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The Project Gutenberg e-Book of Principes de la Philosophie de l'Histoire; Author: J. B. Vico.

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The Project Gutenberg EBook of Principes de la Philosophie de l'Histoire, by


Giambattista Vico

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Title: Principes de la Philosophie de l'Histoire
traduits de la 'Scienza nuova'
Author: Giambattista Vico
Translator: Jules Michelet
Release Date: July 26, 2013 [EBook #43307]
Language: French
Character set encoding: ISO-8859-1
*** START OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK PRINCIPES DE LA PHILOSOPHIE ***

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de France (BnF/Gallica) at http://gallica.bnf.fr)

PRINCIPES
DE
LA PHILOSOPHIE
DE L'HISTOIRE,

TRADUITS DE LA SCIENZA NUOVA

DE J. B. VICO,
ET PRCDS D'UN DISCOURS SUR LE SYSTME ET LA VIE DE L'AUTEUR,

PAR JULES

MICHELET,

PROFESSEUR D'HISTOIRE AU COLLGE DE SAINTE-BARBE.

PARIS,
CHEZ JULES RENOUARD, LIBRAIRE,
RUE DE TOURNON, No 6.
1827.

AVIS
DU TRADUCTEUR.

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The Project Gutenberg e-Book of Principes de la Philosophie de l'Histoire; Author: J. B. Vico.

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Les Principes de la Philosophie de l'Histoire dont nous donnons une traduction abrge, ont pour titre original: Cinq Livres sur les
principes d'une Science nouvelle, relative la nature commune des nations, par Jean-Baptiste Vico, ouvrage ddi S. S. (Clment XII).
Trois ditions ont t faites du vivant de l'auteur, dans les annes 1725, 1730, et 1744. La dernire est celle qu'on a rimprime le plus
souvent, et que nous avons suivie.
Ce livre, disait Monti, est une montagne aride et sauvage qui recle des mines d'or. La comparaison manque de justesse. Si l'on
voulait la suivre, on pourrait accuser dans la Science nouvelle, non pas l'aridit, mais bien un luxe de vgtation. Le gnie imptueux de
Vico l'a surcharge chaque dition d'une foule de rptitions sous lesquelles disparat l'unit du dessein de l'ouvrage. Rendre sensible
cette unit, telle devait tre la pense de celui qui au bout d'un sicle venait offrir un public franais un livre si loign par la singularit
de sa forme des ides de ses contemporains. Il ne pouvait atteindre ce but qu'en supprimant, abrgeant ou transposant les passages qui en
reproduisaient d'autres sous une forme moins heureuse, ou qui semblaient appels ailleurs par la liaison des ides. Il a fallu encore carter
quelques paradoxes bizarres, quelques tymologies forces, qui ont jusqu'ici dcrdit les vrits innombrables que contient la Science
nouvelle. Mais on a indiqu dans l'appendice du discours prliminaire les passages de quelque importance qui ont t abrgs ou
retranchs. Le jour n'est pas loin sans doute o, le nom de Vico ayant pris enfin la place qui lui est due, un intrt historique s'tendra sur
tout ce qu'il a crit, et o ses erreurs ne pourront faire tort sa gloire; mais ce temps n'est pas encore venu.
On trouvera dans le discours et dans l'appendice qui le suit une vie complte de Vico. Le mmoire qu'il a lui-mme crit sur sa vie ne
va que jusqu' la publication de son grand ouvrage. Nous avons abrg ce morceau, en laguant toutes les ides qu'on devait retrouver
dans la Science nouvelle, mais nous y avons ajout de nouveaux dtails, tirs des opuscules et des lettres de Vico, ou conservs par la
tradition.
Plusieurs personnes nous ont prodigu leurs secours et leurs conseils. Nous regrettons qu'il ne nous soit pas permis de les nommer
toutes.
M. le chevalier de Angelis, auteur de travaux indits sur Vico, a bien voulu nous communiquer la plupart des ouvrages italiens que
nous avons extraits ou cits; exemple trop rare de cette libralit d'esprit qui met tout en commun entre ceux qui s'occupent des mmes
matires. On ne peut reconnatre une bont si dsintresse, mais rien n'en efface le souvenir.
Des avocats distingus, MM. Renouard, Curet de Saint-George et Foucart, ont clair le traducteur sur plusieurs questions de droit.
Mais il a t principalement soutenu dans son travail par M. Poret, professeur au collge de Sainte-Barbe. Si cette premire traduction
franaise de la Science nouvelle, rsolvait d'une manire satisfaisante les nombreuses difficults que prsente l'original, elle le devrait en
grande partie au zle infatigable de son amiti.

DISCOURS
SUR
LE SYSTME ET LA VIE DE VICO.
Dans la rapidit du mouvement critique imprim la philosophie par Descartes, le public ne pouvait remarquer quiconque restait hors
de ce mouvement. Voil pourquoi le nom de Vico est encore si peu connu en-de des Alpes. Pendant que la foule suivait ou combattait
la rforme cartsienne, un gnie solitaire fondait la philosophie de l'histoire. N'accusons pas l'indiffrence des contemporains de Vico;
essayons plutt de l'expliquer, et de montrer que la Science nouvelle n'a t si nglige pendant le dernier sicle que parce qu'elle
s'adressait au ntre.
Telle est la marche naturelle de l'esprit humain: connatre d'abord et ensuite juger, s'tendre dans le monde extrieur et rentrer plus tard
en soi-mme, s'en rapporter au sens commun et le soumettre l'examen du sens individuel. Cultiv dans la premire priode par la
religion, par la posie et les arts, il accumule les faits dont la philosophie doit un jour faire usage. Il a dj le sentiment de bien des
vrits, il n'en a pas encore la science. Il faut qu'un Socrate, un Descartes, viennent lui demander de quel droit il les possde, et que les
attaques opinitres d'un impitoyable scepticisme l'obligent de se les approprier en les dfendant. L'esprit humain, ainsi inquit dans la
possession des croyances qui touchent de plus prs son tre, ddaigne quelque temps toute connaissance que le sens intime ne peut lui
attester; mais ds qu'il sera rassur, il sortira du monde intrieur avec des forces nouvelles pour reprendre l'tude des faits historiques: en
continuant de chercher le vrai il ne ngligera plus le vraisemblable, et la philosophie, comparant et rectifiant l'un par l'autre le sens
individuel et le sens commun, embrassera dans l'tude de l'homme celle de l'humanit tout entire.
Cette dernire poque commence pour nous. Ce qui nous distingue minemment, c'est, comme nous disons aujourd'hui, notre tendance
historique. Dj nous voulons que les faits soient vrais dans leurs moindres dtails; le mme amour de la vrit doit nous conduire en
chercher les rapports, observer les lois qui les rgissent, examiner enfin si l'histoire ne peut tre ramene une forme scientifique.
Ce but dont nous approchons tous les jours, le gnie prophtique de Vico nous l'a marqu long-temps d'avance. Son systme nous
apparat au commencement du dernier sicle, comme une admirable protestation de cette partie de l'esprit humain qui se repose sur la
sagesse du pass conserve dans les religions, dans les langues et dans l'histoire, sur cette sagesse vulgaire, mre de la philosophie, et
trop souvent mconnue d'elle. Il tait naturel que cette protestation partt de l'Italie. Malgr le gnie subtil des Cardan et des Jordano
Bruno, le scepticisme n'y tant point rgl par la Rforme dans son dveloppement, n'avait pu y obtenir un succs durable ni populaire.
Le pass, li tout entier la cause de la religion, y conservait son empire. L'glise catholique invoquait sa perptuit contre les protestans,
et par consquent recommandait l'tude de l'histoire et des langues. Les sciences qui, au moyen ge, s'taient rfugies et confondues
dans le sein de la religion, avaient ressenti en Italie moins que partout ailleurs les bons et les mauvais effets de la division du travail; si la
plupart avaient fait moins de progrs, toutes taient reste unies. L'Italie mridionale particulirement conservait ce got d'universalit,
qui avait caractris le gnie de la grande Grce. Dans l'antiquit, l'cole pythagoricienne avait alli la mtaphysique et la gomtrie, la
morale et la politique, la musique et la posie. Au treizime sicle, l'ange de l'cole avait parcouru le cercle des connaissances humaines
pour accorder les doctrines d'Aristote avec celles de l'glise. Au dix-septime enfin, les jurisconsultes du royaume de Naples restaient
seuls fidles cette dfinition antique de la jurisprudence: scientia rerum divinarum atque humanarum. C'tait dans une telle contre

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qu'on devait tenter pour la premire fois de fondre toutes les connaissances qui ont l'homme pour objet dans un vaste systme, qui
rapprocherait l'une de l'autre l'histoire des faits et celle des langues, en les clairant toutes deux par une critique nouvelle, et qui
accorderait la philosophie et l'histoire, la science et la religion.
Nanmoins, on aurait peine comprendre ce phnomne, si Vico lui-mme ne nous avait fait connatre quels travaux prparrent la
conception de son systme (Vie de Vico crite par lui-mme). Les dtails que l'on va lire sont tirs de cet inestimable monument; ceux qui
ne pouvaient entrer ici ont t rejets dans l'appendice du discours.
JEAN-BAPTISTE VICO, n Naples, d'un pauvre libraire, en 1668, reut l'ducation du temps; c'tait l'tude des langues anciennes, de la

scholastique, de la thologie et de la jurisprudence. Mais il aimait trop les gnralits, pour s'occuper avec got de la pratique du droit. Il
ne plaida qu'une fois, pour dfendre son pre, gagna sa cause, et renona au barreau; il avait alors seize ans. Peu de temps aprs, la
ncessit l'obligea de se charger d'enseigner le droit aux neveux de l'vque d'Ischia. Retir pendant neuf annes dans la belle solitude de
Vatolla, il suivit en libert la route que lui traait son gnie, et se partagea entre la posie, la philosophie et la jurisprudence. Ses matres
furent les jurisconsultes romains, le divin Platon, et ce Dante avec lequel il avait lui-mme tant de rapport par son caractre mlancolique
et ardent. On montre encore la petite bibliothque d'un couvent o il travaillait, et o il conut peut-tre la premire ide de la Science
nouvelle.
Lorsque Vico revint Naples (c'est lui-mme qui parle), il se vit comme tranger dans sa patrie. La philosophie n'tait plus tudie
que dans les Mditations de Descartes, et dans son Discours sur la mthode, o il dsapprouve la culture de la posie, de l'histoire et de
l'loquence. Le platonisme, qui au seizime sicle les avait si heureusement inspires, qui pour ainsi dire, avait alors ressuscit la Grce
antique en Italie, tait relgu dans la poussire des clotres. Pour le droit, les commentateurs modernes taient prfrs aux interprtes
anciens. La posie corrompue par l'affterie, avait cess de puiser aux torrens de Dante, aux limpides ruisseaux de Ptrarque. On cultivait
mme peu la langue latine. Les sciences, les lettres taient galement languissantes.
C'est que les peuples, pas plus que les individus, n'abdiquent impunment leur originalit. Le gnie italien voulait suivre l'impulsion
philosophique de la France et de l'Angleterre, et il s'annulait lui-mme. Un esprit vraiment italien ne pouvait se soumettre cette autre
invasion de l'Italie par les trangers. Tandis que tout le sicle tournait des yeux avides vers l'avenir, et se prcipitait dans les routes
nouvelles que lui ouvrait la philosophie, Vico eut le courage de remonter vers cette antiquit si ddaigne, et de s'identifier avec elle. Il
ferma les commentateurs et les critiques, et se mit tudier les originaux, comme on l'avait fait la renaissance des lettres.
Fortifi par ces tudes profondes, il osa attaquer le cartsianisme, non-seulement dans sa partie dogmatique qui conservait peu de
crdit, mais aussi dans sa mthode que ses adversaires mme avaient embrasse, et par laquelle il rgnait sur l'Europe. Il faut voir dans le
discours o il compare la mthode d'enseignement suivie par les modernes celle des anciens[1], avec quelle sagacit il marque les
inconvniens de la premire. Nulle part les abus de la nouvelle philosophie n'ont t attaqus avec plus de force et de modration:
l'loignement pour les tudes historiques, le ddain du sens commun de l'humanit, la manie de rduire en art ce qui doit tre laiss la
prudence individuelle, l'application de la mthode gomtrique aux choses qui comportent le moins une dmonstration rigoureuse, etc.
Mais en mme temps ce grand esprit, loin de se ranger parmi les dtracteurs aveugles de la rforme cartsienne, en reconnat hautement
le bienfait: il voyait de trop haut pour se contenter d'aucune solution incomplte: Nous devons beaucoup Descartes qui a tabli le sens
individuel pour rgle du vrai; c'tait un esclavage trop avilissant, que de faire tout reposer sur l'autorit. Nous lui devons beaucoup pour
avoir voulu soumettre la pense la mthode; l'ordre des scolastiques n'tait qu'un dsordre. Mais vouloir que le jugement de l'individu
rgne seul, vouloir tout assujtir la mthode gomtrique, c'est tomber dans l'excs oppos. Il serait temps dsormais de prendre un
moyen terme; de suivre le jugement individuel, mais avec les gards dus l'autorit; d'employer la mthode, mais une mthode diverse
selon la nature des choses.[2]
Celui qui assignait la vrit le double criterium du sens individuel et du sens commun, se trouvait ds-lors dans une route part. Les
ouvrages qu'il a publis depuis, n'ont plus un caractre polmique. Ce sont des discours publics, des opuscules, o il tablit sparment
les opinions diverses qu'il devait plus tard runir dans son grand systme. L'un de ces opuscules est intitul: Essai d'un systme de
jurisprudence, dans lequel le droit civil des Romains serait expliqu par les rvolutions de leur gouvernement. Dans un autre, il
entreprend de prouver que la sagesse italienne des temps les plus reculs peut se dcouvrir dans les tymologies latines. C'est un trait
complet de mtaphysique, trouv dans l'histoire d'une langue[3]. On peut nanmoins faire sur ces premiers travaux de Vico une
observation qui montre tout le chemin qu'il avait encore parcourir pour arriver la Science nouvelle: c'est qu'il rapporte la sagesse de la
jurisprudence romaine, et celle qu'il dcouvre dans la langue des anciens Italiens, au gnie des jurisconsultes ou des philosophes, au lieu
de l'expliquer, comme il le fit plus tard, par la sagesse instinctive que Dieu donne aux nations. Il croit encore que la civilisation italienne,
que la lgislation romaine, ont t importes en Italie, de l'gypte ou de la Grce.
Jusqu'en 1719, l'unit manqua aux recherches de Vico; ses auteurs favoris avaient t jusque-l Platon, Tacite et Bacon, et aucun d'eux
ne pouvait la lui donner: Le second considre l'homme tel qu'il est, le premier tel qu'il doit tre; Platon contemple l'honnte avec la
sagesse spculative, Tacite observe l'utile avec la sagesse pratique. Bacon runit ces deux caractres (cogitare, videre). Mais Platon
cherche dans la sagesse vulgaire d'Homre, un ornement plutt qu'une base pour sa philosophie; Tacite disperse la sienne la suite des
vnemens; Bacon dans ce qui regarde les lois ne fait pas assez abstraction des temps et des lieux pour atteindre aux plus hautes
gnralits. Grotius a un mrite qui leur manque; il enferme dans son systme de droit universel la philosophie et la thologie, en les
appuyant toutes deux sur l'histoire des faits, vrais ou fabuleux, et sur celle des langues.
La lecture de Grotius fixa ses ides et dtermina la conception de son systme. Dans un discours prononc en 1719, il traita le sujet
suivant: Les lmens de tout le savoir divin et humain peuvent se rduire trois, connatre, vouloir, pouvoir. Le principe unique en est
l'intelligence. L'il de l'intelligence, c'est--dire la raison, reoit de Dieu la lumire du vrai ternel. Toute science vient de Dieu, retourne
Dieu, est en Dieu[4]. Et il se chargeait de prouver la fausset de tout ce qui s'carterait de cette doctrine. C'tait, disaient quelques-uns,
promettre plus que Pic de la Mirandole, quand il afficha ses thses de omni scibili. En effet Vico n'avait pu dans un discours montrer que
la partie philosophique de son systme, et avait t oblig d'en supprimer les preuves, c'est--dire toute la partie philologique. S'tant mis
ainsi dans l'heureuse ncessit d'exposer toutes ses ides, il ne tarda pas publier deux essais intituls: Unit de principe du droit
universel, 1720;Harmonie de la science du jurisconsulte (de constanti jurisprudentis), c'est--dire, accord de la philosophie et de la
philologie, 1721. Peu aprs (1722) il fit paratre des notes sur ces deux ouvrages, dans lesquels il appliquait Homre la critique nouvelle
dont il y avait expos les principes.
Cependant ces opuscules divers ne formaient pas un mme corps de doctrine; il entreprit de les fondre en un seul ouvrage qui parut, en

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1725, sous le titre de: Principes d'une science nouvelle, relative la nature commune des nations, au moyen desquels on dcouvre de
nouveaux principes du droit naturel des gens. Cette premire dition de la Science nouvelle, est aussi le dernier mot de l'auteur, si l'on
considre le fond des ides. Mais il en a entirement chang la forme dans les autres ditions publies de son vivant. Dans la premire, il
suit encore une marche analytique[5]. Elle est infiniment suprieure pour la clart. Nanmoins c'est dans celles de 1730 et de 1744 que
l'on a toujours cherch de prfrence le gnie de Vico. Il y dbute par des axiomes, en dduit toutes les ides particulires et s'efforce de
suivre une mthode gomtrique que le sujet ne comporte pas toujours. Malgr l'obscurit qui en rsulte, malgr l'emploi continuel d'une
terminologie bizarre que l'auteur nglige souvent d'expliquer, il y a dans l'ensemble du systme, prsent de cette manire, une grandeur
imposante, et une sombre posie qui fait penser celle de Dante. Nous avons traduit en l'abrgeant l'dition de 1744; mais, dans l'expos
du systme que l'on va lire, nous nous sommes souvent rapprochs de la mthode que l'auteur avait suivie dans la premire, et qui nous a
paru convenir davantage un public franais.
Dans cette varit infinie d'actions et de penses, de murs et de langues que nous prsente l'histoire de l'homme, nous retrouvons
souvent les mmes traits, les mmes caractres. Les nations les plus loignes par les temps et par les lieux suivent dans leurs rvolutions
politiques, dans celles du langage, une marche singulirement analogue. Dgager les phnomnes rguliers des accidentels, et dterminer
les lois gnrales qui rgissent les premiers; tracer l'histoire universelle, ternelle, qui se produit dans le temps sous la forme des histoires
particulires, dcrire le cercle idal dans lequel tourne le monde rel, voil l'objet de la nouvelle science. Elle est tout -la-fois la
philosophie et l'histoire de l'humanit.
Elle tire son unit de la religion, principe producteur et conservateur de la socit. Jusqu'ici on n'a parl que de thologie naturelle; la
Science nouvelle est une thologie sociale, une dmonstration historique de la Providence, une histoire des dcrets par lesquels, l'insu
des hommes et souvent malgr eux, elle a gouvern la grande cit du genre humain. Qui ne ressentira un divin plaisir en ce corps mortel,
lorsque nous contemplerons ce monde des nations, si vari de caractres, de temps et de lieux, dans l'uniformit des ides divines?
Les autres sciences s'occupent de diriger l'homme et de le perfectionner; mais aucune n'a encore pour objet la connaissance des
principes de la civilisation d'o elles sont toutes sorties. La science qui nous rvlerait ces principes, nous mettrait mme de mesurer la
carrire que parcourent les peuples dans leurs progrs et leur dcadence, de calculer les ges de la vie des nations. Alors on connatrait
les moyens par lesquels une socit peut s'lever ou se ramener au plus haut degr de civilisation dont elle soit susceptible, alors seraient
accordes la thorie et la pratique, les savans et les sages, les philosophes et les lgislateurs, la sagesse de rflexion avec la sagesse
instinctive; et l'on ne s'carterait des principes de cette science de l'humanisation, qu'en abdiquant le caractre d'homme, et se sparant de
l'humanit.
La Science nouvelle puise deux sources: la philosophie, la philologie. La philosophie contemple le vrai par la raison; la philologie
observe le rel; c'est la science des faits et des langues. La philosophie doit appuyer ses thories sur la certitude des faits; la philologie
emprunter la philosophie ses thories pour lever les faits au caractre de vrits universelles ternelles.
Quelle philosophie sera fconde? celle qui relvera, qui dirigera l'homme dchu et toujours dbile, sans l'arracher sa nature, sans
l'abandonner sa corruption. Ainsi nous fermons l'cole de la Science nouvelle aux stociens qui veulent la mort des sens, aux picuriens
qui font des sens la rgle de l'homme; ceux-l s'enchanent au destin, ceux-ci s'abandonnent au hasard; les uns et les autres nient la
Providence. Ces deux doctrines isolent l'homme, et devraient s'appeler philosophies solitaires. Au contraire, nous admettons dans notre
cole les philosophes politiques, et surtout les platoniciens, parce qu'ils sont d'accord avec tous les lgislateurs sur nos trois principes
fondamentaux: existence d'une Providence divine, ncessit de modrer les passions et d'en faire des vertus humaines, immortalit de
l'me. Ces trois vrits philosophiques rpondent autant de faits historiques: institution universelle des religions, des mariages et des
spultures. Toutes les nations ont attribu ces trois choses un caractre de saintet; elles les ont appeles humanitatis commercia
(Tacite), et par une expression plus sublime encore, fdera generis humani.
La philologie, science du rel, science des faits historiques et des langues, fournira les matriaux la science du vrai, la philosophie.
Mais le rel, ouvrage de la libert de l'individu, est incertain de sa nature. Quel sera le criterium, au moyen duquel nous dcouvrirons
dans sa mobilit le caractre immuable du vrai?... le sens commun, c'est--dire le jugement irrflchi d'une classe d'homme, d'un peuple,
de l'humanit; l'accord gnral du sens commun des peuples constitue la sagesse du genre humain. Le sens commun, la sagesse vulgaire,
est la rgle que Dieu a donne au monde social.
Cette sagesse est une sous la double forme des actions et des langues, quelque varies qu'elles puissent tre par l'influence des causes
locales, et son unit leur imprime un caractre analogue chez les peuples les plus isols. Ce caractre est surtout sensible dans tout ce qui
touche le droit naturel. Interrogez tous les peuples sur les ides qu'ils se font des rapports sociaux, vous verrez qu'ils les comprennent
tous de mme sous des expressions diverses; on le voit dans les proverbes qui sont les maximes de la sagesse vulgaire. N'essayons pas
d'expliquer cette uniformit du droit naturel en supposant qu'un peuple l'a communiqu tous les autres. Partout il est indigne, partout il
a t fond par la Providence dans les murs des nations.
Cette identit de la pense humaine, reconnue dans les actions et dans le langage, rsout le grand problme de la sociabilit de
l'homme, qui a tant embarrass les philosophes; et si l'on ne trouvait point le nud dli, nous pourrions le trancher d'un mot: Nulle
chose ne reste long-temps hors de son tat naturel; l'homme est sociable, puisqu'il reste en socit.
Dans le dveloppement de la socit humaine, dans la marche de la civilisation, on peut distinguer trois ges, trois priodes; ge divin
ou thocratique, ge hroque, ge humain ou civilis. cette division rpond celle des temps obscur, fabuleux, historique. C'est surtout
dans l'histoire des langues que l'exactitude de cette classification est manifeste. Celle que nous parlons a d tre prcde par une langue
mtaphorique et potique et celle-ci par une langue hiroglyphique ou sacre.
Nous nous occuperons principalement des deux premires priodes. Les causes de cette civilisation dont nous sommes si fiers, doivent
tre recherches dans les ges que nous nommons barbares, et qu'il serait mieux d'appeler religieux et potiques; toute la sagesse du
genre humain y tait dj, dans son bauche et dans son germe. Mais lorsque nous essayons de remonter vers des temps si loin de nous,
que de difficults nous arrtent! La plupart des monumens ont pri, et ceux mmes qui nous restent ont t altrs, dnaturs par les
prjugs des ges suivans. Ne pouvant expliquer les origines de la socit, et ne se rsignant point les ignorer, on s'est reprsent la
barbarie antique d'aprs la civilisation moderne. Les vanits nationales ont t soutenues par la vanit des savans qui mettent leur gloire
reculer l'origine de leurs sciences favorites. Frapp de l'heureux instinct qui guida les premiers hommes, on s'est exagr leurs lumires,
et on leur a fait honneur d'une sagesse qui tait celle de Dieu. Pour nous, persuads qu'en toute chose les commencements sont simples et
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grossiers, nous regarderons les Zoroastre, les Herms et les Orphes moins comme les auteurs que comme les produits et les rsultats de
la civilisation antique, et nous rapporterons l'origine de la socit paenne au sens commun qui rapprocha les uns des autres les hommes
encore stupides des premiers ges.
Les fondateurs de la socit sont pour nous ces cyclopes dont parle Homre, ces gants par lesquels commence l'histoire profane aussi
bien que l'histoire sacre. Aprs le dluge, les premiers hommes, except les patriarches anctres du peuple de Dieu, durent revenir la
vie sauvage, et par l'effet de l'ducation la plus dure, reprirent la taille gigantesque des hommes ant-diluviens. (Nudi ac sordidi in hos
artus, in hc corpora, qu miramur, excrescunt. TACITI Germania.)
Ils s'taient disperss dans la vaste fort qui couvrait la terre, tout entiers aux besoins physiques, farouches, sans loi, sans Dieu. En vain
la nature les environnait de merveilles; plus les phnomnes taient rguliers, et par consquent dignes d'admiration, plus l'habitude les
leur rendait indiffrents. Qui pouvait dire comment s'veillerait la pense humaine?... Mais le tonnerre s'est fait entendre, ses terribles
effets sont remarqus; les gants effrays reconnaissent la premire fois une puissance suprieure, et la nomment Jupiter; ainsi dans les
traditions de tous les peuples, Jupiter terrasse les gants. C'est l'origine de l'idoltrie, fille de la crdulit, et non de l'imposture, comme
on l'a tant rpt.
L'idoltrie fut ncessaire au monde, sous le rapport social: quelle autre puissance que celle d'une religion pleine de terreurs, aurait
dompt le stupide orgueil de la force, qui jusque-l isolait les individus?sous le rapport religieux: ne fallaitil pas que l'homme passt
par cette religion des sens, pour arriver celle de la raison, et de celle-ci la religion de la foi?
Mais comment expliquer ce premier pas de l'esprit humain, ce passage critiqu de la brutalit l'humanit? Comment dans un tat de
civilisation aussi avanc que le ntre, lorsque les esprits ont acquis par l'usage des langues, de l'criture et du calcul, une habitude
invincible d'abstraction, nous replacer dans l'imagination de ces premiers hommes plongs tout entiers dans les sens, et comme ensevelis
dans la matire? Il nous reste heureusement sur l'enfance de l'espce et sur ses premiers dveloppemens le plus certain, le plus naf de
tous les tmoignages: c'est l'enfance de l'individu.
L'enfant admire tout, parce qu'il ignore tout. Plein de mmoire, imitateur au plus haut degr, son imagination est puissante en
proportion de son incapacit d'abstraire. Il juge de tout d'aprs lui-mme, et suppose la volont partout o il voit le mouvement.
Tels furent les premiers hommes. Ils firent de toute la nature un vaste corps anim, passionn comme eux. Ils parlaient souvent par
signes; ils pensrent que les clairs et la foudre taient les signes de cet tre terrible. De nouvelles observations multiplirent les signes de
Jupiter, et leur runion composa une langue mystrieuse, par laquelle il daignait faire connatre aux hommes ses volonts. L'intelligence
de cette langue devint une science, sous les noms de divination, thologie mystique, mythologie, muse.
Peu--peu tous les phnomnes de la nature, tous les rapports de la nature l'homme, ou des hommes entre eux devinrent autant de
divinits. Prter la vie aux tres inanims, prter un corps aux choses immatrielles, composer des tres qui n'existent compltement dans
aucune ralit, voil la triple cration du monde fantastique de l'idoltrie. Dieu dans sa pure intelligence, cre les tres par cela qu'il les
connat; les premiers hommes, puissans de leur ignorance, craient leur manire par la force d'une imagination, si je puis le dire, toute
matrielle. Pote veut dire crateur; ils taient donc potes, et telle fut la sublimit de leurs conceptions qu'ils s'en pouvantrent
eux-mmes, et tombrent tremblans devant leur ouvrage. (Fingunt simul creduntque. TACITE.)
C'est pour cette posie divine qui crait et expliquait le monde invisible, qu'on inventa le nom de sagesse, revendiqu ensuite par la
philosophie. En effet la posie tait dj pour les premiers ges une philosophie sans abstraction, toute d'imagination et de sentiment. Ce
que les philosophes comprirent dans la suite, les potes l'avaient senti; et si, comme le dit l'cole, rien n'est dans l'intelligence qui n'ait
t dans le sens, les potes furent le sens du genre humain, les philosophes en furent l'intelligence.[6]
Les signes par lesquels les hommes commencrent exprimer leurs penses, furent les objets mmes qu'ils avaient diviniss. Pour dire
la mer, ils la montraient de la main; plus tard ils dirent Neptune. C'est la langue des dieux dont parle Homre. Les noms des trente mille
dieux latins recueillis par Varron, ceux des Grecs non moins nombreux, formaient le vocabulaire divin de ces deux peuples.
Originairement la langue divine ne pouvant se parler que par actions, presque toute action tait consacre; la vie n'tait pour ainsi dire
qu'une suite d'actes muets de religion. De l restrent dans la jurisprudence romaine, les acta legitima, cette pantomime qui accompagnait
toutes les transactions civiles. Les hiroglyphes furent l'criture propre cette langue imparfaite, loin qu'ils aient t invents par les
philosophes pour y cacher les mystres d'une sagesse profonde. Toutes les nations barbares ont t forces de commencer ainsi, en
attendant qu'elles se formassent un meilleur systme de langage et d'criture. Cette langue muette convenait un ge o dominaient les
religions; elles veulent tre respectes, plutt que raisonnes.
Dans l'ge hroque, la langue divine subsistait encore, la langue humaine ou articule commenait; mais cet ge en eut de plus une qui
lui fut propre; je parle des emblmes, des devises, nouveau genre de signes qui n'ont qu'un rapport indirect la pense. C'est cette langue
que parlent les armes des hros; elle est reste celle de la discipline militaire. Transporte dans la langue articule, elle dut donner
naissance aux comparaisons, aux mtaphores, etc. En gnral la mtaphore fait le fond des langues.
Le premier principe qui doit nous guider dans la recherche des tymologies, c'est que la marche des ides correspond celle des
choses. Or les degrs de la civilisation peuvent tre ainsi indiqus: Forts, cabanes, villages, cits ou socits de citoyens, acadmies ou
socits de savans; les hommes habitent d'abord les montagnes, ensuite les plaines, enfin les rivages. Les ides, et les perfectionnemens
du langage ont d suivre cet ordre. Ce principe tymologique suffit pour les langues indignes, pour celles des pays barbares qui restent
impntrables aux trangers, jusqu' ce qu'ils leur soient ouverts par la guerre ou par le commerce. Il montre combien les philologues ont
eu tort d'tablir que la signification des langues est arbitraire. Leur origine fut naturelle, leur signification doit tre fonde en nature. On
peut l'observer dans le latin, langue plus hroque, moins raffine que le grec; tous les mots y sont tirs par figures d'objets agrestes et
sauvages.
La langue hroque employa pour noms communs des noms propres ou des noms de peuples. Les anciens Romains disaient un
Tarentin pour un homme parfum. Tous les peuples de l'antiquit dirent un Hercule pour un hros. Cette cration des caractres idaux
qui semblerait l'effort d'un art ingnieux, fut une ncessit pour l'esprit humain. Voyez l'enfant; les noms des premires personnes, des
premires choses qu'il a vues, il les donne toutes celles en qui il remarque quelqu'analogie. De mme les premiers hommes, incapables
de former l'ide abstraite du pote, du hros, nommrent tous les hros du nom du premier hros, tous les potes, etc. Par un effet de
notre amour instinctif de l'uniformit, ils ajoutrent ces premires ides des fictions singulirement en harmonie avec les ralits, et
peu--peu les noms de hros, de pote, qui d'abord dsignaient tel individu, comprirent tous les caractres de perfection qui pouvaient
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entrer dans le type idal de l'hrosme, de la posie. Le vrai potique, rsultat de cette double opration, fut plus vrai que le vrai rel;
quel hros de l'histoire remplira le caractre hroque aussi bien que l'Achille de l'Iliade?
Cette tendance des hommes placer des types idaux sous des noms propres, a rempli de difficults et de contradictions apparentes les
commencemens de l'histoire. Ces types ont t pris pour des individus. Ainsi toutes les dcouvertes des anciens gyptiens appartiennent
un Herms; la premire constitution de Rome, mme dans cette partie morale qui semble le produit des habitudes, sort tout arme de la
tte de Romulus; tous les exploits, tous les travaux de la Grce hroque composent la vie d'Hercule; Homre enfin nous apparat seul sur
le passage des temps hroques ceux de l'histoire, comme le reprsentant d'une civilisation tout entire. Par un privilge admirable, ces
hommes prodigieux ne sont pas lentement enfants par le temps et par les circonstances; ils naissent d'eux-mmes, et ils semblent crer
leur sicle et leur patrie. Comment s'tonner que l'antiquit en ait fait des dieux?
Considrez les noms d'Herms, de Romulus, d'Hercule et d'Homre, comme les expressions de tel caractre national telle poque,
comme dsignant les types de l'esprit inventif chez les gyptiens, de la socit romaine dans son origine, de l'hrosme grec, de la posie
populaire des premiers ges chez la mme nation, les difficults disparaissent, les contradictions s'expliquent; une clart immense luit
dans la tnbreuse antiquit.
Prenons Homre, et voyons comment toutes les invraisemblances de sa vie et de son caractre deviennent, par cette interprtation, des
convenances, des ncessits. Pourquoi tous les peuples grecs se sont-ils disput sa naissance, l'ont-ils revendiqu pour citoyen? c'est que
chaque tribu retrouvait en lui son caractre, c'est que la Grce s'y reconnaissait, c'est qu'elle tait elle-mme Homre.Pourquoi des
opinions si diverses sur le temps o il vcut? c'est qu'il vcut en effet pendant les cinq sicles qui suivirent la guerre de Troie, dans la
bouche et dans la mmoire des hommes.Jeune, il composa l'Iliade.... La Grce, jeune alors, toute ardente de passions sublimes,
violentes, mais gnreuses, fit son hros d'Achille, le hros de la force. Dans sa vieillesse, il composa l'Odysse... La Grce plus mre,
conut long-temps aprs le caractre d'Ulysse, le hros de la sagesse.Homre fut pauvre et aveugle.... dans la personne des rapsodes,
qui recueillaient les chants populaires, et les allaient rptant de ville en ville, tantt sur les places publiques, tantt dans les ftes des
dieux. Alors comme aujourd'hui les aveugles devaient mener le plus souvent cette vie mendiante et vagabonde; d'ailleurs la supriorit de
leur mmoire les rendait plus capables de retenir tant de milliers de vers.
Homre n'tant plus un homme, mais dsignant l'ensemble des chants improviss par tout le peuple et recueillis par les rapsodes, se
trouve justifi de tous les reproches qu'on lui a faits, et de la bassesse d'images, et des licences, et du mlange des dialectes. Qui pourrait
s'tonner encore qu'il ait lev les hommes la grandeur des dieux, et rabaiss les dieux aux faiblesses humaines? le vulgaire ne fait-il
pas les dieux a son image?
Le gnie d'Homre s'explique aussi sans peine; l'incomparable puissance d'invention qu'on admire dans ses caractres, l'originalit
sauvage de ses comparaisons, la vivacit de ses peintures de morts et de batailles, son pathtique sublime, tout cela n'est pas le gnie d'un
homme, c'est celui de l'ge hroque. Quelle force de jeunesse n'ont pas alors l'imagination, la mmoire, et les passions qui inspirent la
posie?
Les trois principaux titres d'Homre sont dsormais mieux motivs: c'est bien le fondateur de la civilisation en Grce, le pre des
potes, la source de toutes les philosophies grecques. Le dernier titre mrite une explication: les philosophes ne tirrent point leurs
systmes d'Homre, quoiqu'ils cherchassent les autoriser de ses fables; mais ils y trouvrent rellement une occasion de recherches, et
une facilit de plus pour exposer et populariser leurs doctrines.
Cependant on peut insister: en supposant qu'un peuple entier ait t pote, comment put-il inventer les artifices du style, ces pisodes,
ces tours heureux, ce nombre potique....? et comment et-il pu ne pas les inventer? les tours ne vinrent que de la difficult de s'exprimer;
les pisodes de l'inhabilet qui ne sait pas distinguer et carter les choses qui ne vont pas au but. Quant au nombre musical et potique, il
est naturel l'homme; les bgues s'essaient parler en chantant; dans la passion, la voix s'altre et approche du chant. Partout les vers
prcdrent la prose.
Passer de la posie la prose, c'tait abstraire et gnraliser; car le langage de la premire est tout concret, tout particulier. La posie
elle-mme, quoiqu'elle sortt alors de l'usage vulgaire, reut aussi les expressions gnrales; aux noms propres, qui, dans l'indigence des
langues, lui avaient servi dsigner les caractres, elle substitua des noms imaginaires, et conut des caractres purement idaux; ce fut
l le commencement de son troisime ge, de l'ge humain de la posie.
L'origine de la religion, de la posie et des langues tant dcouverte, nous connaissons celle de la socit paenne. Les pomes
d'Homre en sont le principal monument. Joignez-y l'histoire des premiers sicles de Rome, qui nous prsente le meilleur commentaire
de l'histoire fabuleuse des Grecs; en effet Rome ayant t fonde lorsque les langues vulgaires du Latium avaient fait de grands progrs,
l'hrosme romain jeune encore, au milieu de peuples dj mrs, s'exprima en langue vulgaire, tandis que celui des Grecs s'tait exprim
en langue hroque.
Le commencement de la religion fut celui de la socit. Les gans, effrays par la foudre qui leur rvle une puissance suprieure, se
rfugient dans les cavernes. L'tat bestial finit avec leurs courses vagabondes; ils s'assurent d'un asile rgulier, ils y retiennent une
compagne par la force, et la famille a commenc. Les premiers pres de famille sont les premiers prtres; et comme la religion compose
encore toute la sagesse, les premiers sages; matres absolus de leur famille, ils sont aussi les premiers rois; de l le nom de patriarches
(pres et princes). Dans une si grande barbarie, leur joug ne peut tre que dur et cruel; le Polyphme d'Homre est aux yeux de Platon
l'image des premiers pres de famille. Il faut bien qu'il en soit ainsi pour que les hommes dompts par le gouvernement de la famille se
trouvent prpars obir aux lois du gouvernement civil qui va succder. Mais ces rois absolus de la famille sont eux-mmes soumis aux
puissances divines, dont ils interprtent les ordres leurs femmes et leurs enfans; et comme alors il n'y a point d'action qui ne soit
soumise un Dieu, le gouvernement est en effet thocratique.
Voil l'ge d'or, tant clbr par les potes, l'ge o les dieux rgnent sur la terre. Toute la vertu de cet ge, c'est une superstition
barbare qui sert pourtant contenir les hommes, malgr leur brutalit et leur orgueil farouche. Quelque horreur que nous inspirent ces
religions sanguinaires, n'oublions pas que c'est sous leur influence que se sont formes les plus illustres socits du monde; l'athisme n'a
rien fond.
Bientt la famille ne se composa pas seulement des individus lis par le sang. Les malheureux qui taient rests dans la promiscuit
des biens et des femmes, et dans les querelles qu'elle produisait, voulant chapper aux insultes des violens, recoururent aux autels des

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forts, situs sur les hauteurs. Ces autels furent les premiers asyles, vetus urbes condentium consilium, dit Tite-Live. Les forts tuaient les
violens et protgeaient les rfugis. Issus de Jupiter, c'est--dire, ns sous ses auspices, ils taient hros par la naissance et par la vertu.
Ainsi se forma le caractre idal de l'Hercule antique; les hros taient hraclides, enfans d'Hercule, comme les sages taient appels
enfans de la sagesse, etc.
Les nouveaux venus, conduits dans la socit par l'intrt, non par la religion, ne partagrent pas les prrogatives des hros,
particulirement celle du mariage solennel. Ils avaient t reus condition de servir leurs dfenseurs comme esclaves; mais, devenus
nombreux, ils s'indignrent de leur abaissement, et demandrent une part dans ces terres qu'ils cultivaient. Partout o les hros furent
vaincus, ils leur cdrent des terres qui devaient toujours relever d'eux; ce fut la premire loi agraire, et l'origine des clientelles et des
fiefs.
Ainsi s'organisa la cit: les pres de famille formrent une classe de nobles, de patriciens, conservant le triple caractre de rois de leur
maison, de prtres et de sages, c'est--dire, de dpositaires des auspices. Les rfugis composrent une classe de plbiens, compagnons,
cliens, vassaux, sans autre droit que la jouissance des terres, qu'ils tenaient des nobles.
Les cits hroques furent toutes gouvernes aristocratiquement; les rois des familles soumirent leur empire domestique celui de leur
ordre. Les principaux de l'ordre hroque furent appels rois de la cit, et administrrent les affaires communes, en ce qui touchait la
guerre et la religion.
Ces petites socits taient essentiellement guerrires (, ). tranger (hostis), dans leur langage, est synonyme d'ennemi.
Les hros s'honoraient du nom de brigands (Voy. Thucydide), et exeraient en effet le brigandage ou la piraterie. l'intrieur, les cits
hroques n'taient pas plus tranquilles. Les anciens nobles, dit Aristote (Politique), juraient une ternelle inimiti aux plbiens.
L'histoire romaine nous le confirme: les plbiens combattaient pour l'intrt des nobles, leurs propres dpens, et ceux-ci les ruinaient
par l'usure, les enfermaient dans leurs cachots particuliers, les dchiraient de coups de fouets. Mais l'amour de l'honneur, qui entretient
dans les rpubliques aristocratiques cette violente rivalit des ordres, cause en rcompense dans la guerre une gnreuse mulation. Les
nobles se dvouent au salut de la patrie, auquel tiennent tous les privilges de leur ordre; les plbiens, par des exploits signals,
cherchent se montrer dignes de partager les privilges des nobles. Ces querelles, qui tendent tablir l'galit, sont le plus puissant
moyen d'agrandir les rpubliques.
Pour complter ce tableau des ges divin et hroque, nous rapprocherons l'histoire du droit civil de celle du droit politique. Dans la
premire, nous retrouvons toutes les vicissitudes de la seconde. Si les gouvernemens rsultent des murs, la jurisprudence varie selon la
forme du gouvernement. C'est ce que n'ont vu ni les historiens, ni les jurisconsultes; ils nous expliquent les lois, nous en rappellent
l'institution sans en marquer les rapports avec les rvolutions politiques; ainsi ils nous prsentent les faits isols de leurs causes.
Demandez-leur pourquoi la jurisprudence antique des Romains fut entoure de tant de solennits, de tant de mystres; ils ne savent
qu'accuser l'imposture des patriciens.
Au premier ge, le droit et la raison, c'est ce qui est ordonn d'en haut, c'est ce que les dieux ont rvl par les auspices, par les oracles
et autres signes matriels. Le droit est fond sur une autorit divine. Demander la moindre explication serait un blasphme. Admirons la
Providence qui permit qu' une poque o les hommes taient incapables de discerner le droit, la raison vritable, ils trouvassent dans
leur erreur un principe d'ordre et de conduite. La jurisprudence, la science de ce droit divin, ne pouvait tre que la connaissance des rites
religieux; la justice tait tout entire dans l'observation de certaines pratiques, de certaines crmonies. De l le respect superstitieux des
Romains pour les acta legitima; chez eux, les noces, le testament taient dits justa, lorsque les crmonies requises avaient t
accomplies.
Le premier tribunal fut celui des dieux; c'est eux qu'en appelaient ceux qui recevaient quelque tort, ce sont eux qu'ils invoquaient
comme tmoins et comme juges. Quand les jugemens de la religion se rgularisrent, les coupables furent dvous, anathmatiss; sur
cette sentence, ils devaient tre mis mort. On la prononait contre un peuple aussi bien que contre un individu; les guerres (pura et pia
bella) taient des jugemens de Dieu. Elles avaient toutes un caractre de religion; les hrauts qui les dclaraient, dvouaient les ennemis,
et appelaient leurs dieux hors de leurs murs; les vaincus taient considrs comme sans dieux; les rois trans derrire le char des
triomphateurs romains taient offerts au Capitole Jupiter Frtrien, et del immols.
Les duels furent encore une espce de jugement des dieux. Les rpubliques anciennes, dit Aristote dans sa Politique, n'avaient pas de
lois judiciaires pour punir les crimes et rprimer la violence. Le duel offrait seul un moyen d'empcher que les guerres individuelles ne
s'ternisassent. Les hommes, ne pouvant distinguer la cause rellement juste, croyaient juste celle que favorisaient les dieux. Le droit
hroque fut celui de la force.
La violence des hros ne connaissait qu'un seul frein: le respect de la parole. Une fois prononce, la parole tait pour eux sainte comme
la religion, immuable comme le pass (fas, fatum, de fari). Aux actes religieux qui composaient seuls toute la justice de l'ge divin, et
qu'on pourrait appeler formules d'actions, succdrent des formules parles. Les secondes hritrent du respect qu'on avait eu pour les
premires, et la superstition de ces formules fut inflexible, impitoyable: Uti lingu nuncupassit, ita jus esto (douze tables): Agamemnon a
prononc qu'il immolerait sa fille; il faut qu'il l'immole. Ne crions pas comme Lucrce, tantum relligio potuit suadere malorum!... Il
fallait cette horrible fidlit la parole dans ces temps de violence; la faiblesse soumise la force avait craindre de moins ses caprices.
L'quit de cet ge n'est donc pas l'quit naturelle, mais l'quit civile; elle est dans la jurisprudence ce que la raison d'tat est en
politique, un principe d'utilit, de conservation pour la socit.
La sagesse consiste alors dans un usage habile des paroles, dans l'application prcise, dans l'appropriation du langage un but d'intrt.
C'est l la sagesse d'Ulysse; c'est celle des anciens jurisconsultes romains avec leur fameux cavere. Rpondre sur le droit, ce n'tait pour
eux autre chose que prcautionner les consultans, et les prparer circonstancier devant les tribunaux le cas contest, de manire que les
formules d'actions s'y rapportassent de point en point, et que le prteur ne pt refuser de les appliquer.Imites des formules religieuses,
les formules lgales de l'ge hroque furent enveloppes des mmes mystres: le secret, l'attachement aux choses tablies sont l'me des
rpubliques aristocratiques.
Les formules religieuses, tant toutes en action, n'avaient rien de gnral; les formules lgales dans leurs commencemens n'ont rapport
qu' un fait, un individu; ce sont de simples exemples d'aprs lesquels on juge ensuite les faits analogues. La loi, toute particulire
encore, n'a pour elle que l'autorit (dura est, sed scripta est); elle n'est pas encore fonde en principe, en vrit. Jusque-l, il n'y a qu'un
droit civil; avec l'ge humain commence le droit naturel, le droit de l'humanit raisonnable. La justice de ce dernier ge considre le
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mrite des faits et des personnes; une justice aveugle serait faussement impartiale; son galit apparente serait en effet ingalit. Les
exceptions, les privilges sont souvent demands par l'quit naturelle; aussi les gouvernemens humains savent faire plier la loi dans
l'intrt de l'galit mme.
mesure que les dmocraties et les monarchies remplacent les aristocraties hroques, l'importance de la loi civile domine de plus en
plus celle de la loi politique. Dans celles-ci tous les intrts privs des citoyens taient renferms dans les intrts publics; sous les
gouvernemens humains, et surtout sous les monarchies, les intrts publics n'occupent les esprits qu' propos des intrts privs;
d'ailleurs les murs s'adoucissant, les affections particulires en prennent d'autant plus de force, et remplacent le patriotisme.
Sous les gouvernemens humains, l'galit que la nature a mise entre les hommes en leur donnant l'intelligence, caractre essentiel de
l'humanit, est consacre dans l'galit civile et politique. Les citoyens sont ds-lors gaux, d'abord comme souverains de la cit, ensuite
comme sujets d'un monarque qui, distingu seul entre tous, leur dicte les mmes lois.
Dans les rpubliques populaires bien ordonnes, la seule ingalit qui subsiste est dtermine par le cens: Dieu veut qu'il en soit ainsi,
pour donner l'avantage l'conomie sur la prodigalit, l'industrie et la prvoyance sur l'indolence et la paresse.Le peuple pris en
gnral veut la justice; lorsqu'il entre ainsi dans le gouvernement, il fait des lois justes, c'est--dire gnralement bonnes.
Mais peu--peu les tats populaires se corrompent. Les riches ne considrent plus leur fortune comme un moyen de supriorit lgale,
mais comme un instrument de tyrannie; le peuple qui sous les gouvernemens hroques ne rclamait que l'galit, veut maintenant
dominer son tour; il ne manque pas de chefs ambitieux qui lui prsentent des lois populaires, des lois qui tendent enrichir les pauvres.
Les querelles ne sont plus lgales; elles se dcident par la force. De l des guerres civiles au-dedans, des guerres injustes au-dehors. Les
puissans s'lvent dans le dsordre; et l'anarchie, la pire des tyrannies, force le peuple de se rfugier dans la domination d'un seul. Ainsi
le besoin de l'ordre et de la scurit fonde les monarchies. Voil la loi royale (pour parler comme les jurisconsultes) par laquelle Tacite
lgitime la monarchie romaine sous Auguste: Qui cuncta discordiis fessa sub imperium unius accepit.
Fondes sur la protection des faibles, les monarchies doivent tre gouvernes d'une manire populaire. Le prince tablit l'galit, au
moins dans l'obissance; il humilie les grands, et leur abaissement est dj une libert pour les petits. Revtu d'un pouvoir sans bornes, il
consulte non la loi, mais l'quit naturelle. Aussi la monarchie est-elle le gouvernement le plus conforme la nature, dans les temps de la
civilisation la plus avance.
Les monarques se glorifient du titre de clmens, et rendent les peines moins svres; ils diminuent cette terrible puissance paternelle
des premiers ges. La bienveillance de la loi descend jusqu'aux esclaves; les ennemis mme sont mieux traits, les vaincus conservent
des droits. Celui de citoyen, dont les rpubliques taient si avares, est prodigu; et le pieux Antonin veut, selon le mot d'Alexandre, que
le monde soit une seule cit.
Voil toute la vie politique et civile des nations, tant qu'elles conservent leur indpendance. Elles passent successivement sous trois
gouvernemens. La lgislation divine fonde la monarchie domestique, et commence l'humanit; la lgislation hroque ou aristocratique
forme la cit, et limite les abus de la force; la lgislation populaire consacre dans la socit l'galit naturelle; la monarchie enfin doit
arrter l'anarchie, et la corruption publique qui l'a produite.
Quand ce remde est impuissant, il en vient invitablement du dehors un autre plus efficace. Le peuple corrompu tait esclave de ses
passions effrnes; il devient esclave d'une nation meilleure qui le soumet par les armes, et le sauve en le soumettant. Car ce sont deux
lois naturelles: Qui ne peut se gouverner, obira,et, aux meilleurs l'empire du monde.
Que si un peuple n'tait secouru dans ce misrable tat de dpravation ni par la monarchie ni par la conqute, alors, au dernier des
maux, il faudrait bien que la Providence appliqut le dernier des remdes. Tous les individus de ce peuple se sont isols dans l'intrt
priv; on n'en trouvera pas deux qui s'accordent, chacun suivant son plaisir ou son caprice. Cent fois plus barbares dans cette dernire
priode de la civilisation qu'ils ne l'taient dans son enfance! la premire barbarie tait de nature, la seconde est de rflexion; celle-l tait
froce, mais gnreuse; un ennemi pouvait fuir ou se dfendre; celle-ci, non moins cruelle, est lche et perfide; c'est en embrassant qu'elle
aime frapper. Aussi ne vous y trompez pas; vous voyez une foule de corps, mais si vous cherchez des mes humaines, la solitude est
profonde; ce ne sont plus que des btes sauvages.
Qu'elle prisse donc cette socit par la fureur des factions, par l'acharnement dsespr des guerres civiles; que les cits redeviennent
forts, que les forts soient encore le repaire des hommes, et qu' force de sicles, leur ingnieuse malice, leur subtilit perverse
disparaissent sous la rouille de la barbarie. Alors stupides, abrutis, insensibles aux raffinemens qui les avaient corrompus, ils ne
connaissent plus que les choses indispensables la vie; peu nombreux, le ncessaire ne leur manque pas; ils sont de nouveau susceptibles
de culture; avec l'antique simplicit l'on verra bientt reparatre la pit, la vracit, la bonne foi, sur lesquelles est fonde la justice, et
qui font toute la beaut de l'ordre ternel tabli par la Providence.
C'est aprs ces purations svres que Dieu renouvela la socit europenne sur les ruines de l'empire romain. Dirigeant les choses
humaines dans le sens des dcrets ineffables de sa grce, il avait tabli le christianisme en opposant la vertu des martyrs la puissance
romaine, les miracles et la doctrine des pres la vaine sagesse des Grecs; mais il fallait arrter les nouveaux ennemis qui menaaient de
toutes parts la foi chrtienne et la civilisation, au nord les Goths ariens, au midi les Arabes mahomtans, qui contestaient galement
l'auteur de la religion son divin caractre.
On vit renatre l'ge divin et le gouvernement thocratique. On vit les rois catholiques revtir les habits de diacre, mettre la croix sur
leurs armes, sur leurs couronnes, et fonder des ordres religieux et militaires pour combattre les infidles. Alors revinrent les guerres
pieuses de l'antiquit (pura et pia bella); mmes crmonies pour les dclarer: on appelait hors des murs d'une ville assige les saints,
protecteurs de l'ennemi; et l'on cherchait drober leurs reliques.Les jugemens divins reparurent sous le nom de purgations
canoniques; les duels en furent une espce, quoique non reconnue par les canons.Les brigandages et les reprsailles de l'antiquit, la
duret des servitudes hroques se renouvelrent, surtout entre les infidles et les chrtiens.Les asiles du monde ancien se rouvrirent
chez les vques, chez les abbs; c'est le besoin de cette protection qui motive la plupart des constitutions de fiefs. Pourquoi tant de lieux
escarps ou retirs portent-ils des noms de saints? c'est que des chapelles y servaient d'asiles.L'ge muet des premiers temps du monde
se reprsenta, les vainqueurs et les vaincus ne s'entendaient point; nulle criture en langue vulgaire. Les signes hiroglyphiques furent
employs pour marquer les droits seigneuriaux sur les maisons et sur les tombeaux, sur les troupeaux et sur les terres. Ainsi, nous

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retrouvons au moyen ge la plupart des caractres observs dj dans la plus haute antiquit.
Quand toutes les observations qui prcdent sur l'histoire du genre humain, ne seraient point appuyes par le tmoignage des
philosophes et des historiens, des grammairiens et des jurisconsultes, ne nous conduiraient-elles pas reconnatre dans ce monde la
grande cit des nations fonde et gouverne par Dieu mme?On lve jusqu'au ciel la sagesse lgislative des Lycurgue, des Solon, et
des dcemvirs, auxquels on rapporte la police tant clbre des trois plus glorieuses cits, des plus signales par la vertu civile; et
pourtant combien ne sont-elles pas infrieures en grandeur et en dure la rpublique de l'univers!
Le miracle de sa constitution, c'est qu' chacune de ses rvolutions, elle trouve dans la corruption mme de l'tat prcdent les lmens
de la forme nouvelle qui peut la sauver. Il faut bien qu'il y ait l une sagesse au-dessus de l'homme....
Cette sagesse ne nous force pas par des lois positives, mais elle se sert pour nous gouverner des usages que nous suivons librement.
Rptons donc ici le premier principe de la Science nouvelle: les hommes ont fait eux-mmes le monde social, tel qu'il est; mais ce
monde n'en est pas moins sorti d'une intelligence, souvent contraire, et toujours suprieure aux fins particulires que les hommes s'taient
proposes. Ces fins d'une vue borne sont pour elle les moyens d'atteindre des fins plus grandes et plus lointaines. Ainsi les hommes
isols encore veulent le plaisir brutal, et il en rsulte la saintet des mariages et l'institution de la famille;les pres de famille veulent
abuser de leur pouvoir sur leurs serviteurs, et la cit prend naissance;l'ordre dominateur des nobles veut opprimer les plbiens, et il
subit la servitude de la loi, qui fait la libert du peuple;le peuple libre tend secouer le frein de la loi, et il est assujti un
monarque;le monarque croit assurer son trne en dgradant ses sujets par la corruption, et il ne fait que les prparer porter le joug
d'un peuple plus vaillant;enfin quand les nations cherchent se dtruire elles-mmes, elles sont disperses dans les solitudes.... et le
phnix de la socit renat de ses cendres.
Tel est l'expos bien incomplet sans doute de ce vaste systme; nous l'abandonnons aux mditations de nos lecteurs. Il serait trop long
de suivre Vico dans les applications ingnieuses qu'il a faites de ses principes. Nous ajouterons seulement quelques mots pour faire
connatre quel fut le sort de l'auteur et de l'ouvrage.
La Science nouvelle eut quelque succs en Italie, et la premire dition fut puise en trois ans. Plusieurs grands personnages, entre
autres le pape Clment XII, crivirent Vico des lettres flatteuses. Des savans de Venise qui voulaient rimprimer la Science nouvelle
dans cette ville, lui persuadrent d'crire lui-mme sa vie pour qu'on l'insrt, dans un Recueil des Vies des littrateurs les plus distingus
de l'Italie. Mais dans le reste de l'Europe le grand ouvrage de Vico ne produisit aucune sensation. Leclerc qui avait rendu compte du livre
de uno universi juris principio dans la Bibliothque universelle, ne parla point de la Science nouvelle. Le journal de Trvoux en fit une
simple mention. Le journal de Leipsik insra un article calomnieux qui lui avait t envoy de Naples.
Employ frquemment par les vice-rois espagnols ou autrichiens composer des discours, des vers, des inscriptions pour les occasions
solennelles, Vico n'en resta pas moins dans l'indigence o il tait n. Il ne supplait l'insuffisance des appointemens de la chaire de
rhtorique qu'il occupait l'universit de Naples, qu'en donnant chez lui des leons de langue latine. Au moment mme o il achevait la
Science nouvelle, il concourut pour une chaire de droit, et il choua.
Dans cette position pnible, il faisait toute sa consolation du soin d'lever ses deux filles, qu'il aimait beaucoup, et dont l'ane russit
dans la posie italienne. C'tait, dit l'diteur des opuscules de Vico, auquel un fils du grand homme a transmis ces dtails, c'tait un
spectacle touchant de voir le philosophe jouer avec ses filles aux heures que lui laissaient d'ennuyeux devoirs. Un ami qui le trouvait un
jour avec elles, ne put s'empcher de rpter ce passage du Tasse: C'est Alcide qui, la quenouille en main, amuse de rcits fabuleux les
filles de Monie. Ce bonheur domestique tait lui-mme ml d'amertume. Un de ses enfans fut atteint d'une maladie longue et cruelle.
Un autre devint par sa mauvaise conduite la honte de sa famille, et Vico fut oblig de demander qu'il ft enferm.
l'avnement de la maison de Bourbon, sa condition sembla s'amliorer, il fut nomm historiographe du roi, et obtint que son fils,
Gennaro Vico, dont on connaissait le mrite et la probit, lui succdt comme professeur; mais ces faveurs venaient bien tard. Il
languissait dj sous le poids de l'ge et des plus douloureuses infirmits. Enfin ses forces diminuant tous les jours, il resta quatorze mois
sans parler et sans reconnatre ses propres enfans. Il ne sortit de cet tat que pour s'apercevoir de sa mort prochaine, et, aprs avoir rempli
le devoir d'un chrtien, il expira en rcitant les psaumes de David, le 20 janvier 1744. Il avait 76 ans accomplis.
Ne quittons point cet homme rare sans apprendre de lui-mme comment il supporta ses malheurs: Qu'elle soit jamais loue, dit-il
dans une lettre, cette Providence qui, lors mme qu'elle semble nos faibles yeux une justice svre, n'est qu'amour et que bont. Depuis
que j'ai fait mon grand ouvrage, je sens que j'ai revtu un nouvel homme. Je n'prouve plus la tentation de dclamer contre le mauvais
got du sicle, puisqu'en me repoussant de la place que je demandais, il m'a donn l'occasion de composer la Science nouvelle. Le
dirai-je? je me trompe peut-tre, mais je voudrais bien ne pas me tromper: la composition de cet ouvrage m'a anim d'un esprit hroque
qui me met au-dessus de la crainte de la mort et des calomnies de mes rivaux. Je me sens assis sur une roche de diamant, quand je songe
au jugement de Dieu qui fait justice au gnie par l'estime du sage!.... 1726.
Nous rapporterons encore, quoi qu'il en cote, les dernires lignes qui soient sorties de sa plume: Maintenant Vico n'a plus rien
esprer au monde. Accabl par l'ge et les fatigues, us par les chagrins domestiques, tourment de douleurs convulsives dans les cuisses
et dans les jambes, en proie un mal rongeur qui lui a dj dvor une partie considrable de la tte, il a renonc entirement aux tudes,
et a envoy au pre Louis-Dominique, si recommandable par sa bont et par son talent dans la posie lgiaque, le manuscrit des notes
sur la premire dition de la Science nouvelle, avec l'inscription suivante:
AU TIBULLE CHRTIEN
AU PRE LOUIS DOMINIQUE
JEAN BAPTISTE VICO
POURSUIVI ET BATTU
PAR LES ORAGES CONTINUELS D'UNE FORTUNE ENNEMIE
ENVOIE CES DBRIS INFORTUNS DE LA SCIENCE NOUVELLE
PUISSENT ILS TROUVER CHEZ LUI UN PORT UN LIEU DE REPOS

[Aprs avoir rappel les obstacles, les contradictions qu'il rencontra, il ajoute ce qui suit:] Vico bnissait ces adversits qui le
ramenaient ses tudes. Retir dans sa solitude comme dans un fort inexpugnable, il mditait, il crivait quelque nouvel ouvrage, et tirait
une noble vengeance de ses dtracteurs. C'est ainsi qu'il en vint trouver la Science nouvelle.... Depuis ce moment il crut n'avoir rien

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envier ce Socrate, dont Phdre disait:


L'envie le condamna vivant, mais sa cendre est absoute. Que l'on m'assure sa gloire, et je ne refuse point sa mort![7]

APPENDICE DU DISCOURS.
Cet appendice renferme la vie de Vico, la liste de tous ses ouvrages et celle des auteurs qui l'ont imit, attaqu, ou simplement mentionn;
enfin l'indication des principaux ouvrages qui ont t crits sur la philosophie de l'histoire.

Nous ne rpterons pas ici les dtails relatifs la vie de Vico, que nous avons dj donns au commencement et la fin du discours.
Vico naquit en 1668, et non en 1670, comme on le lit dans sa Vie crite par lui-mme. L'diteur de ses Opuscules a rectifi cette date
d'aprs les registres de naissance. l'ge de sept ans, il perdit beaucoup de sang par suite d'une chute, et le chirurgien dcida qu'il
mourrait ou resterait imbcille; la prdiction ne fut point vrifie. Cet accident ne fit qu'altrer son humeur, et le rendit mlancolique et
ardent, caractre ordinaire des hommes qui unissent la vivacit d'esprit et la profondeur. Aprs avoir fait ses humanits et surpass ses
matres, il se livra avec ardeur la dialectique; mais les subtilits de la scholastique le rebutrent: il faillit perdre l'esprit, et demeura
dcourag pour dix-huit mois.
Un jour qu'il tait entr par hasard dans une cole de droit, le professeur louait un clbre jurisconsulte; ce moment dcida de sa vie.....
Ds ces premires tudes, Vico tait charm en lisant les maximes dans lesquelles les interprtes anciens ont rsum et gnralis les
motifs particuliers du lgislateur. Il aimait aussi observer le soin avec lequel les jurisconsultes psent les termes des lois qu'ils
expliquent. Il vit ds-lors dans les interprtes anciens les philosophes de l'quit naturelle; dans les interprtes rudits les historiens du
droit romain: double prsage de ses recherches sur le principe d'un droit universel, et du bonheur avec lequel il devait clairer l'tude de
la jurisprudence romaine par celle de la langue latine.
Il nous a fait connatre la marche de ses tudes pendant les neuf annes qui suivirent cette poque. Ce n'est point ici un de ces romans
o les philosophes exposent leurs ides dans une forme historique; la route de Vico est trop sinueuse pour qu'on puisse la supposer trace
d'avance.
D'abord la ncessit d'embrasser toute la science qu'il enseignait, l'obligea de s'occuper du droit canonique. Pour mieux comprendre ce
droit, il entra dans l'tude du dogme; cette tude devait le conduire plus tard chercher un principe du droit naturel qui pt expliquer les
origines historiques du droit romain et en gnral du droit des nations paennes, et qui, sous le rapport moral, n'en ft pas moins
conforme la saine doctrine de la Grce.
Vers le mme temps, la lecture de Laurent Valla, qui accuse de peu d'lgance les jurisconsultes romains, celle d'un autre critique qui
comparait la versification savante de Virgile avec celle des modernes, le dterminrent se livrer l'tude de la littrature latine qu'il
associa celle de l'italienne. Il lisait alternativement Cicron et Boccace, Dante et Virgile, Horace et Ptrarque. Chaque ouvrage tait lu
trois fois; la premire pour en saisir l'unit, la seconde pour en observer la suite et pour tudier l'artifice de la composition, la troisime
pour en noter les expressions remarquables, ce qu'il faisait sur le livre mme.
Lisant ensuite, dans l'Art potique d'Horace, que l'tude des moralistes ouvre la posie la source de richesses la plus abondante, il s'y
livra avec ardeur, en commenant par Aristote, qu'il avait vu citer le plus souvent dans les livres lmentaires de droit. Dans cette tude,
il observa bientt que la jurisprudence romaine n'tait qu'un art de dcider les cas particuliers selon l'quit, art dont les jurisconsultes
donnaient d'innombrables prceptes conformes la justice naturelle, et tirs de l'intention du lgislateur; mais que la science du juste
enseigne par les philosophes est fonde sur un petit nombre de vrits ternelles, dictes par une justice mtaphysique qui est comme
l'architecte de la cit; qu'ainsi l'on n'apprend dans les coles que la moiti de la science du droit.
La morale le ramena la mtaphysique; mais comme il tirait peu de profit de celle d'Aristote, il se mit lire Platon, sur sa rputation
de prince des philosophes. Il comprit alors pourquoi la mtaphysique du premier ne lui avait servi de rien pour appuyer la morale. Celle
du second conduit reconnatre pour principe physique l'ide ternelle qui tire d'elle-mme et cre la matire. Conformment cette
mtaphysique, Platon donne pour base sa morale l'idal de la justice; et c'est de l qu'il part pour fonder sa rpublique, sa lgislation
idales. La lecture de Platon veilla dans l'esprit de Vico la premire conception d'un droit idal ternel, en vigueur dans la cit
universelle, qui est renferme dans la pense de Dieu, et dans la forme de laquelle sont institues les cits de tous les temps et de tous les
pays. Voil la rpublique que Platon devait dduire de sa mtaphysique; mais il ne le pouvait, ignorant la chute du premier homme.
Les ouvrages philosophiques de Platon, d'Aristote et de Cicron, dont le but est de diriger l'homme social, l'loignrent galement et
des picuriens, toujours renferms dans la molle oisivet de leurs jardins, et des stociens qui, tout entiers dans les thories, se proposent
l'impassibilit; ce sont morales de solitaires. Mais il admira la physique des stociens qui composent l'univers de points, comme les
platoniciens le composent de nombres. Il rejeta galement les physiques mcaniques d'picure et de Descartes. La physique
exprimentale des Anglais lui parut devoir tre utile la mdecine; mais il se garda bien de s'occuper d'une science qui ne servait de rien
la philosophie de l'homme, et dont la langue tait barbare.
Comme Aristote et Platon tirent souvent leurs preuves des mathmatiques, il tudia la gomtrie pour les mieux entendre; mais il ne
poussa pas loin cette tude, pensant qu'il suffisait de connatre la mthode des gomtres; pourquoi mettre dans de pareilles entraves un
esprit habitu parcourir le champ sans bornes des gnralits, et chercher d'heureux rapprochemens dans la lecture des orateurs, des
historiens et des potes?
De retour Naples, Vico y trouva cette dcadence universelle dont on a vu le tableau. Combien il se flicita de n'avoir pas eu de matre
dont les paroles fussent pour lui des lois; combien il remercia la solitude de ses forts, o il avait pu suivre une carrire toute
indpendante! Voyant qu'on ngligeait surtout la langue latine, il se dtermina en faire un des principaux objets de ses tudes; pour
mieux s'y livrer, il abandonna le grec, et ne voulut jamais apprendre le franais. Il croyait avoir remarqu que ceux qui savent tant de
langues, n'en possdent jamais une parfaitement. Il abandonna les critiques, les commentateurs, et ferma mme les dictionnaires. Les
premiers n'arrivent gure sentir les beauts d'une langue trangre, par l'habitude qu'ils ont de chercher toujours les dfauts. La

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dcadence de la langue latine date de l'poque o commencrent paratre les seconds. Il ne conserva d'autre lexique que le
Nomenclateur de Junius pour l'intelligence des termes techniques. Il lut les auteurs dans des ditions sans notes, en cherchant pntrer
dans leur esprit avec une critique philosophique. Aussi ses amis l'appelaient-ils, comme on nommait autrefois picure,
, le matre de soi-mme.
On commenait ds-lors connatre son mrite, et les thatins cherchaient le faire entrer dans leur ordre; comme il n'tait point
gentilhomme, ils offraient de lui obtenir une dispense du pape. Vico refusa, et se maria, ce qu'il parat, peu de temps aprs. Vers la
mme poque, la chaire de rhtorique tant venue vaquer, il refusait de concourir, parce qu'il avait chou peu auparavant dans la
demande d'une autre place; mais ses amis se moqurent de sa simplicit dans les choses d'intrt; il concourut et russit (1697 ou 98).
Cette place lui donna l'occasion d'exposer partiellement, dans une suite de discours d'ouverture, les ides qu'il devait runir dans son
grand ouvrage (1699-1720). Ce sont toujours des sujets gnraux o la philosophie descend aux applications de la vie civile; il y traite
du but des tudes et de la mthode qu'on doit y suivre, des fins de l'homme, du citoyen, du chrtien.
Ces discours, gnralement admirables par la hauteur des vues, ont une forme paradoxale et quelquefois bizarrement dramatique.
L'homme, dit-il dans celui de 1699, doit embrasser le cercle des sciences; qui ne le fait pas, ne le veut pas srieusement. Nous ignorons
toute la puissance de nos facults. De mme que Dieu est l'esprit du monde, l'esprit humain est un dieu dans l'homme. Ne vous est-il pas
arriv de faire, dans l'lan d'une volont forte, des choses que vous admiriez ensuite, et que vous tiez tents d'attribuer un dieu plutt
qu' vous-mmes?Dans le discours de 1700, Dieu, juge de la grande cit, prononce cette sentence dans la forme des lois romaines:
L'homme natra pour la vrit et pour la vertu, c'est--dire pour moi; la raison commandera, les passions obiront. Si quelque insens, par
corruption, par ngligence ou par lgret, enfreint cette loi, criminel au premier chef, qu'il se fasse lui-mme une guerre cruelle.....
puis vient la description pathtique de cette guerre intrieure.
1701. Tout artifice, toute intrigue doivent tre bannis de la rpublique des lettres, si l'on veut acqurir de vritables lumires.1704.
Quiconque veut trouver dans l'tude le profit et l'honneur, doit travailler pour la gloire, c'est--dire pour le bien gnral.1705. Les
poques de gloire et de puissance pour les socits, ont t celles o elles ont fleuri par les lettres.1707. La connaissance de notre
nature dchue doit nous exciter embrasser dans nos tudes l'universalit des arts et des sciences, et nous indiquer l'ordre naturel dans
lequel nous les devons apprendre.Les discours de 1699 et de 1700 sont les seuls qu'on ait conservs en entier; ils se trouvent dans le
quatrime volume du recueil des Opuscules de Vico.
Nous avons parl dj de deux discours plus remarquables encore (De nostri temporis studiorum ratione, 1708.Omnis divin atque
human eruditionis elementa tria, nosse, velle, posse, etc. 1719). Le second a t fondu par Vico dans son livre sur l'Unit de principe du
droit, qui lui-mme a fourni les matriaux de la Science nouvelle.
Le premier ouvrage considrable de Vico, est le trait: De antiquissim Italorum sapienti ex lingu latin originibus eruend, 1710.
La lecture du trait plus ingnieux que solide de Bacon, De sapienti veterum, lui fit natre l'ide de chercher les principes de la sagesse
antique, non dans les fables des potes, mais dans les tymologies de la langue latine, comme Platon les avait cherchs dans celles de la
langue grecque (Voy. le Cratyle). Ce travail devait avoir deux parties, l'une mtaphysique, l'autre physique. La premire seule a t
imprime, sous le titre indiqu ci-dessus. Vico parat n'avoir pas achev la seconde; il dit seulement en avoir ddi Aulisio un morceau
considrable, intitul: De quilibrio corporis animantis. Il y traitait de l'ancienne mdecine des gyptiens. Je n'ai pu me procurer cet
opuscule, qui peut-tre n'a pas t imprim. Dans le peu qu'il en cite, on voit qu'il avait souponn l'analogie du calorique et du
magntisme.
Le livre De antiquissim Italorum sapienti, est de tous les ouvrages de Vico celui dont il a le moins profit dans la Science nouvelle.
Rien de plus ingnieux que ses rflexions sur la signification identique des mots verum et factum dans l'ancienne langue latine, sur le sens
d'intelligere, cogitare, dividere, minuere, genus et forma, verum et quum, causa et negotium, etc. Nous avons fait connatre dans Vico le
fondateur de la philosophie de l'histoire; peut-tre, dans un second volume, montrerons-nous en lui le mtaphysicien subtil et profond,
l'antagoniste du cartsianisme, l'adversaire le plus clair et le plus loquent de l'esprit du dix-huitime sicle. La traduction de l'ouvrage
dont nous venons de parler entrerait dans cette nouvelle publication.
Vico s'occupa bientt d'un travail tout diffrent. Le duc de Traetto, Adrien Caraffe, le pria de se charger d'crire la vie du marchal
Antoine Caraffe, son oncle, d'aprs les Mmoires qu'il avait laisss. Il y consacra une partie de ses nuits pendant deux ans et s'effora
d'y concilier le respect d aux princes avec celui que rclame la vrit. L'ouvrage parut en un volume, 1716, et concilia l'auteur
l'estime et l'amiti de Gravina, avec lequel il entretint ds-lors une correspondance assidue. Nous n'avons pu trouver ni l'histoire ni les
lettres.
Pour se prparer crire cette vie, Vico lut le grand ouvrage de Grotius. Nous avons vu quelle rvolution cette lecture opra dans ses
ides. On lui avait demand des notes pour une nouvelle dition du Droit de la guerre et de la paix, et il en avait dj crit sur le premier
livre et sur la moiti du second, lorsqu'il s'arrta, rflchissant qu'il convenait peu un catholique d'orner de notes l'ouvrage d'un
hrtique.[8]
Lorsque Vico eut fait paratre ses deux ouvrages, de uno universi juris principio, et de constantia jurisprudentis (1721), l'importance
de ces travaux et son anciennet dans l'universit de Naples, l'encouragrent concourir pour une chaire de droit qui se trouvait vacante.
Plusieurs de ses adversaires comptaient bien qu'il vanterait longuement ses services envers l'universit; plusieurs espraient qu'il s'en
tiendrait l'rudition vulgaire des principaux auteurs qui avaient trait la matire; d'autres, qu'il se jetterait sur ses principes du droit
universel. Il les trompa tous: aprs une invocation courte, grave et touchante, il lut le commencement de la loi, et suivit une mthode
familire aux anciens jurisconsultes, mais toute nouvelle dans les concours. Les applaudissemens unanimes de l'auditoire lui faisaient
croire qu'il avait russi; il en fut autrement. Mais voici ce qui prouve que Vico est n pour la gloire de Naples et de l'Italie; il venait de
perdre tout espoir d'avancement dans sa patrie; un autre aurait dit adieu aux lettres, se serait repenti peut-tre de les avoir cultives; pour
lui il ne songea qu' complter son systme.
Nous ajouterons peu de choses ce que nous avons dit sur les dernires annes de Vico, et sur les malheurs qui attristrent la fin de sa
carrire. Une seule anecdote montrera l'tat de gne o il se trouvait, et l'indiffrence de ses protecteurs. On a trouv la note suivante au
dos d'une lettre adresse Vico par le cardinal Laurent Corsini, son Mcne, depuis pape sous le nom de Clment XII. Rponse de Son
minence le cardinal Corsini qui n'a pas eu le moyen de m'aider imprimer mon ouvrage. Ce refus m'a forc de penser ma pauvret. Il
a fallu que j'employasse le prix d'un beau diamant, que je portais au doigt, payer l'impression et la relire. J'ai ddi l'ouvrage au
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seigneur cardinal, parce que je l'avais promis. L'amiti d'un simple gentilhomme, nomm Pietro Belli, fut plus utile Vico, qui reconnut
ses bienfaits en mettant une prface sa traduction de la Siphilis de Frascator.
Dans une situation si pnible, il ne laissait chapper aucune plainte. Seulement il lui arrivait quelquefois de dire un ami que le
malheur le poursuivrait jusqu'au tombeau. Cette triste prophtie fut ralise. sa mort, les professeurs de l'universit s'taient
rassembls chez lui, selon l'usage, pour accompagner leur collgue sa dernire demeure. La confrrie de Sainte-Sophie, laquelle tenait
Vico, devait porter le corps. Il tait dj descendu dans la cour et expos. Alors commena une vive altercation entre les membres de la
congrgation et les professeurs, qui prtendaient galement au droit de porter les coins du drap mortuaire. Les deux partis s'obstinant, la
congrgation se retira et laissa le cadavre. Les professeurs ne pouvant l'enterrer seuls, il fallut le remonter dans la maison. Son
malheureux fils, l'me navre, s'adressa au chapitre de l'glise mtropolitaine, et le fit enterrer enfin dans l'glise des pres de l'Oratoire
(detta de' Gerolamini), qu'il frquentait de son vivant, et qu'il avait choisie lui-mme pour le lieu de sa spulture.
Les restes de Vico demeurrent ngligs et ignors jusqu'en 1789. Alors son fils Gennaro lui fit graver, dans un coin cart de l'glise,
une simple pitaphe. L'Arcadie de Rome, dont Vico tait membre, lui avait rig un monument. Le possesseur actuel du chteau de
Cilento, a mis une inscription sa mmoire dans une bibliothque peu considrable du couvent de Sainte-Marie de la Piti, o il
travaillait ordinairement pendant son sjour Vatolla.
Nous avons parl du peu d'impression que produisit sur le public l'apparition du systme de Vico. Lorsque parurent les livres De uno
juris principio et De constanti jurisprudentis, l'ouvrage, dit-il lui-mme, n'prouva qu'une critique, c'est qu'on ne le comprenait pas.
Cependant le fameux Leclerc le comprit, car il crivit l'auteur une lettre flatteuse, et tmoigna une haute estime pour l'ouvrage, dans la
Bibliothque ancienne et moderne, 2e partie du volume XVIII, article 8.
Lorsque les ides de Vico s'tendirent, et qu'il sentit la ncessit de runir les deux ouvrages pour les appuyer l'un par l'autre, il
entreprit d'abord d'tablir son systme en montrant l'invraisemblance de tout ce qu'on avait dit sur le mme sujet; l'ouvrage devait avoir
deux volumes in-4o. Mais il sentit les inconvniens de cette mthode ngative: d'ailleurs un revers de fortune l'avait mis hors d'tat de
faire des frais d'impression si considrables. Il concentra toutes ses facults dans la mditation la plus profonde pour donner son
ouvrage une forme positive, et le rduire de plus troites proportions. Le rsultat de ce nouveau travail fut la premire dition de la
Science nouvelle, qui parut en 1725.
La Science nouvelle fut attaque par les protestans et par les catholiques. Tandis qu'un Damiano Romano, accusait le systme de Vico
d'tre contraire la religion, le journal de Leipsig insrait un article envoy par un autre compatriote de Vico, dans lequel on lui
reprochait d'avoir appropri son systme au got de l'glise romaine. Vico accepte ce dernier reproche, mais il ajoute un mot
remarquable: N'est-ce pas un caractre commun toute religion chrtienne, et mme toute religion, d'tre fonde sur le dogme de la
Providence. Recueil des Opuscules, t. 1, p. 141.L'accusation de Damiano a t reproduite en 1821, par M. Colangelo.[9]
On a vu dans le discours, comment Vico abandonna la mthode analytique qu'il avait suivie d'abord pour donner son livre une forme
synthtique. Dans la seconde dition (1730), il part souvent des ides de la premire comme de principes tablis, et les exprime en
formules qu'il emploie ensuite sans les expliquer.
Dans la dernire dition (1744), l'obscurit et la confusion augmentent. On ne peut s'en tonner lorsqu'on sait comment elle fut
publie. L'auteur arrivait au terme de sa vie et de ses malheurs; depuis plusieurs mois il avait perdu connaissance. Il parat que son fils
Gennaro Vico rassembla les notes qu'il avait pu dicter depuis l'dition de 1730, et les intercala la suite des passages auxquels elles se
rapportaient le mieux, sans entreprendre de les fondre avec le texte auquel il n'osait toucher.
La plupart des retranchemens que nous nous sommes permis, portent sur ces additions.
Quoique nous n'ayons point traduit le morceau considrable, intitul: Ide de l'ouvrage, et que nous ayons abrg de moiti la Table
chronologique, nous n'avons rellement rien retranch du 1er livre. Tout ce que nous avons pass dans la table, se trouve plac ailleurs, et
plus convenablement. Quant l'Ide de l'ouvrage, Vico avoue lui-mme, en tte de l'dition de 1730, qu'il y avait mis d'abord une sorte
de prface qu'il supprima, et qu'il crivit cette explication du frontispice pour remplir exactement le mme nombre de pages. Ce
frontispice est une sorte de reprsentation allgorique de la Science nouvelle. Debout sur le globe terrestre, la Mtaphysique en extase
contemple l'il divin dans le mystrieux triangle; elle en reoit un rayon qui se rflchit sur la statue d'Homre (des pomes duquel
l'auteur doit tirer une grande partie de ses preuves). Le globe pose sur un autel qui porte aussi le feu sacr et le bton augural, la torche
nuptiale et l'urne funraire, symboles des premiers principes de la socit. Sur le devant, le tableau de l'alphabet, les faisceaux, les
balances, etc., dsignent autant de parties du systme.
C'est sur le second livre que portent les principaux retranchemens. Le plus considrable des morceaux que nous n'avons pas cru devoir
traduire, est une explication historique de la mythologie grecque et latine. Il comprend, dans le deuxime volume de l'dition de Milan
(1803), les pages 101-107, 120-138, 147-156, 159, 165-171, 179, 182-185, 216-223, 235-238, 239-240, 254-268. Nous en avons rejet
l'extrait la fin de la traduction. Pour ne point juger cette partie du systme avec une injuste svrit, il faut se rappeler qu'au temps de
Vico, la science mythologique tait encore frappe de strilit par l'opinion ancienne qui ne voyait que des dmons dans les dieux du
paganisme, ou renferme dans le systme presque aussi infcond de l'apothose. Vico est un des premiers qui aient considr ces
divinits comme autant de symboles d'ides abstraites.
Les autres retranchemens du livre II, comprennent les pages 7-12, 40-46, 49, 69-71, 90-92, 188-192, 210, et en grande partie 286-288.
Ceux des derniers livres ne portent que sur les pages 78-9, 81-2, 84, 133, 138-140, 143-4.
Nous avons mentionn, l'poque de leur publication, tous les ouvrages importans de Vico. 1708. De nostri temporis studiorum
ratione.1710. De antiquissim Italorum sapienti ex originibus lingu latin eruend; trad. en italien, 1816, Milan.1716. Vita di
Marcesciallo Antonio Caraffa.1721. De uno juris universi principio. De constanti jurisprudentis.Enfin les trois ditions de la
Scienza nuova, 1725, 1730, 1744. La premire a t rimprime, en 1817, Naples, par les soins de M. Salvatore Galotti. La dernire l'a
t, en 1801, Milan; Naples, en 1811 et en 1816, ou 1818? 1821? Elle a t traduite en allemand par M. W. E. Weber, Leipsig,
1822.Pour complter cette liste, nous n'aurons qu' suivre l'diteur des Opuscules de Vico. M. Carlantonio de Rosa, marquis de
Villa-Rosa, les a recueillis en quatre volumes in-8o (Naples, 1818). Nous n'avons trouv qu'une omission dans ce recueil. C'est celle de
quelques notes faites par Vico sur l'Art potique d'Horace. Ces notes peu remarquables ne portent point de date. Elles ont t publies

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rcemment.Les pices indites publies, en 1818, par M. Antonio Giordano, se trouvent aussi dans le recueil de M. de Rosa.
Le premier volume du recueil des Opuscules contient plusieurs crits en prose italienne. Le plus curieux est le mmoire de Vico sur sa
vie. L'estimable diteur, descendant d'un protecteur de Vico, y a joint une addition de l'auteur qu'il a retrouve dans ses papiers, et a
complt la vie de Vico d'aprs les dtails que lui a transmis le fils mme du grand homme. Rien de plus touchant que les pages XV et
158-168 de ce volume. Nous en avons donn un extrait. Les autres pices sont moins importantes.1715. Discours sur les repas
somptueux des Romains, prononc en prsence du duc de Medina-Celi, vice-roi.Oraison funbre d'Anne-Marie d'Aspremont, comtesse
d'Althann, mre du vice-roi. Beaucoup d'originalit. Comparaison remarquable entre la guerre de la succession d'Espagne et la seconde
guerre punique.1727. Oraison funbre d'Angiola Cimini, marquise de la Petrella. L'argument est trs beau: Elle a enseign par
l'exemple de sa vie la douceur et l'austrit (il soave austero) de la vertu.
Le second volume renferme quelques opuscules et un grand nombre de lettres, en italien. Le principal opuscule est la Rponse un
article du journal littraire d'Italie. C'est l qu'il juge Descartes avec l'impartialit que nous avons admire plus haut. Dans deux lettres
que contient aussi ce volume (au pre de Vitr, 1726, et D. Francesco Solla, 1729), il attaque la rforme cartsienne, et l'esprit du 18e
sicle, souvent avec humeur, mais toujours d'une manire loquente.Deux morceaux sur Dante ne sont pas moins curieux. On y trouve
l'opinion reproduite depuis par Monti, que l'auteur de la divine Comdie est plus admirable encore dans le purgatoire et le paradis que
dans cet enfer si exclusivement admir.1730. Pourquoi les orateurs russissent mal dans la posie.De la grammaire.1720.
Remercment un dfenseur de son systme. Dans cette lettre curieuse, Vico explique le peu de succs de la Science nouvelle. On y
trouve le passage suivant: Je suis n dans cette ville, et j'ai eu affaire bien des gens pour mes besoins. Me connaissant ds ma premire
jeunesse, ils se rappellent mes faiblesses et mes erreurs. Comme le mal que nous voyons dans les autres nous frappe vivement, et nous
reste profondment grav dans la mmoire, il devient une rgle d'aprs laquelle nous jugeons toujours ce qu'ils peuvent faire ensuite de
beau et de bon. D'ailleurs je n'ai ni richesses ni dignit; comment pourrais-je me concilier l'estime de la multitude? etc.1725. Lettre
dans laquelle il se flicite de n'avoir pas obtenu la chaire de droit, ce qui lui a donn le loisir de composer la Science nouvelle (Voy.
l'avant-dernire page du discours.)Lettre fort belle sur un ouvrage qui traitait de la morale chrtienne, Mgr. Muzio Gata.Lettre au
mme, dans laquelle il donne une ide de son livre De antiqu sapienti Italorum. Il y a quelques annes que j'ai travaill un systme
complet de mtaphysique. J'essayais d'y dmontrer que l'homme est Dieu dans le monde des grandeurs abstraites, et que Dieu est
gomtre dans le monde des grandeurs concrtes, c'est--dire dans celui de la nature et des corps. En effet, dans la gomtrie l'esprit
humain part du point, chose qui n'a point de parties, et qui, par consquent, est infinie; ce qui faisait dire Galile que quand nous
sommes rduits au point, il n'y a plus lieu ni l'augmentation, ni la diminution, ni l'galit... Non-seulement dans les problmes, mais
aussi dans les thormes, connatre et faire, c'est la mme chose pour le gomtre comme pour Dieu.
Les rponses des hommes de lettres auxquels crit Vico, donnent une haute ide du public philosophique de l'Italie cette poque. Les
principaux sont Muzio Gata, archevque de Bari; un prdicateur clbre, Michelangelo, capucin; Nicol Concina, de l'ordre des
Prcheurs, professeur de philosophie et de droit naturel, Padoue, qui enseignait plusieurs parties de la doctrine de Vico; Tommaso
Marin Alfani, du mme ordre, qui assure avoir t comme ressuscit aprs une longue maladie, par la lecture d'un nouvel ouvrage de
Vico; le duc de Laurenzano, auteur d'un ouvrage sur le bon usage des passions humaines; enfin l'abb Antonio Conti, noble vnitien,
auteur d'une tragdie de Csar, et qui tait li avec Leibnitz et Newton. Vico tait aussi en correspondance avec le clbre Gravina, avec
Paolo Doria, philosophe cartsien, et avec ce prodigieux Aulisio, professeur de droit, Naples, qui savait neuf langues, et qui crivit sur
la mdecine, sur l'art militaire et sur l'histoire. D'abord ennemi de Vico, Aulisio se rconcilia avec lui aprs la lecture du discours De
nostri temporis studiorum ratione. Nous n'avons ni les lettres qu'il crivit ces trois derniers ni leurs rponses.
Dans le troisime volume des Opuscules, Vico offre une preuve nouvelle que le gnie philosophique n'exclut point celui de la posie.
Ainsi sont dranges sans cesse les classifications rigoureuses des modernes. Quoi de plus subtil, et en mme temps de plus potique que
le gnie de Platon? Vico prsente, par ce double caractre, une analogie remarquable avec l'auteur de la Divine comdie.
Mais, c'est dans sa prose, c'est dans son grand pome philosophique de la Science nouvelle, que Vico rappelle la profondeur et la
sublimit de Dante. Dans ses posies, proprement dites, il a trop souvent sacrifi au got de son sicle. Trop souvent son gnie a t
resserr par l'insignifiance des sujets officiels qu'il traitait. Cependant plusieurs de ces pices se font remarquer par une grande et noble
facture. Voyez particulirement, l'exaltation de Clment XII, le pangyrique de l'lecteur de Bavire, Maximilien Emmanuel; la mort
d'Angela Cimini; plusieurs sonnets, pages 7, 9, 190, 195; enfin un pithalame dans lequel il met plusieurs des ides de la Science
nouvelle, dans la bouche de Junon.
Nous ne nous arrterons que sur les posies o Vico a exprim un sentiment personnel. La premire est une lgie qu'il composa
l'ge de vingt-cinq ans (1693); elle est intitule Penses de mlancolie. travers les concetti ordinaires aux potes de cette poque, on y
dmle un sentiment vrai: Douces images du bonheur, venez encore aggraver ma peine! Vie pure et tranquille, plaisirs honntes et
modrs, gloire et trsors acquis par le mrite, paix cleste de l'me, (et ce qui est plus poignant mon cur) amour dont l'amour est le
prix, douce rciprocit d'une foi sincre!... Long-temps aprs, sans doute de 1720 1730, il rpond par un sonnet un ami qui dplorait
l'ingratitude de la patrie de Vico. Ma chre patrie m'a tout refus!... Je la respecte et la rvre. Utile et sans rcompense, j'ai trouv dj
dans cette pense une noble consolation. Une mre svre ne caresse point son fils, ne le presse point sur son sein, et n'en est pas moins
honore... La pice suivante, la dernire du recueil de ses posies, prsente une ide analogue celle du dernier morceau qu'il a crit en
prose (Voy. la fin du Discours). C'est une rponse au cardinal Filippo Pirelii, qui avait lou la Science nouvelle dans un sonnet. Le destin
s'est arm contre un misrable, a runi sur lui seul tous les maux qu'il partage entre les autres hommes, et a abreuv son corps et ses sens
des plus cruels poisons. Mais la Providence ne permet pas que l'me qui est elle soit abandonne un joug tranger. Elle l'a conduit, par
des routes cartes, dcouvrir son uvre admirable du monde social, pntrer dans l'abme de sa sagesse les lois ternelles par
lesquelles elle gouverne l'humanit. Et grce vos louanges, noble pote, dj fameux, dj antique de son vivant, il vivra aux ges
futurs, l'infortun Vico!
Le quatrime volume renferme ce que Vico a crit en latin. La vigueur et l'originalit avec lesquelles il crivait en cette langue et fait
la gloire d'un savant ordinaire.
1696. Pro auspicatissimo in Hispaniam reditu Francisci Benavidii S. Stephani comitis atque in regno Neap. Pro rege oratio.1697.
In funere Catharin Aragoni Segorbiensium ducis oratio.1702. Pro felici in Neapolitanum solium aditu Philippi V, Hispaniarum
novique orbis monarch oratio.1708. De nostri temporis studiorum ratione oratio ad litterarum studiosam juventutem, habita in R.
Neap. Academi.1738. In Caroli et Mari Amali utriusque Sicili regum nuptiis oratio.Oratiuncula pro adsequend laure in
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utroque jure.Carolo Borbonio utriusque Sicili Regi R. Neap. Academia.Carolo Borbonio utriusque Sicili Regi epistola.
1729. Vici vindici sive not in acta eruditorum Lipsiensia mensis augusti A. 1727, ubi inter nova literaria unum extat de ejus libro,
cui titulus: Principi d'una scienza nuova d'intorno alla commune natura delle nazioni. Cet article, o l'on reproche Vico d'avoir
appropri son systme au got de l'glise romaine, avait t envoy par un Napolitain. La violence avec laquelle Vico rpond un
adversaire obscur, ferait quelquefois sourire, si l'on ne connaissait la position cruelle o se trouvait alors l'auteur. Lecteur impartial,
dit-il en terminant, il est bon que tu saches que j'ai dict cet opuscule au milieu des douleurs d'une maladie mortelle, et lorsque je courais
les chances d'un remde cruel qui, chez les vieillards, dtermine souvent l'apoplexie. Il est bon que tu saches que depuis vingt ans j'ai
ferm tous les livres, afin de porter plus d'originalit dans mes recherches sur le droit des gens; le seul livre o j'ai voulu lire c'est le sens
commun de l'humanit. Ce qui rend cet opuscule prcieux, c'est qu'en plusieurs endroits Vico dclare que le sujet propre de la Science
nouvelle, c'est la nature commune aux nations, et que son systme du droit des gens n'en est que le principal corollaire.
1708. Oratio cujus argumentum, hostem hosti infensiorem infestioremque quam stultum sibi esse neminem. Nul n'a d'ennemi plus cruel
et plus acharn que l'insens ne l'est de lui-mme.1732. De mente heroic oratio habita in R. Neap. academi. L'hrosme dont parle
Vico est celui d'une grande me, d'un gnie courageux qui ne craint point d'embrasser dans ses tudes l'universalit des connaissances, et
qui veut donner sa nature le plus haut dveloppement qu'elle comporte. Nulle part il ne s'est plus abandonn l'enthousiasme qu'inspire
la science considre dans son ensemble et dans son harmonie. Cet ouvrage, qui semble porter l'empreinte d'une composition trs rapide,
est surtout remarquable par la chaleur et la posie du style. L'auteur avait cependant soixante-quatre ans.
Ajoutez cette liste des ouvrages latins de Vico, un grand nombre de belles inscriptions. Voici l'indication des plus considrables:
Inscriptions funraires en l'honneur de D. Joseph Capece et D. Carlo de Sangro, 1707, faites par ordre du comte de Daun, gnral des
armes impriales dans le royaume de Naples.Autre en l'honneur de l'empereur Joseph, 1711, faite par ordre du vice-roi, Charles
Borrome.Autre en l'honneur de l'impratrice lonore, faite par ordre du cardinal Wolfgang de Scratembac, vice-roi.
Nous avons dj nomm la plupart des auteurs qui ont mentionn Vico (Journal de Trvoux, 1726, septembre; page 1742).Journal
de Leipsig, 1727, aot, page 383.Bibliothque ancienne et moderne de Leclerc, tome XVIII, partie II, pag. 426.Damiano Romano.
Duni? Governo civile.Cesarotti (sur Homre).Parini (dans ses cours Milan).Joseph de Cesare. Penses de Vico sur.... 18...?
Signorelli.Romagnosi (de Parme).L'abb Talia. Lettres sur la philosophie morale, 1817, Padoue.Colangelo(Biblioteca
analitica, passim).Joignez-y Herder, dans ses opuscules, et Wolf dans son Muse des sciences de l'antiquit (tome I, page 555). Ce
dernier n'a extrait que la partie de la Science nouvelle relative Homre.Aucun Anglais, aucun cossais, que je sache, n'a fait mention
de Vico, si ce n'est l'auteur d'une brochure rcemment publie sur l'tat des tudes en Allemagne et en Italie.En France, M. Salfi est le
premier qui ait appel l'attention du public sur la Science nouvelle, dans son loge de Filangieri, et dans plusieurs numros de la Revue
Encyclopdique, t. II, p. 540; t. VI, p. 364; t. VII, p. 343.Voy. aussi Mmoires du comte Orloff sur Naples, 1821, t. IV, p. 439, et t. V, p.
7.
Vico n'a point laiss d'cole; aucun philosophe italien n'a saisi son esprit dans tout le sicle dernier; mais un assez grand nombre
d'crivains ont dvelopp quelques-unes de ses ides. Nous donnons ici la liste des principaux.
Genovesi (n en 1712, mort en 1769). N'ayant pu me procurer que deux des nombreux ouvrages de ce disciple illustre de Vico (les
Institutions et la Diceosina), je donne les titres de tous les livres qu'il a faits, en faveur de ceux qui seraient mme de faire de plus
amples recherches.Leons d'conomie politique et commerciale.Mditations philosophiques (sur la religion et la morale), 1758.
Institutions de mtaphysique l'usage des commenans.Lettre acadmique (sur l'utilit des sciences, contre le paradoxe de J.-J.
Rousseau), 1764.Logique l'usage des jeunes gens, 1766 (divise en cinq parties: emendatrice, inventrice, giudicatrice, ragionatrice,
ordonatrice. On estime le dernier chapitre, Considrations sur les sciences et les arts).Trait des sciences mtaphysiques, 1764 (divis
en cosmologie, thologie, anthropologie).Dicosine, ou science des droits et des devoirs de l'homme, 1767; ouvrage inachev. C'est
surtout dans le troisime volume de la Dicosine que Genovesi expose des ides analogues celles de Vico.
Filangieri (n en 1752, mort en 1788). Quoique cet homme clbre n'ait rien crit qui se rattache au systme de Vico, nous croyons
devoir le placer dans cette liste. l'poque de sa mort prmature, il mditait deux ouvrages; le premier et t intitul: Nouvelle science
des sciences; le second: Histoire civile, universelle et perptuelle. Il n'est rest qu'un fragment trs court du premier, et rien du second.
J'ai cherch inutilement ce fragment.
Cuoco (mort en 1822). Voyage de Platon en Italie. Ouvrage trs superficiel et qui exagre tous les dfauts du Voyage d'Anacharsis. Les
hypothses historiques de Vico ont souvent chez Cuoco un air plus paradoxal encore, parce qu'on n'y voit plus les principes dont elles
drivent. Ce sont -peu-prs les mmes ides sur l'Histoire ternelle, sur l'Histoire romaine en particulier sur les douze tables, sur l'ge et
la patrie d'Homre, etc. Au moment o les perscutions garrent la raison du malheureux Cuoco, il dtruisit un travail fort remarquable,
dit-on, sur le systme de la Science nouvelle.
L'infortun Mario Pagano (n en 1750, mort en 1800), est de tous les publicistes celui qui a suivi de plus prs les traces de Vico. Mais
quel que soit son talent, on peut dire que, dans ses Saggi politici, les ides de Vico ont autant perdu en originalit que gagn en clart. Il
ne fait point marcher de front, comme Vico, l'histoire des religions, des gouvernemens, des lois, des murs, de la posie, etc. Le
caractre religieux de la Science nouvelle a disparu. Les explications physiologiques qu'il donne plusieurs phnomnes sociaux, tent
au systme sa grandeur et sa posie, sans l'appuyer sur une base plus solide. Nanmoins les Essais politiques sont encore le meilleur
commentaire de la Science nouvelle. Voici les points principaux dans lesquels il s'en carte. 1o Il pense avec raison que la seconde
barbarie, celle du moyen ge, n'a pas t aussi semblable la premire que Vico parat le croire. 2o Il estime davantage la sagesse
orientale. 3o Il ne croit pas que tous les hommes aprs le dluge soient tombs dans un tat de brutalit complte. 4o Il explique l'origine
des mariages, non par un sentiment religieux, mais par la jalousie. Les plus forts auraient enlev les plus belles, auraient ainsi form les
premires familles et fond la premire noblesse. 5o Il croit qu' l'origine de la socit, les hommes furent, non pas agriculteurs, comme
l'ont cru Vico et Rousseau, mais chasseurs et pasteurs.
Chez tous les crivains que nous venons d'numrer, les ides de Vico sont plus ou moins modifies par l'esprit franais du dernier
sicle. Un philosophe de nos jours me semble mieux mriter le titre de disciple lgitime de Vico. C'est M. Cataldo Jannelli, employ la
bibliothque royale de Naples, qui a publi, en 1817, un ouvrage intitul: Essai sur la nature et la ncessit de la science des choses et
histoires humaines. Nous n'entreprendrons pas de juger ce livre remarquable. Nous observerons seulement que l'auteur ne semble pas
tenir assez de compte de la perfectibilit de l'homme. Il compare trop rigoureusement l'humanit un individu, et croit qu'elle aura sa
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vieillesse comme sa jeunesse et sa virilit (page 58).


Il ne nous reste qu' donner la liste des principaux auteurs franais, anglais et allemands qui ont crit sur la philosophie de l'histoire.
Lorsque nous n'tions pas sr d'indiquer avec exactitude le titre de l'ouvrage, nous avons rapport seulement le nom de l'auteur.
FRANCE. Bossuet. Discours sur l'histoire universelle, 1681.Voltaire. Philosophie de l'histoire. Essai sur l'esprit et les murs des

nations, commenc en 1740, imprim en 1785.Turgot. Discours sur les avantages que l'tablissement du christianisme a procurs au
genre humain. Autre sur les progrs de l'esprit humain. Essais sur la gographie politique. Plan d'histoire universelle. Progrs et
dcadences alternatives des sciences et des arts. Penses dtaches. Ces divers morceaux sont ce que nous avons de plus original et de
plus profond sur la philosophie de l'histoire. L'auteur les a crits l'ge de vingt-cinq ans, lorsqu'il tait au sminaire, de 1750 1754.
Voy. le second volume des uvres compltes, 1810.Condorcet. Esquisse d'un tableau historique des progrs de l'esprit humain; crit en
1793, publi en 1799.Mme de Stal, passim, et surtout dans son ouvrage sur la Littrature considre dans ses rapports avec les
institutions politiques.Walckenar. Essai sur l'histoire de l'espce humaine.Cousin. De la philosophie de l'histoire; trs court, mais
trs loquent, dans ses Fragmens philosophiques; crit en 1818, imprim en 1826.
ANGLETERRE. Ferguson. Essai sur l'histoire de la socit civile, 1767; trad.Millar. Observations sur les distinctions de rang dans la
socit, 1771.Kames. Essais sur l'histoire de l'homme, 1773.Dunbar? Essais sur l'histoire de l'humanit, 1780.Price... 1787.
Priestley. Discours sur l'histoire; traduits.
ALLEMAGNE. Iselin. Histoire du genre humain, 1764.Herder. Ides philosophiques sur l'histoire de l'humanit, 1772 (traduit par M.
Edgard Quinette, 1837).Kant. Ide de ce que pourrait tre une histoire universelle, considre dans les vues d'un citoyen du monde
(traduit par Villiers dans le Conservateur, tome II, an VIII). Autres opuscules du mme, sur l'identit de la race humaine, sur le
commencement de l'histoire du genre humain, sur la thorie de la pure religion morale, etc. (traduits dans le mme volume du
Conservateur, ou dans les Archives philosophiques et littraires, tome VIII).Lessing. ducation du genre humain, 1786.Meiners.
Histoire de l'humanit, 1786. Voyez aussi ses autres ouvrages passim.Carus. Ides pour servir l'histoire du genre humain.Ancillon.
Essais philosophiques, ou nouveaux mlanges, etc., 1817. Voy. philosophie de l'histoire, dans le premier volume; perfectibilit, dans le
second (crit en franais).

Ajoutez cette liste un nombre infini d'ouvrages dont le sujet est moins gnral, mais qui n'en sont pas moins propres clairer la
philosophie de l'histoire; tels que l'Histoire de la culture et de la littrature en Europe, par Eichorn; la Symbolique de Creutzer, etc.

TABLE DES MATIRES.


AVIS DU TRADUCTEUR.
DISCOURS SUR LE SYSTME ET LA VIE DE VICO.
APPENDICE DU DISCOURS.

LIVRE IerDes principes.Argument.


CHAPITRE Ier Table chronologique.
CHAP. II. Axiomes.
CHAP. III. Trois principes fondamentaux.
CHAP. IV. De la Mthode.

LIVRE II.De la sagesse potique.Argument.


CHAP. Ier Sujet de ce Livre.
CHAP. II. De la Mtaphysique potique.
CHAP. III. De la Logique potique.
CHAP. IV. De la Morale potique.
CHAP. V. Du Gouvernement de la famille, ou conomie dans les ges potiques.
CHAP. VI. De la Politique potique.
CHAP. VII. De la Physique potique.
CHAP. VIII. De la Cosmographie potique.
CHAP. IX. De l'Astronomie potique.
CHAP. X. De la Chronologie potique.
CHAP. XI. De la Gographie potique.

Conclusion de ce Livre.
LIVRE III.Dcouverte du vritable Homre.Argument.
CHAP. Ier De la Sagesse philosophique que l'on attribue Homre.
CHAP. II. De la Patrie d'Homre.
CHAP. III. Du temps o vcut Homre.
CHAP. IV. Pourquoi le gnie d'Homre dans la posie hroque ne peut jamais tre gal.
CHAP. V. Observations philosophiques devant servir la dcouverte du vritable Homre.

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CHAP. VI. Observations philologiques, etc.


CHAP. VII. Dcouverte du vritable Homre.
APPENDICE.Histoire raisonne des potes dramatiques et lyriques.

LIVRE IV.DU COURS QUE SUIT L'HISTOIRE DES NATIONS.Argument.


CHAP. IerINTRODUCTION.Trois sortes de nature de murs, de droits naturels, de gouvernemens.
CHAP. II. Trois espces de langues et de caractres.

Trois espces de jurisprudences, d'autorits de raisons.Corollaires relatifs la politique et


au droit des Romains.

CHAP.

III.

CHAP.

IV.

Trois espces de Jugemens.Corollaire relatif au duel et aux reprsailles.Trois priodes


dans l'histoire des murs et de la jurisprudence.

CHAP. V. Autres preuves, tires des caractres propres aux aristocraties hroques.
CHAP.

Autres preuves tires de la manire dont chaque forme de la socit se combine avec la
prcdente.

VI.

CHAP. VII. Dernires preuves.

LIVRE V.Retour des mmes rvolutions, lorsque les socits dtruites se relvent de leurs ruines.
Argument.
CHAP. Ier Objet de ce LivreRetour de l'ge divin.
CHAP. II. Comment les nations parcourent de nouveau la carrire qu'elles ont fournie, conformment

la nature ternelle des fiefs.Que l'ancien droit politique des Romains se renouvela dans le
droit fodal. (Retour de l'ge hroque.).
CHAP. III. Coup-d'il sur le monde politique, ancien et moderne.
CHAP.

Conclusion.D'une rpublique ternelle fonde dans la nature par la providence divine, et


qui est la meilleure possible dans chacune de ses formes diverses.

IV.

APPENDICE DU SECOND LIVRE.Explication de la mythologie grecque et romaine.

PRINCIPES
DE
LA PHILOSOPHIE
DE L'HISTOIRE.

LIVRE PREMIER.
DES PRINCIPES.

ARGUMENT.
On ne peut dterminer quelles lois observe la civilisation dans son dveloppement, sans remonter son origine. L'auteur prouve
d'abord la ncessit de suivre dans cette recherche une nouvelle mthode, par l'insuffisance et la contradiction de tout ce qu'on a dit sur
l'histoire ancienne jusqu' la seconde guerre punique (chap. I.)Il expose ensuite sous la forme d'axiomes, les vrits gnrales qui font
la base de son systme (chap. II.)--Il indique enfin les trois grands principes d'o part la science nouvelle, et la mthode qui lui est
propre (chap. III et IV.)
Chap. I. TABLE CHRONOLOGIQUE. Vaines prtentions des gyptiens une science profonde et une antiquit exagre. Le peuple
hbreux est le plus ancien de tous. Division de l'histoire des premiers sicles en trois priodes.1. Dluge. Gans. ge d'or. Premier
Herms.2. Hercule et les Hraclides. Orphe. Second Herms. Guerre de Troie. Colonies grecques de l'Italie et de la Sicile.3. Jeux
olympiques. Fondation de Rome. Pythagore. Servius Tullius. Hsiode, Hippocrate et Hrodote. Thucydide; guerre du Ploponse.
Xnophon; Alexandre. Lois Publilia et Petilia. Guerre de Tarente et de Pyrrhus. Seconde guerre punique.
Dans ce chapitre, l'auteur jette en passant les fondemens d'une critique nouvelle: 1o La civilisation de chaque peuple a t son propre
ouvrage, sans communication du dehors; 2o On a exagr la sagesse ou la puissance des premiers peuples; 3o On a pris pour des
individus des tres allgoriques ou collectifs (Hercule, Herms.)
Chap. II. AXIOMES. 1-22. Axiomes gnraux. 23-114. Axiomes particuliers.==1-4. Rfutation des opinions que l'on s'est formes
jusqu'ici sur les commencemens de la civilisation.5-15. Fondemens du vrai. Mditer le monde social dans son ide ternelle.16-22.
Fondemens du certain. Apercevoir le monde social dans sa ralit.==23-28. Division des peuples anciens en hbreux et gentils. Dluge
universel. Gans.28-30. Principes de la thologie potique.31-40. Origine de l'idoltrie, de la divination, des sacrifices.41-46.

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Principes de la mythologie historique.47-62. Potique.47-49. Principe des caractres potiques.50-62. Suite de la potique.
Fable, convenance, pense, expression, chant, vers.63-65. Principes tymologiques.66-96. Principes de l'histoire idale.70-84.
Origine des socits.84-96. Ancienne histoire romaine.97-103. Migrations des peuples.104-114. Principes du droit naturel.
Chap. III. TROIS PRINCIPES FONDAMENTAUX.Religions et croyance une Providence, mariages et modration des passions, spultures
et croyance l'immortalit de l'me.
Chap. IV. DE LA MTHODE.Le point de dpart de la science nouvelle est la premire pense humaine que les hommes durent
concevoir, savoir, l'ide d'un Dieu.==Cette science emploie d'abord des preuves philosophiques, ensuite des preuves philologiques.
Les preuves philosophiques elles-mmes sont ou thologiques ou logiques. La science nouvelle est une dmonstration historique de la
Providence; elle trace le cercle ternel d'une histoire idale dans lequel tourne l'histoire relle de toutes les nations. Elle s'appuie sur une
critique nouvelle, dont le criterium est le sens commun du genre humain. Cette critique est le fondement d'un nouveau systme du droit
des gens.
Preuves philologiques, tires de l'interprtation des fables, de l'histoire des langues, etc.

LIVRE PREMIER.
DES PRINCIPES.

CHAPITRE PREMIER.
TABLE CHRONOLOGIQUE, OU PRPARATION DES MATIRES QUE DOIT METTRE EN UVRE LA SCIENCE NOUVELLE.

La table chronologique que l'on a sous les yeux embrasse l'histoire du monde ancien, depuis le dluge jusqu' la seconde guerre
punique, en commenant par les Hbreux, et continuant par les Chaldens, les Scythes, les Phniciens, les gyptiens, les Grecs et les
Romains. On y voit figurer des hommes ou des faits clbres, lesquels sont ordinairement placs par les savans dans d'autres temps, dans
d'autres lieux, ou qui mme n'ont point exist. En rcompense nous y tirons des tnbres profondes o ils taient rests ensevelis, des
hommes et des faits remarquables, qui ont puissamment influ sur le cours des choses humaines; et nous montrons combien les
explications qu'on a donnes sur l'origine de la civilisation, prsentent d'incertitude, de frivolit et d'inconsquence.
Mais toute tude sur la civilisation paenne doit commencer par un examen svre des prtentions des nations anciennes, et surtout des
gyptiens, une antiquit exagre. Nous tirerons deux utilits de cet examen: celle de savoir quelle poque, quel pays il faut
rapporter les commencemens de cette civilisation; et celle d'appuyer par des preuves, humaines la vrit, tout le systme de notre
religion, laquelle nous apprend d'abord que le premier peuple fut le peuple hbreu, que le premier homme fut Adam, cr en mme temps
que ce monde par le Dieu vritable.[10]
Notre chronologie se trouve entirement contraire au systme de Marsham, qui veut prouver que les gyptiens devancrent toutes les
nations dans la religion et dans la politique, de sorte que leurs rites sacrs et leurs rglemens civils, transmis aux autres peuples, auraient
t reus des Hbreux avec quelques changemens. Avant d'examiner ce qu'on doit croire de cette antiquit, il faut avouer qu'elle ne parat
pas avoir profit beaucoup aux gyptiens. Nous voyons dans les Stromates de saint Clment d'Alexandrie, que les livres du leurs prtres,
au nombre de quarante-deux, couraient alors dans le public, et qu'ils contenaient les plus graves erreurs en philosophie et en astronomie.
Leur mdecine, selon Galien, de Medicin mercuriali, tait un tissu de purilits et d'impostures. Leur morale tait dissolue, puisqu'elle
permettait, qu'elle honorait mme la prostitution. Leur thologie n'tait que superstitions, prestiges et magie. Les arts du fondeur et du
sculpteur restrent chez eux dans l'enfance; et quant la magnificence de leurs pyramides, on peut dire que la grandeur n'est point
inconciliable avec la barbarie.
C'est la fameuse Alexandrie qui a ainsi exalt l'antique sagesse des gyptiens. La cit d'Alexandre unit la subtilit africaine l'esprit
dlicat des Grecs, et produisit des philosophes profonds dans les choses divines. Clbre comme la mre des sciences, dsigne chez les
Grecs par le nom de , la ville par excellence, elle vit son Muse aussi clbre que l'avaient t Athnes l'acadmie, le lyce et le
portique. L s'leva le grand prtre Manton, qui donna toute l'histoire de l'gypte l'interprtation d'une sublime thologie naturelle,
prcisment comme les philosophes grecs avaient donn leurs fables nationales un sens tout philosophique. (Voy. le commencement du
livre II.) Dans ce grand entrept du commerce de la Mditerrane et de l'Orient, un peuple si vaniteux[11], avide de superstitions
nouvelles, imbu du prjug de son antiquit prodigieuse et des vastes conqutes de ses rois, ignorant enfin que les autres nations paennes
avaient pu, sans rien savoir l'une de l'autre, concevoir des ides uniformes sur les dieux et sur les hros, ce peuple, dis-je, ne put
s'empcher de croire que tous les dieux des navigateurs qui venaient commercer chez lui, taient d'origine gyptienne. Il voyait que
toutes les nations avaient leur Jupiter et leur Hercule; il dcida que son Jupiter Ammon tait le plus ancien de tous, que tous les Hercule
avaient pris leur nom de l'Hercule gyptien.
Diodore de Sicile, qui vivait du temps d'Auguste, et qui traite les gyptiens trop favorablement, ne leur donne que deux mille ans
d'antiquit, encore a-t-il t rfut victorieusement par Giacomo Cappello dans son Histoire sacre et gyptienne. Cette antiquit n'est pas
mieux prouve par le Pimandre. Ce livre que l'on a vant comme contenant la doctrine d'Herms, est l'uvre d'une imposture vidente.
Casaubon n'y trouve pas une doctrine plus ancienne que le platonisme, et Saumaise ne le considre que comme une compilation
indigeste.
L'intelligence humaine, tant infinie de sa nature, exagre les choses qu'elle ignore, bien au-del de la ralit. Enfermez un homme
endormi dans un lieu trs troit, mais parfaitement obscur, l'horreur des tnbres le lui fait croire certainement plus grand qu'il ne le

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trouvera en touchant les murs qui l'environnent. Voil ce qui a tromp les gyptiens sur leur antiquit.
Mme erreur chez les Chinois, qui ont ferm leur pays aux trangers, comme le firent les gyptiens jusqu' Psammtique, et les
Scythes jusqu' l'invasion de Darius, fils d'Hystaspe. Quelques jsuites ont vant l'antiquit de Confucius, et ont prtendu avoir lu des
livres imprims avant Jsus-Christ; mais d'autres auteurs mieux informs ne placent Confucius que cinq cents ans avant notre re, et
assurent que les Chinois n'ont trouv l'imprimerie que deux sicles avant les Europens. D'ailleurs la philosophie de Confucius, comme
celle des livres sacrs de l'gypte, n'offre qu'ignorance et grossiret dans le peu qu'elle dit des choses naturelles. Elle se rduit une
suite de prceptes moraux dont l'observance est impose ces peuples par leur lgislation.
Dans cette dispute des nations sur la question de leur antiquit, une tradition vulgaire veut que les Scythes aient l'avantage sur les
gyptiens. Justin commence l'histoire universelle par placer mme avant les Assyriens deux rois puissans, Tanas le scythe, et l'gyptien
Ssostris. D'abord Tanas part avec une arme innombrable pour conqurir l'gypte, ce pays si bien dfendu par la nature contre une
invasion trangre. Ensuite Ssostris, avec une arme non moins nombreuse, s'en va subjuguer la Scythie, laquelle n'en reste pas moins
inconnue jusqu' ce qu'elle soit envahie par Darius. Encore cette dernire poque qui est celle de la plus haute civilisation des Perses,
les Scythes se trouvent-ils si barbares que leur roi ne peut rpondre Darius qu'en lui envoyant des signes matriels sans pouvoir mme
crire sa pense en hiroglyphes. Les deux conqurans traversent l'Asie avec leurs prodigieuses armes sans la soumettre ni aux Scythes
ni aux gyptiens. Elle reste si bien indpendante, qu'on y voit s'lever ensuite la premire des quatre monarchies les plus clbres, celle
des Assyriens.
La prtention de ces derniers une haute antiquit est plus spcieuse. En premier lieu leur pays est situ dans l'intrieur des terres, et
nous dmontrerons dans ce livre que les peuples habitrent d'abord les contres mditerranes et ensuite les rivages. Ajoutez qu'on
regarde gnralement les Chaldens comme les premiers sages du paganisme, en plaant Zoroastre leur tte. De la tribu chaldenne, se
forma sous Ninus la grande nation des Assyriens, et le nom de la premire se perdit dans celui de la seconde. Mais les Chaldens ont t
jusqu' prtendre qu'ils avaient conserv des observations astronomiques d'environ vingt-huit mille ans. Josephe a cru ces observations
ant-diluviennes, et a prtendu qu'elles avaient t inscrites sur deux colonnes, l'une de marbre, l'autre de brique, qui devaient les
prserver du dluge ou du l'embrasement du monde. On peut placer les deux colonnes dans le Muse de la crdulit.
Les Hbreux au contraire, trangers aux nations paennes, comme l'attestent Josephe et Lactance, n'en connurent pas moins le nombre
exact des annes coules depuis la cration; c'est le calcul de Philon, approuv par les critiques les plus svres, et dont celui d'Eusbe
ne s'carte d'ailleurs que de quinze cents ans, diffrence bien lgre en comparaison des altrations monstrueuses qu'ont fait subir la
chronologie les Chaldens, les Scythes, les gyptiens et les Chinois. Il faut bien reconnatre que les Hbreux ont t le premier peuple, et
qu'ils ont conserv sans altration les monumens de leur histoire depuis le commencement du monde.
Aprs les Hbreux, nous plaons les Chaldens et les Scythes, puis les Phniciens. Ces derniers doivent prcder les gyptiens,
puisque, selon la tradition, ils leur ont transmis les connaissances astronomiques qu'ils avaient tires de la Chalde, et qu'ils leur ont
donn en outre les caractres alphabtiques, comme nous devons le dmontrer.
Si nous ne donnons aux gyptiens que la cinquime place dans cette table, nous ne profiterons pas moins de leurs antiquits. Il nous en
reste deux grands dbris, aussi admirables que leurs pyramides. Je parle de deux vrits historiques, dont l'une nous a t conserve par
Hrodote: 1o Ils divisaient tout le temps antrieurement coul en trois ges, ge des dieux, ge des hros, ge des hommes; 2o pendant
ces trois ges, trois langues correspondantes se parlrent, langue hiroglyphique ou sacre, langue symbolique ou hroque, langue
vulgaire, celle dans laquelle les hommes expriment par des signes convenus les besoins ordinaires de la vie. De mme, Varron dans ce
grand ouvrage Rerum divinarum et humanarum, dont l'injure des temps nous a privs, divisait l'ensemble des sicles couls en trois
priodes, temps obscur, qui rpond l'ge divin des gyptiens, temps fabuleux, qui est leur ge hroque, enfin temps historique, l'ge
des hommes, dans la nomenclature gyptienne.
Des nations civilises ou barbares, il n'en est aucune, selon l'observation de Diodore, qui ne se regarde comme la plus ancienne, et qui
ne fasse remonter ses annales jusqu' l'origine du monde. Les gyptiens nous fourniront encore l'appui de ce principe deux traditions
de vanit nationale, savoir, que Jupiter Ammon tait le plus ancien de tous les Jupiter, et que les Hercule des autres nations avaient pris
leur nom de l'Hercule gyptien.
[An du monde, 1656.] Le dluge universel est notre point de dpart. La confusion des langues qui suivit eut lieu chez les enfans de
Sem, chez les peuples orientaux. Mais il en fut sans doute autrement chez les nations sorties de Cham et de Japhet (ou Japet); les
descendans de ces deux fils de No durent se disperser dans la vaste fort qui couvrait la terre. Ainsi errans et solitaires, ils perdirent
bientt les murs humaines, l'usage de la parole, devinrent semblables aux animaux sauvages, et reprirent la taille gigantesque des
hommes ant-diluviens. Mais lorsque la terre dessche put de nouveau produire le tonnerre par ses exhalaisons, les gans pouvants
rapportrent ce terrible phnomne un Dieu irrit. Telle est l'origine de tant de Jupiter, qui furent adors des nations paennes. De l la
divination applique aux phnomnes du tonnerre, au vol de l'aigle, qui passait pour l'oiseau de Jupiter. Les Orientaux se firent une
divination moins grossire; ils observrent le mouvement des plantes, les divers aspects des astres, et leur premier sage fut Zoroastre
(selon Bochart, le contemplateur des astres.)Ce systme ruine ncessairement celui des tymologistes qui cherchent dans l'Orient
l'origine de toutes les langues. Selon nous, toutes les nations sorties de Cham et de Japhet se crrent leurs langues dans les contres
mditerranes o elles s'taient fixes d'abord; puis descendant vers les rivages, elles commencrent commercer avec les Phniciens,
peuple navigateur qui couvrit de ses colonies les bords de la Mditerrane et de l'Ocan.
[Ans du monde, 2000-2500.] Ds que les gans, quittant leur vie vagabonde, se mettent cultiver les champs, nous voyons commencer
l'ge d'or ou ge divin des Grecs, et quelques sicles aprs celui du Latium, l'ge de Saturne, dans lequel les dieux vivaient sur la terre
avec les hommes.
Dans cet ge divin parat d'abord le premier Herms. Les gyptiens, dit Jamblique, rapportaient cet Herms toutes les inventions
ncessaires ou utiles la vie sociale. C'est qu'Herms ne fut point un sage, un philosophe divinis aprs sa mort, mais le caractre idal
des premiers hommes de l'gypte, qui sans autre sagesse que celle de l'instinct naturel, y formrent d'abord des familles, puis des tribus,
et fondrent enfin une grande nation.[12] D'aprs la division des trois ges que reconnaissaient les gyptiens, Herms devait tre un dieu,
puisque sa vie embrassait tout ce qu'on appelait l'ge des dieux dans cette nomenclature.[13]
[An du monde, 3223-3223.] L'ge hroque qui suit celui des dieux, est caractris par Hercule, Orphe et le second Herms.

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L'Occident a ses Hercule, l'Orient ses Zoroastre qui prsentent le mme caractre. Autant de types idaux des fondateurs des socits, et
des potes thologiens. Si l'on s'obstine ne voir que des hommes dans ces tres allgoriques, que de difficults se prsentent![14]
[An du monde, 2820.] D'habiles critiques ont port plus loin le scepticisme: ils ont pens que la guerre de Troie n'avait jamais eu lieu,
du moins telle qu'Homre la raconte; et ils ont renvoy la Bibliothque de l'Imposture les Dictys de Crte, et les Dars de Phrygie, qui
en ont crit l'histoire en prose, comme s'ils eussent t contemporains.
[Vers 2950.] Dans le sicle qui suit immdiatement la guerre de Troie, et la suite des courses errantes d'ne et d'Antenor, de
Diomde et d'Ulysse, nous plaons la fondation des colonies grecques de l'Italie et de la Sicile. C'est trois sicles avant l'poque adopte
par les chronologistes; mais ont-ils le droit de s'en tonner, eux qui varient de quatre cent soixante ans sur le temps o vcut Homre,
l'auteur le plus voisin de ces vnemens. La fondation de ces colonies est du petit nombre des faits dans lesquels nous nous cartons de la
chronologie ordinaire, mais nous y sommes contraints par une raison puissante. C'est que Syracuse et tant d'autres villes n'auraient pas eu
assez de temps pour s'lever au point de richesse et de splendeur o elles parvinrent. Pendant ses guerres contre les Carthaginois,
Syracuse n'avait rien envier la magnificence et la politesse d'Athnes. Long-temps aprs, Crotone presque dserte fait piti
Tite-Live, lorsqu'il songe au nombre prodigieux de ses anciens habitans.
[An du monde, 3223.] Le temps certain, l'ge des hommes commence l'poque o les jeux olympiques fonds par Hercule, furent
rtablis par Iphitus. Depuis le premier, on comptait les annes par les rcoltes; depuis le second, on les compta par les rvolutions du
soleil.
La premire Olympiade concide presque avec la fondation de Rome (776, 753 ans avant J.-C.) Mais Rome aura pendant long-temps
bien peu d'importance. Toutes ces ides magnifiques que l'on s'est faites jusqu'ici sur les commencemens de Rome et de toutes les autres
capitales des peuples clbres, disparaissent, comme le brouillard aux rayons du soleil, devant ce passage prcieux de Varron rapport
par Saint-Augustin dans la Cit de Dieu: pendant deux sicles et demi qu'elle obit ses rois, Rome soumit plus de vingt peuples, sans
tendre son empire plus de vingt milles.
[An du monde, 3290; de Rome 37.] Nous plaons Homre aprs la fondation de Rome. L'histoire grecque, dont il est le principal
flambeau, nous a laisss dans l'incertitude sur son sicle et sur sa patrie. On verra au livre III pourquoi nous nous cartons de l'opinion
reue sur ces deux points, et sur le fait mme de son existence.Nous lverons les mmes doutes sur celle d'sope que nous
considrons non comme un individu, mais comme un type idal, et dont nous plaons l'poque entre celle d'Homre et celle des sept
sages de la Grce.
[3468; 225.] Pythagore qui vient ensuite, est, selon Tite-Live, contemporain de Servius Tullius; on voit s'il a pu enseigner la science
des choses divines Numa qui vivait prs de deux sicles auparavant. Tite-Live dit aussi que pendant ce rgne de Servius Tullius, o
l'intrieur de l'Italie tait encore barbare, il et t impossible que le nom mme de Pythagore pntrt de Crotone Rome travers tant
de peuples diffrens de langues et de murs. Ce dernier passage doit nous faire entendre combien devaient tre faciles ces longs voyages
dans lesquels Pythagore alla, dit-on, consulter en Thrace les disciples d'Orphe, en Perse les mages, les Chaldens Babylone, les
Gymnosophistes dans l'Inde, puis en revenant, les prtres de l'gypte, les disciples d'Atlas dans la Mauritanie, et les Druides dans la
Gaule, pour rentrer enfin dans sa patrie, riche de toute la sagesse barbare.[15]
[An du monde, 3468; de Rome 225.] Servius Tullius, institue le cens, dans lequel on a vu jusqu'ici le fondement de la libert
dmocratique, et qui ne fut dans le principe que celui de la libert aristocratique.
[3500.] C'est l'poque o les Grecs trouvrent leur criture vulgaire (Voyez plus bas.) Nous y plaons Hsiode, Hrodote et
Hippocrate.Les chronologistes dclarent sans hsiter qu'Hsiode vivait trente ans avant Homre, quoiqu'ils diffrent de quatre sicles
et demi sur le temps o il faut placer l'auteur de l'Iliade. Mais Velleius Paterculus et Porphyre (dans Suidas), sont d'avis qu'Homre
prcda de beaucoup Hsiode. Quant aux trpieds consacrs par ce dernier en mmoire de sa victoire sur Homre, ce sont des monumens
tels qu'en fabriquent de nos jours les faiseurs de mdailles, qui vivent de la simplicit des curieux.Si nous considrons, d'un ct, que
la vie d'Hippocrate est toute fabuleuse, et que, de l'autre, il est l'auteur incontestable d'ouvrages crits en prose et en caractres vulgaires,
nous rapporterons son existence au temps d'Hrodote qui crivit de mme en prose et dont l'histoire est pleine de fables.
[An du monde, 3530.] Thucydide vcut l'poque la mieux connue de l'histoire grecque, celle de la guerre du Ploponse; et c'est afin
de n'crire que des choses certaines qu'il a choisi cette guerre pour sujet. Il tait fort jeune, pendant la vieillesse d'Hrodote qui et pu tre
son pre; or, il dit que, jusqu'au temps de son pre, les Grecs ne surent rien de leurs propres antiquits. Que devaient-ils donc savoir de
celles des barbares qu'ils nous ont seuls fait connatre?... et que penserons-nous de celles des Romains, peuple tout occup de l'agriculture
et de la guerre, lorsque Thucydide fait un tel aveu au nom de ses Grecs, qui devinrent sitt philosophes? Dira-t-on que les Romains ont
reu de Dieu un privilge particulier?
[An du monde, 3553; de Rome 303.] L'poque de Thucydide est celle o Socrate fondait la morale, o Platon cultivait avec tant de
gloire la mtaphysique; c'est pour Athnes l'ge de la civilisation la plus rafine. Et c'est alors que les historiens nous font venir d'Athnes
Rome ces lois des douze tables si grossires et si barbares. Voy. plus loin la rfutation de ce prjug.
Les Grecs avaient commenc sous le rgne de Psammtique mieux connatre l'gypte; partir de cette poque, les rcits d'Hrodote
sur cette contre prennent un caractre de certitude [3553]. Ce fut de Xnophon qu'ils reurent les premires connaissances exactes qu'ils
aient eues de la Perse; la ncessit de la guerre fit pour la Perse ce qu'avait fait pour l'gypte l'utilit du commerce. Encore Aristote nous
assure-t-il qu'avant la conqute d'Alexandre, l'on avait dbit bien des fables sur les murs et l'histoire des Perses.[3660] C'est ainsi
que la Grce commena avoir quelques notions certaines sur les peuples trangers.
Deux lois changent cette poque la constitution de Rome.
[3658; 416.] La loi Publilia est le passage visible de l'aristocratie la dmocratie. On n'a point assez remarqu cette loi, faute d'en
savoir comprendre le langage.
[3661; 419.] La loi Petilia, de nexu, n'est pas moins digne d'attention. Par cette loi, les nobles perdirent leurs droits sur la personne des
Plbiens dont ils taient cranciers. Mais le snat conserva son empire souverain sur toutes les terres de la rpublique, et le maintint
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jusqu' la fin par la force des armes.


[An du monde 3708; 489.] Guerre de Tarente, o les Latins et les Grecs commencent prendre connaissance les uns des autres.
Lorsque les Tarentins maltraitrent les vaisseaux des Romains, et ensuite leurs ambassadeurs, ils allgurent pour excuse, selon Florus,
qu'ils ne savaient qui taient les Romains, ni d'o ils venaient. Tant les premiers peuples se connaissaient peu, une distance si
rapproche, et lors mme qu'aucune mer ne les sparait!
[3849; 552.] Seconde guerre punique. C'est en commenant le rcit de cette guerre que Tite-Live dclare qu'il va crire dsormais
l'histoire romaine avec plus de certitude, parce que cette guerre est la plus mmorable de toutes celles que firent les Romains.
Nanmoins il avoue son ignorance sur trois circonstances essentielles: d'abord il ne sait sous quels consuls, Annibal, vainqueur de
Sagonte, quitta l'Espagne pour aller en Italie, ni par quelle partie des Alpes il excuta son passage, ni quelles taient alors ses forces; il
trouve sur ce dernier article la plus grande diversit d'opinions dans les anciennes annales.
D'aprs toutes les observations que nous avons faites sur cette table, on voit que tout ce qui nous est parvenu de l'antiquit paenne
jusqu'au temps o nous nous arrtons, n'est qu'incertitude et obscurit. Aussi nous ne craignons pas d'y pntrer comme dans un champ
sans matre, qui appartient au premier occupant (res nullius, qu occupanti conceduntur.) Nous ne craindrons point d'aller contre les
droits de personne, lorsqu'en traitant ces matires nous ne nous conformerons pas, ou que mme nous serons contraires, aux opinions que
l'on s'est faites jusqu'ici sur les origines de la civilisation, et que par l nous les ramnerons des principes scientifiques. Grce ces
principes, les faits de l'histoire certaine retrouveront leurs origines primitives, faute desquelles ils semblent jusqu'ici n'avoir eu ni
fondement commun, ni continuit, ni cohrence.

CHAPITRE II.
AXIOMES.

Maintenant pour donner une forme aux matriaux que nous venons de prparer dans la table chronologique, nous proposons les
axiomes philosophiques et philologiques que l'on va lire, avec un petit nombre de postulats raisonnables, et de dfinitions o nous avons
cherch la clart. Ainsi que le sang parcourt le corps qu'il anime, de mme ces ides gnrales, rpandues dans la science nouvelle,
l'animeront de leur esprit dans toutes ses dductions sur la nature commune des nations.
1-22. AXIOMES GNRAUX.
1-4. Rfutation des opinions que l'on s'est formes jusqu'ici des commencemens de la civilisation.
1. Par un effet de la nature infime de l'intelligence de l'homme, lorsqu'il se trouve arrt par l'ignorance, il se prend lui-mme pour
rgle de tout.
De l deux choses ordinaires: La renomme croit dans sa marche; elle perd sa force pour ce qu'on voit de prs (fama crescit eundo;
minuit prsentia famam.) La marche a t longue depuis le commencement du monde, et la renomme n'a cess de produire les opinions
magnifiques que l'on a conues jusqu' nous de ces antiquits que leur extrme loigneraient drobe notre connaissance. Ce caractre
de l'esprit humain a t observ par Tacite (Agricola): omne ignotum pro magnifico est; l'inconnu ne manque pas d'tre admirable.
2. Autre caractre de l'esprit humain: s'il ne peut se faire aucune ide des choses lointaines et inconnues, il les juge sur les choses
connues et prsentes.
C'est l la source inpuisable des erreurs o sont tombs toutes les nations, tous les savans, au sujet des commencemens de l'humanit;
les premires s'tant mises observer, les seconds raisonner sur ce sujet dans des sicles d'une brillante civilisation, ils n'ont pas
manqu de juger d'aprs leur temps, des premiers ges de l'humanit, qui naturellement ne devaient tre que grossiret, faiblesse,
obscurit.
3. Chaque nation grecque ou barbare, a follement prtendu avoir trouv la premire, les commodits de la vie humaine, et conserv
les traditions de son histoire depuis l'origine du monde. Ce mot prcieux est de Diodore de Sicile.
Par l sont cartes -la-fois les vaines prtentions des Chaldens, des Scythes, des gyptiens et des Chinois, qui se vantent tous
d'avoir fond la civilisation antique. Au contraire, Josephe met les Hbreux l'abri de ce reproche en faisant l'aveu magnanime qu'ils sont
rests cachs tous les peuples paens. Et en mme temps l'histoire sainte nous reprsente le monde comme jeune, eu gard la
vieillesse que lui supposaient les Chaldens, les Scythes, les gyptiens, et que lui supposent encore aujourd'hui les Chinois. Preuve bien
forte en faveur de la vrit de l'histoire sainte.
la vanit des nations, joignez celle des savans; ils veulent que ce qu'ils savent soit aussi ancien que le monde. Le mot de Diodore
dtruit tout ce qu'ils ont pens de cette sagesse antique qu'il faudrait dsesprer d'galer; prouve l'imposture des oracles de Zoroastre le
Chalden, et d'Anacharsis le Scythe, qui ne nous sont pas parvenus, du Pimandre de Mercure trismgiste, des vers d'Orphe, des vers
dors de Pythagore (dj condamns par les plus habiles critiques); enfin dcouvre -la-fois l'absurdit de tous les sens mystiques donns
par l'rudition aux hiroglyphes gyptiens, et celle des allgories philosophiques par lesquelles on a cru expliquer les fables grecques.
5-15. Fondemens du vrai.
(Mditer le monde social dans son idal ternel.)
5. Pour tre utile au genre humain, la philosophie doit relever et diriger l'homme dchu et toujours dbile; elle ne doit ni l'arracher sa

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propre nature, ni l'abandonner sa corruption.


Ainsi sont exclus de l'cole de la nouvelle science les Stociens qui veulent la mort des sens, et les picuriens qui font des sens la rgle
de l'homme; ceux-l s'enchanant au destin, ceux-ci s'abandonnant au hasard et faisant mourir l'me avec le corps; les uns et les autres
niant la Providence. Ces deux sectes isolent l'homme et devraient s'appeler philosophies solitaires. Au contraire nous admettons dans
notre cole les philosophes politiques, et surtout les Platoniciens, parce qu'ils sont d'accord avec tous les lgislateurs sur trois points
capitaux: existence d'une Providence divine, ncessit de modrer les passions humaines et d'en faire des vertus humaines, immortalit
de l'me. Cet axiome nous donnera les trois principes de la nouvelle science.[16]
6. La philosophie considre l'homme tel qu'il doit tre; ainsi elle ne peut tre utile qu' un bien petit nombre d'hommes qui veulent
vivre dans la rpublique de Platon, et non ramper dans la fange du peuple de Romulus.[17]
7. La lgislation considre l'homme tel qu'il est, et veut en tirer parti pour le bien de la socit humaine. Ainsi de trois vices, l'orgueil
froce, l'avarice, l'ambition, qui garent tout le genre humain, elle tire le mtier de la guerre, le commerce, la politique (la corte), dans
lesquels se forment le courage, l'opulence, la sagesse de l'homme d'tat. Trois vices capables de dtruire la race humaine produisent la
flicit publique.
Convenons qu'il doit y avoir une Providence divine, une intelligence lgislatrice du monde: grce elle, les passions des hommes
livrs tout entiers l'intrt priv, qui les ferait vivre en btes froces dans les solitudes, ces passions mmes ont form la hirarchie
civile, qui maintient la socit humaine.
8. Les choses, hors de leur tat naturel, ne peuvent y rester, ni s'y maintenir.
Si, depuis les temps les plus reculs dont nous parle l'histoire du monde, le genre humain a vcu, et vit tolrablement en socit, cet
axiome termine la grande dispute leve sur la question de savoir si la nature humaine est sociable, en d'autres termes s'il y a un droit
naturel; dispute que soutiennent encore les meilleurs philosophes et les thologiens contre picure et Carnade, et qui n'a point t
ferme par Grotius lui-mme.
Cet axiome, rapproch du septime et de son corollaire, prouve que l'homme a le libre arbitre, quoique incapable de changer ses
passions en vertus, mais qu'il est aid naturellement par la Providence de Dieu, et d'une manire surnaturelle par la Grce.
9. Faute de savoir le vrai, les hommes tchent d'arriver au certain, afin que si l'intelligence ne peut tre satisfaite par la science, la
volont du moins se repose sur la conscience.
10. La philosophie contemple la raison, d'o vient la science du vrai; la philologie tudie les actes de la libert humaine, elle en suit
l'autorit; et c'est de l que vient la conscience du certain.Ainsi nous comprenons sous le nom de philologues tous les grammairiens,
historiens, critiques, lesquels s'occupent de la connaissance des langues et des faits (tant des faits intrieurs de l'histoire des peuples,
comme lois et usages, que des faits extrieurs, comme guerres, traits de paix et d'alliance, commerce, voyages.)
Le mme axiome nous montre que les philosophes sont rests moiti chemin en ngligeant de donner leurs raisonnemens une
certitude tire de l'autorit des philologues; que les philologues sont tombs dans la mme faute, puisqu'ils ont nglig de donner aux
faits le caractre de vrit qu'ils auraient tir des raisonnemens philosophiques. Si les philosophes et les philologues eussent vit ce
double cueil, ils eussent t plus utiles la socit, et ils nous auraient prvenus dans la recherche de cette nouvelle science.
11. L'tude des actes de la libert humaine, si incertaine de sa nature, tire sa certitude et sa dtermination du sens commun appliqu par
les hommes aux ncessits ou utilits humaines, double source du droit naturel des gens.[18]
12. Le sens commun est un jugement sans rflexion, partag par tout un ordre, par tout un peuple, par toute une nation, ou par tout le
genre humain.
Cet axiome (avec la dfinition suivante) nous ouvrira une critique nouvelle relative aux auteurs des peuples, qui ont d prcder de
plus de mille ans les auteurs de livres, dont la critique s'est occupe jusqu'ici exclusivement.
13. Des ides uniformes nes chez des peuples inconnus les uns aux autres, doivent avoir un motif commun de vrit.
Grand principe, d'aprs lequel le sens commun du genre humain est le criterium indiqu par la Providence aux nations pour dterminer
la certitude dans le droit naturel des gens. On arrive cette certitude en connaissant l'unit, l'essence de ce droit auquel toutes les nations
se conforment avec diverses modifications (Voy. le vingt-deuxime axiome.)
Le mme axiome renferme toutes les ides qu'on s'est formes jusqu'ici du droit naturel des gens; droit qui, selon l'opinion commune,
serait sorti d'une nation pour tre transmis aux autres. Cette erreur est devenue scandaleuse par la vanit des gyptiens et des Grecs, qui,
les en croire, ont rpandu la civilisation dans le monde.
C'tait une consquence naturelle qu'on ft venir de Grce Rome la loi des douze tables. Ainsi le droit civil aurait t communiqu
aux autres peuples par une prvoyance humaine; ce ne serait pas un droit mis par la divine Providence dans la nature, dans les murs de
l'humanit, et ordonn par elle chez toutes les nations!
Nous ne cesserons dans cet ouvrage de tcher de dmontrer que le droit naturel des gens naquit chez chaque peuple en particulier, sans
qu'aucun d'eux st rien des autres; et qu'ensuite l'occasion des guerres, ambassades, alliances, relations de commerce, ce droit fut
reconnu commun tout le genre humain.

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14. La nature des choses consiste en ce qu'elles naissent en certaines circonstances, et de certaines manires. Que les circonstances se
reprsentent les mmes, les choses naissent les mmes et non diffrentes.
15. Les proprits insparables du sujet doivent rsulter de la modification avec laquelle, de la manire dont la chose est ne; ces
proprits vrifient nos yeux que la nature de la chose mme (c'est--dire la manire dont elle est ne) est telle, et non pas autre.
16-22. Fondemens du certain.
(Apercevoir le monde social dans sa ralit.)
16. Les traditions vulgaires doivent avoir quelques motifs publics de vrit, qui expliquent comment elles sont nes, et comment elles
se sont conserves long-temps chez des peuples entiers.
Assigner ces traditions leurs vritables causes qui, travers les sicles, travers les changemens de langues et d'usages, nous sont
arrives dguises par l'erreur, ce sera un des grands travaux de la nouvelle science.
17. Les faons de parler vulgaires sont les tmoignages les plus graves sur les usages nationaux des temps o se formrent les langues.
18. Une langue ancienne qui est reste en usage, doit, considre avant sa maturit, tre un grand monument des usages des premiers
temps du monde.
Ainsi c'est du latin qu'on tirera les preuves philologiques les plus concluantes en matire de droit des gens; les Romains ont surpass
sans contredit tous les autres peuples dans la connaissance de ce droit. Ces preuves pourront aussi tre recherches dans la langue
allemande qui partage cette proprit avec l'ancienne langue romaine.
19. Si les lois des douze tables furent les coutumes en vigueur chez les peuples du Latium depuis l'ge de Saturne, coutumes qui,
toujours mobiles chez les autres tribus, furent fixes par les Romains sur le bronze, et gardes religieusement par leur jurisprudence, ces
lois sont un grand monument de l'ancien droit naturel des peuples du Latium.
20. Si les pomes d'Homre peuvent tre considrs comme l'histoire civile des anciennes coutumes grecques, ils sont pour nous deux
grands trsors du droit naturel des gens considr chez les Grecs.
Cette vrit et la prcdente ne sont encore que des postulats, dont la dmonstration se trouvera dans l'ouvrage.
21. Les philosophes grecs prcipitrent la marche naturelle que devait suivre leur nation; ils parurent dans la Grce lorsqu'elle tait
encore toute barbare, et la firent passer immdiatement la civilisation la plus rafine; en mme temps les Grecs conservrent entires
leurs histoires fabuleuses, tant divines qu'hroques. La civilisation marcha d'un pas plus rgl chez les Romains; ils perdirent
entirement de vue leur histoire divine; aussi l'ge des dieux, pour parler comme les gyptiens (Voy. l'axiome 28), est appel par Varron
le temps obscur des Romains; les Romains conservrent dans la langue vulgaire leur histoire hroque, qui s'tend depuis Romulus
jusqu'aux lois Publilia et Petilia, et nous trouverons rflchie dans cette histoire toute la suite de celle des hros grecs.[19]
Nous trouvons encore, dans nos principes, une autre cause de cette marche des Romains, et peut-tre cette cause explique plus
convenablement l'effet indiqu. Romulus fonda Rome au milieu d'autres cits latines plus anciennes; il la fonda en ouvrant un asile,
moyen, dit Tite-Live, employ jadis par la sagesse des fondateurs de villes; l'ge de la violence durant encore, il dut fonder sa ville sur la
mme base qui avait t donne aux premires cits du monde. La civilisation romaine partit de ce principe; et comme les langues
vulgaires du Latium avaient fait de grands progrs, il dut arriver que les Romains expliqurent en langue vulgaire les affaires de la vie
civile, tandis que les Grecs les avaient exprimes en langue hroque. Voil aussi pourquoi les Romains furent les hros du monde, et
soumirent les autres cits du Latium, puis l'Italie, enfin l'univers. Chez eux l'hrosme tait jeune, lorsqu'il avait commenc vieillir chez
les autres peuples du Latium, dont la soumission devait prparer toute la grandeur de Rome.
22. Il existe ncessairement dans la nature une langue intellectuelle commune toutes les nations; toutes les choses qui occupent
l'activit de l'homme en socit y sont uniformment comprises, mais exprimes avec autant de modifications qu'on peut considrer ces
choses sous divers aspects. Nous le voyons dans les proverbes; ces maximes de la sagesse vulgaire, sont entendues dans le mme sens
par toutes les nations anciennes et modernes, quoique dans l'expression elles aient suivi la diversit des manires de voir.Cette langue
appartient la science nouvelle; guids par elle, les philologues pourront se faire un vocabulaire intellectuel commun toutes les langues
mortes et vivantes.
23-114. AXIOMES PARTICULIERS.
23-28. Division des peuples anciens en Hbreux et Gentils.Dluge universel.Gans.
23. L'histoire sacre est plus ancienne que toutes les histoires profanes qui nous sont parvenues, puisqu'elle nous fait connatre, avec
tant de dtails et dans une priode de huit sicles, l'tat de nature sous les patriarches (tat de famille, dans le langage de la science
nouvelle). Cet tat dont, selon l'opinion unanime des politiques, sortirent les peuples et les cits, l'histoire profane n'en fait point mention,
ou en dit peine quelques mots confus.
24. Dieu dfendit la divination aux Hbreux; cette dfense est la base de leur religion; la divination au contraire est le principe de la
socit chez toutes les nations paennes. Aussi tout le monde ancien fut-il divis en Hbreux et Gentils.

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25. Nous dmontrerons le dluge universel, non plus par les preuves philologiques de Martin Scoock; elles sont trop lgres; ni par les
preuves astrologiques du cardinal d'Alliac, suivi par Pic de la Mirandole; elles sont incertaines et mme fausses; mais par les faits d'une
histoire physique dont nous trouverons les vestiges dans les fables.
26. Il a exist des gans dans l'antiquit, tels que les voyageurs disent en avoir trouv de trs grossiers et de trs froces l'extrmit
de l'Amrique dans le pays des Patagons. Abandonnant les vaines explications que nous ont donnes les philosophes de leur existence,
nous l'expliquerons par des causes en partie physiques, en partie morales, que Csar et Tacite ont remarques en parlant de la stature
gigantesque des anciens Germains. Nous rapportons ces causes l'ducation sauvage, et pour ainsi dire bestiale, des enfans.
27. L'histoire grecque, qui nous a conserv tout ce que nous avons des antiquits paennes, en exceptant celles de Rome, prend son
commencement du dluge, et de l'existence des gans.
Cette tradition nous prsente la division originaire du genre humain en deux espces, celle des gans et celle des hommes d'une stature
naturelle, celle des Gentils et celle des Hbreux. Cette diffrence ne peut tre venue que de l'ducation bestiale des uns, de l'ducation
humaine des autres; d'o l'on peut conclure que les Hbreux ont eu une autre origine que celle des Gentils.
28-40. Principes de la thologie pratique.Origine de l'idoltrie, de la divination, des sacrifices.
28. Il nous reste deux grands dbris des antiquits gyptiennes; 1o Les gyptiens divisaient tout le temps antrieurement coul en
trois ges, ge des dieux, ge des hros, ge des hommes; 2o Pendant ces trois ges, trois langues correspondantes se parlrent, langue
hiroglyphique ou sacre, langue symbolique ou hroque, langue vulgaire ou pistolaire, celle dans laquelle les hommes expriment par
des signes convenus les besoins ordinaires de la vie.
29. Homre parle dans cinq passages de ses pomes d'une langue plus ancienne que l'hroque dont il se servait, et il l'appelle langue
des dieux. (Voy. livre 2, chap. 6.)
30. Varron a pris la peine de recueillir trente mille noms de divinits reconnues par les Grecs. Ces noms se rapportaient autant de
besoins de la vie naturelle, morale, conomique, ou civile des premiers temps.Concluons des trois traditions qui viennent d'tre
rapportes que, partout la socit a commenc par la religion. C'est le premier des trois principes de la science nouvelle.
31. Lorsque les peuples sont effarouchs par la violence et par les armes, au point que les lois humaines n'auraient plus d'action, il
n'existe qu'un moyen puissant pour les dompter, c'est la religion.
Ainsi dans l'tat sans lois (stato eslege), la Providence rveilla dans l'me des plus violens et des plus fiers une ide confuse de la
divinit, afin qu'ils entrassent dans la vie sociale et qu'ils y fissent entrer les nations. Ignorans comme ils taient, ils appliqurent mal
cette ide, mais l'effroi que leur inspirait la divinit telle qu'ils l'imaginrent, commena ramener l'ordre parmi eux.
Hobbes ne pouvait voir la socit commencer ainsi parmi les hommes violens et farouches de son systme, lui qui, pour en trouver
l'origine, s'adresse au hasard d'picure. Il entreprit de remplir la grande lacune laisse par la philosophie grecque, qui n'avait point
considr l'homme dans l'ensemble de la socit du genre humain. Effort magnanime auquel le succs n'a pas rpondu![20]
32. Lorsque les hommes ignorent les causes naturelles des phnomnes, et qu'ils ne peuvent les expliquer par des analogies, ils leur
attribuent leur propre nature; par exemple, le vulgaire dit que l'aimant aime le fer. (Voy. l'axiome 1er.)
33. La physique des ignorans est une mtaphysique vulgaire, dans laquelle ils rapportent les causes des phnomnes qu'ils ignorent la
volont de Dieu, sans considrer les moyens qu'emploie cette volont.
34. L'observation de Tacite est trs juste: mobiles ad superstitionem perculs semel mentes. Ds que les hommes ont laiss surprendre
leur me par une superstition pleine de terreurs, ils y rapportent tout ce qu'ils peuvent imaginer, voir, ou faire eux-mmes.
35. L'admiration est fille de l'ignorance.
36. L'imagination est d'autant plus forte que le raisonnement est plus faible.
37. Le plus sublime effort de la posie est d'animer, de passionner les choses insensibles.Il est ordinaire aux enfans de prendre dans
leurs jeux les choses inanimes, et de leur parler comme des personnes vivantes.Les hommes du monde enfant durent tre
naturellement des potes sublimes.
38. Passage prcieux de Lactance, sur l'origine de l'idoltrie: Rudes initio domines Deos appellarunt, sive ob miraculum virtutis (hoc
ver putabant rudes adhuc et simplices); sive, ut fieri solet, in admirationem prsentis potenti; sive ob beneficia, quibus erant ad
humanitatem compositi; au commencement, les hommes encore simples et grossiers divinisrent de bonne foi ce qui excitait leur
admiration, tantt la vertu, tantt une puissance secourable (la chose est ordinaire), tantt la bienfaisance de ceux qui les avaient civiliss.
39. Ds que notre intelligence est veille par l'admiration, quel que soit l'effet extraordinaire que nous observions, comte, parlie, ou
toute autre chose, la curiosit, fille de l'ignorance et mre de la science, nous porte demander: Que signifie ce phnomne?

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40. La superstition qui remplit de terreur l'me des magiciennes, les rend en mme temps cruelles et barbares; au point que souvent
pour clbrer leurs affreux mystres, elles gorgent sans piti et dchirent en pices l'tre le plus innocent et le plus aimable, un enfant.
Voil l'origine des sacrifices, dans lesquels la frocit des premiers hommes faisait couler le sang humain. Les Latins eurent leurs
victimes de Saturne (Saturni hosti); les Phniciens faisaient passer travers les flammes les enfans consacrs Moloch; et les douze
tables conservent quelques traces de semblables conscrations.Cette explication nous fera mieux entendre le vers fameux: La crainte
seule a fait les premiers dieux. Les fausses religions sont nes de la crdulit, et non de l'imposture.Elle rpond aussi l'exclamation
impie de Lucrce au sujet du sacrifice d'Iphignie (tant la religion put enfanter de maux!). Ces religions cruelles taient le premier degr
par lequel la Providence amenait les hommes encore farouches, les fils des Cyclopes et des Lestrigons, la civilisation des ges
d'Aristide, de Socrate et de Scipion.
41-46. Principes de la Mythologie historique.
41-42. Dans cette priode qui suivit le dluge universel, les descendans impies des fils de No retournrent l'tat sauvage, se
dispersrent comme des btes farouches dans la vaste fort qui couvrait la terre, et par l'effet d'une ducation toute bestiale, redevinrent
gans l'poque o il tonna la premire fois aprs le dluge. C'est alors que Jupiter foudroie et terrasse les gans. Chaque nation paenne
eut son Jupiter.Il fallut sans doute plus d'un sicle aprs le dluge pour que la terre moins humide pt exhaler des vapeurs capables de
produire le tonnerre.
43. Toute nation paenne eut son Hercule, fils de Jupiter; le docte Varron en a compt jusqu' quarante.Voil l'origine de l'hrosme
chez les premiers peuples, qui faisaient sortir leurs hros des dieux.
Cette tradition et la prcdente qui nous montre d'abord tant de Jupiter, ensuite tant d'Hercule chez les nations paennes, nous indique
que les premires socits ne purent se fonder sans religion, ni s'agrandir sans vertu.En outre, si vous considrez l'isolement de ces
peuples sauvages qui s'ignoraient les uns les autres, et si vous vous rappelez l'axiome: Des ides uniformes nes chez des peuples
inconnus entre eux, doivent avoir un motif commun de vrit, vous trouverez un grand principe, c'est que les premires fables durent
contenir des vrits relatives l'tat de la socit, et par consquent tre l'histoire des premiers peuples.
44. Les premiers sages parmi les Grecs furent les potes thologiens, lesquels sans aucun doute fleurirent avant les potes hroques,
comme Jupiter fut pre d'Hercule.
Des trois traditions prcdentes, il rsulte que les nations paennes avec leurs Jupiter et leurs Hercule, furent dans leurs
commencemens toutes potiques, et que d'abord naquit chez elles la posie divine, ensuite l'hroque.
45. Les hommes sont naturellement ports conserver dans quelque monument le souvenir des lois et institutions, sur lesquelles est
fonde la socit o ils vivent.
46. Toutes les histoires des barbares commencent par des fables.
47-62. POTIQUE.
47-62. Principe des caractres potiques.
47. L'esprit humain aime naturellement l'uniforme.
Cet axiome appliqu aux fables s'appuie sur une observation. Qu'un homme soit fameux en bien ou en mal, le vulgaire ne manque pas
de le placer en telle ou telle circonstance, et d'inventer sur son compte des fables en harmonie avec son caractre; mensonges de fait, sans
doute, mais vrits d'ides, puisque le public n'imagine que ce qui est analogue la ralit. Qu'on y rflchisse, on trouvera que le vrai
potique est vrai mtaphysiquement, et que le vrai physique, qui n'y serait pas conforme, devrait passer pour faux. Le vritable capitaine,
par exemple, c'est le Godefroi du Tasse; tous ceux qui ne se conforment pas en tout ce modle, ne mritent point le nom de capitaine.
Considration importante dans la potique.
48. Il est naturel aux enfans de transporter l'ide et le nom des premires personnes, des premires choses qu'ils ont vues, toutes les
personnes, toutes les choses qui ont avec elles quelque ressemblance, quelque rapport.
49. C'est un passage prcieux que celui de Jamblique, sur les mystres des gyptiens: les gyptiens attribuaient Herms Trismgiste
toutes les dcouvertes utiles ou ncessaires la vie humaine.
Cet axiome et le prcdent renverseront cette sublime thologie naturelle par laquelle ce grand philosophe interprte les mystres de
l'gypte.
Dans les axiomes 47, 48 et 49, nous trouvons le principe des caractres potiques, lesquels constituent l'essence des fables. Le premier
nous montre le penchant naturel du vulgaire imaginer des fables et les imaginer avec convenance.Le second nous fait voir que les
premiers hommes qui reprsentaient l'enfance de l'humanit, tant incapables d'abstraire et de gnraliser, furent contraints de crer les
caractres potiques, pour y ramener, comme autant de modles, toutes les espces particulires qui auraient avec eux quelque
ressemblance. Cette ressemblance rendait infaillible la convenance des fables antiques. Ainsi les gyptiens rapportaient au type du sage
dans les choses de la vie sociale toutes les dcouvertes utiles ou ncessaires la vie, et comme ils ne pouvaient atteindre cette
abstraction, encore moins celle de sagesse sociale, ils personnifiaient le genre tout entier sous le nom d'Herms Trismgiste. Qui peut
soutenir encore qu'au temps o les gyptiens enrichissaient le monde de leurs dcouvertes, ils taient dj philosophes, dj capables de
gnraliser?

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50-62. Fable, convenance, pense, expression, etc.


50. Dans l'enfance, la mmoire est trs forte; aussi l'imagination est vive l'excs; car l'imagination n'est autre chose que la mmoire
avec extension, ou composition.Voil pourquoi nous trouvons un caractre si frappant de vrit dans les images potiques, que dut
former le monde enfant.
51. En tout les hommes supplent la nature par une tude opinitre de l'art; en posie seulement, toutes les ressources de l'art ne
feront rien pour celui que la nature n'a point favoris.Si la posie fonda la civilisation paenne qui devait produire tous les arts, il faut
bien que la nature ait fait les premiers potes.
52. Les enfans ont un trs haut degr la facult d'imiter; tout ce qu'ils peuvent dj connatre, ils s'amusent l'imiter.Aux temps du
monde enfant, il n'y eut que des peuples potes; la posie n'est qu'imitation.
C'est ce qui peut faire comprendre, pourquoi tous les arts de ncessit, d'utilit, de commodit, et mme la plupart des arts d'agrment,
furent trouvs dans les sicles potiques, avant qu'il se formt des philosophes: les arts ne sont qu'autant d'imitations de la nature, une
posie relle, si je l'ose dire.
53. Les hommes sentent d'abord, sans remarquer les choses senties; ils les remarquent ensuite, mais avec la confusion d'une me agite
et passionne; enfin, clairs par une pure intelligence, ils commencent rflchir.
Cet axiome nous explique la formation des penses potiques. Elles sont l'expression des passions et des sentimens, la diffrence des
penses philosophiques qui sont le produit de la rflexion et du raisonnement. Plus les secondes s'lvent aux gnralits, plus elles
approchent du vrai; les premires au contraire deviennent plus certaines (c'est--dire qu'elles peignent plus fidlement), proportion
qu'elles descendent dans les particularits.
54. Les hommes interprtent les choses douteuses ou obscures qui les touchent, conformment leur propre nature, et aux passions et
usages qui en drivent.
Cet axiome est une rgle importante de notre mythologie. Les fables imagines par les premiers hommes furent svres comme leurs
farouches inventeurs, qui taient peine sortis de l'indpendance bestiale pour commencer la socit. Les sicles s'coulrent, les usages
changrent, et les fables furent altres, dtournes de leur premier sens, obscurcies dans les temps de corruption et de dissolution qui
prcdrent mme l'existence d'Homre. Les Grecs, craignant de trouver les dieux aussi contraires leurs vux, qu'ils devaient l'tre
leurs murs, attriburent ces murs aux dieux eux-mmes, et donnrent souvent aux fables un sens honteux et obscne.
55. tendez tous les Gentils, le passage suivant o Eusbe parle des seuls gyptiens, il devient prcieux: Originairement la thologie
des gyptiens ne fut autre chose qu'une histoire mle de fables; les ges suivans qui rougissaient de ces fables, leur supposrent peu
peu une signification mystique. C'est ce que fit Manton, grand-prtre de l'gypte, qui prta l'histoire de son pays le sens d'une sublime
thologie naturelle.
Les deux axiomes prcdens sont deux fortes preuves en faveur de notre mythologie historique et en mme temps deux coups mortels
pertes au prjug qui attribue aux anciens une sagesse impossible galer (innarrivabile). Ils renferment en mme temps deux puissans
argumens en faveur de la vrit du christianisme, qui dans l'histoire sainte ne prsente aucun rcit dont il ait rougir.
56. Les premiers auteurs parmi les Orientaux, les gyptiens, les Grecs et les Latins, les premiers crivains qui firent usage des
nouvelles langues de l'Europe, lorsque la barbarie antique reparut au moyen ge, se trouvent avoir t des potes.
57. Les muets s'expliquent par des gestes, ou par d'autres signes matriels, qui ont des rapports naturels avec les ides qu'ils veulent
faire entendre.
C'est le principe des langues hiroglyphiques, en usage chez toutes les nations dans leur premire barbarie. C'est celui du langage
naturel qui s'est parl jadis dans le monde, si l'on s'en rapporte la conjecture de Platon (Cratyle), suivi par Jamblique, par les Stociens
et par Origne (contre Celse). Mais comme ils avaient seulement devin la vrit, ils trouvrent des adversaires dans Aristote (
), et dans Galien (de decretis Hippocratis et Platonis); Publius Nigidius parle de cette dispute dans Aulu-Gelle. ce langage
naturel dut succder le langage potique, compos d'images, de similitudes et de comparaisons, enfin de traits qui peignaient les
proprits naturelles des tres.
58. Les muets mettent des sons confus avec une espce de chant. Les bgues ne peuvent dlier leur langue qu'en chantant.
59. Les grandes passions se soulagent par le chant, comme on l'observe dans l'excs de la douleur ou de la joie.
D'aprs ces deux axiomes, si les premiers hommes du monde paen retombrent dans un tat de brutalit o ils devinrent muets comme
les btes, on doit croire que les plus violentes passions purent seules les arracher ce silence, et qu'ils formrent leurs premires langues
en chantant.
60. Les langues durent commencer par des monosyllabes. Maintenant encore au milieu de tant de facilits pour apprendre le langage
articul, les enfans, dont les organes sont si flexibles, commencent toujours ainsi.
61. Le vers hroque est le plus ancien de tous. Le vers spondaque est le plus lent, et la suite prouvera que le vers hroque fut
originairement spondaque.
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62. Le vers iambique est celui qui se rapproche le plus de la prose, et l'iambe est un mtre rapide, comme le dit Horace.
Ces deux axiomes peuvent nous faire conjecturer que le dveloppement des ides et des langues fut correspondant. Les sept axiomes
prcdens doivent nous convaincre que chez toutes les nations l'on parla d'abord en vers, puis en prose.
63-65. Principes tymologiques.
63. L'me est porte naturellement se voir au-dehors et dans la matire; ce n'est qu'avec beaucoup de peine, et par la rflexion,
qu'elle en vient se comprendre elle-mme.Principe universel d'tymologie; nous voyons en effet dans toutes les langues les choses de
l'me et de l'intelligence exprimes par des mtaphores qui sont tires des corps et de leurs proprits.
64. L'ordre des ides doit suivre l'ordre des choses.
65. Tel est l'ordre que suivent les choses humaines: d'abord les forts, puis les cabanes, puis, les villages, ensuite les cits, ou runions
de citoyens, enfin les acadmies, ou runions de savans.Autre grand principe tymologique, d'aprs lequel l'histoire des langues
indignes doit suivre cette srie de changemens que subissent les choses. Ainsi dans la langue latine, nous pouvons observer que tous les
mots ont des origines sauvages et agrestes: par exemple, lex (legere, cueillir) dut signifier d'abord rcolte de glands, d'o l'arbre qui
produit les glands fut appel illex, ilex; de mme que aquilex est incontestablement celui qui recueille les eaux. Ensuite lex dsigna la
rcolte des lgumes (legumina) qui en drivent leur nom. Plus tard, lorsqu'on n'avait pas de lettres pour crire les lois, lex dsigna
ncessairement la runion des citoyens, ou l'assemble publique. La prsence du peuple constituait la loi qui rendait les testamens
authentiques, calatis comitiis. Enfin l'action de recueillir les lettres, et d'en faire comme un faisceau pour former chaque parole, fut
appele legere, lire.
66-86. Principes de l'histoire idale.
66. Les hommes sentent d'abord le ncessaire, puis font attention l'utile, puis cherchent la commodit; plus tard aiment le plaisir,
s'abandonnent au luxe, et en viennent enfin tourmenter leurs richesses.[21]
67. Le caractre des peuples est d'abord cruel, ensuite svre, puis doux et bienveillant, puis ami de la recherche, enfin dissolu.
68. Dans l'histoire du genre humain, nous voyons s'lever d'abord des caractres grossiers et barbares, comme le Polyphme
d'Homre; puis il en vient d'orgueilleux et de magnanimes, tels qu'Achille; ensuite de justes et de vaillans, des Aristides, des Scipions;
plus tard nous apparaissent avec de nobles images de vertus, et en mme temps avec de grands vices, ceux qui au jugement du vulgaire
obtiennent la vritable gloire, les Csars et les Alexandres; plus tard des caractres sombres, d'une mchancet rflchie, des Tibres;
enfin des furieux qui s'abandonnent en mme temps une dissolution sans pudeur, comme les Caligulas, les Nrons, les Domitiens.
La duret des premiers fut ncessaire, afin que l'homme, obissant l'homme dans l'tat de famille, ft prpar obir aux lois dans
l'tat civil qui devait suivre; les seconds incapables de cder leurs gaux, servirent tablir la suite de l'tat de famille les rpubliques
aristocratiques; les troisimes frayer le chemin la dmocratie; les quatrimes lever les monarchies; les cinquimes les affermir;
les siximes les renverser.
69. Les gouvernemens doivent tre conformes la nature de ceux qui sont gouverns.D'o il rsulte que l'cole des princes, c'est la
science des murs des peuples.
70-82. Commencemens des socits.
70. Qu'on nous accorde la proposition suivante (la chose ne rpugne point en elle-mme, et plus tard elle se trouve vrifie par les
faits): du premier tat sans loi et sans religion sortirent d'abord un petit nombre d'hommes suprieurs par la force, lesquels fondrent les
familles, et l'aide de ces mmes familles commencrent cultiver les champs; la foule des autres hommes en sortit long-temps aprs en
se rfugiant sur les terres cultives par les premiers pres de famille.
71. Les habitudes originaires, particulirement celle de l'indpendance naturelle, ne se perdent point tout d'un coup, mais par degrs et
force de temps.
72. Suppos que toutes les socits aient commenc par le culte d'une divinit quelconque, les pres furent sans doute, dans l'tat de
famille, les sages en fait de divination, les prtres qui sacrifiaient pour connatre la volont du ciel par les auspices, et les rois qui
transmettaient les lois divines leur famille.
73 et 76. C'est une tradition vulgaire que le monde fut d'abord gouvern par des rois,que la premire forme de gouvernement fut la
monarchie.
74. Autre tradition vulgaire: les premiers rois qui furent lus, c'taient les plus dignes.
75. Autre: les premiers rois furent des sages. Le vain souhait de Platon tait en mme temps un regret de ces premiers ges pendant
lesquels les philosophes rgnaient, ou les rois taient philosophes.
Dans la personne des premiers pres se trouvrent donc runis la sagesse, le sacerdoce et la royaut. Les deux dernires supriorits

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dpendaient de la premire. Mais cette sagesse n'tait point la sagesse rflchie (riposta) celle des philosophes, mais la sagesse vulgaire
des lgislateurs. Nous voyons que dans la suite chez toutes les nations les prtres marchaient la couronne sur la tte.
77. Dans l'tat de famille, les pres durent exercer un pouvoir monarchique, dpendant de Dieu seul, sur la personne et sur les biens de
leurs fils, et, plus forte raison, sur ceux des hommes qui s'taient rfugis sur leurs terres, et qui taient devenus leurs serviteurs. Ce sont
ces premiers monarques du monde que dsigne l'criture Sainte en les appelant patriarches, c'est--dire, pres et princes. Ce droit
monarchique fut conserv par la loi des douze tables dans tous les ges de l'ancienne Rome: Patri familias jus vit et necis in liberos
esto, le pre de famille a sur ses enfans droit de vie et de mort; principe d'o rsulte le suivant, quidquid filius acquirit, patri acquirit, tout
ce que le fils acquiert, il l'acquiert son pre.
78. Les familles ne peuvent avoir t nommes d'une manire convenable leur origine, si l'on n'en fait venir le nom de ces famuli, ou
serviteurs des premiers pres de famille.
79. Si les premiers compagnons, ou associs, eurent pour but une socit d'utilit, on ne peut les placer antrieurement ces rfugis
qui, ayant cherch la sret prs des premiers pres de famille, furent obligs pour vivre de cultiver les champs de ceux qui les avaient
reus.Tels furent les vritables compagnons des hros, dans lesquels nous trouvons plus tard les plbiens des cits hroques, et en
dernier lieu les provinces soumises des peuples souverains.
80. Les hommes s'engagent dans des rapports de bienfaisance, lorsqu'ils esprent retenir une partie du bienfait, ou en tirer une grande
utilit; tel est le genre de bienfait que l'on doit attendre dans la vie sociale.
81. C'est un caractre des hommes courageux de ne point laisser perdre par ngligence ce qu'ils ont acquis par leur courage, mais de ne
cder qu' la ncessit ou l'intrt, et cela peu--peu, et le moins qu'ils peuvent. Dans ces deux axiomes nous voyons les principes
ternels des fiefs, qui se traduisent en latin avec lgance par le mot beneficia.
82. Chez toutes les nations anciennes nous ne trouvons partout que clientles et cliens, mots qu'on ne peut entendre convenablement
que par fiefs et vassaux. Les feudistes ne trouvent point d'expressions latines plus convenables pour traduire ces derniers mots que
clientes et clientel.
Les trois derniers axiomes avec les douze prcdens (en partant du 70e), nous font connatre l'origine des socits. Nous trouvons cette
origine, comme on le verra d'une manire plus prcise, dans la ncessit impose aux pres de famille par leurs serviteurs. Ce premier
gouvernement dut tre aristocratique, parce que les pres de famille s'unirent en corps politique pour rsister leurs serviteurs mutins
contre eux, et furent cependant obligs pour les ramener l'obissance, de leur faire des concessions de terres analogues aux feuda
rustica (fiefs roturiers) du moyen ge. Ils se trouvrent eux-mmes avoir assujetti leurs souverainets domestiques (que l'on peut
comparer aux fiefs nobles) la souverainet de l'ordre dont ils faisaient partie. Cette origine des socits sera prouve par le fait; mais
quand elle ne serait qu'une hypothse, elle est si simple et si naturelle, tant de phnomnes politiques s'y rapportent d'eux-mmes, comme
leur cause, qu'il faudrait encore l'admettre comme vraie. Autrement il devient impossible de comprendre comment l'autorit civile
driva de l'autorit domestique; comment le patrimoine public se forma de la runion des patrimoines particuliers; comment sa
formation, la socit trouva des lmens tout prpars dans un corps peu nombreux qui pt commander dans une multitude de plbiens
qui pt obir. Nous dmontrerons qu'en supposant les familles composes seulement de fils, et non de serviteurs, cette formation des
socits a t impossible.
83. Ces concessions de terres constiturent la premire loi agraire qui ait exist, et la nature ne permet pas d'en imaginer, ni d'en
comprendre une qui puisse offrir plus de prcision.
Dans cette loi agraire furent distingus les trois genres de possession qui peuvent appartenir aux trois sortes de personnes: domaine
bonitaire appartenant aux Plbiens; domaine quiritaire appartenant aux Pres, conserv par les armes, et par consquent noble; domaine
minent, appartenant au corps souverain. Ce dernier genre de possession n'est autre chose que la souveraine puissance dans les
rpubliques aristocratiques.
84-96. Ancienne histoire romaine.
84. Dans un passage remarquable de sa Politique, o il numre les diverses sortes de gouvernemens, Aristote fait mention de la
royaut hroque, o les rois, chefs de la religion, administraient la justice au-dedans, et conduisaient les guerres au-dehors.
Cet axiome se rapporte prcisment la royaut hroque de Thse et de Romulus. Voyez la vie du premier dans Plutarque. Quant aux
rois de Rome, nous voyons Tullus Hostilius juge d'Horace[22]. Les rois de Rome taient appels rois des choses sacres, reges sacrorum.
Et mme aprs l'expulsion des rois, de crainte d'altrer la forme des crmonies, on crait un roi des choses sacres; c'tait le chef des
fciaux, ou hrauts de la rpublique.
85. Autre passage remarquable de la Politique d'Aristote: Les anciennes rpubliques n'avaient point de lois pour punir les offenses et
redresser les torts particuliers; ce dfaut de lois est commun tous les peuples barbares. En effet les peuples ne sont barbares dans leur
origine que parce qu'ils ne sont pas encore adoucis par les lois.De l la ncessit des duels et des reprsailles personnelles dans les
temps barbares, o l'on manque de lois judiciaires.
86. Troisime passage non moins prcieux du mme livre: Dans les anciennes rpubliques, les nobles juraient aux plbiens une
ternelle inimiti. Voil ce qui explique l'orgueil, l'avarice, et la barbarie des nobles l'gard des plbiens, dans les premiers sicles de
l'histoire romaine. Au milieu de cette prtendue libert populaire que l'imagination des historiens nous montre dans Rome, ils
pressaient[23] les plbiens, et les foraient de les servir la guerre leurs propres dpens; ils les enfonaient, pour ainsi dire, dans un
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abme d'usures; et lorsque ces malheureux n'y pouvaient satisfaire, ils les tenaient enferms toute leur vie dans leurs prisons particulires,
afin de se payer eux-mmes par leurs travaux et leurs sueurs; l, ces tyrans les dchiraient coups de verges comme les plus vils
esclaves.
87. Les rpubliques aristocratiques se dcident difficilement la guerre, de crainte d'aguerrir la multitude des plbiens.
88. Les gouvernemens aristocratiques conservent les richesses dans l'ordre des nobles, parce qu'elles contribuent la puissance de cet
ordre.C'est ce qui explique la clmence avec laquelle les Romains traitaient les vaincus; ils se contentaient de leur ter leurs armes, et
leur laissaient la jouissance de leurs biens (dominium bonitarium), sous la condition d'un tribut supportable.Si l'aristocratie romaine
combattit toujours les lois agraires proposes par les Gracques, c'est qu'elle craignait d'enrichir le petit peuple.
89. L'honneur est le plus noble aiguillon de la valeur militaire.
90. Les peuples, chez lesquels les diffrens ordres se disputent les honneurs pendant la paix, doivent dployer la guerre une valeur
hroque; les uns veulent se conserver le privilge des honneurs, les autres mriter de les obtenir. Tel est le principe de l'hrosme romain
depuis l'expulsion des rois jusqu'aux guerres puniques. Dans cette priode, les nobles se dvouaient pour leur patrie, dont le salut tait li
la conservation des privilges de leur ordre; et les plbiens se signalaient par de brillans exploits pour prouver qu'ils mritaient de
partager les mmes honneurs.
91. Les querelles dans lesquelles les diffrens ordres cherchent l'galit des droits, sont pour les rpubliques le plus puissant moyen
d'agrandissement.
Autre principe de l'hrosme romain, appuy sur trois vertus civiles: confiance magnanime des plbiens, qui veulent que les patriciens
leur communiquent les droits civils, en mme temps que ces lois dont ils se rservent la connaissance mystrieuse; courage des
patriciens, qui retiennent dans leur ordre un privilge si prcieux; sagesse des jurisconsultes, qui interprtent ces lois, et qui peu--peu en
tendent l'utilit en les appliquant de nouveaux cas, selon ce que demande la raison. Voil les trois caractres qui distinguent
exclusivement la jurisprudence romaine.
92. Les faibles veulent les lois; les puissans les repoussent; les ambitieux en prsentent de nouvelles pour se faire un parti; les princes
protgent les lois, afin d'galer les puissans et les faibles.
Dans sa premire et sa seconde partie, cet axiome claire l'histoire des querelles qui agitent les aristocraties. Les nobles font de la
connaissance des lois le secret de leur ordre, afin qu'elles dpendent de leurs caprices, et qu'ils les appliquent aussi arbitrairement que
des rois. Telle est, selon le jurisconsulte Pomponius, la raison pour laquelle les plbiens dsiraient la loi des douze tables: gravia erant
jus latens, incertum, et manus regia. C'est aussi la cause de la rpugnance que montraient les snateurs pour accorder cette lgislation:
mores patrios servandos; leges ferri non oportere. Tite-Live dit au contraire, que les nobles ne repoussaient pas les vux du peuple,
desideria plebis non aspernari. Mais Denis d'Halicarnasse, devait tre mieux inform que Tite-Live des antiquits romaines, puisqu'il
crivait d'aprs les mmoires de Varron, le plus docte des Romains.[24]
Le troisime article du mme axiome nous montre la route que suivent les ambitieux dans les tats populaires pour s'lever au pouvoir
souverain; ils secondent le dsir naturel du peuple, qui, ne pouvant s'lever aux ides gnrales, veut une loi pour chaque cas particulier.
Aussi voyons-nous que Sylla, chef du parti de la noblesse, n'eut pas plus tt vaincu Marius, chef du parti du peuple, et rtabli la
rpublique en rendant le gouvernement l'aristocratie, qu'il remdia la multitude des lois par l'institution des qustiones perpetu.
Enfin le mme axiome nous fait connatre dans sa dernire partie le secret motif pour lequel les Empereurs, en commenant par
Auguste, firent des lois innombrables pour des cas particuliers; et pourquoi chez les modernes tous les tats monarchiques ou
rpublicains ont reu le corps du droit romain, et celui du droit canonique.
93. Dans les dmocraties o domine une multitude avide, ds qu'une fois cette multitude s'est ouvert par les lois la porte des honneurs,
la paix n'est plus qu'une lutte dans laquelle on se dispute la puissance, non plus avec les lois, mais avec les armes; et la puissance
elle-mme est un moyen de faire des lois pour enrichir le parti vainqueur; telles furent Rome les lois agraires proposes par les
Gracques. De l rsultent -la-fois des guerres civiles au-dedans, des guerres injustes au-dehors.
Cet axiome confirme par son contraire ce qu'on a dit de l'hrosme romain pour tout le temps antrieur aux Gracques.
94. Plus les biens sont attachs la personne, au corps du possesseur, plus la libert naturelle conserve sa fiert; c'est avec le superflu
que la servitude enchane les hommes.
Dans son premier article, cet axiome est un nouveau principe de l'hrosme des premiers peuples; dans le second, c'est le principe
naturel des monarchies.
95. Les hommes aiment d'abord sortir de sujtion et dsirent l'galit; voil les plbiens dans les rpubliques aristocratiques, qui
finissent par devenir des gouvernemens populaires. Ils s'efforcent ensuite de surpasser leurs gaux; voil le petit peuple dans les tats
populaires qui dgnrent en oligarchies. Ils veulent enfin se mettre au-dessus des lois; et il en rsulte une dmocratie effrne, une
anarchie, qu'on peut appeler la pire des tyrannies, puisqu'il y a autant de tyrans qu'il se trouve d'hommes audacieux et dissolus dans la
cit. Alors le petit peuple, clair par ses propres maux, y cherche un remde en se rfugiant dans la monarchie. Ainsi nous trouvons
dans la nature cette loi royale par laquelle Tacite lgitime la monarchie d'Auguste: qui cuncta bellis civilibus fessa nomine principis sub
imperium ACCEPIT.

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96. Lorsque la runion des familles forma les premires cits, les nobles qui sortaient peine de l'indpendance de la vie sauvage, ne
voulaient point se soumettre au frein des lois, ni aux charges publiques; voil les aristocraties o les nobles sont seigneurs. Ensuite les
plbiens tant devenus nombreux et aguerris, les nobles se soumirent, comme les plbiens, aux lois et aux charges publiques; voil les
nobles dans les dmocraties. Enfin pour s'assurer la vie commode dont ils jouissent, ils inclinrent naturellement se soumettre au
gouvernement d'un seul; voil les nobles sous la monarchie.
97-103. Migration des peuples.
97. Qu'on m'accorde, et la raison ne s'y refuse pas, qu'aprs le dluge, les hommes habitrent d'abord sur les montagnes; il sera naturel
de croire qu'ils descendirent quelque temps aprs dans les plaines, et qu'au bout d'un temps considrable, ils prirent assez de confiance
pour aller jusqu'aux rivages de la mer.
98. On trouve dans Strabon un passage prcieux de Platon, o il raconte qu'aprs les dluges particuliers d'Ogygs et de Deucalion, les
hommes habitrent dans les cavernes des montagnes, et il les reconnat dans ces cyclopes, ces Polyphmes, qui lui reprsentent ailleurs
les premiers pres de famille; ensuite sur les sommets qui dominent les valles, tels que Dardanus qui fonda Pergame, depuis la citadelle
de Troie; enfin dans les plaines, tels qu'Ilus qui fit descendre Troie jusqu' la plaine voisine de la mer, et qui l'appela Ilion.
99. Selon une tradition ancienne, Tyr, fonde d'abord dans les terres, fut ensuite assise sur le rivage de la mer de Phnicie; et l'histoire
nous apprend que de l elle passa dans une le voisine, qu'Alexandre rattacha par une chausse au continent.
Le postulat 97 et les deux traditions qui viennent l'appui, nous apprennent que les peuples mditerrans se formrent d'abord, ensuite
les peuples maritimes.
Nous y trouvons aussi une preuve remarquable de l'antiquit du peuple hbreux, dont No plaa le berceau dans la Msopotamie,
contre la plus mditerrane de l'ancien monde habitable. L aussi se fonda la premire monarchie, celle des Assyriens, sortis de la tribu
chaldenne, laquelle avait produit les premiers sages, et Zoroastre le plus ancien de tous.
100. Pour que les hommes se dcident abandonner pour toujours la terre o ils sont ns, et qui naturellement leur est chre, il faut
les plus extrmes ncessits. Le dsir d'acqurir par le commerce, ou de conserver ce qu'ils ont acquis, peut seul les dcider quitter leur
patrie momentanment.
C'est le principe de la Transmigration des peuples, dont les moyens furent, ou les colonies maritimes des temps hroques, ou les
invasions des barbares, ou les colonies les plus lointaines des Romains, ou celles des Europens dans les deux Indes.
Le mme axiome nous dmontre que les descendans des fils de No durent se perdre et se disperser dans leurs courses vagabondes,
comme les btes sauvages, soit pour chapper aux animaux farouches qui peuplaient la vaste fort dont la terre tait couverte; soit en
poursuivant les femmes rebelles leurs dsirs, soit en cherchant l'eau et la pture. Ils se trouvrent ainsi pais sur toute la terre, lorsque
le tonnerre se faisant entendre pour la premire fois depuis le dluge, les ramena des penses religieuses, et leur fit concevoir un Dieu,
un Jupiter; principe uniforme des socits paennes qui eurent chacune leur Jupiter. S'ils eussent conserv des murs humaines, comme
le peuple de Dieu, ils seraient, comme lui, rests en Asie; cette partie du monde est si vaste, et les hommes taient alors si peu nombreux,
qu'ils n'avaient aucune ncessit de l'abandonner; il n'est point dans la nature que l'on quitte par caprice le pays de sa naissance.
101. Les Phniciens furent les premiers navigateurs du monde ancien.
102. Les nations encore barbares sont impntrables; au-dehors, il faut la guerre pour les ouvrir aux trangers, au-dedans l'intrt du
commerce, pour les dterminer les admettre. Ainsi Psammtique ouvrit l'gypte aux Grecs de l'Ionie et de la Carie, lesquels durent tre
clbres aprs les Phniciens par leur commerce maritime[25]. Ainsi dans les temps modernes les Chinois ont ouvert leur pays aux
Europens.
Ces trois axiomes nous donnent le principe d'un autre systme d'tymologie pour les mots dont l'origine est certainement trangre,
systme diffrent de celui dans lequel nous trouvons l'origine des mots indignes. Sans ce principe, nul moyen de connatre l'histoire des
nations transplantes par des colonies aux lieux o s'taient tablies dj d'autres nations. Ainsi Naples fut d'abord appele Sirne, d'un
mot syriaque, ce qui prouve que les Syriens, ou Phniciens, y avaient d'abord fond un comptoir. Ensuite elle s'appela Parthenope, d'un
mot grec de la langue hroque, et enfin Neapolis dans la langue grecque vulgaire; ce qui prouve que les Grecs s'y taient tablis ensuite,
pour partager le commerce des Phniciens. De mme sur les rivages de Tarente il y eut une colonie syrienne appele Siri, que les Grecs
nommrent ensuite Polyle; Minerve, qui y avait un temple, en tira le surnom de Poliade.
103. Je demande qu'on m'accorde, et on sera forc de le faire, qu'il y ait eu sur le rivage du Latium une colonie grecque, qui, vaincue et
dtruite par les Romains, sera reste ensevelie dans les tnbres de l'antiquit.
Si l'on n'accorde point ceci, quiconque rflchit sur les choses de l'antiquit et veut y mettre quelqu'ensemble, ne trouve dans l'histoire
romaine que sujets de s'tonner; elle nous parle d'Hercule, d'vandre, d'Arcadiens, de Phrygiens tablis dans le Latium, d'un Servius
Tullius d'origine grecque, d'un Tarquin l'Ancien, fils du Corinthien Dmarate, d'ne, auquel le peuple romain rapporte sa premire
origine. Les lettres latines, comme l'observe Tacite, taient semblables aux anciennes lettres grecques; et pourtant Tite-Live pense qu'au
temps de Servius Tullius, le nom mme de Pythagore qui enseignait alors dans son cole tant clbre de Crotone n'avait pu pntrer
jusqu' Rome. Les Romains ne commencrent connatre les Grecs d'Italie qu' l'occasion de la guerre de Tarente, qui entrana celle de
Pyrrhus et des Grecs d'outre-mer (Florus).
104-114. Principes du droit naturel.
104. Elle est digne de nos mditations, cette pense de Dion Cassius: la coutume est semblable un roi, la loi un tyran: ce qui doit
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s'entendre de la coutume raisonnable, et de la loi qui n'est point anime de l'esprit de la raison naturelle.
Cet axiome termine par le fait la grande dispute laquelle a donn lieu la question suivante: le droit est-il dans la nature, ou seulement
dans l'opinion des hommes? c'est la mme que l'on a propose dans le corollaire du 8e axiome: la nature humaine est-elle sociable? Si la
coutume commande, comme un roi des sujets qui veulent obir, le droit naturel qui a t ordonn par la coutume, est n des murs
humaines, rsultant de la NATURE COMMUNE DES NATIONS. Ce droit conserve la socit, parce qu'il n'y a chose plus agrable et par
consquent plus naturelle que de suivre les coutumes enseignes par la nature. D'aprs tout ce raisonnement, la nature humaine dont elles
sont un rsultat, ne peut tre que sociable.
Cet axiome, rapproch du 8e et de son corollaire, prouve que l'homme n'est pas injuste par le fait de sa nature, mais par l'infirmit
d'une nature dchue. Il nous dmontre le premier principe du christianisme, qui se trouve dans le caractre d'Adam, considr avant le
pch, et dans l'tat de perfection o il dut avoir t conu par son crateur. Il nous dmontre par suite les principes catholiques de la
grce. La grce suppose le libre arbitre, auquel elle prte un secours surnaturel, mais qui est aid naturellement par la Providence (Voy. le
mme axiome 8e et son second corollaire.) Sur ce dernier article la religion chrtienne s'accorde avec toutes les autres. Grotius, Selden et
Puffendorf devaient fonder leurs systmes sur cette base, et se ranger l'opinion des jurisconsultes romains, selon lesquels le droit
naturel a t ordonn par la divine Providence.
105. Le droit naturel des gens est sorti des murs et coutumes des nations, lesquelles se sont rencontres dans un sens commun, ou
manire de voir uniforme, et cela sans rflexion, sans prendre exemple l'une de l'autre.
Cet axiome, avec le mot de Dion Cassius qui vient d'tre rapport, tablit que la Providence est la lgislatrice du droit naturel des
gens, parce qu'elle est la reine des affaires humaines.
Le mme axiome tablit la diffrence qui existe entre le droit naturel des Hbreux, celui des Gentils, et celui des philosophes. Les
Gentils eurent seulement les secours ordinaires de la Providence, les Hbreux eurent de plus les secours extraordinaires du vrai Dieu, et
c'est le principe de la division de tous les peuples anciens en Hbreux et Gentils. Les philosophes par leurs raisonnemens arrivrent
l'ide d'un droit plus parfait que celui que pratiquaient les Gentils; mais ils ne parurent que deux mille ans aprs la fondation des socits
paennes. Ces trois diffrences, inaperues jusqu'ici, renversent les trois systmes de Grotius, de Selden et de Puffendorf.
106. Les sciences doivent prendre pour point de dpart l'poque o commence le sujet dont elles traitent.[26]
107. Les Gentes (familles, tribus, clans) commencrent avant les cits; du moins celles que les Latins appelrent gentes majores, c'est-dire, maisons nobles anciennes, comme celle des Pres dont Romulus composa le snat, et en mme temps la cit de Rome. Au
contraire, on appela gentes minores, les maisons nobles nouvelles fondes aprs les cits, telles que celles des Pres, dont Junius Brutus,
aprs avoir chass les rois, remplit le snat, devenu presque dsert par la mort des snateurs que Tarquin-le-Superbe avait fait prir.
108. Telle fut aussi la division des dieux: dii majorum gentium, ou dieux consacrs par les familles avant la fondation des cits; et dii
minorum gentium, ou dieux consacrs par les peuples, comme Romulus, que le peuple romain appela aprs sa mort Dius Quirinus.
Ces trois axiomes montrent que les systmes de Grotius, de Selden et de Puffendorf, manquent dans leurs principes mmes. Ils
commencent par les nations dj formes et composant dans leur ensemble la socit du genre humain, tandis que l'humanit commena
chez toutes les nations primitives l'poque o les familles taient les seules socits et o elles adoraient les dieux majorum gentium.
109. Les hommes courtes vues prennent pour la justice ce qu'on leur montre rentrer dans les termes de la loi.
110. Admirons la dfinition que donne Ulpien de l'quit civile: c'est une prsomption de droit, qui n'est point connue naturellement
tous les hommes (comme l'quit naturelle), mais seulement un petit nombre d'hommes, qui runissant la sagesse, l'exprience et
l'tude, ont appris ce qui est ncessaire au maintien de la socit. C'est ce que nous appelons raison d'tat.
111. La certitude de la loi n'est qu'une ombre efface de la raison (obscurezza) appuye sur l'autorit. Nous trouvons alors les lois
dures dans l'application, et pourtant nous sommes obligs de les appliquer en considration de leur certitude. Certum, en bon latin,
signifie particularis (individuatum, comme dit l'cole); dans ce sens, certum, et commune, sont trs bien opposs entre eux.
La certitude est le principe de la jurisprudence inflexible, naturelle aux ges barbares, et dont l'quit civile est la rgle. Les barbares,
n'ayant que des ides particulires, s'en tiennent naturellement cette certitude, et sont satisfaits, pourvu que les termes de la loi soient
appliqus avec prcision. Telle est l'ide qu'ils se forment du droit. Aussi la phrase d'Ulpien, lex dura est, sed scripta est, s'exprimerait
plus lgamment selon la langue et selon la jurisprudence, par les mots: lex dura est, sed certa est.
112. Les hommes clairs estiment conforme la justice ce que l'impartialit reconnat tre utile dans chaque cause.
113. Dans les lois, le vrai est une lumire certaine dont nous claire la raison naturelle. Aussi les jurisconsultes disent-ils souvent
verum est, pour quum est (Voy. les axiomes 9 et 10.)
114. L'quit naturelle de la jurisprudence humaine dans son plus grand dveloppement est une pratique, une application de la
sagesse aux choses de l'utilit; car la sagesse, en prenant le mot dans le sens le plus tendu, n'est que la science de faire des choses
l'usage qu'elles ont dans la nature.
Tel est le principe de la jurisprudence humaine, dont la rgle est l'quit naturelle, et qui est insparable de la civilisation. Cette
jurisprudence, ainsi que nous le dmontrerons, est l'cole publique d'o sont sortis les philosophes. (Voyez le livre IV, vers la fin.)

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Les six dernires propositions tablissent que la Providence a t la lgislatrice du droit naturel des gens. Les nations devant vivre
pendant une longue suite de sicles encore incapables de connatre la vrit et l'quit naturelle, la Providence permit qu'en attendant
elles s'attachassent la certitude et l'quit civile qui suit religieusement l'expression de la loi; de faon qu'elles observassent la loi,
mme lorsqu'elle devenait dure et rigoureuse dans l'application, pour assurer le maintien de la socit humaine.
C'est pour avoir ignor les vrits nonces dans ces derniers axiomes, que les trois principaux auteurs, qui ont crit sur le droit naturel
des gens, se sont gars comme de concert dans la recherche des principes sur lesquels ils devaient fonder leurs systmes. Ils ont cru que
les nations paennes, ds leur commencement, avaient compris l'quit naturelle dans sa perfection idale, sans rflchir qu'il fallut bien
deux mille ans pour qu'il y et des philosophes, et sans tenir compte de l'assistance particulire que reut du vrai Dieu un peuple
privilgi.

CHAPITRE III.
TROIS PRINCIPES FONDAMENTAUX.

Maintenant afin d'prouver si les propositions que nous avons prsentes comme les lmens de la science nouvelle, peuvent donner
forme aux matriaux prpars dans la table chronologique, nous prions le lecteur de rflchir tout ce qu'on a jamais crit sur les
principes du savoir divin et humain des Gentils, et d'examiner s'il y trouvera rien qui contredise toutes ces propositions, ou plusieurs
d'entr'elles, ou mme une seule; chacune tant troitement lie avec toutes les autres, en branler une, c'est les branler toutes. S'il fait
cette comparaison, il ne verra certainement dans ce qu'on a crit sur ces matires que des souvenirs confus, que les rves d'une
imagination drgle; la rflexion y est reste trangre, par l'effet des deux vanits dont nous avons parl (axiome 3). La vanit des
nations, dont chacune veut tre la plus ancienne de toutes, nous te l'espoir de trouver les principes de la Science nouvelle dans les crits
des philologues; la vanit des savans, qui veulent que leurs sciences favorites aient t portes leur perfection ds le commencement du
monde, nous empche de les chercher dans les ouvrages des philosophes; nous suivrons donc ces recherches, comme s'il n'existait point
de livres.
Mais dans cette nuit sombre dont est couverte nos yeux l'antiquit la plus recule, apparat une lumire qui ne peut nous garer; je
parle de cette vrit incontestable: le monde social est certainement l'ouvrage des hommes; d'o il rsulte que l'on en peut, que l'on en
doit trouver les principes dans les modifications mmes de l'intelligence humaine. Cela admis, tout homme qui rflchit, ne s'tonnera-t-il
pas que les philosophes aient entrepris srieusement de connatre le monde de la nature que Dieu a fait et dont il s'est rserv la science,
et qu'ils aient nglig de mditer sur ce monde social, que les hommes peuvent connatre, puisqu'il est leur ouvrage? Cette erreur est
venue de l'infirmit de l'intelligence humaine: plonge et comme ensevelie dans le corps, elle est porte naturellement percevoir les
choses corporelles, et a besoin d'un grand travail, d'un grand effort pour se comprendre elle-mme; ainsi l'il voit tous les objets
extrieurs, et ne peut se voir lui-mme que dans un miroir.
Puisque le monde social est l'ouvrage des hommes, examinons en quelle chose ils se sont rapports et se rapportent toujours. C'est de
l que nous tirerons les principes qui expliquent comment se forment, comment se maintiennent toutes les socits, principes universels et
ternels, comme doivent l'tre ceux de toute science.
Observons toutes les nations barbares ou polices, quelque loignes qu'elles soient de temps ou de lieu; elles sont fidles trois
coutumes humaines: toutes ont une religion quelconque, toutes contractent des mariages solennels, toutes ensevelissent leurs morts. Chez
les nations les plus sauvages et les plus barbares, nul acte de la vie n'est entour de crmonies plus augustes, de solennits plus saintes,
que ceux qui ont rapport la religion, aux mariages, aux spultures. Si des ides uniformes chez des peuples inconnus entre eux doivent
avoir un principe commun de vrit, Dieu a sans doute enseign aux nations que partout la civilisation avait eu cette triple base, et
qu'elles devaient ces trois institutions une fidlit religieuse, de peur que le monde ne redevnt sauvage et ne se couvrt de nouvelles
forts. C'est pourquoi nous avons pris ces trois coutumes ternelles et universelles pour les trois premiers principes de la science
nouvelle.
I. Qu'on n'oppose point au premier de nos principes le tmoignage de quelques voyageurs modernes, selon lesquels les Cafres, les
Brsiliens, quelques peuples des Antilles et d'autres parties du Nouveau-Monde, vivent en socit sans avoir aucune connaissance de
Dieu[27]. Ce sont nouvelles de voyageurs, qui, pour faciliter le dbit de leurs livres, les remplissent de rcits monstrueux. Toutes les
nations ont cru un Dieu, une Providence. Aussi dans toute la suite des temps, dans toute l'tendue du monde, on peut rduire quatre le
nombre des religions principales. Celles des Hbreux et des Chrtiens qui attribuent la Divinit un esprit libre et infini; celle des
idoltres qui la partagent entre plusieurs dieux composs d'un corps et d'un esprit libre; enfin celle des Mahomtans, pour lesquels Dieu
est un esprit infini et libre dans un corps infini; ce qui fait qu'ils placent les rcompenses de l'autre vie dans les plaisirs des sens.
Aucune nation n'a cru l'existence d'un Dieu tout matriel, ni d'un Dieu tout intelligence sans libert. Aussi les picuriens qui ne
voient dans le monde que matire et hasard, les Stociens qui, semblables en ceci aux Spinosistes, reconnaissent pour Divinit une
intelligence infinie animant une matire infinie et soumise au destin, ne pourront raisonner de lgislation ni de politique. Spinosa parle de
la socit civile comme d'une socit de marchands. Cicron disait l'picurien Atticus qu'il ne pouvait raisonner avec lui sur la
lgislation, moins qu'il ne lui accordt l'existence d'une Providence divine. Dira-t-on encore que la secte stocienne et l'picurienne
s'accordent avec la jurisprudence romaine, qui prend l'existence de cette Providence pour premier principe?
II. L'opinion selon laquelle l'union de l'homme et de la femme sans mariage solennel serait innocente, est accuse d'erreur par les
usages de toutes les nations. Toutes clbrent religieusement les mariages, et semblent par l regarder les unions illgitimes comme une
sorte de bestialit, quoique moins coupable. En effet les parens dont le lien des lois n'assure point l'union, perdent leurs enfans, autant
qu'il est en eux; le pre et la mre pouvant toujours se sparer, l'enfant abandonn de l'un et de l'autre, doit rester expos devenir la
proie des chiens; et si l'humanit publique ou prive ne l'levait, il crotrait sans qu'on lui transmt ni religion, ni langue, ni aucun lment
de civilisation. Ainsi, de ce monde social embelli et polic par tous les arts de l'humanit, ils tendent en faire la grande fort des
premiers ges, o, avant Orphe, erraient les hommes la manire des btes sauvages, suivant au hasard la coupable brutalit de leurs
apptits, o un amour sacrilge unissait les fils leurs mres, et les pres leurs filles.

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III. Enfin pour apprcier l'importance du troisime principe de la civilisation, qu'on imagine un tat dans lequel les cadavres humains
resteraient sur la terre sans spulture, pour servir de pture aux chiens et aux oiseaux de proie. Ds lors les cits se dpeupleraient, les
champs resteraient sans culture, et les hommes chercheraient les glands mls et confondus avec la cendre des morts. Aussi c'est avec
raison qu'on a dsign les spultures par cette expression sublime fdera generis humani, et par cette autre expression moins leve
qu'emploie Tacite, humanitatis commercia. Toutes les nations paennes se sont accordes croire que les mes allaient errantes autour
des corps laisss sans spulture, et demeuraient inquites sur la terre; que par consquent elles survivaient aux corps, et taient
immortelles. Les rapports des voyageurs modernes nous prouvent que maintenant encore plusieurs peuples barbares partagent cette
croyance. La chose nous est atteste pour les Pruviens et les Mexicains par Acosta, pour les peuples de la Virginie par Thomas Aviot,
pour ceux de la nouvelle Angleterre par Richard Waitborn; pour ceux de la Guine par Hugues Linschotan, et pour les Siamois par
Joseph Scultenius.Aussi Snque a-t-il dit: Quum de immortalitate loquimur, non leve momentum apud nos habet consensus hominum
aut timentium inferos, aut colentium; hac persuasione publica utor.

CHAPITRE IV.
DE LA MTHODE.

Pour achever d'tablir nos principes, il nous reste dans ce premier livre examiner la mthode que doit suivre la Science nouvelle. Si,
comme nous l'avons dit dans les axiomes, la science doit prendre pour point de dpart l'poque o commence le sujet de la science, nous
devons, pour nous adresser d'abord aux philologues, commencer aux cailloux de Deucalion, aux pierres d'Amphion, aux hommes ns des
sillons de Cadmus, ou des chnes dont parle Virgile (duro robore nati). Pour les philosophes, nous partirons des grenouilles d'picure,
des cigales de Hobbes, des hommes simples et stupides de Grotius, des hommes jets dans le monde sans soin ni aide de Dieu, dont parle
Puffendorf, des gans grossiers et farouches, tels que les Patagons du dtroit de Magellan; enfin des Polyphmes d'Homre, dans lesquels
Platon reconnat les premiers pres de famille. Nous devons commencer les observer ds le moment o ils ont commenc penser en
hommes; et nous trouvons d'abord que, dans cette barbarie profonde, leur libert bestiale ne pouvait tre dompte et enchane que par
l'ide d'une divinit quelconque qui leur inspirt de la terreur. Mais, lorsque nous cherchons comment cette premire pense humaine fut
conue dans le monde paen, nous rencontrons de graves difficults. Comment descendre d'une nature cultive par la civilisation cette
nature inculte et sauvage; c'est grand'peine que nous pouvons la comprendre, loin de pouvoir nous la reprsenter?
Nous devons donc partir d'une notion quelconque de la divinit dont les hommes ne puissent tre privs, quelque sauvages, quelque
farouches qu'ils soient; et voici comment nous expliquons cette connaissance: l'homme dchu, n'esprant aucun secours de la nature,
appelle de ses dsirs quelque chose de surnaturel qui puisse le sauver; or cette chose surnaturelle n'est autre que Dieu. Voil la lumire
que Dieu a rpandue sur tous les hommes. Une observation vient l'appui de cette ide, c'est que les libertins qui vieillissent, et qui
sentent les forces naturelles leur manquer, deviennent ordinairement religieux.
Mais des hommes tels que ceux qui commencrent les nations paennes, devaient, comme les animaux, ne penser que sous l'aiguillon
des passions les plus violentes. En suivant une mtaphysique vulgaire qui fut la thologie des potes, nous rappellerons (Voy. les
axiomes) cette ide effrayante d'une divinit qui borna et contint les passions bestiales de ces hommes perdus, et en fit des passions
humaines. De cette ide dut natre le noble effort propre la volont de l'homme, de tenir en bride les mouvemens imprims l'me par
le corps, de manire les touffer, comme il convient l'homme sage, ou les tourner un meilleur usage, comme il convient l'homme
social, au membre de la socit.[28]
Cependant, par un effet de leur nature corrompue, les hommes toujours tyranniss par l'gosme, ne suivent gure que leur intrt;
chacun voulant pour soi tout ce qui est utile, sans en faire part son prochain, ils ne peuvent donner leurs passions la direction
salutaire qui les rapprocherait de la justice. Partant de ce principe, nous tablissons que l'homme dans l'tat bestial, n'aime que sa
propre conservation; il prend femme, il a des enfans, et il aime sa conservation en y joignant celle de sa famille; arriv la vie civile, il
cherche -la-fois sa propre conservation et celle de la cit dont il fait partie; lorsque les empires s'tendent sur plusieurs peuples, il
cherche avec sa conservation celle des nations dont il est membre; enfin quand les nations sont lies par les rapports des traits, du
commerce, et de la guerre, il embrasse dans un mme dsir sa conservation et celle du genre humain. Dans toutes ces circonstances,
l'homme est principalement attach son intrt particulier. Il faut donc que ce soit la Providence elle-mme qui le retienne dans cet
ordre de choses, et qui lui fasse suivre dans la justice la socit de famille, de cit, et enfin la socit humaine. Ainsi conduit par elle,
l'homme incapable d'atteindre toute l'utilit qu'il dsire, obtient ce qu'il en doit prtendre, et c'est ce qu'on appelle le juste. La
dispensatrice du juste parmi les hommes, c'est la justice divine, qui, applique aux affaires du monde par la Providence, conserve la
socit humaine.
La science nouvelle sera donc sous l'un de ses principaux aspects une thologie civile de la Providence divine, laquelle semble avoir
manqu jusqu'ici. Les philosophes ont ou entirement mconnu la Providence, comme les Stociens et les picuriens, ou l'ont considre
seulement dans l'ordre des choses physiques. Ils donnent le nom de thologie naturelle la mtaphysique, dans laquelle ils tudient cet
attribut de Dieu, et ils appuient leurs raisonnemens d'observations tires du monde matriel; mais c'tait surtout dans l'conomie du
monde civil qu'ils auraient d chercher les preuves de la Providence... La Science nouvelle sera, pour ainsi parler, une dmonstration de
fait, une dmonstration historique de la Providence, puisqu'elle doit tre une histoire des dcrets par lesquels cette Providence a
gouvern, l'insu des hommes, et souvent malgr eux, la grande cit du genre humain. Quoique ce monde ait t cr particulirement et
dans le temps, les lois qu'elle lui a donnes, n'en sont pas moins universelles et ternelles.
Dans la contemplation de cette Providence ternelle et infinie la Science nouvelle trouve des preuves divines qui la confirment et la
dmontrent. N'est-il pas naturel en effet que la Providence divine ayant pour instrument la toute-puissance, excute ses dcrets par des
moyens aussi faciles que le sont les usages et coutumes suivis librement par les hommes... que, conseille par la sagesse infinie, tout ce
qu'elle dispose soit ordre et harmonie... qu'ayant pour fin son immense bont, elle n'ordonne rien qui ne tende un bien toujours suprieur
celui que les hommes se sont propos? Dans l'obscurit jusqu'ici impntrable qui couvre l'origine des nations, dans la varit infinie de
leurs murs et de leurs coutumes, dans l'immensit d'un sujet qui embrasse toutes les choses humaines, peut-on dsirer des preuves plus
sublimes que celles que nous offriront la facilit des moyens employs par la Providence, l'ordre qu'elle tablit, la fin qu'elle se propose,
laquelle fin n'est autre que la conservation du genre humain? Voulons-nous que ces preuves deviennent distinctes et lumineuses?
Rflchissons avec quelle facilit l'on voit natre les choses, par suite d'occasions lointaines, et souvent contraires aux desseins des
hommes; et nanmoins elles viennent s'y adapter comme d'elles-mmes; autant de preuves que nous fournit la toute-puissance.
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Observons encore dans l'ordre des choses humaines, comme elles naissent au temps, au lieu o elles doivent natre, comme elles sont
diffres quand il convient qu'elles le soient[29]; c'est l'ouvrage de la sagesse infinie. Considrons en dernier lieu si nous pouvons
concevoir dans telle occasion, dans tel lieu, dans tel temps, quelques bienfaits divins qui eussent pu mieux conduire et conserver la
socit humaine, au milieu des besoins et des maux prouvs par les hommes; voil les preuves que nous fournit l'ternelle bont de
Dieu.Ces trois sortes de preuves peuvent se ramener une seule: Dans toute la srie des choses possibles, notre esprit peut-il imaginer
des causes plus nombreuses, moins nombreuses, ou autres, que celles dont le monde social est rsult?... Sans doute le lecteur prouvera
un plaisir divin en ce corps mortel, lorsqu'il contemplera dans l'uniformit des ides divines ce monde des nations, par toute l'tendue et
la varit des lieux et des temps. Ainsi nous aurons prouv par le fait aux picuriens que leur hasard ne peut errer selon la folie de ses
caprices, et aux Stociens que leur chane ternelle des causes laquelle ils veulent attacher le monde, est elle-mme suspendue la main
puissante et bienfaisante du Dieu trs grand et trs bon.
Ces preuves thologiques seront appuyes par une espce de preuves logiques dont nous allons parler. En rflchissant sur les
commencemens de la religion et de la civilisation paennes, on arrive ces premires origines, au-del desquelles c'est une vaine
curiosit d'en demander d'antrieures; ce qui est le caractre propre des principes. Alors s'expliquera la manire particulire dont les
choses sont nes, autrement dit, leur nature (axiome 14); or l'explication de la nature des choses est le propre de la science. Enfin cette
explication de leur nature se confirmera par l'observation des proprits ternelles qu'elles conservent; lesquelles proprits ne peuvent
rsulter que de ce qu'elles sont nes dans tel temps, dans tel lieu et de telle manire, en d'autres termes, de ce qu'elles ont une telle nature
(axiomes 14, 15.)
Pour arriver trouver cette nature des choses humaines, la Science nouvelle procde par une analyse svre des penses humaines
relatives aux ncessits ou utilits de la vie sociale, qui sont les deux sources ternelles du droit naturel des gens (axiome 11). Ainsi
considre sous le second de ses principaux aspects, la Science nouvelle est une histoire des ides humaines, d'aprs laquelle semble
devoir procder la mtaphysique de l'esprit humain. S'il est vrai que les sciences doivent commencer au point mme o leur sujet a
commenc (axiome 104), la mtaphysique, cette reine des sciences, commena l'poque o les hommes se mirent penser
humainement, et non point celle o les philosophes se mirent rflchir sur les ides humaines.
Pour dterminer l'poque et le lieu o naquirent ces ides, pour donner leur histoire la certitude qu'elle doit tirer de la chronologie et
de la gographie mtaphysiques qui lui sont propres, la science nouvelle applique une Critique pareillement mtaphysique aux
fondateurs, aux auteurs des nations, antrieurs de plus de mille ans aux auteurs de livres, dont s'est occup jusqu'ici la critique
philologique. Le criterium dont elle se sert (axiome 13), est celui que la providence divine a enseign galement toutes les nations,
savoir: le sens commun du genre humain, dtermin par la convenance ncessaire des choses humaines elles-mmes (convenance qui fait
toute la beaut du monde social). C'est pourquoi le genre de preuve sur lequel nous nous appuyons principalement, c'est que, telles lois
tant tablies par la Providence, la destine des nations a d, doit et devra suivre le cours indiqu par la Science nouvelle, quand mme
des mondes infinis en nombre natraient pendant l'ternit; hypothse indubitablement fausse. De cette manire, la Science nouvelle trace
le cercle ternel d'une histoire idale, sur lequel tournent dans le temps les histoires de toutes les nations, avec leur naissance, leurs
progrs, leur dcadence et leur fin. Nous dirons plus: celui qui tudie la Science nouvelle, se raconte lui-mme cette histoire idale, en
ce sens que le monde social tant l'ouvrage de l'homme, et la manire dont il s'est form devant, par consquent, se retrouver dans les
modifications de l'me humaine, celui qui mdite cette science s'en cre lui-mme le sujet. Quelle histoire plus certaine que celle o la
mme personne est -la-fois l'acteur et l'historien? Ainsi la Science nouvelle procde prcisment comme la gomtrie, qui cre et
contemple en mme temps le monde idal des grandeurs; mais la Science nouvelle a d'autant plus de ralit que les lois qui rgissent les
affaires humaines en ont plus que les points, les lignes, les superficies et les figures. Cela mme montre encore que les preuves dont nous
avons parl sont d'une espce divine, et qu'elles doivent, lecteur, te donner un plaisir divin: car pour Dieu, connatre et faire, c'est la
mme chose.
Ce n'est pas tout; d'aprs la dfinition du vrai et du certain que nous avons donne plus haut, les hommes furent long-temps incapables
de connatre le vrai et la raison, source de la justice intrieure[30], qui peut seule suffire aux intelligences. Mais en attendant, ils se
gouvernrent par la certitude de l'autorit, par le sens commun du genre humain (criterium de notre Critique mtaphysique), sur le
tmoignage duquel se repose la conscience de toutes les nations (axiome 9). Ainsi sous un autre aspect, la science nouvelle devient une
philosophie de l'autorit, source de la justice extrieure, pour parler le langage de la thologie morale. Les trois principaux auteurs qui
ont crit sur le droit naturel (Grotius, Selden et Puffendorf), auraient d tenir compte de cette autorit, plutt que de celles qu'ils tirent de
tant de citations d'auteurs. Elle a rgn chez les nations plus de mille ans avant qu'elles eussent des crivains; ces crivains n'ont donc pu
en avoir aucune connaissance. Aussi Grotius, plus rudit et plus clair que les deux autres, combat les jurisconsultes romains presque
sur tous les points; mais les coups qu'il leur porte ne frappent que l'air, puisque ces jurisconsultes ont tabli leurs principes de justice sur
la certitude de l'autorit du genre humain, et non sur l'autorit des hommes dj clairs.
Telles sont les preuves philosophiques qu'emploiera cette science. Les preuves philologiques doivent venir en dernier lieu; elles
peuvent se ramener toutes aux sept classes suivantes: 1o Notre explication des fables se rapporte notre systme d'une manire naturelle,
et qui n'a rien de pnible ou de forc. Nous montrons dans les fables l'histoire civile des premiers peuples, lesquels se trouvent avoir t
partout naturellement potes. 2o Mme accord avec les locutions hroques, qui s'expliqueront dans toute la vrit du sens, dans toute la
proprit de l'expression; 3o et avec les tymologies des langues indignes, qui nous donnent l'histoire des choses exprimes par les mots,
en examinant d'abord leur sens propre et originaire, et en suivant le progrs naturel du sens figur, conformment l'ordre des ides dans
lequel se dveloppe l'histoire des langues (axiomes 64, 65). 4o Nous trouvons encore expliqu par le mme systme le vocabulaire
mental des choses relatives la socit[31], qui, prises dans leur substance, ont t perues d'une manire uniforme par le sens de toutes
les nations, et qui dans leurs modifications diverses, ont t diversement exprimes par les langues. 5o Nous sparons le vrai du faux en
tout ce que nous ont conserv les traditions vulgaires pendant une longue suite de sicles. Ces traditions ayant t suivies si long-temps,
et par des peuples entiers, doivent avoir eu un motif commun de vrit (axiome 16). 6o Les grands dbris qui nous restent de l'antiquit,
jusqu'ici inutiles la science, parce qu'ils taient ngligs, mutils, disperss, reprennent leur clat, leur place et leur ordre naturels. 7o
Enfin tous les faits que nous raconte l'histoire certaine viennent se rattacher ces antiquits expliques par nous, comme leurs causes
naturelles.Ces preuves philologiques nous font voir dans la ralit les choses que nous avons aperues dans la mditation du monde
idal. C'est la mthode prescrite par Bacon, cogitare, videre. Les preuves philosophiques que nous avons places d'abord, confirment par
la raison l'autorit des preuves philologiques, qui leur tour prtent aux premires l'appui de leur autorit (axiome 10.)
Concluons tout ce qui s'est dit en gnral pour tablir les principes de la Science nouvelle. Ces principes sont la croyance en une
Providence divine, la modration des passions par l'institution du mariage, et le dogme de l'immortalit de l'me consacr par l'usage des
spultures. Son critrium est la maxime suivante: ce que l'universalit ou la pluralit du genre humain sent tre juste, doit servir de rgle

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dans la vie sociale. La sagesse vulgaire de tous les lgislateurs, la sagesse profonde des plus clbres philosophes s'tant accordes pour
admettre ces principes et ce critrium, on doit y trouver les bornes de la raison humaine; et quiconque veut s'en carter doit prendre garde
de s'carter de l'humanit tout entire.

LIVRE SECOND.
DE LA SAGESSE POTIQUE.

ARGUMENT.
Frapp de l'ide que l'admiration exagre pour la sagesse des premiers ges est le plus grand obstacle aux progrs de la philosophie
de l'histoire, l'auteur examine comment les peuples des temps potiques imaginrent la Nature, qu'ils ne pouvaient connatre encore. Il
appelle cet ensemble des croyances antiques, sagesse, et non pas science, parce qu'elles se rapportaient gnralement un but pratique.
Dans ce livre, il passe en revue toutes les ides que les premiers hommes se firent sur la logique et la morale, sur l'conomie domestique
et politique, sur la physique, la cosmographie et l'astronomie, sur la chronologie et la gographie. C'est en quelque sorte l'encyclopdie
des peuples barbares, (M. Jannelli, Delle cose humane.)
Chapitre Ier. SUJET DE CE LIVRE.==. I. Les fables n'ont point le sens mystrieux que les philosophes leur ont attribu. La Providence a
mis dans l'instinct des premiers hommes les germes de civilisation que la rflexion devait ensuite dvelopper.. II. De la sagesse en
gnral. Sens divers de ce mot diffrentes poques.. III. Exposition et division de la sagesse potique.
Chapitre II. DE LA MTAPHYSIQUE POTIQUE.==. I. Origine de la posie, de l'idoltrie, de la divination et des sacrifices. Certitude du
dluge universel et de l'existence des gans. Les premiers peuples furent potes naturellement et ncessairement. La crdulit, et non
l'imposture, fit les premiers dieux.. II. Corollaires relatifs aux principaux aspects de la science nouvelle. Philosophie de la proprit,
histoire des ides humaines, critique philosophique, histoire idale ternelle, systme du droit naturel des gens, origines de l'histoire
universelle.
Chapitre III. DE LA LOGIQUE POTIQUE.. I. Dfinition et tymologie du mot logique. Les premiers hommes divinisrent tous les
objets, et prirent les noms de ces dieux pour signes ou symboles des choses qu'ils voulaient exprimer.. II. Corollaires relatifs aux
tropes, aux mtamorphoses potiques et aux monstres de la fable. Origine des principales figures. Ces figures du langage, ces crations
de la posie, ne sont point, comme on l'a cru, l'ingnieuse invention des crivains, mais des formes ncessaires dont toutes les nations se
sont servies leur premier ge, pour exprimer leurs penses.. III. Corollaires relatifs aux caractres potiques employs comme
signes du langage par les premires nations. Solon, Dracon, sope, Romulus et autres rois de Rome, les dcemvirs, etc.. IV.
Corollaires relatifs l'origine des langues et des lettres, dans laquelle nous devons trouver celle des hiroglyphes, des lois, des noms, des
armoiries, des mdailles, des monnaies. On n'a pu trouver jusqu'ici l'origine des langues, ni celle des lettres, parce qu'on les a cherches
sparment. Les premiers hommes ont d parler successivement trois langues, l'hiroglyphique, la symbolique et la vulgaire. Les langues
vulgaires n'ont point une signification arbitraire. Ordre dans lequel furent trouves les parties du discours dans la langue articule ou
vulgaire.. V. Corollaires relatifs l'origine de l'locution potique, des pisodes, du tour, du nombre, du chant et du vers. Ces
ornemens du style naquirent, dans l'origine, de l'indigence du langage. La posie a prcd la prose.. VI. Corollaires relatifs la
logique des esprits cultivs. La topique naquit avant la critique. Ordre dans lequel les diverses mthodes furent employes par la
philosophie. Incapacit des premiers hommes de s'lever aux ides gnrales, surtout en lgislation.
Chapitre IV. DE LA MORALE POTIQUE, et de l'origine des vertus vulgaires qui rsultrent de l'institution de la religion et des mariages.
Caractre farouche et religions sanguinaires des hommes de l'ge d'or. Ces religions furent cependant ncessaires.
Chapitre V. Du gouvernement de la famille, ou CONOMIE dans les ges potiques.==. I. De la famille compose des parens et des
enfans, sans esclaves ni serviteurs. ducation des mes, ducation des corps. Les premiers pres furent -la-fois les sages, les prtres et
les rois de leur famille. La svrit du gouvernement de la famille prpara les hommes obir au gouvernement civil. Les premiers
hommes, fixs sur les hauteurs, prs des sources vives, perdirent par une vie plus douce la taille des gans. Communaut de l'eau, du feu,
des spultures.. II. Des familles, en y comprenant non-seulement les parens, mais les serviteurs (famuli). Cette composition des
familles fut antrieure l'existence des cits, et sans elle cette existence tait impossible. Les hommes qui taient rests sauvages se
rfugient auprs de ceux qui avaient dj form des familles, et deviennent leurs cliens ou vassaux. Premiers hros. Origine des asiles,
des fiefs, etc.. III. Corollaires relatifs aux contrats qui se font par le simple consentement des parties. Les premiers hommes ne
pouvaient connatre les engagemens de bonne foi.Chez eux, les seuls contrats taient ceux de cens territorial; point de contrats de
socit, point de mandataires.
Chapitre VI. DE LA POLITIQUE POTIQUE.. I. Origine des premires rpubliques, dans la forme la plus rigoureusement
aristocratique. Puissance sans borne des premiers pres de famille sur leurs enfans et sur leurs serviteurs. Ils sont forcs, par la rvolte
de ces derniers, de s'unir en corps politique. Les rois ne sont d'abord que de simples chefs. Premiers comices. Les serviteurs, investis par
les nobles ou hros du domaine bonitaire des champs qu'ils cultivaient, deviennent les premiers plbiens, et aspirent conqurir, avec le
droit des mariages solennels, tous les privilges de la cit.. II. Les socits politiques sont nes toutes de certains principes ternels
des fiefs. Diffrence des domaines bonitaire, quiritaire, minent. Le corps souverain des nobles avait conserv le dernier, qui tait, dans
l'origine, un droit gnral sur tous les fonds de la cit. Opposition des nobles et des plbiens, des sages et du vulgaire, des citoyens et
des htes ou trangers.. III. De l'origine du cens et du trsor public. Le cens tait d'abord une redevance territoriale que les
plbiens payaient aux nobles. Plus tard il fut pay au trsor; cette institution aristocratique devint ainsi le principe de la dmocratie.
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Observations sur l'histoire des domaines.. IV. De l'origine des comices chez les Romains. tymologie des mots Curia, Quirites,
Curetes. Rvolutions que subirent les comices.. V. Corollaire: c'est la divine Providence qui rgle les socits, et qui a ordonn le
droit naturel des gens.. VI. Suite de la politique hroque. La navigation est l'un des derniers arts qui furent cultivs dans les temps
hroques. Pirateries et caractre inhospitalier des premiers peuples. Leurs guerres continuelles.. VII. Corollaires relatifs aux
antiquits romaines. Le gouvernement de Rome fut, dans son origine, plus aristocratique que monarchique, et malgr l'expulsion des
rois, il ne changea point de caractre, jusqu' l'poque o les plbiens acquirent le droit des mariages solennels et participrent aux
charges publiques.. VIII. Corollaire relatif l'hrosme des premiers peuples. Il n'avait rien de la magnanimit, du dsintressement
et de l'humanit, dont le mot d'hrosme rappelle l'ide dans les temps modernes.
Chapitre VII. DE LA PHYSIQUE POTIQUE.. I. De la physiologie potique. Les premiers hommes rapportrent diverses parties du
corps toutes nos facults intellectuelles et morales. Note sur l'incapacit de gnraliser, qui caractrisait les premiers hommes.. II.
Corollaire relatif aux descriptions hroques. Les premiers hommes rapportaient aux cinq sens les fonctions externes de l'me.. III.
Corollaire relatif aux murs hroques.
Chapitre VIII. DE LA COSMOGRAPHIE POTIQUE. Elle fut proportionne aux ides troites des premiers hommes.
Chapitre IX. DE L'ASTRONOMIE POTIQUE. Le ciel, que les hommes avaient plac d'abord au sommet des montagnes, s'leva peu--peu
dans leur opinion. Les dieux montrent dans les plantes, les hros dans les constellations.
Chapitre X. DE LA CHRONOLOGIE POTIQUE. Son point de dpart. Quatre espces d'anachronismes. Canon chronologique, pour
dterminer les commencemens de l'histoire universelle, antrieurement au rgne de Ninus, d'o elle part ordinairement. L'tude du
dveloppement de la civilisation humaine prte une certitude nouvelle aux calculs de la chronologie.
Chapitre XI. DE LA GOGRAPHIE POTIQUE.. I. Les diverses parties du monde ancien ne furent d'abord que les parties du petit
monde de la Grce. L'Hesprie en tait la partie occidentale, etc. Il en dut tre de mme de la gographie des autres contres. Les hros
qui passent pour avoir fond des colonies lointaines, Hercule, vandre, ne, etc., ne sont que des expressions symboliques du caractre
des indignes qui fondrent ces villes.. II. Des noms et descriptions des cits hroques. Sens et drivs du mot ara.
CONCLUSION DE CE LIVRE. Les potes thologiens ont t le sens (ou le sentiment), les philosophes ont t l'intelligence de l'humanit.

LIVRE SECOND.
DE LA SAGESSE POTIQUE.

CHAPITRE PREMIER.
SUJET DE CE LIVRE.

. I.
Nous avons dit dans les axiomes que toutes les histoires des Gentils ont eu des commencemens fabuleux, que chez les Grecs qui nous
ont transmis tout ce qui nous reste de l'antiquit paenne, les premiers sages furent les potes thologiens, enfin que la nature veut qu'en
toute chose les commencemens soient grossiers: d'aprs ces donnes, nous pouvons prsumer que tels furent aussi les commencemens de
la sagesse potique. Cette haute estime dont elle a joui jusqu' nous est l'effet de la vanit des nations, et surtout de celle des savans. De
mme que Manthon, le grand prtre d'gypte, interprta l'histoire fabuleuse des gyptiens par une haute thologie naturelle, les
philosophes grecs donnrent la leur une interprtation philosophique. Un de leurs motifs tait sans doute de dguiser l'infamie de ces
fables, mais ils en eurent plusieurs autres encore. Le premier fut leur respect pour la religion: chez les Gentils, toute socit fut fonde
par les fables sur la religion. Le second motif fut leur juste admiration pour l'ordre social qui en est rsult et qui ne pouvait tre que
l'ouvrage d'une sagesse surnaturelle. En troisime lieu, ces fables tant clbres pour leur sagesse et entoures d'un respect religieux
ouvraient mille routes aux recherches des philosophes, et appelaient leurs mditations sur les plus hautes questions de la philosophie.
Quatrimement, elles leur donnaient la facilit d'exposer les ides philosophiques les plus sublimes en se servant des expressions des
potes, hritage heureux qu'ils avaient recueilli. Un dernier motif, assez puissant lui seul, c'est la facilit que trouvaient les philosophes
consacrer leurs opinions par l'autorit de la sagesse potique et par la sanction de la religion. De ces cinq motifs les deux premiers et le
dernier impliquaient une louange de la sagesse divine, qui a ordonn le monde civil, et un tmoignage que lui rendaient les philosophes,
mme au milieu de leurs erreurs. Le troisime et le quatrime taient autant d'artifices salutaires que permettait la Providence, afin qu'il se
formt des philosophes capables de la comprendre et de la reconnatre pour ce qu'elle est, un attribut du vrai Dieu. Nous verrons d'un
bout l'autre de ce livre que tout ce que les potes avaient d'abord senti relativement la sagesse vulgaire, les philosophes le comprirent
ensuite relativement une sagesse plus leve (riposta); de sorte qu'on appellerait avec raison les premiers le sens, les seconds
l'intelligence du genre humain. On peut dire de l'espce ce qu'Aristote dit de l'individu: Il n'y a rien dans l'intelligence qui n'ait t
auparavant dans le sens; c'est--dire que l'esprit humain ne comprend rien que les sens ne lui aient donn auparavant occasion de
comprendre. L'intelligence, pour remonter au sens tymologique, inter legere, intelligere, l'intelligence agit lorsqu'elle tire de ce qu'on a
senti quelque chose qui ne tombe point sous les sens.
. II. De la sagesse en gnral.

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Avant de traiter de la sagesse potique, il est bon d'examiner en gnral ce que c'est que sagesse. La sagesse est la facult qui domine
toutes les doctrines relatives aux sciences et aux arts dont se compose l'humanit. Platon dfinit la sagesse la facult qui perfectionne
l'homme. Or l'homme, en tant qu'homme, a deux parties constituantes, l'esprit et le cur, ou si l'on veut, l'intelligence et la volont. La
sagesse doit dvelopper en lui ces deux puissances -la-fois, la seconde par la premire, de sorte que l'intelligence tant claire par la
connaissance des choses les plus sublimes, la volont fasse choix des choses les meilleures. Les choses les plus sublimes en ce monde,
sont les connaissances que l'entendement et le raisonnement peuvent nous donner relativement Dieu; les choses les meilleures sont
celles qui concernent le bien de tout le genre humain; les premires s'appellent divines, les secondes humaines; la vritable sagesse doit
donc donner la connaissance des choses divines pour conduire les choses humaines au plus grand bien possible. Il est croire que
Varron, qui mrita d'tre appel le plus docte des Romains, avait lev sur cette base son grand ouvrage des choses divines et humaines,
dont l'injure des temps nous a privs. Nous essaierons dans ce livre de traiter le mme sujet, autant que nous le permet la faiblesse de nos
lumires et le peu d'tendue de nos connaissances.
La sagesse commena chez les Gentils par la muse, dfinie par Homre dans un passage trs remarquable de l'Odysse, la science du
bien et du mal; cette science fut ensuite appele divination, et c'est sur la dfense de cette divination, de cette science du bien et du mal
refuse l'homme par la nature, que Dieu fonda la religion des Hbreux, d'o est sortie la ntre. La muse fut donc proprement dans
l'origine la science de la divination et des auspices, laquelle fut la sagesse vulgaire de toutes les nations, comme nous le dirons plus au
long; elle consistait contempler Dieu dons l'un de ses attributs, dans sa Providence; aussi, de divination, l'essence de Dieu a-t-elle t
appele divinit. Nous verrons dans la suite que dans ce genre de sagesse, les sages furent les potes thologiens, qui, n'en pas douter,
fondrent la civilisation grecque. Les Latins tirrent de l l'usage d'appeler professeurs de sagesse ceux qui professaient l'astrologie
judiciaire.Ensuite la sagesse fut attribue aux hommes clbres pour avoir donn des avis utiles au genre humain; tels furent les sept
sages de la Grce.Plus tard la sagesse passa dans l'opinion aux hommes qui ordonnent et gouvernent sagement les tats, dans l'intrt
des nations.Plus tard encore le mot sagesse vint signifier la science naturelle des choses divines, c'est--dire la mtaphysique, qui
cherchant connatre l'intelligence de l'homme par la contemplation de Dieu, doit tenir Dieu pour le rgulateur de tout bien, puisqu'elle
le reconnat pour la source de toute vrit[32].Enfin la sagesse parmi les Hbreux et ensuite parmi les Chrtiens a dsign la science des
vrits ternelles rvles par Dieu; science qui, considre chez les Toscans comme science du vrai bien et du vrai mal, reut peut-tre
pour cette cause son premier nom, science de la divinit.
D'aprs cela, nous distinguerons plus juste titre que Varron, trois espces de thologie: thologie potique, propre aux potes
thologiens, et qui fut la thologie civile de toutes les nations paennes; thologie naturelle, celle des mtaphysiciens; la troisime, qui
dans la classification de Varron est la thologie potique[33], est pour nous la thologie chrtienne, mle de la thologie civile, de la
naturelle, et de la rvle, la plus sublime des trois. Toutes se runissent dans la contemplation de la Providence divine; cette Providence
qui conduit la marche de l'humanit, voulut qu'elle partt de la thologie potique qui rglait les actions des hommes d'aprs certains
signes sensibles, pris pour des avertissemens du ciel; et que la thologie naturelle, qui dmontre la Providence par des raisons d'une
nature immuable et au-dessus des sens, prpart les hommes recevoir la thologie rvle, par l'effet d'une foi surnaturelle et suprieure
aux sens et tous les raisonnemens.
. III. Exposition et division de la sagesse potique.
Puisque la mtaphysique est la science sublime qui rpartit aux sciences subalternes les sujets dont elles doivent traiter, puisque la
sagesse des anciens ne fut autre que celle des potes thologiens, puisque les origines de toutes choses sont naturellement grossires,
nous devons chercher le commencement de la sagesse potique dans une mtaphysique informe. D'une seule branche de ce tronc
sortirent, en se sparant, la logique, la morale, l'conomie et la politique potiques; d'une autre branche sortit avec le mme caractre
potique la physique, mre de la cosmographie, et par suite de l'astronomie, laquelle la chronologie et la gographie, ses deux filles,
doivent leur certitude. Nous ferons voir d'une manire claire et distincte comment les fondateurs de la civilisation paenne, guids par
leur thologie naturelle, ou mtaphysique, imaginrent les dieux; comment par leur logique ils trouvrent les langues, par leur morale
produisirent les hros, par leur conomie fondrent les familles, par leur politique les cits; comment par leur physique, ils donnrent
chaque chose une origine divine, se crrent eux-mmes en quelque sorte par leur physiologie, se firent un univers tout de dieux par leur
cosmographie, portrent dans leur astronomie les plantes et les constellations de la terre au ciel, donnrent commencement la srie des
temps dans leur chronologie, enfin dans leur gographie placrent tout le monde dans leur pays (les Grecs dans la Grce, et de mme des
autres peuples). Ainsi la Science nouvelle pourra devenir une histoire des ides, coutumes et actions du genre humain. De cette triple
source nous verrons sortir les principes de l'histoire de la nature humaine, principes identiques avec ceux de l'histoire universelle qui
semblent manquer jusqu'ici.

CHAPITRE II.
DE LA MTAPHYSIQUE POTIQUE.

. I. Origine de la posie, de l'idoltrie, de la divination et des sacrifices.


[L'auteur tablit d'abord la certitude du dluge universel, et de l'existence des gans. Les preuves les plus fortes qu'il allgue ont t
dj nonces dans les axiomes 25, 26, 27. Voyez aussi le Discours prliminaire.]
C'est dans l'tat de stupidit farouche o se trouvrent les premiers hommes, que tous les philosophes et les philologues devaient
prendre leur point de dpart pour raisonner sur la sagesse des Gentils. Ils devaient interroger d'abord la science qui cherche ses preuves,
non pas dans le monde extrieur, mais dans l'me de celui qui la mdite, je veux dire, la mtaphysique. Ce monde social tant
indubitablement l'ouvrage des hommes, on pouvait en lire les principes dans les modifications de l'esprit humain.
La sagesse potique, la premire sagesse du paganisme, dut commencer par une mtaphysique, non point de raisonnement et
d'abstraction, comme celle des esprits cultivs de nos jours, mais de sentiment et d'imagination, telle que pouvaient la concevoir ces
premiers hommes, qui n'taient que sens et imagination sans raisonnement. La mtaphysique dont je parle, c'tait leur posie, facult qui
naissait avec eux. L'ignorance est mre de l'admiration; ignorant tout, ils admiraient vivement. Cette posie fut d'abord divine: ils
rapportaient des dieux la cause de ce qu'ils admiraient. Voyez le passage de Lactance (axiome 38). Les anciens Germains, dit Tacite,
entendaient la nuit le soleil qui passait sous la mer d'occident en orient; ils affirmaient aussi qu'ils voyaient les dieux. Maintenant encore
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les sauvages de l'Amrique divinisent tout ce qui est au-del de leur faible capacit. Quelles que soient la simplicit et la grossiret de
ces nations, nous devons prsumer que celles des premiers hommes du paganisme allaient bien au-del. Ils donnaient aux objets de leur
admiration une existence analogue leurs propres ides. C'est ce que font prcisment les enfans (axiome 37), lorsqu'ils prennent dans
leurs jeux des choses inanimes et qu'ils leur parlent comme des personnes vivantes. Ainsi ces premiers hommes, qui nous reprsentent
l'enfance du genre humain, craient eux-mmes les choses d'aprs leurs ides. Mais cette cration diffrait infiniment de celle de Dieu:
Dieu dans sa pure intelligence connat les tres, et les cre par cela mme qu'il les connat; les premiers hommes, puissans de leur
ignorance, craient leur manire par la force d'une imagination, si je puis dire, toute matrielle. Plus elle tait matrielle, plus ses
crations furent sublimes; elles l'taient au point de troubler l'excs l'esprit mme d'o elles taient sorties. Aussi les premiers hommes
furent appels potes, c'est--dire, crateurs, dans le sens tymologique du mot grec. Leurs crations runirent les trois caractres qui
distinguent la haute posie dans l'invention des fables, la sublimit, la popularit, et la puissance d'motion qui la rend plus capable
d'atteindre le but qu'elle se propose, celui l'enseigner au vulgaire agir selon la vertu.De cette facult originaire de l'esprit humain, il
est rest une loi ternelle: les esprits une fois frapps de terreur, fingunt simul credunt que, comme le dit si bien Tacite.
Tels durent se trouver les fondateurs de la civilisation paenne, lorsqu'un sicle ou deux aprs le dluge, la terre dessche forma de
nouveaux orages, et que la foudre se fit entendre. Alors sans doute un petit nombre de gans disperss dans les bois, vers le sommet des
montagnes, furent pouvants par ce phnomne dont ils ignoraient la cause, levrent les yeux, et remarqurent le ciel pour la premire
fois. Or, comme en pareille circonstance, il est dans la nature de l'esprit humain d'attribuer au phnomne qui le frappe, ce qu'il trouve en
lui-mme, ces premiers hommes, dont toute l'existence tait alors dans l'nergie des forces corporelles, et qui exprimaient la violence
extrme de leurs passions par des murmures et des hurlemens, se figurrent le ciel comme un grand corps anim, et l'appelrent
Jupiter[34]. Ils prsumrent que par le fracas du tonnerre, par les clats de la foudre, Jupiter voulait leur dire quelque chose; et ils
commencrent se livrer la curiosit, fille de l'ignorance et mre de la science [qu'elle produit, lorsque l'admiration a ouvert l'esprit de
l'homme]. Ce caractre est toujours le mme dans le vulgaire; voient-ils une comte, une parlie, ou tout autre phnomne cleste, ils
s'inquitent et demandent ce qu'il signifie (axiome 39). Observent-ils les effets tonnans de l'aimant mis en contact avec le fer; ils ne
manquent pas, mme dans ce sicle de lumires, de dcider que l'aimant a pour le fer une sympathie mystrieuse, et ils font ainsi de toute
la nature un vaste corps anim, qui a ses sentimens et ses passions. Mais, une poque si avance de la civilisation, les esprits, mme du
vulgaire, sont trop dtachs des sens, trop spiritualiss par les nombreuses abstractions de nos langues, par l'art de l'criture, par
l'habitude du calcul, pour que nous puissions nous former cette image prodigieuse de la nature passionne; nous disons bien ce mot de la
bouche, mais nous n'avons rien dans l'esprit. Comment pourrions-nous nous replacer dans la vaste imagination de ces premiers hommes
dont l'esprit tranger toute abstraction, toute subtilit, tait tout mouss par les passions, plong dans les sens, et comme enseveli
dans la matire. Aussi, nous l'avons dj dit, on comprend peine aujourd'hui, mais on ne peut imaginer comment pensaient les premiers
hommes qui fondrent la civilisation paenne.
C'est ainsi que les premiers potes thologiens inventrent la premire fable divine, la plus sublime de toutes celles qu'on imagina;
c'est ce Jupiter roi et pre des hommes et des dieux, dont la main lance la foudre; image si populaire, si capable d'mouvoir les esprits, et
d'exercer sur eux une influence morale, que les inventeurs eux-mmes crurent sa ralit, la redoutrent et l'honorrent avec des rites
affreux. Par un effet de ce caractre de l'esprit humain que nous avons remarqu d'aprs Tacite (mobiles ad superstitionem perculs
semel mentes, axiome 23), dans tout ce qu'ils apercevaient, imaginaient, ou faisaient eux-mmes, ils ne virent que Jupiter, animant ainsi
l'univers dans toute l'tendue qu'ils pouvaient concevoir. C'est ainsi qu'il faut entendre dans l'histoire de la civilisation le Jovis omnia
plena; c'est ce Jupiter que Platon prit pour l'ther, qui pntre et remplit toutes choses; mais les premiers hommes ne plaaient pas leur
Jupiter plus haut que la cime des montagnes, comme nous le verrons bientt.
Comme ils parlaient par signes, ils crurent d'aprs leur propre nature que le tonnerre et la foudre taient les signes de Jupiter. C'est de
nuere, faire signe, que la volont divine fut plus tard appele numen; Jupiter commandait par signes, ide sublime, digne expression de la
majest divine. Ces signes taient, si je l'ose dire, des paroles relles, et la nature entire tait la langue de Jupiter. Toutes les nations
paennes crurent possder cette langue dans la divination, laquelle fut appele par les Grecs thologie, c'est--dire, science du langage
des dieux. Ainsi Jupiter acquit ce regnum fulminis, par lequel il est le roi des hommes et des dieux. Il reut alors deux titres, optimus dans
le sens de trs fort (de mme que chez les anciens latins, fortis eut le mme sens que bonus dans des temps plus modernes); et maximus,
d'aprs l'tendue de son corps, aussi vaste que le ciel.
De l tant de Jupiters dont le nombre tonne les philologues; chaque nation paenne eut le sien.
Originairement Jupiter fut en posie un caractre divin, un genre cr par l'imagination plutt que par l'intelligence (universale
fantastico), auquel tous les peuples paens rapportaient les choses relatives aux auspices. Ces peuples, durent tre tous potes, puisque la
sagesse potique commena par cette mtaphysique potique qui contemple Dieu dans l'attribut de sa Providence, et les premiers
hommes s'appelrent potes thologiens, c'est--dire sages qui entendent le langage des dieux, exprim par les auspices de Jupiter. Ils
furent surnomms divins, dans le sens du mot devins, qui vient de divinari, deviner, prdire. Cette science fut appele muse, expression
qu'Homre nous dfinit par la science du bien et du mal, qui n'est autre que la divination[35]. C'est encore, d'aprs cette thologie
mystique que les potes furent appels par les Grecs, , [qu'Horace traduit fort bien par les interprtes des dieux], lesquels
expliquaient les divins mystres des auspices et des oracles. Toute nation paenne eut une sybille qui possdait cette science; on en a
compt jusqu' douze. Les sybilles et les oracles sont les choses les plus anciennes dont nous parle le paganisme.
Tout ce qui vient d'tre dit s'accorde donc avec le mot clbre,
.

. La crainte seule a fait les premiers dieux;

mais les hommes ne s'inspirrent pas cette crainte les uns aux autres; ils la durent leur propre imagination (ce qui rpond l'axiome: les
fausses religions sont nes de la crdulit et non de l'imposture). Cette origine de l'idoltrie tant dmontre, celle de la divination l'est
aussi; ces deux surs naquirent en mme temps. Les sacrifices en furent une consquence immdiate, puisqu'on les faisait pour
procurare (c'est--dire pour bien entendre) les auspices.
Ce qui nous prouve que la posie a d natre ainsi, c'est ce caractre ternel et singulier qui lui est propre: le sujet propre la posie
c'est l'impossible, et pourtant le croyable (impossibile credibile). Il est impossible que la matire soit esprit, et pourtant l'on a cru que le
ciel, d'o semblait partir la foudre, tait Jupiter. Voil encore pourquoi les potes aiment tant chanter les prodiges oprs par les
magiciennes dans leurs enchantemens; cette disposition d'esprit peut tre rapporte au sentiment instinctif de la toute-puissance de Dieu,
qu'ont en eux les hommes de toutes les nations.
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Les vrits que nous venons d'tablir renversent tout ce qui a t dit sur l'origine de la posie, depuis Aristote et Platon jusqu'aux
Scaliger et aux Castelvetro. Nous l'avons montr, c'est par un effet de la faiblesse du raisonnement de l'homme, que la posie s'est
trouve si sublime sa naissance, et qu'avec tous les secours de la philosophie, de la potique et de la critique, qui sont venues plus tard,
on n'a jamais pu, je ne dirai point surpasser, mais galer son premier essor[36]. Cette dcouverte de l'origine de la posie dtruit le prjug
commun sur la profondeur de la sagesse antique, laquelle les modernes devraient dsesprer d'atteindre, et dont tous les philosophes
depuis Platon jusqu' Bacon ont tant souhait de pntrer le secret. Elle n'a t autre chose qu'une sagesse vulgaire de lgislateurs qui
fondaient l'ordre social, et non point une sagesse mystrieuse sortie du gnie de philosophes profonds. Aussi, comme on le voit dj par
l'exemple tir de Jupiter, tous les sens mystiques d'une haute philosophie attribus par les savans aux fables grecques et aux hiroglyphes
gyptiens, paratront aussi choquans que le sens historique se trouvera facile et naturel.
. II. COROLLAIRES
Relatifs aux principaux aspects de la science nouvelle.
1. On peut conclure de tout ce qui prcde que, conformment au premier principe de la Science nouvelle, dvelopp dans le chapitre
de la Mthode (l'homme n'esprant plus aucun secours de la nature, appelle de ses dsirs quelque chose de surnaturel qui puisse le
sauver), la Providence permit que les premiers hommes tombassent dans l'erreur de craindre une fausse divinit, un Jupiter auquel ils
attribuaient le pouvoir de les foudroyer. Au milieu des nues de ces premiers orages, la lueur de ces clairs, ils aperurent cette grande
vrit, que la Providence veille la conservation du genre humain. Aussi, sous un de ses principaux aspects, la Science nouvelle est
d'abord une thologie civile, une explication raisonne de la marche suivie par la Providence; et cette thologie commena par la sagesse
vulgaire des lgislateurs qui fondrent les socits, en prenant pour base la croyance d'un Dieu dou de providence; elle s'acheva par la
sagesse plus leve (riposta) des philosophes qui dmontrent la mme vrit par des raisonnemens, dans leur thologie naturelle.
2. Un autre aspect principal de la science nouvelle, c'est une philosophie de la proprit (ou autorit dans le sens primitif o les douze
tables prennent ce mot[37]). La premire proprit fut divine: Dieu s'appropria les premiers hommes peu nombreux, qu'il tira de la vie
sauvage pour commencer la vie sociale.La seconde proprit fut humaine, et dans le sens le plus exact; elle consista pour l'homme
dans la possession de ce qu'on ne peut lui ter sans l'anantir, dans le libre usage de sa volont. Pour l'intelligence, ce n'est qu'une
puissance passive sujette la vrit. Les hommes commencrent, ds ce moment, exercer leur libert en rprimant les impulsions
passionnes du corps, de manire les touffer ou les mieux diriger, effort qui caractrise les agens libres. Le premier acte libre des
hommes fut d'abandonner la vie vagabonde qu'ils menaient dans la vaste fort qui couvrait la terre, et de s'accoutumer une vie
sdentaire, si oppose leurs habitudes.Le troisime genre de proprit fut celle de droit naturel. Les premiers hommes qui
abandonnaient la vie vagabonde occuprent des terres et y restrent long-temps; ils en devinrent seigneurs par droit d'occupation et de
longue possession. C'est l'origine de tous les domaines.
Cette philosophie de la proprit suit naturellement la thologie civile dont nous parlions. claire par les preuves que lui fournit la
thologie civile, elle claire elle-mme avec celles qui lui sont propres, les preuves que la philologie tire de l'histoire et des langues; trois
sortes de preuves qui ont t numres dans le chapitre de la mthode. Introduisant la certitude dans le domaine de la libert humaine,
dont l'tude est si incertaine de sa nature, elle claire les tnbres de l'antiquit, et donne forme de science la philologie.
3. Le troisime aspect est une histoire des ides humaines. De mme que la mtaphysique potique s'est divise en plusieurs sciences
subalternes, potiques comme leur mre, cette histoire des ides nous donnera l'origine informe des sciences pratiques cultives par les
nations, et des sciences spculatives tudies de nos jours par les savans.
4. Le quatrime aspect est une critique philosophique qui nat de l'histoire des ides mentionne ci-dessus. Cette critique cherche ce
que l'on doit croire sur les fondateurs, ou auteurs des nations, lesquels doivent prcder de plus de mille ans les auteurs de livres, qui est
l'objet de la critique philologique.
5. Le cinquime aspect est une histoire idale ternelle dans laquelle tournent les histoires relles de toutes les nations. De quelque tat
de barbarie et de frocit que partent les hommes pour se civiliser par l'influence des religions, les socits commencent, se dveloppent
et finissent d'aprs des lois que nous examinerons dans ce second livre, et que nous retrouverons au livre IV o nous suivons la marche
des socits, et au livre V o nous observons le retour des choses humaines.
6. Le sixime aspect est un systme du droit naturel des gens. C'tait avec le commencement des peuples, que Grotius, Selden et
Puffendorf devaient commencer leurs systmes (axiome 106: les sciences doivent prendre pour point de dpart l'poque o commence le
sujet dont elles traitent). Ils se sont gars tous trois, parce qu'ils ne sont partis que du milieu de la route. Je veux dire qu'ils supposent
d'abord un tat de civilisation o les hommes seraient dj clairs par une raison dveloppe, tat dans lequel les nations ont produit les
philosophes qui se sont levs jusqu' l'idal de la justice. En premier lieu, Grotius procde indpendamment du principe d'une
Providence, et prtend que son systme donne un degr nouveau de prcision toute connaissance de Dieu. Aussi toutes ses attaques
contre les jurisconsultes romains portent faux, puisqu'ils ont pris pour principe la Providence divine, et qu'ils ont voulu traiter du droit
naturel des gens, et non point du droit naturel des philosophes, et des thologiens moralistes.Ensuite vient Selden, dont le systme
suppose la Providence. Il prtend que le droit des enfans de Dieu s'tendit toutes les nations, sans faire attention au caractre
inhospitalier des premiers peuples, ni la division tablie entre les Hbreux et les Gentils; sans observer que les Hbreux ayant perdu de
vue leur droit naturel dans la servitude d'gypte, il fallut que Dieu lui-mme le leur rappelt en leur donnant sa loi sur le mont Sina. Il
oublie que Dieu, dans sa loi, dfend jusqu'aux penses injustes, chose dont ne s'embarrassrent jamais les lgislateurs mortels. Comment
peut-il prouver que les Hbreux ont transmis aux Gentils leur droit naturel, contre l'aveu magnanime de Josephe, contre la rflexion de
Lactance cit plus haut? Ne connat-on pas enfin la haine des Hbreux contre les Gentils, haine qu'ils conservent encore aujourd'hui dans
leur dispersion?Quant Puffendorf, il commence son systme par jeter l'homme dans le monde, sans soin ni secours de Dieu. En vain
il essaie d'excuser dans une dissertation particulire cette hypothse picurienne. Il ne peut pas dire le premier mot en fait de droit, sans
prendre la Providence pour principe[38].Pour nous, persuads que l'ide du droit et l'ide d'une Providence naquirent en mme temps,
nous commenons parler du droit en parlant de ce moment o les premiers auteurs des nations conurent l'ide de Jupiter. Ce droit fut
d'abord divin, dans ce sens qu'il tait interprt par la divination, science des auspices de Jupiter; les auspices furent les choses divines, au
moyen desquelles les nations paennes rglaient toutes les choses humaines, et la runion des unes et des autres forme le sujet de la
jurisprudence.
7. Considre sous le dernier de ses principaux aspects, la Science nouvelle nous donnera les principes et les origines de l'histoire
universelle, en partant de l'ge appel par les gyptiens ge des Dieux, par les Grecs, ge d'or. Faute de connatre la chronologie
raisonne de l'histoire potique, on n'a pu saisir jusqu'ici l'enchanement de toute l'histoire du monde paen.
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CHAPITRE III.
DE LA LOGIQUE POTIQUE.

I.
La mtaphysique, ainsi nomme lorsqu'elle contemple les choses dans tous les genres de l'tre, devient logique lorsqu'elle les considre
dans tous les genres d'expressions par lesquelles on les dsigne; de mme la posie a t considre par nous comme une mtaphysique
potique, dans laquelle les potes thologiens prirent la plupart des choses matrielles pour des tres divins; la mme posie, occupe
maintenant d'exprimer l'ide de ces divinits, sera considre comme une logique potique.
Logique vient de . Ce mot, dans son premier sens, dans son sens propre, signifia fable (qui a pass dans l'italien favella, langage,
discours); la fable, chez les Grecs, se dit aussi , d'o les latins tirrent le mot mutus; en effet, dans les temps muets, le discours fut
mental; aussi signifie ide et parole. Une telle langue convenait des ges religieux (les religions veulent tre rvres en silence,
et non pas raisonnes). Elle dut commencer par des signes, des gestes, des indications matrielles dans un rapport naturel avec les ides:
aussi , parole, eut en outre chez les Hbreux le sens d'action, chez les Grecs celui de chose. a t aussi dfini un rcit
vritable, un langage vritable[39]. Par vritable, il ne faut pas entendre ici conforme la nature des choses, comme dut l'tre la langue
sainte, enseigne Adam par Dieu mme.
La premire langue que les hommes se firent eux-mmes fut toute d'imagination, et eut pour signes les substances mme qu'elle
animait, et que le plus souvent elle divinisait. Ainsi Jupiter, Cyble, Neptune, taient simplement le ciel, la terre, la mer, que les premiers
hommes, muets encore, exprimaient en les montrant du doigt, et qu'ils imaginaient comme des tres anims, comme des dieux; avec les
noms de ces trois divinits, ils exprimaient toutes les choses relatives au ciel, la terre, la mer. Il en tait de mme des autres dieux: ils
rapportaient toutes les fleurs Flore, tous les fruits Pomone.
Nous suivons encore une marche analogue celle de ces premiers hommes, mais c'est l'gard des choses intellectuelles, telles que les
facults de l'me, les passions, les vertus, les vices, les sciences, les arts; nous nous en formons ordinairement l'ide comme d'autant de
femmes (la justice, la posie, etc.), et nous ramenons ces tres fantastiques toutes les causes, toutes les proprits, tous les effets des
choses qu'ils dsignent. C'est que nous ne pouvons exposer au-dehors les choses intellectuelles contenues dans notre entendement, sans
tre seconds par l'imagination, qui nous aide les expliquer et les peindre sous une image humaine. Les premiers hommes (les potes
thologiens), encore incapables d'abstraire, firent une chose toute contraire, mais plus sublime: ils donnrent des sentimens et des
passions aux tres matriels, et mme aux plus tendus de ces tres, au ciel, la terre, la mer. Plus tard, la puissance d'abstraire se
fortifiant, ces vastes imaginations se resserrrent, et les mmes objets furent dsigns par les signes les plus petits; Jupiter, Neptune et
Cyble devinrent si petits, si lgers, que le premier vola sur les ailes d'un aigle, le second courut sur la mer port dans un mince
coquillage, et la troisime fut assise sur un lion.
Les formes mythologiques (mitologie) doivent donc tre, comme le mot l'indique, le langage propre des fables; les fables tant autant
de genres dans la langue de l'imagination (generi fantastici), les formes mythologiques sont des allgories qui y rpondent. Chacune
comprend sous elle plusieurs espces ou plusieurs individus. Achille est l'ide de la valeur, commune tous les vaillans; Ulysse, l'ide de
la prudence commune tous les sages.
. II. COROLLAIRES
Relatifs aux tropes, aux mtamorphoses potiques et aux monstres des potes.
1. Tous les premiers tropes sont autant de corollaires de cette logique potique. Le plus brillant, et pour cela mme le plus frquent et
le plus ncessaire, c'est la mtaphore. Jamais elle n'est plus approuve que lorsqu'elle prte du sentiment et de la passion aux choses
insensibles, en vertu de cette mtaphysique par laquelle les premiers potes animrent les corps sans vie, et les dourent de tout ce qu'ils
avaient eux-mmes, de sentiment et de passion; si les premires fables furent ainsi cres, toute mtaphore est l'abrg d'une fable.Ceci
nous donne un moyen de juger du temps o les mtaphores furent introduites dans les langues. Toutes les mtaphores tires par analogie
des objets corporels pour signifier des abstractions, doivent dater de l'poque o le jour de la philosophie a commenc luire; ce qui le
prouve, c'est qu'en toute langue les mots ncessaires aux arts de la civilisation, aux sciences les plus sublimes, ont des origines agrestes.
Il est digne d'observation que, dans toutes les langues, la plus grande partie des expressions relatives aux choses inanimes sont tires par
mtaphore, du corps humain et de ses parties, ou des sentimens et passions humaines. Ainsi tte, pour cime, ou commencement, bouche
pour toute ouverture, dents d'une charrue, d'un rteau, d'une scie, d'un peigne, langue de terre, gorge d'une montagne, une poigne pour
un petit nombre, bras d'un fleuve, cur pour le milieu, veine d'une mine, entrailles de la terre, cte de la mer, chair d'un fruit; le vent
siffle, l'onde murmure, un corps gmit sous un grand poids. Les latins disaient sitire agros, laborare fructus, luxuriari segetes; et les
Italiens disent andar in amore le piente, andar in pazzia le viti, lagrimare gli orni, et fronte, spalle, occhi, barbe, collo, gamba, piede,
pianta, appliqus des choses inanimes. On pourrait tirer d'innombrables exemples de toutes les langues. Nous avons dit dans les
axiomes, que l'homme ignorant se prenait lui-mme pour rgle de l'univers; dans les exemples cits ci-dessus, il se fait de lui-mme un
univers entier. De mme que la mtaphysique de la raison nous enseigne que par l'intelligence l'homme devient tous les objets (homo
intelligendo fit omnia), la mtaphysique de l'imagination nous dmontre ici que l'homme devient tous les objets faute d'intelligence (homo
non intelligendo fit omnia); et peut-tre le second axiome est-il plus vrai que le premier, puisque l'homme, dans l'exercice de
l'intelligence, tend son esprit pour saisir les objets, et que, dans la privation de l'intelligence, il fait tous les objets de lui-mme, et par
cette transformation devient lui seul toute la nature.
2. Dans une telle logique, rsultant elle-mme d'une telle mtaphysique, les premiers potes devaient tirer les noms des choses d'ides
sensibles et plus particulires; voil les deux sources de la mtonymie et de la synecdoque. En effet, la mtonymie du nom de l'auteur
pris pour celui de l'ouvrage, vint de ce que l'auteur tait plus souvent nomm que l'ouvrage; celle du sujet pris pour sa forme et ses
accidens vint de l'incapacit d'abstraire du sujet les accidens et la forme. Celles de la cause pour l'effet sont autant de petites fables; les
hommes s'imaginrent les causes comme des femmes qu'ils revtaient de leurs effets: ainsi l'affreuse pauvret, la triste vieillesse, la ple
mort.
3. La synecdoque fut employe ensuite, mesure que l'on s'leva des particularits aux gnralits, ou que l'on runit les parties pour
composer leurs entiers. Le nom de mortel fut d'abord rserv aux hommes, seuls tres dont la condition mortelle dt se faire remarquer.
Le mot tte fut pris pour l'homme, dont elle est la partie la plus capable de frapper l'attention. Homme est une abstraction qui comprend
gnriquement le corps et toutes ses parties, l'intelligence et toutes les facults intellectuelles, le cur et toutes les habitudes morales. Il
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tait naturel que dans l'origine tignum et culmen signifiassent au propre une poutre et de la paille; plus tard, lorsque les cits
s'embellirent, ces mots signifirent tout l'difice. De mme le toit pour la maison entire, parce qu'aux premiers temps on se contentait
d'un abri pour toute habitation. Ainsi puppis, la poupe, pour le vaisseau, parce que cette partie la plus leve du vaisseau est la premire
qu'on voit du rivage; et chez les modernes on a dit une voile, pour un vaisseau. Mucro, la pointe, pour l'pe; ce dernier mot est abstrait et
comprend gnriquement la pomme, la garde, le tranchant et la pointe; ce que les hommes remarqurent d'abord, ce fut la pointe qui les
effrayait. On prit encore la matire pour l'ensemble de la matire et de la forme: par exemple, le fer pour l'pe; c'est qu'on ne savait pas
encore abstraire la forme de la matire. Cette figure mle de mtonymie et de synecdoque, tertia messis erat, c'tait la troisime
moisson, fut, sans aucun doute, employe d'abord naturellement et par ncessit; il fallait plus de mille ans pour que le terme
astronomique anne pt tre invent. Dans le pays de Florence, on dit toujours, pour dsigner un espace de dix ans, nous avons
moissonn dix fois.Ce vers, o se trouvent runies une mtonymie et deux synecdoques,
Post aliquot mea regna videns mirabor aristas,

n'accuse que trop l'impuissance d'expression qui caractrisa les premiers ges. Pour dire tant d'annes, on disait tant d'pis, ce qui est
encore plus particulier que moissons. L'expression n'indiquait que l'indigence des langues, et les grammairiens y ont cru voir l'effort de
l'art.
4. L'ironie ne peut certainement prendre naissance que dans les temps o l'on rflchit. En effet, elle consiste dans un mensonge
rflchi qui prend le masque de la vrit. Ici nous apparat un grand principe qui confirme notre dcouverte de l'origine de la posie; c'est
que les premiers hommes des nations paennes ayant eu la simplicit, l'ingnuit de l'enfance, les premires fables ne purent contenir rien
de faux, et furent ncessairement, comme elles ont t dfinies, des rcits vritables.
5. Par toutes ces raisons, il reste dmontr que les tropes, qui se rduisent tous aux quatre espces que nous avons nommes, ne sont
point, comme on l'avait cru jusqu'ici, l'ingnieuse invention des crivains, mais des formes ncessaires dont toutes les nations se sont
servies dans leur ge potique pour exprimer leurs penses, et que ces expressions, leur origine, ont t employes dans leur sens
propre et naturel. Mais, mesure que l'esprit humain se dveloppa, mesure que l'on trouva les paroles qui signifient des formes
abstraites, ou des genres comprenant leurs espces, ou unissant les parties en leurs entiers, les expressions des premiers hommes
devinrent des figures. Ainsi, nous commenons branler ces deux erreurs communes des grammairiens, qui regardent le langage des
prosateurs comme propre, celui des potes comme impropre; et qui croient que l'on parla d'abord en prose, et ensuite en vers.
6. Les monstres, les mtamorphoses potiques, furent le rsultat ncessaire de cette incapacit d'abstraire la forme et les proprits d'un
sujet, caractre essentiel aux premiers hommes, comme nous l'avons prouv dans les axiomes. Guids par leur logique grossire, ils
devaient mettre ensemble des sujets, lorsqu'ils voulaient mettre ensemble des formes, ou bien dtruire un sujet pour sparer sa forme
premire de la forme oppose qui s'y trouvait jointe.
7. La distinction des ides fit les mtamorphoses. Entre autres phrases hroques qui nous ont t conserves dans la jurisprudence
antique, les Romains nous ont laiss celle de fundum fieri, pour auctorem fieri; de mme que le fonds de terre soutient et la couche
superficielle qui le couvre, et ce qui s'y trouve sem, ou plant, ou bti, de mme l'approbateur soutient l'acte qui tomberait sans son
approbation; l'approbateur quitte le caractre d'un tre qui se meut sa volont, pour prendre le caractre oppos d'une chose stable.
. III. COROLLAIRES
Relatifs aux caractres potiques employs comme signes du langage par les premires nations.
Le langage potique fut encore employ long-temps dans l'ge historique, -peu-prs comme les fleuves larges et rapides qui s'tendent
bien loin dans la mer, et prservent, par leur imptuosit, la douceur naturelle de leurs eaux. Si on se rappelle deux axiomes (48, Il est
naturel aux enfans de transporter l'ide et le nom des premires personnes, des premires choses qu'ils ont vues, toutes les personnes,
toutes les choses qui ont avec elles quelque ressemblance, quelque rapport.49. Les gyptiens attribuaient Herms Trismgiste toutes
les dcouvertes utiles ou ncessaires la vie humaine), on sentira que la langue potique peut nous fournir, relativement ces caractres
qu'elle employait, la matire de grandes et importantes dcouvertes dans les choses de l'antiquit.
1. Solon fut un sage, mais de sagesse vulgaire et non de sagesse savante (riposta). On peut conjecturer qu'il fut chef du parti du
peuple, lorsque Athnes tait gouverne par l'aristocratie, et que ce conseil fameux qu'il donnait ses concitoyens (connaissez-vous
vous-mmes), avait un sens politique plutt que moral, et tait destin leur rappeler l'galit de leurs droits. Peut-tre mme Solon
n'est-il que le peuple d'Athnes, considr comme reconnaissant ses droits, comme fondant la dmocratie. Les gyptiens avaient rapport
Herms toutes les dcouvertes utiles; les Athniens rapportrent Solon toutes les institutions dmocratiques.De mme, Dracon n'est
que l'emblme de la svrit du gouvernement aristocratique qui avait prcd.[40]
2. Ainsi durent tre attribues Romulus toutes les lois relatives la division des ordres; Numa tous les rglemens qui concernaient
les choses saintes et les crmonies sacres; Tullus-Hostilius toutes les lois et ordonnances militaires; Servius-Tullius le cens, base de
toute dmocratie[41], et beaucoup d'autres lois favorables la libert populaire; Tarquin-l'Ancien, tous les signes et emblmes, qui, aux
temps les plus brillans de Rome, contriburent la majest de l'empire.
3. Ainsi durent tre attribues aux dcemvirs, et ajoutes aux Douze-Tables un grand nombre de lois que nous prouverons n'avoir t
faites qu' une poque postrieure. Je n'en veux pour exemple que la dfense d'imiter le luxe des Grecs dans les funrailles. Dfendre
l'abus avant qu'il se ft introduit, c'et t le faire connatre, et comme l'enseigner. Or, il ne put s'introduire Rome qu'aprs les guerres
contre Tarente et Pyrrhus, dans lesquelles les Romains commencrent se mler aux Grecs. Cicron observe que la loi est exprime en
latin, dans les mmes termes o elle fut conue Athnes.
4. Cette dcouverte des caractres potiques nous prouve qu'sope doit tre plac dans l'ordre chronologique bien avant les sept sages
de la Grce. Les sept sages furent admirs pour avoir commenc donner des prceptes de morale et de politique en forme de maximes,
comme le fameux Connaissez-vous vous-mme; mais, auparavant, sope avait donn de tels prceptes en forme de comparaisons et
d'exemples, exemples dont les potes avaient emprunt le langage une poque plus recule encore. En effet, dans l'ordre des ides
humaines, on observe les choses semblables pour les employer d'abord comme signes, ensuite comme preuves. On prouve d'abord par
l'exemple, auquel une chose semblable suffit, et finalement par l'induction, pour laquelle il en faut plusieurs. Socrate, pre de toutes les
sectes philosophiques, introduisit la dialectique par l'induction, et Aristote la complta avec le syllogisme, qui ne peut prouver qu'au
moyen d'une ide gnrale. Mais pour les esprits peu tendus encore, il suffit de leur prsenter une ressemblance pour les persuader:

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Mnnius Agrippa n'eut besoin, pour ramener le peuple romain l'obissance, que de lui conter une fable dans le genre de celles d'sope.
Le petit peuple des cits hroques se nourrissait de ces prceptes politiques dicts par la raison naturelle: sope est le caractre
potique des plbiens considrs sous cet aspect. On lui attribua ensuite beaucoup de fables morales, et il devint le premier moraliste,
de la mme manire que Solon tait devenu le lgislateur de la rpublique d'Athnes. Comme sope avait donn ses prceptes en forme
de fables, on le plaa avant Solon, qui avait donn les siens en forme de maximes. De telles fables durent tre crites d'abord en vers
hroques, comme plus tard, selon la tradition, elles le furent en vers iambiques, et enfin en prose, dernire forme sous laquelle elles nous
sont parvenues. En effet, les vers iambiques furent pour les Grecs un langage intermdiaire entre celui des vers hroques et celui de la
prose.
5. De cette manire, on rapporta aux auteurs de la sagesse vulgaire les dcouvertes de la sagesse philosophique. Les Zoroastre en
Orient, les Trismgiste en gypte, les Orphe en Grce, en Italie les Pythagore, devinrent, dans l'opinion, des philosophes, de lgislateurs
qu'ils avaient t. En Chine, Confucius a subi la mme mtamorphose.
. IV. COROLLAIRES
Relatifs l'origine des langues et des lettres, laquelle doit nous donner celle des hiroglyphes, des lois, des noms, des armoiries, des
mdailles, des monnaies.

Aprs avoir examin la thologie des potes ou mtaphysique potique, nous avons travers la logique potique qui en rsulte, et nous
arrivons la recherche de l'origine des langues et des lettres. Il y a autant d'opinions sur ce sujet difficile, qu'on peut compter de savans
qui en ont trait. La difficult vient d'une erreur dans laquelle ils sont tous tombs: ils ont regard comme choses distinctes, l'origine des
langues et celle des lettres, que la nature a unies. Pour tre frapp de cette union, il suffisait de remarquer l'tymologie commune de
, grammaire, et de , lettres, caractres (, crire); de sorte que la grammaire, qu'on dfinit l'art de parler,
devrait tre dfinie l'art d'crire, comme l'appelle Aristote.D'un autre ct, caractres signifie ides, formes, modles; et certainement
les caractres potiques prcdrent ceux des sons articuls. Josephe soutient contre Appion, qu'au temps d'Homre les lettres vulgaires
n'taient pas encore inventes.Enfin, si les lettres avaient t dans l'origine des figures de sons articuls et non des signes
arbitraires[42], elles devraient tre uniformes chez toutes les nations, comme les sons articuls. Ceux qui dsespraient de trouver cette
origine, devaient toujours ignorer que les premires nations ont pens au moyen des symboles ou caractres potiques, ont parl en
employant pour signes les fables, ont crit en hiroglyphes, principes certains qui doivent guider la philosophie dans l'tude des ides
humaines, comme la philologie dans l'tude des paroles humaines.
Avant de rechercher l'origine des langues et des lettres, les philosophes et les philologues devaient se reprsenter les premiers hommes
du paganisme comme concevant les objets par l'ide que leur imagination en personnifiait, et comme s'exprimant, faute d'un autre
langage, par des gestes ou par des signes matriels qui avaient des rapports naturels avec les ides.[43]
En tte de ce que nous ayons dire sur ce sujet, nous plaons la tradition gyptienne selon laquelle trois langues se sont parles,
correspondant, pour l'ordre comme pour le nombre, aux trois ges couls depuis le commencement du monde, ges des dieux, des hros
et des hommes. La premire langue avait t la langue hiroglyphique, ou sacre, ou divine; la seconde symbolique, c'est--dire
employant pour caractres les signes ou emblmes hroques; la troisime pistolaire, propre faire communiquer entre elles les
personnes loignes, pour les besoins prsens de la vie.On trouve dans l'Iliade deux passages prcieux qui nous prouvent que les Grecs
partagrent cette opinion des gyptiens. Nestor, dit Homre, vcut trois ges d'hommes parlant diverses langues. Nestor a d tre un
symbole de la chronologie, dtermine par les trois langues qui correspondaient aux trois ges des gyptiens. Cette phrase proverbiale,
vivre les annes de Nestor, signifiait, vivre autant que le monde. Dans l'autre passage, ne raconte Achille que des hommes parlant
diverses langues commencrent habiter Ilion depuis le temps o Troie fut rapproche des rivages de la mer, et o Pergame en devint la
citadelle.Plaons ct de ces deux passages la tradition gyptienne d'aprs laquelle Thot ou Herms aurait trouv les lois et les
lettres.
l'appui de ces vrits nous prsenterons les suivantes: chez les Grecs, le mot nom signifia la mme chose que caractre[44], et par
analogie, les pres de l'glise traitent indiffremment de divinis caracteribus et de divinis nominibus. Nomen et definitio signifient la
mme chose, puisqu'en termes de rhtorique, on dit qustio nominis pour celle qui cherche la dfinition du fait, et qu'en mdecine la
partie qu'on appelle nomenclature est celle qui dfinit la nature des maladies.Chez les Romains, nomina dsigna d'abord et dans son
sens propre les maisons partages en plusieurs familles. Les Grecs prirent d'abord ce mot dans le mme sens, comme le prouvent les
noms patronymiques, les noms des pres, dont les potes, et surtout Homre, font un usage si frquent. De mme, les patriciens de Rome
sont dfinis dans Tite-Live de la manire suivante, qui possunt nomine ciere patrem. Ces noms patronymiques se perdirent ensuite dans
la Grce, lorsqu'elle eut partout des gouvernemens dmocratiques; mais Sparte, rpublique aristocratique, ils furent conservs par les
Hraclides.Dans la langue de la jurisprudence romaine, nomen signifie droit; et en grec, , qui en est -peu-prs l'homonyme, a le
sens de loi. De , vient monnaie, comme le remarque Aristote; et les tymologistes veulent que les Latins aient aussi tir
de , leur nummus. Chez les Franais, du mot loi vient aloi, titre de la monnaie. Enfin au moyen ge, la loi ecclsiastique fut
appele canon, terme par lequel on dsignait aussi la redevance emphytotique paye par l'emphytote.... Les Latins furent peut-tre
conduits par une ide analogue, dsigner par un mme mot jus, le droit et l'offrande ordinaire que l'on faisait Jupiter (les parties
grasses des victimes). De l'ancien nom de ce dieu Jous, drivrent les gnitifs Jovis et juris.Les Latins appelaient les terres prdia,
parce que, ainsi que nous le ferons voir, les premires terres cultives furent les premires prd du monde. C'est ces terres que le mot
domare, dompter, fut appliqu d'abord. Dans l'ancien droit romain, on les disait manucapt, d'o est rest manceps, celui qui est oblig
sur immeuble envers le trsor. On continua de dire dans les lois romaines, jura prdiorum, pour dsigner les servitudes qu'on appelle
relles, et qui sont attaches des immeubles. Ces terres manucapt furent sans doute appeles d'abord mancipia, et c'est certainement
dans ce sens qu'on doit entendre l'article de la loi des douze tables, qui nexum faciet mancipiumque. Les Italiens considrrent la chose
sous le mme aspect que les anciens Latins, lorsqu'ils appelrent les terres poderi, de podere, puissance; c'est qu'elles taient acquises par
la force; ce qui est encore prouv par l'expression du moyen ge, presas terrarum, pour dire les champs avec leurs limites. Les Espagnols
appellent prendas les entreprises courageuses; les Italiens disent imprese pour armoiries, et termini pour paroles, expression qui est
reste dans la scholastique. Ils appellent encore les armoiries insegne, d'o leur vient le verbe insegnare. De mme Homre, au temps
duquel on ne connaissait pas encore les lettres alphabtiques, nous apprend que la lettre de Pretus contre Bellrophon fut crite en signes,
.
Pour complter tout ceci, nous ajouterons trois vrits incontestables: 1o ds qu'il est dmontr que les premires nations paennes
furent muettes dans leurs commencemens, on doit admettre qu'elles s'expliqurent par des gestes ou des signes matriels, qui avaient un

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rapport naturel avec les ides; 2o elles durent assurer par des signes les limites de leurs champs, et conserver des monumens durables de
leurs droits; 3o toutes employrent la monnaie.Toutes les vrits que nous venons d'noncer nous donnent l'origine des langues et des
lettres, dans laquelle se trouve comprise celle des hiroglyphes, des lois, des noms, des armoiries, des mdailles, des monnaies, et en
gnral, de la langue que parla, de l'criture qu'employa, dans son origine, le droit naturel des gens.[45]
Pour tablir ces principes sur une base plus solide encore, nous devons attaquer l'opinion selon laquelle les hiroglyphes auraient t
invents par les philosophes, pour y cacher les mystres d'une sagesse profonde, comme on l'a cru des gyptiens. Ce fut pour toutes les
premires nations une ncessit naturelle de s'exprimer en hiroglyphes. ceux des gyptiens et des thiopiens nous croyons pouvoir
joindre les caractres magiques des Chaldens; les cinq prsens, les cinq paroles matrielles que le roi des Scythes envoya Darius fils
d'Hystaspe; les pavots que Tarquin-le-Superbe abattit avec sa baguette devant le messager de son fils; les rbus de Picardie employs, au
moyen ge, dans le nord de la France. Enfin les anciens cossais (selon Boce), les Mexicains et autres peuples indignes de l'Amrique
crivaient en hiroglyphes, comme les Chinois le font encore aujourd'hui.
1. Aprs avoir dtruit cette grave erreur, nous reviendrons aux trois langues distingues par les gyptiens; et pour parler d'abord de la
premire, nous remarquerons qu'Homre, dans cinq passages, fait mention d'une langue plus ancienne que la sienne, qui est l'hroque; il
l'appelle langue des dieux. D'abord dans l'Iliade: Les dieux, dit-il, appellent ce gant Briare, les hommes gon; plus loin, en parlant
d'un oiseau, son nom est Chalcis chez les dieux, Cymindis chez les hommes; et au sujet du fleuve de Troie, les dieux l'appellent Xanthe, et
les hommes Scamandre. Dans l'Odysse, il y a deux passages analogues: ce que les hommes appellent Charybde et Scylla, les dieux
l'appellent les Rochers errans; l'herbe qui doit prmunir Ulysse contre les enchantemens de Circ est inconnue aux hommes, les dieux
l'appellent moly.
Chez les Latins, Varron s'occupa de la langue divine; et les trente mille dieux dont il rassembla les noms, devaient former un riche
vocabulaire[46], au moyen duquel les nations du Latium pouvaient exprimer les besoins de la vie humaine, sans doute peu nombreux dans
ces temps de simplicit, o l'on ne connaissait que le ncessaire. Les Grecs comptaient aussi trente mille dieux, et divinisaient les pierres,
les fontaines, les ruisseaux, les plantes, les rochers, de mme que les sauvages de l'Amrique difient tout ce qui s'lve au-dessus de leur
faible capacit. Les fables divines des Latins et des Grecs durent tre pour eux les premiers hiroglyphes, les caractres sacrs de cette
langue divine dont parlent les gyptiens.
2. La seconde langue, qui rpond l'ge des hros, se parla par symboles, au rapport des gyptiens. ces symboles peuvent tre
rapports les signes hroques avec lesquels crivaient les hros, et qu'Homre appelle . Consquemment, ces symboles durent
tre des mtaphores, des images, des similitudes ou comparaisons qui, ayant pass depuis dans la langue articule, font toute la richesse
du style potique.
Homre est indubitablement le premier auteur de la langue grecque; et puisque nous tenons des Grecs tout ce que nous connaissons de
l'antiquit paenne, il se trouve aussi le premier auteur que puisse citer le paganisme. Si nous passons aux Latins, les premiers monumens
de leur langue sont les fragmens des vers saliens. Le premier crivain latin dont on fasse mention est le pote Livius Andronicus.
Lorsque l'Europe fut retombe dans la barbarie, et qu'il se forma deux nouvelles langues, la premire, que parlrent les Espagnols, fut la
langue romane, (di romanzo) langue de la posie hroque, puisque les romanciers furent les potes hroques du moyen ge. En France,
le premier qui crivit en langue vulgaire fut Arnauld Daniel Pacca, le plus ancien de tous les potes provenaux; il florissait au onzime
sicle. Enfin l'Italie eut ses premiers crivains dans les rimeurs de Florence et de la Sicile.
3. Le langage pistolaire [ou alphabtique], que l'on est convenu d'employer comme moyen de communication entre les personnes
loignes, dut tre parl originairement chez les gyptiens, par les classes infrieures d'un peuple qui dominait en gypte, probablement
celui de Thbes, dont le roi, Ramss, tendit son empire sur toute cette grande nation. En effet, chez les gyptiens, cette langue
correspondait l'ge des hommes; et ce nom d'hommes dsigne les classes infrieures, chez les peuples hroques (particulirement au
moyen ge, o homme devient synonyme de vassal), par opposition aux hros. Elle dut tre adopte par une convention libre; car c'est
une rgle ternelle que le langage et l'criture vulgaire sont un droit des peuples. L'empereur Claude ne put faire recevoir par les Romains
trois lettres qu'il avait inventes, et qui manquaient leur alphabet. Les lettres inventes par le Trissin n'ont pas t reues dans la langue
italienne, quelque ncessaires qu'elles fussent.
La langue pistolaire ou vulgaire des gyptiens dut s'crire avec des lettres galement vulgaires. Celles de l'gypte ressemblaient
l'alphabet vulgaire des Phniciens, qui, dans leurs voyages de commerce, l'avaient sans doute port en gypte. Ces caractres n'taient
autre chose que les caractres mathmatiques et les figures gomtriques, que les Phniciens avaient eux-mmes reus des Chaldens, les
premiers mathmaticiens du monde. Les Phniciens les transmirent ensuite aux Grecs, et ceux-ci, avec la supriorit de gnie qu'ils ont
eue sur toutes les nations, employrent ces formes gomtriques comme formes des sons articuls, et en tirrent leur alphabet vulgaire,
adopt ensuite par les Latins[47]. On ne peut croire que les Grecs aient tir des Hbreux ou des gyptiens la connaissance des lettres
vulgaires.
Les philologues ont adopt sur parole l'opinion que la signification des langues vulgaires est arbitraire. Leurs origines ayant t
naturelles, leur signification dut tre fonde en nature. On peut l'observer dans la langue vulgaire des Latins, qui a conserv plus de
traces que la grecque, de son origine hroque, et qui lui est aussi suprieure pour la force, qu'infrieure pour la dlicatesse. Presque tous
les mots y sont des mtaphores tires des objets naturels, d'aprs leurs proprits ou leurs effets sensibles. En gnral, la mtaphore fait le
fond des langues. Mais les grammairiens, s'puisant en paroles qui ne donnent que des ides confuses, ignorant les origines des mots qui,
dans le principe ne purent tre que claires et distinctes, ont rassur leur ignorance en dcidant d'une manire gnrale et absolue que les
voix humaines articules avaient une signification arbitraire. Ils ont plac dans leurs rangs Aristote, Galien et d'autres philosophes, et les
ont arms contre Platon et Jamblique.
Il reste cependant une difficult. Pourquoi y a-t-il autant de langues vulgaires qu'il existe de peuples? Pour rsoudre ce problme,
tablissons d'abord une grande vrit: par un effet de la diversit des climats, les peuples ont diverses natures. Cette varit de natures
leur a fait voir sous diffrens aspects les choses utiles ou ncessaires la vie humaine, et a produit la diversit des usages, dont celle des
langues est rsulte. C'est ce que les proverbes prouvent jusqu' l'vidence. Ce sont des maximes pour l'usage de la vie, dont le sens est le
mme, mais dont l'expression varie sous autant de rapports divers qu'il y a eu et qu'il y a encore de nations.[48]
D'aprs ces considrations, nous avons mdit un vocabulaire mental, dont le but serait d'expliquer toutes les langues, en ramenant la
multiplicit de leurs expressions certaines units d'ides, dont les peuples ont conserv le fond en leur donnant des formes varies, et
les modifiant diversement. Nous faisons dans cet ouvrage un usage continuel de ce vocabulaire. C'est, avec une mthode diffrente, le
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mme sujet qu'a trait Thomas Hayme dans ses dissertations de linguarum cognatione, et de linguis in genere, et variarum linguarum
harmoni.
De tout ce qui prcde, nous tirerons le corollaire suivant: plus les langues sont riches en locutions hroques, abrges par les
locutions vulgaires, plus elles sont belles; et elles tirent cette beaut de la clart avec laquelle elles laissent voir leur origine: ce qui
constitue, si je puis le dire, leur vracit, leur fidlit. Au contraire, plus elles prsentent un grand nombre de mots dont l'origine est
cache, moins elles sont agrables, cause de leur obscurit, de leur confusion, et des erreurs auxquelles elle peut donner lieu. C'est ce
qui doit arriver dans les langues formes d'un mlange de plusieurs idiomes barbares, qui n'ont point laiss de traces de leurs origines, ni
des changemens que les mots ont subis dans leur signification.
Maintenant, pour comprendre la formation de ces trois sortes de langues et d'alphabets, nous tablirons le principe suivant: les dieux,
les hros et les hommes commencrent dans le mme temps. Ceux qui imagineront les dieux taient des hommes, et croyaient leur nature
hroque mle de la divine et de l'humaine. Les trois espces de langues et d'critures furent aussi contemporaines dans leur origine,
mais avec trois diffrences capitales: la langue divine fut trs peu articule, et presque entirement muette; la langue des hros, muette et
articule par un mlange gal, et compose par consquent de paroles vulgaires et de caractres hroques, avec lesquels crivaient les
hros (, dans Homre); la langue des hommes n'eut presque rien de muet, et fut -peu-prs entirement articule. Point de langue
vulgaire qui ait autant d'expressions que de choses exprimer.Une consquence ncessaire de tout ceci, c'est que, dans l'origine, la
langue hroque fut extrmement confuse, cause essentielle de l'obscurit des fables.
La langue articule commena par l'onomatope, au moyen de laquelle nous voyons toujours les enfans se faire trs bien entendre. Les
premires paroles humaines furent ensuite les interjections, ces mots qui chappent dans le premier mouvement des passions violentes, et
qui dans toutes les langues sont monosyllabiques. Puis vinrent les pronoms. L'interjection soulage la passion de celui qui elle chappe,
et elle chappe lors mme qu'on est seul; mais les pronoms nous servent communiquer aux autres nos ides sur les choses dont les
noms propres sont inconnus ou nous, ou ceux qui nous coutent. La plupart des pronoms sont des monosyllabes dans presque toutes
les langues. On inventa alors les particules, dont les prpositions, galement monosyllabiques, sont une espce nombreuse. Peu--peu se
formrent les noms, presque tous monosyllabiques dans l'origine. On le voit dans l'allemand, qui est une langue mre, parce que
l'Allemagne n'a jamais t occupe par des conqurans trangers. Dans cette langue, toutes les racines sont des monosyllabes.
Le nom dut prcder le verbe, car le discours n'a point de sens s'il n'est rgi par un nom, exprim ou sous-entendu. En dernier lieu se
formrent les verbes. Nous pouvons observer en effet que les enfans disent des noms, des particules, mais point de verbes: c'est que les
noms veillent des ides qui laissent des traces durables; il en est de mme des particules qui signifient des modifications. Mais les verbes
signifient des mouvemens accompagns des ides d'antriorit et de postriorit, et ces ides ne s'apprcient que par le point indivisible
du prsent, si difficile comprendre, mme pour les philosophes. J'appuierai ceci d'une observation physique. Il existe ici un homme qui,
la suite d'une violente attaque d'apoplexie, se souvenait bien des noms, mais avait entirement oubli les verbes.Les verbes qui sont
des genres l'gard de tous les autres, tels que: sum, qui indique l'existence, verbe auquel se rapportent toutes les essences, c'est--dire
tous les objets de la mtaphysique; sto, eo, qui expriment le repos et le mouvement, auxquels se rapportent toutes les choses physiques;
do, dico, facio, auxquels se rapportent toutes les choses d'action, relatives soit la morale, soit aux intrts de la famille ou de la socit,
ces verbes, dis-je, sont tous des monosyllabes l'impratif, es, sta, i, da, dic, fac; et c'est par l'impratif qu'ils ont d commencer.
Cette gnration du langage est conforme aux lois de la nature en gnral, d'aprs lesquelles les lmens, dont toutes les choses se
composent et o elles vont se rsoudre, sont indivisibles; elle est conforme aux lois de la nature humaine en particulier, en vertu de cet
axiome: Les enfans, qui, ds leur naissance, se trouvent environns de tant de moyens d'apprendre les langues, et dont les organes sont si
flexibles, commencent par prononcer des monosyllabes. plus forte raison doit-on croire qu'il en a t ainsi chez ces premiers hommes,
dont les organes taient trs durs, et qui n'avaient encore entendu aucune voix humaine.Elle nous donne en outre l'ordre dans lequel
furent trouves les parties du discours, et consquemment les causes naturelles de la syntaxe. Ce systme semble plus raisonnable que
celui qu'ont suivi Jules Scaliger et Franois Sanctius relativement la langue latine: ils raisonnent d'aprs les principes d'Aristote, comme
si les peuples qui trouvrent les langues avaient d pralablement aller aux coles des philosophes.
. V. COROLLAIRES
Relatifs l'origine de l'locution potique, des pisodes, du tour, du nombre, du chant et du vers.
Ainsi se forma la langue potique, compose d'abord de symboles ou caractres divins et hroques, qui furent ensuite exprims en
locutions vulgaires, et finalement crits en caractres vulgaires. Elle naquit de l'indigence du langage, et de la ncessit de s'exprimer; ce
qui se dmontre par les ornemens mme dont se pare la posie, je veux dire les images, les hypotyposes, les comparaisons, les
mtaphores, les priphrases, les tours qui expriment les choses par leurs proprits naturelles, les descriptions qui les peignent par les
dtails ou par les effets les plus frappans, ou enfin par des accessoires emphatiques et mme oiseux.
Les pisodes sont ns dans les premiers ges de la grossiret des esprits, incapables de distinguer et d'carter les choses qui ne vont
pas au but. La mme cause fait qu'on observe toujours les mmes effets dans les idiots, et surtout dans les femmes.
Les tours naquirent de la difficult de complter la phrase par son verbe. Nous avons vu que le verbe fut trouv plus tard que les autres
parties du discours. Aussi les Grecs, nation ingnieuse, employrent moins de tours que les Latins, les Latins moins que les Allemands.
Le nombre ne fut introduit que tard dans la prose. Les premiers qui l'employrent furent, chez les Grecs, Gorgias de Lontium, et chez
les Latins, Cicron. Avant eux, c'est Cicron lui-mme qui le rapporte, on ne savait rendre le discours nombreux qu'en y mlant certaines
mesures potiques. Il nous sera trs utile d'avoir tabli ceci, lorsque nous traiterons de l'origine du chant et du vers.
Tout ce que nous venons de dire semble prouver que, par une loi ncessaire de notre nature, le langage potique a prcd celui de la
prose. Par suite de la mme loi, les fables, universaux de l'imagination, durent natre avant ceux du raisonnement et de la philosophie.
Ces derniers ne purent tre crs qu'au moyen de la prose. En effet, les potes ayant d'abord form le langage potique par l'association
des ides particulires, comme on l'a dmontr, les peuples formrent ensuite la langue de la prose, en ramenant un seul mot, comme
les espces au genre, les parties qu'avait mises ensemble le langage potique. Ainsi cette phrase potique usite chez toutes les nations, le
sang me bout dans le cur, fut exprime par un seul mot, , ira, colre. Les hiroglyphes, et les lettres alphabtiques furent
aussi comme autant de genres auxquels on ramena la varit infinie des sons articuls. Cette mthode abrge, applique aux mots et aux

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lettres, donna plus d'activit aux esprits, et les rendit capables d'abstraire; ensuite purent venir les philosophes, qui, prpars par cette
classification vulgaire des mots et des lettres, travaillaient celle des ides, et formrent les genres intelligibles. Ne conviendra-t-on pas
maintenant que pour trouver l'origine des lettres, il fallait chercher en mme temps celle des langues?
Quant au chant et au vers, nous avons dit dans nos axiomes, que, suppos que les hommes aient t d'abord muets, ils commencrent
par prononcer les voyelles en chantant, comme font les muets; puis ils durent, comme les bgues, articuler aussi les consonnes en
chantant[49]. Ces premiers hommes ne devaient s'essayer parler que lorsqu'ils prouvaient des passions trs violentes. Or, de telles
passions s'expriment par un ton de voix trs lev, qui multiplie les diphthongues, et devient une sorte de chant. Ce premier chant vint
naturellement de la difficult de prononcer, laquelle se dmontre par la cause et par l'effet. Par la cause, les premiers hommes avaient
une grande duret dans l'organe de la voix, et d'ailleurs bien peu de mots pour l'exercer[50]. Par l'effet: il y a dans la posie italienne un
grand nombre de retranchemens; dans les origines de la langue latine, on trouve aussi beaucoup de mots qui durent tre syncops, puis
tendus avec le temps. Le contraire arriva pour les rptitions de syllabes. Lorsque les bgues tombent sur une syllabe qui leur est facile
prononcer, ils s'y arrtent avec une sorte de chant, comme pour compenser celles qu'ils prononcent difficilement. J'ai connu un excellent
musicien qui avait ce dfaut de prononciation; lorsqu'il se trouvait arrt, il se mettait chanter d'une manire fort agrable, et parvenait
ainsi articuler. Les Arabes commencent presque tous les mots par al, et l'on dit que les Huns furent ainsi appels parce qu'ils
commenaient tous les mots par hun. Ce qui prouve encore que les langues furent d'abord un chant, c'est ce que nous avons dit, qu'avant
Gorgias et Cicron, les prosateurs grecs et latins employaient des nombres potiques; au moyen ge, les pres de l'glise latine en firent
autant, et leur prose semble faite pour tre chante.
Le premier genre de vers dut tre appropri la langue, l'ge des hros: tel fut le vers hroque, le plus noble de tous. C'tait
l'expression des motions les plus vives de la terreur ou de la joie. La posie hroque ne peint que les passions les plus violentes. Si le
vers hroque fut d'abord spondaque, on ne peut l'attribuer, comme le fait la tradition vulgaire, l'effroi inspir par le serpent Python;
l'effroi prcipite les ides et les paroles plutt qu'il ne les ralentit. En latin, sollicitus et festinans expriment la frayeur. La lenteur des
esprits, la difficult du langage, voil ce qui dut le rendre spondaque; et il a conserv quelque chose de ce caractre, en exigeant
invariablement un sponde son dernier pied. Plus tard, les esprits et les langues ayant plus de facilit, le dactyle entra dans la posie; un
nouveau progrs dtermina l'emploi de l'iambe, pes citus, comme dit Horace. Enfin l'intelligence et la prononciation ayant acquis une
grande rapidit, on commena de parler en prose, ce qui tait une sorte de gnralisation. Le vers iambique se rapproche tellement de la
prose, qu'il chappait souvent aux prosateurs. Ainsi le chant uni aux vers devint de plus en plus rapide, en suivant exactement le progrs
du langage et des ides.Ces vrits philosophiques sont appuyes par la tradition suivante: l'histoire ne nous prsente rien de plus
ancien que les oracles et les sybilles; l'antiquit de ces dernires a pass en proverbe. Nous trouvons partout des Sybilles chez les plus
anciennes nations: or, on assure qu'elles chantaient leurs rponses en vers hroques, et partout les oracles rpondaient en vers de cette
mesure. Ce vers fut appel par les Grecs pythien, de leur fameux oracle d'Apollon Pythien. Les Latins l'appelrent vers saturnien, comme
l'atteste Festus. Ce vers dut tre invent en Italie dans l'ge de Saturne, qui rpond l'ge d'or des Grecs. Ennius, cit par le mme
Festus, nous apprend que les faunes de l'Italie rendaient en cette forme de vers leurs oracles, fata. Puis le nom de vers saturnien passa
aux vers iambiques de six pieds, peut-tre parce que ces derniers vers firent employs naturellement dans le langage, comme auparavant
les vers saturniens-hroques.Les savans modernes sont aujourd'hui diviss sur la question de savoir si la posie hbraque a une
mesure, ou simplement une sorte de rhythme; mais Josephe, Philon, Origne et Eusbe, tiennent pour la premire opinion; et ce qui la
favorise principalement, c'est que, selon saint Jrme, le livre de Job, plus ancien que ceux de Mose, serait crit en vers hroques depuis
la fin du second chapitre jusqu'au commencement du quarante-deuxime.Si nous en croyons l'auteur anonyme de l'Incertitude des
sciences, les Arabes, qui ne connaissaient point l'criture, conservrent leur ancienne langue, en retenant leurs pomes nationaux jusqu'au
temps o ils inondrent les provinces orientales de l'empire grec.
Les gyptiens crivaient leurs pitaphes en vers, et sur des colonnes appeles siringi, de sir, chant ou chanson. Du mme mot vient
sans doute le nom des Sirnes, tres mythologiques clbres par leur chant. Ce qui est plus certain, c'est que les fondateurs de la
civilisation grecque furent les potes thologiens, lesquels furent aussi hros et chantrent en vers hroques. Nous avons vu que les
premiers auteurs de la langue latine furent les potes sacrs appels saliens; il nous reste des fragmens de leurs vers, qui ont quelque
chose du vers hroque, et qui sont les plus anciens monumens de la langue latine. Rome, les triomphateurs laissrent des inscriptions
qui ont une apparence de vers hroques, telles que celles de Lucius Emilius Regillus,
Duello magno dirimendo, regibus subjugandis;

et celle d'Acilius Glabrion,


Fudit, fugat, prosternit maximas legiones.

Si on examine bien les fragmens de la loi des douze tables, on trouvera que la plupart des articles se terminent par un vers adonique,
c'est--dire par une fin de vers hroque; c'est ce que Cicron imita dans ses Lois, qui commencent ainsi:
Deos caste adeunto.
Pietatem adhibento.

De l vint, chez les Romains, l'usage mentionn par le mme Cicron; les enfans chantaient la loi des douze tables, tanquam
necessarium carmen. Ceux des Crtois chantaient de mme la loi de leur pays, au rapport d'lien. ces observations joignez plusieurs
traditions vulgaires. Les lois des gyptiens furent les pomes de la desse Isis (Platon). Lycurgue et Dracon donnrent leurs lois en vers
aux Spartiates et aux Athniens (Plutarque et Suidas). Enfin Jupiter dicta en vers les lois de Minos (Maxime de Tyr).
Maintenant revenons des lois l'histoire. Tacite rapporte dans les Murs des Germains, que ce peuple conservait en vers les souvenirs
des premiers ges; et dans sa note sur ce passage, Juste-Lipse dit la mme chose des Amricains. L'exemple de ces deux nations, dont la
premire ne fut connue que trs tard par les Romains, et dont la seconde a t dcouverte par les Europens il y a seulement deux sicles,
nous donne lieu de conjecturer qu'il en a t de mme de toutes les nations barbares, anciennes et modernes. La chose est hors de doute
pour les anciens Perses et pour les Chinois. Au rapport de Festus, les guerres puniques furent crites par Nvius en vers hroques, avant
de l'tre par Ennius; et Livius Andronicus, le premier crivain latin, avait crit dans un pome hroque appel la Romanide, les annales
des anciens Romains. Au moyen ge, les historiens latins furent des potes hroques, comme Gunterus, Guillaume de Pouille, et autres.
Nous avons vu que les premiers crivains dans les nouvelles langues de l'Europe, avaient t des versificateurs. Dans la Silsie, province
o il n'y a gure que des paysans, ils apportent en naissant le don de la posie. En gnral, l'allemand conserve ses origines hroques, et
voil pourquoi on traduit si heureusement en allemand les mots composs du grec, surtout ceux du langage potique. Adam Rochemberg
l'a remarqu, mais sans en comprendre la cause. Bernegger a fait de toutes ces expressions un catalogue, enrichi ensuite par Georges

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Christophe Peischer, dans son Index de grc et germanic lingu analogi. La langue latine a aussi laiss des exemples nombreux de
ces compositions formes de mots entiers; et les potes, en continuant se servir de ces mots composs, n'ont fait qu'user de leur droit.
Cette facilit de composition dut tre une proprit commune toutes les langues primitives. Elles se crrent d'abord des noms, ensuite
des verbes, et lorsque les verbes leur manqurent, elles unirent les noms eux-mmes. Voil les principes de tout ce qu'a crit Morhof dans
ses recherches sur la langue et la posie allemande.[51]
Nous croyons avoir victorieusement rfut l'erreur commune des grammairiens qui prtendent que la prose prcda les vers, et avoir
montr dans l'origine de la posie, telle que nous l'avons dcouverte, l'origine des langues et celle des lettres.
. VI. COROLLAIRES
Relatifs la logique des esprits cultivs.
1. D'aprs tout ce que nous venons d'tablir en vertu de cette logique potique relativement l'origine des langues, nous reconnaissons
que c'est avec raison que les premiers auteurs du langage furent rputs sages dans tous les ges suivans, puisqu'ils donnrent aux choses
des noms conformes leur nature, et remarquables par la proprit. Aussi nous avons vu que chez les Grecs et les Latins, nom et nature
signifirent souvent la mme chose.
2. La topique commena avec la critique. La topique est l'art qui conduit l'esprit dans sa premire opration, qui lui enseigne les
aspects divers (les lieux, ) que nous devons puiser, en les observant successivement, pour connatre dans son entier l'objet que
nous examinons. Les fondateurs de la civilisation humaine se livrrent une topique sensible, dans laquelle ils unissaient les proprits,
les qualits ou rapports des individus ou des espces, et les employaient tout concrets former leurs genres potiques; de sorte qu'on peut
dire avec vrit que le premier ge du monde s'occupa de la premire opration de l'esprit.
Ce fut dans l'intrt du genre humain que la Providence fit natre la topique avant la critique. Il est naturel de connatre d'abord les
choses, et ensuite de les juger. La topique rend les esprits inventifs, comme la critique les rend exacts. Or, dans les premiers temps, les
hommes avaient trouver, inventer toutes les choses ncessaires la vie. En effet, quiconque y rflchira, trouvera que les choses utiles
ou ncessaires la vie, et mme celles qui ne sont que de commodit, d'agrment ou de luxe, avaient dj t trouves par les Grecs,
avant qu'il y et parmi eux des philosophes. Nous l'avons dit dans un axiome: Les enfans sont grands imitateurs; la posie n'est
qu'imitation; les arts ne sont que des imitations de la nature, qu'une posie relle. Ainsi, les premiers peuples qui nous reprsentent
l'enfance du genre humain, fondrent d'abord le monde des arts; les philosophes, qui vinrent long-temps aprs, et qui nous en
reprsentent la vieillesse, fondrent le monde des sciences, qui complta le systme de la civilisation humaine.
3. Cette histoire des ides humaines est confirme d'une manire singulire par l'histoire de la philosophie elle-mme. La premire
mthode d'une philosophie grossire encore fut l', ou vidence des sens; nous avons vu, dans l'origine de la posie, quelle
vivacit avaient les sensations dans les ges potiques. Ensuite vint sope, symbole des moralistes que nous appellerons vulgaires;
sope, antrieur aux sept sages de la Grce, employa des exemples pour raisonnemens; et comme l'ge potique durait encore, il tirait ces
exemples de quelque fiction analogue, moyen plus puissant sur l'esprit du vulgaire, que les meilleurs raisonnemens abstraits[52]. Aprs
sope vint Socrate: il commena la dialectique par l'induction, qui conclut de plusieurs choses certaines la chose douteuse qui est en
question. Avant Socrate, la mdecine, fcondant l'observation par l'induction, avait produit Hippocrate, le premier de tous les mdecins
pour le mrite comme pour l'poque, Hippocrate, auquel fut si bien d cet loge immortel, nec fallit quemquam, nec falsus ab ullo est.
Au temps de Platon, les mathmatiques avaient, par la mthode de composition dite synthse, fait d'immenses progrs dans l'cole de
Pythagore, comme on peut le voir par le Time. Grce cette mthode, Athnes florissait alors par la culture de tous les arts qui font la
gloire du gnie humain, par la posie, l'loquence et l'histoire, par la musique et les arts du dessin. Ensuite vinrent Aristote et Znon; le
premier enseigna le syllogisme, forme de raisonnement qui n'unit point les ides particulires pour former des ides gnrales, mais qui
dcompose les ides gnrales dans les ides particulires qu'elles renferment; quant au second, sa mthode favorite, celle du sorite,
analogue celle de nos modernes philosophes, n'aiguise l'esprit qu'en le rendant trop subtil. Ds-lors la philosophie ne produisit aucun
fruit remarquable pour l'avantage du genre humain. C'est donc avec raison que Bacon, aussi grand philosophe que profond politique,
recommande l'induction dans son Organum. Les Anglais, qui suivent ce prcepte, tirent de l'induction les plus grands avantages dans la
philosophie exprimentale.
4. Cette histoire des ides humaines montre jusqu' l'vidence l'erreur de ceux qui attribuant, selon le prjug vulgaire, une haute
sagesse aux anciens, ont cru que Minos, Thse, Lycurgue, Romulus et les autres rois de Rome, donnrent leurs peuples des lois
universelles. Telle est la forme des lois les plus anciennes, qu'elles semblent s'adresser un seul homme; d'un premier cas, elles
s'tendaient tous les autres, car les premiers peuples taient incapables d'ides gnrales; ils ne pouvaient les concevoir avant que les
faits qui les appelaient se fussent prsents. Dans le procs du jeune Horace, la loi de Tullus Hostilius n'est autre chose que la sentence
porte contre l'illustre accus par les duumvirs qui avaient t crs par le roi pour ce jugement[53]. Cette loi de Tullus est un exemple,
dans le sens o l'on dit chtimens exemplaires. S'il est vrai, comme le dit Aristote, que les rpubliques hroques n'avaient pas de lois
pnales, il fallait que les exemples fussent d'abord rels; ensuite vinrent les exemples abstraits. Mais lorsque l'on eut acquis des ides
gnrales, on reconnut que la proprit essentielle de la loi devait tre l'universalit; et l'on tablit cette maxime de jurisprudence:
legibus, non exemplis est judicandum.

CHAPITRE IV.
DE LA MORALE POTIQUE, ET DE L'ORIGINE DES VERTUS VULGAIRES QUI RSULTRENT DE L'INSTITUTION DE LA
RELIGION ET DES MARIAGES.

La mtaphysique des philosophes commence par clairer l'me humaine, en y plaant l'ide d'un Dieu, afin qu'ensuite la logique, la
trouvant prpare mieux distinguer ses ides, lui enseigne les mthodes de raisonnement, par le secours desquelles la morale purifie le
cur de l'homme. De mme la mtaphysique potique des premiers humains les frappa d'abord par la crainte de Jupiter, dans lequel ils
reconnurent le pouvoir de lancer la foudre, et terrassa leurs mes aussi bien que leurs corps, par cette fiction effrayante. Incapables
d'atteindre encore une telle ide par le raisonnement, ils la conurent par un sentiment faux dans la matire, mais vrai dans la forme. De
cette logique conforme leur nature sortit la morale potique, qui d'abord les rendit pieux. La pit tait la base sur laquelle la

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Providence voulait fonder les socits. En effet, chez toutes les nations, la pit a t gnralement la mre des vertus domestiques et
civiles; la religion seule nous apprend les observer, tandis que la philosophie nous met plutt en tat d'en discourir.
La vertu commena par l'effort. Les gans enchans sous les monts par la terreur religieuse que la foudre leur inspirait, s'abstinrent
dsormais d'errer la manire des btes farouches dans la vaste fort qui couvrait la terre, et prirent l'habitude de mener une vie
sdentaire dans leurs retraites caches, en sorte qu'ils devinrent plus tard les fondateurs des socits. Voil l'un de ces grands bienfaits
que dut au ciel le genre humain, selon la tradition vulgaire, quand il rgna sur la terre par la religion des auspices. Par suite de ce
premier effort, la vertu commena poindre dans les mes. Ils continrent leurs passions brutales, ils vitrent de les satisfaire la face du
ciel qui leur causait un tel effroi, et chacun d'eux s'effora d'entraner dans sa caverne une seule femme dont il se proposait de faire sa
compagne pour la vie. Ainsi la Vnus humaine succdant la Vnus brutale, ils commencrent connatre la pudeur, qui, aprs la
religion, est le principal lien des socits. Ainsi s'tablit le mariage, c'est--dire l'union charnelle faite selon la pudeur, et avec la crainte
d'un Dieu. C'est le second principe de la Science nouvelle, lequel drive du premier (la croyance une Providence).
Le mariage fut accompagn de trois solennits.La premire est celle des auspices de Jupiter, auspices tirs de la foudre qui avait
dcid les gans les observer. De cette divination, sortes, les Latins dfinirent le mariage, omnis vit consortium, et appelrent le mari
et la femme, consortes. En italien, on dit vulgairement que la fille qui se marie prende sorte. Aussi est-ce un principe du droit des gens,
que la femme suive la religion publique de son mari.La seconde solennit consiste dans le voile dont la jeune pouse se couvre, en
mmoire de ce premier mouvement de pudeur qui dtermina l'institution des mariages.La troisime, toujours observe par les
Romains, fut d'enlever l'pouse avec une feinte violence, pour rappeler la violence vritable avec laquelle les gans entranrent les
premires femmes dans leurs cavernes.
Les hommes se crrent, sous le nom de Junon, un symbole de ces mariages solennels. C'est le premier de tous les symboles divins
aprs celui de Jupiter....
Considrons le genre de vertu que la religion donna ces premiers hommes: ils furent prudens, de cette sorte de prudence que
pouvaient donner les auspices de Jupiter; justes, envers Jupiter, en le redoutant (Jupiter, jus et pater), et envers les hommes, en ne se
mlant point des affaires d'autrui; c'est l'tat des gans, tels que Polyphme les reprsente Ulysse, isols dans les cavernes de la Sicile:
cette justice n'tait au fond que l'isolement de l'tat sauvage. Ils pratiquaient la continence, en ce qu'ils se contentaient d'une seule femme
pour la vie. Ils avaient le courage, l'industrie, la magnanimit, les vertus de l'ge d'or, pourvu que nous n'entendions point par ge d'or,
ce qu'ont entendu dans la suite les potes effmins. Les vertus du premier ge, -la-fois religieuses et barbares, furent analogues celles
qu'on a tant loues dans les Scythes, qui enfonaient un couteau en terre, l'adoraient comme un dieu, et justifiaient leurs meurtres par
cette religion sanguinaire.
Cette morale des nations superstitieuses et farouches du paganisme produisit chez elles l'usage de sacrifier aux dieux des victimes
humaines. Lorsque les Phniciens taient menacs par quelque grande calamit, leurs rois immolaient Saturne leurs propres enfans
(Philon, Quinte-Curce). Carthage, colonie de Tyr, conserva cette coutume. Les Grecs la pratiqurent aussi, comme on le voit par le
sacrifice d'Iphignie[54]. Les sacrifices humains taient en usage chez les Gaulois (Csar) et chez les Bretons (Tacite). Ce culte sacrilge
fut dfendu par Auguste aux Romains qui habitaient les Gaules, et par Claude aux Gaulois eux-mmes (Sutone).
Les Orientalistes veulent que ce soient les Phniciens qui aient rpandu dans tout le monde les sacrifices de leur Moloch. Mais Tacite
nous assure que les sacrifices humains taient en usage dans la Germanie, contre toujours ferme aux trangers; et les Espagnols les
retrouvrent dans l'Amrique, inconnue jusque-l au reste du monde.
Telle tait la barbarie des nations l'poque mme o les anciens Germains voyaient les dieux sur la terre, o les anciens Scythes, o
les Amricains, brillaient de ces vertus de l'ge d'or exaltes par tant d'crivains. Les victimes humaines sont appeles dans Plaute,
victimes de Saturne, et c'est sous Saturne que les auteurs placent l'ge d'or du Latium; tant il est vrai que cet ge fut celui de la douceur,
de la bnignit et de la justice! Rien n'est plus vain, nous devons le conclure de tout ce qui prcde, que les fables dbites par les savans
sur l'innocence de l'ge d'or chez les paens. Cette innocence n'tait autre chose qu'une superstition fanatique qui, frappant les premiers
hommes de la crainte des dieux que leur imagination avait crs, leur faisait observer quelque devoir malgr leur brutalit et leur orgueil
farouche. Plutarque, choqu de cette superstition, met en problme s'il n'et pas mieux valu ne croire aucune divinit, que de rendre aux
dieux ce culte impie. Mais il a tort d'opposer l'athisme cette religion, quelque barbare qu'elle pt tre. Sous l'influence de cette religion
se sont formes les plus illustres socits du monde; l'athisme n'a rien fond.
Nous venons de traiter de la morale du premier ge, ou morale divine; nous traiterons plus tard de la morale hroque.

CHAPITRE V.
DU GOUVERNEMENT DE LA FAMILLE, OU CONOMIE, DANS LES GES POTIQUES.

. I. De la famille compose des parens et des enfans, sans esclaves ni serviteurs.


Les hros sentirent, par l'instinct de la nature humaine, les deux vrits qui constituent toute la science conomique, et que les Latins
conservrent dans les mots educere, educare, relatifs, l'un l'ducation de l'me, l'autre celle du corps. Nous parlerons d'abord de la
premire de ces deux ducations.
Les premiers pres furent -la-fois les sages, les prtres et les rois ou lgislateurs de leurs familles[55]. Ils durent tre dans la famille
des rois absolus, suprieurs tous les autres membres, et soumis seulement Dieu. Leur pouvoir fut arm des terreurs d'une religion
effroyable, et sanctionn par les peines les plus cruelles; c'est dans le caractre de Polyphme que Platon reconnat les premiers pres de
famille[56].Remarquons seulement ici que les hommes, sortis de leur libert native, et dompts par la svrit du gouvernement de la
famille, se trouvrent prpars obir aux lois du gouvernement civil qui devait lui succder. Il en est rest cette loi ternelle, que les
rpubliques seront plus heureuses que celle qu'imagina Platon, toutes les fois que les pres de famille n'enseigneront leurs enfans que la
religion, et qu'ils seront admirs des fils comme leurs sages, rvrs comme leurs prtres, et redouts comme leurs rois.

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Quant la seconde partie de la science conomique, l'ducation des corps, on peut conjecturer que, par l'effet des terreurs religieuses,
de la duret du gouvernement des pres de famille, et des ablutions sacres, les fils perdirent peu--peu la taille des gans, et prirent la
stature convenable des hommes. Admirons la Providence d'avoir permis qu'avant cette poque les hommes fussent des gans: il leur
fallait, dans leur vie vagabonde, une complexion robuste pour supporter l'inclmence de l'air et l'intemprie des saisons; il leur fallait des
forces extraordinaires pour pntrer la grande fort qui couvrait la terre, et qui devait tre si paisse dans les temps voisins du dluge....
La grande ide de la science conomique fut ralise ds l'origine, savoir: qu'il faut que les pres, par leur travail et leur industrie,
laissent leurs fils un patrimoine o ils trouvent une subsistance facile, commode et sre, quand mme ils n'auraient plus aucun rapport
avec les trangers, quand mme toutes les ressources de l'tat social viendraient leur manquer, quand mme il n'y aurait plus de cits;
de sorte qu'en supposant les dernires calamits les familles subsistent, comme origine de nouvelles nations. Ils doivent laisser ce
patrimoine dans des lieux qui jouissent d'un air sain, qui possdent des sources d'eaux vives, et dont la situation naturellement forte leur
assure un asile dans le cas o les cits priraient; il faut enfin que ce patrimoine comprenne de vastes campagnes assez riches pour
nourrir les malheureux qui, dans la ruine des cits voisines, viendraient s'y rfugier, les cultiveraient, et en reconnatraient le propritaire
pour seigneur. Ainsi la Providence ordonna l'tat de famille, employant non la tyrannie des lois, mais la douce autorit des coutumes
(voy. axiome 104 le passage cit de Dion-Cassius). Les forts, les puissans des premiers ges, tablirent leurs habitations au sommet des
montagnes. Le latin arces, l'italien rocce, ont, outre leur premier sens, celui de forteresses.
Tel fut l'ordre tabli par la Providence pour commencer la socit paenne. Platon en fait honneur la prvoyance des premiers
fondateurs des cits. Cependant, lorsque la barbarie antique reparaissant au moyen ge dtruisait partout les cits, le mme ordre assura
le salut des familles, d'o sortirent les nouvelles nations de l'Europe. Les Italiens ont continu dire castella, pour seigneuries. En effet,
on observe gnralement que les cits les plus anciennes, et presque toutes les capitales, ont t bties au sommet des montagnes, tandis
que les villages sont rpandus dans les plaines. De l vinrent sans doute ces phrases latines, summo loco, illustri loco nati, pour dire les
nobles; imo, obscuro loco nati, pour dsigner les plbiens: les premiers habitaient les cits, les seconds les campagnes.
C'est par rapport aux sources vives dont nous avons parl, que les politiques regardent la communaut des eaux comme l'occasion de
l'union des familles. De l les premires associations furent dites par les Grecs , (peut-tre de puits), comme les
premiers villages furent appels pagi par les Latins, du mot fontaine. Les Romains clbraient les mariages par l'emploi solennel
de l'eau et du feu: parce que les premiers mariages furent contracts naturellement par des hommes et des femmes qui avaient l'eau et le
feu en commun, comme membres de la mme famille, et dans l'origine comme frres et surs. Le dieu du foyer de chaque maison tait
appel lar; d'o focus laris. C'tait l que le pre de famille sacrifiait aux dieux de la maison, deivei parentum (loi des douze tables, de
parricidio); comme parle l'Histoire sainte, le Dieu de nos pres, le Dieu d'Abraham, d'Isaac, de Jacob. De l encore la loi que propose
Cicron, sacra familiaria perpetua manento; et les expressions si frquentes dans les lois romaines, filius familias in sacris paternis,
sacra patria pour la puissance paternelle. Ce respect du foyer domestique tait commun aux barbares du moyen ge, puisque mme au
temps de Boccace, qui nous l'atteste dans sa Gnalogie des dieux, c'tait l'usage Florence, qu'au commencement de chaque anne, le
pre de famille assis son foyer prs d'un tronc d'arbre auquel il mettait le feu, jetait de l'encens et versait du vin dans la flamme; usage
encore observ, par le bas peuple de Naples, le soir de la vigile de Nol. On dit aussi tant de feux, pour tant de familles.
L'institution des spultures, qui vint aprs celle des mariages, rsulta de la ncessit de cacher des objets qui choquaient les sens. Ainsi
commena la croyance universelle de l'immortalit des mes humaines, appeles dii manes, et dans la loi des douze tables, deivei
parentum...
Les philologues et les philosophes ont pens communment que dans ce qu'on appelle l'tat de nature, les familles n'taient composes
que de fils; elles le furent aussi de serviteurs ou famuli, d'o elles tirrent principalement ce nom. Sur cette conomie incomplte ils ont
fond une fausse politique, comme la suite doit le dmontrer. Pour nous, nous commencerons traiter de la politique des premiers ges,
en prenant pour point de dpart ces serviteurs ou famuli, qui appartiennent proprement l'tude de l'conomie.
. II. Des familles composes de serviteurs, antrieures l'existence des cits, et sans lesquelles cette existence tait impossible.
Au bout d'un laps de temps considrable, plusieurs des gans impies qui taient rests dans la communaut des femmes et des biens, et
dans les querelles qu'elle produisait, les hommes simples et dbonnaires, dans le langage de Grotius, les abandonns de Dieu dans celui
de Puffendorf, furent contraints, pour chapper aux violens de Hobbes, de se rfugier aux autels des forts. Ainsi un froid trs vif contraint
les btes sauvages venir chercher un asile dans les lieux habits. Les chefs de famille, plus courageux parce qu'ils avaient dj form
une premire socit, recevaient sous leur protection ces malheureux rfugis, et tuaient ceux qui osaient faire des courses sur leurs
terres. Dj hros par leur naissance, puisqu'ils taient ns de Jupiter, c'est--dire ns sous ses auspices, ils devinrent hros par la vertu.
Dans ce dernier genre d'hrosme, les Romains se montrrent suprieurs tous les peuples de la terre, puisqu'ils surent galement
Parcere subjectis, et debellare superbos.

Les premiers hommes qui fondrent la civilisation avaient t conduits la socit par la religion et par l'instinct naturel de propager
la race humaine, causes honorables qui produisirent le mariage, la premire et la plus noble amiti du monde. Les seconds qui entrrent
dans la socit y furent contraints par la ncessit de sauver leur vie. Cette socit dont l'utilit tait le but, fut d'une nature servile. Aussi
les rfugis ne furent protgs par les hros qu' une condition juste et raisonnable, celle de gagner eux-mmes leur vie en travaillant
pour les hros, comme leurs serviteurs. Cette condition analogue l'esclavage fut le modle de celle o l'on rduisit les prisonniers faits
la guerre aprs la formation des cits.
Ces premiers serviteurs se nommaient chez les Latins vern, tandis que les fils des hros, pour se distinguer, s'appelaient liberi. Du
reste, ces derniers n'avaient aucune autre distinction: dominum ac servum nullis educationis deliciis dignoscas. Ce que Tacite dit des
Germains peut s'entendre de tous les premiers peuples barbares; et nous savons que chez les anciens Romains le pre de famille avait
droit de vie et de mort sur ses fils, et la proprit absolue de tout ce qu'ils pouvaient acqurir, au point que jusqu'aux Empereurs les fils et
les esclaves ne diffraient en rien sous le rapport du pcule. Ce mot liberi signifia aussi d'abord nobles: les arts libraux sont les arts
nobles; liberalis rpond l'italien gentile. Chez les Latins les maisons nobles s'appelaient gentes; ces premires gentes se composaient
des seuls nobles, et les seuls nobles furent libres dans les premires cits.
Les serviteurs furent aussi appels clientes, et ces clientles furent la premire image des fiefs, comme nous le verrons plus au long.

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Sous le nom seul du pre de famille taient compris tous ses fils, tous ses esclaves et serviteurs. Ainsi, dans les temps hroques on put
dire avec vrit, comme Homre le dit d'Ajax, le rempart des Grecs ( ), que seul il combattait contre l'arme entire des
Troiens: on put dire qu'Horace soutint seul sur un pont le choc d'une arme d'trusques; par quoi l'on doit entendre Ajax, Horace, avec
leurs compagnons ou serviteurs. Il en fut prcisment de mme dans la seconde barbarie [dans celle du moyen ge]; quarante hros
normands, qui revenaient de la terre sainte, mirent en fuite une arme de Sarrasins qui tenaient Salerne assige.
C'est cette protection accorde par les hros ceux qui se rfugirent sur leurs terres, qu'on doit rapporter l'origine des fiefs. Les
premiers furent d'abord des fiefs roturiers personnels, pour lesquels les vassaux taient vades, c'est--dire obligs personnellement
suivre les hros partout o ils les menaient pour cultiver leurs terres, et plus tard, de les suivre dans les jugemens (rei; et actores). Du vas
des Latins, du drivrent le was et le wassus employs par les feudistes barbares pour signifier vassal. Ensuite durent venir les fiefs
roturiers rels, pour lesquels les vassaux durent tre les premiers prdes ou mancipes obligs sur biens immeubles; le nom de mancipes
resta propre ceux qui taient ainsi obligs envers le trsor public.
Nous venons de donner la premire origine des asiles. C'est en ouvrant un asile que Cadmus fonde Thbes, la plus ancienne cit de la
Grce. Thse fonde Athnes en levant l'autel des malheureux, nom bien convenable ceux qui erraient auparavant, dnus de tous les
biens divins et humains que la socit avait procurs aux hommes pieux. Romulus fonde Rome en ouvrant un asile dans un bois, vetus
urbes condentium consilium, dit Tite-Live. De l Jupiter reut le titre d'hospitalier. tranger se dit en latin hospes.
. III. COROLLAIRES
Relatifs aux contrats qui se font par le simple consentement des parties.
Les nations hroques, ne s'occupant que des choses ncessaires la vie, ne recueillant d'autres fruits que les productions spontanes
de la nature, ignorant l'usage de la monnaie, et tant pour ainsi dire tout corps, toute matire, ne pouvaient certainement connatre les
contrats qui, selon l'expression moderne, se font par le seul consentement. L'ignorance et la grossiret sont naturellement
souponneuses; aussi les hommes ne pouvaient connatre les engagemens de bonne foi. Ils assuraient toutes les obligations, en employant
la main, soit en ralit, soit par fiction en ajoutant l'acte la garantie des stipulations solennelles; de l ce titre clbre dans la loi des
douze tables: Si quis nexum faciet mancipiumque, uti lingu nuncupassit, ita jus esto. Un tel tat civil tant suppos, nous pouvons en
infrer ce qui suit.
I. On dit que dans les temps les plus anciens, les achats et les ventes se faisaient par change, lors mme qu'il s'agissait d'immeubles.
Ces changes ne furent autre chose que les cessions de terres faites au moyen ge, charge de cens seigneurial (livelli). Leur utilit
consistait en ce que l'une des parties avait trop de terres riches en fruits dont l'autre partie manquait.
II. Les locations de maisons ne pouvaient avoir lieu lorsque les cits taient petites, et les habitations troites. On doit croire plutt que
les propritaires fonciers donnaient du terrain pour qu'on y btt; toute location se rduisait donc un cens territorial.
III. Les locations de terres durent tre emphytotiques. Les grammairiens ont dit, sans en comprendre le sens, que clientes tait quasi
colentes. Ces locations de terres rpondent aux clientles des Latins.
IV. Telle fut sans doute la raison pour laquelle on ne trouve dans les anciennes archives du moyen ge, d'autres contrats que des
contrats de cens seigneurial pour des maisons ou pour des terres, soit perptuel, soit temps.
V. Cette dernire observation explique peut-tre pourquoi l'emphytose est un contrat de droit civil, c'est--dire du droit hroque des
Romains. ce droit hroque Ulpien oppose le droit naturel des peuples civiliss (gentium humanarum); il les appelle civiliss ou
humains, par opposition aux barbares des premiers temps; et il ne peut entendre parler des barbares qui de son temps se trouvaient hors
de l'Empire, et dont par consquent le droit n'importait point aux jurisconsultes romains.
VI. Les contrats de socit taient inconnus, par un effet de l'isolement naturel des premiers hommes. Chaque pre de famille
s'occupait uniquement de ses affaires, sans se mler de celles des autres, comme Polyphme le dit Ulysse dans l'Odysse.
VII. Pour la mme raison, il n'y avait point de mandataires. De l cette maxime qui est reste dans le droit civil: nous ne pouvons
acqurir par une personne qui n'est point sous notre puissance, per extraneam personam acquiri nemini.
VIII. Le droit des nations civilises, humanarum, comme dit Ulpien, ayant succd au droit des nations hroques, il se fit une telle
rvolution, que le contrat de vente, qui anciennement ne produisait point d'action de garantie, si on n'avait point stipul en cas d'viction
la cause pnale appele stipulatio dupl, est aujourd'hui le plus favorable de tous les contrats appels de bonne foi, parce que
naturellement elle doit y tre observe sans qu'elle ait t promise.

CHAPITRE VI.
DE LA POLITIQUE POTIQUE.

. I. Origine des premires rpubliques, dans la forme la plus rigoureusement aristocratique.


Les familles se formrent donc de ces serviteurs (famuli) reus sous la protection des hros. Nous avons dj vu en eux les premiers
membres d'une socit politique (socii). Leur vie dpendait de leurs seigneurs, et par suite tout ce qu'ils pouvaient acqurir; droit terrible
que les hros exeraient aussi sur leurs enfans[57]. Mais les fils de famille se trouvaient, la mort de leurs pres, affranchis de ce
despotisme domestique, et l'exeraient leur tour sur leurs enfans. Dans le droit romain, tout citoyen affranchi de la puissance paternelle,
est lui-mme appel pre de famille. Les serviteurs, au contraire, taient obligs de passer leur vie dans le mme tat de dpendance.
Aprs bien des annes, ils durent naturellement se lasser de leur condition, et se rvolter contre les hros. Nous avons dj indiqu dans
les axiomes, d'une manire gnrale, que les serviteurs avaient fait violence aux hros dans l'tat de famille, et que cette rvolution avait
occasionn la naissance des rpubliques. Dans une telle ncessit, les hros devaient tre ports s'unir en corps politique, pour rsister
la multitude de leurs serviteurs rvolts, en mettant leur tte l'un d'entre eux distingu par son courage et par sa prsence d'esprit; de

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tels chefs furent appels rois, du mot regere, diriger. De cette manire, on peut dire avec Pomponius, rebus ipsis dictantibus regna
condita; pense profonde, qui s'accorde bien avec le principe tabli par la jurisprudence romaine: le droit naturel des gens a t fond par
la Providence divine (jus naturale gentium divin Providenti constitutum). Les pres tant rois et souverains de leurs familles, il tait
impossible, dans la fire galit de ces ges barbares, qu'aucun d'entre eux cdt un autre; ils formrent donc des snats rgnans, c'est-dire composs d'autant de rois des familles, et, sans tre conduits par aucune sagesse humaine, ils se trouvrent avoir uni leurs intrts
privs dans un intrt commun, que l'on appela patria, sous-entendu res, c'est--dire intrt des pres. Les nobles, seuls citoyens des
premires patries, se nommrent patriciens. Dans ce sens, on peut regarder comme vraie la tradition selon laquelle on ne consultait que
la nature dans l'lection des rois des premiers ges. Deux passages prcieux de Tacite, qu'on lit dans les Murs des Germains, appuient
cette tradition et nous donnent lieu de conjecturer que l'usage dont il parle tait celui de tous les premiers peuples: Non casus, non
fortuita conglobatio turmam aut cuneum facit, sed famili et propinquitates; duces exemplo potius qum imperio, si prompti, si
conspicui, si ante aciem agant, admiratione prsunt. Tels furent les premiers rois. Ce qui le prouve, c'est que les potes n'imaginrent
pas autrement Jupiter, le roi des hommes et des dieux. On le voit dans Homre s'excuser auprs de Thtis de n'avoir pu contrevenir ce
que les dieux avaient une fois dtermin dans le grand conseil de l'Olympe. N'est-ce pas l le langage qui convient au roi d'une
aristocratie? En vain les stociens voudraient nous prsenter ici Jupiter comme soumis leur destin; Jupiter et tous les dieux ont tenu
conseil sur les choses humaines, et les ont par consquent dtermines par l'effet d'une volont libre. Ce passage nous en explique deux
autres, o les politiques croient tort qu'Homre dsigne la monarchie: c'est lorsque Agamemnon veut abaisser la fiert d'Achille, et
qu'Ulysse persuade aux Grecs, qui se soulvent pour retourner dans leur patrie, de continuer le sige de Troie. Dans les deux passages, il
est dit qu'un seul est roi: mais dans l'un et l'autre il s'agit de la guerre, dans laquelle il faut toujours un seul chef, selon la maxime de
Tacite: eam esse imperandi conditionem, ut non aliter ratio constet, quant si uni reddatur. Du reste, partout o Homre fait mention des
hros, il leur donne l'pithte de rois; ce qui se rapporte merveille au passage de la Gense o Mose, numrant les descendans d'sa,
les appelle tous rois, duces (c'est--dire capitaines) dans la Vulgate. Les ambassadeurs de Pyrrhus lui rapportrent qu'ils avaient vu
Rome un snat de rois.
Sans l'hypothse d'une rvolte de serviteurs, on ne peut comprendre comment les pres auraient consenti assujtir leurs monarchies
domestiques la souverainet de l'ordre dont ils faisaient partie. C'est la nature des hommes courageux (axiome 81) de sacrifier le moins
qu'ils peuvent de ce qu'ils ont acquis par leur courage, et seulement autant qu'il est ncessaire pour conserver le reste. Aussi voyons-nous
souvent dans l'histoire romaine combien les hros rougissaient virtute parta per flagitium amittere. Du moment qu'il est tabli (nous
l'avons dmontr et nous le dmontrerons mieux encore) que les gouvernemens ne sont point ns de la fraude, ni de la violence d'un seul,
peut-on, en embrassant tous les cas humainement possibles, imaginer d'une autre manire comment le pouvoir civil se forma par la
runion du pouvoir domestique des pres de famille, et comment le domaine minent des gouvernemens rsulta de l'ensemble des
domaines naturels, que nous avons dj indiqus comme ayant t ex jure optimo, c'est--dire libres de toute charge publique ou
particulire?
Les hros ainsi runis en corps politique, et investis -la-fois du pouvoir sacerdotal et militaire, nous apparaissent dans la Grce sous le
nom d'Hraclides, dans l'ancienne Italie, dans la Crte et dans l'Asie-Mineure, sous celui de Curtes. Leurs runions furent les comices
curiata, les plus anciens dont fasse mention l'histoire romaine. Sans doute on y assistait d'abord les armes la main. Dans la suite, on n'y
dlibrait plus que sur les choses sacres, dont les choses profanes avaient elles-mmes emprunt le caractre dans les premiers temps.
Tite-Live s'tonne de ce qu'au passage d'Annibal, de pareilles assembles se tenaient dans les Gaules; mais nous voyons dans Tacite, que
chez ce peuple les prtres tenaient des assembles analogues, dans lesquelles ils ordonnaient les punitions, comme si les dieux eussent t
prsens. Il tait raisonnable que les hros se rendissent en armes ces runions, o l'on ordonnait le chtiment des coupables: la
souverainet des lois est une dpendance de la souverainet des armes. Tacite dit aussi en gnral que les Germains traitaient tout arms
des affaires publiques sous la prsidence de leurs prtres. On peut conjecturer qu'il en fut de mme de tous les premiers peuples barbares.
D'aprs tout ce qu'on vient de dire, le droit des Quirites ou Curtes dut tre le droit naturel des gens ou nations hroques de l'Italie.
Les Romains, pour distinguer leur droit de celui des autres peuples, l'appelrent jus Quiritium romanorum. Si cette dnomination avait eu
pour origine la convention des Sabins et des Romains, si les seconds eussent tir leur nom de Cure, capitale des premiers, ce nom et t
Cureti et non Quirites; et si cette capitale des Sabins se ft appele Cere, comme le veulent les grammairiens latins, le mot driv et t
Cerites, expression qui dsignait les citoyens condamns par les censeurs porter les charges publiques sans participer aux honneurs.
Ainsi les premires cits n'eurent pour citoyens que des nobles qui les gouvernaient. Mais ils n'auraient eu personne qui commander,
si l'intrt commun ne les et dcids satisfaire leurs cliens rvolts, et leur accorder la premire loi agraire qu'il y ait eu au monde.
Afin de ne sacrifier que le moins possible de leurs privilges, les hros ne leur accordrent que le domaine bonitaire des champs qu'ils
leur assignaient. C'est une loi du droit naturel des gens, que le domaine suit la puissance. Or les serviteurs ne jouissant d'abord de la vie
que d'une manire prcaire dans les asiles ouverts par les hros, il tait conforme au droit et la raison qu'ils eussent aussi un domaine
prcaire, et qu'ils en jouissent tant qu'il plairait aux hros de leur conserver la possession des champs qu'ils leur avaient assigns. Ainsi
les serviteurs devinrent les premiers plbiens (plebs) des cits hroques, o ils n'avaient aucun privilge de citoyen. Lorsque Achille se
voit enlever Brisis par Agamemnon, c'est, dit-il, un outrage que l'on ne ferait pas un journalier qui n'a aucun droit de citoyen. Tels
furent les plbiens de Rome jusqu' l'poque de la lutte dans laquelle ils arrachrent aux patriciens le droit des mariages. La loi des
douze tables avait t pour eux une seconde loi agraire par laquelle les nobles leur accordaient le domaine quiritaire des champs qu'ils
cultivaient; mais, puisqu'en vertu du droit des gens, les trangers taient capables du domaine civil, les plbiens qui avaient la mme
capacit n'taient point encore citoyens, et leur mort ils ne pouvaient laisser leurs champs leurs familles, ni ab intestat, ni par
testament, parce qu'ils n'avaient pas les droits de suit, d'agnation, de gentilit, qui dpendaient des mariages solennels; les champs
assigns aux plbiens retournaient leurs auteurs, c'est--dire aux nobles. Aussi aspirrent-ils partager les privilges des mariages
solennels; non que, dans cet tat de misre et d'esclavage, ils levassent leur ambition jusqu' s'allier aux familles des nobles, ce qui se
serait appel connubia cum patribus. Ils demandrent seulement connubia patrum, c'est--dire la facult de contracter les mariages
solennels, tels que ceux des pres. La principale solennit de ces mariages tait les auspices publics (auspicia majora, selon Messala et
Varron), ces auspices que les pres revendiquaient comme leur privilge (auspicia esse sua). Demander le droit des mariages, c'tait
donc demander le droit de cit, dont ils taient le principe naturel; cela est si vrai, que le jurisconsulte Modestinus dfinit le mariage de la
manire suivante: omnis divini et humani juris communicatio. Comment dfinirait-on avec plus de prcision le droit de cit lui-mme?
. II. Les socits politiques sont nes toutes de certains principes ternels des fiefs.
Conformment aux principes ternels des fiefs que nous avons placs dans nos axiomes (80, 81), il y eut ds la naissance des socits
trois espces de proprits ou domaines, relatives trois espces de fiefs, que trois classes de personnes possdrent sur trois sortes de
choses: 1o domaine bonitaire des fiefs roturiers [ou humains, en prenant le mot d'homme, comme au moyen ge, dans le sens de vassal];

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c'est la proprit des fruits que les hommes, ou plbiens, ou cliens, ou vassaux, tiraient des terres des hros, patriciens ou nobles. 2o
Domaine quiritaire des fiefs nobles, ou hroques, ou militaires, que les hros se rservrent sur leurs terres, comme droit de
souverainet. Dans la formation des rpubliques hroques, ces fiefs souverains, ces souverainets prives s'assujettirent naturellement
la haute souverainet des ordres hroques rgnans. 3o Domaine civil, dans toute la proprit du mot. Les pres de famille avaient reu
les terres de la divine Providence, comme une sorte de fiefs divins; souverains dans l'tat de famille, ils formrent par leur runion les
ordres rgnans dans l'tat de cits. Ainsi prirent naissance les souverainets civiles, soumises Dieu seul. Toutes les puissances
souveraines reconnaissent la Providence, et ajoutent leurs titres de majest, par la grce de Dieu; elles doivent en effet avouer
publiquement que c'est de lui qu'elles tiennent leur autorit, puisque, si elles dfendaient de l'adorer, elles tomberaient infailliblement.
Jamais il n'y eut au monde une nation d'athes, de fatalistes, ni d'hommes qui rapportassent tous les vnemens au hasard.
En vertu de ce droit de domaine minent donn aux puissances civiles par la Providence, elles sont matresses du peuple et de tout ce
qu'il possde. Elles peuvent disposer des personnes, des biens et du travail, elles peuvent imposer des taxes et des tributs, lorsqu'elles ont
exercer ce droit que j'appelle domaine du fond public (dominio de' fundi), et que les crivains qui traitent du droit public appellent
domaine minent. Mais les souverains ne peuvent l'exercer que pour conserver l'tat dans sa substance, comme dit l'cole, parce qu' sa
conservation ou sa ruine tiennent la ruine ou la conservation de tous les intrts particuliers.
Les Romains ont connu, au moins par une sorte d'instinct, cette formation des rpubliques d'aprs les principes ternels des fiefs. Nous
en avons la preuve dans la formule de la revendication: aio hunc fundum meum esse ex jure Quiritium. Ils attachaient cette action civile
au domaine du fond qui dpend de la cit et drive de la force pour ainsi dire centrale qui lui est propre. C'est par elle que tout citoyen
romain est seigneur de sa terre par un domaine indivis (par une pure distinction de raison, comme dirait l'cole). De l l'expression ex
jure Quiritium; Quirites, ainsi qu'on l'a vu, signifiait d'abord les Romains arms de lances dans les runions publiques qui constituaient la
cit. Telle est la raison inconnue jusqu'ici pour laquelle les fonds et tous les biens vacans reviennent au fisc, c'est que tout patrimoine
particulier est patrimoine public par indivis; tout propritaire particulier manquant, le patrimoine particulier n'est plus dsign comme
partie, et se trouve confondu avec la masse du tout. D'aprs la loi Papia Poppea (Des deshrences), le patrimoine du clibataire sans
parens revenait au fisc, non comme hritage, mais comme pcule, ad populum, dit Tacite, tanquam omnium parentem.......
Les premires cits se composrent d'un ordre de nobles et d'une foule de peuples. De l'opposition de ces lmens rsulta une loi
ternelle, c'est que les plbiens veulent toujours changer l'tat des choses, les nobles le maintenir; aussi dans les mouvemens politiques
donne-t-on le nom d'optimates tous ceux qui veulent maintenir l'ancien tat des choses, (d'ops, secours, puissance, entranant une ide
de stabilit).
Ici nous voyons natre une double division: 1. La premire, des sages et du vulgaire. Les hros avaient fond les tats par la sagesse
des auspices. C'est relativement cette division, que le vulgaire conserva l'pithte de profane, les nobles ou hros tant les prtres des
cits hroques. Chez les premiers peuples, on tait le droit de cit par une sorte d'excommunication (aqu et igne interdicebantur). 2. La
seconde division fut celle de civis, citoyen, et hostis, hte, tranger, ennemi; les premires cits se composaient des hros et de ceux
auxquels ils avaient donn asile. Les hros, selon Aristote, juraient une ternelle inimiti aux plbiens, htes des cits hroques.[58]
. III. De l'origine du cens et du trsor public (rarium, chez les Romains).
Dans les anciennes rpubliques, le cens consistait en une redevance que les plbiens payaient aux nobles pour les terres qu'ils tenaient
d'eux. Ainsi le cens des Romains, dont on rapporte l'tablissement Servius Tullius, fut dans le principe une institution aristocratique.
Les plbiens avaient encore supporter les usures intolrables des nobles, et les usurpations frquentes qu'ils faisaient de leurs
champs; au point que, si l'on en croit les plaintes de Philippe, tribun du peuple, deux mille nobles finirent par possder toutes les terres
qui auraient d tre divises entre trois cent mille citoyens. Environ quarante ans aprs l'expulsion de Tarquin-le-Superbe, la noblesse,
rassure par sa mort, commena faire sentir sa tyrannie au pauvre peuple, et le snat parat avoir ordonn alors que les plbiens
paieraient au trsor public le cens qu'auparavant ils payaient chacun des nobles, afin que le trsor pt fournir leurs dpenses dans la
guerre. Depuis cette poque, nous voyons le cens reparatre dans l'histoire romaine. Tite-Live prtend que les nobles ddaignaient de
prsider au cens; il n'a pas compris qu'ils repoussaient cette institution. Ce n'tait plus le cens institu par Servius Tullius, lequel avait t
le fondement de l'aristocratie. Les nobles, par leur propre avarice, avaient dtermin l'institution du nouveau cens, qui devint, avec le
temps, le principe de la dmocratie.
L'ingalit des proprits dut produire de grands mouvemens, des rvoltes frquentes de la part du petit peuple. Fabius mrita le
surnom de Maximus, pour les avoir apaiss par sa sagesse, en ordonnant que tout le peuple romain ft divis en trois classes (snateurs,
chevaliers, et plbiens), dans lesquelles les citoyens se placeraient selon leurs facults. Auparavant, l'ordre des snateurs, compos
entirement de nobles, occupait seul les magistratures; les plbiens riches purent entrer dans cet ordre. Ils oublirent leurs maux en
voyant que la route des honneurs leur tait ouverte dsormais. C'est ce changement, c'est la loi Publilia, qui tablirent la dmocratie dans
Rome, et non la loi des douze tables, qu'on aurait apporte d'Athnes. Aussi Tite-Live, tout ignorant qu'il est de ce qui regarde la
constitution ancienne de Rome, nous raconte que les nobles se plaignaient d'avoir plus perdu par la loi Publilia, que gagn par toutes les
victoires qu'ils avaient remportes la mme anne.[59]
Dans la dmocratie, o le peuple entier constitue la cit, il arriva que le domaine civil ne fut plus ainsi appel dans le sens de domaine
public, quoiqu'il et t appel civil du mot de cit. Il se divisa entre tous les domaines privs des citoyens romains dont la runion
constituait la cit romaine. Dominium optimum signifia bien une pleine proprit, mais non plus domaine par excellence (domaine
minent). Le domaine quiritaire ne signifia plus un domaine dont le plbien ne pouvait tre expuls sans que le noble dont il le tenait
vnt pour le dfendre et le maintenir en possession; il signifia un domaine priv avec facult de revendication, la diffrence du domaine
bonitaire, qui se maintient par la seule possession.
Les mmes changemens eurent lieu au moyen ge, en vertu des lois qui drivent de la nature ternelle des fiefs. Prenons pour exemple
le royaume de France, dont les provinces furent alors autant de souverainets appartenant aux seigneurs qui relevaient du roi. Les biens
des seigneurs durent originairement n'tre sujets aucune charge publique. Plus tard, par successions, par dshrences ou par
confiscation pour rbellion, ils furent incorpors au royaume, et cessant d'tre ex jure optimo, devinrent sujets aux charges publiques.
D'un autre ct, les chteaux et les terres qui composaient le domaine particulier des rois, ayant pass, par mariage ou par concession,
leurs vassaux, se trouvent aujourd'hui assujettis des taxes et des tributs. Ainsi, dans les royaumes soumis la mme loi de succession,
le domaine ex jure optimo se confondit peu--peu avec le domaine priv, sujet aux charges publiques, de mme que le fisc, patrimoine
des Empereurs, alla se confondre avec le trsor ou rarium.
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IV. De l'origine des comices chez les Romains.


Les deux sortes d'assembles hroques distingues dans Homre, , , devaient rpondre aux comices par curies, qui
furent les premires assembles des Romains, et leurs comices par tribus. Les premiers furent dits curiata (comitia), de quir, quiris,
lance[60]. Les quirites, cureti, hommes arms de lances, et investis du droit sacerdotal des augures, paraissaient seuls aux comices
curiata.
Depuis que Fabius Maximus eut distribu les citoyens selon leurs biens, en trois classes, snateurs, chevaliers, et plbiens, les nobles
ne formrent plus un ordre dans la cit, et se partagrent, selon leur fortune, entre les trois classes. Ds-lors on distingua le patricien du
snateur et du chevalier, le plbien de l'homme sans naissance (ignobilis); plbien ne fut plus oppos patricien, mais snateur ou
chevalier; ce mot dsigna un citoyen pauvre, quelque noble qu'il pt tre; snateur, au contraire, ne fut plus synonyme de patricien, mais
il dsigna le citoyen riche, mme sans naissance. Depuis cette poque, on appela comices par centuries les assembles dans lesquelles
tout le peuple romain se runissait dans ses trois classes pour dcider des affaires publiques, et particulirement pour voter sur les lois
consulaires. Dans les comices par tribus, le peuple continua voter sur les lois tribunitiennes ou plbiscites [ce qui pendant long-temps
n'avait signifi que: lois communiques au peuple, lois publies devant les plbiens, plebi scita ou nota, telle que la loi de l'ternelle
expulsion des Tarquins, promulgue par Junius Brutus]. Pour la rgularit des crmonies religieuses, les comices par curies, o l'on
traitait des choses sacres, furent toujours les assembles des seuls chefs des curies; au temps des rois, o ces assembles commencrent,
on y traitait de toutes les choses profanes en les considrant comme sacres.
. V. COROLLAIRE.
C'est la divine Providence qui rgle les socits, et qui a fond le droit naturel des gens.
En voyant les socits natre ainsi dans l'ge divin, avec le gouvernement thocratique, pour se dvelopper sous le gouvernement
hroque, qui conserve l'esprit du premier, on prouve une admiration profonde pour la sagesse avec laquelle la Providence conduisit
l'homme un but tout autre que celui qu'il se proposait, lui imprima la crainte de la Divinit, et fonda la socit sur la religion. La
religion arrta d'abord les gans dans les terres qu'ils occuprent les premiers, et cette prise de possession fut l'origine de tous les droits
de proprit, de tous les domaines. Retirs au sommet des monts, ils y trouvrent, pour fixer leur vie errante, des lieux salubres, forts de
situation, et pourvus d'eau, trois circonstances indispensables pour lever des cits. C'est encore la religion qui les dtermina former
une union rgulire et aussi durable que la vie, celle du mariage, d'o nous avons vu driver le pouvoir paternel, et par suite tous les
pouvoirs. Par cette union ils se trouvrent avoir fond les familles, berceau des socits politiques. Enfin, en ouvrant les asiles, ils
donnrent lieu aux clientles, qui, par suite de la premire loi agraire dont nous avons parl, devaient produire les cits. Composes d'un
ordre de nobles qui commandaient, et d'un ordre de plbiens ns pour obir, les cits eurent d'abord un gouvernement aristocratique.
Rien ne pouvait tre plus conforme la nature sauvage et solitaire de ces premiers hommes, puisque l'esprit de l'aristocratie est la
conservation des limites qui sparent les diffrens ordres au-dedans, les diffrens peuples au-dehors. Grce cette forme de
gouvernement, les nations nouvellement entres dans la civilisation, devaient rester long-temps sans communication extrieure, et
oublier ainsi l'tat sauvage et bestial d'o elles taient sorties. Les hommes n'ayant encore que des ides trs particulires, et ne pouvant
comprendre ce que c'est que le bien commun, la Providence sut, au moyen de cette forme de gouvernement, les conduire s'unir leur
patrie, dans le but de conserver un objet d'intrt priv, aussi important pour eux que leur monarchie domestique; de cette manire, sans
aucun dessein, ils s'accordrent dans cette gnralit du bien social, qu'on appelle rpublique.
Maintenant recourons ces preuves divines dont on a parl dans le chapitre de la Mthode; examinons combien sont naturels et
simples les moyens par lesquels la Providence a dirig la marche de l'humanit, rapprochons-en le nombre infini des phnomnes qui se
rapportent aux quatre causes dans lesquelles nous verrons partout les lmens du monde social (les religions, les mariages, les asiles et la
premire loi agraire), et cherchons ensuite entre tous les cas humainement possibles, si des choses si nombreuses et si varies ont pu
avoir des origines plus simples et plus naturelles. Au moment o les socits devaient natre, les matriaux, pour ainsi parler,
n'attendaient plus que la forme. J'appelle matriaux les religions, les langues, les terres, les mariages, les noms propres et les armes ou
emblmes, enfin les magistratures et les lois. Toutes ces choses furent d'abord propres l'individu, libres en cela mme qu'elles taient
individuelles, et, parce qu'elles taient libres, capables de constituer de vritables rpubliques. Ces religions, ces langues, etc., avaient t
propres aux premiers hommes, monarques de leur famille. En formant par leur union des corps politiques, ils donnrent naissance la
puissance civile, puissance souveraine, de mme que dans l'tat prcdent celle des pres sur leurs familles n'avait relev que de Dieu.
Cette souverainet civile, considre comme une personne, eut son me et son corps: l'me fut une compagnie de sages, tels qu'on
pouvait en trouver dans cet tat de simplicit, de grossiret. Les plbiens reprsentrent le corps. Aussi est-ce une loi ternelle dans les
socits, que les uns y doivent tourner leur esprit vers les travaux de la politique, tandis que les autres appliquent leur corps la culture
des arts et des mtiers. Mais c'est aussi une loi que l'me doit toujours y commander, et le corps toujours servir.
Une chose doit augmenter encore notre admiration. La Providence, en faisant natre les familles, qui, sans connatre le Dieu vritable,
avaient au moins quelque notion de la Divinit, en leur donnant une religion, une langue, etc., qui leur fussent propres, avait dtermin
l'existence d'un droit naturel des familles, que les pres suivirent ensuite dans leurs rapports avec leurs cliens. En faisant natre les
rpubliques sous une forme aristocratique, elle transforma le droit naturel des familles, qui s'tait observ dans l'tat de nature, en droit
naturel des gens, ou des peuples. En effet, les pres de famille qui s'taient rserv leur religion, leur langue, leur lgislation particulire
l'exclusion de leurs cliens, ne purent se sparer ainsi sans attribuer ces privilges aux ordres souverains dans lesquels ils entrrent; c'est
en cela que consista la forme si rigoureusement aristocratique des rpubliques hroques. De cette manire, le droit des gens qui
s'observe maintenant entre les nations, fut, l'origine des socits, une sorte de privilge pour les puissances souveraines. Aussi le peuple
o l'on ne trouve point une puissance souveraine investie de tels droits, n'est point un peuple proprement parler, et ne peut traiter avec
les autres d'aprs les lois du droit des gens; une nation suprieure exercera ce droit pour lui.
. VI. Suite de la politique hroque.
Tous les historiens commencent l'ge hroque avec les courses navales de Minos et l'expdition des Argonautes; ils en voient la
continuation dans la guerre de Troie, la fin dans les courses errantes des hros, qu'ils terminent au retour d'Ulysse. C'est alors que dut
natre Neptune, le dernier des douze grands dieux. La marine est, cause de sa difficult, l'un des derniers arts que trouvent les nations.
Nous voyons dans l'Odysse que, lorsque Ulysse aborde sur une nouvelle terre, il monte sur quelque colline pour voir s'il dcouvrira la
fume qui annonce les habitations des hommes. D'un autre ct, nous avons cit dans les axiomes ce que dit Platon sur l'horreur que les
premiers peuples prouvrent long-temps pour la mer. Thucydide en explique la raison en nous apprenant que la crainte des pirates
empcha long-temps les peuples grecs d'habiter sur les rivages. Voil pourquoi Homre arme la main de Neptune du trident qui fait

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trembler la terre. Ce trident n'tait qu'un croc pour arrter les barques; le pote l'appelle dent par une belle mtaphore, en ajoutant une
particule qui donne au mot le sens superlatif.
Dans ces vaisseaux de pirates nous reconnaissons le taureau, sous la forme duquel Jupiter enlve Europe; le Minotaure, ou taureau de
Minos, avec lequel il enlevait les jeunes garons et les jeunes filles des ctes de l'Attique. Les antennes s'appelaient cornua navis. Nous y
voyons encore le monstre qui doit dvorer Andromde, et le cheval ail sur lequel Perse vient la dlivrer. Les voiles du vaisseau furent
appeles ses ailes, alarum remigium. Le fil d'Ariane est l'art de la navigation, qui conduit Thse travers le labyrinthe des les de la mer
ge.
Plutarque, dans sa Vie de Thse, dit que les hros tenaient grand honneur le nom de brigand, de mme qu'au moyen ge, o reparut
la barbarie antique, l'italien corsale tait pris pour un titre de seigneurie. Solon, dans sa lgislation, permit, dit-on, les associations pour
cause de piraterie. Mais ce qui tonne le plus, c'est que Platon et Aristote placent le brigandage parmi les espces de chasse. En cela, les
plus grands philosophes d'une nation si claire sont d'accord avec les barbares de l'ancienne Germanie, chez lesquels, au rapport de
Csar, le brigandage, loin de paratre infme, tait regard comme un exercice de vertu. Pour des peuples qui ne s'appliquaient aucun
art, c'tait fuir l'oisivet. Cette coutume barbare dura si long-temps chez les nations les plus polices, qu'au rapport de Polybe, les
Romains imposrent aux Carthaginois, entre autres conditions de paix, celle de ne point passer le cap de Plore pour cause de commerce
ou de piraterie. Si l'on allgue qu' cette poque les Carthaginois et les Romains n'taient, de leur propre aveu, que des barbares[61], nous
citerons les Grecs eux-mmes qui, aux temps de leur plus haute civilisation, pratiquaient, comme le montrent les sujets de leurs
comdies, ces mmes coutumes qui font aujourd'hui donner le nom de barbarie la cte d'Afrique oppose l'Europe.
Le principe de cet ancien droit de la guerre fut le caractre inhospitalier des peuples hroques que nous avons observ plus haut. Les
trangers taient leurs yeux d'ternels ennemis, et ils faisaient consister l'honneur de leurs empires les tenir le plus loigns qu'il tait
possible de leurs frontires; c'est ce que Tacite nous rapporte des Suves, le peuple le plus fameux de l'ancienne Germanie. Un passage
prcieux de Thucydide prouve que les trangers taient considrs comme des brigands. Jusqu' son temps[62], les voyageurs qui se
rencontraient sur terre ou sur mer, se demandaient rciproquement s'ils n'taient point des brigands ou des pirates, en prenant sans doute
ce mot dans le sens d'trangers. Nous retrouvons cette coutume chez toutes les nations barbares, au nombre desquels on est forc de
compter les Romains, lorsqu'on lit ces deux passages curieux de la loi des douze tables: Adversus hostem terna auctoritas esto.Si
status dies sit, cum hoste venito[63]. Les peuples civiliss eux-mmes n'admettent d'trangers que ceux qui ont obtenu une permission
expresse d'habiter parmi eux.
Les cits, selon Platon, eurent en quelque sorte dans la guerre leur principe fondamental; la guerre elle-mme, , tira son nom
de , cit... Cette ternelle inimiti des peuples jeta beaucoup de jour sur le rcit qu'on lit dans Tite-Live, de la premire guerre
d'Albe et de Rome: Les Romains, dit-il, avaient long-temps fait la guerre contre les Albains, c'est--dire que les deux peuples avaient
long-temps auparavant exerc rciproquement ces brigandages dont nous parlons. L'action d'Horace qui tue sa sur pour avoir pleur
Curiace, devient plus vraisemblable si l'on suppose qu'il tait non son fianc, mais son ravisseur[64]. Il est bien digne de remarque, que,
par ce genre de convention, la victoire de l'un des deux peuples devait tre dcide par l'issue du combat des principaux intresss, tels
que les trois Horaces et les trois Curiaces dans la guerre d'Albe, tels que Pris et Mnlas dans la guerre de Troie. De mme, quand la
barbarie antique reparut au moyen ge, les princes dcidaient eux-mmes les querelles nationales par des combats singuliers, et les
peuples se soumettaient ces sortes de jugemens. Albe ainsi considre fut la Troie latine, et l'Hlne romaine fut la sur d'Horace.
Les dix ans du sige de Troie clbrs chez les Grecs, rpondent, chez les Latins, aux dix ans du sige de Veies; c'est un nombre fini
pour le nombre infini des annes antrieures, pendant lesquelles les cits avaient exerc entr'elles de continuelles hostilits.[65][66]
Les guerres ternelles des cits anciennes, leur loignement pour former des ligues et des confdrations, nous expliquent pourquoi
l'Espagne fut soumise par les Romains; l'Espagne, dont Csar avouait que partout ailleurs il avait combattu pour l'empire, l seulement
pour la vie; l'Espagne, que Cicron proclamait la mre des plus belliqueuses nations du monde. La rsistance de Sagunte, arrtant
pendant huit mois la mme arme qui, aprs tant de pertes et de fatigues, faillit triompher de Rome elle-mme dans son Capitole; la
rsistance de Numance, qui fit trembler les vainqueurs de Carthage, et ne put tre rduite que par la sagesse et l'hrosme du triomphateur
de l'Afrique, n'taient-elles pas d'assez grandes leons pour que cette nation gnreuse unt toutes ses cits dans une mme confdration,
et fixt l'empire du monde sur les bords du Tage? Il n'en fut point ainsi: l'Espagne mrita le dplorable loge de Florus: sola omnium
provinciarum vires suas, postquam victa est, intellexit. Tacite fait la mme remarque sur les Bretons, que son Agricola trouva si
belliqueux: dum singuli pugnant, universi vincuntur.
Les historiens frapps de l'clat des entreprises navales des temps hroques, n'ont point remarqu les guerres de terre qui se faisaient
aux mmes poques, encore moins la politique hroque qui gouvernait alors la Grce. Mais Thucydide, cet crivain plein de sens et de
sagacit, nous en donne une indication prcieuse: Les cits hroques, dit-il, taient toutes sans murailles, comme Sparte dans la Grce,
comme Numance, la Sparte de l'Espagne; telle tait, ajoute-t-il, la fiert indomptable et la violence naturelle des hros, que tous les jours
ils se chassaient les uns les autres de leurs tablissemens. Ainsi Amulius chassa Numitor, et fut chass lui-mme par Romulus, qui rendit
Albe son premier roi. Qu'on juge combien il est raisonnable de chercher un moyen de certitude pour la chronologie dans les
gnalogies hroques de la Grce, et dans cette suite non interrompue des quatorze rois latins! Dans les sicles les plus barbares du
moyen ge, on ne trouve rien de plus inconstant, de plus variable, que la fortune des maisons royales. Urbem Romam principio reges
HABUERE, dit Tacite la premire ligne des Annales. L'ingnieux crivain s'est servi du plus faible des trois mots employs par les
jurisconsultes pour dsigner la possession, habere, tenere, possidere.
. VII. COROLLAIRES
Relatifs aux antiquits romaines, et particulirement la prtendue monarchie de Rome, la prtendue libert populaire qu'aurait fonde
Junius Brutus.

En considrant ces rapports innombrables de l'histoire politique des Grecs et des Romains, tout homme qui consulte la rflexion plutt
que la mmoire ou l'imagination, affirmera sans hsiter que, depuis les temps des rois jusqu' l'poque o les plbiens partagrent avec
les nobles le droit des mariages solennels, le peuple de Mars se composa des seuls nobles.... On ne peut admettre que les plbiens, que
la tourbe des plus vils ouvriers, traits ds l'origine comme esclaves, eussent le droit d'lire les rois, tandis que les Pres auraient
seulement sanctionn l'lection. C'est confondre ces premiers temps avec celui o les plbiens taient dj une partie de la cit, et
concouraient lire les consuls, droit qui ne leur fut communiqu par les Pres qu'aprs celui des mariages solennels, c'est--dire au
moins trois cents ans aprs la mort de Romulus.

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Lorsque les philosophes ou les historiens parlent des premiers temps, ils prennent le mot peuple dans un sens moderne, parce qu'ils
n'ont pu imaginer les svres aristocraties des ges antiques; de l deux erreurs dans l'acception des mots rois et libert. Tous les auteurs
ont cru que la royaut romaine tait monarchique, que la libert fonde par Junius Brutus tait une libert populaire. On peut voir ce
sujet l'inconsquence de Bodin.
Tout ceci nous est confirm par Tite-Live, qui, en racontant l'institution du consulat par Junius Brutus, dit positivement qu'il n'y eut
rien de chang dans la constitution de Rome (Brutus tait trop sage pour faire autre chose que la ramener la puret de ses principes
primitifs), et que l'existence de deux consuls annuels ne diminua rien de la puissance royale, nihil quicquam de regi potestate
deminutum. Ces consuls taient deux rois annuels d'une aristocratie, reges annuos, dit Cicron dans le livre des lois, de mme qu'il y
avait Sparte des rois vie, quoique personne ne puisse contester le caractre aristocratique de la constitution lacdmonienne. Les
consuls, pendant leur rgne, taient, comme on sait, sujets l'appel, de mme que les rois de Sparte taient sujets la surveillance des
phores: leur rgne annuel tant fini, les consuls pouvaient tre accuss, comme on vit les phores condamner mort des rois de Sparte.
Ce passage de Tite-Live nous dmontre donc -la-fois, et que la royaut romaine fut aristocratique, et que la libert fonde par Brutus ne
fut point populaire, mais particulire aux nobles; elle n'affranchit pas le peuple des patriciens, ses matres, mais elle affranchit ces
derniers de la tyrannie des Tarquins.
Si la varit de tant de causes et d'effets observs jusqu'ici dans l'histoire de la rpublique romaine, si l'influence continue que ces
causes exercrent sur ces effets, ne suffisent pas pour tablir que la royaut chez les Romains eut un caractre aristocratique, et que la
libert fonde par Brutus fut restreinte l'ordre des nobles, il faudra croire que les Romains, peuple grossier et barbare, ont reu de Dieu
un privilge refus la nation la plus ingnieuse et la plus police, celle des Grecs; qu'ils ont connu leurs antiquits, tandis que les
Grecs, au rapport de Thucydide, ne surent rien des leurs jusqu' la guerre du Ploponse[67]. Mais quand on accorderait ce privilge aux
Romains, il faudrait convenir que leurs traditions ne prsentent que des souvenirs obscurs, que des tableaux confus, et qu'avec tout cela la
raison ne peut s'empcher d'admettre ce que nous avons tabli sur les antiquits romaines.
. VIII. COROLLAIRE
Relatif l'hrosme des premiers peuples.
D'aprs les principes de la politique hroque tablis ci-dessus, l'hrosme des premiers peuples, dont nous sommes obligs de traiter
ici, fut bien diffrent de celui qu'ont imagin les philosophes, imbus de leurs prjugs sur la sagesse merveilleuse des anciens, et tromps
par les philologues sur le sens de ces trois mots, peuple, roi et libert. Ils ont entendu par le premier mot, des peuples o les plbiens
seraient dj citoyens, par le second, des monarques, par le troisime, une libert populaire. Ils ont fait entrer dans l'hrosme des
premiers ges, trois ides naturelles des esprits clairs et adoucis par la civilisation: l'ide d'une justice raisonne, et conduite par les
maximes d'une morale socratique; l'ide de cette gloire qui rcompense les bienfaiteurs du genre humain; enfin, l'ide d'un noble dsir de
l'immortalit. Partant de ces trois erreurs, ils ont cru que les rois et autres grands personnages des temps anciens s'taient consacrs, eux,
leurs familles, et tout ce qui leur appartenait, adoucir le sort des malheureux qui forment la majorit dans toutes les socits du monde.
Cependant cet Achille, le plus grand des hros grecs, Homre nous le reprsente sous trois aspects entirement contraires aux ides
que les philosophes ont conues de l'hrosme antique. Achille est-il juste quand Hector lui demande la spulture en cas qu'il prisse, et
que, sans rflchir au sort commun de l'humanit, il rpond durement: Quel accord entre l'homme et le lion, entre le loup et l'agneau?
Quand je t'aurai tu, je te dpouillerai, pendant trois jours je te tranerai li mon char autour des murs de Troie, et tu serviras ensuite
de pture mes chiens. Aime-t-il la gloire, lorsque, pour une injure particulire, il accuse les dieux et les hommes, se plaint Jupiter de
son rang lev, rappelle ses soldats de l'arme allie, et que, ne rougissant point de se rjouir avec Patrocle de l'affreux carnage que fait
Hector de ses compatriotes, il forme le souhait impie que tous les Troiens et tous les Grecs prissent dans cette guerre, et que Patrocle et
lui survivent seuls leur ruine? Annonce-t-il le noble amour de l'immortalit, lorsqu'aux enfers, interrog par Ulysse s'il est satisfait de
ce sjour, il rpond qu'il aimerait mieux vivre encore, et tre le dernier des esclaves? Voil le hros qu'Homre qualifie toujours du nom
d'irrprochable (,) et qu'il semble proposer aux Grecs pour modle de la vertu hroque? Si l'on veut qu'Homre instruise autant
qu'il intresse, ce qui est le devoir du pote, on ne doit entendre par ce hros irrprochable, que le plus orgueilleux, le plus irritable de
tous les hommes; la vertu clbre en lui, c'est la susceptibilit, la dlicatesse du point d'honneur, dans laquelle les duellistes faisaient
consister toute leur morale, lorsque la barbarie antique reparut au moyen ge, et que les romanciers exaltent dans leurs chevaliers errans.
Quant l'histoire romaine, on apprciera les hros qu'elle vante, si l'on rflchit l'ternelle inimiti que, selon Aristote, les nobles ou
hros juraient aux plbiens. Qu'on parcoure l'ge de la vertu romaine, que Tite-Live fixe au temps de la guerre contre Pyrrhus (nulla
tas virtutum feracior), et que, d'aprs Salluste (saint Augustin, Cit de Dieu), nous tendons depuis l'expulsion des rois jusqu' la
seconde guerre punique. Ce Brutus, qui immole la libert ses deux fils, espoir de sa famille; ce Scvola qui effraie Porsenna et
dtermine sa retraite en brlant la main qui n'a pu l'assassiner; ce Manlius qui punit de mort la faute glorieuse d'un fils vainqueur; ces
Dcius qui se dvouent pour sauver leurs armes; ces Fabricius, ces Curius, qui repoussent l'or des Samnites, et les offres magnifiques du
roi d'pire; ce Rgulus enfin, qui, par respect pour la saintet du serment, va chercher Carthage la mort la plus cruelle; que firent-ils
pour l'avantage des infortuns plbiens? Tout l'hrosme des matres du peuple ne servait qu' l'puiser par des guerres interminables,
qu' l'enfoncer dans un abme d'usure, pour l'ensevelir ensuite dans les cachots particuliers des nobles, o les dbiteurs taient dchirs
coups de verges, comme les plus vils des esclaves. Si quelqu'un tentait de soulager les plbiens par une loi agraire, l'ordre des nobles
accusait et mettait mort le bienfaiteur du peuple. Tel fut le sort (pour ne citer qu'un exemple) de ce Manlius qui avait sauv le Capitole.
Sparte, la ville hroque de la Grce, eut son Manlius dans le roi Agis; Rome, la ville hroque du monde, eut son Agis dans la personne
de Manlius: Agis entreprit de soulager le pauvre peuple de Lacdmone, et fut trangl par les phores; Manlius, souponn Rome du
mme dessein, fut prcipit de la roche Tarpienne. Par cela seul que les nobles des premiers peuples se tenaient pour hros, c'est--dire
pour des tres d'une nature suprieure celle des plbiens, ils devaient maltraiter la multitude. En lisant l'histoire romaine, un lecteur
raisonnable doit se demander avec tonnement que pouvait tre cette vertu si vante des Romains avec un orgueil si tyrannique? cette
modration avec tant d'avarice? cette douceur avec un esprit si farouche? cette justice au milieu d'une si grande ingalit?
Les principes qui peuvent faire cesser cet tonnement, et nous expliquer l'hrosme des anciens peuples, sont ncessairement les
suivans: I. En consquence de l'ducation sauvage des gans dont nous avons parl, l'ducation des enfans doit conserver chez les
peuples hroques cette svrit, cette barbarie originaire; les Grecs et les Romains pouvaient tuer leurs enfans nouveau ns; les
Lacdmoniens battaient de verges leurs enfans dans le temple de Diane, et souvent jusqu' la mort. Au contraire, c'est la sensibilit
paternelle des modernes, qui leur donne en toute chose cette dlicatesse trangre l'antiquit.II. Les pouses doivent s'acheter, chez
de tels peuples, avec les dots hroques, usage que les prtres romains conservrent dans la solennit de leurs mariages, qu'ils
contractaient coemptione et farre. Tacite en dit autant des anciens Germains, auxquels cette coutume tait probablement commune avec

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tous les peuples barbares. Chez eux, les femmes sont considres par leurs maris comme ncessaires pour leur donner des enfans, mais
du reste traites comme esclaves. Telles sont les murs du nouveau monde et d'une grande partie de l'ancien. Au contraire, lorsque la
femme apporte une dot, elle achte la libert du mari, et obtient de lui un aveu public qu'il est incapable de supporter les charges du
mariage. C'est peut-tre l'origine des privilges importans dont les Empereurs romains favorisent les dots.III. Les fils acquirent, les
femmes pargnent pour leurs pres et leurs maris; c'est le contraire de ce qui se fait chez les modernes.IV. Les jeux et les plaisirs sont
fatigans, comme la lutte, la course. Homre dit toujours Achille aux pieds lgers. Ils sont en outre dangereux: ce sont des jotes, des
chasses, exercices capables de fortifier l'me et le corps, et d'habituer mpriser, prodiguer la vie.V. Ignorance complte du luxe, des
commodits sociales, des doux loisirs.VI. Les guerres sont toutes religieuses, et par consquent atroces.VII. De telles guerres
entranent dans toute leur duret les servitudes hroques; les vaincus sont regards comme des hommes sans dieux, et perdent
non-seulement la libert civile, mais la libert naturelle.D'aprs toutes ces considrations, les rpubliques doivent tre alors des
aristocraties naturelles,, c'est--dire composes d'hommes qui soient naturellement les plus courageux; le gouvernement doit tre de
nature rserver tous les honneurs civils un petit nombre de nobles, de pres de famille, qui fassent consister le bien public dans la
conservation de ce pouvoir absolu qu'ils avaient originairement sur leurs familles, et qu'ils ont maintenant dans l'tat, de sorte qu'ils
entendent le mot patrie dans le sens tymologique qu'on peut lui donner, l'intrt des pres (patria, sous-entendu res).
Tel fut donc l'hrosme des premiers peuples, telle la nature morale des hros, tels leurs usages, leurs gouvernemens et leurs lois. Cet
hrosme ne peut dsormais se reprsenter, pour des causes toutes contraires celles que nous avons numres, et qui ont produit deux
sortes de gouvernemens humains, les rpubliques populaires et les monarchies. Le hros digne de ce nom, caractre bien diffrent de
celui des temps hroques, est appel par les souhaits des peuples affligs; les philosophes en raisonnent, les potes l'imaginent, mais la
nature des socits ne permet pas d'esprer un tel bienfait du ciel.
Tout ce que nous avons dit jusqu'ici sur l'hrosme des premiers peuples, reoit un nouveau jour des axiomes relatifs l'hrosme
romain, que l'on trouvera analogue l'hrosme des Athniens encore gouverns par le snat aristocratique de l'aropage, et l'hrosme
de Sparte, rpublique d'hraclides, c'est--dire de hros, ou nobles, comme on l'a dmontr.

CHAPITRE VII.
DE LA PHYSIQUE POTIQUE.

Aprs avoir observ quelle fut la sagesse des premiers hommes dans la logique, la morale, l'conomie et la politique, passons au
second rameau de l'arbre mtaphysique, c'est--dire la physique, et de l la cosmographie, par laquelle nous parvenons l'astronomie,
pour traiter ensuite de la chronologie et de la gographie, qui en drivent.
. I. De la physiologie potique.
Les potes thologiens, dans leur physique grossire, considrrent dans l'homme deux ides mtaphysiques, tre, subsister. Sans
doute ceux du Latium conurent bien grossirement l'tre, puisqu'ils le confondirent avec l'action de manger. Tel fut probablement le
premier sens du mot sum, qui depuis eut les deux significations. Aujourd'hui mme nous entendons nos paysans dire d'un malade, il
mange encore, pour il vit encore. Rien de plus abstrait que l'ide d'existence. Ils conurent aussi l'ide de subsister c'est--dire tre
debout, tre sur ses pieds. C'est dans ce sens que les destins d'Achille taient attaches ses talons.
Les premiers hommes rduisaient toute la machine du corps humain aux solides et aux liquides. Les SOLIDES eux-mmes, ils les
rduisaient aux chairs, viscera [vesci voulait dire se nourrir, parce que les alimens que l'on assimile font de la chair]; aux os et
articulations, artus [observons que artus vient du mot ars, qui chez les anciens Latins signifiait la force du corps; d'o artitus, robuste;
ensuite on donna ce nom d'ars tout systme de prceptes propres former quelques facults de l'me]; aux nerfs, qu'ils prirent pour les
forces, lorsque, usant encore du langage muet, ils parlaient avec des signes matriels [ce n'est pas sans raison qu'ils prirent nerfs dans ce
sens, puisque les nerfs tendent les muscles, dont la tension fait la force de l'homme]; enfin la moelle, c'est dans la moelle qu'ils
placrent non moins sagement l'essence de la vie [l'amant appelait sa matresse medulla, et medullits voulait dire de tout cur; lorsque
l'on veut dsigner l'excs de l'amour, on dit qu'il brle la moelle des os, urit medullas]. Pour les LIQUIDES, ils les rduisaient une seule
espce, celle du sang; ils appelaient sang la liqueur spermatique, comme le prouve la priphrase sanguine cretus, pour engendr; et
c'tait encore une expression juste, puisque cette liqueur semble forme du plus pur de notre sang. Avec la mme justesse, ils appelrent
le sang le suc des fibres, dont se compose la chair. C'est de l que les Latins conservrent succi plenus, pour dire charnu, plein d'un sang
abondant et pur.
Quant l'autre partie de l'homme, qui est l'me, les potes thologiens la placrent dans l'air, chez les Latins anima; l'air fut pour eux
le vhicule de la vie, d'o les Latins conservrent la phrase anim vivimus, et en posie, ferri ad vitales auras, pour natre; ducere vitales
auras, pour vivre; vitam referre in auras, pour mourir; et en prose animam ducere, vivre; animam trahere, tre l'agonie; animam efflare,
emittere, expirer; ensuite les physiciens placrent aussi dans l'air l'me du monde. C'est encore une expression juste que animus pour la
partie doue du sentiment: les Latins disent animo sentimus. Ils considrrent animus comme mle, anima comme femelle, parce que
animus agit sur anima; le premier est l'igneus vigor dont parle Virgile; de sorte qu'animus aurait son sujet dans les nerfs, anima dans le
sang et dans les veines. L'ther serait le vhicule d'animus, l'air celui d'anima; le premier circulant avec toute la rapidit des esprits
animaux, la seconde plus lentement avec les esprits vitaux. Anima serait l'agent du mouvement; animus l'agent et le principe des actes de
la volont. Les potes thologiens ont senti, par une sorte d'instinct, cette dernire vrit; et dans les pomes d'Homre ils ont appel
l'me (animus), une force sacre, une puissance mystrieuse, un dieu inconnu. En gnral, lorsque les Grecs et les Latins rapportaient
quelqu'une de leurs paroles, de leurs actions un principe suprieur, ils disaient un dieu l'a voulu ainsi. Ce principe fut appel par les
Latins mens animi. Ainsi, dans leur grossiret, ils pntrrent cette vrit sublime que la thologie naturelle a tablie par des
raisonnemens invincibles contre la doctrine d'picure, les ides nous viennent de Dieu.
Ils ramenaient toutes les fonctions de l'me trois parties du corps, la tte, la poitrine, le cur. la tte, ils rapportaient toutes les
connaissances, et comme elles taient chez eux toutes d'imagination, ils placrent dans la tte la mmoire, dont les Latins employaient le
nom pour dsigner l'imagination. Dans le retour de la barbarie au moyen ge, on disait imagination pour gnie, esprit. [Le biographe
contemporain de Rienzi l'appelle uomo fantastico pour uomo d'ingegno.] En effet, l'imagination n'est que le rsultat des souvenirs; le

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gnie ne fait autre chose que travailler sur les matriaux que lui offre la mmoire. Dans ces premiers temps o l'esprit humain n'avait
point tir de l'art d'crire, de celui de raisonner et de compter, la subtilit qu'il a aujourd'hui, o la multitude de mots abstraits que nous
voyons dans les langues modernes, ne lui avait pas encore donn ses habitudes d'abstraction continuelle, il occupait toutes ses forces dans
l'exercice de ces trois belles facults qu'il doit son union avec le corps, et qui toutes trois sont relatives la premire opration de
l'esprit, l'invention; il fallait trouver avant de juger, la topique devait prcder la critique, ainsi que nous l'avons dit page 163. Aussi les
potes thologiens dirent que la mmoire (qu'ils confondaient avec l'imagination) tait la mre des muses, c'est--dire des arts.
En traitant de ce sujet, nous ne pouvons omettre une observation importante qui jette beaucoup de jour sur celle que nous avons faite
dans la Mthode (il nous est aujourd'hui difficile de comprendre, impossible d'imaginer la manire de penser des premiers nommes qui
fondrent l'humanit paenne[68]). Leur esprit prcisait, particularisait toujours, de sorte qu' chaque changement dans la physionomie ils
croyaient voir un nouveau visage, chaque nouvelle passion un autre cour, une autre me; de l ces expressions potiques, commandes
par une ncessit naturelle plus que par celle de la mesure, ora, vultus, animi, pectora, corda, employes pour leurs singuliers.
Ils plaaient dans la poitrine le sige de toutes les passions, et au-dessous, les deux germes, les deux levains des passions: dans
l'estomac la partie irascible, et la partie concupiscible surtout dans le foie, qui est dfini le laboratoire du sang (officina). Les potes
appellent cette partie prcordia; ils attachent au foie de Titan chacun des animaux remarquables par quelque passion; c'tait entendre
d'une manire confuse, que la concupiscence est la mre de toutes les passions, et que les passions sont dans nos humeurs.
Ils rapportaient au cur tous les conseils; les hros roulaient leurs penses, leurs inquitudes dans leur cour; agitabant, versabant,
volutabant corde curas. Ces hommes encore stupides ne pensaient aux choses qu'ils avaient faire, que lorsqu'ils taient agits par les
passions. De l les Latins appelaient les sages cordati, les hommes de peu de sens, vecordes. Ils disaient sententi, pour rsolutions,
parce que leurs jugemens n'taient que le rsultat de leurs sentimens; aussi les jugemens des hros s'accordaient toujours avec la vrit
dans leur forme, quoiqu'ils fussent souvent faux dans leur matire.
. II. COROLLAIRE
Relatif aux descriptions hroques.
Les premiers hommes ayant peu ou point de raison, et tant au contraire tout imagination, rapportaient les fonctions externes de l'me
aux cinq sens du corps, mais considrs dans toute la finesse, dans toute la force et la vivacit qu'ils avaient alors. Les mots par lesquels
ils exprimrent l'action des sens le prouvent assez: ils disaient pour entendre, audire, comme on dirait haurire, puiser, parce que les
oreilles semblent boire l'air, renvoy par les corps qu'il frappe. Ils disaient pour voir distinctement, cernere oculis (d'o l'italien scernere,
discerner), mot mot sparer par les yeux, parce que les yeux sont comme un crible dont les pupilles sont les trous; de mme que du
crible sortent les jets de poussire qui vont toucher la terre, ainsi des yeux semblent sortir par les pupilles les jets ou rayons de lumire
qui vont frapper les objets que nous voyons distinctement; c'est le rayon visuel, devin par les stociens, et dmontr de nos jours par
Descartes. Ils disaient, pour voir en gnral, usurpare oculis. Tangere, pour toucher et drober, parce qu'en touchant les corps nous en
enlevons, nous en drobons toujours quelque partie. Pour odorer, ils disaient olfacere, comme si, en recueillant les odeurs, nous les
faisions nous-mmes; et en cela ils se sont rencontrs avec la doctrine des cartsiens. Enfin, pour goter, pour juger des saveurs, ils
disaient sapere, quoique ce mot s'appliqut proprement aux choses doues de saveur, et non au sens qui en juge; c'est qu'ils cherchaient
dans les choses la saveur qui leur tait propre: de l cette belle mtaphore de sapientia, la sagesse, laquelle tire des choses leur usage
naturel, et non celui que leur suppose l'opinion.
Admirons en tout ceci la Providence divine qui, nous ayant donn comme pour la garde de notre corps des sens, la vrit bien
infrieurs ceux des brutes, voulut qu' l'poque o l'homme tait tomb dans un tat de brutalit, il et pour sa conservation les sens les
plus actifs et les plus subtils, et qu'ensuite ces sens s'affaiblissent, lorsque viendrait l'ge de la rflexion, et que cette facult prvoyante
protgerait le corps son tour.
On doit comprendre d'aprs ce qui prcde, pourquoi les descriptions hroques, telles que celles d'Homre, ont tant d'clat, et sont si
frappantes, que tous les potes des ges suivans n'ont pu les imiter, bien loin de les galer.
. III. COROLLAIRE
Relatif aux murs hroques.
De telles natures hroques, animes de tels sentimens hroques, durent crer et conserver des murs analogues celles que nous
allons esquisser.
Les hros, rcemment sortis des gans, taient au plus haut degr grossiers et farouches, d'un entendement trs born, d'une vaste
imagination, agits des passions les plus violentes; ils taient ncessairement barbares, orgueilleux, difficiles, obstins dans leurs
rsolutions, et en mme temps trs mobiles, selon les nouveaux objets qui se prsentaient. Ceci n'est point contradictoire; vous pouvez
observer tous les jours l'opinitret de nos paysans, qui cdent la premire raison que vous leur dites, mais qui, par faiblesse de
rflexion, oublient bien vite le motif qui les avait frapps, et reviennent leur premire ide.Par suite du mme dfaut de rflexion, les
hros taient ouverts, incapables de dissimuler leurs impressions, gnreux et magnanimes, tels qu'Homre reprsente Achille, le plus
grand de tous les hros grecs. Aristote part de ces murs hroques, lorsqu'il veut dans sa Potique, que le hros de la tragdie ne soit ni
parfaitement bon, ni entirement mchant, mais qu'il offre un mlange de grands vices et de grandes vertus. En effet, l'hrosme d'une
vertu parfaite est une conception qui appartient la philosophie et non pas la posie.
L'hrosme galant des modernes a t imagin par les potes qui vinrent bien long-temps aprs Homre, soit que l'invention des fables
nouvelles leur appartienne, soit que les murs devenant effmines avec le temps, ils aient altr, et enfin corrompu entirement les
premires fables graves et svres, comme il convenait aux fondateurs des socits. Ce qui le prouve, c'est qu'Achille, qui fait tant de
bruit pour l'enlvement de Brisis, et dont la colre suffit pour remplir une Iliade, ne montre pas une fois dans tout ce pome un
sentiment d'amour; Mnlas, qui arme toute la Grce contre Troie pour reconqurir Hlne, ne donne pas, dans tout le cours de cette
longue guerre, le moindre signe d'amoureux tourment ou de jalousie.
Tout ce que nous avons dit sur les penses, les descriptions et les murs hroques, appartient la DCOUVERTE DU VRITABLE
HOMRE, que nous ferons dans le livre suivant.

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CHAPITRE VIII.
DE LA COSMOGRAPHIE POTIQUE.

Les potes thologiens, ayant pris pour principes de leur physique les tres diviniss par leur imagination, se firent une cosmographie
en harmonie avec cette physique. Ils composrent le monde de dieux du ciel, de l'enfer (dii superi, inferi), et de dieux intermdiaires (qui
furent probablement ceux que les anciens Latins appelaient medioxumi).
Dans le monde, ce fut le ciel qu'ils contemplrent d'abord. Les choses du ciel durent tre pour les Grecs les premiers ,
connaissances par excellence, les premiers , objets divins de contemplation. Le mot contemplation, appliqu ces choses,
fut tir par les Latins de ces espaces du ciel dsigns par les augures pour y observer les prsages, et appels templa cli.Le ciel ne fut
pas d'abord plus haut pour les potes, que le sommet des montagnes; ainsi les enfans s'imaginent que les montagnes sont les colonnes qui
soutiennent la vote du ciel, et les Arabes admettent ce principe de cosmographie dans leur Coran; de ces colonnes, il resta les deux
colonnes d'Hercule, qui remplacrent Atlas fatigu de porter le ciel sur ses paules. Colonne dut venir d'abord de columen; ce n'tait que
des soutiens, des tais arrondis dans la suite par l'architecture.
La fable des gans faisant la guerre aux dieux et entassant Ossa sur Plion, Olympe sur Ossa, doit avoir t trouve depuis Homre.
Dans l'Iliade, les dieux se tiennent toujours sur la cime du mont Olympe. Il suffisait donc que l'Olympe s'croult pour en faire tomber les
dieux. Cette fable, quoique rapporte dans l'Odysse, y est peu convenable: dans ce pome, l'enfer n'est pas plus profond que la foss o
Ulysse voit les ombres des hros et converse avec elles. Si l'Homre de l'Odysse avait cette ide borne de l'enfer, il devait concevoir du
ciel une ide analogue, une ide conforme celle que s'en tait faite l'Homre de l'Iliade.

CHAPITRE IX.
DE L'ASTRONOMIE POTIQUE.

Dmonstration astronomique, fonde sur des preuves physico-philologiques, de l'uniformit des principes ci-dessus tablis chez toutes les
nations paennes.

La force indfinie de l'esprit humain se dveloppant de plus en plus, et la contemplation du ciel, ncessaire pour prendre les augures,
obligeant les peuples l'observer sans cesse, le ciel s'leva dans l'opinion des hommes, et avec lui s'levrent les dieux et les hros.
Pour retrouver l'astronomie potique, nous ferons usage de trois vrits philologiques: I. L'astronomie naquit chez les Chaldens. II.
Les Phniciens apprirent des Chaldens, et communiqurent aux gyptiens, l'usage du cadran, et la connaissance de l'lvation du ple.
III. Les Phniciens, instruits par les mmes Chaldens, portrent aux Grecs la connaissance des divinits qu'ils plaaient dans les
toiles.Avec ces trois vrits philologiques s'accordent deux principes philosophiques: le premier est tir de la nature sociale des
peuples; ils admettent difficilement les dieux trangers, moins qu'ils ne soient parvenus au dernier degr de libert religieuse, ce qui
n'arrive que dans une extrme dcadence. Le second est physique; l'erreur de nos yeux nous fait paratre les plantes plus grandes que les
toiles fixes.
Ces principes tablis, nous dirons que chez toutes les nations paennes, de l'Orient, de l'gypte, de la Grce et du Latium, l'astronomie
naquit uniformment d'une croyance vulgaire; les plantes paraissant beaucoup plus grandes que les toiles fixes, les dieux montrent
dans les plantes, et les hros furent attachs aux constellations. Aussi les Phniciens trouvrent les dieux et les hros de la Grce et de
l'gypte dj prpars jouer ces deux rles; et les Grecs, leur tour, trouvrent dans ceux du Latium la mme facilit. Les hros, et les
hiroglyphes qui signifiaient leurs caractres ou leurs entreprises, furent donc placs dans le ciel, ainsi qu'un grand nombre des dieux
principaux, et servirent l'astronomie des savans, en donnant des noms aux toiles. Ainsi, en partant de cette astronomie vulgaire, les
premiers peuples crivirent au ciel l'histoire de leurs dieux et de leurs hros......

CHAPITRE X.
DE LA CHRONOLOGIE POTIQUE.

Les potes thologiens donnrent la chronologie des commencemens conformes une telle astronomie. Ce Saturne, qui chez les
Latins tira son nom satis, des semences, et qui fut appel par les Grecs de le temps, doit nous faire comprendre que
les premires nations, toutes composes d'agriculteurs, commencrent compter les annes par les rcoltes de froment. C'est en effet la
seule, ou du moins la principale chose dont la production occupe les agriculteurs toute l'anne. Usant d'abord du langage muet, ils
montrrent autant d'pis ou de brins de paille, ou bien encore firent autant de fois le geste de moissonner, qu'ils voulaient indiquer
d'annes....
Dans la chronologie ordinaire, on peut remarquer quatre espces d'anachronismes. 1o Temps vides de faits, qui devraient en tre
remplis; tels que l'ge des dieux, dans lequel nous avons trouv les origines de tout ce qui touche la socit, et que pourtant le savant
Varron place dans ce qu'il appelle le temps obscur. 2o Temps remplis de faits, et qui devaient en tre vides, tels que l'ge des hros, o
l'on place tous les vnemens de l'ge des dieux, dans la supposition que toutes les fables ont t l'invention des potes hroques, et
surtout d'Homre. 3o Temps unis, qu'on devait diviser; pendant la vie du seul Orphe, par exemple, les Grecs, d'abord semblables aux
btes sauvages, atteignent toute la civilisation qu'on trouve chez eux l'poque de la guerre de Troie. 4o Temps diviss qui devaient tre
unis; ainsi on place ordinairement la fondation des colonies grecques dans la Sicile et dans l'Italie, plus de trois sicles aprs les courses
errantes des hros qui durent en tre l'occasion.
CANON CHRONOLOGIQUE

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Pour dterminer les commencemens de l'histoire universelle, antrieurement au rgne de Ninus d'o elle part ordinairement.
Nous voyons d'abord les hommes, en exceptant quelques-uns des enfans de Sem, disperss travers la vaste fort qui couvrait la terre
un sicle dans l'Asie orientale, et deux sicles dans le reste du monde. Le culte de Jupiter, que nous retrouvons partout chez les premires
nations paennes, fixe les fondateurs des socits dans les lieux o les ont conduits leurs courses vagabondes, et alors commence l'ge des
dieux qui dure neuf sicles. Dtermins dans le choix de leurs premires demeures par le besoin de trouver de l'eau et des alimens, ils ne
peuvent se fixer d'abord sur le rivage de la mer, et les premires socits s'tablissent dans l'intrieur des terres. Mais vers la fin du
premier ge, les peuples descendent plus prs de la mer. Ainsi chez les Latins, il s'coule plus de neuf cents ans depuis le sicle d'or du
Latium, depuis l'ge de Saturne jusqu'au temps o Ancus Martius vient sur les bords de la mer s'emparer d'Ostie.L'ge hroque qui
vient ensuite, comprend deux cents annes pendant lesquelles nous voyons d'abord les courses de Minos, l'expdition des Argonautes, la
guerre de Troie et les longs voyages des hros qui ont dtruit cette ville. C'est alors, plus de mille ans aprs le dluge, que Tyr, capitale de
la Phnicie, descend de l'intrieur des terres sur le rivage, pour passer ensuite dans une le voisine. Dj elle est clbre par la navigation
et par les colonies qu'elle a fondes sur les ctes de la Mditerrane et mme au-del du dtroit, avant les temps hroques de la Grce.
Nous avons prouv l'uniformit du dveloppement des nations, en montrant comment elles s'accordrent lever leurs dieux jusqu'aux
toiles, usage que les Phniciens portrent de l'Orient en Grce et en gypte. D'aprs cela, les Chaldens durent rgner dans l'Orient
autant de sicles qu'il s'en coula depuis Zoroastre jusqu' Ninus, qui fonda la monarchie assyrienne, la plus ancienne du monde; autant
qu'on dut en compter depuis Herms Trismgiste jusqu' Ssostris, qui fonda aussi en gypte une puissante monarchie. Les Assyriens et
les gyptiens, nations mditerranes, durent suivre dans les rvolutions de leurs gouvernemens la marche gnrale que nous avons
indique. Mais les Phniciens, nation maritime, enrichie par le commerce, durent s'arrter dans la dmocratie, le premier des
gouvernemens humains. (Voyez le 4e liv.)
Ainsi par le simple secours de l'intelligence, et sans avoir besoin de celui de la mmoire, qui devient inutile lorsque les faits manquent
pour frapper nos sens, nous avons rempli la lacune que prsentait l'histoire universelle dans ses origines, tant pour l'ancienne gypte que
pour l'Orient plus ancien encore.
De cette manire l'tude du dveloppement de la civilisation humaine, prte une certitude nouvelle aux calculs de la chronologie.
Conformment l'axiome 106, elle part du point mme o commence le sujet qu'elle traite: elle part de , le temps, ou Saturne,
ainsi appel satis, parce que l'on comptait les annes par les rcoltes; d'Uranie, la muse qui contemple le ciel pour prendre les augures;
de Zoroastre, contemplateur des astres, qui rend des oracles d'aprs la direction des toiles tombantes. Bientt Saturne monte dans la
septime sphre, Uranie contemple les plantes et les toiles fixes, et les Chaldens favoriss par l'immensit de leurs plaines deviennent
astronomes et astrologues, en mesurant la cercle que ces astres dcrivent, en leur supposant diverses influences sur les corps sublunaires,
et mme sur les libres volonts de l'homme; sous les noms d'astronomie, d'astrologie ou de thologie cette science ne fut autre que la
divination. Du ciel les mathmatiques descendirent pour mesurer la terre, sans toutefois pouvoir le faire avec certitude moins
d'employer les mesures fournies par les cieux. Dans leur partie principale elles furent nommes avec proprit gomtrie.
C'est tort que les chronologistes ne prennent point leur science au point mme o commence le sujet qui lui est propre. Ils
commencent avec l'anne astronomique, laquelle n'a pu tre connue qu'au bout de dix sicles au moins. Cette mthode pouvait leur faire
connatre les conjonctions et les oppositions qui avaient pu avoir lieu dans le ciel entre les plantes ou les constellations; mais ne pouvait
leur rien apprendre de la succession des choses de la terre. Voil ce qui a rendu impuissans les nobles efforts du cardinal Pierre d'Alliac.
Voil pourquoi l'histoire universelle a tir si peu d'avantages pour clairer son origine et sa suite du gnie admirable et de l'tonnante
rudition de Petau et de Joseph Scaliger.

CHAPITRE XI.
DE LA GOGRAPHIE POTIQUE.

La gographie potique, l'autre il de l'histoire fabuleuse, n'a pas moins besoin d'tre claircie que la chronologie potique. En
consquence d'un de nos axiomes (les hommes qui veulent expliquer aux autres des choses inconnues et lointaines dont ils n'ont pas la
vritable ide, les dcrivent en les assimilant des choses connues et rapproches), la gographie potique, prise dans ses parties et dans
son ensemble, naquit dans l'enceinte de la Grce, sous des proportions resserres. Les Grecs sortant de leur pays pour se rpandre dans le
monde, la gographie alla s'tendant jusqu' ce qu'elle atteignit les limites que nous lui voyons aujourd'hui. Les gographes anciens
s'accordent reconnatre une vrit dont ils n'ont point su faire usage: c'est que les anciennes nations, migrant dans des contres
trangres et lointaines, donnrent des noms tirs de leur ancienne patrie, aux cits, aux montagnes et aux fleuves, aux isthmes et aux
dtroits, aux les et aux promontoires.
C'est dans l'enceinte mme de la Grce que l'on plaa d'abord la partie orientale appele Asie ou Inde, l'occidentale appele Europe ou
Hesprie, la septentrionale, nomme Thrace ou Scythie, enfin la mridionale, dite Lybie ou Mauritanie. Les parties du monde furent ainsi
appeles du nom des parties du petit monde de la Grce, selon la situation des premires relativement celle des dernires. Ce qui le
prouve, c'est que les vents cardinaux conservent dans leur gographie les noms qu'ils durent avoir originairement dans l'intrieur de la
Grce.
D'aprs ces principes, la grande pninsule situe l'orient de la Grce conserva le nom d'Asie Mineure, aprs que le nom d'Asie eut
pass cette vaste partie orientale du monde, que nous appelons ainsi dans un sens absolu. Au contraire, la Grce, qui tait l'occident
par rapport l'Asie, fut appele Europe, et ensuite ce nom s'tendit au grand continent, que limite l'Ocan occidental.Ils appelrent
d'abord Hesprie la partie occidentale de la Grce, sur laquelle se levait le soir l'toile Hesperus. Ensuite, voyant l'Italie dans la mme
situation, ils la nommrent Grande Hesprie. Enfin, tant parvenus jusqu' l'Espagne, ils la dsignrent comme la dernire
Hesprie.Les Grecs d'Italie, au contraire, durent appeler Ionie la partie de la Grce qui tait orientale relativement eux, et la mer qui
spare la grande Grce de la Grce proprement dite, en garde le nom d'Ionienne; ensuite l'analogie de situation entre la Grce proprement
dite et la Grce Asiatique, fit appeler Ionie, par les habitans de la premire, la partie de l'Asie-Mineure qui se trouvait leur orient. [Il est
probable que Pythagore vint en Italie de Sam, partie du royaume d'Ulysse, situe dans la premire Ionie, plutt que de Samos, situe
dans la seconde.]De la Thrace Grecque vinrent Mars et Orphe; ce dieu et ce pote thologien ont videmment une origine grecque.
De la Scythie Grecque vint Anacharsis avec ses oracles scythiques non moins faux que les vers d'Orphe. De la mme partie de la Grce
sortirent les Hyperborens, qui fondrent les oracles de Delphes et de Dodone. C'est dans ce sens que Zamolxis fut Gte, et Bacchus
Indien.Le nom de More, que le Ploponse conserve jusqu' nos jours, nous prouve assez que Perse, hros d'une origine videmment
grecque, fit ses exploits clbres dans la Mauritanie Grecque; le royaume de Plops ou Ploponse a l'Achae au nord, comme l'Europe
est au nord de l'Afrique. Hrodote raconte qu'autrefois les Maures furent blancs, ce qu'on ne peut entendre que des Maures de la Grce,
dont le pays est appel encore aujourd'hui la More Blanche.Les Grecs avaient d'abord appel Ocan toute mer d'un aspect sans
bornes, et Homre avait dit que l'le d'ole tait ceinte par l'Ocan. Lorsqu'ils arrivrent l'Ocan vritable, ils tendirent cette ide
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troite, et dsignrent par le nom d'Ocan la mer qui embrasse toute la terre comme une grande le.[69][70]
CONCLUSION DE CE LIVRE.
Nous avons dmontr que la SAGESSE POTIQUE mrite deux magnifiques loges, dont l'un lui a t constamment attribu. I. C'est
elle qui fonda l'humanit chez les Gentils, gloire que la vanit des nations et des savans a voulu lui assurer, et lui aurait plutt enleve. II.
L'autre gloire lui a t attribue jusqu' nous par une tradition vulgaire; c'est que la sagesse antique, par une mme inspiration, rendait
ses sages galement grands comme philosophes, comme lgislateurs et capitaines, comme historiens, orateurs et potes. Voil pourquoi
elle a t tant regrette; cependant, dans la ralit, elle ne fit que les baucher, tels que nous les avons trouvs dans les fables; ces germes
fconds nous ont laiss voir dans l'imperfection de sa forme primitive la science de rflexion, la science de recherches, ouvrage tardif de
la philosophie. On peut dire en effet que dans les fables, l'instinct de l'humanit avait marqu d'avance les principes de la science
moderne, que les mditations des savans ont depuis claire par des raisonnemens, et rsume dans des maximes. Nous pouvons conclure
par le principe dont la dmonstration tait l'objet de ce livre: Les potes thologiens furent le sens, les philosophes furent l'intelligence de
la sagesse humaine.

LIVRE TROISIME.
DCOUVERTE DU VRITABLE HOMRE.

ARGUMENT.
Ce livre n'est qu'un appendice du prcdent. C'est une application de la mthode qu'on y a suivie, au plus ancien auteur du
paganisme, celui qu'on a regard comme le fondateur de la civilisation grecque, et par suite de celle de l'Europe. L'auteur entreprend
de prouver: 1o qu'Homre n'a pas t philosophe; 2o qu'il a vcu pendant plus de quatre sicles; 3o que toutes les villes de la Grce ont
eu raison de le revendiquer pour citoyen; 4o qu'il a t, par consquent, non pas un individu, mais un tre collectif, un symbole du
peuple grec racontant sa propre histoire dans des chants nationaux.
Chapitre I. DE LA SAGESSE PHILOSOPHIQUE QUE L'ON ATTRIBUE HOMRE. La force et l'originalit avec lesquelles il a peint des murs
barbares, prouvent qu'il partageait les passions de ses hros. Un philosophe n'aurait pu, ni voulu peindre si navement de telles murs.
Chapitre II. DE LA PATRIE D'HOMRE. Vico conjecture que l'auteur ou les auteurs de l'Odysse eurent pour patrie les contres
occidentales de la Grce; ceux de l'Iliade, l'Asie-Mineure. Chaque ville grecque revendiqua Homre pour citoyen, parce qu'elle
reconnaissait quelque chose de son dialecte vulgaire dans l'Iliade ou l'Odysse.
Chapitre III. DU TEMPS O VCUT HOMRE. Un grand nombre de passages indiquent des poques de civilisation trs diverses, et
portent croire que les deux pomes ont t travaills par plusieurs mains, et continus pendant plusieurs ges.
Chapitre IV. POURQUOI LE GNIE D'HOMRE DANS LA POSIE HROQUE NE PEUT JAMAIS TRE GAL. C'est que les caractres des hros
qu'il a peints ne se rapportent pas des tres individuels, mais sont plutt des symboles populaires de chaque caractre moral.
Observations sur la comdie et la tragdie.
Chapitres V et VI. OBSERVATIONS PHILOSOPHIQUES ET PHILOLOGIQUES, qui doivent servir la dcouverte du vritable Homre. La
plupart des observations philosophiques rentrent dans ce qui a t dit au second livre, sur l'origine de la posie.
Chapitre VII. . I. DCOUVERTE DU VRITABLE HOMRE.. II. Tout ce qui tait absurde et invraisemblable dans l'Homre que l'on
s'est figur jusqu'ici, devient dans notre Homre convenance et ncessit.. III. On doit trouver dans les pomes d'Homre les deux
principales sources des faits relatifs au droit naturel des gens, considr chez les Grecs.
Appendice. HISTOIRE RAISONNE DES POTES DRAMATIQUES ET LYRIQUES. Trois ges dans la posie lyrique, comme dans la tragdie.

LIVRE TROISIME.
DCOUVERTE DU VRITABLE HOMRE.

Avoir dmontr, comme nous l'avons fait dans le livre prcdent, que la sagesse potique fut la sagesse vulgaire des peuples grecs,
d'abord potes thologiens, et ensuite hroques, c'est avoir prouv d'une manire implicite la mme vrit relativement la sagesse
d'Homre. Mais Platon prtend au contraire qu'Homre possda la sagesse rflchie (riposta) des ges civiliss; et il a t suivi dans cette
opinion par tous les philosophes, spcialement par Plutarque, qui a consacr ce sujet un livre tout entier. Ce prjug est trop
profondment enracin dans les esprits, pour qu'il ne soit pas ncessaire d'examiner particulirement si Homre a jamais t philosophe.
Longin avait cherch rsoudre ce problme dans un ouvrage dont fait mention Diogne Larce dans la vie de Pyrrhon.

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CHAPITRE I.
DE LA SAGESSE PHILOSOPHIQUE QUE L'ON A ATTRIBUE HOMRE.

Nous accorderons, d'abord, comme il est juste, qu'Homre a d suivre les sentimens vulgaires, et par consquent les murs vulgaires
de ses contemporains encore barbares; de tels sentimens, de telles murs fournissent la posie les sujets qui lui sont propres.
Passons-lui donc d'avoir prsent la force comme la mesure de la grandeur des dieux; laissons Jupiter dmontrer, par la force avec
laquelle il enlverait la grande chane de la fable, qu'il est le roi des dieux et des hommes; laissons Diomde, second par Minerve,
blesser Vnus et Mars; la chose n'a rien d'invraisemblable dans un pareil systme; laissons Minerve, dans le combat des dieux, dpouiller
Vnus et frapper Mars d'un coup de pierre, ce qui peut faire juger si elle tait la desse de la philosophie dans la croyance vulgaire;
passons encore au pote de nous avoir rappel fidlement l'usage d'empoisonner les flches[71], comme le fait le hros de l'Odysse, qui
va exprs Ephyre pour y trouver des herbes vnneuses; l'usage enfin de ne point ensevelir les ennemis tus dans les combats, mais de
les laisser pour tre la pture des chiens et des vautours.
Cependant, la fin de la posie tant d'adoucir la frocit du vulgaire, de l'esprit duquel les potes disposent en matres, il n'tait point
d'un homme sage d'inspirer au vulgaire de l'admiration pour des sentimens et des coutumes si barbares, et de le confirmer dans les uns et
dans les autres par le plaisir qu'il prendrait les voir si bien peints. Il n'tait point d'un homme sage d'amuser le peuple grossier, de la
grossiret des hros et des dieux. Mars, en combattant Minerve, l'appelle (musca canina); Minerve donne un coup de poing
Diane; Achille et Agamemnon, le premier des hros et le roi des rois, se donnent l'pithte de chien, et se traitent comme le feraient
peine des valets de comdie.
Comment appeler autrement que sottise la prtendue sagesse du gnral en chef Agamemnon, qui a besoin d'tre forc par Achille
restituer Chrysis au prtre d'Apollon, son pre, tandis que le dieu, pour venger Chrysis, ravage l'arme des Grecs par une peste cruelle?
Ensuite le roi des rois, se regardant comme outrag, croit rtablir son honneur en dployant une justice digne de la sagesse qu'il a
montre. Il enlve Brisis Achille, sans doute afin que ce hros, qui portait avec lui le destin de Troie, s'loigne avec ses guerriers et ses
vaisseaux, et qu'Hector gorge le reste des Grecs que la peste a pu pargner.... Voil pourtant le pote qu'on a jusqu'ici regard comme le
fondateur de la civilisation des Grecs, comme l'auteur de la politesse de leurs murs. C'est du rcit que nous venons de faire qu'il dduit
toute l'Iliade; ses principaux acteurs sont un tel capitaine, un tel hros! Voil le pote incomparable dans la conception des caractres
potiques! Sans doute il mrite cet loge, mais dans un autre sens, comme on le verra dans ce livre. Ses caractres les plus sublimes
choquent en tout les ides d'un ge civilis, mais ils sont pleins de convenance, si on les rapporte la nature hroque des hommes
passionns et irritables qu'il a voulu peindre.
Si Homre est un sage, un philosophe, que dire de la passion de ses hros pour le vin? Sont-ils affligs, leur consolation c'est de
s'enivrer, comme fait particulirement le sage Ulysse. Scaliger s'indigne de voir toutes ces comparaisons tires des objets les plus
sauvages, de la nature la plus farouche. Admettons cependant qu'Homre a t forc de les choisir ainsi pour se faire mieux entendre du
vulgaire, alors si farouche et si sauvage; cependant le bonheur mme de ces comparaisons, leur mrite incomparable, n'indique pas
certainement un esprit adouci et humanis par la philosophie. Celui en qui les leons des philosophes auraient dvelopp les sentimens
de l'humanit et de la piti n'aurait pas eu non plus ce style si fier et d'un effet si terrible avec lequel il dcrit dans toute la varit de leurs
accidens, les plus sanglans combats, avec lequel il diversifie de cent manires bizarres les tableaux de meurtre qui font la sublimit de
l'Iliade. La constance d'me que donne et assure l'tude de la sagesse philosophique pouvait-elle lui permettre de supposer tant de
lgret, tant de mobilit dans les dieux et les hros; de montrer les uns, sur le moindre motif, passant du plus grand trouble un calme
subit; les autres, dans l'accs de la plus violente colre, se rappelant un souvenir touchant, et fondant en larmes[72]; d'autres au contraire,
navrs de douleur, oubliant tout--coup leurs maux, et s'abandonnant la joie, la premire distraction agrable, comme le sage Ulysse
au banquet d'Alcinos; d'autres enfin, d'abord calmes et tranquilles, s'irritant d'une parole dite sans intention de leur dplaire, et
s'emportant au point de menacer de la mort celui qui l'a prononce. Ainsi Achille reoit dans sa tente l'infortun Priam, qui est venu seul
pendant la nuit travers le camp des Grecs, pour racheter le cadavre d'Hector; il l'admet sa table, et pour un mot que lui arrache le
regret d'avoir perdu un si digne fils, Achille oublie les saintes lois de l'hospitalit, les droits d'une confiance gnreuse, le respect d
l'ge et au malheur; et dans le transport d'une fureur aveugle, il menace le vieillard de lui arracher la vie. Le mme Achille refuse, dans
son obstination impie, d'oublier en faveur de sa patrie l'injure d'Agamemnon, et ne secourt enfin les Grecs massacrs indignement par
Hector, que pour venger le ressentiment particulier que lui inspire contre Pris la mort de Patrocle. Jusque dans le tombeau, il se souvient
de l'enlvement de Brisis; il faut que la belle et malheureuse Polixne soit immole sur son tombeau, et apaise par l'effusion du sang
innocent ses cendres altres de vengeance.
Je n'ai pas besoin de dire qu'on ne peut gure comprendre comment un esprit grave, un philosophe habitu combiner ses ides d'une
manire raisonnable, se serait occup imaginer ces contes de vieilles, bons pour amuser les enfans, et dont Homre a rempli l'Odysse.
Ces murs sauvages et grossires, fires et farouches, ces caractres draisonnables et draisonnablement obstins, quoique souvent
d'une mobilit et d'une lgret puriles, ne pouvaient appartenir, comme nous l'avons dmontr (LIVRE II, Corollaires de la nature
hroque), qu' des hommes faibles d'esprit comme des enfans, dous d'une imagination vive comme celle des femmes, emports dans
leurs passions comme les jeunes gens les plus violens. Il faut donc refuser Homre toute sagesse philosophique.
Voil l'origine des doutes qui nous forcent de rechercher quel fut le VRITABLE HOMRE.

CHAPITRE II.
DE LA PATRIE D'HOMRE.

Presque toutes les cits de la Grce se disputrent la gloire d'avoir donn le jour Homre. Plusieurs auteurs ont mme cherch sa
patrie dans l'Italie, et Lon Allacci (de Patri Homeri) s'est donn une peine inutile pour la dterminer. S'il est vrai qu'il n'existe point
d'crivain plus ancien qu'Homre, comme Josephe le soutient contre Appion le grammairien, si les crivains que nous pourrions
consulter ne sont venus que long-temps aprs lui, il faut bien que nous employions notre critique mtaphysique trouver dans Homre
lui-mme et son sicle et sa patrie, en le considrant moins comme auteur de livre, que comme auteur ou fondateur de nation; et en effet,

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il a t considr comme le fondateur de la civilisation grecque.


L'auteur de l'Odysse naquit sans doute dans les parties occidentales de la Grce, en tirant vers le midi. Un passage prcieux justifie
cette conjecture: Alcinos, roi de l'le des Phaciens, maintenant Corfou, offre Ulysse un vaisseau bien quip, pour le ramener dans
son pays, et lui fait remarquer que ses sujets, experts dans la marine, seraient en tat, s'il le fallait, de le conduire jusqu'en Eube; c'tait,
au rapport de ceux que le hasard y avait conduits, la contre la plus lointaine, la Thul du monde grec (ultima Thul). L'Homre de
l'Odysse qui avait une telle ide de l'Eube, ne fut pas sans doute le mme que celui de l'Iliade, car l'Eube n'est pas trs loigne de
Troie et de l'Asie-Mineure, o naquit sans doute le dernier.
On lit dans Snque, que c'tait une question clbre que dbattaient les grammairiens grecs, de savoir si l'Iliade et l'Odysse taient
du mme auteur.
Si les villes grecques se disputrent l'honneur d'avoir produit Homre, c'est que chacune reconnaissait dans l'Iliade et l'Odysse ses
mots, ses phrases et son dialecte vulgaires. Cette observation nous servira dcouvrir le VRITABLE HOMRE.

CHAPITRE III.
DU TEMPS O VCUT HOMRE.

L'ge d'Homre nous est indiqu par les remarques suivantes, tires de ses pomes:1. Aux funrailles de Patrocle, Achille donne
tous les jeux que la Grce civilise clbrait Olympie.2. L'art de fondre des bas reliefs et de graver les mtaux tait dj invent,
comme le prouve, entre autres exemples, le bouclier d'Achille. La peinture n'tait pas encore trouve, ce qui s'explique naturellement:
l'art du fondeur abstrait les superficies, mais il en conserve une partie par le relief; l'art du graveur ou ciseleur en fait autant dans un sens
oppos; mais la peinture abstrait les superficies d'une manire absolue; c'est, dans les arts du dessin, le dernier effort de l'invention.
Aussi, ni Homre ni Mose ne font mention d'aucune peinture; preuve de leur antiquit!3. Les dlicieux jardins d'Alcinos, la
magnificence de son palais, la somptuosit de sa table, prouvent que les Grecs admiraient dj le luxe et le faste.4. Les Phniciens
portaient dj sur les ctes de la Grce l'ivoire, la pourpre et cet encens d'Arabie dont la grotte de Vnus exhale le parfum; en outre, du
lin ou byssus le plus fin, de riches vtemens. Parmi les prsens offerts Pnlope par ses amans, nous remarquons un voile ou manteau
dont l'ingnieux travail ferait honneur au luxe recherch des temps modernes[73].5. Le char sur lequel Priam va trouver Achille est de
bois de cdre; l'antre de Calypso en exhala l'agrable odeur. Cette dlicatesse de bon got fut ignore des Romains aux poques o les
Nron et les Hliogabale aimaient anantir les choses les plus prcieuses, comme par une sorte de fureur.6. Descriptions des bains
voluptueux de Circ.7. Les jeunes esclaves des amans de Pnlope, avec leur beaut, leurs grces et leurs blondes chevelures, nous
sont reprsents tels que les recherche la dlicatesse moderne.-8. Les hommes soignent leur chevelure comme les femmes; Hector et
Diomde en font un reproche Pris.9. Homre nous montre toujours ses hros se nourrissant de chair rtie, nourriture la plus simple
de toutes, celle qui demande le moins d'apprt, puisqu'il suffit de braises pour la prparer[74]. Les viandes bouillies ne durent venir
qu'ensuite, car elles exigent, outre le feu, de l'eau, un chaudron et un trpied; Virgile nourrit ses hros de viandes bouillies, et leur en fait
aussi rtir avec des broches. Enfin vinrent les alimens assaisonns.Homre nous prsente comme l'aliment le plus dlicat des hros, la
farine mle de fromage et de miel; mais il tire de la pche deux de ses comparaisons; et lorsqu'Ulysse, rentrant dans son palais sous les
habits de l'indigence, demande l'aumne l'un des amans de Pnlope, il lui dit que les dieux donnent aux rois hospitaliers et bienfaisans
des mers abondantes en poissons qui font les dlices des festins.10. Les hros contractent mariage avec des trangres; les btards
succdent au trne; observation importante qui prouverait qu'Homre a paru l'poque o le droit hroque tombait en dsutude dans la
Grce, pour faire place la libert populaire.
En runissant toutes ces observations, recueillies pour la plupart dans l'Odysse, ouvrage de la vieillesse d'Homre au sentiment de
Longin, nous partageons l'opinion de ceux qui placent l'ge d'Homre long-temps aprs la guerre de Troie, une distance de quatre
sicles et demi, et nous le croyons contemporain de Numa. Nous pourrions mme le rapprocher encore, car Homre parle de l'gypte, et
l'on dit que Psammtique, dont le rgne est postrieur celui de Numa, fut le premier roi d'gypte qui ouvrit cette contre aux Grecs;
mais une foule de passages de l'Odysse montrent que la Grce tait depuis long-temps ouverte aux marchands phniciens, dont les
Grecs aimaient dj les rcits non moins que les marchandises, -peu-prs comme l'Europe accueille maintenant tout ce qui vient des
Indes. Il n'est donc point contradictoire qu'Homre n'ait pas vu l'gypte, et qu'il raconte tant de choses de l'gypte et de la Lybie, de la
Phnicie et de l'Asie en gnral, de l'Italie et de la Sicile, d'aprs les rapports que les Phniciens en faisaient aux Grecs.
Il n'est pas si facile d'accorder cette recherche et cette dlicatesse dans la manire de vivre, que nous observions tout--l'heure, avec les
murs sauvages et froces qu'il attribue ses hros, particulirement dans l'Iliade. Dans l'impuissance d'accorder ainsi la douceur et la
frocit, ne placidis coeant immitia, on est tent de croire que les deux pomes ont t travaills par plusieurs mains, et continus
pendant plusieurs ges. Nouveau pas que nous faisons dans la recherche du VRITABLE HOMRE.

CHAPITRE IV.
POURQUOI LE GNIE D'HOMRE DANS LA POSIE HROQUE NE PEUT JAMAIS TRE GAL. OBSERVATIONS SUR LA
COMDIE ET LA TRAGDIE.

L'absence de toute philosophie que nous avons remarque dans Homre, et nos dcouvertes sur sa patrie et sur l'ge o il a vcu, nous
font souponner fortement qu'il pourrait bien n'avoir t qu'un homme tout--fait vulgaire. l'appui de ce soupon viennent deux
observations.
1. Horace, dans son Art potique, trouve qu'il est trop difficile d'imaginer de nouveaux caractres aprs Homre, et conseille aux
potes tragiques de les emprunter plutt l'Iliade (Rectis iliacum carmen deducis in actus, Qum si.....). Il n'en est pas de mme pour la
comdie: les caractres de la nouvelle comdie Athnes furent tous imagins par les potes du temps, auxquels une loi dfendait de
jouer des personnages rels, et ils le furent avec tant de bonheur, que les Latins, avec tout leur orgueil, reconnaissent la supriorit des
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Grecs dans la comdie. (Quintilien).


2. Homre, venu si long-temps avant les philosophes, les critiques et les auteurs d'Arts potiques, fut et reste encore le plus sublime des
potes dans le genre le plus sublime, dans le genre hroque; et la tragdie qui naquit aprs fut toute grossire dans ses commencemens,
comme personne ne l'ignore.
La premire de ces difficults et d suffire pour exciter les recherches des Scaliger, des Patrizio, des Castelvetro, et pour engager tous
les matres de l'art potique chercher la raison de cette diffrence.... Cette raison ne peut se trouver que dans l'origine de la posie (v. le
livre prcdent), et consquemment dans la dcouverte des caractres potiques, qui font toute l'essence de la posie.
1. L'ancienne comdie prenait des sujets vritables pour les mettre sur la scne, tels qu'ils taient; ainsi ce misrable Aristophane joua
Socrate sur le thtre, et prpara la ruine du plus vertueux des Grecs. La nouvelle comdie peignit les murs des ges civiliss, dont les
philosophes de l'cole de Socrate avaient dj fait l'objet de leurs mditations; clairs par les maximes dans lesquelles cette philosophie
avait rsum toute la morale, Mnandre et les autres comiques grecs purent se former des caractres idaux, propres frapper l'attention
du vulgaire, si docile aux exemples, tandis qu'il est si incapable de profiter des maximes.
2. La tragdie, bien diffrente dans son objet, met sur la scne les haines, les fureurs, les ressentimens, les vengeances hroques,
toutes passions des natures sublimes. Les sentimens, le langage, les actions qui leur sont appropris, ont, par leur violence et leur atrocit
mme, quelque chose de merveilleux, et toutes ces choses sont au plus haut degr conformes entre elles, et uniformes dans leurs sujets.
Or, ces tableaux passionns ne furent jamais faits avec plus d'avantage que par les Grecs des temps hroques, la fin desquels vint
Homre..... Aristote dit avec raison dans sa Potique, qu'Homre est un pote unique pour les fictions. C'est que les caractres potiques
dont Horace admire dans ses ouvrages l'incomparable vrit, se rapportrent ces genres crs par l'imagination (generi fantastici), dont
nous avons parl dans la mtaphysique potique. chacun de ces caractres les peuples grecs attachrent toutes les ides particulires
qu'on pouvait y rapporter, en considrant chaque caractre comme un genre. Au caractre d'Achille, dont la peinture est le principal sujet
de l'Iliade, ils rapportrent toutes les qualits propres la vertu hroque, les sentimens, les murs qui rsultent de ces qualits,
l'irritabilit, la colre implacable, la violence qui s'arroge tout par les armes (Horace). Dans le caractre d'Ulysse, principal sujet de
l'Odysse, ils firent entrer tous les traits distinctifs de la sagesse hroque, la prudence, la patience, la dissimulation, la duplicit, la
fourberie, cette attention sauver l'exactitude du langage, sans gard la ralit des actions, qui fait que ceux qui coutent, se trompent
eux-mmes. Ils attriburent ces deux caractres les actions particulires dont la clbrit pouvait assez frapper l'attention d'un peuple
encore stupide, pour qu'il les ranget dans l'un ou dans l'autre genre. Ces deux caractres, ouvrages d'une nation tout entire, devaient
ncessairement prsenter dans leur conception une heureuse uniformit; c'est dans cette uniformit, d'accord avec le sens commun d'une
nation entire, que consiste toute la convenance, toute la grce d'une fable. Crs par de si puissantes imaginations, ces caractres ne
pouvaient tre que sublimes. De l deux lois ternelles en posie: d'aprs la premire, le sublime potique doit toujours avoir quelque
chose de populaire; en vertu de la seconde, les peuples qui se firent d'abord eux-mmes les caractres hroques, ne peuvent observer
leurs contemporains civiliss [et par consquent si diffrens], sans leur transporter les ides qu'ils empruntent ces caractres si
renomms.

CHAPITRE V.
OBSERVATIONS PHILOSOPHIQUES DEVANT SERVIR LA DCOUVERTE DU VRITABLE HOMRE.

1. Rappelons d'abord cet axiome: Les hommes sont ports naturellement consacrer le souvenir des lois et institutions qui font la base
des socits auxquelles ils appartiennent.2. L'histoire naquit d'abord, ensuite la posie. En effet, l'histoire est la simple nonciation du
vrai, dont la posie est une imitation exagre. Castelvetro a aperu cette vrit, mais cet ingnieux crivain n'a pas su en profiter pour
trouver la vritable origine de la posie; c'est qu'il fallait combiner ce principe avec le suivant:3. Les potes ayant certainement
prcd les historiens vulgaires, la premire histoire dut tre la potique.4. Les fables furent leur origine des rcits vritables et d'un
caractre srieux, et ( fable, a t dfinie par vera narratio). Les fables naquirent, pour la plupart, bizarres, et devinrent
successivement moins appropries leurs sujets primitifs, altres, invraisemblables, obscures, d'un effet choquant et surprenant, enfin
incroyables; voil les sept sources de la difficult des fables.5. Nous avons vu dans le second livre comment Homre reut les fables
dj altres et corrompues.6. Les caractres potiques, qui sont l'essence des fables, naquirent d'une impuissance naturelle des
premiers hommes, incapables d'abstraire du sujet ses formes et ses proprits; en consquence, nous trouvons dans ces caractres une
manire de penser commande par la nature aux nations entires, l'poque de leur plus profonde barbarie.C'est le propre des
barbares d'agrandir et d'tendre toujours les ides particulires. Les esprits borns, dit Aristote dans sa Morale, font une maxime, une
rgle gnrale, de chaque ide particulire. La raison doit en tre que l'esprit humain, infini de sa nature, tant resserr dans la grossiret
de ses sens, ne peut exercer ses facults presque divines qu'en tendant les ides particulires par l'imagination. C'est pour cela peut-tre
que dans les potes grecs et latins les images des dieux et des hros apparaissent toujours plus grandes que celles des hommes, et qu'aux
sicles barbares du moyen ge, nous voyons dans les tableaux les figures du Pre, de Jsus-Christ et de la Vierge, d'une grandeur
colossale.7. La rflexion, dtourne de son usage naturel, est mre du mensonge et de la fiction. Les barbares en sont dpourvus; aussi
les premiers potes hroques des Latins chantrent des histoires vritables, c'est--dire les guerres de Rome. Quand la barbarie de
l'antiquit reparut au moyen ge, les potes latins de cette poque, les Gunterius, les Guillaume de Pouille, ne chantrent que des faits
rels. Les romanciers du mme temps s'imaginaient crire des histoires vritables, et le Boiardo, l'Arioste, ns dans un sicle clair par
la philosophie, tirrent les sujets de leur pome de la chronique de l'archevque Turpin. C'est par l'effet de ce dfaut de rflexion, qui rend
les barbares incapables de feindre, que Dante, tout profond qu'il tait dans la sagesse philosophique, a reprsent dans sa Divine
Comdie, des personnages rels et des faits historiques. Il a donn son pome le titre de comdie, dans le sens de l'ancienne comdie
des Grecs, qui prenait pour sujet des personnages rels. Dante ressembla sous ce rapport l'Homre de l'Iliade, que Longin trouve toute
dramatique, toute en actions, tandis que l'Odysse est toute en rcits. Ptrarque, avec toute sa science, a pourtant chant dans un pome
latin la seconde guerre punique; et dans ses posies italiennes, les Triomphes, o il prend le ton hroque, ne sont autre chose qu'un
recueil d'histoires.Une preuve frappante que les premires fables furent des histoires, c'est que la satire attaquait non-seulement des
personnes relles, mais les personnes les plus connues; que la tragdie prenait pour sujets des personnages de l'histoire potique; que
l'ancienne comdie jouait sur la scne des hommes clbres encore vivans. Enfin la nouvelle comdie, ne l'poque o les Grecs taient
le plus capables de rflexion, cra des personnages tout d'invention; de mme, dans l'Italie moderne, la nouvelle comdie ne reparut qu'au
commencement de ce quinzime sicle, dj si clair. Jamais les Grecs et les Latins ne prirent un personnage imaginaire pour sujet
principal d'une tragdie. Le public moderne, d'accord en cela avec l'ancien, veut que les opras dont les sujets sont tragiques, soient
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historiques pour le fond; et s'il supporte les sujets d'invention dans la comdie, c'est que ce sont des aventures particulires qu'il est tout
simple qu'on ignore, et que pour cette raison l'on croit vritables.8. D'aprs cette explication des caractres potiques, les allgories
potiques qui y sont rattaches, ne doivent avoir qu'un sens relatif l'histoire des premiers temps de la Grce.9. De telles histoires
durent se conserver naturellement dans la mmoire des peuples, en vertu du premier principe observ au commencement de ce chapitre.
Ces premiers hommes, qu'on peut considrer comme reprsentant l'enfance de l'humanit, durent possder un degr merveilleux la
facult de la mmoire, et sans doute il en fut ainsi par une volont expresse de la Providence; car, au temps d'Homre, et quelque temps
encore aprs lui, l'criture vulgaire n'avait pas encore t trouve (Josephe contre Appion). Dans ce travail de l'esprit, les peuples, qui
cette poque taient pour ainsi dire tout corps sans rflexion, furent tout sentiment pour sentir les particularits, toute imagination pour
les saisir et les agrandir, toute invention pour les rapporter aux genres que l'imagination avait crs (generi fantastici), enfin toute
mmoire pour les retenir. Ces facults appartiennent sans doute l'esprit, mais tirent du corps leur origine et leur vigueur. Chez les Latins,
mmoire est synonyme d'imagination (memorabile, imaginable, dans Trence); ils disent comminisci pour feindre, imaginer; commentum
pour une fiction, et en italien fantasia se prend de mme pour ingegno. La mmoire rappelle les objets, l'imagination en imite et en altre
la forme relle, le gnie ou facult d'inventer leur donne un tour nouveau, et en forme des assemblages, des compositions nouvelles.
Aussi les potes thologiens ont-ils appel la mmoire la mre des Muses.10. Les potes furent donc sans doute les premiers historiens
des nations. Ceux qui ont cherch l'origine de la posie, depuis Aristote et Platon, auraient pu remarquer sans peine que toutes les
histoires des nations paennes ont des commencemens fabuleux.11. Il est impossible d'tre -la-fois et au mme degr pote et
mtaphysicien sublimes. C'est ce que prouve tout examen de la nature de la posie. La mtaphysique dtache l'me des sens; la facult
potique l'y plonge pour ainsi dire et l'y ensevelit; la mtaphysique s'lve aux gnralits, la facult potique descend aux
particularits.12. En posie, l'art est inutile sans la nature: la potique, la critique, peuvent faire des esprits cultivs, mais non pas leur
donner de la grandeur; la dlicatesse est un talent pour les petites choses, et la grandeur d'esprit les ddaigne naturellement. Le torrent
imptueux peut-il rouler une eau limpide? ne faut-il pas qu'il entrane dans son cours des arbres et des rochers? Excusons donc les choses
basses et grossires qui se trouvent dans Homre.13. Malgr ces dfauts, Homre n'en est pas moins le pre, le prince de tous les
potes sublimes. Aristote trouve qu'il est impossible d'galer les mensonges potiques d'Homre; Horace dit que ses caractres sont
inimitables; deux loges qui ont le mme sens.Il semble s'lever jusqu'au ciel par le sublime de la pense; nous avons expliqu dj ce
mrite d'Homre, LIVRE II, page 225.
Joignez ces rflexions celles que nous avons faites un peu plus haut (pages 252-257), et qui prouvent -la-fois combien il est pote, et
combien peu il est philosophe.14. Les inconvenances, les bizarreries qu'on pourrait lui reprocher, furent l'effet naturel de
l'impuissance, de la pauvret de la langue qui se formait alors. Le langage se composait encore d'images, de comparaisons, faute de
genres et d'espces qui pussent dfinir les choses avec proprit; ce langage tait le produit naturel d'une ncessit, commune des
nations entires.C'tait encore une ncessit que les premires nations parlassent en vers hroques (LIVRE II, page 158).15. De
telles fables, de telles penses et de telles murs, un tel langage et de tels vers s'appelrent galement hroques, furent communs des
peuples entiers, et par consquent aux individus dont se composaient ces peuples.

CHAPITRE VI.
OBSERVATIONS PHILOLOGIQUES, QUI SERVIRONT LA DCOUVERTE DE VRITABLE HOMRE.

1. Nous avons dj dit plus haut que toutes les anciennes histoires profanes commencent par des fables; que les peuples barbares, sans
communication avec le reste du monde, comme les anciens Germains et les Amricains, conservaient en vers l'histoire de leurs premiers
temps; que l'histoire romaine particulirement fut d'abord crite par des potes, et qu'au moyen ge celle de l'Italie le fut aussi par des
potes latins.2. Manthon, grand pontife d'gypte, avait donn l'histoire des premiers ges de sa nation, crite en hiroglyphes,
l'interprtation d'une sublime thologie naturelle; les philosophes grecs donnrent une explication philosophique aux fables qui
contenaient l'histoire des ges les plus anciens de la Grce. Nous avons, dans le livre prcdent, tenu une marche tout--fait contraire:
nous avons t aux fables leurs sens mystique ou philosophique pour leur rendre leur vritable sens historique.3. Dans l'Odysse, on
veut louer quelqu'un d'avoir bien racont une histoire, et l'on dit qu'il l'a raconte comme un chanteur ou un musicien. Ces chanteurs
n'taient sans doute autres que les rapsodes, ces hommes du peuple qui savaient chacun par cur quelque morceau d'Homre, et
conservaient ainsi dans leur mmoire ses pomes, qui n'taient point encore crits. (Voy. Josephe contre Appion.) Ils allaient isolment de
ville en ville en chantant les vers d'Homre dans les ftes et dans les foires.4. D'aprs l'tymologie, les rapsodes (de , coudre,
, des chants), ne faisaient que coudre, arranger les chants qu'ils avaient recueillis, sans doute dans le peuple mme. Le mot Homre
prsente dans son tymologie un sens analogue, , ensemble, , lier. signifie rpondant, parce que le rpondant lie
ensemble le crancier et le dbiteur. Cette tymologie, applique l'Homre que l'on a conu jusqu'ici, est aussi loigne et aussi force
qu'elle est convenable et facile relativement notre Homre, qui liait, composait, c'est--dire mettait ensemble les fables.5. Les
Pisistratides divisrent et disposrent les pomes d'Homre en Iliade et en Odysse. Ceci doit nous faire entendre que ces pomes
n'taient auparavant qu'un amas confus de traditions potiques. On peut remarquer d'ailleurs combien diffre le style des deux
pomes.Les mmes Pisistratides ordonnrent qu' l'avenir ces pomes seraient chants par les rapsodes dans la fte des Panathnes
(Cicron, De natur deorum. Elien).6. Mais les Pisistratides furent chasss d'Athnes peu de temps avant que les Tarquins le fussent
de Rome, de sorte qu'en plaant Homre au temps de Numa, comme nous l'avons fait, les rapsodes conservrent long-temps encore ses
pomes dans leur mmoire. Cette tradition te tout crdit la prcdente, d'aprs laquelle les pomes d'Homre auraient t corrigs,
diviss et mis en ordre du temps des Pisistratides. Tout cela et suppos l'criture vulgaire, et si cette criture et exist ds cette poque,
on n'aurait plus eu besoin de rapsodes pour retenir et pour chanter des morceaux de ces pomes.[75]
Ce qui achve de prouver qu'Homre est antrieur l'usage de l'criture, c'est qu'il ne fait mention nulle part des lettres de l'alphabet.
La lettre crite par Prtus pour perdre Bellrophon, le fut, dit-il, par des signes, .7. Aristarque corrigea les pomes d'Homre,
et pourtant, sans parler de cette foule de licences dans la mesure, on trouve encore dans la varit de ses dialectes, ce mlange discordant
d'expressions htrognes, qui taient sans doute autant d'idiotismes des divers peuples de la Grce.8. Voyez plus haut ce que nous
avons dit sur la patrie et sur l'ge d'Homre. Longin, ne pouvant dissimuler la grande diversit de style qui se trouve dans les deux
pomes, prtend qu'Homre fit l'Iliade lorsqu'il tait jeune encore, et qu'il composa l'Odysse dans sa vieillesse. Sans doute la colre
d'Achille lui semble un sujet plus convenable pour un jeune homme, les aventures du prudent Ulysse pour un vieillard. Mais comment
savoir ces particularits de l'histoire d'un homme, lorsqu'on en ignore les deux circonstances les plus importantes, le temps et le lieu?
C'est ce qui doit ter toute confiance la Vie d'Homre qu'a compose Plutarque, et celle qu'on attribue souvent Hrodote, et dans
laquelle l'auteur a rempli un volume de tant de dtails minutieux et de tant de belles aventures.9. La tradition veut qu'Homre ait t

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aveugle, et qu'il ait tir de l son nom (c'tait le sens d' dans le dialecte ionien). Homre lui-mme nous reprsente toujours
aveugles les potes qui chantent la table des grands; c'est un aveugle qui parat au banquet d'Alcinos et celui des amans de
Pnlope.Les aveugles ont une mmoire tonnante.Enfin, selon la mme tradition, Homre tait pauvre, et allait dans les marchs de
la Grce en chantant ses pomes.

CHAPITRE VII.
. I. DCOUVERTE DU VRITABLE HOMRE.
Ces observations philosophiques et philologiques nous portent croire qu'il en est d'Homre comme de la guerre de Troie, qui fournit
l'histoire une fameuse poque chronologique, et dont cependant les plus sages critiques rvoquent en doute la ralit. Certainement, s'il
ne restait pas plus de traces d'Homre que de la guerre de Troie, nous ne pourrions y voir, aprs tant de difficults, qu'un tre idal, et non
pas un homme. Mais ces deux pomes qui nous sont parvenus, nous forcent de n'admettre cette opinion qu' demi, et de dire qu'Homre a
t l'idal ou le caractre hroque du peuple de la Grce racontant sa propre histoire dans des chants nationaux.
. II. Tout ce qui tait absurde et invraisemblable dans l'Homre que l'on s'est figur jusqu'ici, devient dans notre Homre
convenance et ncessit.
1. D'abord l'incertitude de la patrie d'Homre nous oblige de dire que si les peuples de la Grce se disputrent l'honneur de lui avoir
donn le jour, et le revendiqurent tous pour concitoyen, c'est qu'ils taient eux-mmes Homre.S'il y a une telle diversit d'opinion sur
l'poque o il a vcu, c'est qu'il vcut en effet dans la bouche et dans la mmoire des mmes peuples, depuis la guerre de Troie jusqu'au
temps de Numa, ce qui fait quatre cent soixante ans.2. La ccit, la pauvret d'Homre furent celles des rapsodes, qui, tant aveugles
(d'o leur venait le nom d', avaient une plus forte mmoire. C'taient de pauvres gens qui gagnaient leur vie chanter par les
villes les pomes homriques, dont ils taient auteurs, en ce sens qu'ils faisaient partie des peuples qui y avaient consign leur
histoire.3. De cette manire, Homre composa l'Iliade dans sa jeunesse, c'est--dire dans celle de la Grce. Elle se trouvait alors tout
ardente de passions sublimes, d'orgueil, de colre et de vengeance. Ces sentimens sont ennemis de la dissimulation, et n'excluent point la
gnrosit; elle devait admirer Achille, le hros de la force. Homre dj vieux composa l'Odysse, lorsque les passions des Grecs
commenaient tre refroidies par la rflexion, mre de la prudence. La Grce devait alors admirer Ulysse, le hros de la sagesse. Au
temps de la jeunesse d'Homre, la fiert d'Agamemnon, l'insolence et la barbarie d'Achille plaisaient aux peuples de la Grce. Lors de sa
vieillesse, ils aimaient dj le luxe d'Alcinos, les dlices de Calypso, les volupts de Circ, les chants des Sirnes et les amusemens des
amans de Pnlope. Comment en effet rapporter au mme ge des murs absolument opposes? Cette difficult a tellement frapp
Platon, que, ne sachant comment la rsoudre, il prtend que dans les divins transports de l'enthousiasme potique, Homre put voir dans
l'avenir ces murs effmines et dissolues. Mais n'est-ce pas attribuer le comble de l'imprudence celui qu'il nous prsente comme le
fondateur de la civilisation grecque? Peindre d'avance de telles murs, tout en les condamnant, n'est-ce pas enseigner les imiter?
Convenons plutt que l'auteur de l'Iliade dut prcder de long-temps celui de l'Odysse; que le premier, originaire du nord-est de la
Grce, chanta la guerre de Troie qui avait eu lieu dans son pays; et que l'autre, n du ct de l'Orient et du Midi, clbre Ulysse qui
rgnait dans ces contres.4. Le caractre individuel d'Homre, disparaissant ainsi dans la foule des peuples grecs, il se trouve justifi
de tous les reproches que lui ont faits les critiques, et particulirement de la bassesse des penses, de la grossiret des murs, de ses
comparaisons sauvages, des idiotismes, des licences de versification, de la varit des dialectes qu'il emploie; enfin d'avoir lev les
hommes la grandeur des dieux, et fait descendre les dieux au caractre d'hommes. Longin n'ose dfendre de telles fables qu'en les
expliquant par des allgories philosophiques; c'est dire assez que, prises dans leur premier sens, elles ne peuvent assurer Homre la
gloire d'avoir fond la civilisation grecque.Toutes ces imperfections de la posie homrique que l'on a tant critiques rpondent
autant de caractres des peuples grecs eux-mmes.5. Nous assurons Homre le privilge d'avoir eu seul la puissance d'inventer les
mensonges potiques (Aristote), les caractres hroques (Horace); le privilge d'une incomparable loquence dans ses comparaisons
sauvages, dans ses affreux tableaux de morts et de batailles, dans ses peintures sublimes des passions, enfin le mrite du style le plus
brillant et le plus pittoresque. Toutes ces qualits appartenaient l'ge hroque de la Grce. C'est le gnie de cet ge qui fit d'Homre un
pote incomparable. Dans un temps o la mmoire et l'imagination taient pleines de force, o la puissance d'invention tait si grande, il
ne pouvait tre philosophe. Aussi ni la philosophie, ni la potique ou la critique, qui vinrent plus tard, n'ont pu jamais faire un pote qui
approcht seulement d'Homre.6. Grces notre dcouverte, Homre est assur dsormais des trois titres immortels qui lui ont t
donns, d'avoir t le fondateur de la civilisation grecque, le pre de tous les autres potes, et la source des diverses philosophies de la
Grce. Aucun de ces trois titres ne convenait Homre, tel qu'on se l'tait figur jusqu'ici. Il ne pouvait tre regard comme le fondateur
de la civilisation grecque, puisque, ds l'poque de Deucalion et Pyrrha, elle avait t fonde avec l'institution des mariages, ainsi que
nous l'avons dmontr en traitant de la sagesse potique qui fut le principe de cette civilisation. Il ne pouvait tre regard comme le pre
des potes, puisqu'avant lui avaient fleuri les potes thologiens, tels qu'Orphe, Amphion, Linus et Muse; les chronologistes y joignent
Hsiode en le plaant trente ans avant Homre. Il fut mme devanc par plusieurs potes hroques, au rapport de Cicron (Brutus);
Eusbe les nomme dans sa prparation vanglique; ce sont Philamon, Thmiride, Dmodocus, pimnide, Ariste, etc.Enfin, on ne
pouvait voir en lui la source des diverses philosophies de la Grce, puisque nous avons dmontr dans le second Livre que les
philosophes ne trouvrent point leurs doctrines dans les fables homriques, mais qu'ils les y rattachrent. La sagesse potique avec ses
fables fournit seulement aux philosophes l'occasion de mditer les plus hautes vrits de la mtaphysique et de la morale, et leur donna
en outre la facilit de les expliquer.
. III. On doit trouver dans les pomes d'Homre les deux principales sources des faits relatifs au droit naturel des gens, considr
chez les Grecs.
Aux loges que nous venons de donner Homre, ajoutons celui d'avoir t le plus ancien historien du paganisme, qui nous soit
parvenu. Ses pomes sont comme deux grands trsors o se trouvent conserves les murs des premiers ges de la Grce. Mais le destin
des pomes d'Homre a t le mme que celui des lois des douze tables. On a rapport ces lois au lgislateur d'Athnes, d'o elles
seraient passes Rome, et l'on n'y a point vu l'histoire du droit naturel des peuples hroques du Latium; on a cru que les pomes
d'Homre taient la cration du rare gnie d'un individu, et l'on n'y a pu dcouvrir l'histoire du droit naturel des peuples hroques de la
Grce.

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APPENDICE.
Histoire raisonne des potes dramatiques et lyriques.
Nous avons dj montr qu'antrieurement Homre il y avait eu trois ges de potes: celui des potes thologiens, dans les chants
desquels les fables taient encore des histoires vritables et d'un caractre svre; celui des potes hroques, qui altrrent et
corrompirent ces fables; enfin l'ge d'Homre, qui les reut altres et corrompues. Maintenant la mme critique mtaphysique peut, en
nous montrant la cours d'ides que suivirent les anciens peuples, jeter un jour tout nouveau sur l'histoire des potes dramatiques et
lyriques.
Cette histoire a t traite par les philologues avec bien de l'obscurit et de la confusion. Ils placent parmi les lyriques Amphion de
Mthymne, pote trs ancien des temps hroques. Ils disent qu'il trouva le dityrambe, et aussi le chur; qu'il introduisit des satyres qui
chantaient des vers; que le dityrambe tait un chur qui dansait en rond, en chantant des vers en l'honneur de Bacchus. les entendre, le
temps des potes lyriques vit aussi fleurir des potes tragiques distingus, et Diogne Larce assure que la premire tragdie fut
reprsente par le chur seulement. Ils disent encore qu'Eschyle fut le premier pote tragique, et Pausanias raconte qu'il reut de Bacchus
l'ordre d'crire des tragdies; d'un autre ct, Horace qui dans son art potique commence traiter de la tragdie en parlant de la satyre,
en attribue l'invention Thespis, qui au temps des vendanges fit jouer la premire satire sur des tombereaux. Aprs serait venu Sophocle,
que Palmon a proclam l'Homre des tragiques; enfin la carrire et t ferme par Euripide qu'Aristote appelle le tragique par
excellence, . Ils placent dans le mme ge Aristophane, premier auteur de la vieille comdie, dont les nues perdirent le
vertueux Socrate. Cet abus ouvrit la route de la nouvelle comdie que Mnandre suivit plus tard.
Pour rsoudre ces difficults, il faut reconnatre qu'il y eut deux sortes de potes tragiques, et autant de lyriques. Les anciens lyriques
furent sans doute les auteurs des hymnes en l'honneur des dieux, analogues ceux que l'on attribue Homre, et crits aussi en vers
hroques. Chez les Latins les premiers potes furent les auteurs des vers saliens, sorte d'hymnes chants dans les ftes des dieux par les
prtres saliens. Ce dernier mot vient peut tre de salire, saltare danser, de mme que chez les Grecs le premier chur avait t une danse
en rond. Tout ceci s'accorde avec nos principes: les hommes des premiers sicles qui taient essentiellement religieux, ne pouvaient louer
que les dieux. Au moyen ge, les prtres qui seuls alors taient lettrs, ne composrent d'autres posies que des hymnes.
Lorsque l'ge hroque succda l'ge divin, on n'admira, on ne clbra que les exploits des hros. Alors parurent les potes lyriques
semblables l'Achille de l'Iliade, lorsqu'il chante sur sa lyre les louanges des hros gui ne sont plus[76]. Les nouveaux lyriques furent
ceux qu'on appelait melici, ceux qui crivirent ce genre de vers que nous appelons arie per musica; le prince de ces lyriques est Pindare.
Ce genre de vers dut venir aprs l'iambique, qui lui-mme, ainsi que nous l'avons vu, succda l'hroque. Pindare vint au temps o la
vertu grecque clatait dans les pompes des jeux olympiques au milieu d'un peuple admirateur; l chantaient les potes lyriques. De mme
Horace parut l'poque de la plus haute splendeur de Rome; et chez les Italiens ce genre de posie n'a t connu qu' l'poque o les
murs se sont adoucies et amollies.
Quant aux tragiques et aux comiques, on peut tracer ainsi la route qu'ils suivirent. Thespis et Amphion, dans deux parties diffrentes
de la Grce, inventrent pendant la saison des vendanges[77] la satire, ou tragdie antique joue par des satyres. Dans cet ge de
grossiret, le premier dguisement consista se couvrir de peaux de chvres[78] les jambes et les cuisses, se rougir de lie de vin le
visage et la poitrine, et s'armer le front de cornes[79]. La tragdie dut commencer par un chur de satyres; et la satire conserva pour
caractre originaire la licence des injures et des insultes, villanie, parce que les villageois grossirement dguiss se tenaient sur les
tombereaux qui portaient la vendange, et avaient la libert de dire de l toute sorte d'injures aux honntes gens, comme le font encore
aujourd'hui les vendangeurs de la Campanie appele proverbialement le sjour de Bacchus. Le mot satyre signifiaient originairement en
latin, mets composs de divers alimens (Festus).[80] Dans la satire dramatique, on voyait paratre, selon Horace, divers genres de
personnages, hros et dieux, rois et artisans, enfin esclaves. La satire, telle qu'elle resta chez les Romains, ne traitait point de sujets
divers.
Grces au gnie d'Eschyle, la tragdie antique fit place la tragdie moyenne, et les churs de satyre aux churs d'hommes. La
tragdie moyenne dut tre l'origine de la vieille comdie, dans laquelle les grands personnages taient traduits sur la scne; et voil
pourquoi le chur s'y plaait naturellement. Ensuite vint Sophocle et aprs lui Euripide qui nous laissrent la tragdie nouvelle, dans le
mme temps o la vieille comdie finissait avec Aristophane. Mnandre fut le pre de la comdie nouvelle, dont les personnages sont de
simples particuliers, et en mme temps imaginaires; c'est prcisment parce qu'ils sont pris dans une condition prive, qu'ils pouvaient
passer pour rels sans l'tre en effet. Ds-lors on ne devait plus placer le chur dans la comdie; le chur est un public qui raisonne, et
qui ne raisonne que de choses publiques.

LIVRE QUATRIME.
DU COURS QUE SUIT L'HISTOIRE DES NATIONS.

ARGUMENT.
L'auteur rcapitule ce qu'il a dit au second Livre, en ajoutant quelques dveloppemens. Dans ses recherches philosophiques sur la
sagesse potique, on a vu ses opinions sur l'ge des dieux et sur celui des hros. Il les prsente ici sous une forme toute historique, il
ajoute l'indication gnrale des caractres de l'ge des hommes, et trace ainsi une esquisse complte de l'histoire idale indique dans
les axiomes.
Chapitre I. INTRODUCTION. TROIS SORTES DE NATURES, DE MURS, DE DROITS NATURELS, DE GOUVERNEMENS.. I. Introduction.. II.
Nature divine, potique ou cratrice, hroque, humaine et intelligente.. III. Murs religieuses, violentes, rgles par le devoir..
IV. Droits divin, hroque, humain.. V. Gouvernemens thocratique, aristocratique, dmocratique ou monarchique.
Chapitre II. TROIS
vulgaires.

ESPCES DE LANGUES ET DE CARACTRES.Langues

et caractres hiroglyphiques, symboliques et emblmatiques,

Chapitre III. TROIS ESPCES DU JURISPRUDENCE, D'AUTORIT, DE RAISON.Corollaires relatifs la politique et au droit des
Romains.. I. Jurisprudence divine, qui se confondait avec la divination; jurisprudence hroque ou aristocratique, attache

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rigoureusement aux formules; jurisprudence humaine, dont la rgle est l'quit naturelle.. II. Autorit dans le sens de proprit;
autorit de tutle; autorit de conseil.. III. Raison divine, connue par les auspices; raison d'tat; raison populaire, d'accord avec
l'quit naturelle.. IV. Corollaire relatif la sagesse politique des anciens Romains.. V. Corollaire relatif l'histoire fondamentale
du droit romain.
Chapitre IV. TROIS ESPCES DE JUGEMENS.. I. Jugemens divins et duels. Ce droit imparfait fut ncessaire au repos des nations. Il en
est de mme des jugemens hroques, rigoureusement conformes aux formules consacres. Jugemens humains, ou discrtionnaires..
II. Trois priodes dans l'histoire des murs et de la jurisprudence (sect temporum).
Chapitre V. AUTRES PREUVES tires des caractres propres aux aristocraties hroques.. I. De la garde et conservation des
limites.. II. De la conservation et distinction des ordres politiques. Jalousie avec laquelle les aristocraties primitives prohibaient les
mariages entre les nobles et les plbiens. On a mal entendu les connubia patrum que demandait le peuple romain. Pourquoi les
empereurs romains favorisrent la confusion des ordres.. III. De la garde des lois. Elle est plus ou moins svre selon la forme du
gouvernement. L'attachement des Romains leur ancienne lgislation fut une des principales causes de leur grandeur.
Chapitre VI.. I. AUTRES PREUVES tires de la manire dont chaque tat nouveau de la socit se combine avec le gouvernement de
l'tat prcdent. La dmocratie conserve quelque chose de l'tat aristocratique qui a prcd, etc.. II. C'est une loi naturelle que les
nations terminent leur carrire politique par la monarchie.. III. Rfutation de Bodin, qui veut que les gouvernemens aient t d'abord
monarchiques, en dernier lieu aristocratiques.
Chapitre VII.. I. DERNIRES PREUVES.. II. Corollaire: que l'ancien droit romain son premier ge fut un pome srieux, et
l'ancienne jurisprudence une posie svre, dans laquelle on trouve la premire bauche de la mtaphysique lgale. Les formules
antiques taient des espces de drames. Les jurisconsultes ont remarqu l'indivisibilit des droits, mais non pas leur ternit.
Note. Comment chez les Grecs la philosophie sortit de la lgislation.

LIVRE QUATRIME.
DU COURS QUE SUIT L'HISTOIRE DES NATIONS.

CHAPITRE I.
INTRODUCTION. TROIS SORTES DE NATURES, DE MURS, DE DROITS NATURELS, DE GOUVERNEMENS.

. I. Introduction.
Nous avons au livre premier tabli les principes de la Science nouvelle; au livre second, nous avons recherch et dcouvert dans la
sagesse potique l'origine de toutes les choses divines et humaines que nous prsente l'histoire du paganisme; au troisime, nous avons
trouv que les pomes d'Homre taient pour l'histoire de la Grce, comme les lois des douze tables pour celle du Latium, un trsor de
faits relatifs au droit naturel des gens. Maintenant, clairs sur tant de points par la philosophie et par la philologie, nous allons dans ce
quatrime livre esquisser l'histoire idale indique dans les axiomes, et exposer la marche que suivent ternellement les nations. Nous les
montrerons, malgr la varit infinie de leurs murs, tourner sans en sortir jamais dans ce cercle des TROIS GES, divin, hroque et
humain.
Dans cet ordre immuable, qui nous offre un troit enchanement de causes et d'effets, nous distinguerons trois sortes de natures
desquelles drivent trois sortes de murs; de ces murs elles-mmes dcoulent trois espces de droits naturels qui donnent lieu autant
de gouvernemens. Pour que les hommes dj entrs dans la socit pussent se communiquer les murs, droits et gouvernemens dont
nous venons de parler, il se forma trois sortes de langues et de caractres. Aux trois ges rpondirent encore trois espces de
jurisprudences appuyes d'autant d'autorits et de raisons diverses, donnant lieu autant d'espces de jugemens, et suivies dans trois
priodes (sect temporum). Ces trois units d'espces avec beaucoup d'autres qui en sont une suite, se rassemblent elles-mmes dans une
unit gnrale, celle de la religion honorant une Providence; c'est l l'unit d'esprit qui donne la forme et la vie au monde social.
Nous avons dj trait sparment de toutes ces choses dans plusieurs endroits de cet ouvrage; nous montrerons ici l'ordre qu'elles
suivent dans le cours des affaires humaines.
. II. Trois espces de natures.
Matrise par les illusions de l'imagination, facult d'autant plus forte que le raisonnement est plus faible, la premire nature fut
potique ou cratrice. Qu'on nous permette de l'appeler divine; elle anima en effet et divinisa les tres matriels selon l'ide qu'elle se
formait des dieux. Cette nature fut celle des potes-thologiens, les plus anciens sages du paganisme, car toutes les socits paennes
eurent chacune pour base sa croyance en ses dieux particuliers. Du reste, la nature des premiers hommes tait farouche et barbare; mais
la mme erreur de leur imagination leur inspirait une profonde terreur des dieux qu'ils s'taient faits eux-mmes, et la religion
commenait dompter leur farouche indpendance. (Voy. l'axiome 31.)
La seconde nature fut hroque; les hros se l'attribuaient eux-mmes, comme un privilge de leur divine origine. Rapportant tout
l'action des dieux, ils se tenaient pour fils de Jupiter; c'est--dire pour engendrs sous les auspices de Jupiter, et ce n'tait pas sans raison,
qu'ils se regardaient comme suprieurs par cette noblesse naturelle ceux qui pour chapper aux querelles sans cesse renouveles par la

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promiscuit infme de l'tat bestial se rfugiaient dans leurs asiles, et qui, arrivant sans religion, sans dieux, taient regards par les hros
comme de vils animaux.
Le troisime ge fut celui de la nature humaine intelligente, et par cela mme modre, bienveillante et raisonnable; elle reconnat
pour lois la conscience, la raison, le devoir.
. III. Trois sortes de murs.
Les premires murs eurent ce caractre de pit et de religion que l'on attribue Deucalion et Pyrrha, peine chapps aux eaux du
dluge.Les secondes furent celles d'hommes irritables et susceptibles sur le point d'honneur, tels qu'on nous reprsente Achille.Les
troisimes furent rgles par le devoir; elles appartiennent l'poque o l'on fait consister l'honneur dans l'accomplissement des devoirs
civils.
. IV. Trois espces de droits naturels.
Droit divin. Les hommes voyant en toutes choses les dieux ou l'action des dieux, se regardaient, eux et tout ce qui leur appartenait,
comme dpendant immdiatement de la divinit.
Droit hroque, ou droit de la force, mais de la force matrise d'avance par la religion qui seule peut la contenir dans le devoir, lorsque
les lois humaines n'existent pas encore, ou sont impuissantes pour la rprimer. La Providence voulut que les premiers peuples
naturellement fiers et froces trouvassent dans leur croyance religieuse un motif de se soumettre la force, et qu'incapables encore de
raison, ils jugeassent du droit par le succs, de la raison par la fortune; c'tait pour prvoir les vnemens que la fortune amnerait qu'ils
employaient la divination. Ce droit de la force est le droit d'Achille, qui place toute raison la pointe de son glaive.
En troisime lieu vint le droit humain, dict par la raison humaine entirement dveloppe.
. V. Trois espces de gouvernemens.
Gouvernemens divins, ou thocraties. Sous ces gouvernemens, les hommes croyaient que toute chose tait commande par les dieux.
Ce fut l'ge des oracles, la plus ancienne institution que l'histoire nous fasse connatre.
Gouvernemens hroques ou aristocratiques. Le mot aristocrates rpond en latin optimates, pris pour les plus forts (ops, puissance);
il rpond en grec Hraclides, c'est--dire, issus d'une race d'Hercule pour dire une race noble. Ces Hraclides furent rpandus dans
toute l'ancienne Grce, et il en resta toujours Sparte. Il en est de mme des curtes que les Grecs retrouvrent dans l'ancienne Italie ou
Saturnie, dans la Crte et dans l'Asie. Ces curtes furent Rome les quirites, ou citoyens investis du caractre sacerdotal, du droit de
porter les armes, et de voter aux assembles publiques.
Gouvernemens humains, dans lesquels l'galit de la nature intelligente, caractre propre de l'humanit se retrouve dans l'galit civile
et politique. Alors tous les citoyens naissent libres, soit qu'ils jouissent d'un gouvernement populaire dans lequel la totalit ou la majorit
des citoyens constitue la force lgitime de la cit, soit qu'un monarque place tous ses sujets sous le niveau des mmes lois, et qu'ayant
seul en main la force militaire, il s'lve au-dessus des citoyens par une distinction purement civile.

CHAPITRE II.
TROIS ESPCES DE LANGUES ET DE CARACTRES.

. I. Trois espces de langues.


Langue divine mentale, dont les signes sont des crmonies sacres, des actes muets de religion. Le droit romain en conserva ses acta
legitima, qui accompagnaient toutes les transactions civiles. Une telle langue convient aux religions pour la raison que nous avons dj
dite, c'est qu'elles ont plus besoin d'tre rvres que raisonnes. Cette langue fut ncessaire aux premiers ges, o les hommes ne
pouvaient encore articuler.
La seconde langue fut celle des signes hroques; c'est le langage des armes, pour ainsi parler; et il est rest celui de la discipline
militaire.
La troisime est le langage articul, que parlent aujourd'hui toutes les nations.
. II. Trois espces de caractres.
Caractres divins, proprement hiroglyphes. Nous avons prouv qu' leur premier ge, toutes les nations se servirent de tels caractres.
Jupiter on rapporta tout ce qui regardait les auspices; Junon tout ce qui tait relatif aux mariages. En effet c'est une proprit inne de
l'me humaine d'aimer l'uniformit; lorsqu'elle est encore incapable de trouver par l'abstraction des expressions gnrales, elle y supple
par l'imagination; elle choisit certaines images, certains modles, auxquels elle rapporte toutes les espces particulires qui appartiennent
chaque genre; ce sont pour emprunter le langage de l'cole, des universaux potiques.
Caractres hroques, analogues aux prcdens. C'taient encore des universaux potiques qui servaient dsigner les diverses
espces d'objets qui occupaient l'esprit des hros; ils attribuaient Achille tous les exploits des guerriers vaillans, Ulysse tous les
conseils des sages.[81]
Les caractres vulgaires parurent avec les langues vulgaires. Les langues vulgaires se composent de paroles qui sont comme des
genres relativement aux expressions particulires dont se composaient les langues hroques[82]. Les lettres remplacrent aussi les

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hiroglyphes d'une manire plus simple et plus gnrale; cent vingt mille caractres hiroglyphiques, que les Chinois emploient encore
aujourd'hui, on substitua les lettres si peu nombreuses de l'alphabet.
Ces langues, ces lettres peuvent tre appeles vulgaires, puisque le vulgaire a sur elles une sorte de souverainet. Le pouvoir absolu du
peuple sur les langues s'tend sous un rapport la lgislation: le peuple donne aux lois le sens qui lui plat, et il faut, bon gr malgr, que
les puissans en viennent observer les lois dans le sens qu'y attache le peuple. Les monarques ne peuvent ter aux peuples cette
souverainet sur les langues; mais elle est utile leur puissance mme. Les grands sont obligs d'observer les lois par lesquelles les rois
fondent la monarchie, dans le sens ordinairement favorable l'autorit royale que le peuple donne ces lois. C'est une des raisons qui
montrent que la dmocratie prcde ncessairement la monarchie.[83]

CHAPITRE III.
TROIS ESPCES DE JURISPRUDENCES, D'AUTORITS, DE RAISONS; COROLLAIRES RELATIFS LA POLITIQUE ET AU DROIT
DES ROMAINS.

. I. Trois espces de jurisprudences ou sagesses.


Sagesse divine appele thologie mystique, mots qui dans leur sens tymologique veulent dire, science du langage divin, connaissance
des mystres de la divination. Cette science de la divination tait la sagesse vulgaire de laquelle taient sages les potes thologiens,
premiers sages du paganisme; de cette thologie mystique, ils s'appelaient eux-mmes myst, et Horace traduit ce mot d'une manire
heureuse par interprtes des dieux.... Cette sagesse ou jurisprudence plaait la justice dans l'accomplissement des crmonies solennelles
de la religion; c'est de l que les Romains conservrent ce respect superstitieux pour les acta legitima; chez eux les noces, le testament
taient dits justa lorsque les crmonies requises avaient t accomplies.
La jurisprudence hroque eut pour caractre de s'entourer de garantie par l'emploi de paroles prcises. C'est la sagesse d'Ulysse qui
dans Homre approprie si bien son langage au but qu'il se propose, qu'il ne manque point de l'atteindre. La rputation des jurisconsultes
romains tait fonde sur leur cavere; rpondre sur le droit, ce n'tait pour eux autre chose que prcautionner les consultans, et les
prparer circonstancier devant les tribunaux le cas contest de manire que les formules d'action s'y rapportassent de point en point, et
que le prteur ne pt refuser de les appliquer. Il en fut des docteurs du moyen ge comme des jurisconsultes romains.
La jurisprudence humaine ne considre dans les faits que leur conformit avec la justice et la vrit; sa bienveillance plie les lois tout
ce que demande l'intrt gal des causes. Cette jurisprudence est observe sous les gouvernemens humains, c'est--dire, dans les tats
populaires, et surtout dans la monarchie. La jurisprudence divine et l'hroque propres aux ges de barbarie, s'attachent au certain; la
jurisprudence humaine qui caractrise les ges civiliss, ne se rgle que sur le vrai. Tout ceci dcoule de la dfinition du certain et du vrai
que nous avons donne. (axiomes 9 et 10).
. II. Trois espces d'autorits.
La premire est divine; elle ne comporte point d'explications; comment demander la Providence compte de ses dcrets? La
deuxime, l'autorit hroque, appartient tout entire aux formules solennelles des lois. La troisime est l'autorit humaine, laquelle n'est
autre que le crdit des personnes exprimentes, des hommes remarquables par une haute sagesse dans la spculation ou par une
prudence singulire dans la pratique.
ces trois autorits civiles rpondent trois autorits politiques.
Au premier ge, autorit et proprit furent synonymes. C'est dans ce sens que la loi des douze tables prend toujours le mot autorit;
auteur signifie toujours en terme de droit celui de qui on tient un domaine. Cette autorit tait divine, parce qu'alors la proprit comme
tout le reste tait rapporte aux dieux. Cette autorit qui appartient aux pres dans l'tat de famille, appartient aux snats souverains dans
les aristocraties hroques. Le snat autorisait ce qui avait t dlibr dans les assembles du peuple.
Depuis la loi de Publilius Philo qui assura au peuple romain la libert et la souverainet, le snat n'eut plus qu'une autorit de tutle,
analogue ce droit des tuteurs, d'autoriser en affaires lgales le pupille matre de ses biens. Le snat assistait le peuple de sa prsence
dans les assembles lgislatives, de peur qu'il ne rsultt quelque dommage public de son peu de lumires.
Enfin l'tat populaire faisant place la monarchie, l'autorit de tutle fut aussi remplace par l'autorit de conseil, par celle que donne
la rputation de sagesse; c'est dans ce sens que les jurisconsultes de l'empire s'appelrent autores, auteurs de conseils. Telle aussi doit tre
l'autorit d'un snat sous un monarque, lequel a pleine libert de suivre ou de rejeter ce qui a t conseill par le snat.
. III. Trois espces de raisons.
La premire est la raison divine, dont Dieu seul a le secret, et dont les hommes ne savent que ce qui en a t rvl aux Hbreux et aux
Chrtiens, soit au moyen d'un langage intrieur adress l'intelligence par celui qui est lui-mme tout intelligence, soit par le langage
extrieur des prophtes, langage que le Sauveur a parl aux aptres, qui ont ensuite transmis l'glise ses enseignemens. Les Gentils ont
cru aussi recevoir les conseils de cette raison divine par les auspices, par les oracles, et autres signes matriels, tels qu'ils pouvaient en
recevoir de dieux qu'ils croyaient corporels. Dieu tant toute raison, la raison et l'autorit sont en lui une mme chose, et pour la saine
thologie l'autorit divine quivaut la raison.Admirons la Providence, qui dans les premiers temps o les hommes encore idoltres
taient incapables d'entendre la raison, permit qu' son dfaut ils suivissent l'autorit des auspices, et se gouvernassent par les avis divins
qu'ils croyaient en recevoir. En effet c'est une loi ternelle que lorsque les hommes ne voient point la raison dans les choses humaines, ou
que mme ils les voient contraires la raison, ils se reposent sur les conseils impntrables de la Providence.
La seconde sorte de raison fut la raison d'tat, appele par les Romains civilis quitas. C'est d'elle qu'Ulpien dit qu'elle n'est point
connue naturellement tous les hommes (comme l'quit naturelle), mais seulement un petit nombre d'hommes qui ont appris par la
pratique du gouvernement ce qui est ncessaire au maintien de la socit. Telle fut la sagesse des snats hroques, et particulirement
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celle du snat romain, soit dans les temps o l'aristocratie dcidait seule des intrts publics, soit lorsque le peuple dj matre se laissait
encore guider par le snat, ce qui eut lieu jusqu'au tribunal des Gracques.
. IV. COROLLAIRE.
Relatif la sagesse politique des anciens Romains.
Ici se prsente une question laquelle il semble bien difficile de rpondre: lorsque Rome tait encore peu avance dans la civilisation,
ses citoyens passaient pour de sages politiques; et dans le sicle le plus clair de l'empire, Ulpien se plaint qu'un petit nombre d'hommes
expriments possdent la science du gouvernement.
Par un effet des mmes causes qui firent l'hrosme des premiers peuples, les anciens Romains qui ont t les hros du monde, se sont
montrs naturellement fidles l'quit civile. Cette quit s'attachait religieusement aux paroles de la loi, les suivait avec une sorte de
superstition, et les appliquait aux faits d'une manire inflexible, quelque dure, quelque cruelle mme que pt se trouver la loi. Ainsi agit
encore de nos jours la raison d'tat. L'quit civile soumettait naturellement toute chose cette loi, reine de toutes les autres, que Cicron
exprime avec une gravit digne de la matire: la loi suprme c'est le salut du peuple, suprema lex populi salus esto. Dans les temps
hroques o les gouvernemens taient aristocratiques, les hros avaient dans l'intrt public une grande part d'intrt priv, je parle de
leur monarchie domestique que leur conservait la socit civile. La grandeur de cet intrt particulier leur en faisait sacrifier sans peine
d'autres moins importans. C'est ce qui explique le courage qu'ils dployaient en dfendant l'tat, et la prudence avec laquelle ils rglaient
les affaires publiques. Sagesse profonde de la Providence! Sans l'attrait d'un tel intrt priv identifi avec l'intrt public, comment ces
pres de famille peine sortis de la vie sauvage, et que Platon reconnat dans le Polyphme d'Homre, auraient-ils pu tre dtermins
suivre l'ordre civil?
Il en est tout au contraire dans les temps humains, o les tats sont dmocratiques ou monarchiques. Dans les dmocraties, les citoyens
rgnent sur la chose publique qui, se divisant l'infini, se rpartit entre tous les citoyens qui composent le peuple souverain. Dans les
monarchies, les sujets sont obligs de s'occuper exclusivement de leurs intrts particuliers, en laissant au prince le soin de l'intrt
public. Joignez cela les causes naturelles qui produisent les gouvernemens humains, et qui sont toutes contraires celles qui avaient
produit l'hrosme, puisqu'elles ne sont autres que dsir du repos, amour paternel et conjugal, attachement la vie. Voil pourquoi les
hommes d'aujourd'hui sont ports naturellement considrer les choses d'aprs les circonstances les plus particulires qui peuvent
rapprocher les intrts privs d'une justice gale; c'est l'quum bonum, l'intrt gal, que cherche la troisime espce de raison, la raison
naturelle, quitas naturalis chez les jurisconsultes. La multitude n'en peut comprendre d'autre, parce qu'elle considre les motifs de
justice dans leurs applications directes aux causes selon l'espce individuelle des faits. Dans les monarchies il faut peu d'hommes d'tat
pour traiter des affaires publiques dans les cabinets en suivant l'quit civile ou raison d'tat; et un grand nombre de jurisconsultes pour
rgler les intrts privs des peuples d'aprs l'quit naturelle.
. V. COROLLAIRE.
Histoire fondamentale du Droit romain.
Ce que nous venons de dire sur les trois espces de raisons peut servir de base l'histoire du Droit romain. En effet les gouvernemens
doivent tre conformes la nature des gouverns (axiome 69); les gouvernemens sont mme un rsultat de cette nature, et les lois
doivent en consquence tre appliques et interprtes d'une manire qui s'accorde avec la forme de ce gouvernement. Faute d'avoir
compris cette vrit, les jurisconsultes et les interprtes du droit sont tombs dans la mme erreur que les historiens de Rome, qui nous
racontent que telles lois ont t faites telle poque, sans remarquer les rapports qu'elles devaient avoir avec les diffrens tats par
lesquels passa la rpublique. Ainsi les faits nous apparaissent tellement spars de leurs causes, que Bodin, jurisconsulte et politique
galement distingu, montre tous les caractres de l'aristocratie dans les faits que les historiens rapportent la prtendue dmocratie des
premiers sicles de la rpublique.Que l'on demande tous ceux qui ont crit sur l'histoire du Droit romain, pourquoi la jurisprudence
antique, dont la base est la loi des douze tables, s'y conforme rigoureusement; pourquoi la jurisprudence moyenne, celle que rglaient les
dits des prteurs, commence s'adoucir, en continuant toutefois de respecter le mme code; pourquoi enfin la jurisprudence nouvelle,
sans gard pour cette loi, eut le courage de ne plus consulter que l'quit naturelle? Ils ne peuvent rpondre qu'en calomniant la
gnrosit romaine, qu'en prtendant que ces rigueurs, ces solennits, ces scrupules, ces subtilits verbales, qu'enfin le mystre mme
dont on entourait les lois, taient autant d'impostures des nobles qui voulaient conserver avec le privilge de la jurisprudence le pouvoir
civil qui y est naturellement attach. Bien loin que ces pratiques aient eu aucun but d'imposture, c'taient des usages sortis de la nature
mme des hommes de l'poque; une telle nature devait produire de tels usages, et de tels usages devaient entraner ncessairement de
telles pratiques.
Dans le temps o le genre humain tait encore extrmement farouche, et o la religion tait le seul moyen puissant de l'adoucir et de le
civiliser, la Providence voulut que les hommes vcussent sous les gouvernemens divins, et que partout rgnassent des lois sacres, c'est-dire secrtes, et caches au vulgaire des peuples. Elles restaient d'autant plus facilement caches dans l'tat de famille, qu'elles se
conservaient dans un langage muet, et ne s'expliquaient que par des crmonies saintes, qui restrent ensuite dans les acta legitima. Ces
esprits grossiers encore croyaient de telles crmonies indispensables, pour s'assurer de la volont des autres, dans les rapports d'intrt,
tandis qu'aujourd'hui que l'intelligence des hommes est plus ouverte, il suffit de simples paroles et mme de signes.
Sous les gouvernemens aristocratiques qui vinrent ensuite, les murs tant toujours religieuses, les lois restrent entoures du mystre
de la religion et furent observes avec la svrit et les scrupules qui en sont insparables; le secret est l'me des aristocraties, et la
rigueur de l'quit civile est ce qui fait leur salut. Puis, lorsque se formrent les dmocraties, sorte de gouvernement dont le caractre est
plus ouvert et plus gnreux et dans lequel commande la multitude qui a l'instinct de l'quit naturelle, on vit paratre en mme temps les
langues et les lettres vulgaires, dont la multitude est, comme nous l'avons dit, souveraine absolue. Ce langage et ces caractres servirent
promulguer, crire les lois dont le secret fut peu--peu dvoil. Ainsi le peuple de Rome ne souffrit plus le droit cach, jus latens dont
parle Pomponius; et voulut avoir des lois crites sur des tables, lorsque les caractres vulgaires eurent t apports de Grce Rome.
Cet ordre de choses se trouva tout prpar pour la monarchie. Les monarques veulent suivre l'quit naturelle dans l'application des
lois, et se conforment en cela aux opinions de la multitude. Ils galent en droit les puissans et les faibles, ce que fait la seule monarchie.
L'quit civile, ou raison d'tat, devient le privilge d'un petit nombre de politiques et conserve dans le cabinet des rois son caractre
mystrieux.

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CHAPITRE IV.
TROIS ESPCES DE JUGEMENS.COROLLAIRE RELATIF AU DUEL ET AUX REPRSAILLES.TROIS PRIODES DANS
L'HISTOIRE DES MURS ET DE LA JURISPRUDENCE.

. I. Trois espces de jugemens.


Les premiers furent les jugemens divins. Dans l'tat qu'on appelle tat de nature, et qui fut celui des familles, les pres de familles ne
pouvant recourir la protection des lois qui n'existaient point encore, en appelaient aux dieux des torts qu'ils souffraient, implorabant
deorum fidem; tel fut le premier sens, le sens propre de cette expression. Ils appelaient les dieux en tmoignage de leur bon droit, ce qui
tait proprement deos obtestari. Ces invocations pour accuser, ou se dfendre, furent les premires orationes, mot qui chez les Latins est
rest pour signifier accusation ou dfense; on peut voir ce sujet plusieurs beaux passages de Plaute et de Trence, et deux mots de la loi
des douze tables: furto orare, et pacto orare (et non point adorare, selon la leon de Justo Lipse), pour agere, excipere. D'aprs ces
orationes, les Latins appelrent oratores ceux qui dfendent les causes devant les tribunaux. Ces appels aux dieux taient faits d'abord
par des hommes simples et grossiers qui croyaient s'en faire entendre sur la cime des monts o l'on plaait leur sjour. Homre raconte
qu'ils habitaient sur celle de l'Olympe. propos d'une guerre entre les Hermundures et les Cattes, Tacite dit en parlant des sommets des
montagnes: dans l'opinion de ces peuples preces mortalium nusqum propis audiuntur. Les droits que les premiers hommes faisaient
valoir dans ces jugemens divins taient diviniss eux-mmes, puisqu'ils voyaient des dieux dans tous les objets. Lar signifiait la proprit
de la maison, dii hospitales l'hospitalit, dii penates la puissance paternelle, deus genius le droit du mariage, deus terminus le domaine
territorial, dii manes la spulture. On retrouve dans les douze tables une trace curieuse de ce langage, jus deorum manium.
Aprs avoir employ ces invocations (orationes, obsecrationes, implorationes, et encore obtestationes), ils finissaient par dvouer les
coupables. Il y avait Argos, et sans doute aussi dans d'autres parties de la Grce, des temples de l'excration. Ceux qui taient ainsi
dvous taient appels nous dirions excommunis; ensuite on les mettait mort. C'tait le culte des Scythes qui enfonaient
un couteau en terre, l'adoraient comme un Dieu, et immolaient ensuite une victime humaine. Les Latins exprimaient cette ide par le
verbe mactare, dont on se servait toujours dans les sacrifices, comme d'un terme consacr. Les Espagnols en ont tir leur matar, et les
Italiens leur ammazzare. Nous avons dj vu que chez les Grecs, signifiait la chose ou la personne qui porte dommage, le vu ou
action de dvouer, et la furie laquelle on dvouait; chez les Latins ara signifiait l'autel et la victime. Ainsi toutes les nations eurent
toujours une espce d'excommunication. Csar nous a laiss beaucoup de dtails sur celle qui avait lieu chez les Gaulois. Les Romains
eurent leur interdiction de l'eau et du feu. Plusieurs conscrations de ce genre passeront dans la loi des douze tables: quiconque violait la
personne d'un tribun du peuple tait dvou, consacr Jupiter; le fils dnatur, aux dieux paternels; Crs, celui qui avait mis le feu
la moisson de son voisin; ce dernier tait brl vif. Rappelons-nous ici ce qui a t dit de l'atrocit des peines dans l'ge divin (axiome
40). Les hommes ainsi dvous furent sans doute ce que Plaute appelle Saturni hosti.
On trouve le caractre tout religieux de ces jugemens privs dans les guerres qu'on appelait pura et pia bella. Les peuples y
combattaient pro aris et focis, expression qui dsignait tout l'ensemble des rapports sociaux, puisque toutes les choses humaines taient
considres comme divines. Les hrauts qui dclaraient la guerre appelaient les dieux de la cit ennemie hors de ses murs, et dvouaient
le peuple attaqu. Les rois vaincus taient prsents au capitole Jupiter Frtrien, et ensuite immols. Les vaincus taient considrs
comme des hommes sans Dieu; aussi les esclaves s'appelaient en latin mancipia, comme choses inanimes, et taient tenus en
jurisprudence loco rerum.
Les duels durent tre chez les nations barbares une espce de jugemens divins, qui commencrent sous les gouvernemens divins et
furent long-temps en usage sous les gouvernemens hroques; on se rappelle ce passage de la politique d'Aristote (cit dans les axiomes)
o il dit que les rpubliques hroques n'avaient point de lois qui punissent l'injustice et rprimassent les violences particulires[84]. Il est
certain que dans la lgislation romaine ce ne sont que les prteurs qui introduisirent la loi prohibitive contre la violence, et les actions de
vi bonorum raptorum. Aux temps de la seconde barbarie (celle du moyen ge), les reprsailles particulires durrent jusqu'au temps de
Barthole.
C'est par erreur que quelques-uns ont crit que les duels s'taient introduits par dfauts de preuves; ils devaient dire par dfauts de lois
judiciaires. Frotho, roi de Danemarck, ordonna que toutes les contestations se terminassent par le moyen du duel: c'tait dfendre qu'on
les termint par des jugemens selon le droit. On ne voit qu'ordonnances du duel dans les lois des Lombards, des Francs, des
Bourguignons, des Allemands, des Anglais, des Normands et des Danois.
On n'a pas cru que la barbarie antique et aussi connu l'usage du duel. Mais doit-on penser que ces premiers hommes, que ces gans,
ces cyclopes, aient su endurer l'injustice. L'absence de lois dont parle Aristote devait les forcer de recourir aux duels. D'ailleurs deux
traditions fameuses de l'antiquit grecque et latine prouvent que les peuples commenaient souvent les guerres (duella chez les anciens
Latins), en dcidant par un duel la querelle particulire des principaux intresss; je parle du combat de Mnlas contre Pris, et des trois
Horaces contre les trois Curiaces (Voy. page 208) si le combat restait indcis, comme dans le premier cas, la guerre commenait.
Dans ces jugemens par les armes, ils estimaient la raison et le bon droit, d'aprs le hasard de la victoire. Ils durent tomber dans cette
erreur par un conseil exprs de la Providence: chez des peuples barbares, encore incapables de raisonnement, les guerres auraient
toujours produit des guerres, s'ils n'eussent jug que le parti auquel les dieux se montraient contraires, tait le parti injuste. Nous voyons
que les Gentils insultaient au malheur du saint homme Job, parce que Dieu s'tait dclar contre lui. Lorsque la barbarie antique reparut
au moyen ge, on coupait la main droite au vaincu, quelque juste que ft sa cause. C'est cette justice prsume du plus fort qui la
longue lgitime les conqutes; ce droit imparfait est ncessaire au repos des nations.
Les jugemens hroques, rcemment drivs des jugemens divins ne faisaient point acception de causes ou de personnes, et
s'observaient avec un respect scrupuleux des paroles. Des jugemens divins resta ce qu'on appelait la religion des paroles, religio
verborum; gnralement les choses divines sont exprimes par des formules consacres dans lesquelles on ne peut changer une lettre;
aussi dans les anciennes formules de la jurisprudence romaine, imite des formules sacres, on disait: une virgule de moins, la cause est
perdue; qui cadit virgul, causs cadit. Cette rigueur des formules d'actions et empch les duumvirs, nommes pour juger Horace,
d'absoudre le vainqueur des Albains quand mme il se serait trouv innocent. Le peuple le renvoya absous, plutt par admiration pour
son courage, que pour la bont de sa cause. (Tite-Live.)
Ces jugemens inflexibles taient ncessaires dans des temps o les hros plaaient dans la force la raison et le bon droit, o ils
justifiaient le mot ingnieux de Plaute: pactum non pactum, non pactum pactum. Pour prvenir des plaintes, des rixes et des meurtres, la
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Providence voulut qu'ils fissent consister toute la justice dans l'expression prcise des formules solennelles. Ce droit naturel des nations
hroques a fourni le sujet de plusieurs comdies de Plaute; on y voit souvent un marchand d'esclaves dpouill injustement par un jeune
homme, qui en lui dressant un pige le fait tomber son insu, dans quelque cas prvu par la loi, et lui enlve ainsi une esclave qu'il aime.
Loin de pouvoir intenter contre le jeune homme une action de dol, le marchand se trouve oblig lui rembourser le prix de l'esclave
vendue; dans une autre pice, il le prie de se contenter de la moiti de la peine qu'il a encourue comme coupable de vol non manifeste;
dans une troisime enfin, le marchand s'enfuit du pays, dans la crainte d'tre convaincu d'avoir corrompu l'esclave d'autrui. Qui peut
soutenir encore qu'au temps de Plaute l'quit naturelle rgnait dans les jugemens?
Ce droit rigoureux fond sur la lettre mme de la loi, n'tait pas seulement en vigueur parmi les hommes; ceux-ci jugeant les dieux
d'aprs eux; croyaient qu'ils l'observaient aussi, et mme dans leurs sermens. Junon, dans Homre, atteste Jupiter, tmoin et arbitre des
sermens, qu'elle n'a point sollicit Neptune d'exciter la tempte contre les Troyens, parce qu'elle ne l'a fait que par l'intermdiaire du
Sommeil; et Jupiter se contente de cette rponse. Dans Plaute, Mercure sous la figure de Sosie dit au Sosie vritable: Si je te trompe,
puisse Mercure tre dsormais contraire Sosie. On ne peut croire que Plaute ait voulu mettre sur le thtre des dieux qui enseignassent
le parjure au peuple; encore bien moins peut-on le croire de Scipion l'Africain et de Llius, qui, dit-on, aidrent Trence composer ses
comdies; et toutefois dans l'Andrienne, Dave fait mettre l'enfant devant la porte de Simon par les mains de Mysis, afin que si par
aventure son matre l'interroge ce sujet, il puisse en conscience nier de l'avoir mis cette place. Mais la preuve la plus forte en faveur
de notre explication du droit hroque, c'est qu' Athnes, lorsqu'on pronona sur le thtre le vers d'Euripide, ainsi traduit par Cicron,
Juravi lingu, mentem injuratam habui,
J'ai jur seulement de la bouche, ma conscience n'a pas jur,

Les spectateurs furent scandaliss et murmurrent; on voit qu'ils partageaient l'opinion exprime dans les douze tables: uti lingu
nuncupassit, ita jus esto. Ce respect inflexible de la parole dans les temps hroques montre bien qu'Agamemnon ne pouvait rompre le
vu tmraire qu'il avait fait d'immoler Iphignie. C'est pour avoir mconnu le dessein de la Providence [qui voulut qu'aux temps
hroques la parole ft considre comme irrvocable] que Lucrce prononce, au sujet de l'action d'Agamemnon, cette exclamation
impie,
Tantm religio potuit suadere malorum!
Tant la religion peut enfanter de maux!

Ajoutons tout ceci deux preuves tires de la jurisprudence et de l'histoire romaines: ce ne fut que vers les derniers temps de la
rpublique que Galius Aquilius introduisit dans la lgislation l'action (de dolo) contre le dol et la mauvaise foi. Auguste donna aux juges
la facult d'absoudre ceux qui avaient t sduits et tromps.
Nous retrouvons la mme opinion chez les peuples hroques dans la guerre comme dans la paix. Selon les termes dans lesquels les
traits sont conclus, nous voyons les vaincus tre accabls misrablement, ou tromper heureusement le courroux du vainqueur. Les
Carthaginois se trouvrent dans le premier cas: le trait qu'ils avaient fait avec les Romains leur avait assur la conservation de leur vie,
de leurs biens et de leur cit; par ce dernier mot ils entendaient la ville matrielle, les difices, urbs dans la langue latine; mais comme les
Romains s'taient servis dans le trait du mot civitas, qui veut dire la runion des citoyens, la socit, ils s'indignrent que les
Carthaginois refusassent d'abandonner le rivage de la mer pour habiter dsormais dans les terres, ils les dclarrent rebelles, prirent leur
ville, et la mirent en cendres; en suivant ainsi le droit hroque, ils ne crurent point avoir fait une guerre injuste. Un exemple tir de
l'histoire du moyen ge confirme encore mieux ce que nous avanons. L'Empereur Conrad III ayant forc se rendre la ville de
Veinsberg qui avait soutenu son comptiteur, permit aux femmes seules d'en sortir avec tout ce qu'elles pourraient emporter; elles
chargrent sur leur dos leurs fils, leurs maris et leurs pres. L'Empereur tait la porte, les lances baisses, les pes nues, tout prt user
de la victoire; cependant malgr sa colre, il laissa chapper tous les habitans qu'il allait passer au fil de l'pe. Tant il est peu raisonnable
de dire que le droit naturel, tel qu'il est expliqu par Grotius, Selden et Puffendorf, a t suivi dans tous les temps, chez toutes les nations!
Tout ce que nous venons de dire, tout ce que nous allons dire encore, dcoule de cette dfinition que nous avons donne dans les
axiomes, du vrai et du certain dans les lois et conventions. Dans les temps barbares, on doit trouver une jurisprudence rigoureusement
attache aux paroles; c'est proprement le droit des gens, fas gentium. Il n'est pas moins naturel qu'aux temps humains le droit devenu plus
large et plus bienveillant, ne considre plus que ce qu'un juge impartial reconnat tre utile dans chaque cause (axiome 112); c'est alors
qu'on peut l'appeler proprement le droit de la nature, fas natur, le droit de l'humanit raisonnable.
Les jugemens humains (discrtionnaires) ne sont point aveugles et inflexibles comme les jugemens hroques. La rgle qu'on y suit,
c'est la vrit des faits. La loi toute bienveillante y interroge la conscience, et selon sa rponse se plie tout ce que demande l'intrt gal
des causes. Ces jugemens sont dicts par une sorte de pudeur naturelle, de respect de nos semblables, qui accompagnent les lumires; ils
sont garantis par la bonne foi, fille de la civilisation. Ils conviennent l'esprit de franchise, qui caractrise les rpubliques populaires,
ennemies des mystres dont l'aristocratie aime s'envelopper; elles conviennent encore plus l'esprit gnreux des monarchies: les
monarques dans ces jugemens se font gloire d'tre suprieurs aux lois et de ne dpendre que de leur conscience et de Dieu.Des
jugemens humains, tels que les modernes les pratiquent pendant la paix, sont sortis les trois systmes du droit de la guerre que nous
devons Grotius, Selden, et Puffendorf.
. II. Trois priodes dans l'histoire des murs et de la jurisprudence (sect temporum).
Nous voyons les jurisconsultes justifier sect suorum temporum leurs opinions en matire de droit. Ces sect temporum caractrisent
la jurisprudence romaine, d'accord en ceci avec tous les peuples du monde. Elles n'ont rien de commun avec les sectes des philosophes
que certains interprtes rudits du Droit romain voudraient y voir bon gr malgr. Lorsque les Empereurs exposent les motifs de leurs
lois et constitutions, ils disent que de telles constitutions leur ont t dictes sect suorum temporum; Brisson de formulis Romanorum a
recueilli les passages o l'on trouve cette expression. C'est que l'tude des murs du temps est l'cole des princes. Dans ce passage de
Tacite: corrumpere et corrumpi seculum vocant, corrompre et tre corrompu, voil ce qui s'appelle le train du sicle, seculum rpond
-peu-prs secta. Nous dirions maintenant: c'est la mode.
Toutes les choses dont nous avons parl se sont pratiques dans trois sectes de temps, sect temporum, dans le langage des
jurisconsultes: celle des temps religieux pendant lesquels rgnrent les gouvernemens divins; celle des temps o les hommes taient
irritables et susceptibles, tels qu'Achille dans l'antiquit, et les duellistes au moyen ge; celle des temps civiliss, o rgne la modration,
celle des temps du droit naturel des nations HUMAINES, jus naturale gentium humanorum, Ulpien. Chez les auteurs latins du temps de
l'Empire, le devoir des sujets se dit officium civile, et toute faute dans laquelle l'interprtation des lois fait voir une violation de l'quit
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naturelle, est qualifie de l'pithte incivile. C'est la dernire secta temporum de la jurisprudence romaine qui commena ds la
rpublique. Les prteurs trouvant que les caractres, que les murs et le gouvernement des Romains taient dj changs, furent obligs
pour approprier les lois ce changement d'adoucir la rigueur de la loi des douze tables, rigueur conforme aux murs des temps o elle
avait t promulgue. Plus tard les Empereurs durent carter tous les voiles dont les prteurs avaient envelopp l'quit naturelle, et la
laisser paratre tout dcouvert, toute gnreuse, comme il convenait la civilisation o les peuples taient parvenus.

CHAPITRE V.
AUTRES PREUVES TIRES DES CARACTRES PROPRES AUX ARISTOCRATIES HROQUES.GARDE DES LIMITES, DES
ORDRES POLITIQUES, DES LOIS.

La succession constante et non interrompue des rvolutions politiques lies les unes aux autres par un si troit enchanement de causes
et d'effets, doit nous forcer d'admettre comme vrais les principes de la Science nouvelle. Mais pour ne laisser aucun doute, nous y
joignons l'explication de plusieurs autres phnomnes sociaux, dont on ne peut trouver la cause que dans la nature des rpubliques
hroques, telles que nous l'avons dcouverte. Les deux traits principaux qui caractrisent les aristocraties sont la garde des limites, et la
conservation et distinction des ordres politiques.
. I. De la garde et conservation des limites.
(Voyez Livre II, chap. V et VI, particulirement VI.)
. II. De la conservation et distinction des ordres politiques.
C'est l'esprit des gouvernemens aristocratiques que les liaisons de parent, les successions, et par elles les richesses, et avec les
richesses la puissance restent dans l'ordre des nobles. Voil pourquoi vinrent si tard les lois testamentaires. Tacite nous apprend qu'il n'y
avait point de testament chez les anciens Germains. Sparte, le roi Agis voulant donner aux pres de famille le pouvoir de tester, fut
trangl par ordre des phores, dfenseurs du gouvernement aristocratique.[85]
Lorsque les dmocraties se formrent, et ensuite les monarchies, les nobles et les plbiens se mlrent au moyen des alliances et des
successions par testament, ce qui fit que les richesses sortirent peu--peu des maisons nobles. Quant au droit des mariages solennels, nous
avons dj prouv que le peuple romain demanda, non le droit de contracter des mariages avec les patriciens, mais des mariages
semblables ceux des patriciens, connubia patrum, et non cum patribus.
Si l'on considre ensuite les successions lgitimes dans cette disposition de la loi des douze tables par laquelle la succession du pre de
famille revient d'abord aux siens, suis, leur dfaut aux agnats, et s'il n'y en a point, ses autres parens, la loi des douze tables semblera
avoir t prcisment une loi salique pour les Romains. La Germanie suivit la mme rgle dans les premiers temps, et l'on peut
conjecturer la mme chose des autres nations primitives du moyen ge. En dernier lieu, elle resta dans la France et dans la Savoie. Baldus
favorise notre opinion en appelant ce droit de succession, jus gentium Gallorum; chez les Romains il peut trs bien s'appeler jus gentium
Romanarum, en ajoutant l'pithte herocarum, et avec plus de prcision jus Romanum. Ce droit rpondrait tout--fait au jus quiritium
Romanorum, que nous avons prouv avoir t le droit naturel commun toutes les nations hroques. Nous avons les plus fortes raisons
de douter que dans les premiers sicles de Rome, les filles succdassent. Nulle probabilit que les pres de famille de ces temps eussent
connu la tendresse paternelle. La loi des douze tables appelait un agnat, mme au septime degr, exclure le fils mancip de la
succession de son pre. Les pres de famille avaient un droit souverain de vie et de mort sur leurs fils, et la proprit absolue de leurs
acquts. Ils les mariaient pour leur propre avantage, c'est--dire, pour faire entrer dans leurs maisons les femmes qu'ils en jugeaient
dignes. Ce caractre historique des premiers pres de famille nous est conserv par l'expression spondere, qui dans son propre sens, veut
dire, promettre pour autrui; de ce mot fut driv celui de sponsalia, les fianailles. Ils considraient de mme les adoptions, comme des
moyens de soutenir des familles prs de s'teindre, en y introduisant les rejetons gnreux des familles trangres. Ils regardaient
l'mancipation comme une peine et un chtiment. Ils ne savaient ce que c'tait que la lgitimation, parce qu'ils ne prenaient pour
concubines que des affranchies ou des trangres, avec lesquelles on ne contractait point de mariages solennels dans les temps hroques,
de peur que les fils ne dgnrassent de la noblesse de leurs aeux. Pour la cause la plus frivole les testamens taient nuls, ou s'annulaient,
ou se rompaient, ou n'atteignaient point leur effet, (nulla, irrita, rupta, destituta), afin que les successions lgitimes reprissent leur cours.
Tant ces patriciens, des premiers sicles, taient passionns pour la gloire de leur nom; passion qui les enflammait encore pour la gloire
du nom romain! tout ce que nous venons de dire caractrise les murs des cits aristocratiques ou hroques.
Une erreur digne de remarque est celle des commentateurs de la loi des douze tables: ils prtendent qu'avant que cette loi et t porte
d'Athnes Rome, et qu'elle et rgl les successions testamentaires et lgitimes, les successions ab intestat rentraient dans la classe des
choses qu sunt nullius. Il n'en fut pas ainsi: la Providence empcha que le monde ne retombt dans la communaut des biens qui avait
caractris la barbarie de premiers ges, en assurant par la forme mme du gouvernement aristocratique la certitude et la distinction des
proprits. Les successions lgitimes durent naturellement avoir lieu chez toutes les premires nations avant qu'elles connussent les
testamens. Cette dernire institution appartient la lgislation des dmocraties, et surtout des monarchies. Le passage de Tacite que nous
avons cit plus haut, nous porte croire qu'il en fut de mme chez tous les peuples barbares de l'antiquit, et par suite, conjecturer que
la loi salique qui tait certainement en vigueur dans la Germanie, fut aussi observe gnralement par les peuples du moyen ge.
Jugeant de l'antiquit par leur temps (axiome 2), les jurisconsultes romains du dernier ge ont cru que la loi des douze tables avait
appel les filles hriter du pre mort intestat, et les avait comprises sous le mot sui, en vertu de la rgle d'aprs laquelle le genre
masculin dsigne aussi les femmes. Mais on a vu combien la jurisprudence hroque s'attachait la proprit des termes; et si l'on doutait
que suus ne dsignt pas exclusivement le fils de famille, on en trouverait une preuve invincible dans la formule de l'institution des
posthumes, introduite tant de sicles aprs par Gallus Aquilius: si quis natus natave erit. Il craignait que dans le mot natus on ne comprit
point la fille posthume. C'est pour avoir ignor ceci que Justinien prtend dans les institutes que la loi des douze tables aurait dsign par
le seul mot adgnatus les agnats des deux sexes, et qu'ensuite la jurisprudence moyenne aurait ajout la rigueur de la loi en la
restreignant aux surs consanguines. Il dut arriver tout le contraire. Cette jurisprudence dut tendre d'abord le sens de suus aux filles, et
plus tard le sens d'adgnatus aux surs consanguines. Elle fut appele moyenne, prcisment pour avoir ainsi adouci la rigueur de la loi
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des douze tables.


Lorsque l'Empire passa des nobles au peuple, les plbiens qui faisaient consister toutes leurs forces, toutes leurs richesses, toute leur
puissance dans la multitude de leurs fils, commencrent sentir la tendresse paternelle. Ce sentiment avait d rester inconnu aux
plbiens des cits hroques qui n'engendraient des fils que pour les voir esclaves des nobles. Autant la multitude des plbiens avait t
dangereuse aux aristocraties, aux gouvernemens du petit nombre, autant elle tait capable d'agrandir les dmocraties et les monarchies.
De l tant de faveurs accordes aux femmes par les lois impriales pour compenser les dangers et les douleurs de l'enfantement. Ds le
temps de la rpublique, les prteurs commencrent faire attention aux droits du sang, et leur prter secours au moyen des possessions
de biens. Ils commencrent remdier aux vices, aux dfauts des testamens, afin de favoriser la division des richesses qui font toute
l'ambition du peuple.
Les Empereurs allrent bien plus loin. Comme l'clat de la noblesse leur faisait ombrage, ils se montrrent favorables aux droits de la
nature humaine, commune aux nobles et aux plbiens. Auguste commena protger les fidi-commis, qui auparavant ne passaient aux
personnes incapables d'hriter que grce la dlicatesse des hritiers grevs; il fit tant pour les fidi-commis, qu'avant sa mort ils
donnrent le droit de contraindre les hritiers les excuter. Puis vinrent tant de snatus-consultes, par lesquels les cognats furent mis sur
la ligne des agnats. Enfin Justinien ta la diffrence des legs et des fidi-commis, confondit les quartes Falcidianienne et Trebellianique,
mit peu de distinction entre les testamens et les codicilles, et dans les successions ab intestat gala les agnats et les cognats en tout et
pour tout. Ainsi les lois romaines de l'Empire se montrrent si attentives favoriser les dernires volonts, que, tandis qu'autrefois le plus
lger dfaut les annulait, elles doivent aujourd'hui tre toujours interprtes de manire les rendre valables s'il est possible.
Les dmocraties sont bienveillantes pour les fils, les monarchies veulent que les pres soient occups par l'amour de leurs enfans; aussi
les progrs de l'humanit ayant aboli le droit barbare des premiers pres de familles sur la personne de leurs fils, les Empereurs voulurent
abolir aussi le droit qu'ils conservaient sur leurs acquts, et introduisirent d'abord le peculium castrense, pour inviter les fils de famille au
service militaire; puis ils en tendirent les avantages au peculium quasi castrense, pour les inviter entrer dans le service du palais; enfin
pour contenter les fils qui n'taient ni soldats ni lettrs, ils introduisirent le peculium adventitium. Ils trent les effets de la puissance
paternelle l'adoption qui n'est pas faite par un des ascendans de l'adopt. Ils approuvrent universellement les adrogations, difficiles en
ce qu'un citoyen, de pre de famille, devient dpendant de celui dans la famille duquel il passe. Ils regardrent les mancipations comme
avantageuses; donnrent aux lgitimations par mariage subsquent tout l'effet du mariage solennel. Enfin, comme le terme d'imperium
paternum semblait diminuer la majest impriale, ils introduisirent le mot de puissance paternelle, patria potestas.[86]
En dernier lieu, la bienveillance des Empereurs dtendant toute l'humanit, ils commencrent favoriser les esclaves. Ils rprimrent
la cruaut des matres. Ils tendirent les effets de l'affranchissement, en mme temps qu'ils en diminuaient les formalits. Le droit de cit
ne s'tait donn dans les temps anciens qu' d'illustres trangers qui avaient bien mrit du peuple romain; ils l'accordrent quiconque
tait n Rome d'un pre esclave, mais d'une mre libre, ne le ft-elle que par affranchissement. La loi reconnaissant libre quiconque
naissait dans la cit; sous de telles circonstances, le droit naturel changea de dnomination; dans les aristocraties, il tait appel DROIT
DES GENS, dans le sens du latin gentes, maisons nobles [pour lesquelles ce droit tait une sorte de proprit]; mais lorsque s'tablirent
les dmocraties, o les nations entires sont souveraines, et ensuite les monarchies, o les monarques reprsentent les nations entires
dont leurs sujets sont les membres, il fut nomm DROIT NATUREL DES NATIONS.
. III. De la conservation des lois.
La conservation des ordres entrane avec elle celle des magistratures et des sacerdoces, et par suite celle des lois et de la jurisprudence.
Voil pourquoi nous lisons dans l'histoire romaine que tant que le gouvernement de Rome fut aristocratique, le droit des mariages
solennels, le consulat, le sacerdoce ne sortaient point de l'ordre des snateurs, dans lequel n'entraient que les nobles; et que la science des
lois restait sacre ou secrte (car c'est la mme chose) dans le collge des pontifes, compos des seuls nobles chez toutes les nations
hroques. Cet tat dura un sicle encore aprs la loi des douze tables, au rapport du jurisconsulte Pomponius. La connaissance des lois
fut le dernier privilge que les patriciens cdrent aux plbiens.
Dans l'ge divin, les lois taient gardes avec scrupule et svrit. L'observation des lois divines a continu de s'appeler religion. Ces
lois doivent tre observes, en suivant certaines formules inaltrables de paroles consacres et de crmonies solennelles.Cette
observation svre des lois est l'essence de l'aristocratie. Voulons-nous savoir pourquoi Athnes et presque toutes les cits de la Grce
passrent si promptement la dmocratie? Le mot connu des Spartiates nous en apprend la cause: les Athniens conservent par crit des
lois innombrables; les lois de Sparte sont peu nombreuses, mais elles s'observent.Tant que le gouvernement de Rome fut
aristocratique, les Romains se montrrent observateurs rigides de la loi des douze tables, en sorte que Tacite l'appelle finis omnis qui
juris. En effet, aprs celles qui furent juges suffisantes pour assurer la libert et l'galit civile[87], les lois consulaires relatives au droit
priv furent peu nombreuses, si mme il en exista. Tite-Live dit que la loi des douze tables fut la source de toute la jurisprudence.
Lorsque le gouvernement devint dmocratique, le petit peuple de Rome, comme celui d'Athnes, ne cessait de faire des lois d'intrt
priv, incapable qu'il tait de s'lever des ides gnrales. Sylla, le chef du parti des nobles, aprs sa victoire sur Marius, chef du parti
du peuple, remdia un peu au dsordre par l'tablissement des qustiones perpetu; mais ds qu'il eut abdiqu la dictature, les lois
d'intrt priv recommencrent se multiplier comme auparavant (Tacite). La multitude des lois est, comme le remarquent les politiques,
la route la plus prompte qui conduise les tats la monarchie; aussi Auguste pour l'tablir en fit un grand nombre; et les princes qui
suivirent, employrent surtout le snat faire des snatus-consultes d'intrt priv. Nanmoins dans le temps mme o le gouvernement
romain tait dj devenu dmocratique, les formules d'actions taient suivies si rigoureusement qu'il fallut toute l'loquence de Crassus
(que Cicron appelait le Dmosthnes romain), pour que la substitution pupillaire expresse ft regarde comme contenant la vulgaire qui
n'tait pas exprime. Il fallut tout le talent de Cicron pour empcher Sextus Ebutius de garder la terre de Cecina, parce qu'il manquait
une lettre la formule. Mais avec le temps les choses changrent au point que Constantin abolit entirement les formules, et qu'il fut
reconnu que tout motif particulier d'quit prvaut sur la loi. Tant les esprits sont disposs reconnatre docilement l'quit naturelle
sous les gouvernemens humains! Ainsi tandis que sous l'aristocratie, l'on avait observ si rigoureusement le privilegia ne irroganto, de la
loi des douze tables, on fit sous la dmocratie une foule de lois d'intrt priv, et sous la monarchie les princes ne cessrent d'accorder des
privilges. Or rien de plus conforme l'quit naturelle que les privilges qui sont mrits. On peut mme dire avec vrit que toutes les
exceptions faites aux lois chez les modernes, sont des privilges voulus par le mrite particulier des faits, qui les sort de la disposition
commune.
Peut-tre est-ce pour cette raison que les nations barbares du moyen ge repoussrent les lois romaines. En France on tait puni
svrement, en Espagne mis mort, lorsqu'on osait les allguer. Ce qui est sr, c'est qu'en Italie, les nobles auraient rougi de suivre les

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rois romaines, et se faisaient honneur de n'tre soumis qu' celles des Lombards; les gens du peuple au contraire qui ne quittent point
facilement leurs usages, observaient plusieurs lois romaines qui avaient conserv force de coutumes. C'est ce qui explique comment
furent en quelque sorte ensevelies dans l'oubli chez les Latins les lois de Justinien, chez les Grecs les Basiliques. Mais lorsqu'ensuite se
formrent les monarchies modernes, lorsque reparut dans plusieurs cits la libert populaire, le droit romain compris dans les livres de
Justinien fut reu gnralement, en sorte que Grotius affirme que c'est un droit naturel des gens pour les Europens.
Admirons la sagesse et la gravit romaines, en voyant au milieu de ces rvolutions politiques les prteurs et les jurisconsultes
employer tous leurs efforts pour que les termes de la loi des douze tables, ne perdent que lentement et le moins possible le sens qui leur
tait propre. Ainsi en changeant de forme de gouvernement, Rome eut l'avantage de s'appuyer toujours sur les mmes principes, lesquels
n'taient autres que ceux de la socit humaine. Ce qui donna aux Romains la plus sage de toutes les jurisprudences, est aussi ce qui fit de
leur Empire le plus vaste, le plus durable du monde. Voil la principale cause de la grandeur romaine que Polybe et Machiavel expliquent
d'une manire trop gnrale, l'un par l'esprit religieux des nobles, l'autre par la magnanimit des plbiens, et que Plutarque attribue par
envie la fortune de Rome. La noble rponse du Tasso l'ouvrage de Plutarque le rfute moins directement que nous ne le faisons ici.

CHAPITRE VI.
AUTRES PREUVES TIRES DE LA MANIRE DONT CHAQUE FORME DE LA SOCIT SE COMBINE AVEC LA PRCDENTE.
RFUTATION DE BODIN.

. I.
Nous avons montr dans ce Livre jusqu' l'vidence que dans toute leur vie politique les nations passent par trois sortes d'tats civils
(aristocratie, dmocratie, monarchie), dont l'origine commune est le gouvernement divin. Une quatrime forme, dit Tacite, soit distincte,
soit mle des trois, est plus dsirable que possible, et si elle se rencontre, elle n'est point durable. Mais pour ne point laisser de doute sur
cette succession naturelle, nous examinerons comment chaque tat se combine avec le gouvernement de l'tat prcdent; mlange fond
sur l'axiome: lorsque les hommes changent, ils conservent quelque temps l'impression de leurs premires habitudes.
Les pres de familles desquels devaient sortir les nations paennes, ayant pass de la vie bestiale la vie humaine, gardrent dans l'tat
de nature, o il n'existait encore d'autre gouvernement que celui des dieux, leur caractre originaire de frocit et de barbarie; et
conservrent la formation des premires aristocraties le souverain empire qu'ils avaient eu sur leurs femmes et leurs enfans dans l'tat
de nature. Tous gaux, trop orgueilleux pour cder l'un l'autre, ils ne se soumirent qu' l'empire souverain des corps aristocratiques dont
ils taient membres; leur domaine priv, jusque-l minent, forma en se runissant le domaine public galement minent du snat qui
gouvernait, de mme que la runion de leurs souverainets prives composa la souverainet publique des ordres auxquels ils
appartenaient. Les cits furent donc dans l'origine des aristocraties mles la monarchie domestique des pres de famille. Autrement, il
est impossible de comprendre comment la socit civile sortit de la socit de la famille.
Tant que les pres conservrent le domaine minent dans le sein de leurs compagnies souveraines, tant que les plbiens ne leur eurent
pas arrach le droit d'acqurir des proprits, de contracter des mariages solennels, d'aspirer aux magistratures, au sacerdoce, enfin de
connatre les lois (ce qui tait encore un privilge du sacerdoce), les gouvernemens furent aristocratiques. Mais lorsque les plbiens des
cits hroques devinrent assez nombreux, assez aguerris pour effrayer les pres (qui dans une oligarchie devaient tre peu nombreux,
comme le mot l'indique), et que, forts de leur nombre, ils commencrent faire des lois sans l'autorisation du snat, les rpubliques
devinrent dmocratiques. Aucun tat n'aurait pu subsister avec deux pouvoirs lgislatifs souverains, sans se diviser en deux tats. Dans
cette rvolution, l'autorit de domaine devint naturellement autorit de tutelle; le peuple souverain, faible encore sous le rapport de la
sagesse politique se confiait son snat, comme un roi dans sa minorit un tuteur. Ainsi les tats populaires furent gouverns par un
corps aristocratique.
Enfin lorsque les puissans dirigrent le conseil public dans l'intrt de leur puissance, lorsque le peuple corrompu par l'intrt priv
consentit assujettir la libert publique l'ambition des puissans, et que du choc des partis rsultrent les guerres civiles, la monarchie
s'leva sur les ruines de la dmocratie.
. II. D'une loi royale, ternelle et fonde en nature, en vertu de laquelle les nations vont se reposer dans la monarchie.
Cette loi a chapp aux interprtes modernes du droit romain. Ils taient proccups par cette fable de la loi royale de Tribonien, qu'il
attribue Ulpien dans les Pandectes, et dont il s'avoue l'auteur dans les Institutes. Mais les jurisconsultes romains avaient bien compris la
loi royale dont nous parlons. Pomponius dans son histoire abrge du droit romain caractrise cette loi par un mot plein de sens, rebus
ipsis dictantibus regna condita.Voici la formule ternelle dans laquelle l'a conue la nature: lorsque les citoyens des dmocraties ne
considrent plus que leurs intrts particuliers, et que, pour atteindre ce but, ils tournent les forces nationales la ruine de leur patrie,
alors il s'lve un seul homme, comme Auguste chez les Romains, qui se rendant matre par la force des armes, prend pour lui tous les
soins publics, et ne laisse aux sujets que le soin de leurs affaires particulires. Cette rvolution fait le salut des peuples qui autrement
marcheraient leur destruction.Cette vrit semble admise par les docteurs du droit moderne, lorsqu'ils disent: universitates sub rege
habentur loco privatorum; c'est qu'en effet la plus grande partie des citoyens ne s'occupe plus du bien public. Tacite nous montre trs
bien dans ses annales le progrs de cette funeste indiffrence; lorsqu'Auguste fut prs de mourir, quelques-uns discouraient vainement sur
le bonheur de la libert, pauci bona libertatis incassum disserere; Tibre arrive au pouvoir, et tous, les yeux fixs sur le prince, attendent
pour obir, omnes principis jussa adspectare. Sous les trois Csars qui suivent, les Romains d'abord indiffrens pour la rpublique,
finissent par ignorer mme ses intrts, comme s'ils y taient trangers, incuri et ignoranti reipublic, tanquam alien. Lorsque les
citoyens sont ainsi devenus trangers leur propre pays, il est ncessaire que les monarques les dirigent et les reprsentent. Or comme
dans les rpubliques, un puissant ne se fraie le chemin la monarchie, qu'en se faisant un parti, il est naturel qu'un monarque gouverne
d'une manire populaire. D'abord il veut que tous ses sujets soient gaux, et il humilie les puissans de faon que les petits n'aient rien
craindre de leur oppression. Ensuite il a intrt ce que la multitude n'ait point se plaindre en ce qui touche la subsistance et la libert
naturelle. Enfin il accorde des privilges ou des ordres entiers (ce qu'on appelle des privilges de libert), ou des individus d'un mrite
extraordinaire qu'il tire de la foule pour les lever aux honneurs civils. Ces privilges sont des lois d'intrt priv, dictes par l'quit
naturelle. Aussi la monarchie est-elle le gouvernement le plus conforme la nature humaine, aux poques o la raison est le plus

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dveloppe.
. III. Rfutation des principes de la politique de Bodin.
Bodin suppose que les gouvernemens, d'abord monarchiques, ont pass par la tyrannie la dmocratie et enfin l'aristocratie.
Quoique nous lui ayons assez rpondu indirectement, nous voulons, ad exuberantiam, le rfuter par l'impossible et par l'absurde.
Il ne disconvient point que les familles n'aient t les lmens dont se composrent les cits. Mais d'un autre ct il partage le prjug
vulgaire selon lequel les familles auraient t composes seulement des parens et des enfans [et non en outre des serviteurs, famuli].
Maintenant nous lui demandons comment la monarchie put sortir d'un tel tat de famille. Deux moyens se prsentent seuls, la force et la
ruse. La force? Comment un pre de famille pouvait-il soumettre les autres? On conoit que dans les dmocraties les citoyens aient
consacr la patrie et leur personne et leur famille dont elle assurait la conservation, et que par l ils aient t apprivoiss la monarchie.
Mais ne doit-on pas supposer que, dans la fiert originaire d'une libert farouche, les pres de famille auraient plutt pri tous avec les
leurs, que de supporter l'ingalit? Quant la ruse, elle est employe par les dmagogues, lorsqu'ils promettent la multitude la libert, la
puissance ou la richesse. Aurait-on promis la libert aux premiers pres de famille? ils taient tous non-seulement libres, mais souverains
dans leur domestique.... La puissance? des solitaires, qui, tels que le Polyphme d'Homre, se tenaient dans leurs cavernes avec leur
famille, sans se mler des affaires d'autrui? La richesse? on ne savait ce que c'tait que richesses, dans un tel tat de simplicit.La
difficult devient plus grande encore, lorsqu'on songe que dans la haute antiquit il n'y avait point de forteresse, et que les cits hroques
formes par la runion des familles n'eurent point de murs pendant long-temps, comme nous le certifie Thucydide[88]. Mais elle est
vraiment insurmontable, si l'on considre avec Bodin les familles comme composes seulement des fils. Dans cette hypothse, qu'on
explique l'tablissement de la monarchie par la force ou par la ruse, les fils auraient t les instrumens d'une ambition trangre, et
auraient trahi ou mis mort leurs propres pres; en sorte que ces gouvernemens eussent t moins des monarchies, que des tyrannies
impies et parricides.
Il faut donc que Bodin, et tous les politiques avec lui, reconnaissent les monarchies domestiques dont nous avons prouv l'existence
dans l'tat de famille, et conviennent que les familles se composrent non-seulement des fils, mais encore des serviteurs (famuli), dont la
condition tait une image imparfaite de celle des esclaves, qui se firent dans les guerres aprs la fondation des cits. C'est dans ce sens
que l'on peut dire, comme lui, que les rpubliques se sont formes d'hommes libres et d'un caractre svre. Les premiers citoyens de
Bodin ne peuvent prsenter ce caractre.
Si, comme il le prtend, l'aristocratie est la dernire forme par laquelle passent les gouvernemens, comment se fait-il qu'il ne nous reste
du moyen ge qu'un si petit nombre de rpubliques aristocratiques? On compte en Italie Venise, Gnes et Lucques, Raguse en Dalmatie,
et Nuremberg en Allemagne. Les autres rpubliques sont des tats populaires avec un gouvernement aristocratique.
Le mme Bodin qui veut conformment son systme, que la royaut romaine ait t monarchique, et qu' l'expulsion des tyrans la
libert populaire ait t tablie Rome, ne voyant pas les faits rpondre ses principes, dit d'abord que Rome fut un tat populaire
gouvern par une aristocratie; plus loin, vaincu par la force de la vrit, il avoue, sans chercher pallier son inconsquence, que la
constitution et le gouvernement de Rome taient galement aristocratiques. L'erreur est venue de ce qu'on n'avait pas bien dfini les trois
mots peuple, royaut, libert.[89]

CHAPITRE VII.
DERNIRES PREUVES L'APPUI DE NOS PRINCIPES SUR LA MARCHE DES SOCITS.

. I.
1. Dans l'tat de famille les peines furent atroces. C'est l'ge des Cyclopes et du Polyphme d'Homre. C'est alors qu'Apollon corche
tout vivant le satyre Marsyas.La mme barbarie continua dans les rpubliques aristocratiques ou hroques. Au moyen ge on disait
peine ordinaire pour peine de mort. Les lois de Sparte sont accuses de cruaut par Platon et par Aristote. Rome, le vainqueur des
Curiaces fut condamn tre battu de verges et attach l'arbre de malheur (arbori infelici). Mtius Suffetius, roi d'Albe, fut cartel,
Romulus lui-mme mis en pices par les snateurs. La loi des douze tables condamne tre brl vif celui qui met le feu la moisson de
son voisin; elle ordonne que le faux tmoin soit prcipit de la Roche Tarpienne; enfin que le dbiteur insolvable soit mis en
quartiers.Les peines s'adoucissent sous la dmocratie. La faiblesse mme de la multitude la rend plus porte la compassion. Enfin
dans les monarchies, les princes s'honorent du titre de clmens.
2. Dans les guerres barbares des temps hroques, les cits vaincues taient ruines, et leurs habitans, rduits un tat de servage,
taient disperss par troupeaux dans les campagnes pour les cultiver au profit du peuple vainqueur. Les dmocraties plus gnreuses
n'trent aux vaincus que les droits politiques, et leur laissrent le libre usage du droit naturel (jus naturale gentium humanarum, Ulpien).
Ainsi les conqutes s'tendant, tous les droits qui furent dsigns plus tard comme rationes propri civium Romanorum, devinrent le
privilge des citoyens romains (tels que le mariage, la puissance paternelle, le domaine quiritaire, l'mancipation, etc.) Les nations
vaincues avaient aussi possd ces droits au temps de leur indpendance.Enfin vient la monarchie, et Antonin veut faire une seule
Rome de tout le monde romain. Tel est le vu des plus grands monarques[90]. Le droit naturel des nations, appliqu et autoris dans les
provinces par les prteurs romains, finit, avec le temps, par gouverner Rome elle-mme. Ainsi fut aboli le droit hroque que les Romains
avaient eu sur les provinces; les monarques veulent que tous les sujets soient gaux sous leurs lois. La jurisprudence romaine, qui dans
les temps hroques n'avait eu pour base que la loi des douze tables, commena ds le temps de Cicron[91], suivre dans la pratique
l'dit du prteur. Enfin, depuis Adrien, elle se rgla sur l'dit perptuel, compos presqu'entirement des dits provinciaux par Salvius
Julianus.
3. Les territoires borns dans lesquels se resserrent les aristocraties pour la facilit du gouvernement, sont tendus par l'esprit
conqurant de la dmocratie; puis viennent les monarchies, qui sont plus belles et plus magnifiques proportion de leur grandeur.
4. Du gouvernement souponneux de l'aristocratie les peuples passent aux orages de la dmocratie, pour trouver le repos sous la
monarchie.

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5. Ils partent de l'unit de la monarchie domestique, pour traverser les gouvernemens du plus petit nombre, du plus grand nombre, et
de tous, et retrouver l'unit dans la monarchie civile.
. II. COROLLAIRE.
Que l'ancien droit romain son premier ge fut un pome srieux, et l'ancienne jurisprudence une posie svre, dans laquelle on trouve la
premire bauche de la mtaphysique lgale.Comment chez les Grecs la philosophie sortit de la lgislation.

Il y a bien d'autres effets importans, surtout dans la jurisprudence romaine, dont on ne peut trouver la cause que dans nos principes, et
surtout dans le 9e axiome [lorsque les hommes ne peuvent atteindre le vrai, ils s'en tiennent au certain].
Ainsi les mancipations (capere manu) se firent d'abord ver manu, c'est--dire, avec une force relle. La force est un mot abstrait, la
main est chose sensible, et chez toutes les nations elle a signifi la puissance[92]. Cette mancipation relle n'est autre que l'occupation,
source naturelle de tous les domaines. Les Romains continurent d'employer ce mot pour l'occupation d'une chose par la guerre; les
esclaves furent appels mancipia, le butin et les conqutes furent pour les Romains res mancipi, tandis qu'elles devenaient pour les
vaincus res nec mancipi. Qu'on voie donc combien il est raisonnable de croire que la mancipation prit naissance dans les murs de la seule
ville de Rome, comme un mode d'acqurir le domaine civil usit dans les affaires prives des citoyens!
Il en fut de mme de la vritable usucapion, autre manire d'acqurir le domaine, mot qui rpond capio cum vero usu, en prenant
usus pour possession. D'abord on prit possession en couvrant de son corps la chose possde; possessio fut dit pour porro sessio.Dans
les rpubliques hroques qui selon Aristote n'avaient point de lois pour redresser les torts particuliers, nous avons vu que les
revendications s'exeraient par une force, par une violence vritable. Ce furent l les premiers duels, ou guerres prives. Les actions
personnelles (condictiones) durent tre les reprsailles prives, qui au moyen ge durrent jusqu'au temps de Barthole.
Les murs devenant moins farouches avec le temps, les violences particulires commenant tre rprimes par les lois judiciaires,
enfin la runion des forces particulires ayant form la force publique, les premiers peuples, par un effet de l'instinct potique que leur
avait donn la nature, durent imiter cette force relle par laquelle ils avaient auparavant dfendu leurs droits. Au moyen d'une fiction de
ce genre, la mancipation naturelle devint la tradition civile solennelle, qui se reprsentait en simulant un nud. Ils employrent cette
fiction dans les acta legitima qui consacraient tous leurs rapports lgaux, et qui devaient tre les crmonies solennelles des peuples
avant l'usage des langues vulgaires. Puis lorsqu'il y eut un langage articul, les contractans s'assurrent de la volont l'un de l'autre en
joignant au nud des paroles solennelles qui exprimassent d'une manire certaine et prcise les stipulations du contrat.
Par suite, les conditions (leges) auxquelles se rendaient les villes, taient exprimes par des formules analogues, qui se sont appeles
paces (de pacio) mot qui rpond celui de pactum. Il en est rest un vestige remarquable dans la formule du trait par lequel se rendit
Collatie. Tel que Tite-Live le rapporte, c'est une vritable stipulation (contratto recettizio) fait avec les interrogations et les rponses
solennelles; aussi ceux qui se rendaient taient appels, dans toute la proprit du mot, recepti; et ego recipio, dit le hraut romain aux
dputs de Collatie. Tant il est peu exact de dire que dans les temps hroques la stipulation fut particulire aux citoyens romains! On
jugera aussi si l'un a eu raison de croire jusqu'ici que Tarquin-l'Ancien prtendit donner aux nations dans la formule dont nous venons de
parler, un modle pour les cas semblables.Ainsi le droit des gens hroques du Latium resta grav dans ce titre de la loi des douze
tables: SI QUIS NEXUM FACIET MANCIPIUMQUE UTI LINGUA NUNCUPASSIT ITA JUS ESTO. C'est la grande source de tout
l'ancien droit romain, et ceux qui ont rapproch les lois athniennes de celle des douze tables, conviennent que ce titre n'a pu tre import
d'Athnes Rome.
L'usucapion fut d'abord une prise de possession au moyen du corps, et fut cense continuer par la seule intention. En mme temps on
porta la mme fiction de l'emploi de la force dans les revendications, et les reprsailles hroques se transformrent en actions
personnelles; on conserva l'usage de les dnoncer solennellement aux dbiteurs. Il tait impossible que l'enfance de l'humanit suivit une
marche diffrente; on a remarqu dans un axiome que les enfans ont au plus haut degr la facult d'imiter le vrai dans les choses qui ne
sont point au-dessus de leur porte; c'est en quoi consiste la posie, laquelle n'est qu'imitation.
Par un effet du mme esprit, toutes les personnes qui paraissaient au forum, taient distingues par des masques ou emblmes
particuliers (person). Ces emblmes propres aux familles taient, si je puis le dire, des noms rels, antrieurs l'usage des langues
vulgaires. Le signe distinctif du pre de famille dsignait collectivement tous ses enfans, tous ses esclaves. Aux exemples dj cits (page
181), joignons les prodigieux exploits des paladins franais, et surtout de Roland, qui sont ceux d'une arme plutt que ceux d'un
individu; ces paladins taient des souverains, comme le sont encore les palatins d'Allemagne. Ceci drive des principes de notre
potique. Les fondateurs du droit romain ne pouvant s'lever encore par l'abstraction aux ides gnrales, crrent pour y suppler des
caractres potiques, par lesquels ils dsignaient les genres. De mme que les potes guids par leur art portrent les personnages et les
masques sur le thtre, les fondateurs du droit, conduits par la nature, avaient dans des temps plus anciens, port sur le forum les
personnes (personas) et les emblmes[93].Incapables de se crer par l'intelligence des formes abstraites, ils en imaginrent de
corporelles, et les supposrent animes d'aprs leur propre nature. Ils ralisrent dans leur imagination l'hrdit, hereditas, comme
souveraine des hritages, et ils la placrent tout entire dans chacun des effets dont ils se composaient; ainsi quand ils prsentaient aux
juges une motte de terre dans l'acte de la revendication, ils disaient hunc fundum, etc. Ainsi ils sentirent imparfaitement, s'ils ne purent le
comprendre, que les droits sont indivisibles. Les hommes tant alors naturellement potes, la premire jurisprudence fut toute potique;
par une suite de fictions, elle supposait que ce qui n'tait pas fait l'tait dj, que ce qui tait n, tait natre, que le mort tait vivant, et
vice vers. Elle introduisait une foule de dguisemens, de voiles qui ne couvraient rien, jura imaginaria; de droits traduits en fable par
l'imagination. Elle faisait consister tout son mrite trouver des fables assez heureusement imagines pour sauver la gravit de la loi, et
appliquer le droit au fait. Toutes les fictions de l'ancienne jurisprudence furent donc des vrits sous le masque, et les formules dans
lesquelles s'exprimaient les lois, furent appeles carmina, cause de la mesure prcise de leurs paroles auxquelles on ne pouvait ni
ajouter, ni retrancher[94]. Ainsi tout l'ancien droit romain fut un pome srieux que les Romains reprsentaient sur le forum, et l'ancienne
jurisprudence fut une posie svre. Dans l'introduction des Institutes, Justinien parle des fables du droit antique, antiqui juris fabulas;
son but est de les tourner en ridicule, mais il doit avoir emprunt ce mot quelqu'ancien jurisconsulte qui aura compris ce que nous
exposons ici. C'est ces fables antiques que la jurisprudence romaine rapporte ses premiers principes. De ces person, de ces masques
qu'employaient les fables dramatiques si vraies et si svres du droit, drivent les premires origines de la doctrine du droit personnel.
Lorsque vinrent les ges de civilisation avec les gouvernemens populaires, l'intelligence s'veilla dans ces grandes assembles[95]. Les
droits abstraits et gnraux furent dits consistere in intellectu juris. L'intelligence consiste ici comprendre l'intention que le lgislateur a
exprime dans la loi, intention que dsigne le mot jus. En effet cette intention fut celle des citoyens qui s'accordaient dans la conception

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d'un intrt raisonnable qui leur ft commun tous. Ils durent comprendre que cet intrt tait spirituel de sa nature, puisque tous les
droits qui ne s'exercent point sur des choses corporelles, nuda jura, furent dits par eux in intellectu juris consistere. Puis donc que les
droits sont des modes de la substance spirituelle, ils sont indivisibles, et par consquent ternels; car la corruption n'est autre chose que la
division des parties. Les interprtes du droit romain ont fait consister toute la gloire de la mtaphysique lgale dans l'examen de
l'indivisibilit des droits en traitant la fameuse matire de dividuis et individuis. Mais ils n'ont point considr l'autre caractre des droits,
non moins important que le premier, leur ternit. Il aurait d pourtant les frapper dans ces deux rgles qu'ils tablissent 1o cessante fine
legis, cessat lex; ils ne disent point cessante ratione; en effet le but, la fin de la loi, c'est l'intrt des causes trait avec galit; cette fin
peut changer, mais la raison de la loi tant une conformit de la loi au fait entour de telles circonstances, toutes les fois que les mmes
circonstances se reprsentent, la raison de la loi les domine, vivante, imprissable; 2o tempus non est modus constituendi, vel dissolvendi
juris; en effet le temps ne peut commencer ni finir ce qui est ternel. Dans les usucapions, dans les prescriptions, le temps ne finit point
les droits, pas plus qu'il ne les a produits, il prouve seulement que celui qui les avait a voulu s'en dpouiller. Quoiqu'on dise que l'usufruit
prend fin, il ne faut pas croire que le droit finisse pour cela, il ne fait que se dgager d'une servitude pour retourner sa libert
premire.De l nous tirerons deux corollaires de la plus haute importance. Premirement les droits tant ternels dans l'intelligence,
autrement dit dans leur idal, et les hommes existant dans le temps, les droits ne peuvent venir aux hommes que de Dieu. En second lieu,
tous les droits qui ont t, qui sont ou seront, dans leur nombre, dans leur varit infinis, sont les modifications diverses de la puissance
du premier homme, et du domaine, du droit de proprit, qu'il eut sur toute la terre.
Sous les gouvernemens aristocratiques, la cause (c'est--dire la forme extrieure) des obligations consistait dans une formule o l'on
cherchait une garantie dans la prcision des paroles et la proprit des termes[96]. Mais dans les temps civiliss o se formrent les
dmocraties et ensuite les monarchies, la cause du contrat fut prise pour la volont des parties et pour le contrat mme. Aujourd'hui c'est
la volont qui rend le pacte obligatoire, et par cela seul qu'on a voulu contracter, la convention produit une action. Dans les cas o il s'agit
de transfrer la proprit, c'est cette mme volont qui valide la tradition naturelle et opre l'alination; ce ne fut que dans les contrats
verbaux, comme la stipulation, que la garantie du contrat conserva le nom de cause pris dans son ancienne acception. Ceci jette un
nouveau jour sur les principes des obligations qui naissent des pactes et contrats, tels que nous les avons tablis plus haut.
Concluons: l'homme n'tant proprement qu'intelligence, corps et langage, et le langage tant comme l'intermdiaire des deux
substances qui constituent sa nature, le CERTAIN en matire de justice fut dtermin par des actes du corps dans les temps qui
prcdrent l'invention du langage articul. Aprs cette invention, il le fut par des formules verbales. Enfin la raison humaine ayant pris
tout son dveloppement, le certain alla se confondre avec le VRAI des ides relatives la justice, lesquelles furent dtermines par la
raison d'aprs les circonstances les plus particulires des faits; formule ternelle qui n'est sujette aucune forme particulire, mais qui
claire toutes les formes diverses des faits, comme la lumire qui n'a point de figure, nous montre celle des corps opaques dans les
moindres parties de leur superficie. C'est elle que le docte Varron appelait la FORMULE DE LA NATURE.

LIVRE CINQUIME.
RETOUR DES MMES RVOLUTIONS
LORSQUE LES SOCITS DTRUITES SE RELVENT DE LEURS RUINES.

ARGUMENT.
La plupart des preuves historiques donnes jusqu'ici par l'auteur l'appui de ses principes, tant empruntes l'antiquit, la Science
nouvelle ne mriterait pas le nom d'histoire ternelle de l'humanit, si l'auteur ne montrait que les caractres observs dans les temps
antiques se sont reproduits, en grande partie, dans ceux du moyen ge. Il suit dans ces rapprochemens sa division des ges divin,
hroque et humain. Il conclut en dmontrant que c'est la Providence qui conduit les choses humaines, puisque dans tout gouvernement
ce sont les meilleurs qui ont domin. (Il prend le mot meilleurs dans un sens trs gnral.)
Chapitre I. OBJET DE CE LIVRE.RETOUR DE L'GE DIVIN.Pourquoi Dieu permit qu'un ordre de choses analogue celui de l'antiquit
repart au moyen ge. Ignorance de l'criture; caractre religieux des guerres et des jugemens, asiles, etc.
Chapitre II. COMMENT LES NATIONS PARCOURENT DE NOUVEAU LA CARRIRE QU'ELLES ONT FOURNIE CONFORMMENT A LA NATURE
TERNELLE DES FIEFS. QUE L'ANCIEN DROIT POLITIQUE DES ROMAINS SE RENOUVELA DANS LE DROIT FODAL. (RETOUR DE L'GE HROQUE.)
Comparaison des vassaux du moyen ge avec les cliens de l'antiquit, des parlemens avec les comices. Remarques sur les mots
hommage, baron, sur les prcaires, sur la recommandation personnelle, et sur les alleux.
Chapitre III. COUP-D'IL SUR LE MONDE POLITIQUE, ANCIEN ET MODERNE, considr relativement au but de la Science nouvelle. (GE
HUMAIN.)Rome, n'tant arrte par aucun obstacle extrieur, a fourni toute la carrire politique que suivent les nations, passant de
l'aristocratie la dmocratie, et de la dmocratie la monarchie.Conformment aux principes de la Science nouvelle, on trouve
aujourd'hui dans le monde beaucoup de monarchies, quelques dmocraties, presque plus d'aristocraties.
Chapitre IV. CONCLUSION. D'UNE RPUBLIQUE TERNELLE FONDE DANS LA NATURE PAR LA PROVIDENCE DIVINE, ET QUI EST LA MEILLEURE
le rsum de tout le systme, et son explication morale et religieuse.

POSSIBLE DANS CHACUNE DE SES FORMES DIVERSES.C'est

LIVRE CINQUIME.

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RETOUR DES MMES RVOLUTIONS


LORSQUE LES SOCITS DTRUITES SE RELVENT DE LEURS RUINES.

CHAPITRE I.
OBJET DE CE LIVRE.RETOUR DE L'GE DIVIN.

D'aprs les rapports innombrables que nous avons indiqus dans cet ouvrage entre les temps barbares de l'antiquit et ceux du moyen
ge, on a pu sans peine en remarquer la merveilleuse correspondance, et saisir les lois qui rgissent les socits, lorsque sortant de leurs
ruines elles recommencent une vie nouvelle. Nanmoins nous consacrerons ce sujet un livre particulier, afin d'clairer les temps de la
barbarie moderne, qui taient rests plus obscurs que ceux de la barbarie antique, appels eux-mmes obscurs par le docte Varron dans
sa division des temps. Nous montrerons en mme temps comment le Tout-Puissant a fait servir les conseils de sa Providence, qui
dirigeaient la marche des socits, aux dcrets ineffables de sa grce.
Lorsqu'il eut par des voies surnaturelles clair et affermi la vrit du christianisme, contre la puissance romaine par la vertu des
martyrs, contre la vaine sagesse des Grecs par la doctrine des Pres et par les miracles des Saints, alors s'levrent des nations armes, au
nord les barbares Ariens, au midi les Sarrasins mahomtans, qui attaquaient de toutes parts la divinit de Jsus-Christ. Afin d'tablir cette
vrit d'une manire inbranlable selon le cours naturel des choses humaines, Dieu permit qu'un nouvel ordre de choses naqut parmi les
nations.
Dans ce conseil ternel, il ramena les murs du premier ge qui mritrent mieux alors le nom de divines. Partout les rois catholiques,
protecteurs de la religion, revtaient les habits de diacres et consacraient Dieu leurs personnes royales[97]. Ils avaient des dignits
ecclsiastiques: Hugues Capet s'intitulait comte et abb de Paris, et les annales de Bourgogne remarquent en gnral que dans les actes
anciens les princes de France prenaient souvent les titres de ducs et abbs, de comtes et abbs.Les premiers rois chrtiens fondrent
des ordres religieux et militaires pour combattre les infidles.Alors revinrent avec plus de vrit le pura et pia bella des peuples
hroques. Les rois mirent la croix sur leurs bannires, et maintenant encore ils placent sur leurs couronnes un globe surmont d'une
croix.Chez les anciens, le hraut qui dclarait la guerre, invitait les dieux quitter la cit ennemie (evocabat deos). De mme au
moyen ge, on cherchait toujours enlever les reliques des cits assiges. Aussi les peuples mettaient-ils leurs soins les cacher, les
enfouir sous terre; on voit dans toutes les glises que le lieu o on les conserve est le plus recul, le plus secret.
partir du commencement du cinquime sicle, o les barbares inondrent le monde romain, les vainqueurs ne s'entendent plus avec
les vaincus. Dans cet ge de fer, on ne trouve d'criture en langue vulgaire ni chez les Italiens, ni chez les Franais, ni chez les Espagnols.
Quant aux Allemands, ils ne commencent crire d'actes dans leur langue qu'au temps de Frdric de Souabe, et, selon quelques-uns,
seulement sous Rodolphe de Habsbourg. Chez toutes ces nations on ne trouve rien d'crit qu'en latin barbare, langue qu'entendaient seuls
un bien petit nombre de nobles qui taient ecclsiastiques. Faute de caractres vulgaires, les hiroglyphes des anciens reparurent dans les
emblmes, dans les armoiries. Ces signes servaient assurer les proprits, et le plus souvent indiquaient les droits seigneuriaux sur les
maisons et sur les tombeaux, sur les troupeaux et sur les terres.
Certaines espces de jugemens divins reparurent sous le nom de purgations canoniques; les duels furent une espce de ces jugemens,
quoique non autoriss par les canons. On revit aussi les brigandages hroques. Les anciens hros avaient tenu honneur d'tre appels
brigands; le nom de corsale fut un titre de seigneurie. Les reprsailles de l'antiquit, la duret des servitudes hroques se renouvelrent,
et durent encore entre les infidles et les chrtiens. La victoire passant pour le jugement du ciel, les vainqueurs croyaient que les vaincus
n'avaient point de Dieu, et les traitaient comme de vils animaux.
Un rapport plus merveilleux encore entre l'antiquit et le moyen ge, c'est que l'on vit se rouvrir les asiles, qui, selon Tite-Live, avaient
t l'origine de toutes les premires cits. Partout avaient recommenc les violences, les rapines, les meurtres, et comme la religion est le
seul moyen de contenir des hommes affranchis du joug des lois humaines (axiome 31), les hommes moins barbares qui craignaient
l'oppression se rfugiaient chez les vques, chez les abbs, et se mettaient sous leur protection, eux, leur famille et leurs biens; c'est le
besoin de cette protection qui motive la plupart des constitutions de fiefs. Aussi dans l'Allemagne, pays qui fut au moyen ge le plus
barbare de toute l'Europe, il est rest, pour ainsi dire, plus de souverains ecclsiastiques que de sculiers.De l le nombre prodigieux de
cits et de forteresses qui portent des noms de saints.Dans des lieux difficiles ou carts, l'on ouvrait de petites chapelles o se
clbrait la messe, et s'accomplissaient les autres devoirs de la religion. On peut dire que ces chapelles furent les asiles naturels des
chrtiens; les fidles levaient autour leurs habitations. Les monumens les plus anciens qui nous restent du moyen ge, sont des chapelles
situes ainsi, et le plus souvent ruines. Nous en avons chez nous un illustre exemple dans l'abbaye de Saint-Laurent d'Averse, laquelle
fut incorpore l'abbaye de Saint-Laurent de Capoue. Dans la Campanie, le Samnium, l'Appulie et dans l'ancienne Calabre, du Vulture au
golfe de Tarente, elle gouverna cent dix glises, soit immdiatement, soit par des abbs ou moines qui en taient dpendans, et dans
presque tous ces lieux les abbs de Saint-Laurent taient en mme temps les barons.

CHAPITRE II.
COMMENT LES NATIONS PARCOURENT DE NOUVEAU LA CARRIRE QU'ELLES ONT FOURNIE, CONFORMMENT LA
NATURE TERNELLE DES FIEFS. QUE L'ANCIEN DROIT POLITIQUE DES ROMAINS SE RENOUVELA DANS LE DROIT FODAL.
(RETOUR DE L'GE HROQUE.)

l'ge divin ou thocratique dont nous venons de parler, succda l'ge hroque avec la mme distinction de natures qui avait
caractris dans l'antiquit les hros et les hommes. C'est ce qui explique pourquoi les vassaux roturiers s'appellent homines dans la
langue du droit fodal. D'homines vinrent hominium et homagium. Le premier est pour hominis dominium, le domaine du seigneur sur la
personne du vassal; homagium est pour hominis agium, le droit qu'a le seigneur de mener le vassal o il veut. Les feudistes traduisent

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lgamment le mot barbare homagium par obsequium, qui dans le principe dut avoir le mme sens en latin. Chez les anciens Romains,
l'obsequium tait insparable de ce qu'ils appelaient opera militaris, et de ce que nos feudistes appellent militare servitium; long-temps
les plbiens romains servirent leurs dpens les nobles la guerre. Cet obsequium avec les charges qui en taient la suite, fut vers la fin
la condition des affranchis, liberti, qui restaient l'gard de leur patron dans une sorte de dpendance; mais il avait commenc avec
Rome mme, puisque l'institution fondamentale de cette cit fut le patronage, c'est--dire, la protection des malheureux qui s'taient
rfugis dans l'asile de Romulus, et qui cultivaient, comme journaliers, les terres des patriciens. Nous avons dj remarqu que dans
l'histoire ancienne, le mot clientela ne peut mieux se traduire que par celui de fiefs. L'origine du mot opera nous prouve la vrit de ces
principes. Opera dans sa signification primitive est le travail d'un paysan pendant un jour. Les Latins appellent operarius ce que nous
entendons par journalier.On disait chez les Latins greges operarum, comme greges servorum, parce que de tels ouvriers, ainsi que les
esclaves des temps plus rcens taient regards comme les btes de somme que l'on disait pasci gregatim. Par analogie on appelait les
hros pasteurs; Homre ne manque jamais de leur donner l'pithte de pasteurs des peuples. , , signifient loi et pturage.
L'obsequium des affranchis, ayant peu--peu disparu, et la puissance des patrons ou seigneurs s'tant en quelque sorte disperse dans
les guerres civiles, o les puissans deviennent dpendans des peuples, cette puissance se runit sans peine dans la personne des
monarques, et il ne resta plus que l'obsequium principis, dans lequel, selon Tacite, consiste tout le devoir des sujets d'une monarchie. Par
opposition leurs vassaux ou homines, les seigneurs des fiefs furent appels barons dans le sens o les Grecs prenaient hros, et les
anciens Latins viri; les Espagnols disent encore baron pour signifier le vir des Latins. Cette dnomination d'hommes, leur fut donne sans
doute par opposition la faiblesse des vassaux, faiblesse dont l'ide tait dans les temps hroques jointe celle du sexe fminin. Les
barons furent appels seigneurs, du latin seniores. Les anciens parlemens du moyen ge durent se composer des seigneurs, prcisment
comme le snat de Rome avait t compos par Romulus des nobles les plus gs. De ces patres, on dut appeler patroni ceux qui
affranchissaient des esclaves, de mme que chez nous patron signifie protecteur dans le sens le plus lgant et le plus conforme
l'tymologie. cette expression rpond celle de clientes dans le sens de vassaux roturiers, tels que purent tre les cliens, lorsque Servius
Tullius par l'institution du cens, leur permit de tenir des terres en fiefs. (Voy. la pag. suivante.)
Les fiefs roturiers du moyen ge, d'abord personnels reprsentrent les clientles de l'antiquit. Au temps o brillait de tout son clat la
libert populaire de Rome, les plbiens vtus de toges allaient tous les matins faire leur cour aux grands. Ils les saluaient du titre des
anciens hros, ave rex, les menaient au forum, et les ramenaient le soir la maison. Les grands, conformment l'ancien titre hroque de
pasteurs des peuples, leur donnaient souper. Ceux qui taient soumis cette sorte de vasselage personnel, furent sans doute chez les
anciens Romains les premiers vades, nom qui resta ceux qui taient obligs de suivre leurs actores devant les tribunaux; cette
obligation s'appelait vadimonium. En appliquant nos principes aux tymologies latines, nous trouvons que ce mot dut venir du nominatif
vas, chez les Grecs , et chez les barbares was, d'o wassus, et enfin vassalus.
la suite des fiefs roturiers personnels, vinrent les rels. Nous les avons vu commencer chez les Romains avec l'institution du cens.
Les plbiens qui reurent alors le domaine bonitaire des champs que les nobles leur avaient assigns, et qui furent ds-lors sujets des
charges non-seulement personnelles, mais relles, durent tre dsigns les premiers par le nom de mancipes, lequel resta ensuite ceux
qui sont obligs sur biens immeubles envers le trsor public. Ces plbiens qui furent ainsi lis, nexi, jusqu' la loi Petilia, rpondent
prcisment aux vassaux que l'on nommait hommes liges, ligati. L'homme lige est, selon la dfinition des feudistes, celui qui doit
reconnatre pour amis et pour ennemis tous les amis et ennemis de son seigneur. Cette forme de serment est analogue celle que les
anciens vassaux germains prtaient leur chef, au rapport de Tacite; ils juraient de se dvouer sa gloire. Les rois vaincus auxquels le
peuple romain regna dono dabat (ce qui quivaut beneficio dabat), pouvaient tre considrs comme ses hommes liges; s'ils devenaient
ses allis, c'tait de cette sorte d'alliance que les Latins appelaient fdus inquale. Ils taient amis du peuple romain dans le sens o les
Empereurs donnaient le nom d'amis aux nobles qui composaient leur cour. Cette alliance ingale n'tait autre chose que l'investiture d'un
fief souverain. Cette investiture tait donne avec la formule que nous a laisse Tite-Live, savoir, que le roi alli servaret majestatem
populi Romani; prcisment de la mme manire que le jurisconsulte Paulus dit que le prteur rend la justice servat majestate populi
Romani. Ainsi ces allis taient seigneurs de fiefs souverains soumis une plus haute souverainet.
On vit reparatre les clientles des Romains sous le nom de recommandation personnelle.Les cens seigneuriaux n'taient pas sans
analogie avec le cens institu par Servius Tullius, puisqu'en vertu de cette dernire institution les plbiens furent long-temps assujettis
servir les nobles dans la guerre leurs propres dpens, comme dans les temps modernes les vassaux appels angarii et perangarii.Les
prcaires du moyen ge taient encore renouvels de l'antiquit. C'tait dans l'origine des terres accordes par les seigneurs aux prires
des pauvres qui vivaient du produit de la culture.(Voy. aussi pag. 183.)
Nous avons dit que ceux qui par l'institution du cens obtinrent le domaine bonitaire des champs qu'ils cultivaient, furent les premiers
mancipes des Romains. La mancipation revint au moyen ge; le vassal mettait ses mains entre celles du seigneur pour lui jurer foi et
obissance. Dans l'acte de la mancipation les stipulations se reprsentrent sous la forme des infestucations ou investitures, ce qui tait la
mme chose. Avec les stipulations revint ce qui dans l'ancienne jurisprudence romaine avait t appel proprement caviss, par
contraction causs; au moyen ge, on tira de la mme tymologie le mot cautel. Avec ces cautel reparurent dans l'acte de la
mancipation, les pactes que les jurisconsultes romains appelaient stipulata, de stipula, la paille qui revt le grain; c'est dans le mme sens
que les docteurs du moyen ge dirent d'aprs les investitures ou infestucations, pacta vestita, et pacta nuda.On retrouve encore au
moyen ge les deux sortes de domaines, direct et utile, qui rpondent au domaine quiritaire, et bonitaire des anciens Romains. On y
retrouve aussi les biens ex jure optimo que les feudistes rudits dfinissent de la manire suivante: biens allodiaux, libres de toute charge
publique et prive. Cicron remarque que de son temps il restait Rome bien peu de choses qui fussent ex jure optimo; et dans les lois
romaines du dernier ge, il ne reste plus de connaissance des biens de ce genre. De mme il est impossible maintenant de trouver de
pareils alleux. Les biens ex jure optimo des Romains, les alleux du moyen ge, ont fini galement par tre des biens immeubles libres de
toute charge prive, mais sujets aux charges publiques.
Dans les premiers parlemens, dans les cours armes, composes de barons, de pairs, on revoit les assembles hroques, o les quirites
de Rome paraissaient en armes. L'histoire de France nous raconte que dans l'origine les rois taient les chefs du parlement, et qu'ils
commettaient des pairs au jugement des causes. Nous voyons de mme chez les Romains qu'au premier jugement o, selon Cicron, il
s'agit de la vie d'un citoyen, le roi Tullus Hostilius nomma des commissaires ou duumvirs pour juger Horace. Ils devaient employer
contre le fratricide la formule que cite Tite-Live, in Horatium perduellionem dicerent. C'est que dans la svrit des temps hroques o
la cit se composait des seuls hros, tout meurtre de citoyen tait un acte d'hostilit contre la patrie, perduellio. Tout meurtre tait appel
parricidium, meurtre d'un pre, c'est--dire, d'un noble. Mais lorsque les plbiens, les hommes dans la langue fodale, commencrent
faire partie de la cit, le meurtre de tout homme fut appel homicide.
Lorsque les universits d'Italie commencrent enseigner les lois romaines d'aprs les livres de Justinien, qui les prsente d'une

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manire conforme au droit naturel des peuples civiliss, les esprits dj plus ouverts s'attachrent aux rgles de l'quit naturelle dans
l'tude de la jurisprudence, cette quit gale les nobles et les plbiens dans la socit, comme ils sont gaux dans la nature. Depuis que
Tibrius Coruncanius eut commenc Rome d'enseigner publiquement la science des lois, la jurisprudence jusqu'alors secrte chappa
aux nobles, et leur puissance s'en trouva peu--peu affaiblie. La mme chose arriva aux nobles des nouveaux royaumes de l'Europe dont
les gouvernemens avaient t d'abord aristocratiques, et qui devinrent successivement populaires et monarchiques.[98][99]
Aprs les remarques diverses que nous avons faites dans ce chapitre sur tant d'expressions lgantes de l'ancienne jurisprudence
romaine, au moyen desquelles les feudistes corrigent la barbarie de la langue fodale, Oldendorp et tous les autres crivains de son
opinion doivent voir si le droit fodal est sorti, comme ils le disent, des tincelles de l'incendie dans lequel les barbares dtruisirent le
droit romain. Le droit romain au contraire est n de la fodalit; je parle de cette fodalit primitive que nous avons observe
particulirement dans la barbarie antique du Latium, et qui a t la base commune de toutes les socits humaines.

CHAPITRE III.
COUP-D'IL SUR LE MONDE POLITIQUE, ANCIEN ET MODERNE, CONSIDR RELATIVEMENT AU BUT DE LA SCIENCE
NOUVELLE.

La marche que nous avons trace ne fut point suivie par Carthage, Capoue et Numance, ces trois cits qui firent craindre Rome d'tre
supplante dans l'empire du Monde. Les Carthaginois furent arrts de bonne heure dans cette carrire par la subtilit naturelle de l'esprit
africain, encore augmente par les habitudes du commerce maritime. Les Capouans le furent par la mollesse de leur beau climat, et par la
fertilit de la Campanie heureuse. Enfin Numance commenait peine son ge hroque, lorsqu'elle fut accable par la puissance
romaine, par le gnie du vainqueur de Carthage, et par toutes les forces du monde. Mais les Romains ne rencontrant aucun de ces
obstacles, marchrent d'un pas gal, guids dans cette marche par la Providence qui se sert de l'instinct des peuples pour les conduire. Les
trois formes de gouvernement se succdrent chez eux conformment l'ordre naturel; l'aristocratie dura jusqu'aux lois publilia et petilia,
la libert populaire jusqu' Auguste, la monarchie tant qu'il fut humainement possible de rsister aux causes intrieures et extrieures qui
dtruisent un tel tat politique.
Aujourd'hui la plus complte civilisation semble rpandue chez les peuples, soumis la plupart un petit nombre de grands monarques.
S'il est encore des nations barbares dans les parties les plus recules du nord et du midi, c'est que la nature y favorise peu l'espce
humaine, et que l'instinct naturel de l'humanit y a t long-temps domin par des religions farouches et bizarres.Nous voyons d'abord
au septentrion le czar de Moscovie qui est la vrit chrtien, mais qui commande des hommes d'un esprit lent et paresseux.Le kan
de Tartarie, qui a runi son vaste empire celui de la Chine, gouverne un peuple effmin, tels que le furent les seres des anciens.Le
ngus d'thiopie, et les rois de Fez et de Maroc rgnent sur des peuples faibles et peu nombreux.
Mais sous la zone tempre, o la nature a mis dans les facults de l'homme un plus heureux quilibre, nous trouvons, en partant des
extrmits de l'Orient, l'empire du Japon, dont les murs ont quelque analogie avec celles des Romains pendant les guerres puniques;
c'est le mme esprit belliqueux, et si l'on en croit quelques savans voyageurs la langue japonaise prsente l'oreille une certaine analogie
avec le latin. Mais ce peuple est en partie retenu dans l'tat hroque par une religion pleine de croyances effrayantes, et dont les dieux
tout couverts d'armes menaantes inspirent la terreur. Les missionnaires assurent que le plus grand obstacle qu'ils aient trouv dans ce
pays la foi chrtienne, c'est qu'on ne peut persuader aux nobles que les gens du peuple sont hommes comme eux.L'empire de la
Chine avec sa religion douce et sa culture des lettres, est trs polic.Il en est de mme de l'Inde, voue en gnral aux arts de la
paix.La Perse et la Turquie ont ml la mollesse de l'Asie les croyances grossires de leur religion. Chez les Turcs particulirement,
l'orgueil du caractre national, est tempr par une libralit fastueuse, et par la reconnaissance.
L'Europe entire est soumise la religion chrtienne, qui nous donne l'ide la plus pure et la plus parfaite de la divinit, et qui nous fait
un devoir de la charit envers tout le genre humain. De l sa haute civilisation.Les principaux tats europens sont de grandes
monarchies. Celles du nord, comme la Sude et le Danemark il y a un sicle et demi, et comme aujourd'hui encore la Pologne et
l'Angleterre, semblent soumises un gouvernement aristocratique; mais si quelque obstacle extraordinaire n'arrte la marche naturelle
des choses, elles deviendront des monarchies pures.Cette partie du monde plus claire a aussi plus d'tats populaires que nous n'en
voyons dans les trois autres. Le retour des mmes besoins politiques y a renouvel la forme du gouvernement des Achens et des
toliens. Les Grecs avaient t amens concevoir cette forme de gouvernement par la ncessit de se prmunir contre l'ambition d'une
puissance colossale. Telle a t aussi l'origine des cantons Suisses et des Provinces-Unies. Ces ligues perptuelles d'un grand nombre de
cits libres ont form deux aristocraties. L'Empire germanique est aussi un systme compos d'un grand nombre de cits libres et de
princes souverains. La tte de ce corps est l'Empereur, et dans ce qui concerne les intrts communs de l'Empire il se gouverne
aristocratiquement. Du reste il n'y a plus en Europe que cinq aristocraties proprement dites, en Italie Venise, Gnes et Lucques, Raguse
en Dalmatie, et Nuremberg en Allemagne; elles n'ont pour la plupart qu'un territoire peu tendu.[100]
Notre Europe brille d'une incomparable civilisation; elle abonde de tous les biens qui composent la flicit de la vie humaine; on y
trouve toutes les jouissances intellectuelles et morales. Ces avantages, nous les devons la religion. La religion nous fait un devoir de la
charit envers tout le genre humain; elle admet la seconder dans l'enseignement de ses prceptes sublimes les plus doctes philosophies
de l'antiquit payenne; elle a adopt, elle cultive trois langues, la plus ancienne, la plus dlicate et la plus noble, l'hbreu, le grec, et le
latin. Ainsi, mme pour les fins humaines, le christianisme est suprieur toutes les religions: il unit la sagesse de l'autorit celle de la
raison, et cette dernire, il l'appuie sur la plus saine philosophie et sur l'rudition la plus profonde.
Aprs avoir observ dans ce Livre comment les socits recommencent la mme carrire, rflchissons sur les nombreux
rapprochemens que nous prsente cet ouvrage entre l'antiquit et les temps modernes, et nous y trouverons explique non plus l'histoire
particulire et temporelle des lois et des faits des Romains ou des Grecs, mais l'histoire idale des lois ternelles que suivent toutes les
nations dans leurs commencemens et leurs progrs, dans leur dcadence et leur fin, et qu'elles suivraient toujours quand mme (ce qui
n'est point) des mondes infinis natraient successivement dans toute l'ternit. travers la diversit des formes extrieures, nous saisirons
l'identit de substance de cette histoire. Aussi ne pouvons-nous refuser cet ouvrage le titre orgueilleux peut-tre de Science Nouvelle. Il
y a droit par son sujet: la nature commune des nations; sujet vraiment universel, dont l'ide embrasse toute science digne de ce nom.
Cette ide est indique dans la vaste expression de Snque: Pusilla res hic mundus est, nisi id, quod querit, omnis mundus habeat.

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CHAPITRE IV.
CONCLUSION.D'UNE RPUBLIQUE TERNELLE FONDE DANS LA NATURE PAR LA PROVIDENCE DIVINE, ET QUI EST LA
MEILLEURE POSSIBLE DANS CHACUNE DE SES FORMES DIVERSES.

Concluons en rappelant l'ide de Platon, qui ajoute aux trois formes de rpubliques une quatrime, dans laquelle rgneraient les
meilleurs, ce qui serait la vritable aristocratie naturelle. Cette rpublique que voulait Platon, elle a exist ds la premire origine des
socits. Examinons en ceci la conduite de la Providence.
D'abord elle voulut que les gans qui erraient dans les montagnes, effrays des premiers orages qui eurent lieu aprs le dluge,
cherchassent un refuge dans les cavernes, que malgr leur orgueil ils s'humiliassent devant la divinit qu'ils se craient, et s'assujtissent
une force suprieure qu'ils appelrent Jupiter. C'est la lueur des clairs qu'ils virent cette grande vrit, que Dieu gouverne le genre
humain. Ainsi se forma une premire socit que j'appellerai monastique dans le sens de l'tymologie, parce qu'elle tait en effet
compose de souverains solitaires sous le gouvernement d'un tre trs bon et trs puissant, OPTIMUS MAXIMUS. Excits ensuite par les
plus puissans aiguillons d'une passion brutale, et retenus par les craintes superstitieuses que leur donnait toujours l'aspect du ciel, ils
commencrent rprimer l'imptuosit de leurs dsirs et faire usage de la libert humaine. Ils retinrent par force dans leurs cavernes
des femmes, dont ils firent les compagnes de leur vie. Avec ces premires unions humaines, c'est--dire conformes la pudeur et la
religion, commencrent les mariages qui dterminrent les rapports d'poux, de fils et de pres. Ainsi ils fondrent les familles, et les
gouvernrent avec la duret des cyclopes dont parle Homre; la duret de ce premier gouvernement tait ncessaire, pour que les
hommes se trouvassent prpars au gouvernement civil, lorsque s'lveraient les cits. La premire rpublique se trouve donc dans la
famille; la forme en est monarchique, puisqu'elle est soumise aux pres de famille, qui avait la supriorit du sexe, de l'ge et de la vertu.
Aussi vaillans que chastes et pieux, ils ne fuyaient plus comme auparavant, mais, fixant leurs habitations, ils se dfendaient, eux et les
leurs, tuaient les btes sauvages qui infestaient leurs champs, et au lieu d'errer pour trouver leur pture, ils soutenaient leurs familles en
cultivant la terre; toutes choses qui assurrent le salut du genre humain. Au bout d'un long temps, ceux qui taient rests dans les plaines,
sentirent les maux attachs la communaut des biens et des femmes, et vinrent se rfugier dans les asiles ouverts par les pres de
famille. Ceux-ci les recevant sous leur protection, la monarchie domestique s'tendit par les clientles. C'tait encore les meilleurs qui
rgnaient, OPTIMI. Les rfugis, impies et sans dieu, obissaient des hommes pieux, qui adoraient la divinit, bien qu'ils la divisassent
par leur ignorance, et qu'ils se figurassent les dieux d'aprs la varit de leurs manires de voir; trangers la pudeur, ils obissaient des
hommes qui se contentaient pour toute leur vie d'une compagne que leur avait donne la religion; faibles et jusque-l errans au hasard, ils
obissaient des hommes prudens qui cherchaient connatre par les auspices la volont des dieux, des hros qui domptaient la terre
par leurs travaux, tuaient les btes farouches, et secouraient le faible en danger.
Les pres de famille devenus puissans par la pit et la vertu de leurs anctres et par les travaux de leurs cliens, oublirent les
conditions auxquelles ceux-ci s'taient livrs eux, et au lieu de les protger, ils les opprimrent. Sortis ainsi de l'ordre naturel qui est
celui de la justice, ils virent leurs cliens se rvolter contre eux. Mais comme la socit humaine ne peut subsister un moment sans ordre,
c'est--dire sans dieu, la Providence fit natre l'ordre civil avec la formation des cits. Les pres de famille s'unirent pour rsister aux
cliens, et pour les apaiser, leur abandonnrent le domaine bonitaire des champs dont ils se rservaient le domaine minent. Ainsi naquit la
cit, fonde sur un corps souverain de nobles. Cette noblesse consistait sortir d'un mariage solennel, et clbr avec les auspices. Par
elle les nobles rgnaient sur les plbiens, dont les unions n'taient pas ainsi consacres.Au gouvernement thocratique o les dieux
gouvernaient les familles par les auspices, succda le gouvernement hroque o les hros rgnaient eux-mmes, et dont la base
principale fut la religion, privilge du corps des pres qui leur assurait celui de tous les droits civils. Mais comme la noblesse tait
devenue un don de la fortune, du milieu des nobles mme s'leva l'ordre des pres qui par leur ge taient les plus dignes de gouverner;
et entre les pres eux-mmes, les plus courageux, les plus robustes furent pris pour rois, afin de conduire les autres, et d'assurer leur
rsistance contre leurs cliens mutins.[101]
Lorsque par la suite des temps, l'intelligence des plbiens se dveloppa, ils revinrent de l'opinion qu'ils s'taient forme de l'hrosme
et de la noblesse, et comprirent qu'ils taient hommes aussi bien que les nobles. Ils voulurent donc entrer aussi dans l'ordre des citoyens.
Comme la souverainet devait avec le temps tre tendue tout le peuple, la Providence permit que les plbiens rivalisassent
long-temps avec les nobles de pit et de religion, dans ces longues luttes qu'ils soutenaient contre eux, avant d'avoir part au droit des
auspices, et tous les droits publics et privs, qui en taient regards comme autant de dpendances. Ainsi le zle mme du peuple pour
la religion le conduisait la souverainet civile. C'est en cela que le peuple romain surpassa tous les autres, c'est par-l qu'il mrita d'tre
le peuple roi. L'ordre naturel se mlant ainsi de plus en plus l'ordre civil, on vit natre les rpubliques populaires. Mais comme tout
devait s'y ramener l'urne du sort ou la balance, la Providence empcha que le hasard ou la fatalit n'y rgnt en ordonnant que le cens
y serait la rgle des honneurs, et qu'ainsi les hommes industrieux, conomes et prvoyans plutt que les prodigues ou les indolens, que
les hommes gnreux et magnanimes plutt que ceux dont l'me est rtrcie par le besoin, qu'en un mot les riches dous de quelque
vertu, ou de quelque image de vertu, plutt que les pauvres remplis de vices dont ils ne savent point rougir, fussent regards comme les
plus dignes de gouverner, comme les meilleurs.[102]
Lorsque les citoyens, ne se contentant plus de trouver dans les richesses des moyens de distinction, voulurent en faire des instrumens
de puissance, alors, comme les vents furieux agitent la mer, ils troublrent les rpubliques par la guerre civile, les jetrent dans un
dsordre universel, et d'un tat de libert les firent tomber dans la pire des tyrannies; je veux dire, dans l'anarchie. cette affreuse
maladie sociale, la Providence applique les trois grands remdes dont nous allons parler. D'abord il s'lve du milieu des peuples, un
homme tel qu'Auguste, qui y tablit la monarchie. Les lois, les institutions sociales fondes par la libert populaire n'ont point suffi la
rgler; le monarque devient matre par la force des armes de ces lois, de ces institutions. La forme mme de la monarchie retient la
volont du monarque tout infinie qu'est sa puissance, dans les limites de l'ordre naturel, parce que son gouvernement n'est ni tranquille ni
durable, s'il ne sait point satisfaire ses peuples sous le rapport de la religion et de la libert naturelle.
Si la Providence ne trouve point un tel remde au-dedans, elle le fait venir du dehors. Le peuple corrompu tait devenu par la nature
esclave de ses passions effrnes, du luxe, de la molesse, de l'avarice, de l'envie, de l'orgueil et du faste. Il devient esclave par une loi du
droit des gens qui rsulte de sa nature mme; et il est assujti des peuples meilleurs, qui le soumettent par les armes. En quoi nous
voyons briller deux lumires qui clairent l'ordre naturel; d'abord: qui ne peut se gouverner lui-mme se laissera gouverner par un autre
qui en sera plus capable. Ensuite: ceux-l gouverneront toujours le monde qui sont d'une nature meilleure.
Mais si les peuples restent long-temps livrs l'anarchie, s'ils ne s'accordent pas prendre un des leurs pour monarque, s'ils ne sont

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point conquis par une nation meilleure qui les sauve en les soumettant; alors au dernier des maux, la Providence applique un remde
extrme. Ces hommes se sont accoutums ne penser qu' l'intrt priv; au milieu de la plus grande foule, ils vivent dans une profonde
solitude d'me et de volont. Semblables aux btes sauvages, on peut peine en trouver deux qui s'accordent, chacun suivant son plaisir
ou son caprice. C'est pourquoi les factions les plus obstines, les guerres civiles les plus acharnes changeront les cits en forts et les
forts en repaires d'hommes, et les sicles couvriront de la rouille de la barbarie leur ingnieuse malice et leur subtilit perverse. En effet
ils sont devenus plus froces par la barbarie rflchie, qu'ils ne l'avaient t par celle de nature. La seconde montrait une frocit
gnreuse dont on pouvait se dfendre ou par la force ou par la fuite; l'autre barbarie est jointe une lche frocit, qui au milieu des
caresses et des embrassemens en veut aux biens et la vie de l'ami le plus cher. Guris par un si terrible remde, les peuples deviennent
comme engourdis et stupides, ne connaissent plus les rafinemens, les plaisirs ni le faste, mais seulement les choses les plus ncessaires
la vie. Le petit nombre d'hommes qui restent la fin, se trouvant dans l'abondance des choses ncessaires, redeviennent naturellement
sociables; l'antique simplicit des premiers ges reparaissant parmi eux, ils connaissent de nouveau la religion, la vracit, la bonne foi,
qui sont les bases naturelles de la justice, et qui font la beaut, la grce ternelle de l'ordre tabli par la Providence.
Aprs l'observation si simple que nous venons de faire sur l'histoire du genre humain, quand nous n'aurions point pour l'appuyer tout
ce que nous en ont appris les philosophes et les historiens, les grammairiens et les jurisconsultes, on pourrait dire avec certitude que c'est
bien l la grande cit des nations fonde et gouverne par Dieu mme. On a lev jusqu'au ciel comme de sages lgislateurs les Lycurgue,
les Solon, les dcemvirs, parce qu'on a cru jusqu'ici qu'ils avaient foul par leurs institutions les trois cits les plus illustres, celles qui
brillrent de tout l'clat des vertus civiles; et pourtant, que sont Athnes, Sparte et Rome pour la dure et pour l'tendue, en comparaison
de cette rpublique de l'univers, fonde sur des institutions qui tirent de leur corruption mme la forme nouvelle qui peut seule en assurer
la perptuit? Ne devons-nous pas y reconnatre le conseil d'une sagesse suprieure celle de l'homme? Dion Cassius assimile la loi un
tyran, la coutume un roi. Mais la sagesse divine n'a pas besoin de la force des lois; elle aime mieux nous conduire par les coutumes que
nous observons librement, puisque les suivre, c'est suivre notre nature. Sans doute les hommes ont fait eux-mmes le monde social, c'est
le principe incontestable de la science nouvelle; mais ce monde n'en est pas moins sorti d'une intelligence qui souvent s'carte des fins
particulires que les hommes s'taient proposes, qui leur est quelquefois contraire et toujours suprieure. Ces fins bornes sont pour elle
des moyens d'atteindre les fins plus nobles, qui assurent le salut de la race humaine sur cette terre. Ainsi les hommes veulent jouir du
plaisir brutal, au risque de perdre les enfans qui natront, et il en rsulte la saintet des mariages, premire origine des familles. Les pres
de famille veulent abuser du pouvoir paternel qu'ils ont tendu sur les cliens, et la cit prend naissance. Les corps souverains des nobles
veulent appesantir leur souverainet sur les plbiens, et ils subissent la servitude des lois, qui tablissent la libert populaire. Les peuples
libres veulent secouer le frein des lois, et ils tombent sous la sujtion des monarques. Les monarques veulent avilir leurs sujets en les
livrant aux vices et la dissolution, par lesquels ils croient assurer leur trne; et ils les disposent supporter le joug de nations plus
courageuses. Les nations tendent par la corruption se diviser, se dtruire elles-mmes, et de leurs dbris disperss dans les solitudes,
elles renaissent, et se renouvellent, semblables au phnix de la fable.Qui put faire tout cela? ce fut sans doute l'esprit, puisque les
hommes le firent avec intelligence. Ce ne fut point la fatalit, puisqu'ils le firent avec choix. Ce ne fut point le hasard, puisque les mmes
faits se renouvelant produisent rgulirement les mmes rsultats.
Ainsi se trouvent rfuts par le fait picure, et ses partisans, Hobbes et Machiavel, qui abandonnent le monde au hasard. Znon et
Spinosa le sont aussi, eux qui livrent le monde la fatalit. Au contraire nous tablissons avec les philosophes politiques, dont le prince
est le divin Platon, que c'est la providence qui rgle les choses humaines. Puffendorf mconnat cette providence; Selden la suppose;
Grotius en veut rendre son systme indpendant. Mais les jurisconsultes romains l'ont prise pour premier principe du droit naturel.
On a pleinement dmontr dans cet ouvrage que les premiers gouvernemens du monde, fonds sur la croyance en une providence, ont
eu la religion pour leur forme entire, et qu'elle fut la seule base de l'tat de famille. La religion fut encore le fondement principal des
gouvernemens hroques. Elle fut pour les peuples un moyen de parvenir aux gouvernemens populaires. Enfin, lorsque la marche des
socits s'arrta dans la monarchie, elle devint comme le rempart, comme le bouclier des princes. Si la religion se perd parmi les peuples,
il ne leur reste plus de moyen de vivre en socit; ils perdent -la-fois le lien, le fondement, le rempart de l'tat social, la forme mme de
peuple sans laquelle ils ne peuvent exister. Que Bayle voie maintenant s'il est possible qu'il existe rellement des socits sans aucune
connaissance de Dieu! et Polybe, s'il est vrai, comme il l'a dit, qu'on n'aura plus besoin de religion, quand les hommes seront
philosophes. Les religions au contraire peuvent seules exciter les peuples faire par sentiment des actions vertueuses. Les thories des
philosophes relativement la vertu fournissent seulement des motifs l'loquence pour enflammer le sentiment, et le porter suivre le
devoir.[103]
La Providence se fait sentir nous d'une manire bien frappante dans le respect et l'admiration que tous les savans ont eus jusqu'ici
pour la sagesse de l'antiquit, et dans leur ardent dsir d'en chercher et d'en pntrer les mystres. Ce sentiment n'tait que l'instinct qui
portait tous les hommes clairs admirer, respecter la sagesse infinie de Dieu, vouloir s'unir avec elle; sentiment qui a t dprav
par la vanit des savans et par celle des nations (axiomes 3 et 4.)
On peut donc conclure de tout ce qui s'est dit dans cet ouvrage, que la Science nouvelle porte ncessairement avec elle le got de la
pit, et que sans la religion il n'est point de vritable sagesse.

ADDITION
AU SECOND LIVRE.
Explication historique de la Mythologie (Voyez l'Appendice du Discours, p. LX.)
Lorsque l'ide d'une puissance suprieure, matresse du ciel et arme de la foudre, a t personnifie par les premiers hommes sous le
nom de JUPITER, la seconde divinit qu'ils se crent est le symbole, l'expression potique du mariage. JUNON est sur et femme de Jupiter,
parce que les premiers mariages consacrs par les auspices eurent lieu entre frres et surs. Du mot , Junon, viennent ceux de
, hros, , Hercule, , amour, hereditas, etc. Junon impose Hercule de grands travaux; cette phrase traduite de la
langue hroque en langue vulgaire signifie, que la pit accompagne de la saintet des mariages, forme les hommes aux grandes vertus.
DIANE est le symbole de la vie plus pure que menrent les premiers hommes depuis l'institution des mariages solennels. Elle cherche
les tnbres pour s'unir Endymion. Elle punit Acton d'avoir viol la religion des eaux sacres (qui avec le feu constituent la solennit
des mariages). Couvert de l'eau qu'elle lui a jete, lymphatus, devenu cerf, c'est--dire le plus timide des animaux, il est dchir par ses
propres chiens, autrement dit, par ses remords. Les nymphes de la desse, nymph ou lymph, ne sont autre chose que les eaux pures et

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caches dont elle carte le profane Acton, puri latices, de latere.


Aprs l'institution des auspices et du mariage vient celle des spultures; aprs Jupiter, Junon et Diane, naissent les dieux MANES.
, cippus, signifient tombeau; de l ceppo, en italien, arbre gnalogique, , tribu, filius (et par filus, et temen, subtemen),
stemmata, gnalogie, lignes gnalogiques. La grossiret des premiers monumens funraires qui marquaient -la-fois la possession des
terres, et la perptuit des familles, donna lieu aux mtaphores de stirps, de propago, de lignage. Les enfans des fondateurs de la socit
humaine pouvaient donc se dire duro robore nati, ou fils de la terre, gans, ingenui (quasi ind geniti), aborignes, .
Humanitas, ab humando.
APOLLON est le dieu de la lumire, de la lumire sociale, qui environne les hros ns des mariages solennels, des unions consacres par
les auspices. Aussi prside-t-il la divination, la muse, qu'Homre dfinit la science du bien et du mal. Apollon poursuit Daphn,
symbole de l'humanit encore errante, mais c'est pour l'amener la vie sdentaire et la civilisation; elle implore l'aide des dieux (qui
prsident aux auspices et l'hymne). Elle devient laurier, plante qui conserve sa verdure en se renouvelant par ses lgitimes rejetons, et
jouit ainsi que son divin amant d'une ternelle jeunesse.

Dans l'tat de famille, les fruits spontans de la terre ne suffisant plus, les hommes mettent le feu aux forts et commencent cultiver
la terre. Ils sment le froment dont les grains brls leur ont sembl une nourriture agrable. Voil le grand travail d'Hercule, c'est--dire,
de l'hrosme antique. Les serpens qu'touffe Hercule au berceau, l'hydre, le lion de Nme, le tigre de Bacchus, la chimre de
Bellrophon, le dragon de Cadmus, et celui des Hesprides, sont autant de mtaphores que l'indigence du langage fora les premiers
hommes d'employer pour dsigner la terre. Le serpent qui dans l'Iliade dvore les huit petits oiseaux avec leur mre est interprt par
Calchas comme signifiant la terre troyenne. En effet les hommes durent se reprsenter la terre comme un grand dragon couvert d'cailles,
c'est--dire d'pines; comme une hydre sortie des eaux (du dluge), et dont les ttes, dont les forts renaissent mesure qu'elles sont
coupes; la peau changeante de cette hydre passe du noir au vert, et prend ensuite la couleur de l'or. Les dents du serpent que Cadmus
enfonce dans la terre expriment potiquement les instrumens de bois durci dont on se servit pour le labourage avant l'usage du fer
(comme dente tenaci pour une ancre, dans Virgile). Enfin Cadmus devient lui-mme serpent; les Latins auraient dit en terme de droit,
fundus factus est.
Les pommes d'or de la fable ne sont autres que les pis; le bl fut le premier or du monde. Entre les avantages de la haute fortune dont
il est dchu, Job rappelle qu'il mangeait du pain de froment. On donnait du grain pour rcompense aux soldats victorieux, adorea. [Le
nom d'or passa ensuite aux belles laines. Sans parler de la toison d'or des Argonautes, Atre se plaint dans Homre de ce que Thyeste lui
a vol ses brebis d'or. Le mme pote donne toujours aux rois l'pithte de , riches en troupeaux. Les anciens Latins
appelaient le patrimoine, pecunia, pecude. Chez les Grecs le mme mot, , signifie pomme et troupeau, peut-tre parce qu'on
attachait un grand prix ce fruit]. L'or du premier ge n'tant plus un mtal, on conoit le rameau de Proserpine dont parle Virgile, et tous
les trsors que roulaient dans leurs eaux le Nil, le Pactole, le Gange et le Tage.
Les premiers essais de l'agriculture furent exprims symboliquement par trois nouveaux dieux, savoir: VULCAIN, le feu qui avait
fcond la terre; Saturne, ainsi nomm de sata, semences [ce qui explique pourquoi l'ge de Saturne du Latium, rpond l'ge d'or des
Grecs]; en troisime lieu CYBLE, ou la terre cultive. On la reprsente ordinairement assise sur un lion, symbole de la terre qui n'est pas
encore dompte par la culture. La mme divinit fut pour les Romains VESTA, desse des crmonies sacres. En effet le premier sens du
mot colere fut cultiver la terre; la terre fut le premier autel, l'agriculture fut le premier culte. Ce culte consista originairement mettre le
feu aux forts et immoler sur les terres cultives les vagabonds, les impies qui en franchissaient les limites sacres, Saturni hosti.
Vesta, toujours arme de la religion farouche des premiers ges, continua de garder le feu et le froment. Les noces se clbraient aqu,
igni et farre; les noces appeles nupti confarreat devinrent particulires aux prtres, mais dans l'origine il n'y avait eu que des familles
de prtres.Les combats livrs par les pres de famille aux vagabonds qui envahissaient leurs terres, donnrent lieu la cration du dieu
MARS.
Mais les hros reoivent ceux qui se prsentent en supplians. La comparaison des deux classes d'hommes qui composent ainsi la
socit naissante, fait natre l'ide de VNUS, desse de la beaut civile, de la noblesse. Honestas signifie -la-fois noblesse, beaut et
vertu. Les enfans, ns hors les mariages solennels, taient lgalement parlant, des monstres.
Mais les plbiens prtendent bientt au droit des mariages qui entrane tous les droits civils. On distingue alors Vnus patricienne et
Vnus plbienne: la premire est trane par des cigues, l'autre par des colombes, symbole de la faiblesse, et pour cette raison souvent
opposes par les potes, l'aigle, l'oiseau de Jupiter. Les prtentions des plbiens sont marques par les fables d'Ixion, amoureux de
Junon; de Tantale toujours altr au milieu des eaux; de Marsyas et de Linus qui dfient Apollon au combat du chant, c'est--dire qui lui
disputent le privilge des auspices (cancre, chanter et prdire.) Le succs ne rpond pas toujours leurs efforts. Phaton est prcipit du
char du soleil, Hercule touffe Ante, Ulysse tue Irus, et punit les amans de Pnlope. Mais selon une autre tradition Pnlope, se livre
eux, comme Pasipha son taureau (les plbiens obtiennent le privilge des mariages solennels), et de ces unions criminelles rsultent
des monstres, tels que Pan et le Minotaure. Hercule s'effmine et file sous Iole et Omphale; il se souille du sang de Nessus, entre en
fureur et expire.
La rvolution qui termine cette lutte est aussi exprime par le symbole de MINERVE. Vulcain fend la tte de Jupiter, d'o sort la desse,
minuit caput, tymologie de Minerva. Caput signifie la tte, et la partie la plus leve, celle qui domine. Les Latins dirent toujours capitis
deminutio pour changement d'tat; Minerve substitue l'tat civil l'tat de famille. Plus tard on donna un sens mtaphysique cette fable
de la naissance de Minerve, et on y vit la dcouverte la plus sublime de la philosophie, savoir, que l'ide ternelle est engendre en Dieu
par Dieu mme, tandis que les ides cres sont produites par Dieu dans l'intelligence humaine.
La transaction qui termine cette rvolution, est caractrise par MERCURE, qui, dans l'orgueil du langage aristocratique, porte aux
hommes les messages des dieux...........

FIN.

Notes
1: Il y propose le problme suivant: Ne pourrait-on pas animer d'un mme esprit tout le savoir divin et humain, de sorte que les sciences
se donnassent la main, pour ainsi dire, et qu'une universit d'aujourd'hui reprsentt un Platon ou un Aristote, avec tout le savoir que
nous avons de plus que les anciens?
2: Rponse un article du journal littraire d'Italie o l'on attaquait le livre De antiquissim Italorum sapienti ex originibus lingu
latin cruend. 1711.
3: Cet ouvrage est le seul dont Vico n'ait point transport les ides dans la Science nouvelle. Nous en donnerons prochainement une
traduction.

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4: Omnis divin atque human eruditionis elementa tria, nosse, velle, posse: quorum principium unum mens; cujus oculus ratio, cui
terni veri lumen prbet Deus......Hc tria elementa, qu tam existere, et nostra esse, qum nos vivere cert scimus, un ill re, de
qu omnin dubitare non possumus, nimirm cogitatione explicemus: quod qu facilis faciamus, hanc tractationem universam divido in
partes tres: in quarum prim omnia scientiarum principia Deo esse: in secund, divinum lumen, sive ternum verum per hc tria, qu
proposuimus elementa omnes scientias permeare: easque omnes un arctissim complexione colligatas alias in alias dirigere, et cunctas
ad Deum ipsarum principium revocare: in terti, quidquid usqum de divin ac human eruditionis principiis scriptum, dictumve sit,
quod cum his principiis congruerit, verum; quod dissenserit, falsum esse demonstremus. Atque ade de divinarum atque humanarum
rerum notiti hc agam tria, de origine, de circulo, de constanti; et ostendam, origine, omnes Deo provenire; circulo, ad Deum redire
omnes; constanti, omnes constare in Deo, omnesque eas ipsas prter Deum tenebras esse et errores.
5: Vico a trs bien marqu lui-mme les progrs de sa mthode: Ce qui me dplat dans mes livres sur le droit universel (De juris uno
principio, et De constanti jurisprudentis), c'est que j'y pars des ides de Platon et d'autres grands philosophes, pour descendre
l'examen des intelligences bornes et stupides des premiers hommes qui fondrent l'humanit paenne; tandis que j'aurais d suivre une
marche toute contraire. De l les erreurs o je suis tomb dans certaines matires...Dans la premire dition de la Science nouvelle,
j'errais, sinon dans la matire, au moins dans l'ordre que je suivais. Je traitais des principes des ides, en les sparant des principes des
langues, qui sont naturellement unis entre eux. Je parlais de la mthode propre la Science nouvelle, en la sparant des principes des
ides et des principes des langues. Additions une prface de la Science nouvelle, publies avec d'autres pices indites de Vico, par M.
Antonio Giordano, 1818. Ajoutons cette critique, que, dans la premire dition, il conoit pour l'humanit l'espoir d'une perfection
stationnaire. Cette ide, que tant d'autres philosophes devaient reproduire, ne reparat plus dans les ditions suivantes.
6: Philosophie est une posie sophistique. MONTAIGNE; III v., p. 216 dit. Lefebvre.
7:
Cujus non fugio mortem, si famam assequar,
Et cedo invidi, dum modo absolvar cinis.

8: On voit pourtant (Recueil des Opuscules, t. I, p. 118) qu'il correspondait avec un Juif, dont il fait l'loge, et qui, dit-il, tait son ami.
9: Damiano Romano. Dfense historique des lois grecques venues Rome contre l'opinion moderne de M. Vico, 1736, in-4o.Quatorze
Lettres sur le troisime principe de la science nouvelle, relatif l'origine du langage; ouvrage dans lequel on montre par des preuves
tires tant de la philosophie que de l'histoire sacre et profane, que toutes les consquences de ce principe sont fausses et errones,
1749.Dans la prface de son premier ouvrage, il reconnat que Vico a mrit l'immortalit; dans le second, fait aprs la mort de Vico, il
l'appelle plagiaire, etc.Il croit prouver d'abord que le systme de Vico n'est pas nouveau, et dans cette partie, malgr la diffusion et le
pdantisme, l'ouvrage est assez curieux, en ce qu'il rapproche de Vico les auteurs qui ont pu le mettre sur la voie.Il soutient ensuite que
ce systme est erron, et particulirement contraire la religion chrtienne. Le critique bienveillant rappelle cette occasion l'hrsie
d'un Almricus (p. 139), dont on jeta, les cendres au vent.
M. Colangelo. Essai de quelques considrations sur la Science nouvelle, ddi M. Louis de Mdicis, ministre des finances. 1821.
Quelques admirateurs de Vico ont appuy ces injustes accusations, qu'ils regardaient comme autant d'loges. Dans le dsir d'ajouter Vico
la liste des philosophes du 18e sicle, ils ont prtendu qu'il avait obscurci son livre dessein, pour le faire passer la censure. Cette
tradition, dont on rapporte l'origine Genovesi, a pass de lui Galanti son biographe, et ensuite M. de A. Les personnes qui ont le
plus tudi Vico, MM. de A. et Jannelli n'y ajoutent aucune foi, et la lecture du livre suffit pour la rfuter.
10: V. p. 50, dition de Milan, 1801.
11: Glori animalia, et dans Tacite: Gens novarum religionum avida.
12: Est-il vrai que, dans cette priode, Herms ait port d'gypte en Grce la connaissance des lettres et les premires lois? ou bien
Cadmus aurait-il enseign aux Grecs l'alphabet de la Phnicie? Nous ne pouvons admettre ni l'une ni l'autre opinion.Les Grecs ne se
servirent point d'hiroglyphes comme les gyptiens, mais d'une criture alphabtique, encore ne l'employrent-ils que bien des sicles
aprs.Homre confia ses pomes la mmoire des Rapsodes, parce que de son temps les lettres alphabtiques n'taient point trouves,
ainsi que le soutient Josephe contre le sentiment d'Appion.Si Cadmus et port les lettres phniciennes en Grce, la Botie qui les et
reues la premire n'et-elle pas d ce distinguer par sa civilisation entre toutes les parties de la Grce?D'ailleurs quelle diffrence
entre les lettres grecques et les phniciennes?==Quant l'introduction simultane des lois et des lettres, les difficults sont plus grandes
encore.D'abord le mot ne se trouve nulle part dans Homre.Ensuite, est-il indispensable que des lois soient crites? n'en
existait-il pas en gypte avant Herms, inventeur des lettres? dira-t-on qu'il n'y eut pas de lois Sparte o Lycurgue avait dfendu aux
citoyens l'tude des lettres? ne voit-on pas dans Homre un Conseil des hros, , o l'on dlibrait de vive voix sur les lois, et un
Conseil du peuple, , o on les publiait de la mme manire. La Providence a voulu que les socits qui n'ont point encore la
connaissance des lettres se fondent d'abord sur les usages et les coutumes, pour se gouverner ensuite par des lois, quand elles sont plus
civilises. Lorsque la barbarie antique reparut au moyen ge, ce fut encore sur des coutumes que se fonda le droit chez toutes les nations
europennes.
13: Les hros investis du triple caractre de chefs des peuples, de guerriers et de prtres, furent dsigns dans la Grce par le nom
d'Hraclides, ou enfans d'Hercule; dans la Crte, dans l'Italie et dans l'Asie mineure, par celui de Curtes (quirites, de l'inusit quir,
quiris, lance).
14: Orphe surtout, si on le considre comme un individu, offre aux yeux de la critique l'assemblage de mille monstres bizarres.
D'abord il vient de Thrace, pays plus connu comme la patrie de Mars, que comme le berceau de la civilisation.Ce Thrace sait si bien
le grec qu'il compose en cette langue des vers d'une posie admirable.Il ne trouve encore que des btes farouches dans ces Grecs,
auxquels tant de sicles auparavant Deucalion a enseign la pit envers les dieux, dont Hellen a form une mme nation en leur donnant
une langue commune, chez lesquels enfin rgne depuis trois cents ans la maison d'Inachus.Orphe trouve la Grce sauvage, et en
quelques annes elle fait assez de progrs pour qu'il puisse suivre Jason la conqute de la Toison d'or; remarquez que la marine n'est
point un des premiers arts dont s'occupent les peuples.Dans cette expdition il a pour compagnons Castor et Pollux, frres d'Hlne,
dont l'enlvement causa la fameuse guerre de Troie. Ainsi, la vie d'un seul homme nous prsente plus de faits qu'il ne s'en passerait en
mille annes!.... Ce sont peut-tre de semblables observations qui ont fait conjecturer Cicron, dans son livre sur la Nature des Dieux,

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qu'Orphe n'a jamais exist. Elles s'appliquent, pour la plupart, avec la mme force Hercule, Herms et Zoroastre.
ces difficults chronologiques, joignez-en d'autres, morales ou politiques. Orphe, voulant amliorer les murs de la Grce, lui
propose l'exemple d'un Jupiter adultre, d'une Junon implacable qui perscute la vertu dans la personne d'Hercule, d'un Saturne qui
dvore ses enfans! et c'est par ces fables capables de corrompre et d'abrutir le peuple le plus civilis, le plus vertueux, qu'Orphe lve les
hommes encore bruts l'humanit et la civilisation.
Guids par les principes de la science nouvelle, nous viterons ces terribles cueils de la mythologie; nous verrons que ces fables,
dtournes de leur sens par la corruption des hommes, ne signifiaient dans l'origine rien que de vrai, rien qui ne ft digne des fondateurs
des socits. La dcouverte des caractres potiques, des types idaux, que nous venons d'exposer, fera luire un jour pur et serein
travers ces nuages sombres dont s'tait voile la chronologie.
15: Si nous en croyons ceux qui, aux applaudissemens des savans, ont entrepris de nous faire connatre la succession des coles de la
philosophie barbare, Zoroastre fut le matre de Brose et des Chaldens, Brose celui d'Herms et des gyptiens, Herms celui d'Atlas et
des thiopiens, Atlas celui d'Orphe, qui, de la Thrace, vint tablir son cole en Grce. On sent ce qu'ont de srieux ces communications
entre les premiers peuples, qui, peine sortis de l'tat sauvage, vivaient ignors mme de leurs voisins, et n'avaient connaissance les uns
des autres qu'autant que la guerre ou le commerce leur en donnait l'occasion.
Ce que nous disons de l'isolement des premiers peuples s'applique particulirement aux Hbreux.Lactance assure que Pythagore n'a pu
tre disciple d'Isae.Un passage de Josephe prouve que les Hbreux, au temps d'Homre et de Pythagore, vivaient inconnus leurs
voisins de l'intrieur des terres, et plus forte raison aux nations loignes dont la mer les sparait.Ptolme Philadelphe s'tonnant
qu'aucun pote, aucun historien n'et fait mention des lois de Mose, le juif Dmtrius lui rpondit que ceux qui avaient tent de les faire
connatre aux Gentils, avaient t punis miraculeusement, tels que Thopompe qui en perdit le sens, et Thodecte qui fut priv de la
vue.Aussi Josephe ne craint point d'avouer cette longue obscurit des Juifs, et il l'explique de la manire suivante: Nous n'habitons
point les rivages; nous n'aimons point faire le ngoce et commercer avec les trangers. Sans doute la Providence voulait, comme
l'observe Lactance, empcher que la religion du vrai Dieu ne ft profane par les communications de son peuple avec les Gentils.Tout
ce qui prcde est confirm par le tmoignage du peuple Hbreux lui-mme, qui prtendait qu' l'poque o parut la version des Septante,
les tnbres couvrirent le monde pendant trois jours, et qui, en expiation, observait un jene solennel, le 8 de tbet ou dcembre. Ceux de
Jrusalem dtestaient les juifs hellnistes qui attribuaient une autorit divine cette version.
16: Le principe du droit naturel est le juste dans son unit, autrement dit, l'unit des ides du genre humain concernant les choses dont
l'utilit ou la ncessit est commune toute la nature humaine. Le pyrrhonisme dtruit l'humanit, parce qu'il ne donne point l'unit.
L'picurisme la dissipe, en quelque sorte, parce qu'il abandonne au sentiment individuel le jugement de l'utilit. Le stocisme l'anantit,
parce qu'il ne reconnat d'utilit ou de ncessit que celles de l'me, et qu'il mconnat celles du corps; encore le Sage seul peut-il juger de
celles de l'me. La seule doctrine de Platon nous prsente le juste dans son unit; ce philosophe pense qu'on doit suivre comme la rgle
du vrai ce qui semble un, ou le mme tous les hommes. dition de 1725, rimprime en 1817, page 74.
17: Dicit enim (Cato) tanquam in Platonis , non tanquam in Romuli fce sententiam. Cic. ad Atticum, lib. II (Note du
Traducteur).
18: Le droit naturel des gens a, dans Vico, une signification trs entendue. Il comprend non-seulement les rapports des socits entre
elles, mais mme tous les rapports des individus entre eux (Note du Traducteur).
19: La vrit de ces observations nous est confirme par l'exemple de la nation franaise. Elle vit s'ouvrir au milieu de la barbarie du
onzime sicle, cette fameuse cole de Paris, o Pierre Lombard, le matre des sentences, enseignait la scholastique la plus subtile; et
d'un autre ct elle a conserv une sorte de pome homrique dans l'histoire de l'archevque Turpin, ce recueil universel des Fables
hroques qui ont ensuite embelli tant de pomes et de romans. Ce passage prmatur de la barbarie aux sciences les plus subtiles, a
donn la langue franaise une dlicatesse suprieure celle de toutes les langues vivantes; c'est elle qui reproduit le mieux l'atticisme
des Grecs. Comme la langue grecque, elle est aussi minemment propre traiter les sujets scientifiques.
20: La fin de cet alina est rejete dans une note du chapitre III.
(Note du Traducteur.)
21: Divitias suas trahunt, vexant. Salluste. (N. du T.)
22: Par l'intermdiaire des Duumvirs auxquels il dlgue son pouvoir. (N. du T.)
23: Ce mot est pris dans le sens anglais, to press. Angariarono. (N. du T.)
24: Nous rejetons une longue digression sur la question de savoir si les lois des douze tables ont t transportes d'Athnes Rome, dans
la note o nous citerons un passage plus considrable d'un autre ouvrage de Vico sur le mme sujet. (N. du T.)
25: C'est ce qui explique ces grandes richesses qui permirent aux Ioniens de btir le temple de Junon Samos, et aux Cariens d'lever le
tombeau de Mausole, qui furent placs au nombre des sept merveilles du monde. La gloire du commerce maritime appartint en dernier
lieu ceux de Rhodes qui levrent l'entre de leur port le fameux colosse du Soleil. (Vico).
26: Cet axiome plac ici cause de son rapport particulier avec le droit des gens, s'applique gnralement tous les objets dont nous
avons parler. Il aurait d tre rang parmi les axiomes gnraux; si nous l'avons mis en cet endroit, c'est qu'on voit mieux dans le droit
des gens que dans toute autre matire particulire, combien il est conforme la vrit, et important dans l'application (Vico).
27: Bayle a sans doute t tromp par leurs rapports, lorsqu'il affirme, dans le Trait de la Comte, que les peuples peuvent vivre dans la
justice sans avoir besoin de la lumire de Dieu. Avant lui, Polybe avait dit: si les hommes taient philosophes, il n'y aurait plus besoin de
religion. Mais s'il n'existait point de socit, y aurait-il des philosophes? Or, sans les religions, point de socit. (Vico).
Les trois dernires lignes sont tires du second corollaire de l'axiome 31.

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28: Notre libre arbitre, notre volont libre peut seule rprimer ainsi l'impulsion du corps.... Tous les corps sont des agens ncessaires, et
que les mcaniciens appellent forces, efforts, puissances, ne sont que les mouvemens des corps, mouvemens trangers au sentiment
(Vico).
29: C'est en cela qu'Horace fait consister toute la beaut de l'ordre:
Ordinis hc virtus erit et Venus, aut ego fallor,
Ut jam nunc dicat, jam nunc debentia dici
Pleraque differat, et prsens in tempus omittat.

Art potique. (Vico).


30: Cette justice intrieure, fut pratique par les Hbreux que le vrai Dieu clairait de sa lumire, et auxquels sa loi dfendait jusqu'aux
penses injustes, chose dont les lgislateurs mortels ne s'taient jamais embarrasss. Les Hbreux croyaient en un Dieu tout esprit, qui
scrute le cur des hommes; les gentils croyaient leurs dieux composs d'me et de corps, et par consquent incapables de pntrer dans
les curs. La justice intrieure ne fut connue chez eux que par les raisonnemens des philosophes, lesquels ne parurent que deux mille ans
aprs la formation des nations qui les produisirent (Vico).
31: Voyez l'axiome 22, et le second chapitre du IIe livre, corollaire relatif au mot Jupiter.
32: En consquence la mtaphysique doit essentiellement travailler au bonheur du genre humain dont la conservation tient au sentiment
universel qu'ont tous les hommes d'une divinit douce de providence. C'est peut-tre pour avoir dmontr cette providence que Platon a
t surnomm le divin. La philosophie qui enlve Dieu un tel attribut, mrite moins le nom du philosophie et de sagesse que celui de
folie. (Vico).
33: La thologie potique fut chez les Gentils la mme que la thologie civile. Si Varron la distingue de la thologie civile et de la
thologie naturelle, c'est que, partageant l'erreur vulgaire qui place dans les fables les mystres d'une philosophie sublime, il l'a crue
mle de l'une et de l'autre. (Vico).
34: Avec l'ide d'un Jupiter, auquel ils attriburent bientt une Providence, naquit le droit, jus, appel ious par les Latins, et par les
anciens Grecs , cleste, du mot ; les Latins dirent galement sub dio, et sub jove pour exprimer sous le ciel. Puis, si l'on en
croit Platon dans son Cratyle, on substitua par euphonie . Ainsi toutes les nations paennes ont contempl le ciel, qu'elles
considraient comme Jupiter, pour en recevoir par les auspices des lois, des avis divins; ce qui prouve que le principe commun des
socits a t la croyance une Providence divine. Et pour en commencer l'numration, Jupiter fut le ciel chez les Chaldens, en ce
sens qu'ils croyaient recevoir de lui la connaissance de l'avenir par l'observation des aspects divers et des mouvemens des toiles, et on
nomma astronomie et astrologie la science des lois qu'observent les astres, et celle de leur langage; la dernire fut prise dans le sens
d'astrologie judiciaire, et dans les lois romaines Chalden veut dire astrologue.Chez les Perses, Jupiter fut le ciel, qui faisait connatre
aux hommes les choses caches; ceux qui possdaient cette science s'appelaient Mages, et tenaient dans leurs rites une verge qui rpond
au bton augural des Romains. Ils s'en servaient pour tracer des cercles astronomiques, comme depuis les magiciens dans leurs
enchantemens. Le ciel tait pour les Perses le temple de Jupiter, et leurs rois, imbus de cette opinion, dtruisaient les temples construits
par les Grecs.Les gyptiens confondaient aussi Jupiter et le ciel, sous le rapport de l'influence qu'il avait sur les choses sublunaires et
des moyens qu'il donnait de connatre l'avenir; de nos jours encore ils conservent une divination vulgaire.Mme opinion chez les Grecs
qui tiraient du ciel des et des , en les contemplant des yeux du corps, et en les observant, c'est--dire, en leur
obissant comme aux lois de Jupiter. C'est du mot , que les astrologues sont appels mathmaticiens dans les lois romaines.
Quant la croyance des Romains, on connat le vers d'Ennius,
Aspice hoc sublime cadens, quem omnes invocant jovem;

le pronom hoc est pris dans le sens de clum. Les Romains disaient aussi templa cli, pour exprimer la rgion du ciel dsign par les
augures pour prendre les auspices; et par drivation, templum signifia tout lieu dcouvert o la vue ne rencontre point d'obstacle
(neptunia templa, la mer dans Virgile).Les anciens Germains, selon Tacite, adoraient leurs Dieux dans des lieux sacrs qu'il appelle
lucos et nemora, ce qui indique sans doute des clairires dans l'paisseur des bois. L'glise eut beaucoup de peine leur faire abandonner
cet usage (V. Concilia Stanctense et Bracharense, dans le recueil de Bouchard). On en trouve encore aujourd'hui des traces chez les
Lapons et chez les Livoniens.Les Perses disaient simplement le Sublime pour dsigner Dieu. Leurs temples n'taient que des collines
dcouvertes o l'on montait de deux cts par d'immenses escaliers; c'est dans la hauteur de ces collines qu'ils faisaient consister leur
magnificence. Tous les peuples placent la beaut des temples dans leur lvation prodigieuse. Le point le plus lev s'appelait, selon
Pausanias, l'aigle, l'oiseau des auspices, celui dont le vol est le plus lev. De l peut tre pinn templorum, pinn murorum, et en
dernier lieu, aquil pour les crneaux. Les Hbreux adoraient dans le tabernacle le Trs-Haut qui est au-dessus des cieux; et partout o le
peuple de Dieu tendait ses conqutes, Mose ordonnait que l'on brlt les bois sacrs, sanctuaires de l'idoltrie.Chez les chrtiens
mmes, plusieurs nations disent le ciel pour Dieu. Les Franais et les Italiens disent fasse le ciel, j'espre dans les secours du ciel; il en
est de mme en espagnol. Les franais disent bleu pour le ciel, dans une espce de serment par bleu, et dans ce blasphme impie morbleu
(c'est--dire meure le ciel, en prenant ce mot dans le sens de Dieu.) Nous venons de donner un essai du vocabulaire dont on a parl dans
les axiomes 13 et 22. (Vico).
35: La dfense de la divination faite par Dieu son peuple fut le fondement de la vritable religion. (Vico).
36: Voil pourquoi Homre se trouve le premier de tous les potes du genre hroque, le plus sublime de tous, dans l'ordre du mrite
comme dans celui du temps. (Vico).
37: On continua appeler dans le droit, nos auteurs, ceux dont nous tenons un droit une proprit. (Vico).
38: Nous rapprocherons de ce passage celui qui y correspond dans la premire dition: Grotius prtend que son systme peut se passer
de l'ide de la Providence. Cependant sans religion les hommes ne seraient pas runis en nations.... Point de physique sans mathmatique;
point de morale ni de politique sans mtaphysique, c'est--dire sans dmonstration de Dieu.Il suppose le premier homme bon, parce
qu'il n'tait pas mauvais. Il compose le genre humain sa naissance d'hommes simples et dbonnaires, qui auraient t pousss par
l'intrt la vie sociale; c'est dans le fait l'hypothse d'picure.
Puis vient Selden, qui appuie son systme sur le petit nombre de lois que Dieu dicta aux enfans de No. Mais Sem fut le seul qui

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persvra dans la religion du Dieu d'Adam. Loin de fonder un droit commun ses descendans et ceux de Cham et de Japhet, on
pourrait dire plutt qu'il fonda un droit exclusif, qui fit plus tard distinguer les Juifs des Gentils...
Puffendorf, en jetant l'homme dans le monde sans secours de la Providence, hasarde une hypothse digne d'picure, ou plutt de
Hobbes....
cartant ainsi la Providence, ils ne pouvaient dcouvrir les sources de tout ce qui a rapport l'conomie du droit naturel des gens, ni
celles des religions, des langues et des lois, ni celles de la paix et de la guerre, des traits, etc. De l deux erreurs capitales.
1. D'abord ils croient que leur droit naturel, fond sur les thories des philosophes, des thologiens, et sur quelques-unes de celles des
jurisconsultes, et qui est ternel dans son ide abstraite, a d tre aussi ternel dans l'usage et dans la pratique des nations. Les
jurisconsultes romains raisonnent mieux en considrant ce droit naturel comme ordonn par la Providence, et comme ternel en ce sens,
que sorti des mmes origines que les religions, il passe comme elles par diffrens ges, jusqu' ce que les philosophes viennent le
perfectionner et le complter par des thories fondes sur l'ide de la justice ternelle.
2. Leurs systmes n'embrassent pas la moiti du droit naturel des gens. Ils parlent de celui qui regarde la conservation du genre humain,
et ils ne disent rien de celui qui a rapport la conservation des peuples en particulier. Cependant c'est le droit naturel tabli sparment
dans chaque cit qui a prpar les peuples reconnatre, ds leurs premires communications, le sens commun qui les unit, de sorte qu'ils
donnassent et redussent des lois conformes toute la nature humaine, et les respectassent comme dictes par la Providence. (Vico).
39: C'est cette langue naturelle que les hommes ont parle autrefois, selon Platon et Jamblique. Platon a devin plutt que dcouvert
cette vrit. Del l'inutilit de ses recherches dans le Cratylo, del les attaques d'Aristote et de Gallen. (Vico).
40: La plupart des lois dont les Athniens et les Lacdmoniens font honneur Solon et Lycurgue, leur ont t attribues tort,
puisqu'elles sont entirement contraires au principe de leur conduite. Ainsi Solon institue l'aropage, qui existait ds le temps de la guerre
de Troie, et dans lequel Oreste avait t absous du meurtre de sa mre par la voix de Minerve (c'est--dire par le partage gal des voix).
Cet aropage, institu par Solon, le fondateur de la dmocratie Athnes, maintient de toute sa svrit le gouvernement aristocratique
jusqu'au temps de Pricls. Au contraire on attribue Lycurgue, au fondateur de la rpublique aristocratique de Sparte, une loi agraire
analogue celle que les Gracques proposrent Rome. Mais nous voyons que, lorsque Agis voulut rellement introduire Sparte un
partage gal des terres conforme aux principes de la dmocratie, il fut trangl par ordre des phores. dition de 1730, pag. 209.
41: L'opinion de Montesquieu et de Vico sur le caractre des institutions de Servius-Tullius a t suivie par M. Niebuhr. (N. du T.)
42: Vico semble adopter une opinion trs diffrente quelques pages plus loin. (N. du T.)
43: Par exemple, trois pis, ou l'action de couper trois fois des pis, pour signifier trois annes.Platon et Jamblique ont dit que cette
langue, dont les expressions portaient avec elles leur sens naturel, s'tait parle autrefois. Ce fut sans doute cette langue atlantique qui,
selon les savans, exprimait les ides par la nature mme des choses, c'est--dire, par leurs proprits naturelles (Vico).
44: Le besoin d'assurer les terres leurs possesseurs fut un des motifs qui dterminrent le plus puissamment l'invention des caractres
ou noms (dans le sens originaire de nomina, maisons divises en plusieurs familles ou gentes). Ainsi Mercure Trismgiste, symbole
potique des premiers fondateurs de la civilisation gyptienne, inventa les lois et les lettres; et c'est du nom de Mercuro, regard aussi
comme le Dieu des marchands, mercatorum, que les Italiens disent mercare pour marquer de lettres ou de signes quelconques les
bestiaux et les autres objets de commerce (robe da mercantara) pour la distinction et la sret des proprits. Qui ne s'tonnerait de voir
subsister jusqu' nos jours une telle conformit de pense et de langage entre les nations? (Vico).
45: Telle est l'origine des armoiries, et par suite des mdailles. Les familles, puis les nations, les employrent d'abord par ncessit. Elles
devinrent plus tard un objet d'amusement et d'rudition. On a donn ces emblmes le nom d'hroques, sans en bien sentir le motif. Les
modernes ont besoin d'y inscrire des devises qui leur donnent un sens; il n'en tait pas de mme des emblmes employs naturellement
dans les temps hroques; leur silence parlait assez. Ils portaient avec eux leur signification; ainsi trois pis, ou le geste de couper trois
fois des pis, signifiait naturellement trois annes; d'o il vint que caractre et nom s'employrent indiffremment l'un pour l'autre, et que
les mots nom et nature eurent la mme signification, comme nous l'avons dit plus haut.
Ces armoiries, ces armes et emblmes des familles, furent employs au moyen ge, lorsque les nations, redevenues muettes, perdirent
l'usage du langage vulgaire. Il ne nous reste aucune connaissance des langues que parlaient alors les Italiens, les Franais, les Espagnols
et les autres nations de ce temps. Les prtres seuls savaient le latin et le grec. En franais clerc voulait dire souvent lettr; au contraire,
chez les italiens, laico se disait pour illettr, comme on le voit dans un beau passage de Dante. Parmi les prtres mmes, il y avait tant
d'ignorance, qu'on trouve des actes souscrits par des vques, o ils ont mis simplement la marque d'une croix, faute de savoir crire leur
nom. Parmi les prlats instruits, il y en avait mme peu qui eussent crire. Le pre Mabillon, dans son ouvrage de re diplomatic, a pris le
soin de reproduire par la gravure les signatures apposes par des vques et des archevques aux actes des Conciles de ces temps
barbares; l'criture en est plus informe que celle des hommes les plus ignorans d'aujourd'hui; et pourtant ces prlats taient les chanceliers
des royaumes chrtiens, comme aujourd'hui encore les trois archevques archichanceliers de l'Empire pour les langues allemande,
franaise et italienne. Une loi anglaise accorde la vie au coupable digne de mort qui pourra prouver qu'il sait lire. C'est peut-tre pour
cette cause que plus tard le mot lettr a fini par avoir -peu-prs le mme sens que celui de savant.Il est encore rsult de cette
ignorance de l'criture, que dans les anciennes maisons il n'y a gures de mur o l'on n'ait grav quelque figure, quelqu'emblme.
Concluons de tout ceci que ces signes divers, employs ncessairement par les nations muettes encore, pour assurer la distinction des
proprits furent ensuite appliqus aux usages publics, soit ceux de la paix (d'o provinrent les mdailles), soit ceux de la guerre.
Dans ce dernier cas, ils ont l'usage primitif des hiroglyphes, puisqu'ordinairement les guerres ont lieu entre des nations qui parlent des
langues diffrentes et qui par consquent sont muettes l'une par rapport l'autre.
46: La plupart des langues ont -peu-prs trente mille mots. Si l'on peut ajouter foi aux calculs de Hron dans son ouvrage sur la Langue
Anglaise, l'Espagnol en aurait trente mille, le Franais trente-deux mille, l'Italien trente-cinq mille, l'Anglais trente-sept mille. (N. du T.)
47: Nous avons dj rapport le passage o Tacite nous apprend que les lettres des Latins ressemblaient l'ancien alphabet des Grecs.
Ce qui le prouve, c'est que les Grecs employrent pendant long-temps les lettres majuscules pour figurer les nombres, et que les Latins
conservrent toujours le mme usage. (Vico).

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48: Les locutions hroques conserves et abrges dans la prcision des langues plus rcentes, ont bien tonn les commentateurs de la
Bible, qui voient les noms des mmes rois exprims d'une manire dans l'Histoire Sacre, et d'une autre dans l'Histoire profane. C'est que
le mme homme est envisag dans l'une, je suppos, sous le rapport de la figure, de la puissance, etc.; dans l'autre, sous le rapport de son
caractre, des choses qu'il a entreprises. Nous observons de mme qu'en Hongrie la mme ville a un nom chez les Hongrois, un autre
chez les Grecs, un troisime chez les Allemands, un quatrime chez les Turcs. L'allemand, qui est une langue hroque, quoique vivante,
reoit tous les mots trangers en leur faisant subir une transformation. On doit conjecturer que les Latins et les Grecs en font autant,
lorsqu'ils expriment tant de choses particulires aux barbares, avec des mots qui sonnent si bien en latin et en grec. Voil pourquoi on
trouve tant d'obscurit dans la gographie et dans l'histoire naturelle des anciens. (Vico).
49: Ce qui le prouve, ce sont les diphthongues qui restrent dans les langues, et qui durent tre bien plus nombreuses dans l'origine. Ainsi
les Grecs et les Franais qui ont pass d'une manire prmature de la barbarie la civilisation ont conserv beaucoup de diphthongues.
Voyez la note de l'axiome 21. (Vico).
50: Maintenant encore, au milieu de tant de moyens d'apprendre parler, ne voyons-nous pas les enfans, malgr la flexibilit de leurs
organes, prononcer les consonnes avec la plus grande peine. Les Chinois, qui avec un trs petit nombre de signes diversement modifis,
expriment en langue vulgaire leurs cent vingt mille hiroglyphes, parlent aussi en chantant. (Vico).
51: Nous trouvons ici une preuve de ce que nous avons avanc dans les axiomes. Si les savans s'appliquent trouver les origines de la
langue allemande en suivant nos principes, ils y feront d'tonnantes dcouvertes. (Vico).
52: Comme le prouve le succs avec lequel Mnnius Agrippa ramena l'obissance le peuple romain. (Vico).
53: Selon Tite-Live, Tullus ne voulut point juger lui-mme Horace, parce qu'il craignait de prendre sur lui l'odieux d'un tel jugement;
explication tout--fait ridicule. Tite-Live n'a pas compris que dans un snat hroque, c'est--dire, aristocratique, un roi n'avait d'autre
puissance que celle de crer des duumvirs ou commissaires pour juger les accuss; le peuple des cits hroques ne se composait que de
nobles auxquels l'accus dj condamn pouvait toujours en appeler. (Vico).
54: On s'tonnera peu de ce dernier vnement si l'on songe l'tendue illimit de la puissance paternelle des premiers hommes du
paganisme, de ces Cyclopes de la fable. Cette puissance fut sans borne chez les nations les plus claires, telles que la grecque, chez les
plus sages, telles que la romaine; jusqu'aux temps de la plus haute civilisation, les pres y avaient le droit de faire prir leurs enfans
nouveau-ns. C'est ce qui doit diminuer l'horreur que nous inspire, dans la douceur de nos temps modernes, la svrit de Brutus,
condamnant ses fils, et de Manlius faisant prir le sien pour avoir combattu et vaincu au mpris de ses ordres. (Vico).
55: C'est cette tradition vulgaire sur la sagesse des anciens qui a tromp Platon, et lui a fait regretter les temps o les philosophes
rgnaient, o les rois taient philosophes. (Vico).
56: Cette tradition mal interprte a jet tous les politiques dans l'erreur de croire que la premire forme des gouvernemens civils aurait
t la monarchie. Partant de cette erreur, ils ont tabli pour principe de leur fausse science que la royaut tirait son origine de la violence,
ou de la fraude qui aurait bientt clat en violence. Mais cette poque o les hommes avaient encore tout l'orgueil farouche de la
libert bestiale, cette simplicit grossire o ils se contentaient des productions spontanes de la nature pour alimens, de l'eau des
fontaines pour boisson, et des cavernes pour abri pendant leur sommeil; dans cette galit naturelle o tous les pres taient souverains
de leur famille, on ne peut comprendre comment la fraude ou la force eussent assujti tous les hommes un seul. (Vico).
57: Aristote dfinit les fils, des instrumens anims de leurs pres; et jusqu'au temps o la constitution de Rome devint entirement
dmocratique, les pres du famille conservrent dans son intgrit cette monarchie domestique. Dans les premiers sicles, ils pouvaient
vendre leurs fils jusqu' trois fois. Plus tard lorsque la civilisation eut adouci les esprits, l'mancipation se fit par trois ventes fictives.
Mais les Gaulois et les Celtes conservrent toujours le mme pouvoir sur leurs enfans et leurs esclaves. On a retrouv les mmes murs
dans les Indes occidentales: les pres y vendaient rellement leurs enfans; et en Europe les Moscovites et les Tartares peuvent exercer
quatre fois le mme droit. Tout ceci prouve combien les modernes se sont mpris sur le sens du mot clbre; les barbares n'ont point sur
leurs enfans le mme pouvoir que les citoyens romains. Cette maxime des jurisconsultes anciens se rapporte aux nations vaincues par le
peuple romain. La victoire leur tant tout droit civil, ainsi que nous le dmontrerons, les vaincus conservaient seulement la puissance
paternelle, donne par la nature, les liens naturels du sang, cognationes, et d'un autre ct le domaine naturel ou bonitaire; en tout cela
leurs obligations taient simplement naturelles, de jure naturali gentium, en ajoutant, avec Ulpien, humanarum. Mais pour les peuples
indpendans de l'Empire, ces droits furent civils, et prcisment les mmes que ceux des citoyens romains. (Vico).
58: L'hospitalit hroque entrana aussi dans d'autres occasions l'ide d'inimiti: Pris fut hte d'Hlne, Thse d'Ariane, Jason de
Mde, ne de Didon; ces enlvemens, ces trahisons taient des actions hroques. (Vico).
59: Bernardo Segni, traduit ce qu'Aristote appelle une rpublique dmocratique, par republica per censo. (Vico).
60: De mme que les Grecs, du mot , la main, qui par extension signifie aussi puissance chez toutes les nations, tirrent celui de
, dans un sens analogue celui du latin curia. (Vico).
61: Plaute dit dans plusieurs endroits, qu'il a traduit, en langue barbare, les comdies grecques..., Marcus vertit barbar. (Vico).
62: ( ), .
, ,
, ' ,
.
63: On prend ordinairement dans ce passage le mot hostis dans le sens de l'adverse partie; mais Cicron observe prcisment ce sujet
que hostis tait pris par les anciens latins dans le sens du peregrinus. (Vico).
64: Comment expliquer cette prtendue alliance, quand Romulus lui-mme, sorti du sang des rois d'Albe, vengeur de Numitor auquel il
avait rendu le trne, ne put trouver de femmes chez les Albains. (Vico).
65: Le nombre, chose la plus abstraite de toutes, fut la dernire que comprirent les nations. Pour dsigner un grand nombre, on se servit
d'abord de celui de douze, de l les douze grands dieux, les douze travaux d'Hercule, les douze parties de l'as, les douze tables, etc. Les
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Latins ont conserv, d'une poque o l'on connaissait mieux les nombres, leur mot sexcenti, et les Italiens, cento, et ensuite cento e mille,
pour dire un nombre innombrable. Les philosophes seuls peuvent arriver comprendre l'ide d'infini. (Vico).
66: Il est croire qu'au temps de la guerre de Troie, le nom de , achivi, tait restreint une partie du peuple grec, qui fit cette
guerre; mais ce nom s'tant tendu toute la nation, on dit au temps d'Homre que toute la Grce s'tait ligue contre Troie. Ainsi nous
voyons dans Tacite que ce nom de Germanie, tendu depuis une vaste contre de l'Europe, n'avait dsign originalement qu'une tribu
qui, passant le Rhin, chassa les Gaulois de ses bords; la gloire de cette conqute fit adopter ce nom par toute la Germanie, comme la
gloire du sige de Troie avait fait adopter celui d'achivi par tous les Grecs. (Vico).
67: Nous avons observ dans la table chronologique que cette poque est pour l'histoire grecque celle de la plus grande lumire, comme
pour l'histoire romaine l'poque de la seconde guerre punique; c'est alors que Tite-Live dclare qu'il crit l'histoire avec plus de certitude;
et pourtant il n'hsite point d'avouer qu'il ignore les trois circonstances historiques les plus importantes. Voyez la table chronologique.
(Vico).
68: Les premiers hommes tant presque ainsi incapables de gnraliser que les animaux, pour qui toute sensation nouvelle efface
entirement la sensation analogue qu'ils ont pu prouver, ils ne pouvaient combiner des ides et discourir. Toutes les penses (sentenze)
devaient en consquence tre particularises par celui qui les pensait, ou plutt qui les sentait. Examinons le trait sublime que Longin
admire dans l'ode de Sapho, traduite par Catulle: le pote exprime par une comparaison les transports qu'inspire la prsence de l'objet
aim,
Ille mi par esse deo videtur,
Celui-l est pour moi gal en bonheur aux dieux mme....

la pense n'atteint pas ici le plus haut degr du sublime, parce que l'amant ne la particularise point en la restreignant lui-mme; c'est au
contraire ce que fait Trence, lorsqu'il dit:
Vitam deorum adepti sumus,
Nous avons atteint la flicit des dieux.

ce sentiment est propre celui qui parle, le pluriel est pour le singulier; cependant ce pluriel semble en faire un sentiment commun
plusieurs. Mais le mme pote dans une autre comdie porte le sentiment au plus haut degr de sublimit en le singularisant et
l'appropriant celui qui l'prouve,
Deus factus sum, je ne suis plus un homme, mais un Dieu.

Les penses abstraites regardant les gnralits sont du domaine des philosophes, et les rflexions sur les passions sont d'une fausse et
froide posie.
69: Ces principes de gographie peuvent justifier Homre d'erreurs trs graves qui lui sont imputes tort. Par exemple les Cimmriens
durent avoir, comme il le dit, des nuits plus longues que tous les peuples de la Grce, parce qu'ils taient placs dans sa partie la plus
septentrionale; ensuite on a recul l'habitation des Cimmriens jusqu'aux Palus-Motides. On disait cause de leurs longues nuits qu'ils
habitaient prs des enfers, et les habitans de Cumes, voisins de la grotte de la Sybille qui conduisait aux enfers, reurent, cause de cette
prtendue analogie de situation, le nom de Cimmriens. Autrement il ne serait point croyable qu'Ulysse, voyageant sans le secours des
enchantemens (contre lesquels Mercure lui avait donn un prservatif), ft all en un jour voir l'enfer chez les Cimmriens des PalusMotides, et ft revenu le mme jour Circi, maintenant le mont Circello, prs de Cumes.Les Lotophages et les Lestrigons durent
aussi tre voisins de la Grce.
Les mmes principes de gographie potique peuvent rsoudre de grandes difficults dans l'Histoire ancienne de l'Orient, o l'on loigne
beaucoup vers le nord ou le midi des peuples qui durent tre placs d'abord dans l'orient mme.
Ce que nous disons de la Gographie des Grecs se reprsente dans celle des Latins. Le Latium dut tre d'abord bien resserr, puisqu'en
deux sicles et demi, Rome, sous ses rois, soumit -peu-prs vingt peuples sans tendre son empire plus de vingt milles. L'Italie fut
certainement circonscrite par la Gaule Cisalpine et par la Grande-Grce; ensuite les conqutes des Romains tendirent ce nom toute la
Pninsule. La mer d'trurie dut tre bien limite lorsqu'Horatius-Cocls arrtait seul toute l'trurie sur un pont; ensuite ce nom s'est
tendu par les victoires de Rome toute cette mer qui baigne la cte infrieure de l'Italie. De mme le Pont o Jason conduisit les
Argonautes, dut tre la terre la plus voisine de l'Europe, celle qui n'en est spare que par l'troit bassin appel Propontide; cette terre dut
donner son nom la mer du Pont, et ce nom s'tendit tout le golfe que prsente l'Asie, dans cette partie de ses rivages o fut depuis le
royaume de Mithridates; le pre de Mde, selon la mme fable, tait n Chalcis, dans cette ville grecque de l'Eube qui s'appelle
maintenant Ngrepont.La premire Crte dut tre une le dans cet Archipel o les Cyclades forment une sorte de labyrinthe; c'est de l
probablement que Minos allait en course contre les Athniens; dans la suite, la Crte sortit de la mer ge pour se fixer dans celle o
nous la plaons.
Puisque des Latins nous sommes revenus aux Grecs, remarquons que cette nation vaine en se rpandant dans le monde, y clbra partout
la guerre de Troie et les voyages des hros errans aprs sa destruction, des hros grecs, tels que Mnlas, Diomde, Ulysse, et des hros
troyens, tels que Antenor, Capys, ne. Les Grecs ayant retrouv dans toutes les contres du monde un caractre de fondateurs des
socits analogue celui de leur Hercule de Thbes, ils placrent partout son nom et le firent voyager par toute la terre qu'il purgeait de
monstres sans en rapporter dans sa patrie autre chose que de la gloire. Varron compte environ quarante Hercules, et il affirme que celui
des Latins s'appelait Dius Fidius; les gyptiens, aussi vains que les Grecs, disaient que leur Jupiter Ammon tait le plus ancien des
Jupiter, et que les Hercules des autres nations avaient pris leur nom de l'Hercule gyptien. Les Grecs observrent encore qu'il y avait eu
partout un caractre potique de bergers parlant en vers; chez eux c'tait vandre l'arcadien; vandre ne manqua pas de passer de
l'Arcadie dans le Latium, o il donna l'hospitalit l'Hercule grec, son compatriote, et prit pour femme Carmenta, ainsi nomme de
carmina, vers; elle trouva chez les Latins les lettres, c'est--dire, les formes des sons articuls qui sont la matire des vers. Enfin ce qui
confirme tout ce que nous venons de dire, c'est que les Grecs observrent ces caractres potiques dans le Latium, en mme temps qu'ils
trouvrent leurs Curtes rpandus dans la Saturnie, c'est--dire dans l'ancienne Italie, dans la Crte et dans l'Asie.
Mais comme ces mots et ces ides passrent des Grecs aux Latins dans un temps o les nations, encore trs sauvages, taient fermes aux
trangers[69-A], nous avons demand plus haut qu'on nous passt la conjecture suivante: Il peut avoir exist sur le rivage du Latium une
cit grecque, ensevelie depuis dans les tnbres de l'antiquit, laquelle aurait donn aux Latins les lettres de l'alphabet. Tacite nous

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apprend que les lettres latines furent d'abord semblables aux plus anciennes des Grecs, ce qui est une forte preuve que les Latins ont reu
l'alphabet grec de ces Grecs du Latium, et non de la grande Grce, encore moins de la Grce proprement dite; car s'il en et t ainsi, ils
n'eussent connu ces lettres qu'au temps de la guerre de Tarente et de Pyrrhus, et alors ils se seraient servis des plus modernes, et non pas
des anciennes.
Les noms d'Hercule, d'vandre et d'ne passrent donc de la Grce dans le Latium, par l'effet de quatre causes que nous trouverons
dans les murs et le caractre des nations: 1o les peuples encore barbares sont attachs aux coutumes de leur pays, mais mesure qu'ils
commencent se civiliser, ils prennent du got pour les faons de parler des trangers, comme pour leurs marchandises et leurs
manires; c'est ce qui explique pourquoi les Latins changrent leur Dius Fidius pour l'Hercule des Grecs, et leur jurement national
Medius Fidius pour Mehercule, Mecastor, Edepol. 2o La vanit des nations, nous l'avons souvent rpt, les porte se donner
l'illustration d'une origine trangre, surtout lorsque les traditions de leurs ges barbares semblent favoriser cette croyance; ainsi, au
moyen ge, Jean Villani nous raconte que Fiesole fut fond par Atlas, et qu'un roi troyen du nom de Priam rgna en Germanie; ainsi les
Latins mconnurent sans peine leur vritable fondateur, pour lui substituer Hercule, fondateur de la socit chez les Grecs, et changrent
le caractre de leurs bergers-potes pour celui de l'Arcadien vandre. 3o Lorsque les nations remarquent des choses trangres, qu'elles
ne peuvent bien expliquer avec des mots de leur langue, elles ont ncessairement recours aux mots des langues trangres. 4o Enfin, les
premiers peuples, incapables d'abstraire d'un sujet les qualits qui lui sont propres, nomment les sujets pour dsigner les qualits, c'est ce
que prouvent d'une manire certaine plusieurs expressions de la langue latine. Les Romains ne savaient ce que c'tait que luxe; lorsqu'ils
l'eurent observ dans les Tarentins, ils dirent un Tarentin pour un homme parfum. Ils ne savaient ce que c'tait que stratagme militaire;
lorsqu'ils l'eurent observ dans les Carthaginois, ils appelrent les stratagmes punicas artes, les arts puniques ou carthaginois. Ils
n'avaient point l'ide du faste; lorsqu'ils le remarqurent dans les Capouans, ils dirent supercilium campanicum, pour fastueux, superbe.
C'est de cette manire que Numa et Ancus furent Sabins; les Sabins tant remarquables par leur pit, les Romains dirent Sabin, faute de
pouvoir exprimer religieux. Servius Tullius fut Grec dans le langage des Romains, parce qu'ils ne savaient pas dire habile et rus.
Peut-tre doit-on comprendre de cette manire les Arcadiens d'vandre, et les Phrygiens d'ne. Comment des bergers, qui ne savaient
ce que c'est que la mer, seraient-ils sortis de l'Arcadie, contre toute mditerrane de la Grce, pour tenter une si longue navigation et
pntrer jusqu'au milieu du Latium? Cependant toute tradition vulgaire doit avoir originairement quelque cause publique, quelque
fondement de vrit..... Ce sont les Grecs qui, chantant par tout le monde leur guerre de Troie et les aventures de leurs hros, ont fait
d'ne le fondateur de la nation romaine, tandis que, selon Bochart, il ne mit jamais le pied en Italie, que Strabon assure qu'il ne sortit
jamais de Troie, et qu'Homre, dont l'autorit a plus de poids ici, raconte qu'il y mourut et qu'il laissa le trne sa postrit. Cette fable,
invente par la vanit des Grecs et adopte par celle des Romains, ne put natre qu'au temps de la guerre de Pyrrhus, poque laquelle
les Romains commencrent accueillir ce qui venait de la Grce.
Il est plus naturel de croire qu'il exista sur le rivage du Latium une cit grecque qui, vaincue par les Romains, fut dtruite en vertu du
droit hroque des nations barbares, que les vaincus furent reus Rome dans la classe des plbiens, et que, dans le langage potique, on
appela dans la suite Arcadiens ceux d'entre les vaincus qui avaient d'abord err dans les forts, Phrygiens ceux qui avaient err sur mer.
69-A: Tite-Live assure qu' l'poque de Servius Tullius, le nom si clbre de Pythagore n'aurait pu parvenir de Crotone Rome travers
tant de nations spares par la diversit de leurs langues et de leurs murs. (Vico).
70: La gographie comprenant la nomenclature et la chorographie ou description des lieux, principalement des cits, il nous reste la
considrer sous ce double aspect pour achever ce que nous avions dire de la sagesse potique.
Nous avons remarqu plus haut que les cits hroques furent fondes par la Providence dans des lieux d'une forte position, dsigns par
les Latins, dans la langue sacre de leur ge divin, par le nom d'Ara, ou bien d'Arces (de l, au moyen ge, l'italien rocche, et ensuite
castella pour seigneuries). Ce nom d'Ara dut s'tendre tout le pays dpendant de chaque cit hroque, lequel s'appelait aussi Ager,
lorsqu'on le considrait sous le rapport des limites communes avec les cits trangres, et territorium sous le rapport de la juridiction de
la cit sur les citoyens. Il y a sur ce sujet un passage remarquable de Tacite; c'est celui o il dcrit l'Ara maxima d'Hercule Rome: Igitur
foro boario, ubi neum bovis simulacrum adspicimus, quia id genus animalium aratro subditur, sulcus designandi oppidi captus, ut
magnam Herculis aram complecteretur, ara Herculis erat. Joignez-y le passage curieux o Salluste parle de la fameuse Ara des frres
Philnes, qui servait de limites l'empire carthaginois et la Cyrnaque. Toute l'ancienne gographie est pleine de semblables ar; et
pour commencer par l'Asie, Cellarius observe que toutes les cits de la Syrie prenaient le nom d'Are, avant ou aprs leurs noms
particuliers; ce qui faisait donner la Syrie elle-mme celui d'Aramea ou Aramia. Dans la Grce, Thse fonda la cit d'Athnes en
rigeant le fameux autel des malheureux. Sans doute il comprenait avec raison sous cette dnomination les vagabonds sans lois et sans
culte qui, pour chapper aux rixes continuelles de l'tat bestial, cherchaient un asile dans les lieux forts occups par les premires
socits, faibles qu'ils taient par leur isolement, et manquant de tous les biens que la civilisation assurait dj aux hommes runis par la
religion.
Les Grecs prenaient encore dans le sens de vu, action de dvouer, parce que les premires victimes saturni hosti, les premiers
, diris devoti, furent immols sur les premires Ar, dans le sens o nous prenons ce mot. Ces premires victimes furent les
hommes encore sauvages qui osrent poursuivre sur les terres laboures par les forts, les faibles qui s'y rfugiaient (campare en italien,
du latin campus, pour se sauver). Ils y taient consacrs Vesta et immols. Les Latins en ont conserv supplicium, dans les deux sens de
supplice et de sacrifice. En cela la langue grecque rpond la langue latine: , vu, action de dvouer veut dire aussi noxa, la
personne ou la chose coupable, et de plus dir, les Furies. Les premiers coupables qu'on dvoua, prim nox, taient consacrs aux
Furies, et ensuite sacrifis sur les premires ar dont nous avons parl. Le mot hara dut signifier chez les anciens Latins, non pas le lieu
o l'on lve les troupeaux, mais la victime, d'o vint certainement haruspex, celui qui tire les prsages de l'examen des entrailles des
victimes immoles devant les autels.
D'aprs ce que nous avons vu relativement l'Ara maxima d'Hercule, c'est sur une ara semblable celle de Thse que Romulus dut
fonder Rome, en ouvrant un asile dans un bois. Jamais les Latins ne parlent d'un bois sacr, lucus, sans faire mention d'un autel, ara,
lev dans ce bois quelque divinit. Aussi lorsque Tite-Live nous dit en gnral que les asiles furent le moyen employ d'ordinaire par
les anciens fondateurs des villes, vetus urbes condentium consilium, il nous indique la raison pour laquelle on trouve dans l'ancienne
gographie tant de cits avec le nom d'Ar. Nous avons parl de l'Asie et de l'Afrique, mais il en est de mme en Europe,
particulirement en Grce, en Italie, et maintenant encore en Espagne. Tacite mentionne en Germanie l'Ara Ubiorum. De nos jours on
donne ce nom en Transilvanie plusieurs cits.
C'est aussi de ce mot Ara, prononc et entendu d'une manire si uniforme par tant de nations spares par les temps, les lieux et les

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usages, que les Latins durent tirer le mot aratrum, charrue, dont la courbure se disait urbs (le sens le plus ordinaire de ce mot est celui de
ville); du mme mot vinrent enfin arx, forteresse, arceo, repousser (ager arcifinius, chez les auteurs qui ont crit sur les limites des
champs), et arma, arcus, armes, arc; c'tait une ide bien sage de faire ainsi consister le courage arrter et repousser l'injustice. ,
Mars vint sans doute de la dfense des ar. (Vico).
71: Usage barbare dont les nations se seraient constamment abstenues si l'on en croyait les auteurs qui ont crit sur le droit des gens, et
qui pourtant tait alors pratiqu par ces Grecs auxquels on attribue la gloire d'avoir rpandu la civilisation dans le monde. (Vico).
72: Au moyen ge, dont l'Homre toscan (Dante) n'a chant que des faits rels, nous voyons que Rienzi, exposant aux Romains
l'oppression dans laquelle ils taient tenus par les nobles, fut interrompu par ses sanglots et par ceux de tous les assistans. La vie de
Rienzi par un auteur contemporain nous reprsente au naturel les murs hroques de la Grce, telles qu'elles sont peintes dans Homre.
(Vico). Voy. dans la note du discours le jugement sur Dante.
73:
. . . . . .
'
, . Od. .

74: L'usage en resta dans les sacrifices, et les Romains appelrent toujours prosficia les chairs des victimes rties sur les autels que l'on
partageait entre les convives; dans la suite les victimes, comme les viandes profanes, furent rties avec des broches. Lorsqu'Achille reoit
Priam sa table, il ouvre l'agneau, et ensuite Patrocle le rtit, prpare la table, et sert le pain dans des corbeilles; les hros ne clbraient
point de banquets qui ne fussent des sacrifices, o ils taient eux-mmes les prtres. Les Latins en conservrent epul, banquets
somptueux, le plus souvent donns par les grands; epulum, repas donn au peuple par la rpublique; epulones, prtres qui prenaient part
au repas sacr. Agamemnon tue lui-mme les deux agneaux dont le sang doit consacrer le trait fait avec Priam; tant on attachait alors
une ide magnifique une action qui nous semble maintenant celle d'un boucher! (Vico).
75: Rien n'indique qu'Hsiode qui laissa ses ouvrages crits ait t appris par cur, comme Homre, par les rapsodes. Les chronologistes
ont donc pris un soin puril en le plaant trente ans avant Homre, tandis qu'il dut venir aprs les Pisistratides.
On pourrait cependant attaquer cette opinion en considrant Hsiode comme un de ces potes cycliques, qui chantrent toute l'histoire
fabuleuse des Grecs, depuis l'origine de leur thogonie jusqu'au retour d'Ulysse Itaque, et en les plaant dans la mme classe que les
rapsodes homriques. Ces potes dont le nom vient de , cercle, ne purent tre que des hommes du peuple qui, les jours de ftes,
chantaient les fables la multitude rassemble en cercle autour d'eux. On les dsigne ordinairement eux-mmes par l'pithte de ,
, et les recueils de leurs ouvrages par , , , ou simplement . Hsiode,
considr comme un pote cyclique, qui raconte toutes les fables relatives aux dieux de la Grce, aurait prcd Homre.
Ce que nous disions d'abord d'Hsiode, nous le dirons d'Hippocrate. Il laissa des ouvrages considrables crits, non en vers, mais en
prose, et par consquent incapables d'tre retenus par cur; nous le placerons au temps d'Hrodote. (Vico).
76: Amphion dut appartenir cette classe. Il fut en outre l'inventeur du dithyrambe, premire bauche de la tragdie crite en vers
hroques (nous avons dmontr que ce vers fut le premier chez les Grecs). Ainsi le dithyrambe d'Amphion aurait t la premire satire;
on vient de voir que c'est en parlant de la satire qu'Horace commence traiter de la tragdie. (Vico).
77: Il peut tre vrai en ce sens que Bacchus, dieu de la vendange, ait command Eschyle de composer des tragdies. (Vico).
78: Aussi a-t-on lieu de conjecturer que la tragdie a tir son nom de ce genre de dguisement, plutt que du bouc , qu'on donnait
en prix au vainqueur. (Vico).
79: C'est de l peut-tre que chez nous les vendangeurs sont encore appels vulgairement cornuti. (Vico).
80: Lex per satyram signifiait une loi qui comprenait des matires diverses. (Vico).
81: Lorsque l'esprit humain s'habitua abstraire les formes et les proprits des sujets, ces universaux potiques, ces genres crs par
l'imagination (generi fantastici), firent place ceux que la raison cra (generi intelligibili), c'est alors que vinrent les philosophes; et plus
tard encore, les auteurs de la nouvelle comdie, dont l'poque est pour la Grce celle de la plus haute civilisation, prirent des philosophes
l'ide de ces derniers genres et les personnifirent dans leurs comdies. (Vico).
82: Ainsi comme nous l'avons dit plus haut, la phrase hroque, le sang me bout dans le cur, fut rsume dans la langue vulgaire par ce
mot abstrait et gnral, je suis en colre. (Vico).
83: Voyez dans Tacite comment la monarchie s'tablit Rome la faveur des titres rpublicains que privent les empereurs, et auxquels le
peuple donna peu--peu un nouveau sens. (Note du Trad.)
84: On ne pouvait jusqu'ici ajouter foi cette vrit tant que l'on attribuait aux premiers peuples ce parfait hrosme imagin par les
philosophes; prjug qui rsultait d'une opinion exagre que l'on s'tait forme de la sagesse des anciens. (Vico).
85: Qu'on voie par-l si les commentateurs de la loi des douze tables ont t bien aviss de placer dans la onzime le titre suivant,
auspicia incommunicata plebi sunto. Tous les droits civils, publics et privs, taient une dpendance des auspices, et restaient le privilge
des nobles. Les droits privs taient les noces, la puissance paternelle, la suit, l'agitation, la gentilit, la succession lgitime, le testament
et la tutelle. Aprs avoir dans les premires tables tabli les lois qui sont propres une dmocratie (particulirement la loi testamentaire)
en communiquant tous ces droits privs au peuple, ils rendent la forme du gouvernement entirement aristocratique par un seul titre de la
onzime table. Toutefois dans cette confusion, ils rencontrent par hasard une vrit, c'est que plusieurs coutumes anciennes des Romains
reurent le caractre de lois dans les deux dernires tables; ce qui montre bien que Rome fut dans les premiers sicles une aristocratie.
(Vico).
86: En cela l'habilet d'Auguste leur avait donn l'exemple. De crainte d'veiller la jalousie du peuple en lui enlevant le privilge nominal
de l'empire, imperium, il prit le titre de la puissance tribunitienne, potestas tribunitia, se dclarant ainsi le protecteur de la libert

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romaine.
Le tribunat avait t simplement une puissance de fait; les tribuns n'eurent jamais dans la rpublique ce qu'on appelait imperium. Sous le
mme Auguste, un tribun du peuple ayant ordonn Labon de comparatre devant lui, ce jurisconsulte clbre, le chef d'une des deux
coles de la jurisprudence romaine, refusa d'obir; et il tait dans son droit, puisque les tribuns n'avaient point l'imperium.
Une observation a chapp aux grammairiens, aux politiques et aux jurisconsultes, c'est que dans la lutte des plbiens contre les
patriciens pour obtenir le consulat, ces derniers voulant satisfaire le peuple sans tablir de prcdens relativement au partage de l'empire,
crrent des tribuns militaires en partie plbiens, cum consulari potestate, et non point cum IMPERIO consulari. Aussi tout le systme
de la rpublique romaine fut compris dans cette triple formule: SENATUS AUTORITAS, POPULI IMPERIUM, PLEBIS POTESTAS. Imperium
s'entend des grandes magistratures, du consulat, de la prture qui donnaient le droit de condamner mort; potestas, des magistratures
infrieures, telles que l'dilit, et modic coercitione continetur. (Vico).
87: Ces lois doivent avoir t postrieures aux dcemvirs, auxquels les anciens peuples les ont rapportes, comme au type idal du
lgislateur. (Vico).
88: La jalousie aristocratique empchait qu'on en levt. On sait que Valrius Publicola ne se justifia du reproche d'avoir construit une
maison dans un lieu lev, qu'en la rasant en une nuit.Les nations les plus belliqueuses et les plus farouches sont celles qui
conservrent le plus long-temps l'usage de ne point fortifier les villes. En Allemagne, ce fut, dit-on, Henri-l'Oiseleur qui le premier runit
dans des cits le peuple dispers jusque-l dans les villages, et qui entoura les villes de murs.Qu'on dise aprs cela que les premiers
fondateurs des villes furent ceux qui marqurent par un sillon le contour des murs; qu'on juge si les tymologistes ont raison de faire
venir le mot porte, portando aratro, de la charrue qu'on portait pour interrompre le sillon l'endroit o devaient tre les portes. (Vico).
89: Voyez livre II, pag. 214.
90: Alexandre-le-Grand disait que le monde n'tait pour lui qu'une cit, dont la citadelle tait sa phalange. (Vico).
91: De legibus.
92: De l les et les des Grecs: le premier mot dsigne l'imposition des mains sur la tte du magistrat qu'on allait
lire; le second les acclamations des lecteurs qui levaient les mains. (Vico).
93: La quantit prouve que persona ne vient point, comme on le prtend, de personare. (Vico).
94: Tite-Live dit en parlant de la sentence prononce contre Horace: Lex horrendi carminis erat.Dans l'Asinaria de Plaute, Diabolus dit
que le parasite est un grand pote, parce qu'il sait mieux que tout autre trouver ces subtilits verbales qui caractrisaient les formules, ou
carmina. (Vico).
95: S'il est certain qu'il y eut des lois avant qu'il existt des philosophes, on doit en infrer que le spectacle des citoyens d'Athnes
s'unissant par l'acte de la lgislation dans l'ide d'un intrt gal qui ft commun tous, aida Socrate former les genres intelligibles, ou
les universaux abstraits, au moyen de l'induction, opration de l'esprit qui recueille les particularits uniformes capables de composer un
genre sous le rapport de leur uniformit. Ensuite Platon remarqua que, dans ces assembles, les esprits des individus, passionns chacun
pour son intrt, se runissaient dans l'ide non passionne de l'utilit commune. On l'a dit souvent, les hommes, pris sparment, sont
conduits par l'intrt personnel; pris en masse, ils veulent la justice. C'est ainsi qu'il en vint mditer les ides intelligibles et parfaites
des esprits (ides distinctes de ces esprits, et qui ne peuvent se trouver qu'en Dieu mme), et s'leva jusqu' la conception du hros de la
philosophie, qui commande avec plaisir aux passions. Ainsi fut prpare la dfinition vraiment divine qu'Aristote nous a laisse de la loi:
Volont libre de passion; ce qui est le caractre de la volont hroque. Aristote comprit la justice, reine des vertus, qui habite dans le
cur du hros, parce qu'il avait vu la justice lgale, qui habite dans l'me du lgislateur et de l'homme d'tat, commander la prudence
dans le snat, au courage dans les armes, la temprance dans les ftes, la justice particulire, tantt commutative, comme au forum,
tantt distributive, comme au trsor public, rarium [o les impts rpartis quitablement donnent des droits proportionnels aux
honneurs]. D'o il rsulte que c'est de la place d'Athnes que sortirent les principes de la mtaphysique, de la logique et de la morale. La
libert fit la lgislation, et de la lgislation sortit la philosophie.
Tout ceci est une nouvelle rfutation du mot de Polybe que nous avons dj cit (Si les hommes taient philosophes, il n'y aurait plus
besoin de religion). Sans religion point de socit, sans socit point de philosophes. Si la Providence n'et ainsi conduit les choses
humaines, on n'aurait pas eu la moindre ide ni de science ni de vertu. (Vico).
96: A cavendo, caviss; puis, par contraction, causs. (Vico).
97: Ils en ont conserv le titre de sacre majest. (Vico).
98: Ces deux dernires formes, convenant galement aux gouvernemens des ges civiliss, peuvent sans peine se changer l'une pour
l'autre. Mais revenir l'aristocratie, c'est ce qui est inconciliable avec la nature sociale de l'homme. Le vertueux Dion de Syracuse, l'ami
du divin Platon, avait dlivr sa patrie de la tyrannie d'un monstre; il n'en fut pas moins assassin pour avoir essay de rtablir
l'aristocratie. Les pythagoriciens, qui composaient toute l'aristocratie de la grande Grce, tentrent d'oprer la mme rvolution, et furent
massacrs ou brls vifs. En effet, ds qu'une fois les plbiens ont reconnu qu'ils sont gaux en nature aux nobles, ils ne se rsignent
point leur tre infrieurs sous le rapport des droits politiques, et ils obtiennent cette galit dans l'tat populaire, ou sous la monarchie.
Aussi voyons-nous le peu de gouvernemens aristocratiques qui subsistent encore, s'attacher, avec un soin inquiet et une sage prvoyance,
contenir la multitude et prvenir de dangereux mcontentemens. (Vico).
99: Bodin avoue que le royaume de France eut, non pas un gouvernement, comme nous le prtendons, mais au moins une constitution
aristocratique sous les races mrovingienne et carlovingienne. Nous demanderons alors Bodin comment ce royaume s'est trouv
soumis, comme il l'est, une monarchie pure. Sera-ce en vertu d'une loi royale par laquelle les paladins franais se sont dpouills de
leur puissance en faveur des Captiens, de mme que le peuple romain abdiqua la sienne en faveur d'Auguste, si nous en croyons la fable
de la loi royale dbite par Tribonien? Ou bien dira-t-il que la France a t conquise par quelqu'un des Captiens?... Il faut plutt que
Bodin, et avec lui tous les politiques, tous les jurisconsultes, reconnaissent cette loi royale, fonde en nature sur un principe ternel; c'est
que la puissance libre d'un tat, par cela mme qu'elle est libre, doit en quelque sorte se raliser. Ainsi, toute la force que perdent les

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nobles, le peuple la gagne, jusqu' ce qu'il devienne libre; toute celle que perd le peuple libre tourne au profit des rois, qui finissent par
acqurir un pouvoir monarchique. Le droit naturel des moralistes est celui de la raison; le droit naturel des gens est celui de l'utilit et de
la force. Ce droit, comme disent les jurisconsultes, a t suivi par les nations, usu exigente humanisque necessitatibus expostulantibus.
(Vico).
100: Si nous traversons l'Ocan pour passer dans le Nouveau-Monde, nous trouverons que l'Amrique et parcouru la mme carrire sans
l'arrive des Europens. (Vico).
101: Ces rois des aristocraties ne doivent pas tre confondus avec les monarques. (Note du Traducteur).
102: Le peuple pris en gnral veut la justice. Lorsque le peuple tout entier constitue la cit, il fait des lois justes, c'est--dire
gnralement bonnes. Si donc, comme le dit Aristote, de bonnes lois sont des volonts sans passion, en d'autres termes, des volonts
dignes du sage, du hros de la morale qui commande aux passions, c'est dans les rpubliques populaires que naquit la philosophie; la
nature mme de ces rpubliques conduisait la philosophie former le sage, et dans ce but chercher la vrit. Les secours de la
philosophie furent ainsi substitues par la Providence ceux de la religion. Au dfaut des sentimens religieux qui faisaient pratiquer la
vertu aux hommes, les rflexions de la philosophie leur apprirent considrer la vertu en elle-mme, de sorte que, s'ils n'taient pas
vertueux, ils surent du moins rougir du vice.
la suite de la philosophie naquit l'loquence, mais telle qu'il convient dans des tats o se font des lois gnralement bonnes, une
loquence passionne pour la justice, et capable d'enflammer le peuple par des ides de vertu qui le portent faire de telles lois. Voil,
ce qu'il semble, le caractre de l'loquence romaine au temps de Scipion-l'Africain; mais les tats populaires venant se corrompre, la
philosophie suit cette corruption, tombe dans le scepticisme, et se met, par un cart de la science, calomnier la vrit. De l nat une
fausse loquence, prte soutenir le pour et le contre sur tous les sujets. (Vico).
103: Mais il est une diffrence essentielle entre la vraie religion et les fausses. La premire nous porte par la grce aux actions vertueuses
pour atteindre un bien infini et ternel, qui ne peut tomber sous les sens; c'est ici l'intelligence qui commande aux sens des actions
vertueuses. Au contraire dans les fausses religions qui nous proposent pour cette vie et pour l'autre des biens borns et prissables, tels
que les plaisirs du corps, ce sont les sens qui excitent l'me bien agir. (Vico).

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l'Histoire, by Giambattista Vico
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business@pglaf.org. Email contact links and up to date contact
information can be found at the Foundation's web site and official
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Chief Executive and Director
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Please check the Project Gutenberg Web pages for current donation
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ways including checks, online payments and credit card donations.
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Section 5.
works.

General Information About Project Gutenberg-tm electronic

Professor Michael S. Hart is the originator of the Project Gutenberg-tm


concept of a library of electronic works that could be freely shared
with anyone. For thirty years, he produced and distributed Project

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The Project Gutenberg e-Book of Principes de la Philosophie de l'Histoire; Author: J. B. Vico.

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