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e-Educa, Cibercultura para la Educacin AC

TEMA: CARACATERSTICAS DE LAS POLTICAS EDUCATIVAS


TORRES, Bodet J. (1985) Plan 11 aos en Valentina Torres
Septin, Pensamiento Educativo de Jaime Torres Bodet, Mxico, SEP.
el caballito p.p. 77-94.

Los gobiernos crean que los maestros acataban fielmente sus planes que, a menudo, ni siquiera lean.
Entre las razones de Estado, que exponen los funcionarios, y la forma en que muchos de los educadores
interpretan tales razones, media un abismo. En 1921 Vasconcelos pugn por federalizar la enseanza. En
1934 imagin candorosamente que la firme unidad sindical de los profesores contribuira a mejorar la
federalizacin ideada por Vasconcelos. Pero en 1958 me daba cuenta de que, desde el punto de vista
administrativo, la federalizacin no era recomendable en los trminos concebidos por el autor de El
monismo esttico. Por otra parte, la unificacin sindical no pareca favorecer de manera muy positiva a la
calidad del trabajo docente de los maestros Habamos perdido contacto con la realidad de millares de
escuelas sostenidas por el gobierno, desde Sonora hasta Chiapas y desde la frontera de Tamaulipas hasta
las playas de Yucatn. Nuestros informantes directos eran inspectores que, como socios activos del
sindicato, encubran a tiempo las faltas y las ausencias de los maestros, pues no ignoraban que la gratitud
de sus subalternos les sera, a la larga, ms provechosa que la estimacin de sus superiores.
No siempre podan actuar los lderes en la orientacin cultural y moral de los agremiados. En ocasiones,
les interesaba, ms que otra cosa, ejercer influencia concreta en la poltica del pas. Algunos lograban
insertarse en el sector de los prximos candidatos a diputados o a senadores. Vislumbraban, as, la ruta
que podra conducirles, con un poco de suerte, a la direccin de un establecimiento oficial o -si obtenan
apoyos ms slidos -hasta el palacio de gobierno de algn Estado.
Muchos maestros -sin la humilde y viril franqueza de los que trat en 1944- invocaban la respetabilidad de
su profesin para exigir aumentos de sueldos y de servicios. Pero olvidaban las obligaciones que esa
respetabilidad hubiera debido imponerles en la ctedra y en la vida.
Su tctica ms frecuente ya no era la persuasin, sino la amenaza. Cuando los diriga un hombre corts
como Lozano Bernal, se adverta que la amenaza no era el producto de un inters del lder, sino el efecto
de la inquietud que afliga al lder frente a las incontenibles violencias de sus proslitos. La maana en que
me present a los miembros del comit ejecutivo de la seccin IX del Sindicato, comprend que exista
entre ellos cierta recndita hostilidad. Los dirigentes nacionales del magisterio queran iniciar sus labores
sin excesivos alardes contra el Gobierno. En cambio, los de la seccin IX, que representaban a los
maestros capitalinos de educacin primaria, tenan propsitos de combate. Se haban percatado de que
constituan una considerable fuerza de choque. Distribuidos en las provincias, sus compaeros solan
tardar varios meses en concertarse. Ellos, en cambio, coordinaban sus designios en pocas horas.
Llam a varios de los maestros que pertenecan a la que estimaba mi vieja guardia Los encontr
indecisos, aterrados ante los jvenes. Qu haba ocurrido durante mi ausencia? Ni los programas de 1944
dieron los frutos que supusimos, ni los nuevos egresados de las Normales queran or hablar de
apostolados o de misiones. Advertan que, en nombre del progreso econmico, el pas estaba
acostumbrndose a desmentir los ideales de la Revolucin. Enterados de las fortunas que delataban -o que
escondan- muchos hombres pblicos, saban que los verdaderos beneficiarios de la lucha librada por el
pas a partir de 1910 no eran tanto los campesinos y los obreros, cuanto los industriales, los banqueros, los
comerciantes y los polticos. Se haban aliado, ms o menos visiblemente, con los descontentos de otras
fracciones del gremio trabajador, sobre todo con los ferrocarrileros y los telefonistas. Enarbolaban, cuando
les convena, las banderas de la disidencia sin apreciar muchas veces la distancia que existe entre exigir y
cumplir, pues slo el que cumple bien tiene derecho a exigir que los otros cumplan.
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Fue intil que me empease en exaltar la accin social del educador. Dije -y repet hasta el cansancioque, en todas las obras del hombre, nada reemplaza al alma y que de la robustez del alma que diramos a
las nuevas realizaciones de Mxico dependera su persistencia. El maestro no es exclusivamente un
profesional de la educacin. Es, a lo largo de toda su vida, un ciudadano capacitado para educar. Si como
ciudadano aspira a una mayor justicia social, como maestro debe ser justo en el interior de la escuela
misma. Si como ciudadano quiere que cumplan todos sus semejantes con sus deberes, ha de empezar por
cumplir l mismo, sin alardes ni intemperancias, con su deber.
Plan once aos.
En diciembre de 1958 el Presidente envi a la Cmara de Diputados la iniciativa de que ya habl,
destinada a constituir una comisin que formulase un plan de expansin y mejoramiento de la enseanza
primaria en la Repblica.
En el discurso que pronunci el 9 de febrero, al principiar nuestras labores, inclu esta reflexin: Una idea
ha ido ganando fuerza en mis preocupaciones. Es la siguiente: no me parece posible que, una vez
redactado el plan, se deje su aplicacin al azar del automatismo. Ser preciso recomendar que un pequeo
rgano permanente vigile su progreso y se mantenga en contacto con los datos que la realidad mexicana
les proporcione, a fin de que sugiera peridicamente las medidas oportunas para corregir los errores de
apreciacin en que hubiesen podido incurrir los investigadores que nos asistan.
Los diputados y senadores me oyeron con deferencia. Los representantes de Hacienda y del Banco de
Mxico guardaron sobrio hermetismo. Pero todos aprobaron los prrafos que le, al dar trmino a mi
discurso: "Cuando concluya su estudio la Comisin, la Repblica estar disponindose a celebrar el
sesquicentenario de la proclamacin de la Independencia y el cincuentenario de la Revolucin de 1910.
Extender a todos los mexicanos la educacin primaria a que la ley y la vida les dan derecho, no es se,
acaso, el ms grande objetivo que podramos proponer al pas para dar su cabal sentido a esa doble
celebracin?. La verdadera independencia y la verdadera libertad no se ganan sin esfuerzo. El trabajo
suplementario que va a requerir de los mexicanos el plan que elabore esta Comisin anunciar la
contribucin del Mxico de hoya los ideales que proclamaron sus ms ilustres libertadores. Demos a la
niez de nuestro pueblo las aulas y los maestros que necesita. Ser la mejor manera de dar un alma -lcida
y vigilante- al progreso de la nacin".
La Secretara de Industria y Comercio acept el encargo de calcular, dentro de lo posible, cuntos nios de seis a catorce aos- tena el pas. Tras de varias semanas de hiptesis y de estudios nos comunic su
informe. Eran, en total, 7,633,155.
Podramos confiar en aquella cifra? Nuestro departamento de estadstica escolar nos proporcion un dato
ms fcil de admitir: el de los nios inscritos en los planteles primarios, pblicos o privados. Gracias a los
esfuerzos hechos durante los ltimos meses de 1958 y a las construcciones efectuadas en 1959, el total
ascenda a cuatro millones 436 mil 561. El deficiente escolar poda, por tanto, considerarse en ms de tres
millones de nios. Sin embargo, no nos sentamos en aptitud de aceptar ese deficiente. En efecto, una es la
duracin normal de la educacin primaria (de seis aos en Mxico) y otra la del periodo en que la ley
prescribe que los nios reciban tal enseanza: desde los seis hasta los catorce de edad.
De cada mil alumnos inscritos en el primer ao de un plantel de enseanza primaria, uno solamente
lograba obtener, tras de diecisis aos de esfuerzo, algn ttulo superior, universitario o tcnico.
Novecientos noventa y nueve no podan seguirle en aquel ascenso.
En el plano de la enseanza primaria la proporcin resultaba desoladora. De cada cien nios inscritos, en
1946, en el primer grado del sistema escolar urbano, slo haban llegado al segundo, sesenta y tres; al
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tercero, cincuenta y uno; cuarenta al cuarto y treinta y uno al quinto. De stos no terminaron el sexto sino
veintitrs. En el medio rural era todava ms grave la desercin.
Habamos llegado a un momento crtico. No estaba yo en aptitud de colocar mis presentimientos que
coincidan con los del doctor Parra- por encima de la autoridad de la Secretara de Industria y Comercio.
La de Hacienda se negara, sin duda, a suscribir un proyecto que desechase las consideraciones de una
oficina a cuyos miembros confiaba normalmente el Ejecutivo ese gnero de trabajos.
Somet mis dudas al licenciado Lpez Mateos. Tras de ponderarlas, durante la semana que medi entre
dos de nuestros acuerdos, me manifest que ni l, como Presidente, ni yo, como Secretario de Educacin,
estbamos en aptitud de imponer a prori cifra ninguna, pues -uno y otro- carecamos de competencia para
determinada. Y, palabra ms o palabra menos, me indic lo que aqu resumo: "Usted lo ha dicho. Si el
plan resulta excedido por la fertilidad de la poblacin, lo revisarn nuestros sucesores. Lo que importa,
ahora, es definir un programa. Y empezar a cumplido, tan pronto como podamos".
El 27 de octubre inform al Presidente de los trabajos efectuados por la Comisin. En el documento que
redact -como sntesis de mis inquietudes y, tambin, de mis esperanzas-, inclu estos prrafos: "Sera
deseable que, durante la ejecucin del programa, aumentara la colaboracin privada y que la proporcin a
que se ha llegado entre la Federacin y las entidades fcderativas no sufriera sensibles menguas, por
reduccin del esfuerzo de los Estados. Pero, cmo fijar la participacin permanente de stos de manera
justa y equitativa? En opinin de la Comisin, antes de legislar sobre la materia procedera tomar en
cuenta que una proporcionalidad uniforme carecera de equidad, porque las situaciones econmicas de los
diferentes Estados son desiguales, o carecera de eficacia si se fijara un nivel tan bajo que pareciese
accesible a todos. El informe sugiere que, de estimado as pertinente, el Congreso de la Unin tuviera a
bien designar a una comisin especial, con objeto de que examinase el caso de cada entidad federativa por
separado, en consulta con el gobierno respectivo, los municipios y las secretaras de Hacienda y de
Educacin. Esa comisin podra aconsejar, con mayor conocimiento de causa, la proporcin que debiera
legalmente incumbir a cada entidad, para lo futuro, en el sostenimiento de la funcin educativa nacional".
La proposicin que menciono no fue tomada jams en cuenta.
Por otra parte, expuse al Ejecutivo: Sin proponer especficamente estas o aquellas medidas, ya que la
Secretara de Hacienda le hizo saber que buscara la forma ms adecuada para que el plan pueda llevarse a
la prctica, la comisin pens que, si resultaran insuficientes los crditos del erario, o si el importe de la
ejecucin del programa representase alguna amenaza para el desarrollo de otras actividades educativas
indispensables, podra considerarse el estudio de nuevos arbitrios, desde los voluntarios, que sindicatos y
organizaciones han sugerido muy noblemente, hasta los que fuere necesario obtener mediante una
elevacin de determinados impuestos especiales o en virtud del artculo 123 constitucional, dentro del
espritu y de los propsitos expuestos en el informe.
Ms que deplorar los defectos en que incurrimos al concebir el plan, convendra examinar cules fueron
los resultados de su ejecucin durante el gobierno del Presidente Lpez Mateos. En 1958 funcionaban
30,816 escuelas primarias en la Repblica. 18,406 de tales planteles dependan de la Federacin. En 1964,
dentro de un total de 37,576 escuelas, correspondi a la Federacin atender a 23,596. En cuanto a los
alumnos, la matrcula nacional -en 1958- no pasaba de 4,105,302. Y alcanz, en 1964, la cifra de
6,605,757. Slo la Secretara haba casi duplicado -en seis aos- el esfuerzo llevado a cabo durante los
treinta y ocho transcurridos desde su fundacin, pues -en 1958- instruy a 2,166,650 nios y en 1964 a
4,015,000.
En el Teatro Plaza inauguramos un Congreso Nacional del SNTE. Le un discurso, que no se refera
concreta y directamente al plan. Saba que el Presidente aludira a l en trminos muy precisos. "He
elegido este momento -dijo- para hacer una declaracin que considero de trascendencia. Ello. de enero
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prximo comenzaremos a aplicar, en su parte ms costosa y ms importante, el plan nacional de expansin


y mejoramiento de la enseanza primaria, que me fue sometido el 27 de octubre ltimo. Por razones
presupuestarias lamentamos tener que diferir, para ocasin econmica ms propicia, todo lo concerniente
al mejoramiento de las aulas ya establecidas, a su dotacin de muebles y equipo didctico y a la ereccin
de casas para el maestro en las aulas que no fueron trazadas conforme al tipo de las que se hallan ahora en
construccin. Sin embargo, principiaremos a ejecutar desde luego las medidas encaminadas a la expansin
del sistema, edificando las tres mil nuevas aulas previstas para 1960, creando las cuatro mil plazas
docentes que el plan prev, ampliando los servicios del Instituto Federal de Capacitacin del Magisterio,
robusteciendo las escuelas normales e instalando los centros regionales de enseanza normal que
estimamos imprescindibles para la formacin de los nuevos maestros" .
Todo lo ofrecido en Quertaro se cumpli. Y se cumpli, en ciertos casos, con creces. Las aulas fueron
edificadas, y nombrados los profesores. El Instituto de Capacitacin (que haba graduado en catorce aos,
de 1945 a 1958, a 15,620 maestros-alumnos) pudo, durante el sexenio, titular a 17,472. Y los prepar en
condiciones superiores a las que haban prevalecido antes de 1959. Creamos doce subdirecciones
regionales para coordinar la inscripcin y el aprovechamiento de los cursos por correspondencia. Como
esos cursos necesitaban enmiendas, pensamos en la utilidad de editar volmenes de enseanza en
sustitucin de los textos que los estudiantes emplean en las Normales. Ms de tres millones de esos
volmenes fueron impresos y repartidos. Gracias a la colaboracin que nos brindaron las estaciones
radiodifusoras de provincia, transmitimos cursos especiales por radio. El Instituto fue, as, cobrando
conciencia de cul podra ser su funcin en lo por venir: tras de graduar a los que no tenan ttulo, informar
a los que ya lo tienen... Cuntos de stos, por desgracia, no han logrado afirmar uniformemente su
capacidad pedaggica, ni ensanchar, como convendra, los horizontes de su cultura!
Para formar a los nuevos maestros, erigimos -en 1960- dos centros regionales de enseanza normal: uno
en Ciudad Guzmn, y en Iguala el otro. Escogimos esas ciudades porque gran parte de los muchachos que
buscaban acogida en los establecimientos capitalinos proceda de Guerrero, de Jalisco, o de entidades
cercanas a esos Estados. Tratamos de evitar que, en los centros regionales, se presentaran muchos de los
problemas que haban ido disminuyendo el nivel moral y profesional de los egresados de la Escuela
Nacional de Maestros.
Desechamos, desde el principio, la idea de instalados como internados. Preferimos otorgar a los jvenes
becas que les pusieran en aptitud de hospedarse en las casas de los vecinos que -segn logramos
investigado- se mostraran dispuestos a recibidos. Esos hogares sustitutos nos proporcionaron magnficos
resultados. Los estudiantes convivieron con los jvenes de la localidad, y tuvieron ocasin de apreciar las
virtudes de las familias provincianas, modestas y hospitalarias. Cuando -en 1963- concluyeron su ciclo
profesional, los egresados de los dos centros solicitaron trabajar en las comunidades ms desvalidas. Qu
diferencia entre aquella voluntad de patritica ayuda y el egosmo que demostraron, en 1960, los
pasantes de la ciudad de Mxico! Estos, nacidos en los pueblos ms pobres y ms oscuros, protestaron
violentamente ante la perspectiva de cumplir su servicio social en algunas pequeas ciudades del interior,
y me acusaron de condenarlos al ostracismo, por haberme visto en el caso de asignarles escuelas
distantes de los teatros, de las tertulias y de los cines de nuestra capital.

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