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OUV.RES COMPTES

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MUVRES COMPTES
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Lrcue, scnes historigucs

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Les tats dc Blois.

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toire de lo Ligue.
Los Barricades.
Ln mort de
prcdes
Ilenri lII,
dcs tats d'Orleans.
. 2 volumes.

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runnssunL'fitstornsnol'lnr.,
Ilnrorrn oe Orsppn ltous preue\

Ess.rrs ursromguns

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pErNrRB, tude historique. .

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slMon ntoN ET coyp., nuD

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BTUDES
SUR

L'HISTOIRE DE L'ART

RAPHAI'L A Ft

RENCII

LA FBESOUE DE S. OiIOFRtO

pREMIRg

:.

plnrru

." Vers la {in de juillet. 1845, un vernisseur de voitur,es.


nommMasi, prit 'loyer, dans larue Faenzo, Florence, une
yaste salle rez-de+hausse,

donl ta vole en berccau et Jes


murailles n'avaient gure moins de trois ou quatre
sicles : c'tait le rfetoire d'une ancienne comnuruaul
paisses

ETUDES SUR L'ITISTOIRD DE L'NT.

connue sous le non de maison de S' Onofrio ou des Dames


de Fuligno. Supprim en 1800, ce couvent de nobles reli'
gieuses s'tait, quelques annes plus tard, translorm en

lila-

trrre ile soie, et les chnudires cocons avaient vomi sous-ces


loiles de tels llots de fume et tle vapeut', qu'une couclte
paisse de matires charbonneuses tapissait chaque pierre
comme l'tre d'une chemine.

Le nouveau locataire, pour gayer ce ttoir sjour, le mit


aux mains des batligeonneurs. Dj la grande salle tait
moiti blanchie, lorsque, l'rrne des extrmits, on crut
apercevoir sous la suie quelques lraces de couleurs. Quoique
vernisseur de son mtier, M. Masi aimait la peinture. Il arrta le radigeon, dferidit de toucher cette muraille, et se

mit

en laver lui-mme quelques parties' Le peu

qu'il d-

couvrit lui sembla fait de main de matre, Il courut en don'


ner avis aux propritailes de la maison I mais ceux-ci u'ett
frrent pas autrement mus. [l y a taut de fresques Flolence ! il y en a dans les nres, dans les greniers, dans les

n'y en a't'il pas ? Une de plus n'tait pas-merveille. Quelques voisins, quelques amis rinrent jeter un
coup d'il sur la dcouverte de M. Masi,'puis il n'en fut plus
question. 0n se mit vemir des voittrres, et deux ans se
passrent sans qtle pefsfilne et l'ide de nettoyer un peu
corridgrs

mieux cette muraille et de la regarder de plus prs.


Un jour pourtrrnt un artiste tlistingur. \1. Zotti, Passant
prr l pour sutveiller je ne sain quel l.ilbury, vint jeter les
yaut rot .t grand mur dont les teintes enfumes cotttrastaient
la blancheur des vottes et du reste de la salle. Il s'ap"
procha. Les parties qrri araient t laves, quoique encore
vec

t:5

RPHEL

bieu uoires,

lui

FTONI]NCE,

laissrent deviner I'ensemble de la cornpo-

sition : c'tait une Sainte Cne. L'ordonnance en paraissait


grande et simple; les ligures semblaient expressives, bien
poses, bien drap6es. ll demanda Ia permission de revenir
et de procder un lavage complet. Un de ses compagrlbns
d'atelier que bieu vite il avait appel, M. le comtetlella
Porta, fut frapp comme lui des beauts de premier ordre
clui peraient sous cc noir de fume. IIs se mirent en beso-

gne. Ce n'tait pas petite affaire. Cette peinture tait large


sa base de quatorze brasses (environ vingt-six vingt-

pieds), et elle couvrait tout le demi-cercle circonscrit


par I'arc de la vote. C'tait ce vaste champ qu'il fallait
sept

Ipssiver, nettoyer peu

peu, avec des soins et

des prcau-

tions infinies, sous peine d'attaquer l'piderme des couleurs.


Le succs fut complet. A mesure que les dernires pellicrrles de la suie se dtachaient, la fresque apparaissait dans sa

fracheur virginale. Merveilleux privilge de cette faon de


peindre! L'enduit rr'avait subi que des dgradations trs-lgres, facilement rparables, et, dans les parties accessoires
du tableau; toutes les ligures taient intactes, et les ttes et
les mains admirablement couserves. Combien de fresques, et

plus belles, et des plus constamment admires depuis


trois sicles, n'ont pas le mme bonheurl L'oubli pour les
uvres de l'art est bien souvent une sauvegarde.
Nos deux artistes, penilant qu'ils poursuivaient leur pa-.
tiente entreprise, s'taient maintes fois demand : Quel est
I'auteur de cette grande page? Ni I'un ni I'autre n'avaienl'
iles

os rpondrel el, plus

ils avanaieut, plus leur

embarras re-

tr:

ETUDES SUR T'IIISTOIRE DE L'ART.

doublait.

,Dans les prenriers

eucore saisir que

le

instants, lorsqulils ne pouvaieut

caractre gnral

de la

composition

une sorte de brouillard, ils trouvaient dans


son extrme simplicit, dans sa symtrie tant soit peu primitive, de fortes raisons d en faire hoirneur quelque matre
de I'cole ombrienne, et peut-tre son chef, .au Prugin

comme travers

lui-urme; mais lorsque, uettoyant chaque figure, ils eurent


du moclel, reconnu la prcision
du trait, la fermet cles contours, l'accent individuel et vari
dcouvert cerlains dtails

il

leur fallut changer de conjecture, et


pendant quelques instants ils supposrent qu'une main floreutine avail d passer par l. Parrni les Florentins, un seul,

des physionomies,

I'auteur des grandes dcorations du chur de Santa-MariaNovella, avait, tlans sa manire de trailer la fresque, d'assei

notables analogies avec I'auteur inconnrr du cnacle de


S. Onofrio; mais si Ghirlantluo pouvait avoir prodirit quelques-unes des beauts.naives rpattdues daus cette eornposi-

tion, tait-il raisonnablede lui altribuer cetto profondeunet,


de sentiment, cetle ordonnance harmonieuse,

cetie justesse

et surtout cette grandeur, cette posie de style? Non certs,


et nos deux amis y taient d'autant ntoins di.sposs, que, plus
ils pntraient dans leur dcouverte, plus ils taient frapps
d'une souplesse de dessin et d'une absencecomplte de partipris'tlout aucuu Florenl,in, y complis les plus illustres, ue
pouvait leur donner I'exemple.

Quand ils eurent ainsi bien cherch, et, successivement


lirnin toutes les hypothses d'abord conlres par eux, ils
commencrenl n'avoir plus dans la pense qu'uir seul nom,
mis un nom qu'ils hsitaient prnoncer, parce qu'il tait

RAPIIAT A

FLORENCE.

trop grand. Cependant M. tlella Porta, se hasrrdant Ie prc'


mier, dit un jour son compagnon : < Je pars demain pour
Prouse; je veux revoir la fresque de San-Severo.

Ceux qui ont uue fois admir cette uvre des plus jeunes
annes de Raphal ne peuvent perdre Ie.souvenir de sa ma-

jestueuse disposition. 0n conserve tout jamais devant'les


yeux ce Christ dans sa gloire, ces.anges qui l'entourent, et

bas'du tableau ces six figules de saints poses trois


d'un ct, irois del'autre, o,'donnance qui contient en germc
l'ide premire de la Dispute du saint, sacrement. Llussi
ritait-ce pas pour se remeltre en nrmoire I'ensemblc de cettc
composition que M. della Porta allait Prouse, c:iait poitt'
dans le

en tudier les dtails et particulirement, les ptocds cl'ex;

cution.

'

':

it revint .on"oin.u que les deux

fresques ne.pouvaieni

avoir t traces gue par la mme main et vers la mm


poque. Celle de San-severo est date rle 1505 : or, Raphal

la plus grande partie de cette mmc


il y avait fait d'assez longs sjours rlaus I'anne pr-

avait pass Florence

anne;

cdente, et enfiu, partir de {5b5 jusqu'au moment de son


dpalt pour Rome, c'est--dire jusqu'en 1508, il y I'ut pres:
que constamment tabli. Rien n'empchait donc de supposer

que, vers cette poque, il et fait pour les religieuses de


S. 0nofrio, aussi bien que pour les camaldules de San-Severo,
un granrl essai de travail fresque; mis ce n'tait l, pour

M. della Porta, qu'une raison secondaire

I'appui tle

sn

conjecture. Avaut,, tout il s'en rapportait au t,moignage de ses


yenx : l.outes les particularits observes par lui Florence
sur cette fresque, dout les moindres touches lui taieut devc-

IUIES

SUR I,'IIISTOIRE DE L'ART,

nues familires, il les avait letrouves Prouse, et ainsi


s'tait fortifie en lui la'conviction qu'avait fait natre, ds
le premier regard, I'extrme ressemblance, pollr ne pas dire

I'iilentit, entre les deux figures du Christ dans les deux


compositions.

Il tait peine de retour, que son opinion, dont il

com-

menait ne plus faire mystre, reut une clatante confir-

mation. Quelques parties de la fresque, entre autres la


tuniEre de saint Thomas, n'avaient encore t qu'imparfaitement lessives : lorsqu'on vint nettoyer cette tuniqug

un galon bleu et orqui


la borde, vers le haut de la poitrine, des lettres trs-lgre-

avec plus de soin, on reconnut, sur

ment tqces et entremles de quelques arabesgues. La ilorurri qui les avait jadis reccruvertes tait moiti dtruite,
mais les parties qui n'taient plus dores se distinguaient
encore par une certairre saillie, urr certain emptement ile la

d'abord un R suivi d'un A et d'un P


entrelac avec la partie infrieure d'un L. Ces trois lettres,
couleur.

0n

aper.oit

les plus endommages de toutes, taient suivies ile trois au-

tres beaucoup plus visibles : savoir un

Y, un R et un S, les

deux dernires entrelaces ensemble. Venaient ensuite un A

et un D en partie effacs, puis enfin le miltsime MDY. Ces


abrviations pouvaient se traduire ainsi; Raphael Urbinas,
anno Domini1505.
La dcsuverte fit du bruit dans Florence : on commenait
parler de la fresque et des conjectures de ses deux restaurateurs ; mais la foule, peu confiante dans une @llwe anonyme, ne se htait gure d'accourir; ds qu'il fut question

tlirne signature,

on arriva de tous cts. Chacun examina,

HPIIAiit A
coiltrla; mais persone,

il

FLORENCE.

est bon de

le dire, n'erit

seule-

meut la pense de soupOnner une supercherie. Le caractrb

bien conuu de MM. della Porta etZotti en excluaitl'ide' ot


les yeux les moins exercs reconuaissaient tout d'abord
qu'il n'existait sur cette partie de Ia fresqrie aucne,retou-

che, aucun travlil lait aprs coup. Seulement

qulques

des lettres : la

c'tait bien l
lbrme leur en semblait indcis. N'tait'ce.pas un c'aprice
involontaire du pinceau gui avait produit ces caratres

sceptiques se demandrerrt si

parmi tous les mandres tracs sur ce galon? D'autres, fai'


-sant moins belle part an hasard, ou arm6s de meilleurs yeqx;
arlmettaient bien les lettres, mais ils taient rudits et sou;
lenaient que'RaphaI, aucune poquei n'avait sign ses
uvres par de simples initiales ou par ales abrviations n-

trernles ainsi de mantlres et tl'olnements, Il leur fut


aussitt rpondu que, sur la pelltesainte Fa,millede Fermoi
une iles productionsles plus autheutiques tle Ia jeunesse de Rat

phal,ontrorrveleslettressuivantes: R. S. V. P. P. E. S.
.4. I 500, c'est--dire -Raphael Sanctitts A rbinas pinnit

rusi tatis

su

l7 anno

{7.
P e"

1500. En outre, on leur cita

la

clbre madone conserve chez les Niccolini, passe de'


puis en Angleterre, et grave par Perfetti ; zur le galon qui

borile le corsage tle la matlone ne voit'on pas les chiffres tle

le tableau fut peint, puis de lgers ofnemnls,


puis immdiatemenl aprs ces deux lettrcs R. \. Raphael
[Jrbinas on (Raffuello Urbinate, selon qu'on traduit les
initiales en latin ou en italien) ? Dautres exemples, norr
moins ctncluanls, I'ureut encol'e siSlals, et I'olrjection

I'anne otr

demeura sans valeur.

TUDES SUN L'flISTOIRE DE L'ART.


Pendant que shgitaient ces discussions microscopiques
srrr

la tunique de saint Thomas, une circonstance


plus dcisive vint tlanc,lrer le dbat, et mit pour un moment
les plaideurs hors ile cour.
La famille Michelozzi, de Florence, possdait par hritage,
le galon de

depuis envirorr deux cents ans, une prcieuse collection


de
dessins originaux.

Parmi ces dessils, ou remarqrrait avanl.


tout plusieurs.feuilles de croquis et d;tudes qu'une traditiou
nori interrompue attribuait Hapha1. Un artisle flolentin,
M. Piatti, ayant acquis cette collec,tion, encda la moiti. it v
M, Santarelli, sculpteul habile, et dji
possesseur il'un richej cabinet. Les dessins rle Raphal
furent
partgs enl.re dux. Ces dessins se composaiehte ttes,
a quelques nnes,

de

mains, de pieds tudis avec grand soin, et de quelques


fi:
gures d'hommes qll'ou pouvait supposer assis derrire
une
table, car une ligne trace au crayon les coupait mi-corps,
ct au-dessous de cefle ligne on ne loyait plus ni otunrent*
ni draperies, mais seuleinent des cuisses et des jambes nues

peiue indiques par un simple trait. Ces croquis avaient


videmment servi de prparation quelque tableau mais

;
quel tableau ? 0n alait beau chercher, les uvres connues
du
grand matre n'offraient rien qui se rapportt ces tudes,
et

et on en concluait que, selon toute appar.ence, le tableau n'a.


vait, jamais t excut. Certaiues figrrres dans la
Disputb du
sai,nt sucrement, et particulirernent celle de David,l rappelaient, il cst vrai, quelques-unes des ttes esquisses sur
ces feuilles de papier ; mais elles les rappelaieut seulemcnt
par aualogie, par un certain air de famille, et sans tlir,on pril
tablir aucune relation entre les dessins ile la coliection
Michelozzi et la fresque du Vatican.

RP}IAiit A

Il

FTORENCE.

n'en devait pas tre ainsi dc h fresquc de S, 0nofrio.

Lorsque

lI.

Santarelli eutra pour' la prcmire fo'is dans

I'ltc-

lierde Iu nre Faenza, il se lrorrln ds I'abord en lieu deconnaissance. Ces ttes d'ap{res.

ellcs n'taient, pour

ses dessins

et

il

les avait, admircs ceut fois :

h pluplll,

que la reprocluction firllc rle


de eerrx de ItI. Pirrtti; le saint Pierre surtont,

et termine mme daus sa partie iufrieure, avait t reproduil,


trait pour tr'i[ sur le mur. 0'tait un des dessins deM. Piatti.
esquisse tudide avec plrrs de prcision que les autres,

trf. Santarelli en possdait sne varianle, moirrs acher.c,el


videmment antrieure. D'autrcs figures, Ie saint Andr, le
saint Jacques majeur,,se .retr.ouvaieri[ galenrent dans cettc
colfection \li,cheiozzi. Les dessins furent apports dcvani Ia

: on les confronta; I'identit n'en parut contestahle


personne. Pour cenx qui les.connaissaient dji, et qui, fumiliers avec le faire et le sentiment des rtessius de Raphal, nc

1'esque

pouvaignt mettre en doute qu'ils fussent de sa main, la preure


tait sans rplique. Ce fut I'avis de tous les arl.istes spcialement verss dans I'hrde des matrei. Aini M. Jesi, donl la

poinl.e .souple et vigoureuse a si merveilleusement lradui[ ]e

portrait de Lqn X, M. Jesi, le religieux interprte

des

nloin-

rh'esfinesses du.pincearr de Ilaphal, dclara sans hsiter qu'


ce pineau seul pouvait tre due la fresque de S. 0rrofrio, et

telle fut son admirntiori pource nouveau chef-d'uvre, gu'jmmdiatement

il

en

entleprit lagravure,Tous

les vrais connais.

serrrs llorentins confi rrnrent son jugement. Un hornme d'arrtarlt

d'esprit que de savoir, M. Selvatico de Patloue, crivit, ce


sujet quelques pages d'excellente critique. Plusieurs arlistes

italiens ou lrangers prirent h plume son exemple : ainsi


{.

to

runrs suR t'flIsroIBD

DE rART,

M. de Cornelius, leclbrg peiutre de Munich, M. Bezzuoli de


florence, M. Minardi de Rome r, se lirent trn devoiril'ailresser MM. della Porta et Zotti, nort-seulement un tmoignage
public de reconuaissance flu nom des amis de I'art, mais un
expos

des nombreuses raisons qui les foraient voir dans

cette fresque l'uvre du peintre d'Urbin.

II
Malgr ces preuves rptes, malgr ces autorits souveraines, une partie du public demeurait en suspens. Commenf

croire, disait-on, qu'urte uvre de Raphal et une uvre dc


tte importance, ait pu rester inconnue Florence pendant
trois cent quarante ans? Comment ni Vasari, ni Bocchi, ni
Comollirni aucun de ceuxqui, diverses poques, ontfouill
et duit les trsors de la peinture tosiane, commenl, Richa,
qui, ilans son hrstoire des glises florentines, parle si longuc'
ment du couvent de S. Onofrio. auraient-ils ignor ou nglig tle nous apprendregue cette muraille portait I'empreiule
de ce divin pincearr?

Assurmeut cela est trauge; maisoe qui ne I'est gure


moins, Cest que ni Vasari, ni Richa, ni persotrne n'ait parl
de ce tableau, quantl mme Raphal n'en serait pas l'auteur.
Celui qui I'a cr, n'erit'il jamais fait autre chose, valait certes

r N'oublions pos non plus M. de Garriod, amateur distingu, demeurant Florence, et aqteur d'un piquant crit sur c mne sujet'

RAPTIAI.{

FIOREI{CE,

ltI

bien la peine qu'on nous apprt son nom. Ainsi, quelque parti

qu'on prenne, le problme reste peu prs le mme. Il s'agit d'expliquer comment, penclant trois sicles, un chef-d'uvre a pu exister dans Florence.sans qu'aucun crivain en efit

tlit un seul mot.


Mais d'abord les oublis de ce genre sont-ils donc aussi
raresqu'on parat se I'imaginer? Ponr ne parler que deVasari,
croit-on qu'il ait dre.s I'inventaire authentique et complet
de toutes les uvres de Raphal ?

Dit-il la moindre chose, pal'

exemple, dela Madonna della Seggiola? parle-t-il de la Mado;nna d,el Gran Duca? Et personne a-t-il jamais argumen(

son silerrce contre la lgitimit de ces deux merveilles?


Vasari est r1n guide excellent et presgue toujorrrs srr; sans
de

lui,

celte longue histoire de la peinture italienne ne serai[

que tnbres, car tous ceux qui sont venus sa suite sern.
blent n'avoir rien vu par eux-mmes et ne jurent que sur. ra
parole; mais l'poque oir Vasari prit la plume, prs de

trente ans s'taient couls depuis Ia mort de Sanzio. Il crivait de souvenir, d'aprS des notes incompltes : de l bien
des erreurs et d'invitables oublis. Non-seulemeut il passe
sous silence des tableaux de premier ordre, mais il affirme
quelquefois, propos de ceux tlont il parle, des circortstau-

ces matriellement inexactes. insi la Sainte Famille dtt


palais Rinuccini, qui, pr son sl,yle, appartient videmment
aux dernires annes du matre, serait, au dire de Vasari,

antrieure {508.0r, ennettoyant ce tablean; il y a soixanlq


ou quatre-vingl,s ani, on a dcouvert sa vritable date, la dale
onforme son style, c'est--dire l5{6. Pourconstater d'auires erreurs gncore plus tranges, il ne faut qu'entrer an

12

ETUDES SUR I,'HISTOIRE DE L'ART.

Vatican, notamment, dans la sille della Segnatura.N'eston pas tent de croire, la manire dont Vasari dcrit les

il ne les a vues? D'abord


la Dislnde du saint sacren'rcnt

fresques qui la dcorent, que janrais

il

confond tout propos

atecl'Ecole d'Athnes, nous moutre Platon assis au milieu


et, cc qui est plus grave, ce qui bouleverserait toute chronologie de I'art, suppose que, de ces derrx
fresgues, c'estl'Ecole d'Athnes qui a t excute la pre,
des anges,

mire.

II faut donc n'attacher un resFect superstitieux ui aux pa:


roles ni au silence de Vasari. Un tableau peut tre de Raphal
sans que l'auteur e la Vie des Peintres en ait fait mention.
Parmi tant de madones el de suintes familles; diversifies
par le gnie, mais au fond toutes semblables,

sans rloute

comment le plus scrupuleux biographe n'en et-il pas oubli,


quelques-unes?

'Dira-t-on que des tableaux peints sur toile ou sur bois, iles
lableaux qui changent de place, qui passent de main en maiu;
souvent mme de ville en. ville, ont pu lui chapper, mais
qu'il n'eu est point ainsi des fresques? que.si parfois il se
mprend les

drire, jamais

on ne le surprend les oublier?

que le nroindre pan de mrrr o Raphal a port la main uous


est signal par lui avec uu soin religieux? que ds lors on ne

saurait comprendre comment il

et. pass sous silence cette

uvre capilale, excute dans sa propre patrie, et qui ne pou-

vait pas plus s'elacer tle son souvenir que se dtacher de


l'difice o elle tait fixe?
Nous en tombons d'accord : il n'est pas une fresque de
Rrrphal qe Vasari ait vue sans s'lre fait un devoil d'en dire

RPHAiit

FIONENCE.

43

au nloins quelques mots ; mais avait-il vu la flesque cle


S. Onofrio ? C'est l qu'est la question,
0r, il est bon qu'on le sache, les rrobles comtesses de l'uiigno observaient la cll,ure rigourerrse, et aucun homme;
aucuu jour de I'anne, n'avait accs dans le couvent. Nus
sommes donc tout au moins eu ilroit de supposer que Yasari
n'avait point vu lur fresque.
Mais pouvait-il ignorerqu'elle existt? D'autres religieuses,
rlont la rgle n'tait gure rnoins svre, les surs de Sainte.
llarie-Madeleine' dei Paxxi, cachaient aussi tous les yeux

le Prugin avait orn leur cha:


pclle, ct cepeuclant personne dans In ville u'.ignorait que cc

plofanes une peiuture dont

trsor fiit eu leur possession. Pourqrroi les dames de Fuligno


auraient-elles t plus discrtes? Nous ne prtendons pas leur

attribuer plus de vertu qu' leurs surs I mais ne peut-olt

ont gard ce modesle silencc, faute d'tre


bonsjuges en peinture pour se douter que l'uvre d'un
simpld tudiant prt fuire la gloire de leur maison?

supposer qu'elles
assez

te n'tait, en eftt, pour toute une partie du public italien,


qu'uu tudiaut et presque urr ineonnu, celui qui, en 1505, i
lilorenee,portnit ce grand nom de Rapha|. Il semble aujourj

d'hui que, ds le premier jour, son front dtt rayonncr dc


gloire; on ne pense qu'au peintre tln Yatican, combl d'horiheurs, tranant apres soi le cortge de ses disc\rles idoltres,
et on oublie le modeste jeune homme descenclu tle sxpetite

ville d'Url'in dans la cit des Mdicis, sans argent, saus amis,
presque sans protecteurs. Nous le suivrons tout I'heurc de
plus prs dans .cette plrase de sa vie; la rnoins connu, bieri
hous, la plts attacharrte; et s'il rrous est piov

Que, lri

14

runrs sun L,[rsToIRu DD L,RT.

{lue ses uyres encore naives ne.pouvaieut tre a}ors sainenrent apprcies que dans un cercle restreint et choisi, si l'-

tat des esprits et du goiit Florencc ne lui permettait d'as-

pirer ni aux

applaudissements incontests de la foule, ni

mme aux encouragements et aux favetrrs pro'digus dans cer'lainspalais, on ue sera passurpris qu'au forrd d'un clotre, loin
du moude et des arts, de saintes femmes n'aient pas su deviner

qu'elles confiaient au plus granil des peintles la tlcoration de

leur rfectoire.
Plus taril, lorsque sa reuomme devint universelle, Ie bruit
en pntra sans doute jusque dans leur asile, et le prix inestimable de celte peinlure ne

put leur restei inconnu.

De

nombreux crochets ile fer plants rgulirement dans le haut


de la muraille indiquent qu'un voile 0u une tapisserie la
couvrait habihrellement comme un objet de haute vnration,
et l'tonuante conservation de I'enduit et des couleurs cort-

firnrerait au besoin cette coniecture. Ajoutons qu'il existe encore Florence quelques femmes qui, avant 1800, frquentaient ce monastre; elles disent toutes r'aux jours de fte
seufement on dcouvrait la Sainte Cne durfectoile, que
de toutes les peintures du couver-t, celle-l tait tenue en la
plus haute estime, mais sans qu'on partt connatre quel en
tait_ I'auteur.
Comment et depuis quand le souvenir s'en est.il pertlu?
tait-c. il'abord par prudence, pour ne pas veiller une irn-

portune curiosit, qu'ou s'hit absl,enu de divulguer un nom


d'artiste devenu trop clbre? litait-ce sanlement par sainte
indi{frence pour les choses de ce monde? 0n peut ce sujei
se perdre.en hypothses.

Cegu'il y a de certain, Cest que lei

RPHIit

FI,ORENCE.

I5

dernires religieuses ignoraiett de qui tail, le tableau, et,

dfaut du public, ce n'tait pas quelques dvotes assistant

leurs oflices qui pouvaient le leur apprendre.

Aussi, jusgu'en 1800, tant qu'a dur la communaut,

il

est tout simple qrre le mystre et le silence se soient perp-

si bien gard depuis trois sicles n'ait


pas t viol; mais Ie jour o, par ordre du snat de Flotus, et qu'un secret

rence, les religieuses ile S. Onofrio furent. runies aux reli-

Ambrogio, le jour o les btiments conventuels


furent mis en vente, et o chacun fut libre de pntrer daus
ce rfectoire, comment ne se trouva-t-il personne, pas un
commissaire des rpubliques franaise ou cisalpine, pas urr
gieuses de S.

Anglais voyageur, pas un amateur de la ville, personne enlin

qui signalt ies beauts suprieures de cette fresque, personnc


qui en rvlt seulement l'existenee? La suie ne la courrait
pas alors. Comment

a-t-il fallu quarante-lrois

ans et

un heu-

leux hasald pour en faire la dcouverte? Voil quelquechose


de bieu aulrement trange que I'ignorance de nos religieuses,
quelque chose qui parat incroyable, et dont pourtant on ne
peut douter.

Il

est

vrai que, sans sortir

cle

Florence, rrous citerionsd'au-

lres dcouvertes de ce genre plus extraordinaires encore. Ici


dumoins personne n'tait averti; on ignorait que, sur ces
murs de S. 0nofrio, il y et quelque chose chercher, et, Ie
badigeon pouvait ensevelir jamais ce ched'uvrc sans que
personne

ett un reproclre se faire.

Mais

gu'un tableau

des

plus exquis, un tableau que tout Florence avait admir pen-

ilant deux sicles dans un des riches palais de la rive gauche


de l'rno, en ait disparu un beau jour, qu'il ait t pendant

,I

TUNNS SUR L'HISTOINE DE L'ANT.

soixante ou quatrc.vingts ans nou-seulenrent perclu, mais ou-

bli de la famille et du public, jusqu' ce grre, par fortune,,


un tranger I'ait.retrouv dans ce mme palais, cela n'a,t.il
pas I'air d'un conte fuit plaisir? et pourtani c'est, I'histoire
parfaitement vridique de laVierge du palais Tempi. Une
femme de chambre tomba malade, et le mdecin de la maison, qrri, parbonheur, aimait les arls', morita la visiter sorrs
lcs combles; l, dans le fond d'unealcve, travers unecou;
ehe de porrssire et de fume, il aperut I'image de cettc
jeune mre au souriant visage, 'prte donrrer rrri baiser
I'enfant qui joue dans ses bras, mais hsitant comrne,arrte
par le majestueux regard de son

divin {ils. C'tait do

"temp1

du feu marquis Tempi qtre ce chef-tl'uvre revoyait le jour.


Il y a des gens Florence qrri ont assist cette rsurrection ;
malheureusement, ieur

joie devait tre de corrrte

Quelques annes plus tard,

il

tait entr de la main nrme de RaphaI, d'o


il n'tait sorti: il s'en allait Munich. Un opnlent h,

meure o

jamais

rlure.'

le tableau abandonnait cette de-

iitier avait eu le triste courage de prfrer au joyau de


famille les llorins du roi de Bavire
Plus rcemment encore,

il

sa

y a seulenrent quelques annes,

I'rncien palais du podestat n'a-t-il pas t tmoin d'une autrc


t'surrectiorr plu's imprvue ei non moins merveillouse ?
Draprs une ancieune tradilion,.fonde sur des tmoignages
cortemporains,'sur des autorits incontestablesj on mvait quc
Gistto avait peint fresque une salle tle ce palais et qu'il

rvait fait dans un de

ses tableaux

le por[rait, du l)ante, alors

tlaus la fgrce
.de l'ge. 0n connaissaii la salle, et souveut orl
avait essay, eu dtachaut t'endirit rougetre qrri en recorrvle

nPil.l'iir

FronENcD,

t7

les parois, de retrouver ce pr.cieux portrnit. Jamais on n'avait


r"ussi, et tout le nronde tait corrvaincu que les peintures de
Giotto vaierrt t compltement, dtruites. C'est au momeut
o personne

salle;

et ne

n'y pensait plus qu'un homnre enferm dans ce[,


sacbant qu'y faire, s'amusa, slns le moindre

mointlre instinct tl'archologue, gratter la


nruraille avec sou couteau et [omba juste sur cette tte clu

soup,on, sans le

Dante, admirablc profil qui reproduit ces traits si connus acc


utt accent tout nouvelu de jeunesse, de force et d'inspiration.
Nous pourrions parler encore d'une certaine fresque dc
Paolo Ucello, qu'on voit aujourd'hui dars I'ancien monastre

uia San-Gallo), et qui ne s'est rvpour ainsi dirc que le jour o l'largissernent de Ia ruc
voisine a fait pntrer un peu de lumire dans cette partie de
l'difice; nouspourrions rappeler ehfin que, dans la maisorl
mme de Miclrel-Ange, on vient de retrouver, il y a quatre ou
cinq ans, le modle el cire de sa statue de David, bauche
sublime dpose depuis trois sicles dans une armoire tlont le
tlouble fond u'avait jamais t aperu. Ces exemplesne fontils pnsjustice de tous les argumeuts ugatifs opposs la dde Santa-pollonia (in
le

ouverte de MM, delta Porta et

Ztti?ne prouvent-ils

pas aux

plus scepl,irlues que s'eufermer clans un systme d'incrtlulit


l'apparition de tout chef-d'uvre inconnu, c'est s'exposer
l)resque corrp. siir aux plus lourdes mpiises? Mcttons donc
de ct et le silen'ce des hiograplres et toutes les autres fins
de nou-recevoir: clest, eu

apprendre de qrrellb rniu

dlinitive, au tableau seul nous


il est sorti; c'est lui qui doit norrs

dire s'il peut lgitimement prtendre I'lronneur qu'on lrri


fait. Toutefois, avan[ de I'inter.r'oger, il frrut encore que nous

{8

TTINNS SUR

I'HISTOIRE DE t'RT.

uous arrtions un instant devant

une objection prjudicielle.

Qu'on nons perrnette ce mot, car c'est d'une vraie procdure


qu'il s'agit. Nous I'abrgerons autant que possible; puis, I'in-

cident une fois vid, nous entrerons au fond de notre sujet,


ou. pour mieux dire, nous dcrirons et nous essayerorrs d'apprcier cette grande et touchante composition.

III
il

y avait peine un an qu'on parlait Floren de la Crte

de S. Onofrio; l'opinion qui

I'attribuait Raptra|, d'abord

ac-

cueillie avec d{iance, prenait de jour en jour plus ile poids


et d'autorit; le tmoignage des juges les plus experts , con -

Iirm par cette signature sans doute un peu hiroglyphique,


nrais, aux yeux de bien des gens, suflisamrnent lisible, ll
parfaite concordance de plusieurs de

ces

ligures d'aptrcs ave

les dessins lichellozzi, enfin, par-dessus tout, I'aspecf drr


tableau lui-mme, le caractre des physionomies, la stret
du dessin, la perfection des accessoires, tout concourait dissiper les derniers doutes, les dernires vellits ile controverse,

lorsque tout couptn lut dans quelqrres feuilles d'ltalie, puis


atrssitt dans des journaux srieux et accrdits de Paris et
de Londres,

qu'on venait

cle

dcouvril le vritable auteur de

la prtendue fresque de RaphaI, C'en tait fait, le mot

de

l'nigmetait trouv; toutes les conjectures ilevaient tomber


devant un document irrcusable.

NPHAIIT A

FTONENCE.

,I9

Quel tait ce document ? Un archiviste palographe, M. Galgano Garganetti, en fouillant de pouilreux cartons, avait mis

la main sur

le

journal d'un peintre du quinzime sicle,


nomm Neri di Bicci. Dans ce journal , il avait lu quer. le
20 mars '146{, les dames de Fuligno ilonnaient commission
audit Neri di Bicci de peindre fresque utte Sainte Cne
dans le fond de leur rfectoire. Les dirrrensions du tableau
taient indiques dans la commande; c'taient exactement
celles de Ia fresque existant aujourd'hui. D'o M. Galgano
Garganetti avait conclu, et s'tait ht de publier dans un
savant opuscule, que Neri di

Bicci tait I'auteur du

enacle

de S. Onofrio.

Prur cux qui n;ont jamais oui parler de ce peintre, la couclusion doit paratre plausible; mais

Florence, o ses tnuvres

sont connues,'la trouvaille du palfograpbe 6t pousser un


grantl clat de rire, Il faut savoir quel homme est ce Neri di
Bicci. 0n peut en juger la galerie de l'acadmiedes beauxarts; d'autres chantillons de.son savoir faire se voient aussi

San-Pancracio,

dpendances

et on

en trcuve enfin dans les anciennes

du couvent mme de S. 0nofrio, car

quedans cotte maison

il tail vraiment

il

parat

en faveur. Toutes ces

peintures, mme les moins imparfaites, sont d'une telle roicleur, d'une telle scheresse, gu'on ne sait quelle date leur
assigner. Elles ne remontent toutes qu' la seconde moiti
du quinzimesicle, puisqrre llauteuravcu del&21. 1486:
d'aprs leur style, ori les croirait d'au moins cent ans plus anciennes, souscetterservetoutefoisqu'elles reproduisent les dfauts des vieux malres, mais pas une de leurs grandes qualits.

Vasari, gui consacre une de ses notices Lorenzo di Bicci,

2O

ruons

SUR T,HISTOIRE DE L,ART.

artiste d'un certain lalent ou tout au moins d'une certaine


clbrit, s'est bien gald de faire semblable honneur Neri,
son petit-fi|s.

Il n'en

parle qu'en passantet seulementpour Ie

dsigner comme le dernier imitateur de la manire rle Giotto.


Ce n'tait, en effet, qu'un ple reproducteur, non pas mmc

d'un homme, mais d'une manire. De I ce dessin brnal et,


routinier, ces formes anguleuses, .e* drupu.iur','bois, ces
yeur pein uverts, ces bouches glimaantesrcesmains dont
les doigts colls les

uls

aux aulres semblent symtriquement

taills par un procd mcanique. Mettez en regard toutes le


uvres connues

de Neri di Bicci et la fresque de S. Onofi'io,

puis demandez, non pas rnme un connaisseur, mais a


premier venu, pourvu qu'il y ait le sens commun, si ces maruequins et ces figures vivantes peuvent avoir t conus paf

le mme esprit, crs par la mme main, la question seri


tranche surJe-champ :

il

serait en vrit moins absurde de

faire honneur de Polgeucte ou du Cid, au plus mchaut ri:


mailleur de la cour d'Henri III.
Cependant M. Galgano Garganetti, alchiviste cle son rat,
n'tait pas homme accepter un jugement ainsi rendu. Faire
si bon march tl'untexte ! prfr'er un titre en rgle le simple tmoiguage des sens et dela raisou, quel sacrilge! ll
prit aussilt la plume pour soutenir sa dcouverte et faire, d

par sou journal, uu grand peintre de Neri di Bicci; Si folle


que ft la thse, elle pouvait stluire bien des gens, car I
1'ublic, sans tre archiviste, a pour' les preuves crites unc
vieille superstition. ll fallut donc prendre au.srierx la querelle, et la polmique commenr.
0n demantla d'abordcommunication du journal, et, aprs

RAPHAiiT A

FLORENCE,

2I

en.avoir attentivement l'euillet toutes les pages, on reconuut


que la commaude y tait bien insoite, mais que rien'n'indi,
rruait qu'elle et t excute. 0r, Neri di Bicci, s'il n'tait
pas bon peintre, tait, ce

|ivres.

ll

qu'il parat,

excellent (eneur de

ne recevait aucune sornrne et n'en payait auculre, si

faible qu'elle frt,'sans I'inscrire aussitt; pas une commande


pe I ui tait faite sans qu'ilen consignt sur son registre I'exacle
description, ajoutanl, avec soin quel jour I'ouvrage avait t
nchev et quel argent lui avait t remis soit comme -compte,

0r, s'il et excut laCne du r:le plus important travail assurmeut dont il et

soitcomme solde du prix.

fectoire,

jamuis t charg, comment comprendre qu'en cetle occasion


solennelle il e1, manqu ses conslantes habitudes, et corn-

mellt son registre serait-ilmlet sur les suites de cettc grarrde


nffaire? Il est vrai que le 4 aot, e'est--dire moius de cinq
pois aprs aroir .reu la commande, on le voit toucher quel.
ques .florins des maius de Giovanni lilobrantlini pour le
compte des religieuses de Fuligno. Pourquoi ce payement?
Rien ue I'indique. videmment ce ne pouvail ,tre le prix
cle la fresque, car

il

n'lait pas possible que

ds

lors elle

ft acheve, et la somrne taif d'illeurs trop modique pour


une uvre aussi cousidrable

: c'tait donc

trs-probal-rlemenl,

le prix de quelque autre ourage; mais supposons, si Ioou veut

que o'et t un -compte. Qu'en rsulterait-il et qu'indiquerait cet -compte? Que le travail tait commenc, voil
tqut. Resterait encore justitier de son aohvement. .{insi,
pour procder avec rigueur, une seule chose est proure, la
comnande; mais rien n'tablit que Neri tli Bicci ait el'fecliuement pgiut'la Sainte Cne du rfcctoile rle S. Onofrio.

zt

tulrs

sun L,HlsroIRE DE L,RT.

dmettons maintenant qu'il l'ait peinte; supposons qu'ou


vienne clcouvrir cette preuve qu'on ue peut fourniraujour-

el'hui, s'ensuivrait-il que la fresque retrouve il y a sept ans


ft ncessailement celle de Neri di Bipci? pas Ie moins du
monde. Serail-ce la premire fois que sur'la mme muraille
on verrait une fresque en recouvrir une autre? pour c,iter des
exemples de ces sortes de superposition, nous n'auribns que
I'embalras du choix. Jules II, dans son Vaticau, n'a-t-il pas
fait dtluire des fresques tout, rcemment acheves pour
donner uu champ plus vaste au pinceau tle Raphal? A Florence, la grande chaplle de Santa-lfarja-Novella n'tait-elle

prs dcore du haut en bas par Orcagua avant que Ghirlandao la revtt des peintur.es qu'o.!r voit aujourd'hui? Si donc,

au lieu de peindre dans. un lieu ouvert arr public, au su de


toute la ville, Ghirlandaio et travaill en secret, sans tmoins; si, par un hasartl Quelconciue, tout souveuir de son
nom se fiTt perihr, on viendrait nous dire aujourd'hui que ces
fresques sont l'uvre d'0rcagna, attendu que des preuyes
crites, des pices probantes tablissent que ce grand matre
o ercut dans cette mme chapelle,

sur

ces mmes

des fresques de mme dimension qu6 celles

murailles,

qui existent en.

core. Nous aurions beau nous ruier, faire appel au bon sens,
invoquer la diffrence des styles, I'anachronisme des costumes,
y aurait des palographcs, tles Galgano Garga-

il

netti, qui nous prendraient en piti, et

notez bien que,


une partie du public, nous u'aurions pas raison, et
que I'auteur des fresques finirait par tre Orcagna.
clcvant,

C'est l le genre de service que peut rendre I'rudition


chaque fois qu'avec ses seu]es lumires elle s'avise de tran.

RAPI{T

F!OAENCfi.

cher les questions d'art. Que de rmans ainsi construits

23

grands reuforls de sc,iencel C'est I'histoire de la cathdrale


de Couiances et, de tant d'autres glises dont on surfait, I'an-

tiquit, parce qu'onarencontr dlns urr texte la date de leur


construction primitive, tandis que la preuve uite de leur
reconstruction n'est pas venue jusqu' nous. Vainemenf ces

piliers, ces nervures drnentent par teurs formes recentes la


vieillesse donton les affuble; vainement vous protestez : le
patriotisme local pouse ln querelle, et toujours il survient
quelque honnte savant qui, de la meilleure foi du monde;
se dvoue

plaider

ces absurbes procs. Certes,

l'rudition

est une belle chose, et les preuves crites sont le fondement

detoute certitude historique, mais la condition que I'esprit


les vivifie. Qrranil il s'agit surtout des arts et de leur histoire,
les doctes, qui n'ont vu que des liwes, 'ue valeut pas le plus
nrince colier, s'il a vu des.rnouuments,
et s'il les a compris.

s'il les

a compars

Par malheur, les coliers de cette sorte ne laissent pas que


d'lreassezrares, etle public, encore uncoup, n'ade foi que
pour ce qui est crit. Aussi nous ne serions qu' demi rassur

si pour rfuter M. Galgano Garganetti nous en tions rduit


dire et redire que Neri di Bicci tantun mauvais peintre,

il n'est pas permis de croire qu'il ait fait un chef-d'uvre;


mais, Dieu merci ! on trouve quelquefois des arrnes deux
trarrchants, et les preuves crites vont venir notre aide.
En elfet, notre archiviste invoquait dans sa dfense urr an..
cien livre de notes ou mmorial du couvent de Fuligno; or,
on s'est mis fouiller ce livre, et on y a trouv la preuve qrre,
peu de temps aprs I'an

{b00,

les religieuses s'hient fait

24

tuous suR ,IIsToIRE DE L'RT.

conslruire un' .lrouvarl rfectoire, que I'ancien

celui o

Neri di llicc,i avait dri peindre la Sai.nte Cne., avait t transform'en cuisile et en lavoir. Dans un titre dat de 15{7, ou
le dsigue sousle uom de vieux rfectoire

(il

uecchio).

nolretour, dmontrerpar pices authe.ntiques que Neri di Bicci n'a jamais mis la main la
flesque de la rue Faenza, non-serrlement parce qu'il en tait
igcapable, mais, ce qui n'adme[ aucune rplir1ue, parce que
la muraille sur laquelle elle est peinte n'a t construite que

- l\ous pouvous

donc,

quatorzeans au moins aprs sa mort.

0rr s'tonnera peut:tre que cette mulaille ait les mrnes


dimensions que celle dc I'ancieu rfecl.oirel mais celanrrne
cst expliqu, car les religieuses en changeant de local, avaienl,

lorrlu conserver leur lmobiliet ei notarnmetrt leurs slalles. 0r,


pour loger ces stalles, il avait bien fallu s'astreindre, drns
I r nouvelleconstruction, aux proportiorts dtr vaisseau o elles

taient prcdemment places.


. Nous n'aurions pas insist sur cet pisode un peu puril,
si la,soi-disanl, dcouverte de M. Garganetti n'avait obtenu,
mme en france, les honneurs d'une certaine publicit. Vue
tle loin, elle pouvait sembler quelque chose. .
.

, Cependant, parce qu'il est ilsormais incontestable que Neri

di Bicci n'apas fait la frepgue de S. 0rrofrio,,s'ensuit-il

qrre

llaphal en soit l"auteur ? C'est l rrne questiou il'un tout arrtre


ordre, et qu'il nous tarde d'aborder, notl plus. sur la foi

dlautrui, mais en nous plaant uous-mntes vis''vis du tableau.

NPHI

FLORENCE.

25

Le sujet en est lrop conuu pour gu'il soit besoin de le dcrire : c'est le moment o Jsus fait entendre ses disciples
ces terribles paroles : [Jn de t)ous rne trahira. L'tonnement, la douleur,

et leurs

se

peignenl sur leurs visages; leurs monve-

; ils ne peuvent parler et s'internrgent du legarcl. Ceux-l seuls qui,


ments

gestes en sont comme suspendus

plus voisins du Maitre, n'ont pu se mprendre sur ses paroles,


coimmerroent laisser

voir la violence de leur motion; . les

arrtres, plus loigns, se contraignent encore et serul:lent


vouloir tlouter d'avoir bien enteudu. Du reste, pas Ie nroiudre effet tlrtral, pas I'ombre de mise en scne : personne
l pour poser et ne parait mme se dquter qu'il y ait un
spectateur. Ce sont des hommes siieuxr.sobres et palmes,
tr'est.

rrrnis dans

un

desseirr solennel

et pieux; aucuu d'eux

ne

s'agite ni ne gesticule, aucuu d'eux ne se lve de son sigo


sous prtexte de

chercher mieux entendre, mais en ralit

pour fournir l'artiste I'occasion de briser la ligne strprierrrc

d'y introduire des onclulations heureuses.


du mtier', cet art des contrstesl conventionnels, I'auteur de cette fresque les a-t-il ignors ou ddaigns?
Ds te premier coup d'il, on a ,le sentiment, je dirais Ia
de sa composition et

Ces secrets

cer:titude, que c'es[ par choix et non

par

inerpr'ience qu'il

s'est maintenu, das cette rigoureuse observation

du

vrai.

26

tulrs

sun L'HIST0IRE DB

L'RT.

Voyez comre ces Iigures sont drapes,_ quelle justesse cle


mouvement, quelle science du nu sous ces toffes ! quelle
ampleur et quelle mesure dans ces plis ! Le model de toutes
ces carnations n'est-il pas la fois prcis et moelleux? Le
dsin de ces pieds nus sous la table et de ces mains si diversement poses pounait-il tre plrrs pur et plus irrprochable?
Et jusqu cet{.e laon d'indiquer les cheveux n'est-elle pas
galement exempte de scheresse et de lourdeur? L'habilet
technique ne saurait aller plus loin, et celui qui a pu se jouer
de ces difticuhsavec tant cl'aisance

tait coup sr en tat

de recourir arrx artiffces de composition ilon

Florence

mme on admirait ds lors de sduisants exemples' S'il ne l'a


point fait, c'est qu'il ne I'a poirrt voulu, soit par {idlit des
traditions d'cole! soit par un inviucible antour du simple et
du uaturel.
Voil donc tlans ce tableau un trange et curieux contraste.
Si vous le regardez distance, si d'un coup d'il vousen sai-

I'enseutble, cette suite d'hommes assis, quelques varies que soient leurs attitudes, a je ne sais quoi d'uniforme
et de symtrique qui vous rappelle les productions les plus
ingnues de I'art son enfance I si vous vous approchez, si
vos regards pntrent dant chacune de ces ligures, rous les
voyez vivre et petrser, vous dcouvrez I'infirric valit de leurs
ffeetions, de leurs caractres, Yous apercevez les liens qui le;
sissez

uissent, qui les grorrpen[ ntoralement pour ainsi dire; en un


rot, c'est I'art son apioge,. avec toute sa ntagie, toute sa

sur les murs du Ytican peut-tre, vous


part de plus merveilleux effets.'
nulle
n'en trouvet'iez
C,ette sorte deiispalate eutrc la naivet des conditions ex'
puissauce, et, sauf

RAPIIIII,

FI,ORENCD.

2'I

trieures de la composition et la supriorit de la pense


catrice et de la mise en uvre n'est pas le seul trait caractristiqueque nous ayons signaler. Il en est un plus saillant
encore, nous voulons parler d9 la manire touie.tradition,
nelle dont sont reprsents deux des principaux personnages,
le saint Jean et le Judas.
Ainsi qu'on I'a vu plus haut, la date de cette fresque n'est
pas douleuse. C'est en I50b qu'elle a t peinte. Lors mme
qu'on ne lirait pas ce chiffre sur Ie vtement d,un des ap_
tres, on aurait une preuve qrrivalente : videmment la fres_
que n'est pas antrieure {b00, puisqu,avant eette poque

le rfectoire n'tait pas bti. 0r, en {b05, il y avaitdj plus


de dix ans que Lonard de Yinci avait peint dans le couveut
de Santa-Maria d,elle Graz,ie, Milan, cette autre
Sainte
Cne qaetoute l'Europe .onnrt et admire. ien qre les communications ne fussent alors ni frquent ui faciles, nous ne
saurions supposer que cette grande mation, cette rlcouverte
d'un gnie prcurseur, qui en un jour venait de faire l'uvrc
il'un sicle, ft inconnue dans sa patrie. Les deux pays possdaient alors assez bon nombre

ile

dessiuateurr,

i.intrrr,

ut

mme graveurs; Lonard avait consetv Flonce as ez


d'amis soigrreux de sa gloire pour que son chef-tl'uvre drit y

tre reproduit au moins par le craytn. Lui-mme, la


rigueur, ett pu prendre ce soin, puisqou dans I'intervalte il
gvait repass I'Apennin et revu ses foyers. Nous tenons donc
pour certain que I'artistequi fut charg, vers .1b04 ou lbOb,
cle peindre dans ce rfectoire de S, Onofrio Ie dernier repas
de Jsus et de ses disciples connaissait la faon toute nouvellc

ilont Lonard venait de concevoir ce sujet.

28

TUNES SUR L'HISTOIRE DE L'RT.

Qu'il n'ait rien emprunt tle ces combinaisons savantes, de


ces lignes tudies, de ces balaucements pittoresques tlont
plus tald on devait tant abuser, rpais

qui, dans ce

premier

jt:t, brillait d'un clat inconnu, e[ n'avait pas encore perdu


I'accent de la vrit; qu'il se soit voloutairement refus
donner' ses persollnages ce feu, cette action, cette vivacit
lui semblaient peut-tre appartenir des
hornmes s'chauffant tle politique ou de eontroverse plutt
qu' des esprits simples et croyants recevant de leur divin

tle gestes qui

maitre uue suprrne et douloureuse cortfidence, il n'y a rien


l qui noqs tonne. Les tleux artisLes virlemment n'obissirient' pas anxrrnmes lois, ne fndaient pas au mme but;

et devaient diffrer dans les .mo;ens mais, quelque, systme qu'on s'attache, quelque fidle qu'on soit aux vieux
risages,

il est certaines innovatiorts si bien justifies, qu'il

faut. bon gr mal gr, les adopter une fois qu'elles se.sonl
produites. De ce nombre tait assrrrment le parti pris pal
Louanl de rintgrer Judas une place que tous les peintres
lui avaient refuse depuis quelques cenlaintls tl'annes, et.de
modifier la pose qu'ils avaient tous attribue saint Jean.
Err effet, la tradition voulait que le disciple bien-aim,
couforrnment au texte de saint Matthieu, repost sur la poi-

lrine de Jsus. et quurt Judas, biert qu'aucun vanglisle


et assign une place parl, on.n'admettait pas qu'il

le lui

assis ct de ses coudisciples; aussi, pendant quc


le Seigneur et les aptres occupaient un ct ile la table,

pt tre

Judas scul, pos sur un escabeau, devait

figurer de I'autrc

ct.
Cette

tradition n'avait pas torrjours exist. 0n n'en voit

"

ITAPIIAI.I, A

FI,ORENCI].

29

aucune trace rlans les monuments de la plimitiveglise, et


nolamment dans cette fresque tire des cataconrbes de SaintCalixte et conserve au Vatican, reprsentation de la Sainte
Cnela plus ancienne peut-tre qui soit lenue jusqu' nous.

le douzime ou le treizim sicle


commenc cet usage 1. L'esprit, du moyen ge ne ba:

Ce sera probablement vers

'qu'aura

dinait pas en ces nratires, et se souciait fort peu de la vraises croyances taient en jeu.' Tout le monde
aurait jet la pierre au rnalheureux peintre.qui seft permis
de faire asseoir Jqdas entre tlerrx aptres; ori et cri la

semblance, quand

li

profrrnation. Ilfrrllait qu'on vt Judas seul, dlaiss, comme


brebis pestifre i1u'on sparedu troupeau, afin que personne

ne prit s'y mprendre, rlue les enfarrls eux-mmes le moutrassent au doigt, et qu'il ret, mme en peinture, une sorte
de chtiment. Quant saint Jeau, qui et os le faire asseoir.
omme tous les autres? Les spectaterrrs se seraient rvolts;

ils I'auraient cru tomb en disgrce et dchu darrs le eur


de son matre, s'il n'erlt pas t coueh littralement sur sa
poitrine.

Est-il besoin de dire que cette manire d'entendre l'vangile se prtait assez mal aux combinaisons pittoresques

? Comment ajuster cet homme sur sa sellette, seul en face de tous


les autres? Quoi de plus gauche que ce personnage
.d.ryi
couch au milieu de figures assises sur leur sant? Quel vide

.r Dans l'abside de la cathdrale de Tours, la Sainte Cne cst reprsente sur une verrire qui peut remonter la deuxime moiti du
treizime sicle. Saint Jean est couch sur les qenoux ilu Sauveur.' ct
quant Judas, non-sculement il est seul d'un c"t de la table et
"is-vis des autres ptres, mais il est reprsent genoux.
c,

50

ruons suR L'IIISToInE DE L'aRT.

rlsagrable l'il et impossible dguiserl


pas moins que

I'artiste,

sans

ll

n'en fallait

sourciller, se plit ces exi-

et le Lonard du quatorzime sicle, Giotio, s'y tait


soumis tout le premier. Lui aussi nous a laiss sa Sainte
Cne : elle occupe un des compartiments de cette immense
gene,es,

Florence ilans les anciennes dpen,lances de Santa-Croce. L, nous trouvons un saint Jean
ont la pose e'st absolument horizontale, et un Judas le dos

fresque qu'on voit encore

tourn au spectateur, assis comme un accus vis--vis de ces


on aptres, qui le foudroient de leurs regards, comme si
tous ils connaissaient dj son crime.
Lonard n'tait pas homme perptuer ces navets scu'
laires. Donner son Judas une expression qui laisst voir
bien clairement la noirceur de son me, lui mettre une
bourse la

rnain,

lui faire

poser

le coude srtr

la table, lui

faire renverser la salire, voil tout ce qu'il pouvait concder;


'du
reste, n'coutant que sa raison et la vraisemblance, il lit
asseoir le disciple mauoit cte cte aveo les tdles, n'ou'bliant
pas gu'un quart d'heure auparavant Jsus lui avait

lav les pietls ccnme aux autres. A I'gard de saint Jean, il


prit mme libert; au lieu de le coucher sur son matre, il
i'en carta respectueuse distance, et lui lit dtourner la

doit trnhir
tte, comme pour ilire son voisin : Si Erelqu'un
moi'
pas
ici, je sais bien que ce n'est
o il
A ,oop sr Lonaril avait raisott, et comme le temps
il n'y
vivait tournait au relchement et presqu' la tolrance,
cris de haro. L'innomtiou parut mme si gneut point de

quer depuis cette


ralement bonne et si parfaitement fonde,
clotre
un
$u'eu un lieu
poque, Persotlne) aussi hien dans

RI'NIIL

FTORENCE

sculier, ne s'est plus avis de recourir


Nous nous

ZI

la vieille tmdition.

trompons: plus de dix ans apt's, un peiutre fut

r:harg de faire uue Sainte Cne dans cette

ville de Florencc

o les esprits assurment taient tout aussi libres et aussi


hardis qu' Milan, o du soir au matin les anciennes traditions taient battues en brche, et ce peintre eut Ie courage,

ou, si I'on veut, I'enttement, de placer son Judas, de po"er


son saint Jean, couformment au vieil usage. Il a mis, il est
vrai, une adresse infinle dguiser le ct disgracieux du
parti qu il osait prendre, mais il n'en a pas moins exactement

suivi toutes les donnes ile la tradition


Quel taitdonc ce peintre?litait-ce quelqrre vieillard, quelque artiste du sicle pass, attaoh sa marolte et hors

d'tat de se rajeunir? Mais cette excution si franche, si sounous rpond-elle pas qu'il n'y arait chez
cet homme ni caducit ni routine? Le pinceau qui a trac
ces conlours n'tait-il pas dress aux pratiques les plus nou'

ple, si dgage, ne

velles, aux secrets les plus raflins de l'art en ltalic, et n'observait-il pas arec une exactitude encore peine.connue, si
ce n'est de Lonard lui-mme. ces lois de la perspective et'
ces rgles thoriques que ta science, cette poquel

cortfiIl'

ait depuis si peu de temps enseigrrer aux peintres? Eh


bien, c'est cette maiu videmment jeune et libre, obissant
un esprit tucide et culiil, qui non-seulement a consenti
tracer au bas ile ce tableau les noms de chaque personnage'
comme dans les rlvres des vieux matres, ceindre d'un
erele

d'or, en signe de saintet, la t[e

de chacun

de

ces

aptres, mais qui, s'attachant avec passion une svrit tle


arohaique, fuyaht comme te pch toutep les

.tyt. pq.rg*

32

runnS SUR ['IIISTOIRE D[ L'ART.

licens alors accueillies par la mode, en est venu jusqut

prfrer, pour

la

reprsentation

du

bien-aim saint Jean et

du tratre Judas, Ia version de Giotto celle de Lonard.


Nous citera-t-on beaucoup tl'artistes qui s'applique cc

portrait? en trouvera-t-on beaucoup qui,.en 1505, aient os


tenir si haut Ie drapeau tles anciennescoles? Qu'on nous
les nomme, ceux qui possdaient a,lors un tel gnie, un tel

lel usage? Pour nous, nous


qu'un, un seul, et nous dfions qu'on eri

savoirr. et qui en ont fait un


n'en connaissons

dcouvre un autre.
Voil ce flrj vaut mieux, selon nous, que toutes les signa-

iures, que lous les rcits.de biographes; ioil ce qui, mieux


que toul le reste, nous pelsuade que MM. della Porta et?otli
rl'ont pas fail une vaine conjecture, que MM, Jesi, Cornelius,

Itlinardi, Selvatico et tant d'autres,. ont rendu un clairvoyant


tmoignage. Ce n'est pas que nous n'attachions une trsrieuse estime aux preuves d'un autre geltre que notrs ayons
dj cites, et d'autres, non moins concluantes, que uou!
aurions signaler encore. Ainsi nous pourrions faire remar.
quer que ces nons d'aptres, tracs en lettres d'or dans le
bas du tableau, sont clits en dialecle, ou, si I'ou reut, en
patois d'Urbin, comme certairres lettres arlresses alors par
Rrphaill sa famille, et qui sont venues jusqrr' uous; que
c'est aussi cl'Urbin, ou, ce

qui revient au mme, de I'atelier

de Bramante, que sont videmment sortis les motifs d'archi.

tecture sur lesquels se dtachent, Jsus et ses disciples. Il n'y


e rien l qui rappelle les vigoureux effets du got {lorentin :
c'est une dlicatesse de profils, une lgance tle proportions
qui apparte'nrit alors en propre au parent et cornpalriote rle

RPHAITI A
Sanzio, et dont

le

FLORENCE.

6T

secret s'tait transmis celui-ci, tmoin

le constant usage qu'il en n fait rlans ses tableaux. Norrs pour'tion's dire encore qu' travers ces arcads
paysage conu claus le mrre got

et trait

jour

on voit un

exactement de Ia

la Viergd
au Clmrdonneret, soit tl'autres chefs-d'uvr exculs
mnre manire que ceux qui servent de fond soit

par la mme main et vcrs la mnre poque Florence ; quc


les petites Iigures groupes dans 0e paysage, savoir, Jsus'en
prires et ses trois disciples endormis (car le peintre, la fa.
on des anciens maitres, a voulu indiquer dans celte pcrspecJ
tive ce qui allait se passer quelques instants aprs sur !e

mont tles Oliviers), rappellent s'y nrpreuclrq, pal: le styld


et par la finesse de la tonche, Ies petites compositions iland
le genre dn Saint George de notre muse de Paris, et doii
vent tre probablement une reproduction de ce Jsus

din

au jar-

liuiers, peint en {504 porrr le duc d'Ulbin, lableau'


tl'un fini si prcieux et que Vasari prise si fort. En{in il estun
des

dernire preuve dont nous pourrions faire usage, et que nous


avons

tenue.en rserve jusqu'ici, la plus frappnrttc peut-tre

de toutes ces preuves de dtail, celle

qui

vous saisit.ds

I'al

bord quand on lve les yeux sur cel.le fresque, c'est, qu'un do
ces aptres, le saint Jacques mineur, plac I'extrmit de

Iatable, rur ct gauche duspectateur, est la vivarrte,imag


de Rapbal lui-mrne. lci pas la moinilre hypothse. Cette
graciense et intelligente figure nos est aussi counue quc si

clle existail, de nos jours, que si norrs I'avions vue de nos


veux. 0n sait combierr Sanzio s'est, souvenl pris lui-nrm
I,our modle. Norrseulement il a fait plusieurs fois son por-

trait;

mais Vasari et il'aulres coutunporains norrs apprenncitt

54

tuons suR L'HtsToIRE DE L,nT.


il s'est requatre fois, tantt ct du Prugin, son matre,

gu'au Yatican, dans quatre fresques diffreutes,


prsent

tantt en compagnie de ses principarrx lves. 0r, la pbysionomie de ce saint Jacqrres mineur est exactement celle que
noug retrouvons et dans le portrait de la galerie de Florence

et dans les fresques du Yatican, aussi bien clans la Dispute


at l'Ecole d,'Athnesque dans le Parnasse etl'Attila. Ce
sont l mmes traits, la mme expression rveuse, la mme
grce rpandue dans toute

la

personne, et jusque dans ces

si naturellement poses I'une sur I'autre. S'il


une cliffrence,.c'est qu'ici la ligure est peut-tre tutlie avec eucore plus de soin et ile recherche, qu'elle a plus
d'inilividualit, et surtout un plus grand charme de jeunesse,
deux mains

existe

ce qu'explique suffisamment la date de ce nouveau portrait.


Voil cor[es uu argument gui, s'ajoutant tous lesautres,
iloit triompher des rsistances les plus teuaces et les plus iircrdules. Nous en proclamons volontiers I'incontestable
puissance; mais, qu'on nous permette de le rpter, il est
pour nous une dmonstration plm victorieuse encore : c'est
celle que nous tirons non de tel ou tel dtail, rnais des carac!res gnraux de l'uvre. Siil y a clans cette fresque de tels
coirtrastes, de telles anomalies, qu'elle ne puisse avoir t
conue et excute que par un artiste plac dans iles conditions dont I'histoire de I'art cette poque ne prsente t'un
seul et unique exemple; si ces conditions exceptionnelles
sont exactemenl celles o s'est tronv, pendaDt quatre
annes

de sa vie, I'imrnortel lve du Prugin, n'urons-

nous prs le

tlrqit de dire que la question est s6rieusement


la posant ainsi, n'aurons-nous pas cart

rsolue? et, en

IIAPIIiit A

FI,OIiENCE,

55

d'avance toutes les arguties qu'on scrlit peut-tre lent


d,opposer nos autres preuves prises isolment ?
C'est, donc I'histoire de Raphal Florence qui doit, nous
dire s'il est rellement I'auteur de la fresque rle
S. 0nofrio.
Retraons en peu de mots les traits principau* de
cette

histoire.

Pour tre clair, il faudrait remonter bien haut; mais ce


n'est ici ni le lieu ni le morneut d'aborder les origines de
Ia

peinture italienne et cl'entrer daus le rcit de ses longues vi_


cissitudes. Qu'il nous sullise d'iudiquer comment ,r:
hrrtu,
comment grandit, et quelle mission tait destine l'cole
qui avait dj le prugin pour chef, lorsque Baphal vit le

jour.

Cet usage tle diviser et d'enregistrer par coles la peinture


italienne a t, comme on sait,.pris au grand srieux pal les
uns et trait par d'autres de classification arbitraire. C,est

surtout l'eristence d'une cole romaiue qu'on a le plus sou,


vent et le plus vivemen[ conteste, soit parce gu'aucun des
peintres runis dans cette cole, saufJules Romainpeuhtfe,
n'est; proprement parlcr, n Rome, soit parce que ni le

style, ni la couleurl ni aucun autre carac{re; ne les distipguent suffisammenl des autres peiutres d'Italie et mme de
leurs plus proches voisins, les Florentins.
Nous n'attachons, pour notre part, qu'uue nrtlioere im-

X6

TUDES SI]R t'H ISTOIRE DE I,'ART

portance ces divisions gographiques, sorrrent vides de


sensl mais

si

nous sommes tent rlc faile unc exception,

dire I'loreuce, pour soutenir


qu'une cole romaine a rellement exist. Expliquons-lrous
pourtant. Nous ne 'dsignonspas par l, commeon le fait
communment, ce groupe de peiutres sortis de I'atelier de
RaphaI, famille indiscipline qrri sc disperse et s'vrnouit

c'est, quoi. qu'on en puisse

aussitt. Si c'est l ce qu'on enteud par l'cole romaine,


nous nous runissons ceux
ruatre. Poul

qui ne vculent

pas

la

recon-

nous, il n'y a point d'cole sans disciplirie et


il se ftit ds lorgtemps form,

sans foi. Mais qu'avant Raphal

sinort dans leg nrurs de Rome, du moins datts sou.roistnage


et sur le ten'itoire du saint-sige, une agrgation tle pein-

tles procelart avec une vitlente conformit de mthode c[

de but, et se distinguant, d'ttne manire prolonde et trau'


bhe, de tout ce qui les entourait, notammenl des Florentins,

blesr l ponr nous une vrit hors dc cJoute, et les recherches


de la critique rnoderne nous en auraient, au besoitt, dmoutr lllidence 1. Seulemeut, pour viter toute quivoque,

cette cole romaine ainsi conrprise a dri tre rlbaptise; ct


fait partie habitaieut pour fa

comme les peiutles qui en ont

plupart ssise, Fabriano, Prouse, Foligno, Urbin et autres villes situes sur les confins ou au seiu mmc de la,
petite provinoe e[ du groupe de morttrgues qrr'ou appelle
l'0mbrie, I'usage a prvalu de dsigner ces peitttres sous le
norn rl'colc ombrierttre.

Yoy. ile Rumohr : 'ltotienisihe Forschungen,S th., e[J. D. Pasuon Urbino und sein I-ater Gioaanni Sunti, 2 Lh.
Lcipsig, {830,

sawnt: Ilafael

RAPHAL A

TI,OREIiC.

51

Peul-on dterrnincl l'poqrre o cette aggrgation prit


rraisiance? Ds le treizime sicle, au temps de Cimabu,
il y avait Prouse cles peintres en renom, et Dante parlc

cl'0'lerigi, n Agobbio, petit bourg voisin tle


presque comre

s'il parlait de Giotto lui-mme

r,,ono, a,l gobiio' ;

;;;"1:i fi"il

prouse,

i[::

0n ponrrait donc attribuer cettc cole une longue gnalogie, mais quoi bon? Elle n'a vrairnent commenc
que le jour o elle slest fray une route part, iest--ilire
un peu avant la moiti du quinzirne sicle. Jusque-l, la
peirrture tant partorrt eyclusivemeut religieuse et mystique,
u'existait r'ellement t.lans toute I,Italie qu,une seule cole,
et les peintres ombliens s'y confondaient cmme tous les au-

il

tres. Quelques hommes suprieurs pouvaient bien, mme


alors, imprimer leurs @uvres un cachet d'individualit;
nrais la peinture proplement dite ne consislait qu'en un procd plesque uniforme, destin reproduire cles types con.
sacrs.

Du moment o parnt Masaccio, tout fut chaug. De cel,te


chapelle de l'glise des Carmes o s'tait manifesl son
gnic. allait sortir une vritable rvolution. Non-seulement
Masaccio avait regard la nat,ure, non-seulemnt il I'avair
rendue du premier coup avec une lidlit et un bonherir
dont les plus grauds artistes, prs d'un sicle plus tard, sout
verrus, dans cette chapelle, hrdier le secret, mais il I'avait
regarde
In.

d'un il purement humain, et, en la traduisant

58

I;TUINS SIJR L'IIISTOIRE DE I'ART.

avait scularis l;r peinture r. De ce jour, I'art


italien fut coup en deux : deux tendanees, deux doctrines,
deux coles rritablement opposes se disputrent son dosans idal,

il

nraine, et I'admiratiou des hommes se partagea entre la


puret anglique de Jeau de Fiesole et la vr'it humaine de
Masaccio.

tout, si nous pounous faudr'ait chercher prs d'un


sicle auparavan[ les premiers germes de cette rvolution.
Giotto, ce grand novateur, ne s'tait pas content, comme

Si

nous ne voulions pas tre bref avant,

vious rre rien onrettre,

it

son maitre, de peindre des madoues

et

cles

cucifix.

Err

se

lananI avec.prdilection dans les lgerxles, en se hasardnt


mme faire des portraits,

il

avaitouvert et fray lui-mme

Ia voie quise dtourne de I'idal ; mais comme dans cette route


on ne le suivit qu'en ttonnant, comme le mouvement tle sott

sicle resta malgr son influeuce, purement religieux ct

mystique, il nous est bieu permis de ne constater le mouvement nouveau que lorsqu'il se produit et se manifeste
ru granrl jour, lorsqrr'il est compris de tous, lorsque sur les
[races de Masuccio s'lance la foule des imitateurs

0n venait donc cl'apprendre Florence qu'eu s'inspirant

I Une tude plus rcelte tles uvres authentiques cle Masaccio, e[


notammen[ la pteuve maintenant acquise qu'une partie des fresques ,
du Carmine n'est pas de lui et doit tre restilue Filippino, orit un
peu morlifi i'opinion que nous mettons ici. Nous n'en maintenons
pas moins un contraste ptofond entre Illasaccio et Fra Angelico, mais
ilous ne voudrions plus dire que le prcmier ait regard l nalure
d'un il purement humain.et I'ait traduite sans idal. Un jour, peut-'
tre, tiouverons-nus le trhps de dite quels sont, notre avis, les vrita}les caraclres dd llasaci:io, c grand prcurseur des peintres italiens.

RAP.IIAI A
de la seule nature, sans
sans extase, par

la

FTORENCE.

ravir les

mes

59

au ciel, sans saintet,

seule reprsentation fidle et anirne des

de ce monde, et surtout de la vie et de la pcnse hrrmaine, la peinture avait la puissance de charmer les hommes
clroses

et d'exciter leur enlhousiasme. Cette dcouverte une


connue,

fois

il

tait impossible d'en modrer I'usage : I'abus de_


vait s'ensuivre; il ne sefit pas attendre.
Masaccio avait traduit la nature en artiste. c'est--dire
en se I'assimilant plutt qu'en la copiant, en saisissant ses
beaux aspects plutt que ses trivialits et ses misres. C'tait

un laique et un prosateur, mais un llrTque croyant en Dieu,


un prosateur croyant la posie. Lorsqu' en I LL\ la mort vint
le frapper la lleur de l'ge.et du gnie, pal qui fut-il remplac? qui devint I'hritier, siuon de sa gloire, au moins de
son cole et presque de sa 4enomme? Un moine perilu de

murs, vrai mcrant, etlevant et dbauchant les nonnes


pour s'eu faire des modles, homme d,nergie et peintre habile, mais trivial et manir. insi, ne de la veille, l,cole
de la ralit tombait dj dans les mains de Lippi, de h hau.
teur o I'avait place Masaccio. Mais; tel tait le penchaut
des esprits vercette nouveaut, que, tout en tlgnrant,
elle n'en voyait pas moins crotre sa vogue et sa fortune. 0n
a peine comprendre comment .. prli, de Florence, qui
venait d'accueillir avec transport et comme rrrre rvlation du
gnie, le style la foisnoble et vrai de la chapelle des Carmes
se

mit battle

des mains presque aussi chaudement aux


lippi ; conlrnent il put souffrir que, pen-

types vulgaires de

dauf prs d'un demi-sicle, on n'offrt son admiration que


ces lemnes aux formes matrielles, aux ueu arrondis; aux

40

DTUDES SUR L'HISTOIRE DE L'RT.

joues pesantes, ces chrubins espigles, friss et grimaants,

qui u'ont des anges que quelques bouts de plume aux paule.s.
Cerles, il y a cbez Lippi, comme chez son fils Filippiuo, et
mme chez Boticcelli et tant d'autrcs qui ont adopt et outr'
sa manire, de grandes qualits de peintres, un clat de cou-

leur souvent digne tle la Flandre et


paysages pleirrs

de Velise, des fonds de


de charme, des draperies vigoureusement

rendues, quoique brises et tourmentes I'excs; mais cette


soi-disant reproducl.ion de
q

la nature u'cn est vrai dire,

u'une injurieuse contrefaon.

Telle futpourtant la peinture que Masaccio, en sorlant des


voies battues, lgua, saus s'en clouter, sa patrie. Jusqu' la

{in du quinzime sicle, jusqu' la premire apparition des


merveilles de Lonard, toute la vivacit de l'esprit florentin,
toute Ia munificencc des Mdicis furent dpenses faire
lleurir cette dcadence anticipe. Un seul, parrni ces r'alistes,
0ominique GhirlanCa0, fit de vaillants efforts l,our se rattacher Masaccio, ct eut parfois la gloire de retrouler la tradition perdue; mais presque tous les autres, abaissant I'art
devant le mtier, n'hsitr'ent pas

prendre pour

modlcs

les iriviales productiors de Martiu Schn et lous ces prosa-

ques chefs-d'uvre d'outre-Meuse et d'outre-Rhin

qui

ilepuis I'invention rcente de la gravure envahissaient l'ltalie.

A voir le caprice du gorit, I'oubli du s(.yle, I'abaissement des


types, on et dit qu'une colonie flamande tait venue campef
sur I'Arno, et avait pris dans la ville de Giotto et de Masaccio
le mouopole de I'art de peindre.
Qu'tait devenue pendant ce temps cette ancienue peinture

italienne, qui, les regards tourns au ciel, sachant peine

NAPIIAEI, A

FI,ORENCI].

4I

qui se passait sur terre, semblait u'tre eu ce monde que


pour parler aux hornmes des choses divines,'pour faire comprendle et errtrevoir, mme ceux qui ne savaieni plrs lire,
Ia gloire de Dierr, le bonheur des sraphins, les joies de I'ince

fini?

Dlle s'tait rfugie dans les clotres. Son plus loguent,

fla Beato-Angelico, aprs avoir


acquis, du vivant de Masaccio, plus de gloire gu'il n'en voulail ;
son incomparable interprte,

aprs avoir , nralgr lui et pur obissance, soutenrr contre ce


digne mule I'honneurde son cole, continuait en silence son

uvre sainte au fond de cette cellule o bientt il allait mou son exemple, mais bien infrieurs lui, d'autres pieux
cnobites, disperss ' et l, Subiacco, Assise et dans

rir.

d'autres solitudes, entletenaient le culte de la beaut pureI mais que pouvaient Ieurs efforts isols?

ment, religieuse

peine counaissait-on leurs uvres : ensevelies dans les ouvents, elles n'avaient pour admirateurs que la foule obscure
tles plerins. Ce n'tait pas l qu'il erit fallu lutter : c'tait
dans Florence mme, devant, ce capricieux public, dans ces
turbulents ateliers, et jusque dans ce Pulax,x,o Vecchio o
Lauren[ le Magni{ique prodiguait ses largesses aux profanes
nouveauts. ProfaneS est bien le mot, car il ne s'agissait pas
seulement de I'imitationde Ia nature, mais d'uue autre sorlc
d'imitation plus sduisante encore et plus incompatible avec

I'art religieux. L'antiquit, lepaganisme, aprs dix


lthargie, s'taient rveills tout

sicles de

coup. Les merveilleux modles qu'on exlrumait chaquejour taient reproduits avec idoltrie, et tous les sprits d'lite force cle lire les anciens,
furced'habiter l'Olympe avec leurs tlieux, n'avaient plus que
ddain pour les saints du pararlis. Les Mdicis, moiti par

&2

rIIps

SUn ['TISTOIRD DE L,ART.

got, moiti par politique, secondaient Florence ce nouve_


ment rudit et mythologique; aucun artiste n'ignorait que la
fable tait chez eux plus en faveur que l,vangile, et qu'on
avait meilleur chance de leur plaire en leur mont{ant Hercule
aux pieds d'0mphale que les rois mges aux pieds de Jsus.
Contre cette double influence de l'art antique et de la naturevivante que pouvait I'ombre de fra Angelico? que pouvaient, sous leurs frocs, ses tinrides successeurs? Son disciple
chri lui-mme, Benozzo Gozzoli, bien que libre, laique, et

grand peintre s'il en fut, opposa-t-il une hrogue rsistancc?


Non; sans jamais trahir sou matre, il n'osa jamais non plus
marcher rsolumeni sur sa trace, vita les sujets mystiques,

et remplaa, dans ses admirables lgendes, l'idal de la


lense chrtienne par une gracieuse et toucbante bonhomie.
Mais, comme il tait dans la destine de la peinture italienne de ne tombr en vritable dcadence qu'aprs s'tre
leve de ncuvelles hauteur's et avoir fait connaitre au
monde la plus parfaite expression de la beaut moderne, il
fallait que l'lment suprme de cette beaut, I'lmeut spiritualiste ne dispartt pas si tt. Aussi, penilant que Florence
presque toute entire saoifiait, aux faux dieux, on.lit, dans
la conlre des saints plerinag, aux alenlours du lombenu
de Saint-Franois d'Assise, et comme suscite par sa vertu
rniraculeuse, te fornler, en dehors des clotres, une milice
volontaire, marchant comnre la croisade, pour sauver I'idal et dfendre la tradition. C'tait cette cole ombrienne
qui jusque-l ne s'tait point rvle; c'taient Gcrrtile de

Fabriano, lve de fra Angelico lui-mme, Benedetto Buon-

Iiglio de Prouse,, I'iorenzo tle Lorenzo,

Nicolo dc Fuligno,

RAP}IAjiI,

FLORENCE.

43

bien d'autres encore, instruits, pour la plupart,


matres miniatulistes de Prouse et d'ssise, ne chercher

chez les

ct,

leurs inspirations que dans le cercle restreitrt des sujets exclusivement chrtiens. Quelrlues-uns, comme Gentile, par exem-

ple, tre

se contentrent pas de rpandre dans leurs montagnes

les produits de ces inspirations, ils les colportrent tlans


toute I'ltalie, Yenise, Naples, Milarr. Malheurcusement,
parmi ces missionnaires pleins de foi et mme de talent,
comme Vasari est oblig d'en convenir, il n'en tait ucun
qui pt agir sur les masses par I'ascendant d'une vritable

supriolit. Ils taient suffisants pour empcher le feu sao


de s'teindre, mais ne parvenaien[ pas le t'animer'. Cethonneur.tail rserv Pierre Vanucci, celui que la postrit a
surnomrn le Prugin.
Tout le monde connat ce grand artiste. Ses tableaux conservent encorelrn tel charme anjourd'hui, que ses contempo"

rains, mrne les plus entlurcis, ne pouvaient y rester insen'

It

osa descendre Florence, et ses gracieuses crations,


pures,
moins leves, moins clestes que celles de fra
moins
Angelico, mais aussi chastes, aussi attacharttes et plus vigou-

sibles.

reusemeut peintes, rveillrent dans bien des curs I'amottr


mal teint des choses saintes. Les novateurs se sentirent atteints; on le voit aux calomnies-el aux sarcasmes qu'ils lanc'

rent au nouveau vetttt, et dont Vasari, plus d'un demi-sicle


aprs, se {aisait encore l'cho brutal et acharn. Le Prugirr
soutirtt le choc avec constance, et renrporta mme Florence,
les plus clatantes victoires. Conduit Rome Par sa renonlme, il y fttt combl rie biens et d'lrottneurs, mais u'en lou-

lut pas moins retourner tlans ses montgnes pour fonder et

lttt

ETUDES SUn L,flISTOInE DE L,rtRT.

consolider cette cole qui devenait sieilne, et qui poussait dj


tle nombreux

e[ vigoureux ralneaux. Soutenu par des lves

tcls que Gerino de Pistoa, Luidgi d'Assise, paris lfaui, pin_

l.ulricchio, le Pnrgin, lant qu'il fut

dans la force de l,ge,

latn du sicle environ, vit grandirets'son influeuce, rron.seulement autonr de lui, mais dans

c'est--direjusqu'
lcndre

I'ltalie, Bologne surtout, o dominait Francia, son glorieux auxiliaire. Le moment approchait pourtant
o ses forces allaient faiblir; il ne s'en rendit pas comptert
presque loute

commit la faute de retourner


pendant

qu'il vieillissait, araient

Florence. Ses adversaires,


reu de puissanls renforts

ils comptaient dans leurs rangs cet imptueux guie, cet

ir:

rsistible champion des irles nouvelles, Michel-nge. Lejeune

inrpitoyable, et le vieillard assez mal avis pour


justice. Les tribunaux ne pouvaient lui rendre ni ses succs ni sa jeunesse; ils ne vengrent mme pas
sorr injure. {.iourageux jrrsqu'au bout, cet chec nelui lit
point quitter Florence; mais il essaya vainement d'v rtablir
homme

[fut

se ptaindre en

sa fortunc et celle de sou

cole. De ddaigneux sourires,


d'injurieux sonnets accueillaient ses incessantes tehtatives, ct
chaque jour volait s'claircir les raugs de ses anciens adnrirateurs, C'en tait fait de cette noble cause, si quelque main
providentielle le venait la soutenir.
Heureusement, peud'annes auparavant, un hnbiiant tl'Ur.
bin, fervent disciple de l'cole ombrienne et, peintre de talent.
quoiqu'on en ait pu ilire, avait cru reconnafre chez son fils

ll l'avait conrlrrit Prouse, dansl'atelier de sou ami, tle son chef, Pierrc
encore enlhnt, les signes manifestes du gnie.

Vanucci, et I'enf;rnt dj form aux leons paternelles, s'lait,

RA}IIAIII, A TIONINCII,

4:J

appfopri sur-le-champ le savoir et le stylc ds 5sn ieuleau


matfe. Bientt on nc distingna plus leurs uvres, si ce n'est
qrre, dans les tablcrux de l'lve, se r'vlait tlj plus tle peuet une certaine aspimtion des types plus parfaits.

se

Lorsque,

lers I'an 1500, le maitre erttreprit

son malen-

jeuue Sluzio, peine


g de clix-sept ans, qu'il corrlla la direction e[ I'achvement
de tous les lravarrx dout il tait charg, notmment Citta rli,

couirerrx voyage

Florcncc, cc fut

ce

Castcllo, Qui et os, parmi ses disciples, s'lever contre ce


choix? Les jalousies d'atelier se taisent devant de telles supriorits. Piriturrichio lui-mme, rlc tous le plus habile, n'eut
plus tt reu la mission dc tlcorer la bibliothque de la
cathdrale de Sienne, que bien vite il appela Raplial son
aide. L'cole entir'es'incliuait devant ce matre itnberben et
ce'n'tait pas seulement le Prugin et m famille d'artistcs
pas

onibriens qui I'entouraient deleurssympathiques esprances ;


la mme sollicitude, dgagc de torrt sentimenl d'envie, se
manifestait dans tout le reste de I'ltalie chez tous les peintres
demeurs fidles aux tratlitions de fra Angelico. En apprenant
Venise l'apparition de cet astre naissant, les Bellini tmoignaient la joie la plus sincre, et le vieux Francia crivait tlc
llologne une touchau[e lettre o ildemande'au jeune artiste
son amiti et son portrait.

Par urr charrge bien naturel, celui qu'on accueillait airtsi


devait se dvouer

tout entier

aux hommes qui lui tendaierrt

la main et aux ides qui taient pour aiusi dire confies sa


grrde. ltrnclin par nature au culte de ccs ides, l'ducatiou
les Iui avait graves dans le cur. La mort rcente de sou
pre et

le

souvenir de ses leons, un respect presque filial

46

ETUDES SUR L'IIISTOIRE DE t'NT.

pour son matre, sa suprmatie iuconteste dans I'atelier, la


dfrence de ses condisciples,
son cole; mais

tout I'attachait, l'enchainait

il portait en lui

bien des germes inquitants

pour

sa future orthcdoxie. Jamais homme n'lait rr avec un


tel besoin de voir, d'apprendre, de connatre, avec une telle
facilit de reproduire tout r:e qrr'il voyait, tout ce gu'il sen.
tait, tout ce qu'il imaginait. Ce u'tait pas cel,te aptitude

universelle qui consiste tout faire passablement, mais un


don merveilleur d'exceller galement dans les directions les
plus diverses et les plus opposes. QuanC on peut ainsi tout

Il fallait donc, pour


qu'il ft violence sa nature.

bien faire, on est tent de tout essayer.


s'enfermel darrs

un

systme,

Son cur, aussi bien que son esprit, conspirai[ l'en faire
sortir, car ce cur ardent et passiorur livrail, de continuels

combats aux chastes iustincts de sa raison. Le ciel lui avait


doun plus gnreusemeut qu' aucun autre homme le sen.
timenl de la beaut parfaite et surtrumaine, ce sentiment que
l'idealseul a le pouvoir de satisl'aire; mais ne l'avait pas

il

moins richement pourvu de cette autre mauire, moins platonique, de seutir le beau, qui se complait aux perfectious
relles et vivautes. Il y avait donc gros parier qu'un jour
viendrait o,cet espoird'IsraI, ce Joas.lev saintement dans

le lemple, passerait aux Philistinsr et des yeux clairvoyants


pouvaient ds-lors apercevoir dans la main dvotement occu-

pe aux peintures de Citta d,i CastelLo le pinceau qui devait


nous donner le Pa.rnasse etla Galathe.
Mais ni lui ni personne ne s'en doutait alors, et c'est avec

la foi tl'urr uophite qu'il desceudit dans I'arne o combattait sou vieux nratre' Laissant Pintulrichi termiuer Sienue

RPIIAIII, A

FI,ORENCE.

4'I

il avait en prrtie compos les car'tons, il s'etr


rint Florence pour voir et pour s'instruire, mais avec la
les fresqnes dont

conscience de sa force et le'dsir de lutter. Lesbiographcs


s'tonnent qu' son arrive il ne soit point all comme torrs les
jeunes gens de son ge, s'inscrire chez Lorrard, chez Yeroc'

tel autre des'grands matres qui tenaient alors


Florence; ils oublient que son matre lui tait,l'

chio ou chez
cole

et qu'il avait

fit

cur de

lui rester fidle.

Ce n'est pas

qu'il

se

un scrupule cle butiner parfois chez les autres. D'uu re-

il

la drobe, s'emparait de leurs secrets. C'est


srns
prettdre directernent les conseils de Lonartl,
ainsi que,
il s'instruisit son exemple et se rendit familires les plus exquises illicatesses cle sa faon de peinilre. Cepentlaut ces sor-

gard jet

tes d'emprunts, il ne se les permettait qrre porrr les procds


d'excution, et n'en restait pas moins observateur rigourertx
des lois de son cole par le choix exclusivement religierrx de
ses sujets et par I'ordonnance demi slnitrigue de ses com'
positions.
Ds ses premiers pas Florence,

il s'tait pos en ombrien

fervent, et n'avait recherch et pris pour comPagnons que les


artistes qui avaient soutettu le Prugin dans sa disgrce, qui
se permettaient d'adnrirer les vieux matres et respectaient
les traditions. C'tait ce Bacoio tlella Porla, destin rendre

imrnortel le nom de fra Bartolomeo, esprit austr'e et fougueux, enlr tout rcemment dans la vie monastiqueet hsitant errcore reprendre ses pinceaux; c'laient le fils du
grand Ghirlandaio, le pieux et tendre Rodolpho, Cronacal'archilecte, Baldini, le graveur, et ce peintre stlnv et. mlanco'
lique, Lorenzo di Cretli, tbrm comm Lonard aux leons

48

rults

suR t,utsTOInE DE L'ART.

de Verocchio, mais entrain par sa nature vers les mystiques


iuspirations.
Cette phalange d'artisles, au

milieu de laquelle Raphael,

malgr sa jeunesse, s'tait plac ds I'abord au premier rang,

ir'avait alors ni crdit ni faveur

c'tait un parti vaincrr.

Presque tous avaient aim, suivi et dfendu cet aptre rfor-

mdteur, ce Luther catholique, I'imptueux Savonarola, qui,


drrrant_dix annes, avait tenu Florence sous'sa loi et en avait
chass les Mdicis. Prcipit de sa haute fortune, Savonarola

tait mort dans les llamms, et les partisans des lfdicis, bien
qrre trop faibles encore pour tenter une rcstauration, avaienl,
sourdemeut rtabli leur in{luence et reconquis le pouvoir. Ils
I'exeraient, sans qu'il y parut, par les mains du gonfalonier

Soderini. C'taitle mme esprit gue sos LaurentJe-Magnifrqne; on chantait la mme air, comme on dirait aujourd'hui, seulement on le ehantait plus nal. Tous les amis de
Savonarola, tous les mystiques, tous les feruents

qui, commc

li'a Bartolomeo et Lorenzo di Credi, avaient, au

commande-

ment du sairrt.homme, jet sur le brlcher leurs tudes d'aprs


le nu, tous ceux qui avaient tent, le dernier jour, de I'amaeher la frrreur des tid"es, taient tombs eu complte dis-

grce. RaphaI, quoique nouveau venn, devait par point


d'honneur, pouser' leur querelle et partager leur forl,une. ll

n'y

avait donc rien esprer pour lui sous les lambris du


Palarxo Vecchio.
ll s'y prsenta pourtant une lettre la main, lettre charmantp dont Ie fexte e$[ veuu jusqu' nous et que la duchesse
tle la Rovre lui avait donne son dpart d'Urbin. Le gonfalonier lut la lettre, et I'artiste n'obtint rien. Sa noble pro.

nApnilr

Ft0RnNcE.

49

tectrice avait oubli que recommander darrs cette maison un


faiseur de madones, c'tait perdre sa peine. Autant auririt
valu, il y a ceu[ ans, iutroduire un sminariste tlans le salon
de madame Du Deffant.

ce ct, Raphal se rejeta sur de ph molly avait encore par la ville quelques rarcs
amateurs qui ne s'effarouchaient pas de la peinture sacre, et
clui accueillirent avec svnrpathie ce nouveau et brillant PruSans appui de

desles patronages.

gin. Ainsi Tadeo I'adei non-seulerneut lui ouvrit sa bonrse,


mais lui offrit sa table et sa naison ; Lorenzo Nazi lui de.
manda plus.ieurs tableaux, et le plus riche de torrs, mais aussi

le plus avare, Angolo Doni, fit I'effort cle lui commander son
porl.rait et celui de sa femme Madelena Strozzi. Ce furent au-

tant de chefs-d'uvre. Les coteries eurent beau faire, le


public se sentit rnu, I'enthousiasnre survint, et le jeune artiste reut plus de commandes qu'il n'en pouvait excuter.
Mais ce n'tajent que des tableaux de dimension moJeune,
des tableaux de

chevalet; on lui demandait ce qu'il excellait

fairc, tantlis que


ert avant,

aspirait

lui, dvor de ette activit qui va toujorrrs


un chrmp. plus vasl.e. ll lui fallait dcs

murailles couvrir cle ses penses. Quand it vit exposer aux


public florentin les immeuses cartons de Lonard
et de Michel-Alge, il fut pris d'une invincible ardeur d'enregards du

trer en lice

avec ces deux gants. Une salle restait tlcorcr

dans le palais. Mais comment

I'obtenir? comment, aborder

cet intraitable gonfalonier ? Quelque fut sa rpugnairce men-

dier une faveur, la passion I'emporta, et il uivit son oncle maternel, Simone Ciarla, qui habitait ULbiu. Il le priait
de mellre tout en campa{jne pour lui procurer une nouvelle

'

bO

ETUDBS SUR T'ilISTOIRN DE t'RT,

lettre de tecomrnrrudalion auprs du gonfalonnier 1. La lettle


n'ariva pas; mais il en vint une autre qui lui ouvlait des

du reste. de sa rie.
htt d'ar:courir : le
pape I'appelait et lui donnait peindre les mirls du Vatican.
Il partit pour la grande cit, encore ferme et bien aguerri
perspectives toutes nouvelles et dcidait

Barmaute

lui crivait

rle Rome

qu'il

se

contre les sductions qui I'attendaient. Ce sjourde Florence,


cette

vie de contrainte et d'opposition avait t pour lui une

admirable cole. Ses facults avaient pris un dveloppemeut

prodigieux, tout en restaut soumises une forte disciplinc.


ll savaitdans son art tout ce qn'un bomme peut, savoir;il
tait arrssi grand peintre

qu'il

devait jamais l'tre, sans que

son pinceau et encore cd une fantaisie, ou sulri un mau.

ll

n'cmployait sa puissance.qu'suivre, comne


un enfant docile, les voies natur"elles de son gnio, revtant
d'une forme toujours plus parfaite les saintes penses clont
son me tait pleile. La jeunesse un peu fanatique, mais
vais exemple.

croyante, au milieu

de

laquelle

il

passait sa vie, ne I'avait

pas laiss dvier, et ce fra Bartolomeo, donl

la

cellule tait

un des lieux favoris de ses recrations, lui avait communiqu


rluelque chose de sa foi. Telle fuf sa dfrence aux conseilsdu
cnoLrite, que, pendant ces quatres annes,
que jamais les pieds dans Ie

jartlin

il

ne mit pres-

des Mdicis, o

tant d'au-

porrinit" dabere una lettera di recomandaGonfalonero di Fiorenza dal S. Prefctto, e poclii di fa io


scrissi al Zeo e a Giacomo da Roma me la fesero avere me saria grandc
ul,ilo per I'intoresse de una certa stanza da lavorare, la quale tocha
suasignoria de alocare, ve prego se possibile voi me la mandiate,.., >
etc. rxr de aprile, lovnr. (Lettre de Raphal son oncle.) Patsdaent,
a veria coro se fosse

tione

al

t, I", p.5I0,

RPH.\EI, A

FIORENCE.

51

tres venaient, un crayon la main, s'inspirer devant les slatues anl.iques dont il tait peupl; telle fut sa constante
soumission aux presmiptions de son cole, que, parmi plus
de soixante ouvrges produits par lui depuis sou arrive
Florence jusqu' son dpart pour Rome, on tr'en peut citer
qu'unseul, peine grand comme la main, dont le sujet ne
soit pas chrtien, et encore o en avait-il pris I'ide? Dans
une cathdrale, devant ce groupe antique des trois Grces qui
clcore la sainte librairie de Sienne.
Une fois Rome, il sembla rsolu ccintinuer sa vaillante
gageure, et c't l'esprit encore tout plein de ses convictions
florentines, qu'il enlreprit et conduisit fin ce grand drame
thologique, ce magrrilique dialogue entre

qrr'on appelle

la

le ciel et

la terre

Dispute d,u saint st,crement. Jamaisles

lraditious ombriemres

ne

s'l,aient montres au monde sous

un plus splendide aspect ; c'tait le comble de l'art : la vie


intrieure, la vie de l'me, coulait pleins bortls d'un bout

du tableau, sans troubler le calme

et la simplicit
d'une composition majestueusement symtrique. Pour indiquer hautement eombien il restait tdle ses uoyances et
ses amitis, pour lancer un dfi bien clair ses illustres rivaux, le peintre avait pris soin d'introrluire dausson tableau
non-seulemen[ le Prugin, son matre, mais ce Savonarolir
qui venait d-'tre brl.vif Florence. Conrment passa-t-il
!.rrusquement de cette page sublirne, qui'rsumait et com l'autre

pltait l'uvre de toule sa vie, un autre chef-d'uvre non


moirrs inimitable, mais conu daus un esprit et dans uu but
tout diffrents?
aux pri$e$

ll

avait chang d'atmosphre

rvec des

; il se trouvait -

sductions toutes nouvelles,.une enlre

bz
autres,
vous

rulns sun L'lllsToIRE D t,'RT.


qu'il rre conuaissait pas ; la faveur. Quand un pape
des dieux, des muses, tles Athniens,
est assez difficile de lui r'porrdre : Je nc

dit : Faites-moi

des philosophes,

il

et
qu'il

Il fallait donc,
cole, ne ft'ce que

fais que iles vierges

vous tes un paen.

bon gr mal gr,

dsobit son

pour le choix des sujets. Ce premier pas frauchi, comment


lu'enpfls ftireun autre? comment sc refuser le plaisir, si
longtemps diffr, dc vaincre ses adversaires sur letrr propre
terrain, de dire tous ces prnenrs du style savant et pittoresque : ll vous faut des combinaisons, descalculs, cles lignes
accidentes; vous voulez que la vie; I'expression, ne soient
plus concentrs seulement sur la {igure de I'homme, mais

rpandues sur. tout son col'ps vous voulez que le systme


musculaite joue, comme l'me,' un premicr rle I vous ap'
pelez I'intrt sur la surfacc des choses, et vous glorifiez la
matire aux dpens de l'esprit : th bien, je m'en vais vous
moutrer que je connais tous ces secrets, et que j'y suis pass
matre

Il

aura cru ne s'engager rien, faireun essai; mais, uttc

fois dans ce chemin,

il n'en devlit plus sortir. Il s'y maintint

il

est vrai, avec toute sa force, toute sa retenue, sansjamais


lre entrain plus loin qu'il ne voulait' sans jamais abandott'
ner I'usage de ses qualits pl:opresr des dons inns de sa uature, et compeirsant, s'il est possible, les inconvnients dc
celte sorte il'clectisme
son gnie, C'est ainsi

far la nrerveilleuse universalit

que

sc passrent ses

dix

de

dernires an-

nes, et ce fut cerles encore ull admirable spectacle; mais uu


progrs, quoiqu'en puissent dire certains esprils, nons tvons
peine I'admettre.

I'IATIIIAiII, A

Il

TI,ONDNCE.

53

peut converrir Yasari de nous le montrer grandissant

qu'il s'loignedes traces de son matre, s'levant de


jour en jour et peu peu jusqu' I'intelligence du graud
got florerrtin, et parvenant enfin largir son style aprs
qu'on lui a indiscrtement fait voir, comme travers le trou
mesure

d'rrrie serrure, quelques figures de Mio'lrel-Ange. Tissu d'erreurs ou tle mensonges que tout cela. Ce n'est pas aprs deux

de sjour Rome que Raphal a reu la rr'latiotr dc


I[ichel-nge : ne I'avait-il pas vu tl'assez prs Florence?
n'avait-il pas vcu ses cts, en face de ses uvres? N'avai!
il pas vu, revu et tudi l plus clbre de toutes, le carton
u Palaxr'o Vemhio? S'il et voulu ds lors faire au systme
ans

le plus lger enrprunt, qui pouvait I'en


sa main s'y fut faonne
'et t une abjuration, une dserlion dont il

de ce puissant gnie
crnpcher?

Il en avait le savoir, et

aussitt; mais

u'aurail pu alors supporter la

pense.

ussi la plus belle phase de sa vie sera toujours, pour noust

le temps ioul Florence et les premiers momenls passs


llome, parce qu'au milieu de sductions dj bien entranantes, et malgr les tendances si varies de son esprit, il fut,
tlurant cette priode, rsolment {idle sa rgle et son
but, parce que, aprs avoir apprci la mthode de ses mules,

il persista volontairement dans la sienne, obissaut

sa voca-

tion plutt gu' la mode, et s'obstinant faire ce que Dien


avait voulrr qu'il
Qrre

fit mieux

qu'aucr:n homme en ce monde.

n'a-t-il persvr? Mais frrnchement ce n'tait

pas

possible. Non, pour rester jusqu'au bout dans cette voie dc


puret et de candeur,

qu'il

se

il eit

fallu qu'il renongt au sicle,

fit moine commeson ami Baccio, comme

son aeul en

64

ETUDES SUR L'IIISTOINE DE t'ITT.

gnie fra Agelico; mais, au milieu du monde, vivant une

II, d'un Lon X, toute rsistance tait


fallait qu'il succombt, qu'il se plit au got tlu
sicle, qu'il s'en ft comprenclre et admirer, qu'il se mt au
cour, favori d'un Jules

vaine;

il

niveau de ses applaudissements.


Nous ne sommes donc pas de ceux qui, sans piti, frappent
d'anathme ces dix clernires annes; encore moins voulonsnous les exalter, les mettre au-dessus des autres, prtendre
que cette vie d'artiste n'a t qu'une marche toujours asceudante, un progrs incessant sans solution de continuit, sans
clrangement ile foi ni de tloctrine. Les preuves sont trop claires

pour ne pas.le reconrratre : il y a deux.hommes, deux


peiutres en Rapha|. I-e premier a toutes nos prfrencs
mais Dieu nous garde tle ne pas admirer Ie second ! Loin de
nous surtout ce sac.rilge

veu qui

a fait souhaiter quelques-

uns que sa vie se lht termine plus tt I Les chefs-d'nvre


que nous supprimerions

ainsi, quoique de moins sainte ori-

gine peut-tre n'en sont pas moins, comme leurs frres, I'hon.
neur ternel de I'esprit humain.

si, durant

ces

dix annes, les

Il

faut mme le reconnatre,

uvres ont plutt grandi crr

savoir et en puissance gu'en senlime4t et en potiquebeaut,

I'homme, I'artiste n'en a pas moins continu s'lever sans


cesse au-dessus de lui-mme, et la preuve, c'est qu'il lui est

arriv quelquefois, durant cet intervalle, de se replacer


ponr un momerrt son ancien point de vue, de traiter des
sujets purement mystiques dans des conditions de simplicit
naive et symtrique qu'eri[ acceptes un fidle ombrien, et
il I'a fait avec une srrpriorit clont son jeune ge lle nous
montre pas d'exemple. C'est ainsi gu'il a cr

la[ision d,'E-

NPHiit A

FTORENCE.

55

r chiel, c'est ainsi qu'a pris naissane cctte V i ar g e de D r es d,e,

plus sublime tableau qui soit peut-tre au monde, la 1,lns,


claire rvlation de I'infirri que les arts aient produite sur la

le

terre.

VI
Revenons,

il

en est temps notre rfeeloire. Replaons-

nous devaut celte

Suinte tne, sinave et si savante la fois,

devant cette uvre pleine de contrastes et vraiment inexpli-

cable, si nous lle savions qu' Florence, en 1505,

il y avait

un homme qui, par un privilge rrnique, tait en mme temps


le plus soumis disciple de l'cole traditionnelle et l'sprit le
plus libre, le plus ouvert tous les progrs de son art; galemeut apte comprendre I'idal et tudier la nature ; en uu

mot Masaccio et Angelico tout ensemble. Quand on s'est bien


rendu compte, comme nous venons de l'essayer, de ce merveilleur assemblage iles dons les plus contraires et qu'on regarde cette freSque, on s'aperoit queles deux lermes concor-

dent; l'nigme disparat, l'uvre,est explique par I'homme.


Ceci n'est-point un jeu d'esprit, une thse iuvente pour

la cause :

o'est le moyen vraiment srr de restituer une uvre auonyme sonvritable auteur. Quand on.peut montrer que

cette ceuvre est le reflet exact d'un homme, et qu'elle ne


peut l'tre d'aucun autre, I'anouyme n'existe plus. Il est vrai
gue toutes les uvres ne se prtent pas ce genre de dmonstration,.

Il y

bien connus pour

a certains tableaux de Raphal lui-mme,

lui appartenir, qui, s'ils taient

perdus,

56

IITUDES SUN

['HISTOIRI DE I,'RT.

puis relrouvs par hasar(I, ne porteraiel)t pas un signalement


ssez

clair pour qu'on ost, s'crier: Lui seul peut les avoir

faits. Nous voulons parler de quelques-uues cle ces uvres qui


clatent de l'poque o, devenu puissant et entour d'lves

rlui I'aidaient, il abandonnait malgr lui quelque chose de sr


propre originalit pour se conlormer aux aptitude: diverses et
iugales de ses auxiliaircs. Ici rien de semblable; pas un trait
qui ne soit caractristique, rien de vague ui d'efrc. Nonseulement I'individualil, perce sous chaque coup tle pinceau,
mais elle porte sa date pour ainsi

dire; c'est lui tel moment,

tel jour de sa vie et non tel autre. Ainsi nous savons par
Vasari que, vers les premiers temps de son sjour Florence,

il

se plaisait imiter Ia faon de peindre soit de ses compagrions, soit des matres les plus en renom dans la ville, et
telle tait I'exactitutle de ses imitations, que tout le monde y

tait pris. 0r, nous trouverons ici un exemple de ce jeu il'colier : la tte et les draperies dn saint Jean sont exactement
traites la faon de Lonard, et, ce qui est plus frappant en.
core c'eslle saint Barthlemy, qu'on dirait avoir.t peint et

fra Bartolomeo lui-mme, tant le style et le coloris du frate sont fidlement reproduits dans cette belle lignle. Le nom de I'tptre et le souvenir de son arni se serou[
dessin par

associs rJans

I'esprit de BaphaI, et lui aurout suggr I'ide

rle cette imitation.


Est-ilbesoin maintenant tle lentrer ilans la sriedes preuves
de dtail?A quoi bou, par exernple, prendre I'un aprsl'autre
tous les peintles contemporains, et chercher s'il en est un qui
puisse avoir

fait

plupart, cela va sans dire,


et, pour ceux qui resleront,

cet.te fresque? La

seront carts du pler4ier 4oup,

RPIIL

FLORENCE

b7

on s'apercevra bien vite'que, si par quelque ct ils se rap'


prochenl, de ce style, ils s'en loignent par tous les autres.

Ainsi, la rigueur, il ne serrit prs impossible que Lorenzo cli


Credi on Rodolfo Ghirlandaio eussent fait quelques-unes de
ces ttes suaveset rveuses comme le saint Simon ou le saint
Thade; mais le Judas et snrtout le srirrt Pierre, mais le
saint ndr et le saint Barthlemy, mais ces draperies amples

et vigoureuses cette ordounance gnrale, ces fqnds et torrt le


reste enfin, impossihle d'avoir seulement I'ide de leur en
faire honneur.

Quant aux preuves plusdirectes, aux prellyespositivest


llous en avons dj beaucoup donn : qu'on llous pernrette
seulment d'en citer encore une ou deux. rrtos.nousd'abord rlevant la plus admirable peut-tre de toutesces ligules,

il a entelldu ses pa'


lui
a travers I'esprit : ses Yeux
loles, et aussitt un soupon
se sont ports sur luclas. Il se contient, mais on sent la liole saint Pierre, ssi s la droite du Sauveur

lence de son indignation. Son couteau tait dans sa main au


moment o son maitre a lev la roix, sa main s'est crispe,

et le couteau, la pointe en I'air, reste fortemenl serr darrs


ses tloi$s. Rien de plus vrai,'de plus saisissant, que ce mouvemeut, ce[te main, ce couteau de saint Pierre. Eir bien,
ouvrez l'uvre de Marc-Antoine, voyez cette autre Sainta
Cne qre RaphaI, dix ans plus tard, confiait son burin,
cette Saiqte Cne pltls agite, plus ilramatique, mais moirrs
vraie que celle de S. Onofrio; vous y relrouvez ce mme
mouvement de saint Pierre, cette mme

mrin,

ce rnme cou-

tcau. Etce u'est pas l le seul enrprunt que Raphal, dans ce


dessin, ait fait. lotre fresque : rcgardez lrr partie infrieure

58

DTUDSS SUR

I,'IISTOIRE D[ L'R.

de la figure du thrist, au-dessous de la table; la tiraperic est


exactement la mme dans la fresque et dans la gravure; les
pieds ont exactement la mme pose, pieds admir;ables qui ex-

priment le calme de la divinit, tandis qu' ct, les pieds de


sairrt Pierrc indiqrient par leur conlraction la bouillante agi-

tation de son me. Cette observation du vrai port dans les


moindres dtails, et jusque dans les parties les nroins visibles

tl'un tableau, bien des peintres, mme

de

premier ordre, s'n

proccupent assezpu; RaphaI, orr lesait, ue la ngligejamais.

'

Parlerous-nous tl'une autre ressenrblauce non moins frappante, et que nous rr'avons fait qn'indiqrrer plus haut propos des dessins llichelozzi'! \oyez la tte du saint Andr,
n'cst-ce pas identiguement et trail pour lrait la tte du David

saint sacrementT 0 trouver des pices


plus solides et de meilleur aloi que ces emprunts
rpts? Et notez que ce sont I les plus saillants, mais non
pas les seuls: il est ne foule d'au[r'es dtails, trop subtils
pour treindiqus de loinl faciles au coutraiie signaler.sur
placo, quand on suit des yeux cette vaste peiuturer Qui se redans la DispaTe d,u
de conviction

tlouvnt reproduitssoil. dans des fresquesou des tableaux, soit


dans des cartons ou de simples dessins du matre. Quand on
a fait d'un.bout I'autre cette minutieuse revue, quand on
exanrin pas pas cette muraille, quand on y a reconulr par.toirt la trae de cette main magistrale qui ne peut pas avoir
fiit tleux fois la mme chose sans qu'on s'eu aperoive, parce
qu'elle n'a rien flait dont le souteuir ait pu s'effacer, alors,
ft-on sceptique jusqu' Ia moelle des os, on laisse l son scep-

ticisme. Aussi M, Jesi, qui, pendant prs de deux annes,

err

prparant le tlessin de sa gralure, a ceut fois pass et repass{

RAPlt.\t

a l.r"0RENcE.

59

les yeux sur cette fresque, comme sur une tofie dont il aurait compt et recompt chaque fi1, M. Jesi ne permetl,rait
pas Raphal lui-mme, s'il revenait, au monde, de nier qrre

l son uvre, Vous avez vos raisorrs pour n'en pas


converrir, rpondrairil Raphal;mais cette fresqe est bien
ce soit,

rle vous. E

pu, si muoue!

Quant nous, sans aller aussi loin, sans nous,inscrire d'avance er] faux contre toute revlation imprvue qui restitue-

lait cechef-tl'uvre un autre que Raplral, nous n'hsitons


1,as affirmer, sans crainte d'tre jamais dnrenti, que ce
peintre, qnel qu'il filt,, appartiendrait ncessairement l'cole
ombrienne, serait lve du Prugin, gal en talent et en savoir I'auteur da Spoxalir"io, et que ncessairement aussi il
serait mort sans avoir produit une autre uvre connrre que
cette fresque de S. Onofrio. Ces points admis, peu nous importe qu'on nous dcouvre le nom qu'on voudra : nous n'aurons

rien rectifier

de

tout ce que l'on vient de lire; seule-

ment nous saurons qir'il a exist un membre de plus dans


l'immortelle famille des hommes de gnie, et qu'au lieu d'uu
Itaphal

'

la uahrre en avait produitdeur.

Dans peu dtaunes, nous I'esprons,

il

ne sera plus nces-

srire dlaller jusqu' Florence pour contempler cette grande


uvre; M. Jesi en aura donn la plus exacte image, e[ cha.
cun poul'ra clrez soi s'en faire une juste ide r. 0n verra quel
trsor nous cactrait ce.vieux couvent, devenu pour la peinture moderne un vritable Herculanum. Quand la gravure
E'en sera rprrndue err Europe, qrrand

la Cne de S. Onofrio

I Notre esprance a 6t trompe, et prr la plus


nrort prmaturee de Jesi. (Voy. plus loin, p.89.)

fiste

cause,.lu

60

TUDES SUR I,'HISTOIRE DX I,'AIIT.

sela devenue populaire,

il y aurl plaisir la mettre en regard

de toutes les aulres cnes qae nous

matres, depuis Giotto

ont

et Domiuiqrre

laisses

les grands

Ghirlandao jusqu'

Auilrea del Sarto et Iloussirr. Aujourd'bui cette compnraisou

serait prinature

: un des tennes n'tant connu

elques persoures, on aurait peine

que du

se faire comprendre;

on ne parlerait, pour ainsi dire, que pour soi. ttendous lir

gravure. Ce sera surtout avec la plus clbre de toutes ces


saintes cnes, avec celle de Lonard, qu'un parallle applofondi pourra devenir d'un srieux irrtrt. Dans I'examen
r:ompar de ces deux uvres, il y a tout un enseignement. Ce

sont deux faces de I'art, tleux mthodes mises en prsenceet

leur aspect, le plus accentu. Quant aux deux hommes,


nous ne pensons pas qu'il y et justire les comparer sur ce
sous

terrain.Ja

Cne de Milan, mdite pendant tant d'annes,

de soins et de labeur, c'esl. le dernier mot


Lfonard'; la Cne de Florence, c'est le dbut de Raphal,
c'est nroins un tableau qu'une tude,
, Selou toute apparence, il se sera mis cq travail peu de
excute avec tant
tfe

temps aprs son'arrive, lorque les commandesne lui venaient


ps ncorc eu foule; il aura cherch l'occasion de faire un srieux essai de ses forces, de se recueillir, de se prparer silencieusement ax grands travaux qu'il mditait, sans se proccuper ilu public, et acceptant sans trop de peine que sou.

essai

ft

destin ne pas

voil le jour.

Ce

qui confirme cette

conjecture, c'est qu'ou peut indiquer avec grande vraisemblance comment ce travail a d lni tre confi. Les archives
du couvent de ltulignor nous I'avons dj dil, n'ont pas t
dtruites, et coutiennent,, par ordre chronologire, les noms

NPIIAI, A

FTORENCE.

6T

de toutes les abbesses qui ont rgi la communaut. 0r, on


voit, vers I'an 1504, une Soderini faire place une Dorri' Si
la parente du gonfalonier et continu de vivre et de gouverner la maison, il est probable que Raphal n'et jamais
peint ce rfectoire; mais Agnolo Doni, Aguolole millionnaire,

qui,

comme le

fouiller

dit Vasari, aimait protger

sa bourse,

les arts satls

aura lrouv commode, I'abbesse de Fu-

ligno tant de sa famille, de lui faire commander une fresque


son jeune protg. L'abbesse n'aura consenti que par gard

pour son parent, croyant faire une chariti, et de l peuttre le peu tl'estime que le couvent aura d'aboril conu pour
une uvre probablement mal pale. Rapha|, de son et, ne
pouvant montrer sa fresque a petsontter

et la

eorlsitlrant

comme un exercice et une prparation, en aura d'autarrt uioins

parl, qu'il se proposait sans doute il'y puiser largement plus


tard, comme dans un trsor dont il avait seul Je secret, et
nous veuor.ts de voir qrr'il ne s'en lit pas faute.
Si quelque chose pouvait donner,un attrait de plus cette
belle et austre cralion, ce serait cette frron tout intime et
prive dont elle nous semble ayoir t conue. Des tableaux
de Raphal faits pour le public, Florence en possde d'admi'
rables et en granil nombrel mais ce qu'oll np rencontre ni
Florence ni dans aucune galerie d'Europe, c'est tttl tableau

sorte pour lui seul. 0n ne


jrrsqu'ici
d'trrtlier sa pense loute
moyen
d'autre
counaissait
nue, de saisir sur le fait son travail intrieur el solitaile, que
de consulter ses tlessins : ici, dans cette fresque, nous trottvons runi l'intrt t l'clat d une glande peinture mo-

fait par Raphal en quelque

numen{ale le charme conlldenliel d'un livre de croqrris.


Itr,

62

ETUDES SUR L'HISTOIRE DE L'AITT.

Le gouvernement. du grand-duc ue pouvait mconnatre

il importait Florence de conselver cette merveille. Ds 1846, le rfectoire fut acquis pour le compte de

combien

l'tat et converti
dcid qu'on

I'honneur

en monument

public.ll fut

en mme temps

lerait de cette salle une sorte de sanctuaire en

de Rapha|,

qu'on y placerait son buste etles dessins

proveuant de la collection Michelozzi, commedes tmoins bons


consulter en face mme

tlu tableau. Faut-il ledire? lous ces


qui, eu fvrier, d

plans ne sont eucore qu'en projet. Llorage

clat dur I'Europe n'a pas pargn Florence, on s'en souvient


Dans cette douce et aimable cit, o, perr de mois auparavaut nous avions assist tant d'illusions gnrenses si lt et

si cruellement dues, l'esprit de dsordre a secou sa torche,


et le culte des arts a t suspendu. Non-seulement le rfectoire de S. 0nofrio p'est pas encore converti en muse, hais
on n'a pas mme abattu la cloiscin leve provisoirement,
aprs la dcouverte de la frqire, pour I'isoler de I'atelier du
peintrb de voitures. Cette cloison, trop rapproche iutercepte
la ventihition et augmente les causes d'humidil qui peufent

dtriorer la muraille et, son entluit. Ce n'est pas tout : on a


log, on loge encorp derrire cette cloison trente soldats au-

trichiens et autqlit de chevaux. Faudra-t-il que ce chefd'uire n'ait ftt sauv tle I'oublique pour prir de main
d'homme? Nous ne pouvons croire tant de bar.barie. Oublie'.
t-on qne la Cne de Lonard n'es[ si profondrirent altre

que pour avoir subi un pareil voisinage? Et ne sait-on

pas

que cette. fois on serait doublement coupable, puisqu'on est

averti? Nous voulons esprer qu'en signalant le mal, nous


aidons Ie prvelrir.

NAT'}IA[iT A TtORENCE.

65

DEUXIME PARTIE

Plusieurs annes s'taient passes depuis la publication des


pages qubn vient de lire, lorsque nous emes occasion de

revoir I'ltalie et cle visiter encore plus fond la Fresque tle

S. Onofrio. Nous avons donc rendre compte de nos nouvelles impressions et nous prious qu'on nous permette d'ajouter quelques mots pour signaler l'tat actuel de ce mystrieux

ched'uvre, et les controverses nouvelles dont

il

est devenu

I'objet.
Ce

n'tait pas sans curiosit et presque sans motion gu'

peine dc retour Florence tous tions all, rue Faenza,


frapper la porte du vieux couvent. En quel tat allioru-nous
retrouver nofte Cenacolo? Quel effet, Ia seconde vue, pro-

duirait-il sur nous? Le nom de Raphal serait-il enca{e le


seul qui nous vieudrait la pense? Tout d'abord nous vnres
un changement notable. La porte et la faade de I'ex-monastre avaient pris un nouvel aspect..Ce n'tait plus le dlabrement d'une fabrique abandonne, c'tait

propret

et d'entretien. Le

un certain air cle


du grand-drrc

gouvernement

avait exauc le vu dont, en l8b0 nous nous tions fait l'-

64

TUOAS SUR L,}IISTOIRD DE t.ART.

cho. Une destination pulrlique avait t donne aux bti'


ments des dames de Fuligno : on venait d'y transporter lu
ccillection Rosellini, on en faisait

uq

muse d'antiquits

gyptiennes, et att centre de ce mrrse on avait rserv,


titre de sanctunire, le rfectoire et sa fresque. En entrant
dans ce grartd vaisseau, rendu ses proportions premires,
notre surprise fut grande : plus ile cloison, plus d'obstacle
la vtre nous pensions tre dans un lieu tout nouveau, et la
fresque elle-mme, aittsi vue tlistance et d'un regard d'ensemble, prenait une harmonie et mme une souplesse dont
nous n'avions nul s.ouvenir. C'tait bien la mme candeur de
composition, la simplicit nave et alcha'ique; mais la vie de
lous ces personnges et leur action commune semblaient se
rvler phrs clairement, plus libremeut.
Nous lions donc rassur,

quaut au premier coup d'il.

nous reconnmes, non sans chagriu, qu'une


main peut-tre habile, mais trop sre il'elle'mme, s'tait
rcemment permis quelques restauraliotts, tout au moins
inutiles. 0n se souvient en quel excellent tat cette fresque
avait t trouve sous sa couche de suie : les ttes, les pieds,
les.mains n'avaient pas une gratignure. Tout au plus fal'
En approclrant

reboucher a et I, dans les draperies et dans les fonds


d'architecture, guelques lgers accidents. Qu'avait-on donc
besoin ile raviver, soit sur les vtments des aptres, soit sul

lairil

I.r hordure de la nappe; I'or de tous ces galons capricieux et


dlicats? Cette dorure rafrachie sort du ton gnral et fait
tache. Notrs nloserions mme pas rpondre c1u'on ait partout
exactement suivi les dessins primitifs et qtien plus d:un en-

tlroit o I'or tait us on n'ait pas demanil I'imagination

ce

N,\PIIAI A

FI,OREI{CE.

65

que I'il ne pouvait plus lire. Il ue s'agit, il est vrai quc


d'accessoires sans importauce; mais ce n'en est pas moins

une tmrit grande que de les avoir traits d'une si leste


firou.

A ce dtail prs, il n'y a dans cette salle que des loges


donner. L'installal,ion en est parfaitement entendue, sans luxe
et sans mesquinerie. Qrrelques bons siges, bien placs, oir

I'on peut admirer son aise, composent tout.I'ameublement,;


ajoutez-y pourtant uu buste de Raphal plac au milieu de
la salle et les dessins de I'ancienne collection Michetlwzi, expo.
ss sous verre comme pices du procs. Le meilleur de tous

les dossiers, c'est la fresque elle-mme, ainsi mise son

jour.

Quand on a pass l quelques instaril,s, toute intention.


de controverse expire ; ou sent dans cette salle, devant cette

muraille, comme un parfum raphalesque qui dissipe lc


doute. Cette impression, depuis quelques annes, s'est peu
peu rpandue par la ville, parmi les guides, parmi les trau-

gers, dans. le gros de la populalion, si bien qu' I'heure qu'il


es( toute contestalion semble d'abord absolument teinte. ll
n'en est rien pourtant, et mme on pourrait dire que plus

le

simple public, reienu de sa premire surprise et de sa


crainte d tre dupe, accepte maintenant avec confiarice et
sans rserve I'hypothse qui rpond le mieux au caractre
de ce chef-d'uvre, plus certaiils rudits, pour se distinguer du vulgaire, affectent de persvrer dans un doute
expectant ou nme de hasartler de prilleuses conjectures.
C'est

lu

consquence oblige

d'un certain genre de criti-

que dout I'Allemagne est idollre et qu'elle a depuis un quart,

de sicle transplant et fail, fleurir en ltalie, en Toscaue sur-

'4.

o6

runns suR L'HISTtRE DE L'RT.

tout. 0n lui doit, j'en conviens, d'estimables travaux. LeCar.


teggi,o de Gaye a reudu des services qu'on lre peut mcounaitre; mais ni Gaye ni ses inril.ateurs, ni les fouilleurs
d'arclrives en gnral, n'ont qualit pour prononcer sur I'auttrenticit d'urre uvre d'art. lls donnent des pices l'appui,
ils claircissent certaines circonstattces de la vie d'un artiste et

fournissent par l des donnes sur

ses

uvres, donnes bio-

graphiques o les problmes de I'art lui-mme sont prudemment mis de ct. Pour disl,iuguer I'euvre d'un matre, l'rudition pure .i simple est un guitle la fois insuffisant et,

dargereux. Je n'en leux il'autre preuve que les pages qui concernentla fresque de S. 0nofrio dans deux rcentespublications, pleincs d'informations savantes

et de

crrrieux documents

l'dition de Vasari imprirne Florence, chez Felice Lemonier,


par les soins et sous la direction de Mt. Milauesi et Pini, et
l'dition franaise tlu grand travail de M. Passavant sur la
vie et les @uYres de RaphaI.

Fonr.ne parler d'abord que des liteurs ile Yasari, iest


prequ' leur corps dfendant qu'ils prennent part cette controverse. J'en juge par un avaut-propos plac en tte de la
vie de Rapha|,' o ils se dclarent rsolus ne pas dira un
mot des peintures de ce diviu maitre dont I'authenticit n'est

las inontestable, ct mme ne parler, parmi ses @uvres


authentiques, que de celle dont parle Vasari. Une seule exception leur parat ncessaire : cette fresque de S. Onofrio,
retrouve par un si granil hasard et dj en si grantl renom
Florence e[ dans I'Europe entire comment la passer. sotrs

Il

faut, bon gr mal gr, gu'ils se hasardent en


parler. Tout d'abord, afl'ectanl une sorte de neutralit, ils

silence?

RAPH]]]L A

FI,ORENCE.

reconuaissenl, hautement I'excellerrce de


compterice

et le juste crdit de

67

l'ulr.e, voire la

ceux qui du premier coup

I'ont attribue Raphal; mais leul penchant (bientt ils en


conviennent), Ies porte I'opinioncontraire. Et pourquoi?
Les raisons qu'ils en donnent

n'ont pas grande porte, cornmc


tout l'heure nous le verrous. La vraie cause de leur hsita-

tion, c'est I'absence de documents crits. Pour'eux, ce Scure


de prenve ayant serrl quelque poids, tarrt qu'on ne produira
pas un texte pertinent, ils resteront dans leur incertil.ude.
Toutes les conjectures seront pour eux comme non aveuues,
ou plutt elles leurs sembleronl toutes galment respectables;

-sauf une seule cependant: l: Galgano Garganetti, bien qu'il


s'appuie sur unepice uite, ne pnrvientpas les convaincre
que Neri di Bicci soit, l'auteur ,lu Cenacolo. Donner.poui. pere
ce chef-d'uvre un pauvre hre comme Neri tli Bicci, cela
les rvolte tout aussi bien que nous, et.ils ont le courage de
le dire nettement; nrais deNeri di Bicci Rapha|, la distauce
est sigrande, il ya tant de degrs! Pourquoi ne pas rester

moiti route? Cela pourrait tout accomoder! Si vous leur


ils n'en seraient pas lroubls comme de Raphal ; cette attribution terne et modesle

proposiez Pinturriehio par exemple,

les laisserait, en scurit. Aussi prononcent-ils ce nom

sans

toutefois oser le soutenir. Ils s'abritent derrire le tmoignage


du docterrr Burckhardt, qui, dans ses noles sur I'histoire de

Kuglerr, remarque avec raison, et comme nous I'avions fait


nous-mme, que cette flesque semble avoir une double ori:

Hand,buck

(26 dition).

der

Kunstgckiahte

der Malerei; Berlin, l8l1

68

ITUNNS SUR T,IIISTOINE DO I,'RT

gine, la fois florentine et prrrginesque, et que I'auteur par


consquent ne Peut tre ni un Florentin pur, ni un lve drr
Prugin re.st docilement fidle ses leons. Cettedfinition,

j'en conviens, s'applique Pinturrichio, mais encore mieux


Raphal, lrri qui porte au sottlerain degr ce double carac'
tre d'enfant ile Florence et de Prouse. Le peintre de la li
brairie de Sienne a trop bien donn sa mesure' son uvre est
trp connue, il a trop laiss voir, malgr tout son talent,
jusqu' qu'elle hauteur il pouvait s'lever, pour qu'il y ait lieu
tl'admetlre une srieuse iderrtit entre hri et le peintre iuconnu
de la fresque de S.'Onofrio.
[f ais alors pourquoi pas Raphal ? o est la diffi cult? quelles

sont ces objections que tout I'heure nous annoncions? Lds


voici :
D'abord les ttes dans cette fresquesont, uous dit-on, trop
fortes pour les corps, sorte de disproportion assurment peu

familire Baphal

I eu second lieu, ces ttes u'ont pas

d'analogie avec'lestlpes qu'or retrouYe et tlans Ie Cowon'


nement de la Vierge, maintetlant au Vatican, et dans le

Spoxalirio de Milan, et daus la fresque de San Severo; troi'


simement, I'excution tchnique est trop franche, trop sre,

et par l trop en dsaccord avec le faire timide et incertain


cles premires fresques

ilu

rnatre

et,

nolamment de celle de

Sansevero. Enfin,dernier grief, peu conciliable avec celui-ci,


I'archaisme de la composition est trop complet, trop accus,
pour tre sans invruisemblance imput ce jeune honlme qui
ne venail Florence qlle pour se pntrer et se nourrir des
grandes nouveattt.s qu'alors ou y voyait clore, et en parli-

culier tles exemples de'Lonardet de Michel-Ange,

ITAPIIAiit A TLORENCE.
Examinons ces objections,

et d'aboril, quant la

der-

nire, notre rponse est dj faite : nous avons surabondamment constat 1 quelle tait la disposition d'esprit de Raphal
pendant sou premier sjour l'lorence, et combien,

si

qu'il pt tre d'tudier ces sduisantes nouveauts,

avide

il

se

montrait encore profondment fidle, ses uvres en font foir'


aux traditions de sou pays. Ds lors que signifie cette prtendue invraisemblance? Le jeurie adepte de l'Ombrie devajl.
accepter, nous I'af6rmons, et accepter avec bonheur I'obli.

gation de mairrtenir dans cette sainte cne I'ordonnance et


les attitudes consacres par les anciens matres, sauf traduire ces vieilles formes dans soh jeune langage et, les ranimer du feu deson talenl. N'est-ce pas, en effet, ce qui tlistingue cette fresque? L'archasme n'y rgne que dans certains

dtails de la composition; il est exclu de tout le reste, et


vous le reconnaissez vous-mmes, puisque I'excution vous en

parat trop sre, trop parfaite, trop rnagistrale, pour prorenir de cejeune homme si novice alors, selort vous, dans
I'art de peindre fresque. Ceci, je dois le dire, est un point
sur lequel nous diffrous encore. Je cherche vainernent, entre
la fresque de San-Severo et celle de la rue Faenza, ce notable
contraste qlre vous nous signalez. L'excution technique est
sur les deux murailles la mme ou peu prs, ainsi que
I'avait reconnu M. Della Porta ds | 845. S'il existe des diffrences, elles sont insensibles, et jamais on n'eu pourrait con.'
clure que les deux uvres ne sont pas du mrne temps et du
mme pinceau; tout au plus selait-il permis de dire que
1.Voy. plus haut, pages 25-55, et suiv.

ETUOES SUR L'IITSTOIND DE t'RT,

'O
I'une a dri prcder

l'autre dans le cours de la mme anne.


nous, deux points sont tablis, et, hors
D'o
de contestation, savoir: que RaphaI, vingt-deux ans, tait
dj bien assea prss matre, mme tlaus l'art de peindre

il suit que, pour

fresque, pour que 7e Cenacolo soit sou uvre, quelgue perftion techrrique qu'on signale bon droit dans Ie travail
tle cette fresque, et, d'autre part, que, rnme

vingt-deux

ans et dans les prerniers temps de sa vie florentine,

rait

encore assez de

il

conser-

foi, de candeur et de docilit, pour s'tre

sounris de bonne grce placer son Judas, poser son saint

le vieil usage, srns tenir aucun compte ni des


progrs du temps ni mme de I'exemple du puissant Louard. Admettre le conlraire, c'est ne pas voir, selonnous, un
des traits caractristiques, un des plus illieieux contrastes de
Jean selon

ce charmarrt

gnie, c'est omettre plaisir toute une p}ase

de son histoire

Et mainteuant est-il vrdi que

dan,r cel.te fresque les ttes

soient trop grosses et il'un tout autre type que dans certains
tableaux ile Raphal peints vers la nrme poque et d'originc
incontoste? A ces questions la rponse est facile;

il ne faut

qne des yeux et un compas. Mesurez ces ttes et ces corps,


non-seulement les proportions,sont justes, elles sont plutt

ous en pouVcz juger surlout par ces


deux aptres placs aux deux bouts tle Ia table, Ie saint Jacques ctle saint Thadde. Bieu qu'assis comme les autres, ils
ne gont pas comme eux cachs en partie par la nappe; on
sveltes que ramasses.

peut les voir tout entiers. DveloppezJes, srrpposezJes debout, et mesurez. Ils ont prs de huit fois la hauterrr de
leurs tdtes, ce qui donne la tte, relativement au ctrrpr, h

RI'HAEL A

TI,ORUIiC}],

,'11

plus petite dirnension possible. Je rrc sais donc, en vrit, ce


qu'on a voulu dire en piirlant de la grosseur de ces ltes, et
quant ftux types des ligures, la querelle sur ce po;nt ne me
semble pas moius lrange. Si quelque chose est vident, c'est
que tous ces personnages sonf plus ou moins parertts, et
quelqucs-r.rns trs-proches,

de ceux que llaphal a maintes

fois reproduits tlans les Guvres de sa jeunesse. Nous avons


dej dit qrrel point cette {igure du Christ rappe}le celle de
la fresquede San-Severo, comLrien la ressemblance est graude
entre ce sairrt Autlr et le David tle ln, Dispute tl,u saint sacrement, comment ce saint Jacques mineur n'est autre que
Raphal lui-mme, car c'est bien ce gracieux visage si souvnt rpt dans les tableaux du jeurre matre, el qui passe
bon droit pour sa propre {igule. N_ous poumions ajouter
que le saint Pierre est ici exactement le mme gue dans la
Dposition au tombeaude la galerie Bolghse. Et propos
de clracun ile ces aptres rien ne serait plus facile que d'indiquer d'autres analogies uou moins incontesfables. C'est
ilonc nierl'vidence que de proclamer cette soi-disant diff'
reuce de types : la similitude, au contt'aire, est un fait mani'

feste; nous acceplons pour juge quiconque se donnera la


peine de fuire la moindre comparaison.

le Couronnement de Ia Vrcrge, si les aptres


ne rappelleirt pas, traits pour traits, ceux de Ia fresque'flo.
rentine, il n'y en a pas moins entre eux un grand air de
famille. Et puisqu'on parle tle ce tableau, autrefois Prouse et tnaintenan[ au Vatican, qu'on m perrnette aussi
d'en dire quelques mots : il est trs-mutil, grce aux l'esr
taurations, et cepenilant'bien prcieux encore par la coexiso
Mrne dans

12

tunns SUR L'IIISTOIRE DE

tence ile deux styles torrt diflrents,

L,ART.

la pure et simple inrita-

tion, la reproduction servile du Pelugin et un commeneemeut


trs-marqu d'inspiration personnelle. En l'tudiaut avec
grande uttention, trs-peu de jours aprs avoir quitt Florence, et la mmoire frachement veille sul les moindres

particularits dela Cne de S. 0nofrio, je fus frapp de voir


que dans ces deux peiutures les draperies taient traiteb
presque de la mme faon, c'est--dire avec un peu de maladresse et de lourdeur, mles d'ampleur

et de noblesse.

Ce

et tortills du Prugin, c'est quel.


qrre chose de plus large et qui aspire au grand style, sans
I'avoir compltement atteiut, quelque chose d'arralogue aux
ne sont plus les plis cas#s

la

chapelle

daCarniine, qui sont vraiment de lui, et clevant

lesquels

draperies de-Masaccio dans les compartiments de

Rapbaiil passe pour avoir si souvent mdit.. Cette conformit


de style et d'excution technique, entre les draperies rle notre

liesque et celles de I'authentique tableau du Vatican, n'est pas


un mdiocre argument, surtort aprs Lrnt d'autres, poul souteuir que les deux uvres onl eu le mme auteur. Il est

clair seulemenl, que le tableau a

dt

prctler la fresque (ct

il

la prcde en effet de deux ans), puisgue dans lc tableau,


ct de ces draperies dontje parle,

il y en a d'autres

d'un

clractre tout diffrent, draperies plus ou moins contournes,


qu"on dirait peintes de la main du Prugin lui-mme, taudis

que dans la fresque on ne trouve plus ce mlauge de style,


ct le mode de draper est peu prs le mme pour toutes les
Iigures.
Encore rrrr mot sur

un dtail de

ce Couronnement

de la

Vierge : en regartlant de prs les drapcries des aptres, vous'

N,\PIIAI,.{

FLOIiENCE.

?5

remarquerez sur les boidures des manteaux un certairr nombre de lel,tres entrelaces dans des oruements d'or. Ces lettres

sonf exactement du mme {enre e[ disposes de la mme


manire que celles qni bordnt Ia tunique de saiut Thomas
dans la fresque de S. Onofrio. ll y a nolamment sur le .pre-

miermanlem, de couleur verte, droite, un R et uu F trslisibles. Yoil donc un nouvel exenrple de ces signalures furtilemeut glisses clans les mandresd'uu passement, exemple
tir' d'une Guvre contemporaine de notre fresque nn ou
deux ans prs. Nous avons dj dit que nous n'attachions pas

cel ordre de preures uue importance exagre, mais n'estcc pas aussi en faire trop bon march que de se borner dire,
comme les tliteurs de Yasari, que I'inscription trace sur la
tunique du saint Thonias unaprota incefta?

qu'il

y a de plus tmuge, c'es[ que

ce t[e incription qu'ils


traitent si cavalirement quand il s'agit d'y voir une iuductiorr favorable I'authenticit de la fresque, ils la tiennent
poulbonne, ou du moins ils acceptent la date qu'elle iudique,
I'annc | 505, comme une date officielle, et cela, parce qu'ils
sc crbient en mesure d'tablir qu'err cette anne le temps a
tl manquer au jeune peintre pour mener fin un aussi grand

Ce

travail. Voici lur argumentation : Baphal, arriv Flotence en octobre 1504, neput d'al-rord faire autre ohose que
visiter et atlmirer tous ces chefs-d'uvre, uouveux pour lui,

dont il-tait entour. Les premiers mois de son sjour se


pLssrent donc en tudes et en recherhes qui nelui permettaient,

d'enlreprendre aucune uvre de lon gue.haleine ; puis,

durs I'anne 1505, nous save{s, disent-il, qu'il'dut se ren

dre Frnuse porrr'excuter au moins deux grandes compo|lt.

14

TUDES SUR I,'fiISTOIRE DE L'R.

sitions, la fresque de Sarl-Severo et le tableau d'autel poul la


chapeile Ausitlei dans l'glise de San'Fiorenzo. Enfin le 29 ilcembre de ette mme anne il s'engageait peindre un autre
hbleau cl'autel pour les religieuses de Monte'Lrrce, prs Prouse. Tels sont les faits qui, en croire les diteurs de Yasari
drnontrent que tlans I'anne 1505 Raphal ne peut pas
avoir peint la f'esque de S. Onofi'io.
Cette faon de raisonner aulrait peut-tie qrrelque valettr,

d'un bon tudiant fraicbemcnt descendu ile


Ble, d'Augsbourg ou de Bamberg, encore mal dgrossin
s'il

s'agissait

et se dbrouillant

grand'peine dans

la contemplation d

savantsditeurs oublient de qui ils parlent, et


ce qultait vingt-deux ans, mme au milieu des trsors tle

l'ltalie. Nos

Florence, ce nrerveilleux jeune homme, ardent tudier


sas doute, mais nou moins ardenl protluire; ils oublient que claus sa courte vie tout est prodige et que I'etni'
ploi du temps n'en est pas le mointlre miracle, que qrrelque chose de plus extraordinaire que la perfection m'nre de

sll @uvre, c'est qu'un seul homme en soi[ I'auteur. Sotl:


gez qu'il nous reste de lui, d'origine authentique, prs de
trois cents tableaur. Et s'il ya dans ce nombre des portraits,
des peintures do petile dimension, combien n'y a-t'il pas aussi
rle fresques et de grandes toiles, sanscompter I'innombrablo
srie ile ses tudes et de ses dessins I Et c'est sur trente'se[
ans, qe dis-je, sur vingt ans seulement, que tout cla se rparlit! Qelle production moyenne! quel contingent pour
r^lratpre atrne

I Et qu'on est loin de compte

lorsqu'on croit

thite la part I'an I 505 avec la fresque de San-Severo, plus


lrr. tableair de rnaille'autel ! 0e voyagc Prouse; qu'aur&rt'

FI,ORENCE,
1i
Deux ou trois mois tout iu plus. pour-

NAPIIL A

iipris de cette anne?


quoi ds lors ne pas admettre que le reste appartienne, et au
Cenacolo, et mme aussi quelques pelites toiles bien corruus, que ilans cette mmc anne

il

a d peindr.e en

se

joualt?

Pourquoi ne pas vouloir que ds Ia n de {504, aprs le premier feu de sa curiosit et de ses admirations, il ait, commenc
son travail chez les dames de S. 0nofrio? Si

I'ol

se

liornait

prtendre qu'il n'a pas, lui seul etde sa propre rnuin, .0.,.
ert toltt ce grand mur, qu'il aura dri se faire aitler, rroui
pourrions bien ne pas dire non ; peut-tle mme trouverious!
ir'ous dans I'excution de la fresque certaines ingalits qrri

pourraient au besoin justifier cette conjecturel mais souienif


que dans tout'c une anne cette ardente et fconde nal,urC
n'flrrra pas su tlouver le lenps de concevoir et mme d'ex-.
cuier, moiii par soi, moiti par d'autres, une page cle pinture si grande qu'elle soit, c'est mconnatre la puissnce, le

privilge dugnie. d ce compte, on pourrait dmontrer que

ni de l'Ecok: d,'Athnes ni d,u Par;


ni des tlouze autres fresques, grandes et petites, dont
il a trpiss la chambre ela Signature, attendu que ces lrois
annesrpendarrt lesquellesil passe pour lei avoir peintes, sont
Raphal n'st I'alteur

na.sse,

pleines aussi d'autres travaux de date incontesiable, qui lar'gemerrt suffisent I'emploi de son temps.

0n le voit donc, les objections des diteurs de Yasarl uc


sont pas formidables. Ce sont des ombres qui s'vanouisseut
ds quron les voit tle prs. Les raison*que nous donnions, il

y a doilze ans;r ns1l Oot pour affirmei,'mais po.r adnrttrel


cornme srieuse et plausible I'hypothse de MM. Della.Polta

et Zotti, restent erttire, et n sont.rnme-pas

discutcsr

16

ETIIDES SUR I'HISTOIRE DE T'RT,

Maintenant, si le lmleur n'est pas trop fatigu de ces arides dtails, nous prsserons arrx objectious
Ce

de

lll.

Passavant.

n'est pas sans surprise, nous devous le dire d'aboril, que

nous rencontrons

ici comme contradicteul

ce

critique mine.;rt

dont le monde savant tlplore la perte encore rcente. Lorsque


norrs

rimespour la premire fois la flesque ile S. Onofrio eu

octobre 184"7, 1. Passavant venait de quitter Florence et

nucun de ceux qui durarrt son passage I'avaient vu le plus


assidment, et qui l'avaient suivi dans toutes ses recherches
lle nous avait tlit qu'il et exprim mmeun doute sur I'origiue de cette peinture. 0u uous avait au contraire rapport
son jngemenl comme plus dcid et plus affirmatif encore que
celui de llt. Cornlius. Il va sans dire qu'il n'en transpirait
rien daus son savant ourrage, publi Leipzig en 1859,
prribque l'uvre mise en question n'avit vu le jour qu'err
1845; rnais l'ditiou franaise, revue et complte par I'au.
teur

il

y a quatre ans, ue pouvait pas manquer

ile s'expliquer
sujet. ussi, lorsque parurent ces deux volumes, nous les
ouvrimes en toute confiance, et, aprs avoir recorrnu guo
ce

M. Passavant, sans ohanger expressment cl'avis sur le mrite de l'uvre, paraissait incertain srrr le nom de I'auteur,
et repoussait la conjecture que d'abord

il avait soutenue, nous


un exa-

demeurmes couvaincu ou qu'un uouveau voyage,

men sur place plus complet et, plus approforrdi, ou bien quelquc heureuse trouvaille d'un document inattendu avait chez

lui prod'uit cette rntamorplrose. Nous emes beau consulter


pourtant, et crire Florence, personne, depuis 1847,
n'avait revu dans cette ville le savant inspecteur du muse de
Francfori, et quunt la dcouverte d'un document quel-

nPfl,tlit a

rt0n[NcE.

17

conque, comme il n'en disait rien lui-mme, videmment elle

n'avait pas eu lieu. t'tait donc distauce, et sur la foi


d'autrui, que la conversion s'tait faite. C'tait pal corespondance que l'historien de Raphal avait pris Ie parti d'enlever I'uvrc du matre une page ile cette importance, conlr'airernent au tmoignage de s'es yeui et de son pr.opre esprit.
Bien qu'en lisant ces deux volunres, si pleins tl'ailleurs d'excellentes recherches, il nous ft survenu plus d'un doute sur

la parfaite exactitude de certaines affirmations, jamais no


n'avions suppos que

M.

Passavant, srns plus de prcau-

tious, ft ainsi bon march de

ses jugements personnels

pour se soumetfre ceux de ses amis. C'est cepetdant lrri.


qui nous le fait savoir. La clef de sa trausformation cst

le passage que voici. Il s'agit de l'iuscription traco


sur la bordure suprieure de I'habit ilu saint Thomas.
r Cette inscription, ainsi conue, dit-il : hAP. VR. NNO
dans

MDV, donna lieu de supposer que Raphal avait au moins


parliuip cetle peinture,.. 0n nlus a, a,ssafi que plus tard

l'insuiptiou s'effaa au premier nettoyage, et que ds lors orr


put douter de son authenticit.

Comprend-on qu'on rvance irn lel fait, qu'ou le publie, ct


qu'on

lui

tlonne une palt de celte autorit sijustement ac-

quise par de longs et solides

lralaux, sans avoir pris la peine,

sinon de le vrifier soi-mme, du moins de-l'avoir Iait con.


tradictoirernent constater? Que la lgret fi'anaise prenne
tle ccs licencs, on le conoit encore; mais la gravit germa-

I Rien n'tait pourtant plus facile que d'avoir l-dessus


le cur net. Le premier Florentin venu aurait pu rendre ce
service. Tout le monde aurait rpondu que telle tait I'iucripnique

?8

TUNSS SUR I,'HISTOIRB DE L'ART.

tion le jour o elle fut douverte, tellc elle est encore au'
jourd hui. Ce sont les mmes lettres et les mmes mandres;
elle n'est ni plus lisible, ni miux forme li plus ple, li plus
efface qu'elle ne l'tait alors. Ceux qui ant asstrle contr;aire
au docte historien, ort se sottt amuss de lui, ou sont tombs
qux-mmes dans rluelque trange et'reur. Peu importe aprs

tout I cette insmiption, nous l'avotrs


pteuve surabondante et secondaire.

II

dit,

n'est

ici

qu'uuc

est uroins ncessaire de

constater qu'elle existe qu'il r,e I'cst'd'trblir qu'elle n'a pas


disp'aru, oar on i.rourrait conclure de sa disparition qu'elle tail
ue cl'urle superchelie. 0r c'est l I'impression que M. Passa-

.vant, son insu ou .lolontairentent, contmuttique au lectcur


en accueillant cet on d,it. Un peu de rflexion aurait sufli
pour le convailtcr qrre l"irrscriptiorr n'avait pas dfi s'effacer"
qu premier nettoyage, puisqu'u contraire c'tait le premier
uettoyage qui I'avait mise au jour. Pour que sa clairvoyancc
aitaiusi prisle change, ilfaut qu'il et quelques raisons il'tre
in{idle RaphaI. Et, en effet, nous voyons au paragraphe
suivant qu'une.autre ide lui tient au cur, et qu'il propose.
rru autre candidat. l'honneur d'avoir peiut nolre Cenacolo,
Il d vu au British Llu,settm vne l.te de saitrt Joseph dessiue, tlit-on, pur: le Spagna, cet lve du Prugin dont Vasali
tlit qtrelques llrots satls lni donner utre bien.haute place, et

qui u'est gure connrt qu'ert ltalie, uolammet Assisg.el,

Spoleto, o sont encore qrrelques tableaux cle hri. Dans cc


dessin ll. Passavdnt croit reconnatre le nrme faire que.daus.
fragine-nts dltudes provenaut du palais llichellozzi,,dt.
naiotenirntrexposs en face tle la fiesque dans le nfectoire de.

l,s

S. Onofrio., d'oir,il corrcluf. qup

ces tudOs soarrr]cr.la

mairi du.

RPIIAL A

FI,ORENCT.

7g

Spagna et non tle celle tleRaphal, rluoi qu'en dise la tradition. 0r, puisque les tudes sont iniontestablement lesprparations de la fresque, qui a fait les unes a d faire I'aul,re,
et c'est ainsi que M. Passavant est logiquement coniluit
norrs

dire que l'auteur

Canacolo n'est autre que le Spagria.

insi, grce ce dessin du British Musium, d'une attribution plns ou moins incertaine, voil un grand peir.rtre de plus !
voil le Spagna subitement lev l'honneur cl'avoir fait un
chef-d'uvre !

Notez que, quanil bien mme

la tradition qui attribu

Raphal les tutles trouves chez les Michellozzi ne serait prs

tout fait exacte, ce qui est trs-loin d'tre prouv, quand


bien mme ces dtails prparal.oires ne seraient pas de sa
propre main, il ne s'ensuivrait nullement que la fresqueue
kht pas ile lui. Jamais RaplraI, dites-vous, dans ses dessins
ln pointe rehausss de blanc, n'a fait usage du lavis, jamais
surlouL il ue s'est permis.cette lgre coloration iiue vous
remarquez sur un de ces fragments : I'assertion esi tout au
moins douteuse et voudlait tre vrifie ;-mais terrons-la pour
bonne, J'rdmets, puisqu'ou le veut, que ces dessins ne sont
pas I'uvre du jeune

mtred'Uibin, qu'ils proviennent d'un

deses condisciples, d'un auxiliaire, d'un0mbrien qirelconque,

qui sait? du Spagua lui-mme, supposer qu'il ait jamais


mis les pieds Florence, ce que Yasari n'a pa$ I'air d'admettr.e, puiqu'il ne le fait quitter Prouse que pourvenir drpit
el,

s'y tablir.et y mourir. N'importe, je suppbse qu'il


sc soit lrouv l tout expr's, que ces dessins soient de sa
ntain'; vous n'en avez pas moins un abme frauchir, pciur'
Spoleto,

nous fait'e accepter

qu'il ait conu,

compos, dessin cet

g0

runrs stR L'llIsToIRE

DB ['RT.

admirable ensemble vec ce style, cette puret, ce calme,


cette grandeur', cette simplicit'

M. Passavant ne se dissimule pas ce que sa gageure a cle


Il avoue qu'au premier aspect cette fresque repro'
duit les principaux caractres du style de BaphaI. Lui-mme,
en la dcrivant, il retrouve son admiratiort prcmire, reco:rnat et professe ce qu'il avait si bien reconnu et profess

tmraire.

avant que sa visite av Btitish Iiluseurn et je ne sais qrrel


ilsil de ne pas trop dplaire ses compatriotes de Florence
Iui eussent suggr l'ide de btir un roman. t Judas Iscariote, dit-il, assis en face du Seigneur, dtourne la tte avcc
uue expiession d'effroi et il'inquitude' Son air de fausset
contraste avec I'air.candide de Jacques le mineur, qui, les
mains croi$es I'une sur I'autre, semble demander s'il est
divin matre. Ln
fossible que quelqn'un puisse trahir sou
tte du Seigne;ur, qui est il'une grande beuut, exprime
une ilouleur cahne et rsigne. Saint Pierre, iudign, sern'
ble menacer de sott couteau le tratre qir'il ne connat
pas encore. Le peintre a caractris de la manire la plus
frappante la persortnalit de chaque apl.re.,. ll est remar'
qur quc la forme ile la tte de saint Pierre est tout fait

celle que Raphal lui a donrre dans son Cou'


ronndntent de laVierge, qui esl, au Vaticau. I
semblable

Aprs de telles paroles, vous pensez

$ni?

vous le croyez

qu'il renonce au Spa'

renilu'! Pas du tout.

nirsathse. < Cett fresque,

ll

persiste soute'

diril, a I'air raphalesque ; rien

ile moins tonnant. Ne sait-on pas que le Sprrgna excellait


inriter sou ancien condisciple? Cette apparellce qui'vous
trompe ne vint que de son savoir-faire.

>

A ce compte,

il

n.{PrIA,t.4,

trtoRtNcE.

8r

n'y urit prs dans les galeries d'Europe un seul tableau tle
nratle gui ue ft mis en question, car presque tous les
gralds peintres ont eu des imitateurs; mais, Dieu merci,
sont plus visibles qu'on ne pense. Au lierr dc
ici la moindre l.race d'imitation, de parli-pris, de procd systmatique? Sentezces siugeries

raisonner, ouvrez les yeux : J a-t-il


vous Ia contrefaon?

Tout

ne semble.t-il pas naif, spontarr,

naturel? Comment coufondre deux choses aussi distinctes


rJue I'efhrt d'un artiste qui cherche en imiter uu autre et
l'uvre libre d'un esprit en travail qui ne sait
il va, qui s'tudie et se cherche lui-mme.

pas encor o

Un seul motsuffisail pour lrancher la question. Le Spngnl


a imit Bnpha|, soitl avec bouheur, je I'admets, bien qu'on

pt contester; mais quand I'a+-il imit? Lorsqu'il y arait


honneur et profit le faire, lolsque le grand artistetait dj
glorieux et puissant, lorsque Rome tait ses pieds. Quarrt

peine arriv de la veille, peirre


cotrnu dans lr vllle, encore presque colier, vouloir qu'il y
erit quelqu'un qui s'tudit ds lors se faire son imitateur,
c'est de I'anachronisme tout pur. 0n ne copie pas-les gens
au Raphal de Florence,

avant qu'ils soient clbres, avnt qu'ils aient au moins une


physionomie eux,0r, en C 505, telle chose n'existait pas qrre
le style de Raplral :

nil qui

il

y avait trn jeune homme plein cl'uvcI mais ce jeuue hommo;

s'essayait devenir original

sur presque tous les points, n'tait en-ore qu'imitaleur lnirnme.

Aussi M. Passavant se hte-t-il d'appeler son aide un autre peintre dont Rapha|, aussi bien qu-le Spagna, avair
t'eu les leons. Duns cet[e fr.esque, ielon

lui, il

ne-faut faire

82

DTI]DES SUN t'ilISTOIRB

D[

I,'ANT,

lronneur de la composition pas plus au Spagna qu' Raphal;


clle n'est ni de I'un ni tle I'autre, rt elle appartient irtcontcs'
tablement au PrLrgin.

0n ne la retrouve pas

seulemenl

dans son cole, rnais deux planches graves qui sc voyeut


Gotha la reproduisent aussi et semblent laites d'aprs l'uvt'c

originale tlu Prugin. Elles sont absolument conformes, drt


moins dans la partie principale du sujet, la fresque ; nrais
I'architecture cst plus riche daus la gravure, el l',ot n'y
trouve pas la scne du mont des Oliviels. )
Ainsi voil le Prugin direc[enreut mis en scne. Ce rt'est
pas seulement sa loiutaine iufltrence, le souveni( de sort
cole, unt:ertain reflct gnral de sa manire et de sorr style
qu'on prtend retrouver ici;
tout le montle en tombcrait
clrose. Cette fresque est sou
rl'accord:
-il s'agit d'au[r'e
ilvre, ou clu moins l'utre de sa pense ; la compositiou

cst de lui, incorrtestablement de lui. M. Pass4vant insiste


sur co po.int, et son opiniorr se rsume dans 'cette triple
conclusion : < L'uvre cst du Spagna, d'aprs une compo'.
sition du Pnrgin, darrs la manire cle RaphaI.
Nous ne savons pas, quaut

nous, de plus

>

grospe hrsie

que cette cote ntal taille. Si quelque chose est plus impossible encore gue d'atl,ribuer au Spagna I'excution de cette fres:

que, c'es[ d'adrneltre que le Prugin soit I'auteur de la


oomposition. Qu'a-t-il fait d'aualogue? qu'a-f-il conu dapg
cet esprit? 0 I'irvez-vous vu donner ses personnages pes
attitudes simples et nature)les, ce franc langage, ces regards
sans manire et sans aff'ectation? 0 sont les draperies qu'il
a traites aveq cq calnre, cctte largeul et cette felmet ? Es[:
e

PJrouse,. au Cambfo, ou San:Severo ? est-ce mmp au

RPHJ]I A

FIORENTE.

85

du muse cle Lyon? Dans ses meil'


il nous ravit par sa grce, ou mme

Yaticau ou sur les toiles

leurs tableaux, quand


quaud il s'lve au srieux, au pathtique, comme dans
L'Enseuelissement d'u Chri,st au palais Pitti, ne sent-on pas
loujours certaines lraces de subtilit, d'affterie scolastique
ou conventionnelle? Ici, pas I'onrbre dc ces faux brillants'
D'o vient donc que M. Passavant affirme avec lant d'assu'
rrnce, comme s'il en avait la preuve, que cette compositiorr
est

l'uvre du Prugin

Et d'abold quel setrs attach't-il au

mot cornposition ? Si ce n'est qu'urte certaitte distribution


hirarchique de ces treize persol)nages et la pose tonvenue
de quelques-uns d'entle eux, tout est dit : ne parlons ni du
Prugin, ni de soncole, ni d'aucune autre. tettecomposition
rppartient au moJen ge tout entier; ou la rtronve, depuis
le douzime sicle, chez tous les matres peintres et sculpteurs.

Nous I'avions rertcontre Tours, sur

ulle verrire de la ca-

tlrrlrale; depuis, nous l'alous vue Pistoa, sculpte sur le


linteau il'une porte d'gliset. C'est un motif traditionnel
dont, personne n'a le droit de revendiquer l'invention. Si; au
contraire,on entend par composition I'attitude, le geste, I'inrlividualit de chaque personnage' et la combinaison, l'ar.rangement de I'ensemble, la cratiott pittoresque en un mott

je rre crairts prs d'tre aussi

dcid, aussi affirrnatif


Passavant, et je dis que jamais le Prugin n'a mis
au monde et lt'a transmis ses lves le prototype de cette
liesque. Il y a l des qualil"s de dessinateur et de peintre

alors

que

Iff

que jlmais

il n'a possdes. C'est infiniment plus fort, lr

t L'glise Saint-Jean-l'Evanglist9. Non-seuleruent le Jirclas est seul


d'un ct de la table, mais il est genour'

84

ruous sun ['IIST0IBD DE L'ART.

comme dit le doctcul Burkhardt, plus llorentin que tout ce

qu'il a fait.
ce cnacle

Michel-nge ne s'y serait pas tromp, et devanl


jamais il ne se lt permis les plaisanteries peu cha.

ritables dont il aimait poursuivre Ie yieux peintre de Prouse. Au lieu de la rontleur banale qu'il reprochait ses
compositions, il et trouv dans celle,ci un accent ferme et
vari, une jeune et puissante sve, une tude dlicate et profonde de la vie et ilu caractr'e. Celte personnalit de chaque ap.tre, que M. p4ssnva[t, ayec toute raison, l,rouve
exprime ici d'une manire si frappante, l'est-ce pas un infaillible indice contre la thse qu'il soutient? Aussi, uous le
rptonsr.si quelque chose est pour nous hors de doute dlns
toutes ces questions obscules, c'estque le maitre rie Raplral

et ilu Spagna n'a jamais mis la main pas plus la composition qu' I'excrition de la fresque de S.Onofrio.
Qu'est-ce donc alors que cette gravure de Gotha dont
M. Passavant invoquele tmoignage, et

qui, selon lui, semble

faite d'aprs l'uvre originale du Prrrgin ? Il faut en terminant que nous disions un mot de cette nigme.

ll

s'agit d'une planche en deux feuilles, qui peut avoir un

mtrede longueursurprs d'un demi-mtrede haut, arr.


cienne gravure allemalde d'un assezgros travail. Il en exislc
un exeniplaire dans la collection de Gotha; un calque de
cet exemplaire est au dpt des archives de Florence. C'ost
une sainte cne, et la disposition gnrale des personnages
est en

effet couforme celle de nolre fresque. 0n peut mrne

dire qu'il

y a complte ressemblance rians les mouvemenls et


les gestes plirrcipaux; mais l s'arrte I'arralogie: sur. tout lc

res{e, complte diffrence.

[e

flond

d'architccture, la lablc,

RPHAL A

le couvert, les

FI,ORDNCE.

85

ornements, les vtemeuts, les draperies, crr

un mot tons les accessoires sont totalement changs. Il n'v a


pas jusqu'aux noms des aptles, crits, comme on sait, sur

la fresque, en

patois

du

duch d'Urbin et rles montrgncs rlo

l'Ombrie, qrri ne soienl ici traduits en latin et inscrits

urrc

autre place. Tout cela n'a ps grande importance, mais, ce


qui est plus glave, les physionomies elles-mmes sont enti-

rement dnatures; les expressiorts sonl aussi lourdes, aussi


plates, aussi comnunes qu'elles sont dans la fresqne noblcs
et distingues. Les chevelules surtout affectent une mpleur'
et uu dfaut de style tout fait teutonigues. Aiusi le sairr[

sur son divin mal.re, semble affubl d'unc


norme perruque; le saint Jacques n'a gure moins de che.
reux, et ils sont encore plus boucls. Quant la tte du
Jean, couch

.Stuveur, elle est snile et dbonnaire, et le saint Pierre

est,

larmoyant. N'est-ce pas assez dire que si cette gravure reprcduit les donnes priucipales du cnacle de S. 0nofrio, elle
u'eu esf, bien prendre, que la caricature.
Qu'y a-t-il donr: l qui permelte de dire, comme le f:rit
IfI. Pnssavant, que le glaveur a travaill d'aprs ne uurc

lriginale du Prugin? Quoi de comrnun eutre le Prugirr,


mme dans ses moins bous,jours, et ces lourdes figures, ccs
gros visages, ce dsordre de draperies, ces plis casss ii
I'allemande? La mprise n'est-elle pas trange? Ce qu'il v ',r
de pruginesque dans la freque de S. 0noh'io cst prci:-

ment ce qui, dans la gravure, a compltemeut disparu,


si bien qrr' prendre eette planche telle qu'elle est, et r jugcr
tle I'original par la copic, cc serai[ de quelque Allobloge, de
quelque peintle italo-gernranique, que le graveur aurait tl

86

ETUDES SUR T'NISTOIRE DE

I'R,

s'inspirer. 0r de deux cltoses I'une : si vous supposez rlue la


grvure est antrieure la fresque et qu'elle en est Ie gerrne,

l'ide premire, vous devez convenir que, pour transfigurer


un si grossier modle et en tircr tant de nobles et suaves
crations, ce n'tait pas trop d'un llaphal; si, au contraire,
yous adme[tez que c'est

la fresque qui est antrieure, alors

la gravure, et quelle argumentation


tirer? 0r I'antriorit de la fresque ne peut

quel propos citez-vous


en pouvez-vous
pas faire question

elle est du commenoernent du seizirne

sicle; la gravure est du milieu, peut-tre mme de la lin. Le

ne permet pas de s'y tromper. Au


lieu des motifs dlicats dans le got du Bramante qui dcolent le portique de la fresque, vous ne trouvez dans la
style de I'architecture

gravure que de lourdes moulures, des.pilastres contourns


cn forme de candlabres, des bhapiteaux composites, pais et
crass, en un mot l,ous les caractres de la dcadence italienne double ile lourdeur germanique. videmment cette
gravure. est l'uvre de quelque artiste, eufant de l'llemagne, qui avait entrevu la freSque de S. Onofrio ou en
avait connu soit le carton, soil, l'bauche, et qui, ne galdanL
dans sa mmoire qne les principaux linaments, avait suppl de lui-mme aux dtails gui lui faisaient dfaut. 0n voit,
dans tous les cas, que ce dor:ument n'est d'aucune cns(llence, pour la question qui nous occuPe, et qu'on ne peut
cornpreudre le bruit qu'on en a fait.
En somme, toutes les ribjections, toutes les conjectures,
de M. Passavant que. cls diteurs de Vasari,

aur,i biun

sont de nature si lgre que nous aurions bien pu les traiter


'moins srieusement. Si d'autres hommes les avaient prsen-

IIAPHAI|I, A

r.I,ORENcE.

87

tes, notre rfutation aurait t sommaire. En insistan(,

la valeur

nous avons tenu compte de

Ia force.des arguments.

des personnes,

uon de

Et

puis, quand I'occasion s'en


tfouve, n'est-il pas bon rle rappeler combieu, en matire
cl'art, la critique a parfois d'tranges partis-pris, combien on
s'vertue pour tablir cles choses cent fois plus difficiles
croire que celles gu'on I'epousse comrne l,rop incroyahles?
Par peur de I'extraordiuaire et du sunraturel, on se lance
dans I'impossible. Ainsi c'est

un fait bizarre coup sr qu'un


grnnd peintre, mme daus sa jeunesse, ait pu peindre dans
une grande ville une urre consitlrable sans que nulle part
il en soit fait mention; mais, ce qui deviendrait un tout autre
prodige, ce serait qu'une grande qvre sortit d'un petit
pinceau. Yoil pourtant ce qu'on veut tablil.comme urre so.
et, plus naturelle ! Que de gens qui n'osent
pas croire l'vaugile, et qui sans hsiter croient aux esprits

lution plus simple

'

frappeuls!

Le vrai moyeu, nous rre saurions tfop Ie redire, cle ue


pouvoir tlouter gu'uu rnatre incomparable a mis la main
cette fresrpre, c'est de,la voir, Cesf de sentir au lieu de dis-

serter. Comparez-la aux aulrs saintes crres que de grands


artis[es aussi ont peintes sur mirr Florence, depuis Giotto
jusqu' Andrea del Sarto..Yoyez mme aux Offices comment
lSonifazioo ce Yniiien trop peu cornru et si digne tle l'tre, a
trait,sur toile ce sujet. Yoye sultout 0gni-Santi et, Sanllfarco les. deux saintes cues

uvres

d'un grand prix,

de

vo.us

Ghirlaudaio. Ce sorrt des


y trovez de vraies beauts,

tles ttes expressives, srieusesn recueillies, un certain aspec[

degrandewet d'onclion; mais que de parties pommuucs,

E8

[Iuuns

que rlc faiblesses

sl]R I'IIISTOIIII D[ I,,AIIT.

et

d'incohrences

cmme ces mains sont lorrrdes

quel dessiu hsitant!

et peiue

indiques

arcc

quel soin le peintre vite de faire paratre les pieds nus de


ses aptres! Lalappe tombe assez Lras pour que le bout tlc.r
doigts seulement soit visible, tandis que ruo Faenza tous les
pieds sont, dcouvert et jusqu'au bas cles jambes. Le npitre
joue fraucjeun et la difficult est aborde cle front. Quelle
merveille que ces pieds ! Les poses les plus diverses, les raccourcis les plus scabreux, sout exprims avec un art, uu bou-

heur, une audace vraiment incomparables.

Ces pieds, cos

mains, ces pieds surtout, ce sont autant de signatures d'une

invincible autorit.
Le malheur, c'est que bien peu de gens s'en vont jusqu'
Florence. Les heureux qui voyagent, qui lihrernent laissent
l leurs foyers pendant un mois ou deux, sont en si petit

nombre! Comment donuer aux autres, ceux qui restent,


c'est--dire au public, I'ide de ces perfections de dessin ct
do forrne, de ces trois figurcs juvniles, si attrayautes et si
simples, mles avec laut d'art ces nobles vieillards, de cc

du Christ si teddremeut voil, de ce gesle clrarmarrt du saiut Thomas, qui, torrt en se yersarlt boirc,
prte I'oreille aux paroles du matre et devient pensil e[
rveur, de l'adorable tte du saint Jean, de ce bouillant et
indign saint Piene, et du Judas enfin, cbef<l'uvre debasbeau regdrd

sesse sans grossire exgralion? Ce

n'est pas comme dlus

la Cne de Giotto une sorte de hideux Kalmouk; il y a dc la


beaut dals ses traits, mais le regartl est trouble et I'expression est birsse. Comntent faire voir, faire senlir tout cela
seulemeul. par des mo(s? La photographie n'en a donn jus-

RAPIII

A,FI,ORE\CE.

80

r1u'ici et rr'en donuera jamais qu'une imparfaite image, la


clart n'tantpas assez vive sous une vote aussi paisse. ll
n'y auruit donc que la gravure qui pourrait divulguer ce
trsor, el, eucore Ia grayure telle que la frratiquait Jesi, Iitllc
aux grandes traditions, interprte exacle et vilante. La m"rt,
n'a pas permis ce vaillcnt artiste dc telminer sa tche; elle

I'a srrpris lorsqu'il venait d'achever son dessin, Iorsque tljri


il commengit atlaquer le cuivre. Ce beau dessin est encore
Florence; nous vouilrions qu'il ft Paris. L'acqur'ir, le placcr
au Louvre, ue serait-ce pas une heureuse conqute? Qni sait
mme si, la vue de ce dessin complet et termin,'de ccs
contours exqtris, ile cette composition si chastement potiqrrc

et d'un el'fet si neuf dans son anciennet, l'ide dc conduire


fin I'entreprise de Jesi, d'excuter sa planche, ne natrait
pas au cur de quelqu graveur frannis?
Nous ne surions mieux terminer ce complment d'hrde
sur la freEue de S. Onofrio qu'en rendant un public homr-nage I'homme qui la connaissait le mieux. Personne n'a
jamais aim Raphal comme I'aimait Jesi I personne ne l';r
si bien compris et tudi d'aussi prs. Il avait vou sa vie
cette fresque drr premier jour qu'il I'ar;ait vue; il en seutait
les beauts avec un amour que l'tude reudait plus arrJerrt
tous les jours. Je n'ai pas besoin de dire que Ia question d'c-

rigine n'existait pas ses yeux. llavait cent raisous techniques


que nous.n'avors pas nrme indiques, et qui portr lui qni.
valaient ru plus clair des dosuments crits. Parmi les uvrc!
tlc Raphal, il n'eu connaissait pas de plus incontestables qrre
cette fresque. On I'aurait mis la torlure saus lui faire co:r.
fesser qu'elle n'tait pas de

lui.

II

EUSTACHE LE SUBUR

Eustache Le Sueur naquit Paris

thelin Le Sueur tait oliginaire

en 1617. Son pre Ca.


Pitardie;

de Montdidier en

simple tourneur en bois, d'autres disent sculpteur, mais asez


mdiocre, il sut pourtant reconnatre ile bonne heure les dis.
positions de son lils poul le rjessin. Ne se sentaur pas de force

lui servir de guide, i[ se hasarda t\ le conduire chea l


peintre alors la mode , le peintre tout-puisstrrt, le premier
peintre du roi, Simon Vouet. En voyant les essais clu jeune

Lc Sueur, Vouet consentit. le recevoir dans son cole..


Vers la tnme poEre, un autre enfaut, moins g de deux
ans, fils aussi

Vouet;

il

d'un sculpteur, tait introduit dans l'atelier

se nommait Charles Lebrun

de

I et, comme si la des.

tiue de ces deux hommes n'ett, pas voulu se dmentir un


seul jour, tandis que Le Sueur' tait adnis par grce peuttre mme par charit, Lebrun se voyait reu ar.ec empressc-

BUSTCNE I,E

SUEUR.

9I

trrent et dfrence. Urr puissant personnge, le chancelier


Sguier, lui avait orrvert la porte, et s:engageait le protger
de sa bourse et de sa fareur.

'

Dans ce mme atelier', o, avec un empressement jusquel sans exemple en France, une loule de pr'sonnes de toutes
conditions venaient s'initier I'art dela peinture, on remarquait un jeune homme de Troyes en Champagne, nomrn
Pierre Mignerd, qui touchait alprs sa vingtime anne, et
possdait dj un pinceau si facile et un si grand don il'imitution, que son metre signait parfois ses tableaux sans scrupule. Vouet, qui aimait I'argent, et qui voulait profiter de sa

vogue, avait pris son. lve eu exl,rme affction;

il

se pro.

posait mme d'en faire son geuilre; mhis le jeune peintre,


qomme tous ceux de ses camaratles qui se vouaient srieuse-

leur art, tait atteint d'une passion#rsistible gui rro


l,ui pqrrnettait pag de.faire un lolg bail avec son malre et avec
nrent

Paris.

L'ltalie, visiter I'ltalie, telle tait l,ide fixe qui posstlait


qlors nos jertne$'artistes franais. Perrdantlongtemps c'taient
les.peir.rtres italiens. qui talent venus chez nous par colon.

nies,: les ntr.es alors,taient peu.voya$eurs,,et ne franchis.


saient les monts qu'. de rares intervalles. Mais depuis.la fin
des, {roubfeg, depujs llentre du roi Henri dans paris,. et
qurtout',depuis, son.mariage, les rles taieut changsr'et
'o'taient nos.artistes

qui se pr'cipitaient sur I'Italie. La

chqfs,:il'uvre, qui durant le sicle prcddnt


dq
pas;t,UnivbrSellement
!'q!hi!
eomprise eir Franie, avait

l.re.ar1t

s.ep

Iini:par deypnjr: te]leruenf irrconteste, la renomme en tail


tJletn-u,t fetgntissaute,

"que

le public. ne. r'econnaissait' plus

9I

NTUDES SUR ['IIISTOIRN DD L'NT.

pour peintres que ceux qui revenaient de ce pays-l, et qne


les jeunes gens couraient y chercher lerr hrevet de.matrisc,
leur baptme d'artistes, et je ne sais qu'elles recettes merveilleuses pour aroir du gnie. Deux sortes d'migrations taient
alors galement ucessaires: les nouvelles Indes pour qui vou-

lait faire fortune, I'Italie pour qui vorrlait se faire uu renoln


dans les arts.

Aussi, quelque grande qrre


que

frit

son

ft

la clbril de Vouet, quel

crdit auprs de Louis XIII, qui prenait d

ses

leons qtratre fois la semaine, celte fivre de voyages faisait

de continuels raiages dans son atelier. Malgr ses instanccs

pour reteuir les plus habiles, chaque anne lui enlevait un


certain nombre de ses bons lves. Ce fut bientt le tour de
Piene Miguard.

Il

aila rejointlre son ami Dufiesnoy parti

tleux ans auparavant; et quelques annes plus tard-Lebruu,

auquel

le

chancelier Sguier asurait, outre les frais du

voyage, rrne pension pendant.six annes, se mit faire.aussi

prparatils de dpart,.
QuautLe Sueur, soit qu'iln'etni argent, nipatron,soit
pour toute autre cause, il restait Paris, et voyait, le crrr
ses

gros, on peut le croire du moins, sei camarades, I'un aprs


l'utre, entrepleudre ce doux pelrinage.
Il ne savaii pas que c'tait sa bonne toile qrri lc retenail
loin de cette Italie si belle, mais si dangereuse. Sans doutc il
perdait I'occasion dc forles et savantes ttrdes; mais que dc
piges,que decontagieux exemplesn'vitait-il pas ! ruait-il su,

comme le Poussin en fut seul capable, rsister arix sdrictions

du prsent pour ne lier commerce qu'aveo I'austre pulet tlu


pass? Son me tendre

ttit-elle lrempe pour cette lutte pers-

EUSTACITI

t SUEUR.

g3

rrant, pour cel effor'tsolildire? N'aurait-il pas cd? et alors


qtre seraient devenues celte candeur, cette virginitr

qrri font

cle

taleut,

gloire et la ntre, et qui, par un privilge unique,


lui ont fait retrouver dans un ge de dcadeuce quelques'unes
de ces inspirations simples et naves qui n'appartiennent
qu'aux plus beaux temps de l'art?
Laissonsle donc se dsoler et jetcr des regards d'envie sur
sa

cette terre qu'il ne rerra pas; laissous-le racheter force de

reiiles et d'tucles ce qu'il croit le tort de sa mauvaise fortune;


et, pendant qu'il trirvaille s'affanchir de I'enseignement
qu'il a reu et se frayer tles voies nouvelles vers un but
etrcore vrgue dans sa pense; pendant qu'il se promne en
r'vant dans ce cloitre des Chartreux o quelques allnesphrs

tartl il devait s'immortaliser, et o ds lors il venait tutlier


la simplicil des draperies et lc naturel des expressions, suivons ses condisciples en ltalie, et cherchons ce qu'trien[ devenusla peiuture etles peintres dirns cette patrie rle Masnccio et
de Baphal; puisrrousjetteronsun coup d'il sur la France,

et, aprs nvoir indiqu ce qu'avait t chez elle la peinture


durarrt le sicleprcdent, ce qu'elle tait l'poque o nous
scn)mes, c'est--dire vers 1640, nousserons mieux en tat de
poursuivre le rcit de la lie et dcs ouvt'ages de nolre jeune
artisl.e, et de l'apprcier arec vrit,
rairrs.

lui et ses'contempo-

s4

IiTunns

SUR I,,HISTOIRE DE I,ART.

I
L'italie, pendant le quinzime sicle, avait mis au monde
lantde peintres minents, qu'une priode d'puisenrent

etde
lit succda bru-"quemerrt cette exubra rte procluction.
Ds qu'on a pass les prenrir,es annes du
seizime

stri

sicle on

ne voit plus rien germer, touf commence tomber


ou se
tltrir. Regardez aprs lamort de Corregio, en 1584, ce
qu,il
reslaitenore de cette puissantegnration clont il
tait un
tles plus jeuncs
Raphal n'tait plus depuis
.repr.sentants.
quatorue ans; Giorgione, Bellini, Fra Bartolonreo,
Lonard

de.firrlir le Prngin, Andr del Sarto, I'avaient prcrl


ou
suivi dans la tomlre : de tonte cette famille de peiutres
immoitels, il n'y avait cle vivauts qrre ilichel-Ange et Titien,
lous deux gs d'environ soixante arrs, ,nl, a.Jti,,er,
li .rt
;rai, l'un et l'autre, tleleriir presque centerraires. Michel_
Ange tait, la veille de renoncer la peintrrre pour
se livrer
exclusi:r'ement aux travaux.de Sajnt-ierre. Clest en

lbhl:

{u'il terrnina sori Jugernqnt d.ernier, et depuis ce mbrnent


il ue torrcha plus ses pinceaux. Qrraut Titien, il peigriit, jer

mois, jusqu' sa quatre-vingt-dix-neuvim, unnu;


rnais,

quelqne temps aprs sa soixantime il entreprit ses


voyages
Barcelone et en Allemrgne, et l,on sait qu;aprs
son retour
ses tableaux u'orrt plus offert qu'un refle[ assez
ple de ses
brillartte,s qualits, et que, semblables aux demires
tragdies

EUS-TACHE

tE SUEUR.

95

tle Corneille, ils ne doivent pas figurer dans ses uvles. 0n

peut donc dire que vers t51+0, lous les grands pcintres tle
I'Italie avaient cess ou de vivre ou de peindre, et, deprris
cette poque jusqu' celle ou commence ii paratre dans sa
maturit une nouvelle gnration dont tout I'heure nous
fcrons connal,re I'origirre et le camctre, olr voit s'couler prs

d'un demi-sicle d'intelrgne


Pendant ce temps la peinture disparut-elle avec lespeintres?

T,rut au contraire, jamais, aucune poque, les tableaux


ne furent aussi nombreux. Chacun d ces grands ,hommcs
venait de former une foule rle tlisciples qui, se rpanrlant sui
toute I'ltalie. I'eurent bientt trarrsforme en une vaste ma.
nttfirclure. C'est alors que. commence. I'histoire des colcs,

histoire que les critiques italiens dveloppent avec une admiratio-n.si complaisante, mais qni n'est en ralit qu'une aftligeante dmonstration de l'infirmit de l'art noderne et de
l'phmre fragilit de ses plus beaux triomphes. Ces pitendues colcs, qui arrraient d perptner sinon le gnie tle leurs

foutlatertrs, rlu moins leurs traditions, leur style, leur espr


qu'onl-elles fait? En est-il une seule

qui soit reste

it,

fltlle

son drapeau? A-t-on vu les lves nrarcher avec constanee et

respect snr les traces de leurs ma[res?

dfaut de noue

reauls originales que l'poque se relusait protluire, n-t-ou

continu cultiver paralllement, et en faep les rrnes des


nutres. ces mthotles si rliverses tlont la varit formrit un
spectaclc si beau et

si

complet? Non; au boutde quelques

annees les lEons taient oublies, les exernples abandonns;


un cer'lailr got banal et convntionnel pntrail. dans (ous les

ateliers et leur donnait

tous une mme

physionomie.

ETUDES SUR t'HISTOIRE DE ['ART.


06
. A rrli dire, il n'y eut plus ds lons en ltalie ce qu'ou pctit
appeler des oles, et, quand on enrploie ce mot, on lui prte
rm sens puremeut gographigue. C'esl, parce qu'trn homme
csl r sur la rive'dtoite du P plutt que sur la gauctre, ou
bien une demie.lieueen dec ou au del des tats de l'Eglise

et de ceux de Florence, qu'on I'incorpore dans l'cole vnitienne, dans la romaine ou tlans la floreutine, sans qu'il y ait

la pluprrt du temps eutre


ccs coles le moindre

sa manire

et le style des chefsde

trait'de ressemblance. Etranges classifi-

cutions, qui prourent I'impo:sibilit o sc seraient lrouvs lcs


historieus dc distinguer les uns des autres tous ces peirrtres

du sccond ordre, s'ils eusseut voulu les classer d'aprs leurs


uvres; ils ont shoisi ce qu'il y a chez eux de plus caractdstique, le lieu de leur naissance.
Ainsi, les divins crateurs de la peinture italienrre orrt
peine cess de vivre, que leur cration s'altre et se ilcompose I leur noble semence produit tlcs fruits btards ; tout ce
.qu'il y avuit en eux d'exquis. de cleste, d'irnmorl.el, s'vanouit et disp;rait avec eux. Le plus pur de tous, celui dont

les exemples devaient tre sacrris, dont le souvenir devait tre

uu culte, ltaphal, que.reste-t-il de sou stvle, de ses leons,


guelques runes aprs sa mort? Son disciple favori, Jules
Romain, n'est-il pas immrliatement surpris en flaglant dlit
d'inficlIil et d'oubli? Est-ce I'iruage de son maitre qu'il
avait devarrt les yeux, est-ce son influence qu'il obissait,
quand

il

promenait si.clvalirement son pinceau'sur les murs

des palais de 'Mantoue? Je ne parle pas de ces tons de chair

couleur de brique, de ces teint noirtres, de

ces.osrl.rres

lui de vieilles habitudes;

mais pour-

oulres, co sont chez

EUSTACHE TE

SUtrUR.

9'I

quoi ces [ours de force, ces attitudes tourmentes,

ces

cornpositions confuses, ces expressions grimaantes? Qui


pourrait deviner, sauf dans quelques ravissauts dtails d'ornementation, qu'il y a dix ans cet homme passait sa vie ilans
la contemplation des types de Ia plus suave beaut, que
l'tude de la nature et rle I'arrtique tait sa loi, sa religion?

0t

leltatore, Perino del Vaga,


rpudiel l'hritage du matre "?
gu'ils sont pris d'horreur pour tout ce qui

les arrtres lves bien-aims,

ue se htent-ils pas aussi de


No

dirait-on

pas

ressemble la grce et la beaut? Ne se jettent-ils pas avec

passiou daus ce genre exagr


devaient tle si bien aguerris

et thtral contre

lequel ils

ll est vrai que le matre lui-mme, daus les derniers mon:ents de sa trop courte vie, leur avait donu un dangereux
cxemple. I doute tait entr dans son me : cette image de
la beaut simple et primitive, que jusqueJ il avait adore
avec la ferveur d'uu croyant,

il

commenait

la

regarder

d'un il presque hrtique. Tout en protestant contre les novateurs, il se lanait bien qu'avec prudence dans la voie
des innovations. Comment ses successeurs sc seraient-ils

faits

les champions de son style et de ses prceptes, lorsque luimme avait donn

le signal de la dsertion ? Et le vieux Lo-

nard, cet austre gardien iles traditions du sicle pass,


n'avait-il pas aussi, avant de quitter I'ltalie, fait quelque
pctito infidlit

sa propre cole

? Son fameux

carton de

Florence tait, dit-on, rrn chef-d'uvre; maismit-il exempt

d'une certaiue eiagration, cl'un cerlain dsir de faire effet


tout prix? L'cntranement lait donc gnral; les forts
comme les faibles, les lieux comme les jeunes, taient fraplr

t.

198
ps

TUDES SUR

I'HISTOIRE

DE t'RT,

et soumis par je ne sais quelle influence contagieuse, d.

vorante. irrsistihle.
Quelle tait cette influence ?

ll

faut

oser Ie

dire, c'tait

cclle d'un gnie admirable, mais funeste. Depuis le jour o,

lui, Michel-Ange avait couverf les


voiites'de la chapelle Sixtiue de ses gigantesques ef splendides peintures, une des crations les plus tonnantes de I'indevenir peintre malgr

telligence humaine, il avuit jet le trouble dans tous lcs


esplits; les notions simples du beau avaient t,bouleverses ;
les limites de I'art, laient. elevenues inceltaines, arbitraires,
cbnventiounelles. Les hommes d'un got svr'e sentaient
bien que ce n'tait pas l de h peinture, mais de la dcoration
thtrale; que ce q'il y avait de vraiment, beau, c'taien[
k's parties gu'on regardait le moins, les tableaux du milieu
cle la voto reprsentant la cration du monde, parc qu'on

y lisait une pense suhlime ,traduite sorrs des forrires aussi


simples que grandioses; que, quant ces grands colosses
des deux sexes et cette multitude de personnages accroupis
dans tous les sens, ils atlestaient un prodigieux savoir, unc
tude extraortlinaire de la partie nruseulaire ei rnatrielle dc
I'homme, nrais qu'il n'y avait lien l dont, on se seutt touch, pas une figure dout ou comprt la pense, dont on putrt ls seutiments et les passions, pour laquelle on
prouvt de I'aversion ou de la sympathie; gue c'tait de

I'art d'apparat, d'ostentation, qu'on devait contemplr

avec

tonnement, avec respect, t presrlue avec effroi, rnais qu'il

ne fallait pas imiter, Voil ce qu'on aurait pu dire si I'on


erlt de sarig-froid ; mais l'heure de la critique n'tait
pas encore vuue ! la lbttle tait en extase; on s'criait quo

EUSTCII I,E

SUEUN.

90

la peinture tait graudie de cent coudes, que les anciens


n'taient plus que des nains, et que dsormais l'alt des moclelues devait tre

I'nrt

des gants.

Comment, au bruit de ces applaudissements, la vue de


ces nouveauts tourdissantes, I'esprit d'inritatiou se ft-il

contenu? Quel est le peintre qui, en rltournant chez soi,


et os aohever ce qu'il arait commenc la veillo? Pour lui,
tout tait mis eri question. 0n, efit dit que des contres uou-.
velles, que tout un monde iuconnu verrait d'tre clcoirvert;
Chacun semblait se dihe que devant cette autre poudre ,

il n'tait plus inoyen de se battre I'arme blancbe.


Les mots de maigrbur', de scheresse, de pauvret rsonItaieut ux.oreilles des peintres comme autant d'anathmes
Qorrtre leuls doctrines et leurs ouvrges. Le grand gor)t, l,
canon

grand style lournait toules les ftes, et le dsir du sucs


est un'e si imprieuse passion, que Ie projet de se modifier pntraii, leurinsu, dans toutes les cousciences d'ar..
tiste.

La tentatiou il'imiter devait tre d'autant plus foile,que,


les moyeus d'inlitation paraissent plus faciles. Quancl.bn se,
prppose pour modle irn chef-d''uvre de simplicitr. d.'exl,
pression, de sentiment, dont la beaut provient de la pr.cision du traito de ld firresse des contours, de la suavit du
pinceau, nlimite pas qui veut; la maladresse et I'impuissance.
se trahissent aux yux les moins exercs. Mais quand

il

slagit,

de tourrier le dos la nature pour s'abandonrrer la fantaisie,

quand

il

n'est queslion que d'outrer, d'exagrer, dlenTler:

sans mesure t'outes les proportions,

dif{icile,

,je

il

devient beaucoup riroins

ne dis pas d'$aler un lromine de gnie, mais

IOO

ruOns SUR I,'HISTOIRE DE L'RT,

d'en tre la caricature. Aussi ttrut le monde s'en mla: il n'y


eu[ pas, soit Rome, soit Florence, si petit barbouilleur.
qui ne voult[ agrandir son style et ne se nrt singer la
fougue du grand homme.

Quaut aux habiles, ils cherchrent se rendre compte


d'ori rsultaient de si prodigieux elfets; ils ana-

des moyens

Iysrent les procds tlu novateur et dconvrirent que la


principale diffrence en(re eur et lui consistait dans unc
connaissance plus approfondie.de la structure intrieure du

corps lrunain; que c'taient ces nolions exactes et scieutifiqrres rlui lui perrnettaicnt d'acentuer si vigoureusemenf scs

figures, de leur donner des attitudes si audacieuses, et de


produire ces raccourcis qui faisaient mier miracle; ils
eh conclurent qire la science ile l'auatomie tait son secret,
et bien rite on se mit dissquer avec fureur.
u foud, Michel-nge avait ilans sa jeunesse donn I'anatmie une ilssez sricuse attention ; mris il nc faul pas

croire qu'il y lt pass maitre, ni qu'il en ait fait, commo


on le rpte, l'tude constante de toute sa vie. Les hommcs
ilu mtier trouveut dans ses ouvrages, arrs$i bieu dans les
derniers que tlans les premiers, certaines fautesassez cho.
quantes, qu'une tude prolonge lui aurait.certainemcnl
fait viter. Il est donc probable qu'aprs avoir embrass
cette science rlans son eusemble, apr's en avoir saisi les parties les plus saillantes avec la puissance ordinaire de scn
esprit,

il

avait fiui par se fornter une anatomie son nsagc, ct

qu'il la faisait'obir ainsi que tout le reste son imagination.


Mais, comme on supposait qu'un grand savoir tait la clcf
de son talerrt, les tudes anatomiques derinlent cle ce mo-

EUSTCIIE

tD

SI]EUN.

TOI

ment partie inlgrante et oblige de I'ducation tles peintres.


tudes dangereuses quand elles ne sont pas diriges par un
sentiment vrai e[ par nne saine mthode. Un critique clbre

dit, je crois, qu'en peinture comme en morale, il fallait


prendle garde de trop regarder sous la peau. En effet, la
scieuce nnatomique a certainement plus gt tl'artistes qu'elle
l'en a perfecl,ionn. Quand on sait si bien par cur tout ce
mcanisme cach des mrrscles et des os, on esl tent, malgr
soi, de I'accuser plus fortement que ne le permet la naturc,
a

0n veut montrer

ce qu'on sait, et onoublie ce ce gu'on voit.

0n risque mme, force de science, de tomber dans les plus

il

grossiers mensouges, car


ne faut pas croire que chez urr
corps vivant les choses se pssent de la mme .mruire qrre

tlans un cadavre corch : tous ,ces muscles, roidis par la


mort, n'ont plus le mme jeu, la mme lasticit que lorsqu'une chaleurvivifiante les anime. Si donc vous prenez la
lettre votre auatomie, si vorts vous conteutez de recouvrir de
clrair et de peau cet corch que vous avez dessin avec tatrt
de oin et d'exactitude, vous faites un tre fantastique, qui
n'est

ni

vivant ni mort, qui nepeut

ni marcher ni agir. ta

iloit tre .pour le peintre qu'un


moyen.de mieux obperver la nature vivlttte, e[ de ne pas
sc tromper sur certains elfets que Ia sttper{icie des corps n'iu-

science des amphith[res ne

dique pas toujours clairement; mais si le moyen devient le

but, vous ne

pouvez plus produire que de soi-disant figures

lrumaiues, aussi tranges dans lerrrs formes qu'inanimes


dans leurs mouvements. Telle devait tre la destine de
presque tous ces peintres

qui, stl

les traces de,Michel-Anget

allaient tranformer leur pinceau en scalpel.


0.

IO2
Ce

NTUDOS SUR I,'UISTOIRE DE I,'RT.

n'tait pas la premire fois que I'anatomie et I'esprit

scientilique taient venus troubler la marche calne et rgu,

lire cle I'art. Quarante ou cinquante ar)s auparavant,

aprs

lil mort de lllilsaccio,

rr.

lateur

cle

aprs que ce prcurseur, ce diviu

!a natule, et fix les jalons de la voie de vrit, o

l'nvenir u'avait qu' le suivre, on avait vu ntonio elel Pol.


laiulo, d'abortl par curiosit, puis par systme, s'adouuer
I'anatomie, et, pour faire admirer sa science, abandonner
dans son dessin les traditions de simplicit. prs

lui, Lucl

Siguorelli avait pris la mme route, avec une hardiesse et un


gnie que Miohel-Ange, comme on sait, n'a pas ddaign de

mettre profit. L'inlluence dc ces deux hommes, joiute

celle des premires gravures allemandes qui furent vers cette


poque importes en

ltalie, est la cause

de ce temps

dlarrt;

de cette dviation si trange, qui se manifeste tout coup,


vers 1460, dans le stylejusqueJ si chaste, si rselv, rles
maitres de cette belle poque. Quand on, voit dans la plupart
tles tableaux des Fitippo Lippi, des Boticelli, desGhirlandao,

uri oubli si complet du naturel, une tendance si marqne


I'exagration manire, on a peine comprendre comment

de telles peinl,ur pquvent se trouver places entre la primitive puret de Masaccjo et I'exquise perfection de Raphal.
L'explication est tout entire dans ces piemires invasions de
Ia science anatorpique; c'est elle que ce trouble passager
doit tre attribu. trfais, heuleusement, il y avait alors assez
de sve ef jeunesse dans les {rnes, assez de discipline dans les
csprits, pour quecc ontaet de la science ne ft pas mortel

I'art. Le gnie du beau, cfest--dire de la simplicit, veillait


sul les destines de la peinture italienne, et te gnie du m,

DUSTACIIE

[E

SUEUR.

105

diocrc, c'est--tlilc r.lc la ru;rrrir'e, rre dcvail. pas

encore

triompher. Lonard virrt prouver qu'on'pouvait tre savant e[


et conserver le caractr'ele plus ferme et le plrrs pur; puis,
cnfin, RaphaI, par l'clat et I'autorit de ses t:hefs-d'tIvre,
acherva d'anantir jusqu'aux derniers vestiges de llesprit de
pdanlisme et d'affeclation.
ll{ais, nprs les succs e[ les inuovatiorts de Michel-Ange;

il u'y avait plus de digues assez hautes ni assez lbrtes pour


contenir le flot du rnauvais gor)t. L'ge d'or u'avqit dur que
que quelquesjours. Belles et lumineusejournes, dont l'clat
ne s'est clips que pour les yeux contemporains, mais qrri
brillerout jamais d'une incomparable beaut !
Norrs dtournerons nos regards

du tristr: spectacle qui lerrl

succde. Qu'il nous suffise de dire que de

jour

err

jour on vit

s'[endre ex s'affermir les conqutes cle la manire, c'est-ldire de cette mthode expditive et systmatiqrre qui applique
Ies mrnes procds, les mmes

folmules, tous les sujets,

toutes les situations. Mettre en relief les nuscles les moins


apparents, chercher les poses les plus fourrnentes, les attitucles les

plus violentes, les gestes les plus invraisemblables;

faire des Vnus qu'on prendrait pour des llercule,


qui ressemblent

saints Christophe; faire marcher homme

de colonrres torses en guise de


et ilejambes, telle fut la recetl,e, on pourrait presque

ct femmes sur
cuisses

des

des vierges

des espces

dire la consigne, adopte avec enthousiasme dans ce pays qui vingtns auparavant voyait produir eb, [lladona aUu Seg gioltr'

ctles Stanxe du Vulican.

Il y eut pourtant,

quelques rsistances jsoles et partielles.

Parmi tous ces nom obscurs dont nous pourrions faire une

{0r

runns sun I'HI$T0IRE Dt L'anT.

uu si regreltable silence surtant de gla.tds artistes du moyen ge,


n]a p4s manqu d'enregistrer toutes ces mtliomits ele la

insignifiarrte nrrnrratiou, car I'lristoire, qui glrde

graude poque; au milieu, dis-je, de tous ces pcintres dgrrrs,

on voit s'leler quelques intlivitlualits pars qui,

tou[ en cdarrt

I'entranement gnral, conscrveut un cer'[rri:i

caraclre d'indpendance et d'originalit.


gues localitq

qui

pentlant

un

ll y eut nrme

quel-

temps eurent le plivilge de

rester presque impntrables ll contagion. Ainsi Ferare,


o Garofolo, un des lves de Rapha|, s'tait retir, et o,
de coucert avec Dosso Dossi et quelques autres,
rune cole, Ferrare deviut

il

avait fond

un petit centre d'opposition, o

peridant virrgt,cirrq ou trente arrs on lef'usa, comme de contle-

bande, les ides la nrode, et o les tradilions des rnatrcs


furent observe:, sans chalern, sans vie, saus feu sacr, mais
avec lidlit et respect.

0n vit aussi Tenise, gai.antie

en

r;uelque sorte par ses laguues, rester longtemps trangre


la rvolution qui venait ile s'oprer. L'esprit irovateur avaiI

pris chez elle une autre direction : i'.lut e[ la magie des couleurs taierrt devenus I'unique objet de l'tude et tlujustc orgueil de ses peintr; la gloire qu'its en acquraient leur permettait de n'afficber aucune prtention au grantl dessin, et
de voir sans envie leurs voisins se livrc.r. leurs s"rvantesextra,
vagances. Paul Yron"e, bien qu'encore jeune quanil la pas-

sion pour les effets

Michel-Ange tait le plus ardent,

ue s'eu laissa que fuiblernent atteindre,

el, resl.a presque tou.


jourslidle aux traditions de Titien, dont il veuait supplerla
vjeillesse, Tout Ie monde, cependant, ne fut pas aussi sage, et
le Tintoret, si moelleux etsi suavement clatant,qtrantl il reut

EUSTACIIE

[D

SIIEUN.

'05
bien rester lui-mme, ne se contenta malheureusement pas
toujours de n'tre qrre coloriste et Tnitien.
Ainsi, mme dans les lieux o d'abord il y ent rsistance,'

fut que momeutane et incomplte;.partout ailleurs


ft une domination subite, gnrale, exclusive. Le gr.and
artiste avait bien prvu qu'il donnait un si fatal ex-emple. Il
avait tir l'horoscope de ses imitateurs, e[ souven[ il avait dit
qu'une fois lano sur ses traces, ils ne s'arrteraient plus,
elle ne
ce

pas rnme I'absurde. Lui-mme il verifiait sa prophtie, car


il subissait sa propre influence. Comparez le Jugement dernier et'.la vote de la Sixtine : quel redoublement systma-

tique de trits, d'effets outrs, de scierrti{ique bar.brrie !


du simple et du vrai, I'esprit devient
insatiable de raffinemeuts et de complicalions. Il lui faut
chaquo matin quelque chose de plus nouyeau, de plus
hardi, de plus extraordinaire. Cept comme les pices eu
C'est qn'une fois hors

gnstronomie, comme le bruit en musique : on va de la trom.

pette au trombone, du trombone

I'ophiclide, pui,do

I'ophiclide at tam-tam et au colpo di canone.

quel spectacle! quelle peinturel D'anne en anne,


I'imihtion devenait moins iutelligente et plus dsordonne.
Plus I'ombre de correction dans les dtails, ile raison dans
Aussi

I'ensemble, de

lini

dans I'excution. Michel-Ange, en mou-

rant, eu la douleur d'assister cette anarchie, ce chaos,


suites inlitables de sa rvolte conlre le beau. Il. haussait
tristement les paules, peudaut que ces myrnridons levaient
bravement Ia tte et se moyaient fort suprieurs tous les
peiutres et Michel-nge lui-mme. 0n ne peut rien imrginr.'r d'gal I'infatuation de cette poque. Le grand arf des

It){t

TUNTS SUR

t'IIISTOIRI DII

I,'RT.

trccourcis, la srience de I'emrnanchement iles os, douuaieut


au public comme 4ux peintres un orgueil extravagant. Tou[

lc monde"criait au progrs, et I'on prenait en piti RaphaI,


Lorrard e[ les arrcieus.

0n peut dire que, sous Clmeut Vll[ et sous Sixte V, lo,


dlire parvirrt son. cornble. L'habitude de peindre de pratirlue avait t porte : l,el point, que clans les ateliers on
qvait conipltement perdu I'usage d'tudier le motlle vi-

vant.0n s'exerait'la mairr d'apr certains exemples convllus, puis on preuait son vol. La fougue, le faire imprues, Improviser les tableaux. sans faire
jeter les freques sur les murailles sans faire de
cnrtols, telle lail la. preuve convaincante di la supriorit
ct tlugnie. Toul, ce qui n'tait pas futtoalLap.ima nemi+reux, couraient les
de.dessin,

rilait

ps t1u'on

le regardt. Les Pomeranci, les Semino, les

Calvi, et tant dlautres,

tue parce

nltaient

des- colosses

de rputation

quils pouvaient couvrir de peintule deux loises


jour. Aussi Cambiasi, le Gnois, aprs avoir

cames en uu

bien cherch commcnl il pourrait surpasser ses rivaux e[ sc.


dor)ner urre 'gr:ancle.illustrtion, ne lrouva pas de meillerrr.
moyen que de se mettre peindre des deux mains la fois.
Quand les cLoses en sont

point, une raction devient invitable. Le signal'en fut'doun vers 1580 par les,
Iils el. le neveu d'un tailleur'de Bologne, utoine Caracci.
Cette famille heureusement doue, mais qui cent ans plus
ce

tt n'aunrit occup ou'une'plirce honorablc tlans le cortgc


des grarrds malrs, lait appele, grce aux circonstances,
une hnmnse cltlbrit. L':r;,pmition cles Carlrche est
ces.,rnemcnts

un

de

qui s'amoindrissnt en vieillissauf, mais qui,

EUSTACHE TE

vus de prs, resseml;lent,

fait

STJEIIII.'

TO7

r.rne rvolution. Qu'alnien[ donc

ces prtendus novateurs,

pour curser tant de bruit?

Ils avaient eu la bonne foi de regarder attentivement quclques tableaux du Corrge et de se dire

Cela est

tout autre:

ment fait que ce qu'o peiut aujourd'hui; voil de la couleur;

la vie, cle la peinture en


un nrot. Puis, devant Raphiel, ils taient tombs dans une
pieuse extasel ils avaient compris les grces pntrantesde

db la transparence, de la chair, de

Lonard;

ln

magique splendeur cle Titien les avait nlus,

trnnsports, et ils avaient eu I'audacc de proclamer tout haut

lcur admiration. Encorrrags par quelques jeunes gens quirn


dgott, instinetifloignait des ateliers la modc, ils ouvrirent
rrrie cole et I'ppelrent Academia d.egli Desiderosi, ce qui

semblait,

dire : cole de ceux.qi regrettent le:pass, qui

un meilleur avenir, L
tlonc frauchemeut la guerre tux rou.
tirris et, rirx prords de convention; elle rhabilita la mmoife et les chefs-d'uvre des grands peintres; Mais, ds
qrr'il fut question de passer de la critique I'actiorr, et
d'imprirrier une direction I'arl, qu'on voulait r'essusciter','
au lieu de se placer en fuce de la natule, de l'tudier norrreau, de la traduire avec rrn sentiment qui leur ft propre,
et cle se crer ainsi un style nel,tement caractris, les Car';
rache crureul (lue leuf nrissiotr consislait fondre ei amolgnmer toul.es les qgalits doinantes des diffrents chelsd'euvre. 0n ef dit que leur admirtion, force d'tr
impartiale, ue leut'permettait pas de laire un choix, ou pln:
tt que, dsespraut d'galer le crateur de chaque genre cri
uttrnt avd lui srrr son domaine, ils prfraient ne lutter'
mprisent le prsent, et, aspirent ir
nciuvelle cole dclara

108

ETUDES SUR L'HIST0tRE DD L'.tRT.

avec personne en

particulier, et

se montrer, sinon plus parfaits, du moins plus complets que tout le morlde. Manquant
tle courage ou d'iuspiration pour prendre uu parti net et
simple, ils s'taient arrts un parti mixte, ou, comme 0n
rlirait aujourd'hui, l'clectisme.
Leur tentative .n'en eut pas moins un immense succs

d'estime; [ous ]es hommes modrs, et le nombr.e en est


glarrd aprs une si longue anarchie, accueillirent avec nne

joie profonde cette ide de ne rien exolure, d'viter tous les


cxcs, d'admetl,r'e torrtes les beauts, de ne copier aucun
matre et de les imiter tous. Puis c'tait chose si nouvelle,
qu'un tableau peint avec soirr, tudi, travaill, firri avec
une certaiue r:onscience ! Bientt on ne p:rrla plus que des
Cirrrache : ils frrrent proclarns, dans bule I'ltalie, les restrurateuls de la peinture, les rnovateurs tlu gorit.
Mais leur triourphe devait tre bientt. tr.oubl par ile violcnles agressionsl au sein rnme de leur cole se lrouvaient
esprits entiers et rsolus que ce rgime d'impartialit et
dc tolrance utiverselle ne pouvait accommoder. pourceuxl
des

cc n'tait rien d'avoir renver.s Ia tyrarrnie d'un gerrre exclusif, il fallait s'aff'ranchir cle tous les genres, rompr.c avec
l,outes les tladitions, oublier toutes les rgles, tld;rigner
lous les exernples, et ne suivre qu'un seul guide, n'adopter
r1n'uu seul maitre, la nature,
Le chef de ces dissidcnts fut un tranqe et fou$ueux persollnage, Michel-Ange de Caravaggior. fils d'un maon et

nraou lui-mme dans son enfance, homme bilieux et que-

rellcur', sans lettres, sans culture, mais.coloriste par instinct


ct systmatique jtrsqu' Ia fureur. Il ne tit quc passer dans

EUST.{CIID TD

SI]EUN. -

IO9

I'atelier des Carrache; pour un homtne dc sa trempe, l'clectisme tait une puvre muse. Ses matres lui firent I'effet
tle timides rforrnateurs : il les abandonna; puis, en vrai
rvolutionnaire, il allajusqu'au bout de ses ides. Pour lui,
I'art n'avait d'autre but que l'inritation littrale, mais vivante, de la nnture, de la nature {elle quelle, sans choix,
sans exception : et) pour mieux prouver qu'il ne choisissait
pos, et que tout, mme le laid, lui semblait beau, pottrvu
que la tratluction ft saisissanle et vigoureuse, il affecta dc
ne s'attacher qu' des rnodles vulgaires

e[ grossiers.

Cel,te

prdilection pour les cabare[s e[ les corps de garde, ce m'


pris de l'Olympe et de ses habilants, de I'antique et de ses
statues, cette audace triviale el, populaire, tout en faisant le
scndale et le dsespoir de quelqu-utts, charmaient unc
les prudentes innovations des Carrache avaient peinc effleurs. Ceux mmes que le ct cynique de cette peinture effraynit le plus ne rsistaient pas
toujourS aux attraits tl'une palelte si chaude, d'oppositions
si tranches, d'effets si surprenaltts; enfin la vogue s'en

foule d'esprits

blass que

mla, et bieutt le parti des nehtralistes, comme on les appelait, ilevint presque aussi nonrbreux qrr'il tait intolrant,
ct des lnmmes puissauts et haut plcs, cardinaux, comtes,
et marquis, se dclarrent ses proteeteurs.

triomphant, les dbris duvieux


parti, les amisdu grandgot et du style hroique, se rveillrent et rentrrenl dans la lice. Lerrr champion n'tait pas
un athll,e aussi nerveux que Caravage, mais un homme re-

- la vue de ce radicalisme

muant, ptri d'orgueil et cl'intrigue, et cap.able de tenir la


.orOo*T:.U force de savoir-faire, Sou nom cst peinc connu

,I.IO

ETUDES STJII T'HISTOIRI DE ['ART.

de uos jours; mais alors qui


Joseph

le parlait en ltalie du chevalier


d'Arpino, ou, comme ou disait I'italienne, du Jospin

(Giuseppino)? Il avait eu soin d'en parler avant lout le


monde, et avait lui-mme labli sa r"eprrtation par des
moyens qui per.mettent de croire que, s'il ne fut pas un

grand peintre, il et t un grand journrliste. ussi disait-on


aprs sa mort que ses ouvfages taient devenus muets ds
qn'il avait perdu la parole.
Pour tenir tte Caravage, Jospin eul, I'art. de conqurir

la bienveillance et jusqu' I'anriti de tous les papes sous


il vcut, de se procurer daus toutes les villes d,ttalie

lesquels

des protecteurs

des porte-voix, puis enfitr de lajeunir

et,

tle discipliner ses sectatqurs par I'invention d'un nouveau


symbole, d'un nouvel article cle foi. Caravage avait proclanr
le naturalitme, Jospin inaugura l' idalisme.
Ces deux mots rure fois lancs dans
outrance

Ie public, on se battit
jamais peut-tre querelle aussi enveuime n,a-

vait troubl le domaine tles arts. Ce serait une longub et drumatique histoire- que le rcit de cette controverse. Des flots
d'encre conlrent, et le sang mme fut rpandu, car le chef
des nnturalistes n'enteudrit pas raillerie, e[, dans ce bruyant
conflit d'arguments st de thories contradictoires, il trouvait
quelquefois plus cornrnode et plus prompt de rporrdre

coups de dague ou de stylet.


Ce qu'il importe de remarquer, c'est l'trange abusqu'on
faisait de ces deux mots.idal et naturel. Pour le Jospin,
l'idal n'tait ni Ie beau, ui le vrai, ni le purlpar excellenc
;

c'tait lechimrique, le conlenlionnel, I'arbitraire. Et quant

Caravage, ce qu'il appelait le naturel n'tait autre

chose

DUSTACHE

tE SUEUR,

{II

que le ti'ivial. Le Jospin, aussi bien que Caravage, avait le

plus parfait mpris pour I'anl,ique, e[ Caravage, pas plus


quc le Jospin, n'aurait jamais consenti imiter puremerit
et sinrplemetrt la nature, sans la farder', sans la systrnatiser.
ne respectaii pas mme ce qu'il y a de plus srcr pour un

' ll

peintie dans la nature, la lumire du jour ; il lni fallait une


lumire de convention. Les murs de son atelier taient bar.bouills de noir, et il ne laissait pntrer la clart que par
rurre

troite buverture pratique 1irs tlu plafond, afin d'claiparties. de ses modlesr. en laissant

rer vivement quelques

tout le rdste dans uue proflonde obscurit. Ainsi"'pour iinitel


la natuqe, il commenait par la dguiser l'amttur du factice
et de I'altiliciel avait pntre i avant dans tous ies esprits,
que les plus indpendarrts ne pouvaienl, abaudonner lule mr_
rrire sans relomber dans urre arrtre.

Tel tait l'tat des choses vers les plemir,es annes du ilixscptirne bicle : d'un ct, Caravage, daqs toute la fougue de
innovations; de l'autre, Jospin ranimant, rchauffant,
force d'adre-sse, Ies vieilles traditions acadmiques puis, au
!
ses

milieu, les Carrache

se

pbsaut en mdiateurs, ne donuant rai-

son personne, contentant

un

peu lout le monrlel et s'ap-

puyanl. pafliculirement sur ces hommes qui rre veulcut pas

qui, dgvant untableu, sont bien nioins


du besoin d'tre mus que la crainte de mal

se comproinettre, et
proccup

juger.
CaraVage ne vcut pas longtemps : une fivre violenle
lcmporta; err 1600, l'ge de quarante ans. Le plrrs cl_

bre des Carrache. nnibl,.mourut la mnre anne.


Qnant
lospin, il ut le talent de vivre plus de treute ans eucore :

1',2

TUDDS SUR I,'IIISTOTRE DE L'ART.

mort de ses rivaux ne changa rien sa lie mililante. Caravage laissait des lres tout aussi exclusifs, tout
aussi passionns que lui. Les Guerchin, les fiibera, Ioin cl'teiodre le feu de leurs sarcasmes, dounrent aux hostilits
mais la

un caractre peut-trc eucorc plus violerrt. Jospin soutint le


choc et resta jusqu'au bout de sa longue carrire la tte
d'un parti puissan[, quoique obscur, et dans les bonnes grces d'une fraction notable du public italien.

Il

est vrai qu'une heureuse diversion,

ses adversaires,

lrri

en appelant aillcurs
avait permis tlc respirer. Ici se prsente

une nouvelle phase de cette histoire que nous cherchons vainenrcu[ ne pas trop prolonger.
De I'atelier des Carrache taient sortis quelques hommes
sur lesquels tous les regards commenaient se lixer. L'un
d'eux, le Guide, aprs avoir essay tlu got mixte et tempr

rle ses matres, y avait reqonc comme Caravage, nais pour

prendre la route oppose. Caravage s'tait fait systmatiqucnrent obscur, le Guide rsolut de se faire systmatiquement
lumineux. L'un rr'introduisait Ia Iumire que par le trou de la
sel'rure, I'autre en inonda ies tableaux. A tout ce qu'il y
avait de neuf et de sduisant dans ce parti pris, dans ce pleiu
loleil slstmatique, ajoutez un dessin doux el, facile, une
touche gracieuse, uue imagiuation souple. fconde, parlbis

brillantc, et vous comprcndrez les inrmenses, les trionrphants succs rle Guido Reni. Jamais peut-tre aucun peirrtre,
mme dans la grande poque de I'art, n'avait excit pareil
eirthousiasme

; jamais pareille cohorte d'lves et d'admiral

teurs ne s'tait presse dans un atelier.


Les nattnali.slas, laissant l le Jospin, tournrent bien

IUSTCIIE TE

SUOUN

tI5

vite leurs attaques contre Ie nouveau renu; mais, soit que


la place leur part trop fortement garde, soit que I'esprit
de systme, bien que diversement appliqu, irtablt entreeux
et le Guide uue certaine communaul, sympathique, Ia gnerre
fut de courte dure, et ils prfrr'ent se ruer sur un autre

qui sc proposait un toul aulre but que son


Ireureux camarade. Le Dominiquin avait form le dessein de
ne suivre aucuu systme, pasmme l'clectisme,_de n'adop-

lve des Carrache

ter aucune manirc, de travailler sa mode avec patience et,


rflexion. Sa bonne foi pleine de faiblesse, son esprit svre,
mais indcis, son imagination noble et pure, mais ingale,
ne le rendaient pas propre ce rle hardi de rformateur.

ll

faisait souvent acte de rsistance, mais souvent il ctlnit


au torucnt, Sou intention n'en tait pas moins rpute pour

le fait, ct le projet de n'appartenir personue le faisait perscuter par tout le monde, aussi bien par I'Espagnolet au
nom de Caravage, que par Laut'ranc au nom de I'idalisme.
Les essais

du Dominiquin, ses tentatives d'indpendauce

ct d'isoleruent, tentatives imparfaites, mais gnreuses,


furent les derniers eflbrts de I'individualir, de la vrit, de
la conscience, rolrtre la dorninlrtion de la manire, coutre lc
despotisme des ateliers. Aucun autre Italien, aprs lui, n'essaya de se rvolter pour la libert de I'art. Aussi, ds qu'il
fntmort, ou mme ds la fin de sa vie, de 1650 1640, on

vit la peinture

italienne. descendre un tat encore plus


banal, encore plus routinier, s'il est possible, que ilans la

priode qui prctle I'apparition des Carrache. Leur sagesse


modratrice, l'originalit sauvage de Caravage, la suavit du
Guide, la conscience tlu Dominiquin, n'avaient produit qu'un

lt4

runns suR L'HISToIRE DD t'RT.

temps d'arrt. La rnanire avait t rajeurrie, modifie, diversilie; elle l'avait pas t tbuffe, et son action, un
moment comprime, allait dborder et se rpandre avec ulrc
prrissauce invincible.

L'ltalie et I'Europe .n'en taient pas moins convainoucs


qu'ellcs assistaient au vritable ge il'or de la peinture. La
fcondit, Ia puissance extraortlinaire cle tous ces maties,
Igs parties vraiment brillantes rle leurs talents, la passiorr
toujours croissante des grands seigneurs, ries prlats, du

public, pour les tablear.rx; les controverses allumes, les querelles incessantes, l,out, jusqu'aux coups cle poignard et aux
empoisonnements, clonnait aux questions

tl'art un

aspect

dramatique ef saisissant. Jamais la peinture n'avait fait tant

de bruit. La vie politique du pays, qui au temps des Mdicis bouillonnait, encore au fond de quelques mes, s'tait
et avait fait large place des pas-

compltement engourdie

sions plus innocentes, mais non moius vives. Les ateliers


taient des clrrbs agits, intolrants, tapageurs. Disserter sul
la peinture tait la premire aflaire de la

vic. Il

pas tonnant qrre les contemporains aient

pris le change ct

n'est donc

qu'ils aient crn que les choses dont on parlait avec tant de
feu et, de passion n'utaient jamais t aussi belles ni aussi par.
faites. Les ides vlaies sur la malchc et sur l'histoire de I'alt
rr'taient encbpe soupouni'es de pet'soune, ef ohacun s'ima-

ginait qu'en peinture, comme

dans les sciences physiques,

I'exprience tait la condition du progrs, et que

le

deruier

mot taiI toujours ]e meilleur.


C'est au milieu de ces illusions, c'est dans cette atmorle faux systmes, de folles.thories, qlre

sphre d'erreurs,

DUSTCIT I,
nos jeunes artistes

SUEUN,

1I5

franais se lartaieut voc une aveugle et

confiaut ardeur. Au travers des llots de poussire que sou'


levaient les homnres du prseu[, c'est peirre si leurs yenx
pouvaient pntrer jusqu'au pass. Ils apercevlient de loin

I'antique et le quinzime sicle, ils les saluaient comme des


reliques avec nne piet distraite, puis ils se plongeaient tottt
entiers dans l'tude des procds, des formules, des recettes.
Ia mode.
Voit ce qui les attendait en ltulie.
Voyons maintenanf e qu'ils trouvaient leur retour cn
France, L'art avait-il eu parmi nous les mtnes rlestines

qu'au dl des monts? Les esprits avaient-ils subi les mmes variations, obissaient-ils aux mmes influencesl En
uu mot,.quel avait t, et quel tait alors l'tat de la pein'

ture en France? Il faut qu'on nous permette de jetel les


yeux sur ces.diverses questions, avant de revenir notre
sujet pour ne le plus quilter.

II

Lorque, le Primatice, e[ avant lui le Rosso, furent ap'


pels par Franois I* pour diriger les travux de.ses mai.
sons royales, il n'existait rierr en France qui et la moindre
analqgie avec la peiuture italienne. Nous avjotts bien des
peintrs, et mme des peiutres d'un certain talent, mais les
urrscolriaint ncorc, eomme au temps pass, ile dlicates

I16

ETUOES SUR L'HISTOIRU DE t'N1.

miniatures, d'autres faisaielt quelques por:traits d'une exrcte


et nave ressemblance, le plrrs grand nombre peignaient sur
verre ou sur mail. La peinture sur verre, cet art qui avait
grandi et prospr sur notre sol, que l'ltalie nous avait empmnt plusieurs fois, gue jamais elle n'avait russi s'appro-

prier, cet art tout national qne nos genlilshomrrres exeraient


sansdroger,

le moment approchait o

il

allait s'teinilre;

mais ses dernires heures devaient lre eblouissantes, et los


artistes serirblaient teuir honneur de ne pas l'abandonner.
Ains! des miniatures srrr vlin, des portraits, des modlcs

vitraux, voil ce qu'on faisait


qu'eu ltllie la peinture, aprs s'tre glolieusernent leve la plus haute perfection qu'elle puisse
atteindre chez les modernes, inclinait clj vers sa dcade tapisserie, des maux, des

chez nous pendant

dence.

' Rien ne pouvait tre plus funeste la France que la tentative de la mettre d'emble et d'un seul coup I'unisson de

I'ltalie. En lui supprimaut ses annes d'appren[issage, on


lui enlevait loutes ses chauces d'originalit. ll faut un
pays, pour s'lever au sentiment de I'art, les 6preuves d'uu
noviciat; il faut qu'il se fraye lui-mme sou chemin : si I'ar-

liste passe subitement de I'ignorance au savoir le plus raf.


fin, ce n'est qu' la condition de singer ce qu'il voit faire
et d'employer des procds dont il ne comprend ni le motif

ni

I'esprit. Faire fleurir la peinture en France tait un


louable projet, mais il ne fallait pas transplanter I'arbuste
tout couvert de ses fruits; il fallait prparer le sol, fairegermer la plante, la lajsser aotre en libertd, e[ I'acclimater
par une intelligente culture. Notre jeune roi rictorieux nc

EUSTCNE

tE SUEUR,

\17

devlit, pas avoir cette patience. ussi perrt-on dire qu'avec


il cxera sur I'avenir de
la peinture en France une assez fcheuse influence. Les
lcs meilleules intentions du monrle

la main heureuse !
errt cependant pour son coup d'essai un merveilleux
bonheur. Louard de Vinci consentit le suivre. C'tait.
I'homme par excellence pour parler nos esprits, Jiour
nous iuspirer le sentiment et I'amour du vrai beau, lon
prolecteurs des arts ont si rarement

ll

par la passion et I'enthousiasme, mais par notre facull


dominante, I'inlelligence. S'il ett [ tl'ge e[ cl'humeur i
faire notre ducltion,.nos artistes I'auraient admirablement
conrpris. ll et respect leur gott simple, exact, et naf, tout
en cherchant l'purer; il les ett dirigs sans les faile

sortir violemment de Ia pente qui leur tail. naturelle.


Illalheureusement Lonard tait vieux, frrligr; il vcnrit
en France pour son repos bien plus que pour notre enbeigrlement. ll ne daigna pris mme jeter les yeux sur nos
peintres ui s'enqurir de ce qu'ils faisaient; et pendantlcs
trois anues qui se passr'ent entre sou arrive ct sa mort I,
le seul lravail qui I'occupa quelques instants, fut un projet
de canal pour I'assainissemerrt de la Sologne.
Sou passage u laissa point de trace, et bientt les malheurs qui pesreut sur la France frcnt vanouir tous ces
projets d'importer parmi nous la peinture italiennc.

Mris dix ans plus tard, lorsque le roi cut fait trve avcc
fortune, ses souvenirs d'ltalie se rveillrerrt,

sa mauyaise

et

il
I

voulrrt que Lonard et un successeur'.

l5t6-t519,

,l

1T8

DTUDES SUR t'HISTOIRD DD L'RT.

0r lui envoya de Florence I'homme qui tait le moins fait


pour comprendre nos artistes, porrr guider leur inexprience, pour tirer parti de leurs qualits. Le Rosso tait,un
esprit erclrrsif et d,Jaigneux, ne comprenant que ce qu'il
savait, n'estimant que ce t1u'il faisait, peignant tout de platique sans se soucier de la nature, ne respectaut que MichelAnge, et n'admettant nrme pas qu'il et exist une peinturc
fl.vant

Il

I'inauguration du gruril style acadmiqrre.

vint s'tablir

Fontainebleau avec une petite lgion

d'artistes ses compatriotes qrre le roi lui avait permis tl'ameuer, et dont les noms n'taient pas tous obscursl car on

comptait dans le nombre Lucca Penni, Naldini, Domenico


del Barbieri, Bartolomeo Mirriati, et, parmi les sculpteurs,
Lorenzo Naldini, Antonio Mimi, Francesco da Pellegriuo,
Gian-Battista tlella Palla.

Le Rosso n'avait pas voulu faire seul ie voyage, parcc


qu'il tait siucrement convaincu que la France tait un
pays sauvage, et qu'il n'y trouverait personne pour lui nel,loyer sa palette ou pour dgrossir une statue.
Bien qu'il pt tre clsabus avant mme d'avoir touch
Fontainebleau, il n'en montra pas moins la plus grantle

piti de tout ce qu'il voyait. Ln

scheresse,

la minutieuso

exactitude, la patience studieuse de nos maltres imaginiers,

excitaient sa compassion, ct ses compagnons et lui en faisaient le sujet d'intarissables railleries


Et pourtant, ct cle catte scheresse et de ces ttoh-

de belles et nobles choses n'y


rwait-il pas alors dans ce pays prteudu barbare ! Sans parler
rle rros glises, de nos donjons, e[ des monumeuts de toute
nements maladroits, que

IUSTCHE LE

SUEUN.

1I3

sorte qlre prodrrisait depuis trois sieles cette architectule


audacieuse dont les tmrits mme dcelaient le profond
savoir, sans parler tle tout ce qui devait survivre encore de
notre architectute du treizime sicle, laquelle, soi[ dit en
passanl, et sauf le prouver ailleurs, est une cration qui
n'appartient qu' rrous, et qui n'a pas d'analogue en ltalie;
sans parler enfin de ces blouissantds vemires qui resplentlissaient dans toutes nos glises, n'y avait-il pas dans la
sculpture, et mme dans la peinture contemporaine, rrnc
certaine bonhomie, un certain acceut de vrit, d'expression et de sentirneul, que. ls plus grandes incorrections ne
pouvaient faire mconnatre? Eh bien, c'taient letlres
pour ces coryphes des coles dlltalie; la routine et -...
les rgles de convention leur offusquaient si liien I'esprit
que ces dons naturels dont ils taient dshrits, ils lle poucloses

vaient les apprcier ni mme les apercevoir.

Toutefois, malgr son grand ddaiu pour nos ariisans


flanais, le Rosso fut coutrainl, par ordre du roi, d'en
prendre un certain nombre son service,

et de

les admet-

tre dans sa colonie italienne. Leur ducation firt bientt


lirite ; les pratiques d'atelier ne sont psi de grands mvs.
tres,

et en quelques

annes matre Franois d'Orlaus,

matre Simon tle Paris, maitre Claude de Troyes, matre


Laurent Picart, taient aussi bien en tat de manier hardiment la brosse, de laire eles muscles outrs et de donner

Ieurs {igures des poses thtrales, que s'ils eussent

pass

toute leur vie au del des montr.

tes gens de our crirent miracle, le roi firt enchant, et


le Rosso se tvaloir. Il ven:rit, disait-il, de civiliser la nation

{s0

runus suR. ['nIST0IRE DB t'.{,RT.

frunaise en I'iuitiant aux secrets tle

il

I'art italien,

Aussi, fut-

successivernerrt nomm surintendant des btimeutsroyaux,

valet de chambre du

roi,

puis chanoine de la Sainte-Cha-

pelle de Paris; il touchait de gros revenus et menait grand

train de geutilhomme, avec force domestiques,- chevaux et


bonne table.

la morl le surprit: il
arait neuf qu'il tait eu

Itlais au milieu de cette prosprit


avait peine cinquante

ans; il y

en

France t.

La Primatice lui succda dans son emploi de srrrintendaut


tles truvaux de Fontainebleau; c'tait un esprit plus

tnn plus

dlicat, moinsabsolu que le Bosso. ll tenait, ptr ses.pte'


nrires tudes, l'cole de RaphaI, mais il s'tait gt Ia
rnain et le

gott; il tait tomb dans Ia pratique

en lravaillant llautoue, sous les

et la marrire
oldres de Jules Romain,

devenu lui-mme in{idle ses traditions de jeunesse.


Ainsi, les leons du Primatice, pas plus qrre celles de son
prdcesseur, ne tlevaient nous reporter aux beaux temps de

la peinture italiennez;

il y avait

dans les uvres

du ttouveau

surintendant quelque clrose de plus lgant, de moins pdarrtesque; mais c'tait la mme lrabitude des procils d'cole,

le mme oubli des rrits et iles inspirations primitives. L'un


comme I'autl'e nous faisaient frauchir pieds joints prs de
deux sicles d'intervalle; lacune irrparable par laquelle uous
tombions brusquement de cette sirnplicit qui s'essaye tu-

1552-t441.

e Les seules leons de la belle 6poque, les seuls exemples ile l'ge
rl'or qui avait pntr en France, c'tuient huit ou ir tableaux acquis
par le roi, et qui orniont son cabinet' Dsns cc nombrc, il y cn avrit
quelclires-uns de Raplu|, presquc tous de sa dernire manire.

EUST.{CHE I,E

SUEUN.

I2I

dier la nal,ure, mais qui uo sait pas eucore I'exprimer, cette


et qui la dligure en

hahilet qui ne daigue plus la consulter


voulant l'emhellir.

Si

les faveurs royales avaienl, t prodigues

au Rosso, le

Primatice en fut accabl. Le roi le mit la tte de tous rcs


travaux, lui confia la direction de toutes ses ftes, I'acquisitiou de tous ses tableaux ou statues; rien enfin ne fut nglig
pour gu'il exer$t une action souveraiue sur tout ce qui dpendait des arts du dessin. Et cela dttra non-seulenreut tatrt
clue vcut le

roi, mais tanl qrre rgnrent et son

tls

et derrx

te le fut qu'en 1570 que le Primatrice tcr''


carrire: il y avait vingt-neufans qu'il jouis'

de ses petits-fils.

mina sa longue
sait d'une sorte de domination srlr les lravaux d'art Ia cour
de France; il y eu avait treute-huit que cetc dominatiorr ap-

partenait un ltalien. Et notqz bien qu'irrdpendamrnenb de


ces influeuces permanentes, I'ltalie n'avsit cess pentlanl ce

temps d'agir sun nous, non.seulemnt par les lnigratiorrs


frquentes de subalternes et de manuvres, mais par lcs
voyages plus ou moins prolonges d'hommes d'un certairr
rertom, tels que Niclo de' IIodne, Vignola

, Servio, Salviati

et beaucoup d'autres.
11

ne faul cependant pas en conclure que

le got

franais

se fiit compltement italianis, et qu'une subite mtanlorphose se frit opre [a voix de Franois I"', Les choses nc
vont pas aussi vite; mme la cour, il y avait deux partis. Il
est vrai que ceux qui ne cdaieut pas u.torrent et qui sc d'
claraient mdiocrenrent touches de toute cette scierrce italienue taient en minorit; mais la ville, mris rlaus le pay',
c'tait tout le conlraite.

122

ETUDDS SUN ['UISTOINE DE L'ANT,

Il est assez diflicile de rlfinir et de caraclrisel ce qu'tait


alors le gort franais proprement dit; il faudrait remontel
jusqu'au treizime sicle pour trouver darrs sa pulet et
dans son nelgie ce qu'on peut appelel notre

Sous saint Louis,

tout

est

got national.

simple, naturel, grands traits;

le matriel de I'art, le mtier, est encore novice, rnais I'idc

Ie sentiment vivifiant. C'est l notre vritable


renaissance, celle qui vient de nous-mnre's,et qui n'appartient
qu' nous. Aussi, pas I'onbre debizanerie ni d'affectation :
c'elt la clart, la nettet, la facilit de I'esprit franais. L'inest puissante et

{lueuce germanique et I'inlluence italienne n'apparaissent pas


cncore; mais bientt une certaine subtilit la fois nave et
raf{ine, un certain naturel trivial en mme tomps qu'affect,

nous arrivent d'Allemagne e[ de Flandre par le chenrin dc


h Bourgoglre; I'invasi<lrr com.mence au quatorzime sicle,
ellc est complte arr quiuzime. Heuleusement, conrme po(rr
nous servir,de contre-poison, lequinzirue sicle est peinc
sontlclin, que.nous voyons.venir cle Lombaidie un essaim
de formes charrnantes, pures, suayes, enchanteresses, comme

tout ce qui

se

crait encore alors sous ce ciel privilgi.

C'est cette double influence qu'obissent presgue lous nos

artistes sous Cbarles


annes de Franois

Vlll,

sous

LouisXll et dans les premires

I"', Leurs cmpositious n'ont plus le cachet

llrmauil'ni germanique, elles ue sont ps uorr plus tout fait


italiennes; c'est quelque chose de fondu, de tempr, dont
tous les lments sont trangers notre sol, nrais dont I'en"
semble uous est propre et revt notre caractre.
Je parle ici'particulirement de la sculptru'e et de I'architeoturc, parce qne c'laient alors lds deux arts dominants, les

DUSTCHII

tD

SUEUN.

123

tleux arts populaires;iamoins, on perrI cn tlire autall de lit

peirrturesur verre, de la peinture de dcoration, et mme

cle

lrr peinture de portraits : ce dernier genre, i[ est vlai, tait


loin d'avoir renonc ses habi(udes d'imitation littrale
et scbemeut tudiee qui provenaient des traditions allem:rndesl mais

il avait cependut adopt

chose de cette finesse veloute

peu peu quelque

et transparente qui distinguait

les beaux portraits excuts en Lonrbarclie. Ainsi, Jauet, ou


pour mieux dire,' le dernier des Clouet r, tout en apparte.
nant, l'cole d'Holbein, se rapprochait dj par quelques

il rsultait, une
mrnire'toute particulire de traiter le portlait, marrirc

points de celle de Lonaril, et de ce mlarrge

qu'on pouvait appeler frauaise.


N'oublions pas enfin qu' ct de ce got lombardo-gothique,.oir, pour employer des tepmes consacrs, ct de ces
formes du commencement d,e la renaiss&nce,les formes pu-

rement et, exrdusiverneut gotlriques conservaient encore des


partisans, soit dans le fond dc qrrelques provinces t'ecules,
scit chez les personues avances en ge, .dans les vieilles
familles parlementaires, et prrmi cette partie de la population qui s'assoeiait au prolestautisme et sn haine de I'ltalie.
Ce n'taient l toutefois que des.exceptions, et presqub toute

la gnration active et impartiale se livrait avec entianemrrt


I'arnour de cegeurequ'orr peut, si l'on veut, appeler btard,
potit, mesqrrin, muis qui produisait, les plus gracieux amirl'
games, les plus ravissantes comhinaisqns.
Eh bien, c'est ,ce genre qui, depuis trente ou quarante

I Qn trouvera dans la 4. srie ilc ccs r:tudcs un trrvail rclatil'


trois peintres do ce nom.

aLrx

tl/!

DTUDnS SUR L'HIST0IRE DE ['AT.

ans, s'tait si bien naturalis franais, que le Rosso et

ses

roi, substituer brusquement le style


Ilorentin, le slyle ri Ia Miclr.el-Ange, le grand gort italien, le
Italiens venaient, de par

got du

jour. Fort heureusemeut la teutative

n'errt qu'uu

denii-succs.

La premire preuve en fut, faite Fontainebleau lorsque


le Rosso eut termin sa galerie de Franois Iu'. Tout le monde
fut enchant de la richesse des dcoratious, rnais pour les
peintures, eu gnral on parul n'y rien cornprendre. Ceux
qui admiraient, admiraient sur parole, prce qu'on leur disait
que c'tait la dernire mode d'Italie, le dernier degr dc la
scieuce. Pour les gens de bonne floio ils se hasardaieirt dire
que ces grandes attitudes et ces poses forces n'exprimaient

rien et leur taient dsagrables.


La sorimission ne fut compll,e que de la part des artistes
mdiocres et de second tage. Ceux que le roi avait cons
au Rosso taient tle ce nombre. Ccux.l copirent, adoptrenf,
outrepassrent les dfauts qu'on ler donnait pour des heauts;

mais il y eut froideur et rsistance chez tous les hommes de

valeur.-Ils ne voulurent pas sor.[ir de ces regions


qui convenaient si bien leur genre de talent, et
n'qioutrent rien la lgre dose d'esprit italien qui s'trit

<luelque

temperes

dj infus dans uotre gort national.


C'est cette prudente opposition qu.g nous devons

la phy-

sionomie originale que nos artistes franais conservrent darrs


ce second tiers du seizime sicle eussi bien que dans le pre-

mier. Si le gorlt acadmique, et lout envahi, si sa domirration et t immdiatement accepte, ce no sont pas seulcment les portraits de Janet que nous aurions pel.dus, ce soltt

DUSTACHE

tE SUDUN'

125

aussi les sctrlPtures de Jcarl Goujon et lous ces trsors d'[gance, toutes ces firtes et spirituelles fantaisies qrri ressemblerlt

si peu rux savantes et lourtles inventions qui sortaient alors


des ateliers de I'Italie.
Rien ne contribua davantage r'estreindre l'influence des
peintres du roi et relartler la coutagion de l'exemple, qtre
nos colesprovinciales. Nous avions alorsTours, Toulouse

ilans quelques autres villes encore' des associations cl'artistes dont une vive rivalit excilait le lalent, qrri se
distinguaieut les unes des autres par certaiues diflrences lo-

Troyes,

c:rles, et

ct

qui, pour gariler leur originalit, faissaient profession

d'indpendance et tle prenaient le mot de personne. Chacune


cle ces

villes devint nn asile inrpntrable anx

nouveauts

qu'on professait Fontainebleau.


Le roi lui-mme et. les gens de cour ftrrent souvent forcs
tle rendre hommage ces clbrits provinciales' iasi il y
avait Lyon un peintre nomm Corneille qui excellail dans
les portraits, et qui, pendant trente ans, fut recherch, au
dire de Brantme, pour peindre tout ce qu'il y avait de belles
femmes et, de jeunes seigueurs la cour'r. Lorsque Catherine
de Mdicis passa Lyon, elle s'arrta pour donner le temps
Corneille de fairc son portrit et celui de ses deux lilles' Eh
bien, Corneille peignait encore plus la fi'anaise, c'est-'
tlire d une manire encore moins fondue que Janet'; et il y
avail. plus de

vingt'cinq an$ qu'on faisait de ln grande peinture

Un cerlain nombrc de poltraits de Corneille, conlontlus drns'la


collection epmplte des Janet et des Porhus, avaient t conservs
dans la galerie dite tles Rois, au Louvre, mais I'incendie du 6 fvricr
les portraits'
'166t rduisit en cendres etla galerie e[ tous

'

,lzti

tunrs suR L,HISToIRE

DE L'RT.

italienne Fontaineblcau lorsquc Corneille mourut.saus avoir


jour renoncer sa mthode.

song un seul

Dumoutier, qui faisait des portraits au crayon de couleurl


avec uue graude prcision et une finesse un peu gothique,
ne vit pas sa rputation diminuer rri ses dessins per.dre leur

prix devant les dessins largement estomps

des artistes

ultra-

montains.

Enfin Janet, qui ne vivait pas en province, rnais qui passait


vie dans les pllais royaux, et qu'Hcnri I[ et Charles lX
admel.taient tlans une sorterle fqmiliarit, Janet fut parfaitcment insensible aux thories qu'il voyait pratiquer ct de
sa

lui, et persista darrs

sa manire sans

moindre modification

2.

y avoir introduit,

la

Ainsi cette grande faveur accorde par nos rois au Rosso,


et leurs compaguolls, n'eut pas toutes les
consquences qu'on pouvait o'aindre. Le bon sens de nos arau Prinratice

tistes, et toutes les causes secoudaires que uous venons d'in-

diquer, eu avaienf attnu les dangers.

ll faut convenir aussi que le Primatice tait singulirement plus tolrant oue le Bosso. II n'avait pas de fanatisnre
I Ce genre, si bien trait par Holbein, fut ertrmement la mode
pendant tout le seizime sicle. Il existe Ia Bibliothque du roi une
collection peu connue de portrails de ce genre, dessins avec une rare
Iinesse, et qui reprsentent les persr:nnages les plus clbres dcs
rgnes de Henri II e[ IIenri II[. Ces porlraits sorrt sign Fwlonius,
probablenrent Foulon. Aucun auteur ne parle de cc matrc.
e Voyez cependant. dans la quatrime srie cle ces tudes, prop:s
d'un tableau attribu * Janet, et ccrtainement peint par un arlist.e
frannis vers 1555, lc genre d'inllucnce que l'cole de Fontainebleru
devait exercer alors, nrme chez les peintres les plus fidles auxtraditions franaises;

USTCHE

tE SUNR.

127

pour llichel'Ange. Sa marrire conventionnelle aspirait plutt la grcequ' la force et aux grarrdseffets.
aussi tle temps cn temps son

musculaire, mais

il

tribut

Il

payait bien

I'anatomie et, la science

tlonnait plus volontiers ses figures cette

lgance svelte et allonge qu'affectionnaient aussi quelques-

uns de nos artistes,

et

qrre Jean Goujon, .par excmple?

s:tait approprie avec (aut de bouheur.


Le successeur

du Primatice fut rrn Franais, mars un Fr.an-

plus ltalien, plus acadmique, plus Florentin que Ie


Rosso lui-mme. ll se nommait Toussaint Dubreuil. Son
pre I Louis Dubreuil, tait de ceux qui, quaranl,e flns aupaais

ravant) s'taient, livrs aux Italiens sans restriction, sns se


rien rserver de leur finesse, de leur esprit, de leur caractre
franais. Le ls avait h6rit des traditions paternelles; il
dessinait avec lourdeur et fracas.
Je ne veux pas cloire que Torrssaint Dubreuil, devenu tlirecteurdes peintures de Fontainebleau (on ne lui avait donu

que Ia moiti' des dpouilles tlu Primatice, |architeclule


lait alle Jeau Bullaut), je ne uois.pas, dis-je, que Toussaint Dubreuil dt exercer une grande influence sur ses
contemporains; mais il n'eu firut pas moins notor que, vers
cette poque, on voit apparatre d'assea importants chauge-

meuts. Les formes s'alourdissent en aspirant olus d'am-

pleur; la

grce disparat, et ce n'est pas la force qui la


remplace, c'est une cer.taiue roideur tourmente. Nos ma-

tres les plus habiles comnrenaient disparatre. Jearr


'Coujon
n'tait plus, et ceux qui survivaient semblaient

D'autres disent sori oncle;

128

nrUnns suR t'nISToInE DI L'nT.

avoir perdu lc sentiment de Ieur individualit ct le secret


de leurs premiers sucos. Quelle diffrence eutre les productions qui sortaient alors des mains de Germain Pilon et
celles de ses jeunes annes! Jean Cousin lui-mrne, ce

grand artiste qui, tout en se livrant avec amour la partie

du dessin ilalien, avait, torrjours conserv datts


uue si juste mesnre la prcision ct la fermet du vieux style

scientifique

franais, Jean Cousin, touchaut

la vieillesse, s'tait fait

une pratique qui lui errlevail en partie sou ancienne physio'


nomie.

C'est alors que nos lroubles civils clataient dans toute


leur violence. Les dvastations de 1569 avaient dj port
le dsordre et la ruine dans presque toutes les villes o trayaillaient nos coles provinciales : Ies artistes s'taient disporss, les uns avaient fui, il'autres avaient ptis le mousquet.
l,es ractions sanglantes de {572 nedevaiertl pas tre moirrs

meurtrires pour I'art;. et les intrigrres, les agitations, les


fureurs de la Ligue achevrent de l'torrffer. Mais. lorsqu'tu
retour du calme et de la paix, le pays commena ieprendre
haleine, on eirt ilit qu on vorrlait rparer le temps.perdu. Ce
fut une vogue, une passion subite et singulire pour les
beaux-arts, et, par une trange mobilit daus les gots du

public, c'est la peintrrre qui, cette fois, devint I'objet d'une


faveur marquee et d'une predilection presque exclusive.
0n a vu combienr penilant tout leseizime sicle, la peirrturetait reste sur le second plan.Tandis quo I'architeeture,
la sculpture, la ciselure, produisaient de si gracieux chefscl'uvre, la peinture se dbattant entre l inflttences contraires qui la prcipitaient ct la retetlaient daus de; sens diffc-

IUSTCHE I,S

SUEUR'

I29

dcisivc' et
rents, n'tait parYentle prendre auculle allure
Ie roi Frans'taii rduite un rle telne e[ secouclaire' Sauf
ett [rance
pel'sonne
seigneursr
ois I"'et quelques grrntls
la pcinvif
porrr
peu
,r'^ruit .n.or. profess un got quelque
qui
mais
faire volontiers son portrait

ture

: on faisait

'

demeure !
achetait d tableaux? qui songeait eu orner sa
?
collections
les
o taient les galeries,
IV esl depuis
Tout semblJ changer tl'aspect ds qne Henri
ces autres
tous
que
quelques annes sur Ie trrre; on clirait

arts, rivaux heurcux cle la peintirre, ont pri -dans


L'ar'
guu.r.. civiles, e[ qu il n'err resle plus qu'une ombre'
sont
btit
qu'on
maisons
les
l'cart;

iritecrure est mise

nos

les dcopresque enlirement en brigues, on ne pense3lrrs


question;
est
plus
il
n'en
,ur. bnrnt la peiuture sur Yerl'e'
au sein
sve
forte
plus
ut poo. la sc,,lpture, elle qui puise sa
languisse quand
tli'architecture, est tout' simple qu'elle
I.es tableaux, au contraire' taient

il

,u .o*pugn. s'aftiblit.

c'tait
nouleauts ilont lout le monde tait friand ;
et il
"orn*.u-,
les
honrmages'
tous
rers la peiuture quo' se tournaient
,

bientt devetait facile de prvoir que les peiutres allaient


nir les personoug", l.' plrrs importanls dans notre domaine
des arts.

io

vettaiI d'ltalie;
pri,r.ipole cause de cette raction nous

lesCur.racnearaierrtalor'srlarrsleurplusgrandc|at;lesque.
commenaienl'
relles entre les naturalistes et les idalistes
jusqu'
nous' Ceux
venait
devenir bruyatrtes, et l'cho en
pendarrl les troubles'avaient quitt
de nos jeunes

artistesqui,

faisaient leur retour les plus


qui s'opraient Bologne'
merveillux rcits des nriracles

t, n.uni. et pass les Alpes,

tbo

runls suR L,HIST0IRE DE L,RT.

Ilnfin, pour achever de nous sduire, on nolls envoyait


des
bords de I'Arno rrne nouvelle reine pour
qui les tableaux
taient devenus uu luxc ncessaire, et qui
allait faire de l,a_
moul de lir peinture la vertu oblige tle conrlisans.
$lotrs n'avions alors parmi nos peintres rien de bieu remarquable lui offrir. Le.vieux Dubreuil livait
encore, et
les glaces de l'ge ne lui avaient pas apport
le talent qu,il
n'avait jamais eu, Cependant, le roi, qui

avait repris avec


ardeur les embellissements clc Fontainebleau comme
pour
constater que la royaut continuait son rrvr,e,.faisait,
depuis

quelquesannes, travailler,sorrsles ordres dc


Dubreuil, Ambroise Dubois l, Bunel, Leran ber:g, Jean de Brie
et quelques
autres. Mais tous ces peintres se ressentaient
du loug sorn:
meil dont on venait de sortir; ils n,avaient ni originalit
personnelle, ni physionomie d'cole.

Aussi, lorsque quelques annes plus tard Dubrcuil vint

mourir (vers 1607), ce nc fut pas dans

leul rang qu,on


chercha son snccesseur. La cour aurait ilsir. quelqrre
grand
nom d'Italie, mais il y avait alors Romc un
Franais qui
s'y dtait rcquis une telle clblit, que le choix du
roi dut
tombel sur lui. Son nom lait Freminet : parti de
France
en {592, il yavait quinze ans qu'il habitait I'ltalie.

Il

s,_

l.De tous ces pcintres, mbroise


Dubois est le seul dont il reste
quclque chpse. Les tableaut encastrs dans le prafond
de ra salle ovare
Fontainebleau,- salle o nnquit Louis itIII, roni de la rnain
d,Ambroise
Uubors. lls reprsentent les amours de Thagne et
dhariclde. Sauf
deux ou trois figures dont les airs rle tte ne iranquent p^allegrr.",
il n'y a dans lous ces tableaux qu'un style tell;ent nrou
et banal,
qu'au prenrier coup d'il on ne sait quellc poque
ils appartinnett.
- -'
L'exrjcution matrielle n'est cependant pur ruo, qoelqu"
ie.i,",

EUSTACHE I,E

SEI]R.

457

tait li d'une troite amiti nvec le Jospiu, et lui avait souvent prt secours contre
graphes de

ses fougueux adversaires. Les J;io-

lreminet ont soin de remarquer que, tout,

en

tant I'arni tle Jospin, son got I'avait port imiter plutt
Caravage. Rien n'est moins exact. Freminet avail horreur du

style grossicr et sans faon des natur.alistes; Michel-nge


tait son Dieu. Mais il peignait d'rin ton noirtr"e et p,,ono-nait trs.foltement ses oribres ; c'es[ de l qu'est venrre la
mprise. Les travaux du Caravage sorrt noirs, ceux cle Freminet le sont .aussi ; 0u en a conclu qu'ils taient de mme

fanrille, tandis qu'au fond c'est I'cau c[ le feu.


Freminel, nomm premier peintre drr roi,

fut aussitt
charg6 du tlavail des votes de la chapelle dela Sainte-Trinit
Fontairrebleau, votes jrrsque.l tou[es nues et qui avaient fait
dire I'embassadeur d'Espagne qu'il n'y avait que Dieu qtri frt

mal log chez le roi. Ce grand travail dura prs de dix aus
il rr'tait qu'lnuch lorsque llenri lV fut assassirr.

Les p.eiutures de Freminet existt'nt encore, bien que le


temps les ait profonrlment altres; peut-tre recevrontelles bient['l'hounerrr de cette restauration laborieuse et intelligente qui dj rendu la vie er leur premier clat
presque toul les grandes composilions

du primatice.

En

attendant, malgr de dplorables dgradations, on peut encore en saisir nssez distinctemeut le caraclre, les qualils,
les dfauts. 0n y voit, comme un reflet de cet aspeot grau-

que le doigt cle Michel-nge impose tout ce qu'il


louche, urais on .y trouve en ninie lcnrps Ia reproduction
plus que tidle de tout ce qtre le, grand homrne s'est jinrais
permis de contours extraordinaires et, d'effets contre nature:
diose

132

ETUDDS SUR

t'IIISTOIIiD DD

I,'ART.

Les yetrx ritaicnt pas prpars ce spcctircle. C'tait lrr


premire fois peut-tre depuis ia Rosso c1u'on nous dounait
avec cette cnrdit rtne reprsentation du systme flolentin.
0n recula d'tonuement devaut ces muscles en relief qui faisaient saillie mme au travers des draperies, et la rudesse du

coloris

fit

paraitre encore plus dure et plus trange cette

extrme atcentual.iou dej formes. En un nrot,

il y eut

Fon-

lainebleau grande foule de curieux pour contempler l'uvre

du premier peintre, mais le succs fut contest. Fremirrct


s'en aperu[, et l chagrin abrgea sa vie. Il monrut deur
ou trois aus irprs, en.1619.

Yels cette mme poque,

liser

non sans beaucoup

reine mre s'occrrpait r:ret tlc ngociations, le


de
peine

dessein qu'elle avait folm d'attiler

Paris une des

plus

un ncte d'imne s'agissait pas d'un ltalien. Le nom de

grandes clbrits du siecle. C'tait de sa part

partialit, car

il

Rubens tait alors dans toules les bouches. Pendant qu'au

del des monts on croyait la rsurrection tle la peinture,


pendant qu'on en clbrait les triomphes nouveanx, la Flandre avait vu s'oprer chez elle une rvolution non nroinj
clatante. Otto Venius, son retour d'ltalie, s'tait mis

peindre vec la chaleur de ton et, ln magie de couleur des


Vniriens. A vrai dire, il ne faisait qlre reitdre son pays ce
que Yenise lui arait emprunt, car ce sol brumeux de la
Flandre, malgr son ple soleil, est bien saus contredit la
mre patrie du coloris. Ce n'est pns seulement I'art de peinrlre
l'huile que van Eyck a perfectionn; il a connu et pratiqu6
la science de tous lcs gra'nds effets lumineux. Yo5ez dans le
muse de Bruges cette vierge glorieuse

et

le vieux dorrateur

EUSTACIIEI,ESUEUN.

133

du tableau, ce c'hanoine genoux entre ses deux patrons,


saint Georges et sainl Donat, peut-on pousser plus loin non'
seulement le relief iles carnatiotrs et tle tous les tltails drr
costume, mais mme I'harmonie gnrale, Ia dgradatiou des
plans, le fondu et I'emptement des couleurs ! 0n a peine
comprendre comment, aprs de tels exemples, les srtccesseur;
de van Elck tombrent si vite et lestrent si longtemps dans

et dclrarnee. L'in{luence allemande les


avait subjugus; nrais, atr premier signal donn par Otto
Vcuius, les lieux iustincts clu pays se rveillrent, et de ou
jour l'cole {lamantle redevint essentiellemeut coloriste.
Rubeus, qu'on a si bien nomm le Miohel-nge de lq cou'
rune scheresse plate

r,
Ieur, eul peine adopt Ie systrne tle son matre qrr'il Ie
porta ses dernires consquences. Pour lui, il n'y eut, plus
de forrnes dans la nature,

il n'y eut plus que

de la lumir'e

colore. Il tait alors duns toute I'nergie de sou talent; il


n'avait que quarartte-trois ans, et avait dj reurpli I'Europi:
de ses uvres et de sa reuomme' Son anive Paris fit

: il reut la cour I'accueil le plus brillant,


tableaux n'exitrent pas une admiration aussi gLande

grande sensation
mais

ses

qu'on devait Ie supposer. Peut'tre I'extrme rapidit avec


laquelle furent acheves ces vingt'quatre grandes toiles des'

tines la dcoration ilu Luxembourg donna-t'elle penser


rlue le pinceau du matre n'avait fait que les ef{leurer. Cc
soupon suffisait pour rnettre nos'amateurs sur leurs gqrdes;

car, ds cette poqtre, ils craignaient de se compromel.tre' e[


s'entendaient mieux jrrger qu' sentir. Ily avait d'ailleurs
r otto Venius,
t.

131

ETUDES SUR L'HISTOIR E DD I,'ART,

parti pris beaucoup trop exclusif et trop violent pour nos esprits lemprs,et moqueurs. Quand on sta-

chez Rubens un

bandonne sans rser.ve aux charmes de ce merveilleux pinceau

c'cst i1u'ou a la facult d'oublier pour url moment qu'il y a


clans ce monde autre chose que des carnations blouissantes.
C'tait trop demander des esprits franais; les incontestables lacuues

personne, et

qui dparent ce granil gnie n'chapprent

la triviali.t, Ia lourdeur, la bizarrerie de

son

rlessin firent perdre sa palette presque toute sa seductjon et


sa puissauce.

Rubens ne devait donc pas faire cole parmi nous. pour


russir compltement Paris., je ne dis plus en France; parce
que pour les arts la Fruce commenait ds lors tre tout
entire dans Paris, pour obtenir, dis..je, Paris un srrccs
complet et assur, il ne fallait rien d'exclusif, rien qui prtt
au ridicule, et pai consquent rieu de tr'op vivement prononc.

Freminet avait chou, moins parce qu'il n'tait pas uu


Iomrue suprieur que parce qu'il s'tait jet sans pnudence et
saus nrodration dans,l'imital,ion de Michel-Ange. ftubens
n'avait russi qu' moiti, mnlgr son gnie et son grand noni,
parce

qu'il y avail en ]ui qrrslqus

clrose d'outr et d'excessif.

Tous ceux qui se prsentrent dans ces mrnes conclitions


prourrent Ie mme sort'. insi, Blancbard, qui s'tait fait
erclusivement viritien, le Valentin, gui u'avait tudi et qui
n'irilait que Cirlavage, mlgr de trs-belles facults et une
grande verve de l,alent, ne furent'que mdiocrementgots :
ils trouvr'ent bien quelques chauds partisans, mais encore
plus de dtrlcteurs. Un seul honnre devait jdindre au privilge de ne blesser personne celui de plaire, pour ainsi dire,

EUSTACHE TD

SUEUR.

115

tout Ie monde, et cet honime si habile ou si heuleux, cel


homme si bien fait pour ce public et pour cette poquc,.c'tait
Simon Vouet.

Il habitait llltalie depuis quatolze

il avait eu la
sjourner trop longtemps tlans aucune r;illc
et de ne s'attacher auoun parti, pas mme aux Carrache;
prudcnce de

ans, mais

ne

ce qui ne, veut pas dire qu'il se fitt impos la tche d'tre ori.
ginal et naturel, ni surtout qu'il et eu le pouvoir de le de"

veuir. Il.s'tait rendu familier le style de tous les matres la


et s'tait fait une manire qui reproduisait jusqu' un

mode

oertain degr les qualits les plus saillantes de chacun d'eux.


Son point de dpart avait t le Caravage, puis il avait clairci

tudiant Ie Guide, et enlin il avait cherch les


chauffer en imitant Paul Vronse, pour lequel taient ses
plus intimes afl'ections. Son pinceau facile et abondant I'avait
prompternent rendu clbre Bome, Yenise, et surtout
ses teints eu

Gnes.

Le roi Louis XIlt, dont

il

tait dj le pensionnaire, lui

donna l'ordre ile quitter l'Italie et de verrir occuper la chrge


de premier peintre, elrcore vacanle, je crois, depuis la mort
de Freminet. Parmi les nombreux talents de Vouet, on citait
celui de peindre avec adresse le portait au pastel; or, le roi,

qrri s'exerait tlj dans ce genre, avait rsolu, d'aprs

les

conseils du cardiual, d'en firire une tude phrs approfondie, et

c'tait Youet qu'il rservait I'honneur de lui servir ile guide.


Le premier peintre

Un logement

lui fut

prit

possession de

sa charge en 1627.

donn dans les galeries du Lonvre. Ce

n'tait que le prlude des biens et des fuveurs qui allaieni


pleuvoir sur lui.

rz6

runns suR I'IIISToIRE DE t'RT.

0n ue s'imaginerait jamais I'admiration sincre et prolongc qu'excita cette faon ile peindre, o se trouvaient fondus
et rnaris avec une certaine fracheur les diffrents styles tlont

I'Italie taient alors si fire. C'est

ctrose assez

triste dire,

mris I'apparition du Cid rre produisit pas plus d'effet que les
prcmiers tableaux de Youet. Il fut proclam tout d'une loix
le restaurateur de

et Ie nom

la peinture, le fondateur de l'cole franaise


dans les livres. Tout le monde rou-

lui en est rest

lut avoirde ses @uvres. Sans parler du roi qui le fittravailler


successivement au Louvre, au Luxembourg, Saint-Germain ;
sans

parler du cardinal,

gui le chargea ile

pelle et la galerie de son uotrvmu palais, on

peindre

lit

la cha'

tous les sei-

gneurs de la cour le supplier de dcorer, celui-ci son htel,


celui-i son chteau. C'est ainsi qrr'eu peu d'annes il couvrit

de ses peintures I'htel llullion, le chteau de Ruel, le chteau de Ctrilly, I'htel Sguier, I'htel deBretonvilliers.
Si I'on se disputait ses ouvrages, on ne fut pas moins avide
de ses leons. Il fut, pour ainsi dire, contraint d'otnrrir un
ateliel, et cet atelier, qui lui donna bientt les moyens d'ac-

crotre encore ses succs et son arrtorit, devint aussi dans


I'avenir sa sauvegarde contre I'oubli; car, ainsi que ntts
I'avons dj
ses lves
ee

tlit, il

eut Ia singulire fortune de compter parmi

presque tous. les hommes qui, pendant le cours de

sicle, s'illustrrent des titres et

des degrs

rtivers comne

peiutres franais.
C'est dans cet atelier que nous avons laiss Errstache Le
Sueur. Nous bonnaiisons le matre; voyons maintenant ce

qu'allaient devenir entre ses mains les prcces talents du


rlisciple.

EUSTOIID LA SUDUN.

III
Le Sueur suivit d'abord avec docilit les conseils de Vouet;

il tait trop timide pour

affecter I'indpentlance, trop nodeste

pour en avoir seulement la pensc. C'tait son insu, ct


comme entran malgr lui, gu'il devait s'carter des traces
de son maiire et marcher dans la voie o l'appelait sa vocal,ion.

Le marchal de Cr'quy, eu revenant de ses ambassades


Rome et Venise (1,65t!\, avait rapport urre riche collection
de tableuux que

tout Paris courait visil,er. Les lves de Youet

furent adnris la voir, et leurs regartls se portrent lout


d'abord et se lixrent presque exclusivement sur les uvres
des matres contemporains, tels que I'Albane, le Guide, lc
Guerchin et autres celbrits de l'poque. Le Sueur seul tte
s'arrta pas longtemps les contemplei' :

il

avaitaperu tlans

le fond de la salle d'autres tableaux qui n'taient pas, il c^.t


rri, ux plas d'honrreur, mais dont ses yeux ne pouvaient
se dtaclrer; C'taient quelrpes peintures des maitres' du
quinzimc sicle; c'taient aussi plusieurs Francia, un ndr
tlel Sarto, et deux ou.trois copies de Raphal cxcutes sotts
ses

ycux.

De ce jour, s'il lhut en croire ceux qui rapportent cette


anecdote, Le Sueur comprit qu'il faisait fausse route..ll de-

vint sorrcieux, rveur,

ntconl.ent de

tout

ce

qu'il

essayait.

t58

rulns sun L'HISTotnE

DD t,'anT.

ll avait t comme frapp

de rvlatiou : la simplicit de I'ordonnance, le calme du dessin, la justesse des expressions, lui

taient apparus comme des vrits pour lesquelles

il

se sentait

intrieurement prdestin. Ce genre de peinture tait, porrr


. ainsi dire, familier d'avance son esprit, mais c'tait une
nouveaut pour ses yeux. Les artistes ne disposaient pas alors
comme aujourd'hui des moyens de tout connatre et de tout

comparer; le pauvre jeuue homme n'avait pas

ses entres

dans le cabinet du roi o se conservaient les tableaux. de Ra-

il avait bienvudes copies de BaphaI,


mais des copies comrne on les faisait alors, c'est--dire des
tratluctions plus que libres, des variatious fantastiques sur un
phql et de Lonaril :

thme mconnaissable. C'est peine si de nos jours, o thoriquerpent on sait ce que doit tre une copie, il se trouve des
mains capables d'en faire une fidle; alors il n'y avait ni
thorie, ni pratique : on faisait Rapbael llhonneur de le
rajeunir.
,

Le Sueur et dsir' peut-tre faire des tudes chez le marchal de Crquy; .mais son matre,'qui succombait alors sous
ses irulombrables travaux, avait besoin du secrours de ses
lves les plus babiles et n'e lui laissait pas une heure de )i-

[ert6, La reconnaissanoe, plus encore que son.mLrrrr* orturel, empcbait le jeune artiste de secouer cefte tyrannie.

ll

passa ainsi quatre ou cinq annes fort hsitant, fort com-

battu. Chaquejour, pour gagner du temps, Vouet adoptait


tles mthodes de plus en plus expdves, et, pour ne pas

gu'il achevait la trace de deux pinfallait que Le Sueur se conformt exacte,


ment ces mthodes. Cependant le dgott de cette manire
laisser

voir

srrr les toiles

ccaux diffrents,

il

NUSTACHE I,I]

SUEIJN.

{59

lui

mcsule qu'il entreveyait plusclai-

rement urr autre but, et

il

commenait craindre, non saus

lche augmentaiten

qu'i force de contracter de telles habitudes, il ne dcvnt incapable de s'en tllivrer plus tard, mnre au prix dr:

raison,

puibles efforts.
Une occasion s'offrit en6n o son matre le laissa libre.
Youet avait t charg de faire lruit grands tnbleaux destins
tre excuts en tapisserie. Les sujets ilevaient tre tirs du
pome si bizarre du dominicairr Frauois Colonua intitul le
Songe de Polyphile. Ce travail ne plaisait pas Vouet; il I'abandonna compltement Le Sueur, qui pouvait avoir envi-

ron vingt ans. Le jeune peintre entreprit

cette tche avec

tant d'ardeur, qu'eu moins de deux annes'il avait achev les

huit compositions.
Elles ne sont pas toutes palvenues jusqu' rious, mis
juger par celle qui nous reste, elles taient remarquables
par la dispositionclaire et faciledes figures et par une expres.
sion la fois digne et gracieuse qui convenait ce sujet d'rrue
eu

mysticit presque rotique.


Ce dbut

de Le Sueur eut un certain clat et lui valut de

bienveillants encouragements. Son mirtre toutefois ne prntt


que nrdiocrement satisfait : il ne put se dissimuler qu'il y
avait dans ce coup cl'essai uue tentative d'affranchissement,

un oubli volontaire de ses exenples, une critique indirecte


de ses leons. 0n ilit mme qu'il s'ensuivit entre le matre et
l'lve un certain relioidisSement.

Mais

un

Le Sueur

vnement, plus important semble avoir dt aider


sortir cornpltement de tutelle, en exerant sur sa

vie d'artiste une solennelle influence.

t4o

runos suR ['HtsToIRD DE L'RT.

Quelque temps avau[ que Simon Vouct quittt I'ltalie et


rut lbnder en F'rance sa grande forlune, on avait vu s'ta-

blir silencieusemerrt Rome un Franais qu' son air grave


et recueilli on rulai[ plis pour un docteur de Sorbonne,
mais dout l'il noir lanait, sous un pais sourcil, un regar,l
plein de posie et de jeunesse. Sa faon de vivre n'tait
pas

moins surpleuaute que sa persoulre.

0n

Ie voyait mar.

cher daus les murs de Rome, ses tablettes la main, dessi-

naul eu deux coups rle cralon Iantt, les frrgmetrts attti,lues

qu'il rencorrtrait, lautt les gestes, les attitude'b, les physionomics des personnes qui se prsentaient sur son chemin.
Torrjours seul, on ne

rluc;

seulement

il

lui

corruaissait pus mme

un domesti-

s'asseyail parfois le matin sui

la

terrasse

d'un aulre Franais moins g


de cing ou six ans, mais dj connu ponr lhire des paysagcs
d'une telle vrit, d'une beaut si neuve et si merveilleusc,
de la Trinit-du-Mout, ct

que tous les matres italiens lui rendaient les armes, et quc
n'a pas encole rerlcontr' son gal.
depuis deux sicles

il

De ces deux artistes, le plus g avait videmment sur


I'autre la supriorit clu guie srrr le talent. Les conseils de
Poussiu, ses moitrdres paroles taient recueillies par Claude,
son ami, avec dfrence ct respect; et cepeudarrt, tte cott'suller qrre le prix qu'ils verrdaient I'rrn et I'autre leurs trbleaux, le paysagiste avait, pour le moment une incontestaLrle
supriorit.
Qu'on se {igure I'effet 11u'avait d produire dans Romt',
cette poque, I'impassible austril, I'audacieuse irrdpcri
dance dont I'arliste franais faisait profession. Ert prsence'd.r
lrorgueil dliraut tles ateliers, au miliet de leurs (riomphcs

EUSTACIIE LE
et de leurs colres, proclamer tou

SUEtln.

tttl

t haut qu'il regardait comme

non avenues toutes les coles, l.outes les traditions acadmiques et autres, se faire soi-mme sa mthode, son style, sa
potique, sans vouloir ressentbler personne, c'tflit videmment s'exposer ipasser pour lou, pour visionnaire, et, qui pis
est, mourir de faim. Toutefois, lorsqu'aprs avoir bien ri

rle piti, les gens de bonne foi s'aperurent que I'artiste n'en
tait pas branl, qu'il ne transigeait pas, qu'il persvrait
comme Calile, ils furent saisis de vnration pour sa constarrce, et bientt

il

fallut reconnatre que cette constance ne

provenait que du gnie. Chose vraimetrt singulire, les opinions rgnantes n'en fureitt pas modifies; on continua se
livrer tous les caprices toutes les abelrations des ides
la mode, et cepeudant on lit une place parmi les peintres, et,
mme une place d'honneur, cet homme qui protestait
conl,re ces caprices et qui tait Ia coudamnatiott vivante de
ces ides. 0n I'admit d'aborcl titre de penseur e[ non dc
peirrtre; on lui reconnut le droit de parler I'esprit, sinon
tle oharmer les yeux : c'tait un philosophe dont on admi'

rait la morale sans se croire oblig de la pratiquer, un stoi'


cien la eour de Nron. Mais, quelque titre qu'il se ft
faif accepter, le grand hornme avait accompli son uvrer'
el, aprs quinze ans d'efforis et de patience (c'est--dire
vers 1659), il avait acquis dans Rome une clbrit presque
populaire.
Le bruit s'en rpandait depuis quelques annes en France,
au grand effroi de Vouet. Il y avait dj douze ans que le

premier pei,nlre exploitait

sa

faveur : les lues taieut paves

de ses uvres; le roi ue s'amusait plus faire des pastels;

142

TUINS SUR t'HISTOIRE DE L'RT,

sa sant s'altrait,
reste;

il lui fallait

il

se lassait de Vouet cornnle tle tout, le


du nouveau, et un jour la passion le prit de

faire venir Porissin.

Il

ne pouvait lui offrir

la

charge de pre-

rnier peintre, puisqu'elle tait occupe par Vouet, mais il lui


{it promettre de riches pensions et des avantages considrables. Poussin ue voulut aucun prix quitter Rome : il rsistr
pend4nt plrrs de six mois, et laissa presque sans rponse les
lettres de M. Desnoyers, le surintendant des btiments

lui crivit de sa propre main et dpour le mmenep. Il fallut


bien cder,et se metlre en route vers Paris !.
royaux

mais enfin le roi

pcha M. de Chanteloup Rome

Un carrosse tlu roi I'attendait

sit au logement'qui

lui

Fontaineblearr et le conduiavait t prpar darrs le jardin dcs

Tuileries. Le lendemain ou le mena faire sa cour au cardinal,


qui I'embrassa pt lui commarrda quatre tableaux ; puis il fut
conduit r Salnt-Germain, o le roi lui fit I'insigne honneur
de le recevoir la porte de sa chambre, et dit en se retournant aux corirtisaus tmoins de I'enlrevue ; Voila Youet bien
ttrap !

Il n'est pas wai que ce mot aitfait mourir Voue six mois
rprsg; mais on comprend qu'il tlut porter la rngo uu c*ur
du peintre dtrn, et que Ponssin, qui le pr6voyait d'ailleurs, allait tre en butte aux attaques dlpne rivalit fu.
r

ieuse.

la fin tle I'anne 1640.


de F6libien, presquo.tous les biogaphes supposent qu'il
mourut Ie 5 juin {64,1.; mais il est aujorrd,hui prouv par pices au*
thentiques qu'il a vcu jusqu'au 30 juin {649. C,est le frre de Youct,
peintre lui-mme, qui est mor! le 5 juin { 641 . Toyez ce sujet notre
lude sur l,Aaad.mie rogale ilepei,nturr, pages 74, ?5, 85 et suiv.

s Sur la foi

EUSTCIIE LE $UDUN.

t43

prendre souci, il se mil au travail, et on Ie vit,


en quelques mois, peindre d'abord uu graud tableau
reprsentant la Sainte C,ne pour le matre-autel de l'glise de
Sans en

Saint-Germain en Laye, puis pour le noviciat des jsuiter

Paris, lemiracle de saint Franois Xauier, cettc admirable


rsurrection d'uue jeune fille qui se voit au Louvre aujour_

tl'hui. Bien d'autres toiles d'une moindre importance furent


alors acheves par lui. Il vivait retir, peignant ou crivant
toujours, sans bruit, sans autre disiraction que la compagnie
de quelques amis de jeunesse

qu'i[ avait retrouvs

par.is.

qu'il resfait fidle ses laborieuses habitudes, I'intrigue n'avait, cess d,agir et granclissait sourde_
ment. Dj mme elle en avait tant fait et tant dit conl,re lui,
que ses protecteurs eux-mmes, M. Desnoyers, M. de Chanteloup, le roi, et jusqu'au cardinal en taient comme emba_
Mais penilant

rass;, et, semblaient presquc sedireqrr'en le faisant venir ils


s'taicnt mis sur les bras une nrchante affaire.
Les attaques devinrent enfin si viyesr que poussin n,eut
plus le courage de les mpriser.

Il quitla ses pinceaux

et prit

la plrrme. La querelle s'tait aninre I'occasion dr Miracle


d,e sai,nt Franois Xauier, qu'on avait expos dansl'glise
desjsuites vis--vis d'un tablelu de Vouef, tableau d'uuefa.
deur plus qu'ortlinaire. 0n donna la palme Vouet, cela va
sans dire : puis il fallut. faire le procs poussin : on prouv
que son tableau tait d'uue

immobiiit glaciale, e[ on demand

ce qu'on pouvaii peusef d'un homrne qui poussait.la manie


des statues.antiques jusqu' donner son Christ la figure
d'un Jupiter torrrrant.
Poussin

fit

uue excellente rponse

n Quant au Clrristl

ATUDES SUR t'IIISTOIRE DE ['ART,

',LT
tlitil dans sa letlre
Jupiter, j'ai

M. Desnoyers, je n'en ai pas fait un


seulement voulu lui donner la figure d'uu dieu

e[ non pas un visage detorticolis ou d'un ptre Douillet. >


C'tait caractriser en dettx mots la mollesse contourne,
non-seulemeut de Youet et de ses lves, mais dc Lahire
qui prtendait faire cole part, et de presque tous les autres
peintres alors etr rputal,ion.
Jusque-l on s'en, tenait aux plaisanteries : les grandes
fureurs clatrent propos de la galerie du Louvre' Poussin
avait t chalg pal le roi d'en rgler et d'en ordonrter les
tlcorations : il pensait qrre cela loulait dire qu'un plein
pouvoir lui tait donn pour disposer tout selon son got.

lais, sans compter Youet qui prtendait avoir des tlroits


sur ce travail, deux autres aclversaircs vinrent le lui disputer : d'abord Lemercier, architecte du roi, qui avait fuit
un projet de dcoration pour la galerie et qui eu partie dj
I'avait mis ercution, puis rrn Flantand, Fouquires, peintre
de paysage, qui s'tait fait donner, par le surintendant des
btiments, I'ordre de peindte une ville de France sur chaque
trumeau de la galerie. Ce fouquire avait t intloduit
la cour par la reinc mre il y avait vingt ans; il tait en grande
renomrhe ct tl'un orgueil J,lrrs grarrd ellcore. C'tait le

marquis de Tuffire du paysage; il se croyait noble et ne


peignuit jamais que l'pe au ct' Aussi Poussin, dans
ses

lettres, I'appelle-t-il avec un gland srieux monsieur le


r. 0r, ce Fouqtrires voulait que ses

baron de Fouquires

c M. le baron de Fouquires est venu me parler avec'sa grandeur


trouve fort tiange qu'on ait mis la nrain l'uvre de
accoutume.
dit
la grande galeric sans lui en avoir commutriqu aucune chose.
avoir un ordle du roi, > etc, (l,ottre lll. de Chanteloup.)

ll

Il

EUSTACIIT] I,E

SUI'UII,

145

pIsages I'ussent, le pliucipal ornemen[ dc la galerie ct,


con)me les plans de Poussin contrariaieut ses projets, il lcs
l,r'ouvait dtestables. (luant Lcmercier, 'c'tait encore bicn

Poussin avait fait jeter bas toutes les corniches,


caissons dont il avait surcharg les votes de la
galerie. Lemercier criait au sacrilge, au scandaie, au van-

pis

tous les
dalisnre.

fit un

long mmoire justicatif dans lequel il


dmoutra avec une admirable lucidit et par des raisons
toutes techniques combien son plan taii irrprochable,
Poussin

combien celui de ses adversaires tait impraticable

et ridi-

cule; puis, il terminait en demandanl, s'il avait t oui ou


non charg, sous sa responsabilit, de dcorer la galerie
du Louvre. La rponse s'tant fait attcndre, il renouvela
sa'qlrestion, mais

en termes plus nels et, plus

pressants.

0n lui 6t dire qu'avec du temps tout pouvait s'accomrnoder : ds lors il comprit que Ia place n'tait plus tenable,
et son parti fut bientt pris. Sous prtexte d'aller mel,tre
ordre ses affaires et de ramener sa femme, il demanda
la faveur d'un cong poru retourner Bome. Ce p'ojct
d'absence ne dplut pas la cour; c'tait

nn

moyeu tl'ajour.-

ner une difficult, et pour quiconque est au pouvoir, un


ajournement est toujours bienvenrr. trlais cette fois, l'ajour-

nement fut ternel. A peine cle retour Rome r, Poussin


apprit que le cardinal venait de mourir; puis cinq mois plus
tard, le roi suivit le cardinal. M. Desnoyers ne conservait
pas la nouvelle cour sa chargede surintendant..Si, malgr

ce puissant palrouage, Poussin, pendant son sjour ell

'

Lc 5 novembrc {619.
ttt,

tL6

rulns suR ['HISToIRD DE t'RT,

F'rance, avait prouv

tnt de traverses et tl'ennuis que

se-

devenu apr's la mort et la retraite tle tous ses prorenona donc poul jarnais revoir la France,
tecteurs?

lait-il

Il

et reprit
vec

ses

habitues romaines pour ne plus les quitter {u'a-

la lic.

Fentlant ces deux annes que Poussin avait passes


Paris, Le Sueur avait-il pu ne Pas chercher le cnnaiire?
ll ett fallu presque un fcheux hasard pour qu'il n'ett pas

voir, de lui parler, de s'en faire remarqrrer I


et du.momenl qu'entre eux certaines relations devenaient

occasion de ler

ncessaires, comment ne pas admgttre qu'elles devaient trc

bienveillantes? L'lr'e de Vouet avait avec Poussin des affi-

uits uatur'elles, et rnille liens secrets les prparaient


s'rrnir. Chez eux torrs les instincts, tous les penchants taient
les mmes. C'taint mme candeur, mme srieux amour,

ltart; et, tl'un

autre ct, pas un seul


gcrme de discorde, la tliffrence d'ge excluant toute rivlit.
-{ussi, jLisqu' ces derniers temps, une tradition, qui semblait
nrnre respcct de

lespectablc, vouluit.qu'entr'. nos ,leu* grands peintres se lrit


alors folrn un comrnerce amicll, qui avrit survr:u leur

0u allail jusqu' dire

que Poussin, de retour


Rome, r'avail pas renouc veilier sur son jetrne amii qu'il
lui coutirmait ses conseils, l'aidait s'affranchir des delniers
sparation.

restes ile son (lucation, s'affcrmir tlnns

la roie oti,

lui-

de

s'engageait dj; et que, de temps en temps, joigriant I'exemple au preceptc, il lrri fisait passer ils croquisl
rles dessins, presque toujouls d'apr's I'antique, d'aprs
mnre,

il

quelques tigures choisies son

Ioppait les

beauts.

inteutionl et' dottt il lui dve.

EUSTCHE I,E

SUEUN.

'M1

; Ut'i

a-t-ill qd rabaisse le gnie dc [,e Suerrr? et d'o


\'ient que d'estimables rudits, qui ont rcemment publi
sur les peinires de ce temps-l, et. en particulier sur

-Le Sueur, d'iutressantes rer:herchesl s'attaquent cette tra''dition comme un conte'imagiuaire, une fable ridicule t?
S'ils se horuaient rlire qu'aucuu document crit, rle date

conteml)oraine; ne la conlirme expressment, nous en


tomberions d'accord, ponrvu qu'il frit en mme {emps
constat qutaucun docurrrent, crit le I'iufirme non plirs 1.

t C'estaux autcurs du recueil intitul rchiues de I'art.franais,


et particulirement l'uri d'eux, M. Dussieux, que sont dues les ieclrer'ches dont nous parlons. Elles ont t publies sous ce titre : lYorrue\l6 recherches sur la aie et les ouarages d'Eustache Le Sueur, par
L, DusSieua, eaec un catalogue des d,essins d,e Le Sueur, pdr A. de
Mottlolglon.
M, Dussieur et ses collaboratcurs ont eu I'heureuse ide de demander',
'et sont parvenus ' bl,enir communication des papiers do I'an:
'cienne cadmie de peinture, dposs depuis la Rvolution aux
archives de I'cole des beaux-arts. De be prcieux dpt rest trop
longtemps en oubli, ils ont tir.-la matire de plusieurs volumes pleins
d'utiles reneignements. Ce ne sont pas seulement les procs-verbaux
'et les comptes rendus des travaux acadmiques qui sont l conservs
i
outre e genie de documents, qui lui-mme n'est pas sans intrt, on
T trouve rin grand nombre ile pices manuscrites qui racntent la vi
et dcrivent lds.ceuvres des principaux membres.de la Cornpagnie, ei
notamment de ss doze principaux fondateurs. Ces nofces, crites
parordfe de l'Acadmie, sous son contrle, par,ses secrtaires historiographes bu par des nrmbres honoraiies, amateurs clairs, prsenlent as$uri,nent Ies meilleures garaties d'exactitude et ile v6iacit.
Eans les tenir pour infaillibles, bn doii les consulter en toute confiancb.

'q

Noirs insi{ons sur ce point. A la mnire af{irma[ive rlont M..-Dus.


Sicux traite d'imaginaires les relations.de LeSueuravec loussin, on
est dtubord tent de croire qu'il est en possession d'un lexte o I'im-

possibilit de ces relations esI expressment ctmontre; mais ps du

llt'

ETUDES SUR

t'lllST0lnE

DE ['RT'

Les preuves mallqtlent de part et d'autre, voil le vlli;


mais, clu ct cle la tradition, il y a des vraisemblances, des
probabilits, ce qui est bien quelque chose' Qrre devierrdrait
I'histoire s'il fallait la rduire aux fiits strictement authen-tiques? est-il un moyeu moirts str et plus aritle d'arriver
la vrit que cette mthode ngative qrri met' tout en question, ne crolattt que ce qui est cit, rnthode tle greffiel
plutt que d'historien. Du moment qn'il faut reconnaitre, et
personue ne cherche

le nicr, pas mme les rudits

uous parlous, que le style de Poussin

dont

dut tre pour Le Sueur

I'objet de srieuses tudes, et que la transformation de l'


lve de Youet ilut provenir alr moins autant de ses rllexions

tout: S.

Dus:ieur ne s'appuie sur ucun texte,

il

fonde son incrdu-

lit uniquemeni sur le silenca que garilent les notices trouvdes par
et ses colllborateurs l'lcole des beaux-arts. De ce que ces nolices
nc disent rien des relations supposes entre les deux arlistes, il conclut
que ces relalion Eoot abs^lument imaginares'
Cctte faon tl'argumenter pourrait aroir quelque valeur si les documents en qustion entraient dans certains dtails sur la vie privc de
LeSueur. Supporons qu'on nous donnt les noms de quelques personncs

lui

iI tait li, l"omission du nom de Poussin deviendrait


significative; mais loin de l, ces nolices, ainsi qu'on le verra plus loin,
sont, en cequi coneerne la personne et la vie de I'artiste, d'un lacorrisme
extrme i elles n'en diserrt que deur mots, sans y atlacher d'importancc,
ne s'occupant que tles tableaux, et encorer dans le peu qu'elles discnt
de sa personne, il 1 a des inexactitudes, ainsi que M. Dussieux le
reconnat lui-mme. 0n y voit, par exenrpl, que Le Sueur n'avait pas
de frres, tandis qu'il en avait troisl que sa femme ne lui avait donn
qu'un fils et une fille, tandis qu'on sait qu'il eu qutr enfants' (Yoy'
les quatre actes de naissance' - annes t645' 1648' 165l' 1655' donns par M. Dussieux, p. 54). Nous ne devons donc pas tout tcccptor
ilans ces notices, ecorc moins attachcr un sens mme aux chosq
qu'elles ne disent Pas'

avec lesquelles

EUSTCHE

tE

SUEUN.

I4S

stir ce style que cl'une connlissauce plus ou nroins imparfaite

des uvres de Rapha|, comment se rvolter si fort contre


unc tradition qtri, aprs tout, ne rlit presque rien de plus.
Ne nous htons donc pas d'effacer toute trace de.la rencoutre de ces tleux hommes t mme de leur amiti. Et si Ia
traditiou nous dit encore gn'aprs le tlpart du grand peintre
le jeune artiste se sentit tristement isol, qu'en prenalt.
un tel guitle il avait encourn l'inimiti rle son ancien matre,
la froideur de ses camaratles, la malveillane de toutes les
mtliocrits ameutes contre I'homme de gnie, n,allons pas
crier au romau, et, ne haussons pas les piules. Il n'y a daus

tout cela rien que de trs-plausiblel et rnme, Ia rigueur,


nous admetlorrs aussi, cornme on I'affirme encoie, que les
amis d Porrssi'r furent, aprs son dpart, I'appui principal

de Le Sueur. Il est vrai que le nombre


rr'eu tait pas trs-grand; et, I'exception de Stella, qui
avait su se mettre assez bien en cour, tout ce pelit cercle
tait compos de persolirages ou lrop solitaires ou trop obset comme le reluge

curs pour tre d'un grancl appui dans le monde.


ll y en avait un pourtant qui, comme artiste et comme
homme, pouvait porter certain secours : je veux parler de

Philippe de Champagne. C'tait la plus vieill amiti de


Poussiu Paris; ils s'6taient lis vingt ans auparavaut,
lorsque habimnt ensemble au collge de Laon, ils peignaient
tles panneaux de porles au Luxembourg sous les ordres de
Duchne,

le

peintre ordinaire de la reine Marie ile Mdicis.


rr'avrit ni la force de corrception, ni la richesse
et l'lvation de penses de Poussin I mais, uu dgr iliffrent, il avait pris parmi les peintres ile l,poqrre une attiChampagne

t5o

runss suR t'IIIST0IRB

DE'1,'ART.

tude presque aus.i indpeutlarrte et arrssi originale. Jamais


il n'avait samifit\ la mode;il n'tait tomb dans atrcun des

style,italien d6gnr: Son esprit droit; simple,


laborieux,' solr inflcxible cotrscieuce, peut-tre. aussi son
origine flamanile, mais alant tout son rre talent peindrc
le porlrait, rcil ce qrri l;avait suv tle la ontagiop. Tou-.
jours en face dtl figures vivantes, 'dont jl fallait saisir etr
traduire I'expression, il ne lrri avait pas t poisible tle'
carts drr

perdre de ve .la nature, et

il

rt'dvait eu ni ls temps d'ap-i

tou$ ces'moyens' alors n


usage pour llentroblir et Ia contrefaire. Ce, grand art,du
portrait n'avait pas seulement prserv son go[, il avait
servi sa fortune.eu lui assrrrant la bieqieillance dlun foule
prendle, ni

14 penseerd''emplo1er,

lur pi'otction, il pouvait se perrnettr!; mieu:i qtl'"un autreS'de bravet le got


de puissants personnagds; grce

ilomiltant'et de fail' de la pirtture' autrement que'to\rt le'


rnoude."Mme pendant la toute:puissanee d Vouet, 0ham-'
pagne vit son talbnt respect:; et, sans ses scrfupules de fid-'
lit envers la reine mr'e, il est croire :que ,torltes les faveurs du cardinal 'auraien,l" t pour lui. Ls peintresi se
consolient en disant que ses'tableaux taidnt frpids, sonl
styleimesqriin'et patri're;' mais personne ne contdstait quril'
olt un grand talent, e{ 'il <iccupait dans leb arts ce {u'oit np''
pellerait' aujoirrd' hui' rine position considrable:
Le Sueur s:en lit-il un abri? puiisa-t-il une force nouvelle'
dairs ls conseils,,.dan I'affection de ce nouvl arni?.uoirs lc'

'

I'affirmer, eai sui ce'point, comme r


l:gard'cle Poussn, la tradition ne founiit pas sesrprbuvs. Et'
c n'est'pas. seulembnt cel,le'prririre parlie de laivie d

croyon3 sans'pottvoir

EIISTACHE

tE SUEUR.

I5I

Le Sueur, ses dbuts, sa jeunesse, ses premires relatiorrs,


ses premires anritis, gui sont envelopps de doute et tl'in-

certitde; sa vie entire, cette vie si courte et si remplie, est


elle-mme, presqu'un mlstre. Il n'y a de clair et cle visible
que son talent et ses ouvrages : quant lui-mme,
clemi voil aux yeux rle Ia postrit.

il

reste

Le nombre est grand pourlant de ceux qrri ont parl de lui.


Les biographes ne lui ont pas fait dfaut; mais ceux-l mmo

qui I'avaient pu connatre, qui avaierrt. vuu de scn temps,


comme Flibien,, par exemple, ne donnent gu'une incornplte
ide de sa,personne et.ile sa

vie.0n n'avait pas, en ce temps"l,le


genre de curiosit qui est aujourd'hui si. rpandu :.on ne se
plaisait pas aux minutieux dtails, aux intimes partiotrlarits.
l'libien, Brice, Perrault, Papillon de la Fert, d'Argerrville,
Florentle-Comte,.tou(e la premire srie des biographes tle
Le Sueur ne s'autent que detant scs tableaux, et passent en
glissant sur.le reste. 0n sait, par eux qu'il vivait retir, qu'il

tait timide

el, modeste,

bonne heirre Ia sirr

aimable et bon,.qu'il se miria de


de ses camardes d'atelier, et que

il'un

la passion du travail qui avait altr sa sant, finit pai abr.ger


: voil tout; c'esl seulement tle nos jours, it y a peut-

sa vie

tro cinquantg aris, qu'une autre srio de biographes


.

MM. Lrndonr, Gence? et, Miel 6, voulant vciller I'attention.


semrent de quelques,[rocleries ce tissu trop simple leur.s
yeux.

lls

avaidnt par malheur prt

l'oreille aux confideitces,


le musi-

arrx prteudues traditions de famille que Le Sueur,

, Vies etuures des.peintres les ptus c{lbres


llUl|l),
z Biograpkie' uniaergelle, [. XXIY.
5: Notic iriddreld+ns
le,t, II.ds le Gateri,e fraraise {in-4r, {g2l),;

{5.2

TUONS SUR L'IIISTOIRE DE t'RT,

cien, tlbitait qui vouhit I'entetrdret. Cet homme d'utt certain talent avait la double manie de se uoire noble et' de
vouloir ilescendre il'un frre il'Eustache Le Sueur : deux
prtentions dontl'une excluait I'autre. Le pauvre sculpteur tle.
Montdidier n'avait transmis ses quatre tls que le sang le plus
plbien, et qrrant I'auteur dela Cauerna, quoique originaire cle Picarilie, il n'y avait entre Eustache et lui aucllne
espce dc parerrt2. N'irnporte, il'n'en cherchait pas moins

lcelner t.les lettles ile noblesse son prtendu grantl-oncle'


De l des anecdotes purement imaginailes, entre autres un
certain coup d'pe donn par le jeune peintre 'je ne sais
rluel gentilhomme, cartel dout la tragique issue aurait forc6
Le Sueur chercher un refuge au cottvent des Chartreuxd'

I Landon le reconnat lui-mme : < C'est III' le chevalier Le Sueur,


dit-il, quinous a fourni quelques-unes de ces particularit6s dont \

conserv les titres ou la traditiou, et qu'on ne trouve dans sucun


des biographes de LeSueur. ))
g
L'abl Tiron, qui avait 6t avec Le Sueur enfant de chur pendant
sixnns miens,.a publi rlans la France m*icale (1840, p. 15?

) des dtaits biographigues qui ne laissent aucun doute cet


gard.
' 5 Voici'en quels termes M. Miel raconte cette anecdote : < C'est
la barrre dg Lourcine qu'il eut repousser I'injure faite un de ses
subortlonns par un gentilhomme. Insult lui-mme, il denranda satisfaction par lcs armes. Le noble reut avec rldain le cartel d'un commis,
mais L Sueur se nomma, et I'lgresseur, qui l'avait souvent admir,

16l

rendisans le connatre, voult bien consentir une rparation' Ils se


rent ltinstant sous les nturs dcs Chartreur, et I'artiste eut la malheureuse adresse de tuer son adversaire d'un coup d'pe' Le Sueur se

retira dans lc couvent des Chartreux, qui lui donnrent asilejusqu'


ce qu'on et apais.la famille .lu gentilhomme. I
.E'st-ce la noblesseale naissance, ou seulement la noblessc du talntt
que le gentilhomme reconnutehez LSueur, et qui le dterminn lui

EUSTACUD

[E

SUEUR.

'53

Qn'on fasse bon march de semblables sornettes, qu'on


en dmontre le ridicule, rien de mieux. Il ne fatrt pour cela
ni documents nouveaux, ni preuves indites : le simple bou
senssuffit, etc'est sans nutre secours,sans autre autorit, que

nous-mmes, il y a plus de vingt ans, nous en a-vions fait


justice. Mais de ce qu'on ne peuf tre trop svre pour cles
supercheries qu'on avu fabriquer, donl, on sait l'origine, s'en-

suit-il que toute tradition mme ancietne et de sourceinconnue, qui n'a pas scs papiers en rgle, doive tne tenrre pour
suspecte? enoore un coup nous ne le pensotts pas. Mais n'insistons pas'davantage; laissons

l Champagne e[ Pottssitt, ct

rudons plutt grce nos contradictetrrs tle leur bonne fortnne, tle la trouvaille qu'ils ont faite. 0n leur doit toute une
srie nouvelle debiographies de Le Sueur, noticesinconnues,
indites, qui ilormaient depuis cent ans et plus dans de pou-

dreux cartons transmis par hritage de I'artcienne cadmie


royale de peinture l'cole actuelle des beaux-arts.
Quels sont ces documents? Quels en soul les auteurs et
les dates? Ce nouveau dossier de Le Suertr, si I'on peut s'ex,

primer ainsi, se compose de sept pirces, {e sept notices manudonner satisfaction? La question reste douteuse; mais cequi est au
rnoins aussi dtrange que cette aventure romanesque, c'est ce litre de
conmis don| Le Sueur se trouve affubl, Pour le comprendre, il faut
saroir quc, quelgues lignes auparavant, M. Illiel nous apprend que le
jcunc artiste remplissait un emploi d'inspecleur des recetles sux cntres de Paris, C'est l un lait dont, avant lui, pcrsonne n'avait dit un
mot, ei comme il n'indique nucune preuve I'appui de son allgation,
comme nous sarons au contraire par d'infaillibles indices, quc Le Sucur,
en.ce temps-l, (ait entirenrent absorb par l'tude de son art, on
doit tenir pour aussi peu srieux l'emploi d'inspec,teur des octrois que lc

fail d'armes de la barrire de

Lourcine.
o

tb4

TUDES

sun ['HIST0IR.E D0 t'AnT.

sol'ites. La plus ancienne, celle

qui a serli de modle aux six

fltrtres, et qdelles reprodrrise..nt toutes, quelques varirrttes


prs (mme cglle dont le coml,e de Caylus est liauteur), a
t lue devant Ia compagnie, le 5 aot{6S0, trente-cinq nrrs
par consquent apr'p la mort drr grand artiste. t'autenr',
Georges

Guillet, plus eonnu

sous

le nom de,Guilletde Saint-

t,

nrtait pas d'ge avoir vu Le Srteur, ou du moius


gard
rles souenirs persontrelsl il n?en parlait que
cn avoir

Georges

par ou-dire; mais il tait historiogiaphe de l'cadmie, il


crivrrit pour elle, sous sa dicte en quelque sorte,' et, bierr
que tlj la mort et frapp la plupart tles confrres de Le
Sueunet presque tsute s gnration,'le soutenir de sa per'
sonne, et surtout de ses principaux ouvrges, devait encolg
survivredans celieu.
Voyons donc ce

que cettenotice de Guillet nou$ ppprentl

tle ttouveau sur Le Streur.


Touchant sa personne.etsa vie, pres{'ue'rien; Oomrtr Fli'
bien, comme tous les premiers biographe, '6uillet ef{leure
peifre ce ct dtr sujet.. \rouldir tirer quelque ohoie de neu{
cln peu de mots.qulil en

ditr.iest

se donner unepeine

inutilc"

rle
Yovez au tome I"" de ces Etuiles (page {05) ce que nous disons
saint'Georges.
La nolice dont il est I'auteur porte le no 3'
textuolles' 0n
Les autres sont des copies de ce no 5, copies presque
y remarqte fout au plus quelqucs lgers changemenls.dc rdaction; Lo
drr comte
n" b, qui ert l'orru.de Lpi.i, et le n" l, qui porte le nom
qui sont personde Cuyio., contiennerit et l quelques apprciations
la
nelles aux auteursl mais guant aux faits, ils sont toirs'emprunts

Guilleto

''

noticc de Guillet.

'

0n se dmande quel a pu tre le motif de

plies, gui. ne

,qot oi de fianches copier, ni

ces repro{u.ctjons,multir
oliginales' ' '

des utres

EUSTCIIE

tE SUEUR.

{55

vec rleux ou trois phrasesr.uon exemptes de qrelquc inexac-

titude

1,

comme soi-mme on en convient

moyen de nous faire

un Le

, il

n'y a

prs

Sueur nouveau. 0n ne russit

prouver ui qu'il tait riche, ou du moins son aise ds le


dbut desa carrire2, ni qu'il avail sciemment et systmatiquement refus de voir I'ltalie, ni que nendant deux annes
il avait soigneusement vit toute occasion de rencontrer Pous
sin

Paris. 0n a beau comrneuter les mots, interprter mnre


tle

le silence, ort n'obtient rien de tout.cclar',et ll'figure


:

I Notanrrnent les contradictions sur le nombre des enfants et dc


frrcs de Le Sueur,
e M, Dussiehx ,mel, au nombre des c erreurs dbites sur Lesirettr
Il se fontle: {o sur ces mols de Guillet de SaintGtiorges (noticb n" 5) : < il ([e Sueur) a laissd un fils et une fille, qui
sont tous deux pourvus, leur avantage l l 2" sur cette phrase de ll;r dc
Caylus (notice n' 4) < il a laiss un {ils et une li}le, et vraisenrblabk!.
ment quelque bien, car I'un et I'autre ont L bien trblis dans la
suite; > 3e sur cette circnitance [uo Le Sueur, dc6rl sut la prroissc
ilesaint-Luis:en l'Isle, a t.tranSfr t enterr' Saint-tienncdu-Mont, ainsi qrre le constate I'acte de dcs conserv aux archives do
I'htel rle ville de Paris.
0r persnne n'a jmaii rtendu que Le Strer,'a1r momen{ dc sa
mort, ftt encore.dans la gne. Mais parce que,:4prs vingt. ans de trrvaux assidus, aors avoitus sa vie tlcorer nombre dlhtels de grands
seigneurs et de riches magistrats; il avait uraisemblablemnt quelque
bien, paica que aprs lui ses enlhirts otllptt Ee pnuraus leur ouantage; parae qu'ils ont prr'faire enterrer son corps dans urie autre pa.
roisse que la sienne,'s'ensuit-il qu' scs {!uts, quand il tudiait chcu
louet et quand s'es camarndes pattaient pour liltalie, il ft en me"
sure de les suivro?.Il faudrait pour cela qrre son pre ett eu lui-mme
quelque.bien, ce. qui est plrrs que douteux, puisqu'il tait venu tle
Itlontilidier' Paris {eprnmc la notice rro 5 nous le dit) pour apprendre
.la profession de tourneurl et qu'il avait d'rilleurs quatte enfants, lourd
farcleari, rr|me pour le tourneuf le plus ha.bilo et 19 rnieul aclralandrr,
sa prtendue pauvret,u

,tbo

runns sun LIUISt0IRD DE L,aRT.

I'artiste, sa vio prive, son entourage, ses iiffaires, ses hnbitudes restent dans ce mme demi-jour o les premiers bio.
graphes les alaient, prudemmeut laisss, et qui n'est que la
corrsquence du caractre mme de cette moileste of laborieusd vie. Mrris si la notice de Guillet est peu prs muette
sur la personne, elle parle amplement de l'uvre, et jelte
ainsi slr I'artiste des clarts vrailnent neuves et d'un grantl
i

rrtrt.
D'abord, et c'est bien l sa plus vraienouveaut, ellernet

hors de contestation un fait quc

jusqu'ici deux hommes seulc-

ment, Florenl,-le-Comte et d'Argeuville, tle tous les biographes

Il

n'y a donc i rien qui infirme I'opinion gnralement dmise sur le


tlfaut d'aisance de Le Sueur dans sa jeunesse.
0n tire, il est vrai, parti dfun mot de Gui(let deSaint-Georgcs, rpt
par le comte de Caylus, LeSueur, disent-ils I'un et I'autre, < lit des
tudes trs-eractes sur les meilleurs ouvrages des niatres italiens qui se
irouvaient en Frane, mais \l rc aoulutjtmais aller Rome >. De ce

motonconclutque ce n'estpaslagne qui I'a fait rester Paris; qu'il


aurait pu faire le voyage; qu'il en avait les moyens, puisriu'il y avait
olontairemcnt renonc.
La consquence n'est pas trs-rigoureuse, Bien des gens savent ne
ptrs vouloir ce qui n'est pas en leur pouvoir de faire. Tmoin le renard
de la fable. Ce n'est pas, *oyons-nous, tlans le sens liltral qu'est pris
ici le mot uoulu. L'intention a t tout simplement de constater un
fait, de diie que le jeune artiste n'avait pas imit la plupart de
ses camarailes; qu'il n'tait pas all Rorue achever son ducation,
soit faute d'argent, soit humeur casauire, soit tout autrc motif. llais
quant doire qu' cette poque l'ide ftt venue un jeune tudiant
d'viter I'Italie comme tlangeteuse et compromettarite pour I'avenir rle
son talent; que par systme et de parti pris il se ft refus au vo"vage,
c'est con{bndre tous les temps et laire un pur anachronisme. L'ide
cst toute moderne, ct si Le Sueur, comre nous persistons le croiro,
a plutt gagn quc perdu ne pas fait'e ce voyage, c'est certainement
on issu que co bonheul lui cgt arriv.

IUSTCIIE TE

SUDUR.

157

de l,c Sueut le moins accrdits perrl tlc, avaient non pas


rnme attest, rnais indiqu, commme en passant, ct fort
la lgre. Ce faitest que Le Suetrr a travaill au Louvre.
Grrillet de Saint-Georges nous dit que M. LeCamus, surittlenilant des btiments, celui qui eut pour successeur $f. [la-

tabont, emploga M. Le Su,etu' puff un grand tableau


qui fut plac dans la chambre du roi. C'est ce tableatr
rlont parle Florent-le-Conlte, sans mme tlire s'il a t excrrt et mis en place, composilion allgorique rcprsentnl,

la

monarchie frauaise appuye sur un globe couronn'et en;

tourede trois autres ligures de femmes, laJusticdn la'\'aleur


el, la Reuomme. 0r, Guillet de Saiut-Georges ajoute que dans
celte mme chambre notre peiutre excuta quatre bas'reliefs
cu cauraeux sur fonil d'or reprsentant les quatre parties

du monde, et dans uu cabiuet, cl de la chhmbre du r'oi,


un autre tableau allgorique o trois figures taient groupcs,
lc'Temps, I'Histoire etl'Autorit; l'Autorit assisesur un trnen
le Temps urr livre ouvert la maiu et I'Histoire crivant sur
e livre, puis au bas du tableau .des enfants jouant avec uu

lion; symbole de force et de doucerrr.


Ce n'est pas tout,

il

nous dit que

: ( la srnissime

reyrre

'mritc
nne d'Autriche loit si lgitirnement prvenu du
de M. Le Sueur, qu'elle lui fit faire au Louvre plusieurs pein'
tnrcs pour I'appartement, des bairrs, ion-seulement dans la
chambre .o Sa Majest couchol, mais encore dans le cabinet
qui est tout proche. l Ces peintures, presqre toutes de pc'

(p. {05
l'histoire dc cetlc com-

Voyez dans notre essal sur l'Acadmie royale tle peinture

et suiv.) le rle qu'a jou lll.


prgnre,

RataLron dans

,158 nrUlrS SUR [']IISToIRE D[ t,'LT


tite dimension, de rlemi'nature tout.au plus, trient, d'aprs
son

dire,

semes profusion. Plafonds, desstts

de portcs,

cmbrasures de croises, volets, tout en tait couvert. Datrs


I'alcve de la reine, les boiseries, divises en nombreux compartiments, encadraient une suite de compositions reprsentant toute I'histoire tle Jrtnou : ici Junon planant sur Carthagc

lui

versant ses libralits ; plus loin Jutlon des hauteurs


de l'Olympe eontemplant I'incendie de Troie, et vingt autres
sujets dc 0e genre.'Enfin dans le cabilet des bains, attenant

et

ln c.hambre. la mythologie faisait encore.les frais tleladco'


ration ; mais, au lieu de tableaux colors uu naturel,, comme
dans la chambre, :c'taieut des camaeux de' couleur blcue
snl fond d'or qui couvraient les pannetux des lambris et totrt
le corps de la meuuiserie. Sur le plafond de forme cintre
qui surmontait l'enceinte des bains on voyait I'histoire de
Pslch et de l'moul divise en divers panneatti, puis sttr
J'autre partie du plaforid detlx tableaux'de foime octogone,
traits comme tout le reste en camayeu tle couleur bleue et,
reprsentant I'un Jupiter dans sa cour dontunt des ordnes

Mercure, I'autre Minerve prsidrrt l'assemble

cles Muses

sun le sommed du Prnasse.;Cette dernire composition, dont

le dessin existe air Luvre, passe, bon droit, pour un rles


ctrefs-d'uvre du maitre. Nous omettous bien d'autres ligures de nymphes et de naTades, bien d'autres ornemenls qui
compltaient la royale lgarrce tle cette dcoration.
,Toirt cet ense.mble de peintures enlirement composes
par Le Sueur et.mme excutes par

lui,

sauf quelques acces-

soires confis d'autreb peinhes sous sa conduite,

Sainl,-Georges

en parle comme tmoin

ocirlaire

Ouillet

; il

*de

les

EUSTACHB

IE S UEUN.

{50

yues, 'elles eristaieut de sou ternps,l seulement il 'nous dit


qlr'il ne restait dans les appartenrents du roi que les
bas-reliefs reprsentant les quatre parties du monde; que lcs

deux tableaux allgoriques en avaient rt enlevs, et que


,rr le bruit'comrnun en attribuqit la cause une jalousie de
M. Romauelli, peinl.re itilliell qll M. lecrrdinal l[aqarin avoit
f'qit rp4ir /e Rom. r Q4nt rrx bajns de la reirte mre et
.au; peintures qtti les tlcoraie&t, aussi,bien celles de la cham.brg couch.er que celles.dp, cabinet des bains lui-mme,
,tr

elles se.so4,t conserves, nogs,dit-il, d3ns leur force et leur

qui est yalet de chambre du


roy, et qui garde dans le Louvre tout cet apnartemeut de la
reyne mre. Feu M. Blot, sqn pre, disposa cette auguste

:beaut par lqs soins tle M. Blot,

prince$sg

-se servir en celte occasion du pinceau de M. Le

Sueur tlont il tait grand ami.

,insi:voil qui est clairerneni tbli; la.plupart des peintures.faitos.ilar Le Sueur.au.Louvre taient encore en place
et mme sn bonitat vers'1690, poque o Guillet de SnintGeorges a c1ip sa notice. Vingt ans plus ttrrd elles existaieni
,epcprc, ou dir moinsil eu est questiqn dans ltinae.ntai,re g:
nral des,lapleauq d,u r"og, lhit en.l709.et 1,710 par up

Bailly, garde desdits tableanx. Ia page 25A de cet


iuventaire, volume iu-folio, conserv aux arclrives du Louvre

sieur,

et cit pa

r M, Dussieux,

sou s e((e rub,r,i que,

Elt stahe

L,e

SwBur

appa,rtenxents rles bains de Ia reyne mre, an tratve


Ilindicirtion de huit lgbleaux qui se rirpportelrf assez exactc-

mentaux peinturesde la ohambreile la reine.telles que Guillot


Mals pmqir de l it n'er
nirlie
mention
st
part.Maiietie,eu I?44,.dan le iaialogricdg

d9,laigl$eolggs nos,les $eg1i1

lOO

EUDES SUR I,'HISTOIND DE L'ANT.

cabinet Boyer-d'Aguilles, dcrivant une estampe grave d'aprs rrn dessiu de Le Sueur, ce mme tlessin que le l,ouvre
possde,
pas

I'adrnirable dessin du Pornosse, dclare qu'il ue sait

r si le clbre

Le Sueur a excut cette pense eu peinl.ure.

Ce seroit, ajoute-t-il, un des tableaux qui lui feroient le plus


d'honneur. 0rr connat peu de compositjons arxsi nobles et
aussi potiques que celle-ci. Elle est digne de Rapha|,. ..etc. r

Rien de plus judicioux gue cetle apprciation; mais si le


plafontlilu cabinet des bains et conseri, en 174,&, sa dcrrration primitive, si les deux tableaux octogones, peints de
ltleu,sttr fond, d,'or, eussent encore exist, un curieux aussi
bicu instruit que Mariette n'et pas manqu d'cn savoir
quclquc chose et n'aurait pas mis le doute qu'il exprime t,
Pus plus queMsriette, trente ausplus tard, en

1772, Blondel

ne semble avoir connu ces peintures de Le Sueur

: dans sa description du Louvre si complte et si minulieuse, il'n'en dit


pfls un no; et ce qui est plus extraordinaire, Brice, qui
erivait avanl. Maiiettte, et qui dcrit aussi le Louvre et en
particulier les appartements de la reinemre, ue parle pas
ruon plus de peinlures de Le Sueur, ce qui donue lieu de
croire

qr.re

peu de temps aprs

l7l0

cette partie du Lonvre

devait avoir subi dans sa dcoration quelque notable changcrnent.

0u comprend donc qu'il y

a vingt ans, uu fait dout

le

I moins que Mnriette ne considrt pas un camaeu comme un


tableau; ce qui peut la rigueur Be eoulenir, puisque c'est un simuJaue de bas-relief. lais s'il et connu lc plafond du cabinet dcs
bains, r\lariette se serait autrement erprim, La peinture, mme en
camaieu, cst I'euvre du pinceau.

EUSTACHE LE
souvcnir s'tait si pronptcment

SUET]R.

et si

{6I

compll.ernenl, teint,

ne pouvaitt,re, la lgre, accept de nouveau, et que Florcnt-le-Comte et d'rgenville, qui seuls err lisaient mention;

et cn termes si brefs, ne devaient gure trouver ordit. Mais


aujourd'hui la question est juge. Le tmoignagede Guillet dc
Saint-teorgee ne laisseaucune incertitude. Nous savons tout,
mme comment et par qui cette bonne fortune tait venue

i Le

"Sueur, et I'inventaire de Bailly ajoularrt ces diails

prcis

un

ccquise

supplment d'autorit, c'est dsormais chose


et prouve, que Le Sueur a oxcut au Louvre des

tlavaux d'une certaiue importance.


ne s'en suit. pas que sa faveur
.

Il

ait

d jamais tre bien

; M. Le Camus d'une part, M. Blot de I'autre n'ruiaient pas eu besoin de lrri venir en aide s'il'et habituellegr:ande

ment reu de semblables commandes : ce rlevait tre son dbut,


et touf donne penser qu'iln'errt,pas autre occasion d'exercer
ses pinceaux dans les demeures royales. Mais il n'en faut pus

moins rectifier sur ce point la tradition gnralement admise. 0n ne peut plus reprsenter Le Sueur omme un
peintre mconnu, ugtig et presque disgraci par la cour:
si peite qu'elle soit, il a err sa part de soleil.
C'est pour nous un extrme regret et une vraie lacuue
darrs I'uvre ile Le Sueur que la perte de ces peiniures du
Louvre. Guillet nous dit qu'elles taidnt de sou meilleur

temps,

de sa dernire manire, correcte et gracieusb,

I et

le dessin qui nous en reste, ce merveilleux dessin du par.


nasse, 'un faire si suple et si tn, d'un style si lgant et si
tuoble, nous prouve que Guillet a raison. Le Srreur u'a rien
prodrrit de plus parfait que ce dessin. 0n ne peut donc trop

162

TUDNS SUR L'HISTOIRE DD I,'NT.

tlplorer la fatale irrcurie qui a laiss dispara[rc totrte nne


srie tle compositions si prcieuses et si bien entadres dans
gn ensemble dcoratif harrnonieux et homogne. Mais, quel

que soit notre reglet, il y a lelle autre cration du matre,


d'une moins bonne poque, d'trne moins fine excution, dor.rt
la perte peut'tre serait encore plus grave et porterait un

plus srieux tlommage sa glqire; telle seraitpar exemple


la vie de srint Bruno, cette haslg et cantlide ldgende. Sup:
posez-la dtruite, rous nlavez plus qu'une imparfaite ide
du guie tle Le Suerrr: tous ses autles tableaux, mrne les
plus austres, les plrrs rellgieux ne peuvent' remplacer ceuxl,' vous n conrraissz plus qu' moiti arusi bien I'horirme
que'le

peintre.

0n ne sait,

pas exctement comment ce grand travai:l hri

fut domr. Ses habitudes de pit I'avaient'elles, commc on


I'a dit, mis en rapport avec le prieur des Chartreux? peu
importe. 0elui-ci faisait restaurer le petit clo.tre de son cou"
vent, qui, tlS I'an 1550, avait t peint' fresque et dont ort
avait renouvel^ ls peinture$ une premire ,fois en {508;
Les nouvelles Tparations exigeaierit o gu'on blancht les
murailles ou qu'on les peignit de nouvdau. ll fut ilcid
qulon deVait les peindre,. et ce fut Le Sueur quron en confia le

soin.

'

Leprix offerttait modeste' Les chartreux de

Bologne

donnaient cette mme poque une fois phs il'argent au


Guerchin pour sa seule Vision de suint Bruna qu:il n'en
cotait 'leurs frres de .Paris pour'faire peiindre tout leur

clotre. Mais Le Sueur acceptait avecjoie celte pieuse et noble


lche, sans'regarder au salaire.

ll

avait alors vingt-htiit ang

'

EUSTCHE

TE

SUEUR.

(6A5):Mari clepuis une anne, il allait. trc

pr'e r.

165
,ea

rie

tait rgle, tout entire au travail et aux affectionsde larnille.


fendant les trois annes corrldes dcpuis le rlpart de pous-,
sin,"sou talent s'tait fortifi par de cirstarrfes rflexions et
par I'heureuse ncessit de' se gouverrier lui-mme. L'uvre
guiil entrepreirait t dernarrd'de longues prparatins, eaucorip dltudps d dtail, beaucoup de'rflexions : on n Jrii en
lirissait, pas le loisir.,Les frres ,taient impatientb de' jouir de

Icurclotre;. it falfut obir, et I'on sait

vec quelle rapidit


tout ftrt aihv6. Ds 16/+7, la pluparl des tableaux avaieirt
re la dernire tcjuche,'et vers le comrn*encement de {648,,
clegt-dire en moins'de trois annes, ils taiBnt complle-

Il est vrli que Le Sueur,s'tait fait aider par:


Pierre,.Philippe et ntoine, et par torrbsay son
beau-frre: Mais il avait tout, cotnpos, tout dessin, et pln.
ment termins.

ses.frQqes

sieurs.pannehux avaiert rme t entirement cq{rver(s .de

$ainain,

' li

::

r,

vingt-ileux tableaux .excitrerrt dlabord un sentiment


'
de'surprise' encoi^e .plus: que'.d'adrnitation.. II faut avoir:
bien prsente Ia ypense la inanire d compser bt dc
peindre des; Sebastietu Bourdgn,: des Lahire, des Dorigny,
Cqs

de tous cerrx, Ir.u.! Tnpt ilont Ies ouvra$es taient alors


g6rrralenrent compris eT go!s, pour se ligurer combien
oh &rt tr 6tonn de cette simplicit, de cette rbsence
qordpltp de reeherche et 'd'apparat. L'tonndment tait
respecl,ueu6; parce qu'une Euvre si capitale n'ebt jamais
traite fgrement pap:lx foule, mme qand la ,foule ne, la

Son premiene, po.to,rf comme

au monde le

{1 iuillet {6tr5..

lui le nom d,Eustach", u.t

uuno

t6t

runns sun L'IIIsroIRE Dli L'Anr.

0n louait la grande facilit de I'artiste, la


promptitude de I'excution; puis, commo les corlcepl.ions
suprieures finissent toujours, sur un point quelconque,
compreuil pas.

par triornpher des prjugs,'ort convenait rlue ce style tait

bicn appropri au srrjet, que c'tait de la peinture

il en'fallait aux chartreux, qu' I'agpect de


respirait la vie du clotre. 0n admirait donc,

comme

ces tableaux on

puisqu'on

sentait cette harmonie locale, cette unit d'impression qui


cst le premier mrite de ces tableatrx, mais on admirait en
faisant iles rserves et en attriburnt I'effet produit, non Pas
rru principe de vrit et de simplicit qui inspirait le talent
dc Le Sueur, mais

une circonstatlce heureuse

qui s'tait

rencontre il'accord avecce Senre de talent.

qui peut expliquer comment cetle Yia de


saint Bruno', tout en excitan[ une vive culiosit et une
C'est

ce

estime qui ne

fit

que s'aecroitre d'anne en anne, ne chan-

rien cependant ni au got du public ni la direction


d'tudes de nos peintrr:s. ll est perrt-tre sns exemple
gea

qu'une production la fois

si

neuve

et si suprieure

n'ait'

pas veilt l'esprit rl'imitation. C'est ordinairement la con'


squence naturelle, invitahle, de tout ce qui a seulemettt
I'apparence de la nouveaut; eh bien, ici, o ce n'tait
lras seulement une apparence, el o quelque chose de rel'
lement neuf et de bartliment novateur se produisait pour la
premire fois, persorrne n'ettt la pense d'inriter. Il fallait
tre le frre ou le beau-frre de Le Sueur pour songer
strivre sa trace: c'tait de la complaisanee tle famille; mais
riu reste, pas rrn lve, personne qui s'avist de lui detrnrt-

der son secret.

EUSTACHI LE

SUSUII.

IO5

C'est qu'aussi

cc secret n'tait pas tle ceux qui se divulqui s'imite le moins, le don de I'expression. Otrz I'expression de ces tableaux et clrerchez-eu
le mcanisme, c'est--dire, la partie matrielle dont pourfaif s'emparer I'imitation, vous ne trouverez rien. ll n'en
est pas de mme de Poussin : il se sert de moyeus, de procguent.

tls

ilrnt

ll

possdait ce

sans

doute

il

est I'inveuteur, et qu'il emploie trs-

lgitimement, mais dout I'rrsage rpt constitue une m;truire et ilonne plus de'prise aux imitateurs. Aussi, guoique
Poussirr soit rest longtemps comme isol parnri nos peinlres,

il y en eut quelques-uns qui, mrne d'assez bonne heure,


-faonnrent
son image, e[ ils ont fini par l'imiter
tous un peu, si ce n'est toutefois dans ce qu'il a d'inimitable. L'expression chez Poussin n'apparait presque
jamais sur les physionomies, elle se manifeste dans Ia pantomime, tlans les attitudes, et surtout dans la liaison ct
se

dans I'ajuslement des ligures entre elles, dans.l'ordonnaucc

gnrale

de la conrposition, et jusque. tlans les lignes

dcs

plans les plns rcculs; elle procde de ce qui est extrieur


et rsulte de la combinaison du tout. Ohez Lc Sueur c'est

le conlraire,

I'expressiorr est intirne

on la senl

comnre

coucenlre daus I'intrieur mme des personnages, elle se


rctlte ensuite sur les physionomies, tlesceud tlaus les gestes,

attitudes, et pntle enfin rlans toutes les parties rle


la compsition, mais d'une mauire plus vague et saus y

darrs les

laisr apercevoil ces contr,rstes, ces balancements savammerrt


combins qui donrrent la vie aux tlLrleaux de Poussin. Ainsi,

pour imiter Le Sueur, la premir'e condition serait d'aroir


son me : e[ c'est l, encore une fois, ce qui ne se rlrobe pas.

166

ETUDES SUN

I'flISTOIRE DE T'RT.

Vie clc saint Bruno, rnalgr l'tat rlplorable o


I'ont. rduite tl'abord'les odieuses profauations de I'envie
Ce1te

contemporaine, puis le respect mme iles.bons'religieux qui,


cn metl.alr[ sous clf leurs tableaux et en les plivant d'air;
lei avaient exposs' d'aritres"sortes de dgradations, puis

enfiuIamise sultoile ct les restruratious de 1776, sans


compter les retuphes"sous I'Empire et quelques aulres plus
rceutes, ceLte Vie d,e saint Bruno, dis-je, cst encorc arrjourd'hui uu iles plus beaux mottuments de la peinture mo'
deruc comme uvre de sentimetrt et de navet salrs effort
ni affectation. La lgenrle du frre Raymond {e Tartufe, qui.
sclt de prambule celte du saint, cst critc dans les griatre
premiers iableaux \'ec une clart et ull I'rllchise:pittoresque qui se tnarie rnerveilleusement une certaine crdu;
lit toul, historique. Puis viennent le rectreillment1 la priren
la vocation du saint, ce trbleau dlune seule lignre et qui
pourtant est si bien rempli par la serrle motion drr pieux
personnage si'puissrTt'e e[ si visible sous les'plis de sa longue

robe; puis la distribution de ses richsses allx'patrvres, lti


pris d'habits, 11 lectute du blef'tlu pape, et par-desstis tout
Ia morf tlu saint, cette scrle rcligieuSernent tmgique, si

si rnyslrieusemerrt expr-ime : err dpit


ct des lesiauratiorts, ce sotl[ ] autant de

fortemenl conue,
dcs dgradatiotts

chefs.tl'uvre rlfexpression qui, tant tpr'il en restera vestige;


ferdnt les dlics de toute me sensible Ja posie de la

peinturc.

il

y a dans cette' belle uvre quelqu.es.taches


t quelques fiiblesSes. La prestese de l'excution dgnre
trop souven[ cn ngligence; le coloris, quoitlue:torrjours
Sans doute,

EUSTCIIE tE.
ltarnronieux

et

SUEUR,

T7

facile, manque quelquefois de lbrce et de

profondeur; le dessin, clans certaines parties, est nglig;


quelques figules snl trop courtes, d'autres ul) peu longues;
ct d'expressious saisissantes, il y en a quelques-ulles de
banales et tornbant presqne dans la manire. II en serait
autrement si toutes les ligurcs eussent t tudies sur lla.
lure comme celles des moines : aussi, ce qu'il y a d'incomparablement plus beau, plus vrrii, plus touchaut dans ees
tableaux, ce sont toujours les moines. t'esl que Le Sueutt
al'ait eu I'heureuse ide dc faire poser qrrelques frres Ironseulement pour copier lertr costume, mais pour saisir sur le
fait leurs gestes habituels et tous les dtails de leur plrysionomie. Cltait enaore uue inuovaticin ; Poussin lui-mmo,
nralgr ses gorits de vrit, n'a jamais compos se tablearrx
les veur lixs sur la nature; ce n'estpas qu:il n'et potrr elle
un sincr'e lespect; il l'ainrait, il I'adorait utant que I'arttique, ce qui est tout dire; mais la Iralure colnme I'arp
tirpe il ne dernandait que des indicalions, des so.uverrirs

qu'il rglait nsuite par la pense. Aussi

ses compositions

nrme les plus animes ont-elles un caractr'e abstrait : ellcs


vieunent de I'esprit et s'adressent l'esprit. Le Sueut', en ne
consultant pas seulement, mais eu tudimt la: naturer faisait
u".'re tle peiulre : sot seul tort (ait de s'arrter etr chcl

ces ffgirres faites de pratiqueu ot de ligures vi'


vantes, font tache; elles ne disent ricrr e[ semblent nrme
en.ore:p1,., conventionnelles qu'elles ne le sont rellement.'

min;

Le Sueur sentait les imperfections de son uvrage, et il


allait au-devant de la critique, en ilisant sans cesse, mme
ceux qui le flioitaient, qu'il n'avait falt que des bau-

168
ches.

Xl'UOES SUR I,'ilISOIRE DE I,'AR.

ll

avait mison; oui, ce sout d'admirables bauches,

des bauches de gnie; mais Le Sueur poutait,-il s'lc'rer


au del? Nous allons bien

lc

voir tout

I'heure produire

des ouvrages plus termins; mais toujours il donuera sa


pense ce caractre de coucision, tle prcrnier jet, d'indication elliptique qui exclut, les dveloppements approfon.

dis. Le dveloppemerrl en peinture, c'est l'art d'exprimgl


tous les moindres dtail de la vie physique et morale, c'esG

-dire de I'individualit, sans qrle I'harmonie et l'unit


disparaissent. Merveilleuse alliance qui coustitue l'irreffuble
beaut cle quelqucs uvrcs, je ne dis pas de toutes lcs
uvres, tle Raphal et des grands maitres de son temps.
Mais pour

unir ce lendu dans les dtails au sentimenl spou-

tan de I'ensemble, pour tre la fois Lonard de Vjnci ct


I Sueur', sulfit-il denrrtre scul,'isol, pertlu dans un siclo
abtardil Ne faut-il pas tenir daus sa main, comme un lil
conducteur, cette clrane de traditions qui ajoute notre
valeur persortnelle le secouls de tous les pelfectiounenrrrts
acrluis pal nos devanciers? C'est ce secours que nulle forcc
humajne isole ne peut remplacer. Des tudes sur naturo

la plus longue lie d'homne n'y pourraierrt sullire : I'inelividu est trop inlirne et trop dbile
pouf une telle tche; et toili porrlquoi, lotsqu'utte fois I'art
s'est ler ru sommet de la perfection, et qu'il en lombe, il
continues pendant

u'y remonte plus,


il faut que le monde

moins

qu'il ne

change de

forme;

mais

en change aussi, ce qui rt'a lieu que dc

ln main tles barbares et par une rsut't'ectiou comme

lc

christianisme. Ce sout l des questions qui nous mneruieut


loin, mais clont Ja solution serait toute la gloire de Le

IiUSTCHI] L!]

SUI'UN.

{69

Sueur; car plus nous reconnatrions combien e:t invincible


l'impossibilit rle toucher encore une fois la borne qrr'atleignit uu seul jour la peinture rnodcrne, phrs grande nous
pnral.rait sa forhrnc de s'eu tre approth dc si prs.

Bien que ses contemporains n'eussent compris qu' nroiti


le don qu'il veuait de leur faire, il n'en vit pas moins crotre
presque aussitt sa renomme, et de ce joul I'opinion gn-.
rale le plaa un rang mineut mme parrni les peintles
en firreur, us-"i, lorsqrr'en cette mrne anne 1048 un
arrt du conseil institua l'Acadmie rovale de peinture et de
sculpture, Le Sueur fut un des douze arlistes qui par le suf-

frages de leurs pairs furent investis du titre d'anci,ens oa


fondateurs de la uouvelle compagnie. Nous avons dit ailleurs
avec trop de dtails quelle fin, en quelles circonstanccs, et
travers quelles vicissitudes, cette corporation d'uu nouvearr
genre s'tait forrne, pour ne pas renvoyer le lecteur au rcit
que nous en arorrs 1ui1 t. Qu'il nous suffise de rappeler la gureuse ardeur, le parfait dsintressement, levritable amour
tle I'art dorrt notre jeune peintre donna de constantes pretryc$

en

se

mlant de cette affaire.

ni la rancnne personnelle qui lui


faisaieut dclarer la guerre au corps ile la matrise. Il ne
chercbait pas restreindre cette lyrannique puissance faute
tl'avoir le droit d'en profiter lui-mme, car, au contraire, il
Ce rr:tait ni la crairrte

6lail nxel,tre, la confrrie I'avait reu bras ouverts, depuis


dj quelques annes, et pour sa rception il lui avait donn

Yoir notre tude histtrique sur l'Acaddmie rogalede peinture et


u. Yoiraussi chap. v,.p. 168 et suiv.

de sculpture (186{), chap.

{0

IlO

ETI} DES SU'R

t'HISTOIRE DIi t'ART.

un tableau dont elle faisait grand cas et qu'elle conset'vait


'avec

soin,.un saint Pau,l , Ephse, expulsanI les clmons des


corps des possds 1. ll tait donc en rgle, il pouvait user des
flanchises que soll titre lui assttrait
I'exercice de son

pas,

il

alt;

et

se

livrer sans trouble

mais sort propre repos ne lui suffisait

pensait celui des autres. Les plocds, les exigeuces,

les poursuites judiciaires de Ia rnLrtrise rvoltaient son esprit

il tait rnal I'aise darrs cecorps mercantile : s'abriter derrire nn mouopole lui semblait |umiliant, et,
de jtrstice.

dit Guillet, le tr zle qu'ii avoit de voir en France sa


profession {lorissante et libre de toute servitutle ,r lui faisait
comme

prendre en dgot son propre privilge. II s'eu dpouilla donc;

et, quittaut la ma[rise, il

pousa la cause de ceux qui la

eombattaient, ou qui du moins sollicitaient, pour se garder


de ses attaques, un contre-privilge, l'rectiou de I'Acadmie;
Ce

fut alors (vers la lin de l47), qu:il renoua colnmerce

vec Lebrun mment revenu d'Italie et plus en crdit que

jarnais.Ils firent campagne eusemble en faveur-de l'.{cadmie,


ntiris poursuivatrt chncun un but tout diffrent : Le Sueur

franchement ami d'une saine libert de I'art, Lebrun ne


travaillant I'a{franchir que pour le mieux rglementer et
I'organiser .sa mode. ussi chaque phase de cette laborieuse ngociatiotr, on les r'it embrasser un parti oppos. Lr
lutte entre ces deux hommes ne datait pas d'un jour. Elle
avait pris naissance ds

leur

rencotttre I'atelier de Vouet;

lutte de convictions, encore bien plus que de personnes. Lir


meilleure volont du monde ne pourait faire qu'ils fussent du
mme avis.

r [n

a perdu la traee de ce tableau,

EUSTTIIE I,E

SUEUR.

I1I,

Pour nos artistes, et surtout pour LeSueur, c'taitpresqu'un


vnenrent que ce retour de Lebrun.

Il arrivait charg

de sr

moisson cl'ltalie, soutenu par I'autorit de son voyage, precd

d'une rputation que sa prsence allait encore ranimer. Ajoutez le brillant accueil qui I'attendait la cour; la reine mre

lui

demandant un taLrleau pour son oratoire : le cardinal Mazarin le prsentant arr jeune roi; le surinterrdant Fouquet lui con-

fiantla dcorationde son chteau de Vaux avecdouzemille livres


de pensiou, et tout cela en quelques jours, toujours grce au x
bonts du chancelier Sguier
sa frienvenue

fit

Ce

n'est pas tout; Lebrun pour

le tableau dt trIag.
le t"" du mois ile mai, la

ce qu'on appelait alors

I,'usage tait que chaque anne,

confrrie des orf6vres de Paris, en souvenir d'une artpienne


dvotion, fit offrande l'glise Notre-Dame d'un grand tableau

religieux. Les peintres les plus rerromms recherchaient.


libonneur cle faire ces ldblerux, dont I'exposition tait, entoure. d'une grande solennit. Lebrun avait pris pour zujet le

mqrtgre de saint And,r, et son tableau, ex{cut,par lui

Itrlie

en

avec un grand soin et nne grande dpense de savoir et

d'imagination, arait coniribu puissamment lui prparer


cette clbrit toute faite qui I'attendait, gon retour. Le
Sueur ne pouvait frolt+er plus belle occasion de,se rnesurer
i\vec.son mule. Il se prsenta et firt choisi pour peindre le,
May de lanne suivanle (1649).
Son snccs fut complet ; le saint Paut; prchant, Ephsa,
fit plir, le so.int Andr : il est vrai que, sans rien sqcrifier
de sa puret accoutume, sansse perm_ettre aucurl efagration, aucun oubli de la vrit, Le Srrerrr hlayait rien nrylig,
de ce qui pouvait donner

un grand clat sa compgsitiogr,let,

112 runrs

suR

L'llsroInE

DE L'RT.

produire sur le spectateurune sensat'ron plofonde.

Il

y a dans

ce tabieau ull mouvement, utte chaleur detott, rtne ampleun


de dessin qui semble, au premie'r abord, se rapprocher un

peu drt style acadmique; mais plus ort regarde et plus on


rcconnait qrle, pour tre anime, la pantonrime n'en est pas
moins touiours vraie, qne les expressions comme les gestes
sont d'une merveilleuse justesse, et qu'en utl mot ce sont les
mmes quali{s que dans ses autres oltvrages avec phrs de
lbrce dans le piuceau et une excution phrs termine.

ful piqu au jeu et voulut prendre sa revanche.


Ses amis ne manguaient pas de dire que la palme lui tait
Lebrun

reste; mais, lrien que la nature de son esprit et son genre


de taient ne le rendissent pas trs-sensible certaines pr'
fetions de son rival, il avait cependant le got trop exerc
pour ne pas sentir de quel ct tait la victoire.

Il

demanda

donc et'obtint la faveur assez. rare de peindre urr second


tableau dt Mag et deux aus aprs, Ie lu'mai 165l , il fit
porten Notre-Dame son trlartgre de saint Etiettne.On sait'
quelie firt I'irnmense rputation de ce tableau. Les habiles
tlcidrent' que Le Sueur pouvait tre plus correct, mais
que l'imagination,.l'inspiration, le feu tlu gnie appartenait
Lebrun. 0n se gardrit bien de lui demander compte de la
tle ce Christ sur les nuages, des'atti.pose plus qrte marrire

tuiles thtrales de ces bourreaux poss en gladiateurs, de


I'einphase dclamatoire de toute la composition; c'tait prcismnt ce qu'ou admirait comme le -"ublime du genre atratl'

miqire italien

en

un mot, Lebruu faisait ce qu'avait fait

Vouetvingt, ans auparvnt,

il

nous apportaitun compos de

lout ce qu'on applaudissait alors Rome et sultotrt

Bologne,

EUSTCIIE

I[ SUEUN.

'i3

car les Cartache avaien[ sa prdilection. Seulemelt, il possdait de plus que Vouet, une grarrde facilit de composition,
rune majest natnrelle de style, un piuceau riche el. exerc, et

le souvenir un peu effac de quelques conseils de Poussin.


Tcl tait I'homme qu'une sorte de prdestination appelait
rgner sur les arts en France tls que Louis XtV aurait pris
le gouiernement de l'tat, lant il y avait tl'harmonie et do
. concoldauce entre les facults tle I'artiste et les gotts.du sou'
r

erain,

Mais n'allons pas si vite, et revenons Le Sueur; A peine


i'lrit-il sorti de cette lutte avec Lebrun, qu'il allait en su'

tc;rir une arrtre, et cette fois ce u'tait


<l'une glise

it

sitr

pas daus

le chur
litler la

des sujets sacrs, que devait se

qrrrelle. Un riche magistrat, M. Lambertdo.Thorigny, avait


rr'eflilut fuit conslruire, Ia pointe dc I'ilc Saint-Lotlis, rrtl
lrtel, ou plutt uu petit palais qu'il voulait, I'exemple deil
ugustin Chigi et autres seigneurs romains, dcorer I'italicnne, c'est-i-dire avec force peintures excutes sur place.
Sa bonne dtoile I'avait mis en mpport avec Le Sueur, alors

lni qu'it rvait conff le soin de


htel1. C'tait avant {645, avant la grande en'

encore ses dbuts, et c'est


clcorer son

les manuscrits. ile


'C'est l un fait tout nouveau quont rvl
l'cole des beaux-arts. Les biographes aflirmaieni tous que Le Sueur
l'htel Lambert seulement aprs.lQ4&,.
aprs le retour de lebrun et simultanment avec lui. 0r Guillet. dc'
Saint-Georges (m" n" 5), nprs avoir parl des tableaux sut lc Eonge
de Poliphile et des copies de ces tablearrx excuts en tapisserie aux
Gobelius, I clpoque o Le Sueur suivait encore la manire de Youet
r'exprime ainsi ; a Quelque temps aprs (c'est--ilire de t610 1015)
il fit plusieurs ouvrages dans une maison qui appartient il. Lambert do
Thorigny, prsident de la chambre des comptes.Commequelque$-unes
avait commenc ses trvaux

114

TUDDS SUR t'IIISTOIRN DE I,'ART.

treprise ilu clotre dts Charl"reux. Le Sneur, qui rrvait pris,


avec feu ce travail, dutpourtant I'interronrpre,pour eornmen.
cer saVie de saint Bnrno, mais non sans s'tre fait dj grand
honneur I'titel Lrrmbert. ll y avait achev de nombrcuses
grisailles, entre autres celles cle I'escalir, et avait peint dans
le cabinet du prsident, cette dlicieuse histoire de I'amour,
dont nus n'avons au l/ouvre que les pisorles principarrxr.
de ces peintures sont de la premire manire de M. Le Sueur et quelques autres de son meilleur gott,
est videut qu'entre un trrvril ct
I'aritreil y.a eu l'intefvalle clo plusieurs annes, n etc. M. de'Caylus

il

(m" n"

{)

erf);

aussi I'on

ajoule

: < Il y a travaill diverses reprises ( l'htel l,arnpourrait, en quelque lon, dire qu'il y a t occup

pendant toutc sa vie, >


Cette explication tant conforme au caractre, trs-divers des uvres
de Le Sueur dans lthtel Larhbert, il y a certainement lieu de la tnii

pour vraie.
t Les pilastres, les encailrements, les pelits pnneaux, les panneaux
ile portes, toui les acessoires, en un mot, de la dcoration dacabinet
detr'amour, portant soitdes emblmes, destrophes, des arabesqrres,
soit {es ligures et des compositions mythulogiques, le tout lbrmant
plus de trente sujets varis, sont depuis cinquanle ans en Berry, au
chteau de Lagrange, oir lil. le comte de Moirtalivet, alors proplilaire
de I'htel Lambert, les arait f'ait transporter.
Avrnt M. de lllontalivet, I'lrtel avait appartenu . la marquise du
Chtclet, et la chnnbre des bains, tlont les admirables peintures et Ia
dlicieuse petite cou.pole sont encore en place, lait devenue pendant
quatle ans le cabinet de Voltaire.
Pass desnrains de nradamedu Chtelet rlans celles de M. de la Have,
qui cda M..d'ngevilliers pour le compte du roi Louis XYI,en
{677, lds peintures conserves aujourrl'hui au Louvre, l'htel Lambert,
nprsavoirappartenu M. dc llontalivet, de 1807 {8'16, fut acquis
par l'administration des lits nrililaires, et plusieurs fois menac de
ruinel mais par bonheur, depuis {842, il est devenu Ia proprit de
madame la princessc Czartoriska, dont Ie got clair est une sauvgarde pour les prcieux resfes dc peinture qui couvrent encore une
partie des lambiis et des murailles ile cette belle hahitation,.

'

DUSTACIIT I,E
Son clotre termin,

SUEUR.

T75

il

tait revenu chez M. de Thorigny ;


mais celui-ci, dans I'intervalle, voyant Lebrun, depuis son
retour, accueilli, ft, vant par tout le moude, I'avait pr.i
de mettre aussi la main la ilcoration de son hlel

; et c'est

rinsi que la salle principale, la grande galerie, dont Ie plafon I


en voussure, offrait la peinture un champ si favorablc,
tait dcvenu le partage de Lebnrn.
Ilerrreusemnt Le Sueur avait I'esprit. bien

la part qui lui tait laisse, e'est--dire

ll

fuit; il

accepta

chambre de la pr-

sidente, le petit appartement'desi bains, e[ et l quel{ucs


plafonds, quelqires trumeaux, quelqrres hmbris de dimeniiorr

rloyenne. Loin d'viter la lutte, il la cherchait plutt; et dans


il ne ngligea rien por la bien soutenir.
Lebrun, de son ct, avait, choisi, commeon pense, le srrjcf
le plus propre le faire valoir', sujet grand fracas, l'Apoce.modeste cadre,

tltose d'Heratle.

ll

avec savoir, ampieur

le traita dans le gofrt

et majest, mais

sans

es Carrache,

sortir drr lieu

comn)un, tandis qu' ses c|.s, Le Sueur redoublait d grce,

de distinction, ile sentiment et de dlicatesse. 0n peut dire


qu'il se surpass, srrrtout daus'la salle des Muses (la
chambre de la prsidente), et rien ne fait mieux'connaitre scs
admirables facults,

la

souplesse de son

eiprit,

son aptitude

percevoir toutes les formes rlu beau, que de mettre en regarel

du lotre des thartrerrx ot


dc I'htel Lambert ! Sa vocation, sa penle naturelle le por.
taient au stvle religie'ux, rnais de quellc borrne grce il se
prte lrn aulre langage ! So:r iqrgination presque tlvole,
ses crations presqrre simull.anes

rccepte sans restrir:l.ion, quoiqrre avec une chaste rserve,


toutcs les donnes de Ia mythologie : il semble qu'il wrrlrt

11$

TUITS SUR I'HISTOIRE DD L'RT.

frayer la route

Fnelon pour passe'r

du r:loitre

dnus

I'olympe, en lui montrant comment on peut mler au plus


svre parfum d'antiquit, cette tenilresse d'expression, et
cette sensibilit pntrante qui u'appartiennent qu'aux mes

tte lrouverez dans ses figures dc


tlieux et de riesses, ni les svrits de la statuaire autique, ni
lcs mignardes volupts des dauseuses de ballet; c'est un
type part, une forme qa'il a trouve, et qui a non-seulcchrtiennes. Aussi, vous

ment I'attrait.de la nouveaut, mais le charme il'trrte douce purr:t de lignes unie la sirnplicit d'expressions toujours vraies.

Il n'tait

gure possible, malgr les prjugs et les erreuts

du got, qu'on'restt insensible tant de sduc[ions, Is par-

les plus outrs des lois acadmiqnes ne pouvaient uir'r


que, si ces peintures drogeaient au grand style, elles taient
tl'une lgauce et d'une lgret ravissanle. Aussi, lolsque le
prsident deThorigny ouvrit sa maison au public, la foule qui
srrit son plaisir, et nes'arr'te qu' ce qui la t:lralmer pssa
rrrpidemerrt devant les magniticences dela galerie d'Heratle
ct ce fut dans les salons dcors pal Le Suenr qu'elle se polta
l,isans

rle pr'6frence.
ait,

0n

veut .mme qu'en celte occasion, Lebrun

cu le dplaisir d'entendre dire au nonce qrri visitait

l'htel, et qui passait de la galerie d'Herctrle dans Ie salon


des Muses : < la bonue lreure ! voil qui est rl'urt tnafre,
lc r"esle esluna coglioneriu.r Ce propos n'est gure vraisomblable; mais ce qui est peut-tre plus vrai, c'es[ que Lebrun,
nprs avoir fait au noncc les honueurs de la grrlerie, se mil,
doubler le pas en traversar.rt les pices peintes par Le Sueur,
ct quele nonce, I'arrhrttr lui dit : a Pas si vite,je vous pric,
car voioi de bien belles peintures. r

EIISTACH!] L!]

SUEN.

111

qui semble prouver qrre telle fut en effet I'issue de cette


lutte, et qu'entre ces derix rivaux, la faveur tlu public s'attacha cette fois au plrrs pur et an plus dlicat, c'est de toir
que Lebrun, sa galerie termine, ne torrcha plus ses pin'
cerux chez M. deThorigny, tandis que Le Sueur, comme s'rl
Ce

ft rest matre de ce champ de bataille, lle cessa pas d'y


t,ravailler divers inl.ervalles r on dit rnme que peu ilejorrrs

il

peignait encore ta petite coupole de la


avant sa mort,
salle des bains, la denrire et, peut-tre, de ses productions
de ce genre, la plus 6ne et la plus exquise.
Les

Chartreut ell'htel Lamberi,

voil dans cette vie,

les deux points dominants, les deux uvres ori le regard


s'attlche, et qui semblent avoir tout rempli : ce n'est pourtant, vrai dire, que la moindre partie des crations de

LeSueur. Sans parler de

ces

peintures du Louvre qui vien-

nent de se rvler, et qui sont elles-mmeslout un ensemble,


un autre htel' Lumber,t l sans compl.er ce qu'un tel travail

comportait de dtails, ce qu'il a du lui prendre de lemps;


combierr d'uvres parses n'a-t'il ps enfantes? Combien
tl'autres htels, que de plafonds, que ile murailles, que de
l,rmbris n'a-t-il pas dcors? La liste en est presqrre irtcroyable. Dj Florent Lecomte, la suite de sa biograptrie,
699, un ca lalogue des ouvrages de Le Sueur,
ct le nonrbre en tait si granil qrre Ie catalogueur, d'ailleurs
un peu suspect, et brocartteur habile plutt qrre critiquc
{rlair, n'avait pas obtenu compliement crancel mais lt
evai I dress, vers {

ruotice ile

Guillet ile Saint-Georges corrtrJe par l'cadmie,

et crite environ dix ans avnnt que Floreut Leconr(e dresst


sou catalogue, est ttne autorit qrr'il faut bien accepter.

178

tunns suR TIIISToInE DE

1.,\RT,

0r, si Guillet

ne cite pas comme authentiques tous les ouvrages que Florent attribue Le Sueurt,
en dsigne un
beaucoup plus grand nombre dont Florerrt n'a pas dit un

il

mot, et il donne les noms


les tableaux,

il

rJes personnes

pour qui furent faits

indique les maisons, les htels o les peintures

existaient de son tenrps. Oles[ une interminable suite de


plafonds, de dessus de portes, tle dessus de cherirines, ile
trumeauxr.de panneaux, soit chezM. de Nouveau, Ia place
Royale, soit chez M. de Fienbet, rue des Lions, prs I'Ar-

senal, otr bien errole ohez M. de G,unegautl, ru:Saint,-

l[. Lecamus, rue Vieille.il-Temple;


chez M, le prsident lhisonnet, prs des Enfants-Rouges;
Louis (au Marais),'chez

la comtesse de Tonnay-Charente, rue NeuvoSaint-Mdric, chez madame de Seneay, Conflans, prs tle

chez madame

Charenton, etc, , etc.


Nbnblions pas surtout I'oratoire de
Le Sueur dcora

la

I'htel ile Contl, que

demande de Charlotte tle Montmorency,

la pr';ncesse'aluairire, la mre du grand Conrl. G_r,illet


nous dit que le tablean d'autel reprsentait we Nati.ait,
le plaforxl une Glo,e cleste; que Ie laurbris tait enrichi de
plusieuts figures, et de quantit d'ornements excuts avec.
soin. C'tait donc un travail complet, c'tait une uvre, claus
son genre, lout aussi regrettable que les peintures du Lorrvre.
E dans eombien il'ellises. oulre cel oratoire, dans combien

Les ouvrages que Florenl, Lecomte attribue

Guillelne parlepas, M.

.Dussieux suppose

Le

Sueur, et dont

qu'il faut en faire honneur

soit aux frpres.de Le Sueur, soit son beau-frrc Thomas Gouss


{ou
Gousscy), lcsquels imitaients fdon tle peindre assez bien pour avoir
pu trompm un :iuge fl que Florent Leconrte.

EUSTCHE
de couvenfs
Le

tE SUI]UR.

179

el de communauts, soit paris, soit hors puris.

Sueurn'avairil pas sem quelques-unes de ses uvres? II

suffit de nommer Saint-tienne-du-r\[ont, Saint-Germain


IlAuxemois, Saint-Gervais, les'Capucins'de la rue SaintHonor,

le

sminaire de Saint-Sulpice, I'abbaye,de Marmou-

liers, l'glise de Mitry prs Dammaitin, l'glise de Conflans


Sainte-Houorine; et ce n'est prs tout, il faudrait, faire un
aut,re liste, une liste plus Iongue encore, celle de tous les
particuliers, nobles ou simples bourgeois, qui possdaient de
ses tableauxr.
Toutes cescompositiorx, plus ou moins importantes, tires
'pour la plupart des saintes
uitures, empruntes quelquefois,
soit Ia Fable, soit I'Histoire, @uvres de toules dates et de

loutes manires, qui toutes, aujourd'hui auraienl pour noud


rle prix, que sont-elles devenues? Un trs-grand nombre

tant

a tl prir, celles-l surtout qui adhraient aux murailles, ou


couvraient des lambris. Puisqu'au-Louvre,
n'est rien

il

gui

rest de ces sortes de dcors, faut-il chez des particuliers


s'tonner de semblable disgrce? 0n a sauv pourtant quelques plafonds, quelques panneaux,

et des toiles en bien plui


dispers et mme en

grand nornbre ; mais tout cela est

partie hors rle France. Vous trouvez des Le Sueur en Angle.

r Par eremplel lI. Lecoigneux, M. de Creil, M. Bzart, M, Duftesnoy,


lll. Hron, M, Bacque, M. I,e Roy, M. Guillain, ll. de Grandmonl;
lll. Bernard deRoz, IlI. Dulys; M. Pilon, mdecin, M. Boudan, M. Foucaut, M. Buron, chirurgien, M. Pelletier, M. de prigny., N. poucet;
IlL Plaisan, M. Balthazar; ajoutonsencore lous ces noms ceux de
personnages plus connus, 1lI. le marchal tlu Plessis, madanre la priricesse de Gumene, madame

la

de Boulogne, M. de tambray,

comtessc de Tournechaux, M. I'vque.


de Pontchartrain, tc,, etc,

lI.

I8O

ETUDES SUIi

t'flISTOIRE DE L'ANT.

terre, rlans plus d'une galerie, chez lord Houghton,

chez

lord Besborough, chez M. Miles, dans les collections


duc de Devortshire, de lorcl Exeter, du comte de Schrewsbury

du

t.

Vous en trorivez Berlin, Bruxlles, mme en Russie


I'Ermitage, et, c'est Munich enfin qu'est un de ses plus

parfaits chefs-d'uvre, ce Jsus chex Xlarthe et trlnrie,


noble et touchant tableru, adorable surtout par I'expression,

lapose et lestyle de Marie. O'tait une des perles de la ga'


lelie du carilinal Fesch ; une pelle qrri n'aurait d jamais

sortir de cel crin que pour rentrer en Francc!

mais fa

France u'a pas mme eu I'ide dtl la disputer aux Bavarois.


Cependaut, malgr nos peltes et nos fautes, Cest encore
seulement chez nous, c'est dans uotre muse, qu'on peut
vraiment cortnatre,'aimer et admirer Le Sueur. Cinquante

'

tableaux environ, y complis, il est vrai,les vingt-deux SafnfBnmo et treize fragments de I'htel Lrmbert, nous font

juger de son gnie, sous presque lous les

aspecls. C'est

Saint PauI d Ephse' uvre puissanl.e et magis la gloire d'un matre, et qui, depuis
suftirait,
trale, qui
trente aus qlle nous la regardons, scmble croitre tous

d'abord ce

les jours, et de viguerrr de ton, et de graudeur morale


cetle illessa

c'est

miraatleuse de saint Martin, exquisse qui est

elle-mme un miracle, et qui semble claire par je ne sais


quels rayons divins, tombant de cette ltostie lumineuse; c'est

t'Appari.tion tle sai,nte Scholastique saint Benott, anglique tableau, o 'eutrevoit la lie tlu ciel sous les traits de
r Voyez I'ouvrage de !{. !'laogen iJ,litol 0uuresil'at't etortistes
en Angleteme,2 vol. Berlin, {837-1838.

EUSTACHI

LI]

SUDUR.

T8I

tendlc

sainte, au geste modeste et dour,


et virginal 1 c'est ce Jsus tralnunt sa croi devant sainte
Yroniqrre, si siryrples tous les deux, I'un dans sou humilit
au regard

cet.te chaste

sublime, I'aulre tlans sou pieux respect; c'est encore cetle


aclmirable Descenta de crlin, qvi,p tmi les mille et mille ta'
bleaux de tous les temps et de tous les pays que cette saintc
page de

l'citure a inspirs,

se distirrgue

par uu caractre si

larticulier d'onction, de tendresse et d'a-sclique douleru. 0rI


trouver une motion plus vraie, un dsespoir plus dchirant?
Et cependant quelle douce puret, sttrtout dans ces figures
de femmes, quel calme dans lenrs draperies

: quelle simplicit

tle moyens pou' un si grand effet I c'est la suavit de conlours


d'un bas-relief anlique, vivifie par le feu intrieur de la foi.
Errfin n'oublionspas ce marlgre de saint Geruuis et de sainl

Protai,s, grande page bistorique, rln peu trop ordonne


peut-tre; et d'une ordonnance un peu froirle, mais qtr'ani'
ment et rc,hauft'ent ces deux ligures de saints vraimeut surnaturelles, ces denx frres de Polgeucte, s'latlant, commc
lui, la mort, la gloite !
Voilbien des chefls'tl'uvre, et pourtant, si nombreuxl si

qu'ils soient, vous n'arez qu'uue incomplte ide du


gnie de I Sueur, si vous ne connais;ez (ltre ses peintures.
ffennsmnut, depuis quelques annes, le Louvre s'est dcid
varis

tirer des carlons et des portefeuilles, o lougtemps ils avaient


dormi, nos principaux clessius demaitres. ils sortt rangs par

une srie tle salles est occupe pr cux. Yoyez donr:


rlrns ce[te collection, une des plrrs riches de I'Durope, voyw
quelle hauteur se tieut Le Sueur, et quelle place il ocelrpe i
Iui seul. Rien ne fait mieux sentir son rang et sa laleurl

coles;

lilI

ll

I82
,que

[TUDES SUR I,'IIISTOIND DE I,,Rr..

ses rlessins

rnatres

r.

Cette

ainsi rnis en regard de ceux des plus grands


forme intime de sa pense, ces premiers jets,

.ces conlidences de son crayon,

le rvlent, seuls tou entier; et


c'est seulement aussi dans ces cr.oquis, daus ces tudes que
rous avez la chance dc retrouver quelques compositions de ses

talrleaux perdus ou ignors. Passez donc en revue ce prcieux dpt; cherchez nrme, en dehors du Louvre, toute
occasiou de voir, d'tudier Le Sueur dans ses dessins. Et ne
tous bornez pas l : dernaudez Ia gravure les ides qu'il

lrri a confies, et qu'elle a plus ou moius bieu traduites.


Voyez ces encadrenrents, ces vigneltes, ces riches frontis-

r Consultez pour tudier les rlessins de Le Sueur I'essai ile crtalogue


rlress par M. de lllonlaiglon, et imprim la suite des recherqbes-clc
Iil. Dussieux.
Yoici eomment s'exprime au sujet cle ces dcssins le comte de Caylus

{) : a l.es tudes de Le Sueur son[ le plus ordinairement sur


tlu papier gris, la pierre noire, lgrenrent rehausses de blanc;
(ms. u"

il

est sinrplo, et ses draperies olt la pert,ection de


plis; il parat mnre qu'il a t plus occup
bien disposer ses draperies, .qu, disposer
exactement lc nu. Il tait persuad6, et il pouvait s,appuyer sur des
nutorits respectables, qu'il esl plus nis de dessiner une ligure nue
que,de disposer convenablement une draperie. Ce grand hornme avait.
encorc un soin dont je nc puis m'empcher rle faire l'loge, pilrcc quc
cette exaetitrrde rne parai 1',rr1 nfgligde aujourd,hui: c'tait celle de
bien trblir ses ligurs sur leursplans, Il nc s'en cartaitjamais, nonsculement par une suite de.la connaissance parfaite qu'il avait de In
pcrspective, nais on s'en npelcevait encorejusque.dans les premires
esquisses de ses compositions, orl I'on voit l'chelle perspective qui lui
servait poser ses ligures juste la pluce qu,elles devaieut occupet.i
il avait a|hire dans son temps , des gens extrmement savants dans
la perspective, et qrri n'dpargnaient point ceux qui p6phrieqt contre
les rgles. Il ne voulait pas 6prouver les critiques hunriliantes qu,il entendait faire tlcs ouvragcs dc Lebrun, son mule. D
son trai0 est pur,

justesse ct dcgrardeur de
(lans touts ses turles

EUST.\CIIE

pices, dont,
temps,

il

tE SUIIUR.

I'exemple de quelques peintres de

a orn certains livres de luxe,

et

I83
sorr

ttotammenl tles

de tlrologie' Que de
trsors de grce et d'imagination dans ces dessins de librairie! Il y a l telles r.:ompositions qui valent ses n:eilleurs
thses tle droit, de mdecine et

tableaux, telles figures conues, poses, drapes avec rln


charme svre qui n'est ni la prrret antique, ni la Iroble
seience de l)oussin, mais quelque chose d'absolument nouvcau, sans le moindre vestige d'imitation, ni de rminisccllce l.

r Nous citerons parmices dessins de th.ses, parmi ces frontispices,


il'aLrordla conrposition pourl.a lhse de Ifi.Clauil,e Bazin d'e Chanpigng,
qui est vraiment tout un tableau; les qual,re figures qui forment I'encadrcment,t principlemeil lcs deux l'emmes placs dans Ie hautsont
du sl.yle le plus exquis; le frontispice de la Vie d'u iluc d'e I$ontmorencil, celui de la Doctrine des Murs, et celui- des Muures deTertulliat, son| conus vec une facilit, une souplesse de talent, que dornino toujours une sages qlors si noulelle et si rare. Dans le dernier,
on voil sainl ugustin et Tertullicn assis vis'-vis l'un de l'autre ct
dialoguant sur laiholugie. Il esf impossible tle cara-ctriser ces deux
hommes tvec plus il'esprii et de vrit. 0n conssrve aussi lc lrontispice
d'une Histoire uniaerselle par un certain pre jsuite dont le nonr
m chappe, composition lgamnrent classique, dans laquclle le Temps.

I'llistoire et une troisime figute sonI heuretlsement groups. Enfin,


un chrmant petit tableau que cet.te Adoration d'e'la

e'est encore

Vierge grave en nriniature omme frontispice d'un oflice l'usage dcs


chartreux lili,urnale cartusiense), Itlais' parmi toutes ces gravures
d'aprs les dessins de Le Sueur, celle qui porte Ie cachct le plus original, et qui peut le siicux fiire sentir tout ce qu'il X a de neuf, de
spontrn, d'intlividuel dans ce suave gnie, c'est un portrait de lt
Tierge port pat les anges, composition qu'il avait faite probablement
pour quelquc contururtaut de fetrmes: on nc trouve pas il'indication.
Deux grands anges tiennent suspendu le portrait de Ia ierge, que
trois petits chrubins, gracieusement groups, font eflbrt pour squ-

I81

ITUDES SUR I,'IIISTOINT. DE ['ART.

bondance d'itles, veine lurge


presque exubrautc, voil donc,

la simplicit,

la

et rapide, productiorr

outrel,r grce, la tendresse,

justesse, et souveut mme la profondeur du

sentiment, ce qui caractrise Le Sueur. A comparer ce qu'il a


fait avec le peu qu'il a vcu, on croit quelque rnprisc ; on
rre sait comment expliquer, ce gui dans ces deux termes

parat inconciliable; ou est en face d'une nigme, dont on


ne peut trouver le mot. Il n'est en ce genre qu'un problme
peut-trc cncore plus insoluble,

la lie et l'uvre de

Ra-

phal,

Et mriutenant nous tonnerons-uous si chez Le Sueur la


force et la sant se sont teintes avant l'ge? ll n'tait pas
besoiu, pour abrger sa vie, que le plus grand des chagrirrs,

comme on

I'a cru probablement a tortr, ett

tenir;

dchir son

rl'autres chrubins scmblent jouer dans les angles du tableau


litanies, Tout cela
est dispos avec clari, avec sinrplicit, ians recherche ni confusiou I
puis, dans le milieu, la ligure de la Yierge brille d'un clat radieux :
ce n'est pas la Yierge de Raphaiil; encore moins celle ds C,a.m.hr dt
du Guide. Dans cette tte, la beaut provient surtout de l,expression; c'est une jeune fille chaste, pensive, un peu lire, et pourtant
c'est bien aussi Ia Yierge ; son front rayonne de saintet.
t loici le fait sur lequel on se lbnde pour ne pas admettre que Le
Sueur, comme l'ont dit plusieurs biographes, et perdu sa femme dans
les derniers temps de sa vie, et que le chagrin ett t en partie cause
de sa mort prnrature. f)n a trouv dans les registres des naissances
de la paloisse de Saint-Louis-en-l'Ile l'acte de baptme de la deinire
lille de Le Sueur, la date du 18 fvrier {6b5; or, il est mort lc
{". mi de cette mme anne, c'est-.dife moins de deux mois et demi
aprs que sa femme tait accouche. Les partisans de la tradition rpondent que madame Le Sueur a tre-bien pu rhourir en couches ou des
suites de ses couches 1 mais comme on possde les registres des mzrt{
ddcette mme anne, comm on y trouve atr {o, mai le dcg de Le
avec des irirages reprsentant certains symboles des

EUSTACHE LD

SUEIIR,

{85

me; la passion du travail suffisait. Supplirno,ns donc,


puisqu'on le veut, ces (ltails inutiles et peut-tre apocryphes :
sauvons Lesrreur la tlouleur d'avoir surrcu sa femmet

logis, et non dans


deuil n'en est pas moins grand de

qu'il meure au milieu

des siens, dans son

les bras des Chartreux

le

voir tomber ainsi peine moiti de sa course, un tel talent,


qui granrlissait errcore.

Sa mort est du

lu'

rnai 1655;

il

achevait peine

sa

58" aune.

IV
Le Sueur tait du nombre de ces hommes dortt la tn prmature est en qulque sorte crite art front tle leur gnie. Il

'dans celles
y a dans pres{Iue toutes ses ceuvre-{, comme
de RaphaI, comme dans les accords de lIozar'[, je ne sais

quelle teiute mlancolique qui semble un avertissement. Il


c sans doute assez vcu pour rester immortel parmi les
hommes, pas assez pour avoir joui de sa gloire. Sespltrs belles
journes fulent des tlemi-triomphes, ccitx qrri lc lourent le
plus ne Ie comprirent qu' moiti. Il mouruI honnr, regrett
comme hornme de bien, estim comme artiste, mais peu
prs au mme titre que ses ouze confrres d'Acatlmie; ct le
Sueur, et qu'il n'y est au conlraire fuit aucune mention de celui de s:r'
femrne, il y a tout lieu tle croire que la Lrrrdition est fonde sur un fait
sinon tout fait irnpossible, du moins trs-iruprobable.

48

TUDES SUn t',iltSTOIRE DE

t'.{nT

jour. o son gnie fut eulev arrx arts, personne daus tout le
royaume ne mesura la perte que renait de faire la France.
Lebrun seul peut-trc en avait le sentirnent. Lebruit cournt

cuu nar bieusunce rendre les derniers devoirs


il avait dit en s'err allnnt que Iu mort lui
tait une granile pine du pied,. tre tloute qrre ces prroles aient [ prononces, bieu que Ie fait soit rapport par
nn chartreux, Bonareuture d'Argone: elles sont bien naves
pour tre vraies I mais ce qu'il n'aura pas clit, comment croire
qu'il ne I'ait pas pens! Quelque iugrate qu'elle et t jusrlue-l, pour Lc Sueur, la Fortune, s'il ert rcu, ne pouvaitelle pas enfin lui sourire? Le Sueur mort, au contrairc,
Lebrurr n'avait plus rien redouter. Quel tait le peiutre
alors qu'tnnt

son confrre,

flanais qui pouvail lui disputer le pas? Mignard? il ne daiguait pas mme entrer' . en lice avec lrri. Poussin vivait
cucore, mais llome, mais dj vieux

et

irrvocablemeut

fir en ltalie. Le seul homme qui pouvait fair.e ombnage


Lebmu, ct rlui ne sorrgerit gure I'inquiter, c'taitPhilippe
de Champagne. Au milieu de toute cette peintrrre acadmiqrre

sur laquelle Lehrun allait bie,utt rgner, Chqmpagne seul,


depuis la mort dc Le Sueur, restait comme reprsentant de la

vrit et du rraturel.

Il

peignait encore vec ardeur malgr


il n'avait.pas la moindrebrigue, pas
la plus lgre ambition. 0n I'avirit faiI recterrr de l'Acamie
presqne malgr lui; e[ pourtant sa longue carrire, la grande
estime qu'il s'tait acquise non moins par.,ses vertusque par

ses clreveuxblancs, mais

ses

Guvresr lui donnaient, sans

qu'il

s'e!t. soucit, une telle

la mort dc Mazlrin, le roi, vou.


lant nrettre toutes choses sur un pied nouveau, tlcida qn'il

puissance, que, lorsgu'aprs

IUSTACIIE

tE SUDUR,

{87

aurait un premier peintre (la chrrge tait vacante depuis la


mort de Vouet), il y eut grande indcision parmi ses conseilIcrs pour savoir si son choix devait s'arter strr Philippe de
Ohampagne ou sur Lebnrn, et, sansla chaude irrlervention dc
Colbert, peut-tre ce dernier n'avait-il pas les ctrances de son
ct.
Que serait-il advenu de l'cole franaise, si 0hampalne et
1,

prfr? Aurait-il rform les banalits acadmiques? Au-

rait-il fait dominerles

il

ides de simplicit? Nono quand mme

hardi. Il y a des rformes


impossibles, Et d'aillerirs I'hvpothse est inutile; car, entre
erit t plus jeune et cent fois plus

Louis XIV et Lebrnn,

il y avait,

nous le rptons, harinonie

prtablie.
Champagne, erl pprenant

qu'il avait

succolnbr, remercia

Dieu sans doute de lui avoir vit ce calice. Son dtacbement


du monde augmentait tous les jours; parmi les choses de la

il

trait

ne restait plus fidle qu' sorr art : I'adrnirable porde sa fille la religieuse et cet autre por'lrait de ma-

damc

rnautl, si effrayant de vrit, prouvent que, mme au

l,erre

fond tles solitudes de Port.Royal, son talent avait conserv


toute son nergie. Mais bien qu'il dt plolonger sa vie encore
peudant douze ans; il tait mor[ pour Paris, pour la cour, et

jamais le bruit de son nom ne vint importuner celui dont


il avait t lc rival sans le vouloir. .
Lebrun l.ait doncmatre tlu terrain. Pendarrt que le roi et
M. de Colbert organisaient I tat et les finances, le premier
peintle se rnit en devoir d'olgniser les arts ; etnon-seulement
les arts, mais toutes les industries enire les doigts desquellcs

il

voyait un crayon. Uue main sur'l'Aeadrnie, dont

il tit Ie

,I88

TUDES S{JR ['HISTOIRE DE I'ANT.

chef, I'autre sur les Gobelins, dont

il

tait rlireuteur,

il

derint

I'arbitre et lejuge suprme detoutes les ides tl'artiste, le


dispensateul tle tous les types, le rgulateur tle toutes les
formes : c'est d'aprs ses moilles qrre les errfants dessinaient
daus les coles; c'est lui gui donnait aux sculpleurs le dessin

tlc leurs statues ; les meubles ne pouvaient tre ronds, cams


ou ovales, que sous son bon plaisir, et les toffes ne se brochaient que d'aprs les cartotts qu'il avait fait tracer sous ses
yeux.

Il

est

vrai qu'il rsulta de cetle prodigieuse unit il'organi-

sation une espce de grandeur extraordinaire, un spectacle

im'

posant, rlont tous lcs 1 eux furent blouis.


Un tel rgime pouvait-il durer?

Lebrun put croire qu'il serait terrrel. Qrrand il mourutt


en 1690, ni son matre ni lui n'avaient encore laiss entamer
leurs frontires. Mais dans Ia main cle Mignard, et de Mignard
dj vieux, I'arrtorit perdit cette puissance irrsistibile; on
cornmeua nrme i la voil vaeiller; et quand enfin ce ftrt
run Lafosse qu'appartint le gouverttement, on perdit bientt
autarrt rle batailles sur ce terrain-l qu'en perdait sur rtn autre

ll.

ile Yilleroy.
La peinture avait beau s'envelopper tle I'ampleur de

draperies e[ invoquer dans sa dtresse

l'ltalie,

ses

I'Acadmie et

I'ombre de Lebruu, son thtre lait vermoulrr, et tout ce


grandiose de friperie allait tomber, us comme rrn vieux ri'

dclu, devant le dgoiit

gnral.

Aprs une si longue oppression, le besoin de la Iibert ne


pouvait produire que des satttrnales. Otr ue se conlenta pls
dc rpudier le genrc rcadrniqne ilaliurr, ort loultrI insrrher

EUSTCI'ID

IE SUTUR.

I89

sil cetldre comme celle du vietrx mortarque; oll .le dpouitla


de son riche manteatr pour I'affrrbler d'une veste de berger ou

tl'un petit domiuo

de taffetas, on

le frisa, on le poudra,

on

des mouches, e[ c'est cette mascarade qrre la foule,


nagure genout delarrt d'hroques mannequins, apporta
ses homlnages et ses cottronttes.
Watteau sans donte tait hourme d'esprit et de talent, vrai

lui mit

coloriste, et rerrdait merveillensement la naturede son temps;


mais il flut convenir qtre I'art airrsi compris esL 'en , pleine
licence et bien prs de

si ehnte. Wallearr, c'est. la peinture

sortant de :servitude et brisant, dans un $ri dlire le sceptfe


de Lebrun.
Si la t;'rannie dLr got sous touis XIV amil etrfant Watteatt

lrri Boucher et toute cette colc


de.boudoir, force de librts licencieuses et de naturel d'
vergoud, allaient llous rarueller soirs un autrejoug. Le nouveau despotisme ne devait tre ni moins pdant ui moins
gourm que celui de Lebrun, sans avoir comme lui le mrite
de la grandeur et de la majest. Inveut par l'rudition la
rue des premires fouilles d'Hcrculanum, adopt par la phi'
losophie politirlue, oul,r' par le fartatisme rpublicain, ce
ce mme Wattearr, puis aprs

geure soi-disant autique a fuit peser stlr notls sa main sche


c[ glace pendant prs rle qrrarrttte allnes.

Mais I'ennui nous en a dlirrs

jourd'hui

nous sommes libres au-

chacun.suit son chenrirt comme il veut, quelques-

uus avec pltrs cl'clat que de vrit, d'aulres alec une labo'
rieuse consciertce. Notre jetruo phalange d'artistes voit sa
tte quelques chefs habiles; il en est uu dont les plus grands

nraitres auraient envi la main lerme et srlre

t,lru

ttout

T9O

ETUDES SUN T'HISTOIRE DE ['RT.

manque-t-il ilonc ? Il nous manque d'tre venus moir.is


lard, et surtout d'tre moins savants. Pour ceux qui veulent
tre acadmiques rien de mieux qrreces trois sicles de peinr

turequi

se

droulesousleurs yeux:

il leurfautdes

exemples,

des patrons, des morlles; mais, pour qui aspire la lr:it,


la sirnplicit, quel danger que de si bien coruaitr les moyens

qui furent jadis.employs pour

tre vrai et simple! Quelle


tentation d'imiter au lieu de mer, et de tomber aiusi daus
cette naivet intentionrrelle et systmatique qui n'est, elle
ortssi, qu'une mani,'e comme hs ormules acailrniqu!
C',est un cueil que n'a pas connu I Sueur : il a t sim.
ple, vrai, naf, parce que sa nature'le voulait, jamais de

propos dlibr.

il

ne s'est pas fait une mthode rtrospective

ne s'est pas donn

je

ne sais quel aspect de moyen ge,

il

siest montr tel qu'il iait : seul moyen de ne ressemblr


pcrsonne. Aussi, quand on I'appelle le Baphal franais, on
se trompe, si I'on veut dire qu'il fut I'imitateur du grand
pcintre romairr : janrais il n'a imit ses ceuvres, mais il a
lrouv, par bonheur, la loute que Rrphal aurait suivie s'il

crt t Le Sueur, la voie

du vrai

pression el, de la simplicit.

beau, Cest.-dire de I'ex-

II

TES PEINTRES

FI,AMANDS BT HOLI,ANDAIS
EN TI,ANDRE ET EN IIOTIANDE

Notre muse du Louvre est, coup sr, un des plus riches

qui soieut au mgndc. Pour qui veut tudier soit les matrcs
italiens, soit la peinture hollandaise et flrmande, soit, plus
fortg raison, notrepeinture franaise, il n'est pas d'enseiguement plus sr, plus vari, de collection mieux assorlie err
uvres rares et vraiment authentiques. Quicouque cependrrrt
n'aurait ru que lc muse du Louvre, I'et-il revu cent fois,
se ferait l'ide Ia moins complte, et partant la moins jusle,
du vritable caractre, cle la physionomie propre, des traits
individuelsQui out distingu l'art de peindre daus les diverses
corlres d'Europe.
Pour ce qui regrrrde I'ltalie, cela se comprend'sans peine.
La fresque occupe eu ce pays, et notammeni Florence et
Rome, une place si considrable daus I'enseml-rle des uvres

de peiuture,.les lritablcs ,grands milres, les plus suares

tgz

runns sun t'lllsToIRD DE I'ART.

comnle les phrs hartlis, sont tellenrerrl, lu-dessus d'eux-mmes quand ils pratiquenl. ,;ettc faon de peintlre, ils I'ont pres-

gue tous adopte avec ull tel atnour, uue telle prfrence,
qu'videmmeut, eu de des monts, nous sommes condanrns
n'avoir dansaucun muse trn lidle et complet tmoignage
tle leur gnie tout entien. Il faut, bon gr mal gr, les aller
voir sur place, devant ces murailles qui ne voyagent pas. Tant
qrre nous les jugeons sur ]eurs pnueaux et sur leurs toiles,
nous ne connaissons, vrai dire, que la nroindre partie, la
la moins noble, la moins origirtale et la moins loquen[e
de I'art italien.
' Ce qui devient d'une explication moins facile, c'est' que,
dans cette mme Italie, il est des lieux o la fresque fut
face

peine en usage, comme Yenise par exemple, et que l nous


marchons aussi de surprise en surprise devant ile simples tal:leaux I'huile. Les matres les plus clbBes et les plus rpandus en Europe, ceux dont partout on croit

le mieux con-

natre le talent, se montreut l sous un jour tout noureau.


On fait clevant leurs uvres rle vritables dcouverles. Est-ce
I'influence du climal, I'effet de la lumire, la prseuce des
lieux o sont nes ces peiutures? Est-ee le choix pius nombreux, la rarit plus abondanle des uvres de chare matre,
et une certaine harmonie locale qui prtlispose mieux sentir
'un
voyageur
et mieux admirer ? Je ne sais ; mais il n'est pas

qui n'en ait fait I'exprience: nulle part comnte- Vnise

otr

ne compred, o4 tt'ainre, ou rr'apprcie lesmatres 'r'rtitiens.


nh bien. il faut en clire autant des Hollandais et des Fla-

mands. Eux aussi, ce n'est vrairnen[ qu'en Flandre et en


Ilollande qu'on arrive les bien connaitre. Ils sont pourtant

I,ES P[INTRES TtA,NIA\OS ET IIOTLANDIS.


'95

goiits, recherchs, admirs err tout pa1's, en totrt climat, ces


enfauts gts tle la mode ! De toutes les peintures, c'est bien

I la plus cosrnopolite, crelle qui rpond partout au

go1, clu

plus grand nombre, et qu' New-York, aussi bien qu' Paris,


on se tlispute au prix des plus grands folies. Ces merveillcux
petits chefs-d'uvre ont, dans le monde entier, sur'tout depuis
quinze ou viugt ans, une valeur marchaude non moins certaine, n<.rn nloius uniyerselle que les pierres fines et les m-

taux prcieux. C'est vrainrent au cara[ qu'on les achte et


qn'on les rend, et rnme ils ont cet avanlage sur les aulres
matires d'aflinage et de joaillerie que la mine en est puise,
et que ni le Prou ni la Californie n'en perrvent fournir tle
nouveaux. 0n croirait donc que des trsors d'uu prix si bien
connu devraient, peu de chose prs, saufles variatiorrs du
change, avoir sur tous les marchs tlu monde non-seulement
mme valeur, mais anssi mme bearrt;

il

n'en est ribn pour-

tnnt. lls ont un attrait incomparable claus leur

pays

natal.

Ce

Il faut, voir en Holet llembrandt, ussi bien qire Titieu rl

rr'est point prvention, c'est pure vrit.

lande Paul Potter


Yenise.

IJien d'autres avant moi onf fait cette remarque, et moinrme, depuis tlj trBrrte ans, j'en ai plus d'une fois vri{i
la' justesse, sans (lue l'jde me soit venue d'en cntreteuir le

public; mais tout dernirement, pendant quelques journes


passes aux Pays-Bas, ce lieu-commun s'est

rajeuni pour nroi


d'une faon si saisissanl,e qu'on mepardonnera, j'espre, d'en
cirerchcr ici les laisons.
Ce n'est pas seulement chaque maitre en particulier qui,
sorts le rellet de ce ciel rrn peu ple, mme cn ses meilleurs

194

TUOES SUR I,'HISTOIND DE L'NT.

jours, daus cette atmosphre de canaux, au milieu de ces


maisons proprettes, ombrages
son

et lnisantes, pnrait mieux

jour, plus en valeur, plus attrayant;

c'est l'cole elle-

mme, ou plutt ce sottt ses deux branches qui, vues darts


leur ensemlrle, dans leui' complet dveloppement, depuis leur
commune racine jusqu' leur dernier rameallr prennent utte
ampleur, rtne imporlance, une richesse tratlitionnelle et hi'
larchique dont ailleurs que dans le pays mme on tte peut
avoir aucun soupon.
Trois causes principales nrettent, ruon avis, la Flandre
et la Hollande hors de

pair avec tous les pays rputs

les plus

riches en tablcaux hollandais et llanrnnds. ;'


La premire est qu'on ne peut voir qu'en Flandre cinq ou

"

six vieux chefs-d'eulre, delnirs et incomparables tmoins


de l'art flamanil primitit; la seconde, qrr'au tlix-septime
sicle, son ge viril, ce mme art a produit en Hollande
certaiues uvt'es vraintetrt excep[ionttelles ct par ln dimerrsion
des toiles et par la prrissance du pinceau, uvres resles dans
pays, destines n'en jamais sortir,.et qui rrlent chez
ceux qui les crrent iles dons et des thcults qrr'ailleurs on ne

le

leur connait pas. Yient entn la troisime cause, qui risque


par malheur de disparatre un iour, et qui dj s'est beaucotlp
affaiblie : je veux parler des collectiorrs palticulires que I'es'
prit de famille a sauves jusou'ici, delnier reste dcs nombreux
cabinets forms

il

y a deux sicles, aux jorrrs les plus brillants

cle l'cole hollandaise; petits muses harmonieux

e[

pur's,

o chaque nratre senrble avoil travaill Pour llrt amiou portl


un bienfaiteur, et s'est comme efforc de clir'e -con dernier mot.
. ll y a l'i, comme on voit, trois sortes de puvilges dont Ia

LES PEIN TBES FLIIANDS ET IIOLTND.{IS. 'I95


Belgique et la Hollande sont seules en possession et qui leur
garuntissent l pleliuage oblig de quiconque veut conna-

lre fond les origines, les diversits et les perfections dc


lcur fconde .t iig,,ieose cole. Reste micux i,',,Iiq,r.r'
et suivr"e nvec quelque drail

ces

divisions qu je viens de

tracer.

LES FLAIIIAl{DS PBI MITIFS


HUBEIIT NT JEN VN EYCIi. _
Ce n'est pas sans raisou et par vairr

IIEIII,ING.

plaisir d'mdits qu'au-

jourd'hui la plupart des critiques out en si grande estime lcs


uvres des vieur matres. Mme indpendammertt de leur
propre valeur et des beauts naves qu'on ne trouve que k),
les premiers essais d'uue cole soht, pour'les uvres de sa
maturit, tout la fois un titrc dc noblesse et Ie plus attachant coinmentaire. Glissez sur Cimabue, sur Gioll.o, srrr
cette longue srie d'artistes qui ont prcd, prpar et comme

cngendr Lonard, Raphal et Titicn: qrre devierrt I'histoire


de la peinture italienne? Vous en supprimez l'intrt et la

vie. L're de la perfecl.ion, cette re fugitive et brillanle,


n'apparat plus que comne rrn mtore imprvu, isol, qrtc
rien n'explique, qui ne se lie rien. ussi Lanzi lui-mme
et les critiques de son cole, tout ddaigneux qu'ils sont
de l'archaisme, se gardent bieu de mettle absoltunent dans

196

ETUDES SUR L'I{ISTOINN DE L'ART.

I'ombre I'archasme italien. lls ont certains gards pour. lt's


quatrocentistes et mme pour les trecentites. Sans leru.
leudre complet hommage, on voit qu'ils conrptent avec eux,
et [out au moins ils prononcerrt leuls noms. Pour les PaysBas, au contraire, jamais on nla pris tant de peine. Qui s'inquite en Europe de la gnalogie de Terbulg, de Metzu, dc
Ruysdal ou d'Hobbema? Quel cabinet, quel galerie les met
en compagnie de leurs anclres lgitimes, des premiers ma-

tres de leur art national? 0n les traite eu enfants trouvs, on


ne voit, on u'admire que leurs @uvres sans s'iuformer de
leurs aieux. N'en serait-il pas autrement, si ces aeux nous
taient mieux collnus, si tles liens plus visiLrles urrissaient l'uue
ri I'autre ces deux gnrations d'artist.es que deux sicles sparent? Quelle sourcc nouvclle il'observations et d'tudes dans
ct't,te noble filiation? D'o vient qu'elle est comme ignorc,

et que si peu de gens pensent aux deux van Dyck en admiraut


leurs fils?
C'est que rien n'est plus lare qu'un van Eyck vritnble, e[
que les faux vair Eyck rie donneut gure envie rle counatro
les vrais. L'Italie, sur ce point, esl, encore beaucoup mieux
partage. Ses peiulrcsarchaTques ont ce grand privlge, que,
mme quand ils sout mdiocres, ils n'out pas I'air' bar'bares,
Un certain reflet d'idal protgcleur mdiocrit. Les misres

leur coloris, les failrlesses de leur dessin sont comme dla noblesse dcs lvpes qu'ils imitcnl et des traditions qu'ils respcctent. Il n'y a pas sous cet
heureux ciel complte disparate entre les chels cl'cole et
leurs humblcs imil,ateurs, tandis qu'en Flandre, et daus le
Nord en gdnral, I'archaisrne, Igrsqu'il n'est pas de prernier
de

guises par le charme et par

tES

PDINTRESf

FtU\l(DS ET II0Ll,NDIS.

'197

ortlre, tombe aussitt presque au derier. La distance est immcnse entre le nratreet I'apprenti: ds qu'on sort des chefsd'uvre, on tombe das les plal,itudes, non qn'il n'y ait errcore, mme aux rangs secondaires, un certain clat de palettc
ct le prcieux ilu pinceau; mais la peuse, le seutimerit sonl.
dpourvus de justesse aussi bien que d'lvatiotr: c'est une

imitation de la nature miriutieusement littrale, la

fois

lourde et af{ecte, qui, sous prtexte d'expression, tombe sou-

leut dans la grimace et parfois dans la caricature. De vieux


flamantls de cette sorte, 0n en rencontre eu tout pays : je ue
sais gure un muse ri n'en possde quelques'uns et qui ne
les dcore des noms les plus pornpeux; mais les vritables

nratres, les vrais fondateurs de l'cole, les deux van Eyck par

exemple, quelles sont les galeries d'Europe qui enseignent


les connatre? Ce n'est pas notrc Louvre, bien que je croie
l'authenticit de ce petit tableau, le seul dont clrez nous on

Eyck; ce n'est pas mme le muse


ni celui de Berlin, bien qu'ils soient I'un et I'nutre,
et Ie dernier surtout, plus riches en ce gerlre qu'aucun autre :
fasse houncur Jean van
tle Munich

c'cst avant tout une glise de Flandre. L seulenrenl, les deux


palriarches de la peinlure moderne se rvleront vous dans

lcur toute-puissancer.dans leur hlouissante naivet,


Supposezclu'il n'y ait pournn voyageur aucun motif d'aller
Gand, que cetl,e grlnde ville, plus d' moiti modernc, ne
soit ni la patlie de Charles-Quint, ni I'aucien et turnultueux
lhtre des mmorables luttes de la bourgeoisie flanrandel
qrr'elle n'ait conserv pas un prn de muraille historique, rri
sou beffroi, ni son htel tle rille, pas urr de ses cauaux ni rlc
scs anciens ponts, pas un de ses pignons sculpts I'c.pa-

,I{IE

ETIIDES SUR L'IIISTOIRE,DE I',\RT.

gnole ; que dans ses iues lolgues et tortnerrses il n'y ait 1,lus
rien voir que de rares habitants ; il n'en faurlrait pas moins

veuir Gand, ne ft-ce que pour passel deux heures SaintBavon.

Aluiseul, Saint-Bavon

vaul, vraimeut le voyage, rnoius

pour l'ditice lui-mme que pour le l.rsor

qu'il

re.nferme.

C'est une grrnde glise, svelte, hardie, comme touto


glise rlu lreizime sicle, mnis habille la moderne au
moins jusqu' la ceinture. Si vorrs levez la ttc, vous recon'
les vor)tes, les artes, les nervures, les chapiteaux du
grand sicle de I'art chrtien I si vous regardez devant vous,
ruaissez

toul, est chang; plus d'lgance, plus de lgret, les supports laucs qui soutienneut la votte sont comme .enrprisorrns jusqu'au tiers de leur hauteur par un pais revte-

ment de marbre noir et blant:, tlress, taill, sculpt ilans Ie


gofit et selon les prolils de la renaissauce espagnole. Cette
dcoration se prolonge sur le clrur tout entier, en dehors
chapclles latrales. 0n
permanence, tenture
en
tlirail une glise teudue de deuil
magnifique, imposante, mais froide et lourde encole plus
que lugubre. Ce n'es[ pas pour cettb mnrbrerie, si prcieuse
ct lrierr travaille qulelle soit, que je vous ai fait venir, pas

comrne err dedans,

e[ sur toutes les

mme pour ce long corrlon d'cussons peints et dors qui sert

de couronnement I'intrieur du chur : bigarrure pittoresque et curieux assernblage, qui uous rappelle gue Phitippe II a tenu dans ce cheur un splendide ct dernier
chapitre de I'ordre de la Toison-d'Or. Rien de plus 6er, de
plus original, cotnme orrtmettt d'glise, qrte cette frisc hraldique; mais ttous avons mieux faire que d'en tudier
les blasons. Je vous conduis I'une tle, cet chapelles nrx

I,ES PEINTRES FTII.4,NDS ET IIOTtAND.{IS, I9O

marbre, Ia cinquirne
main droite, partir du transsept. Si le bonheur verrt qu'il
soit quatre ou cinq heures du soir, par un beru jour d't,
Doftes de bronze et aux cloisous de

urr ralon lumineux frappera la muraille qui surmonte I'autel


et,

qui vous

est,

cachb par quatre ritleaux rerts. Peu peu,

suivi, ces rideaux tombelont, et


les quatre tableaux qu'ils recouvl'ent s'illumitterout pour vous.
Je me souviens du jour o, cette mme heure, je vis
pour la premire fois s'carter ces rideaux. Je n'tais pas
prpar. Je m'rttendais une de ces oeuvres dont je parlais
tout l'lreure, un van Eyck, ou soi-disant tel, brillant'
grce au suisse dont vous tes

haut en couleur, iugtnieusement peiut, nais sec, anguleux,

trivial. Quelle fut ma surprise! J'avais devant les Jeux une


sr:ne splendide, ne vision

du paradis, des visages clestes,

des regards sraphiques, et un art, uu dessirt, irn coloris


aussi souple que solide, aussi moelleux que prcis, tous les
dons en un mot de la grande peinture, et les dons Ies plus
opposs. Sans la disposition uu peu trop symtrique de quelques groupes de bienheureux, sans les contours un pcrr trop

je tt'aurais
la croire
tait
cette
peinture.
Pour
1u dire de quel ge
arrts de ces tllicieux fouds de paysages, jamais

quatre fr-ris sculaire, ce n'tait pas trop de ces traces d'inexprience et de cette fidlit d'antiquestradilions se mlantaux
perfectious techniques cl'un arl, tout la fois si pr'c,oce et si
consomm. Me dira-t-on que c'lait la surprise qui m'avait

tant d'admilatiort? Non, car j'ai maintes fois re'


commenc I'exprience. sans tre moins enthonsiasm, e[
c'est peut-tre encore la tlelnire preuve que j'ai senti la
dispos

plus vive impressiorr.

2()(}

TUDES SUR L'IIISTOIND DE L'RT.

J'hsite en vrit dcrirc ce clref-d'uvre, lantil,est c-.

0n en sait le sujet : c'est I'adoration de


I'Agueau, de I'Agneau pur e[ sans lache, forme mystique du
Sauveur du monde. L'Agneau est sur I'aulel, au centre de Ia
lbre e[ connu.

composition; les premiers

gui I'arlorent

sont des anges,

splendidement vtus, I'encensoir la main; aprs les anges,


genoux et en demi-cercle, les patriarches, les prophtes,

les aptres et les confesseurs; puis, derrire eux, toute la


milice de Jsus-Christ, les papes, les docteurs, les ermites,
les plerius, les femmes saintes, les vierges martyrcs, s'acheminant pour adorer. l'Agueau des quatre coins du moude.
L'aetiou se passe dans une vaste campa$ne, srlr un- pr
et

lert

fleuri, en vue de ia Jrusalem cleste, ilont les remparts et

les tours se dessinenl, l'horizou.


Ce n'tait pas petite chose,.surtout il y a quatre sieles,
tlue de mettre eu mouvenrent tous ces bataillons de.fidles,
dc les concluire ainsi ver' un ceutre commun, par groupes

ralis de caractres et d'attitudes, sans conlusion et srns roi-

dcur, non comme un rgiment ou une procession,

mais

comme une lbule rrdente, passionne, et cependarrt modeste


et recueillie. Tel est pourtant le spectacle qui se droule ici
d;rus la partie infr'ierrre du tableau. Je me lrompe, ce n'est

point un tableau, c'esl un errsemble de .peintures combirres


et nies entre elles, mais de deux ordres diffrents, et dil'ises en deux tages. [,a partic suprieure est la plus grarrde;
c'est la rgion du ciel. L point de mouvement, point dlaction

dramatique, une tcrnelle placitlit. Au lieu de ces centaines


de peti(s persounlges qui sur terre vont adorant l'Agneau, il
n'y a dans ce ciel rpre de grandes figures, assises, isoles, sc

I,ES PDINTRES }'TA}INDS

El'IIOtINDIS.

2OI

dtachrut non plus sur un vert paysage, mais sur un fond


tout idal, sur un fon.l cl'or, Au centre esf Dieu lc pre, magnifiquement vtu de pourpre, coiff de la mitre papale,
ruisselarr[ d'or et de pierreries. Ce n'est pas ce vieillard pa-

terne, ce Jupiter grisoirnant auquel deprris le


sicle tous les peintres nous ont accorrlrrms

seizime

; c'esf un

m;rjes-

tueux monarque claus la force de l'ge, prince et pontife la


foisr.d'une beaut un peu effminer une sorle d'ernpereur

d'0rient. Le type byzantin de.la toute-puissance survivait


tloncencole

il y a quatre

cents aussur les bords de I'Escaut,

h dloite de Dieu le pre est la rierge Marie,

sa gauche

saint Jean-Baptiste. Tous deux prient ai'ec ferveur., saint

Jean drrrp modestement,, la sainte Vierge spleudirlement


pare. Elle lit ses heures avec I'hurnilit de la plus pauvre
jeune lille, bien qrre son front porte le diadme et son parrle le
sonrptueux manteau de I'impratrice du ciel. Astitit Regina
a

dettris, in"uestitr deaurata .


S'il faut en croile la tradition,

ces trois graniles figures

d'Hubert van Eyck, et Jean, son jeune frre et


son lve;.n'a {'ait que les achever. Il a seul au conlraire,

sont l'uvre

sinon conu, du moins cxcut.la scne principale, I'adoratiou de l'Agneau. Tout semble conlirm.ercette anecdote scu-

'

laire : le systme de peinturel le procd technique est bien


peu prs le mme rlans les rlenx parties de l'uvre, mais

le style est si diffr'errt qrr'ou est comme forc de faire


sr pai"t distincte et spare. llubert est mort

chaque frre

en 1426, pendant qu'il travaillait ces peintures,


voil qui est cer[ain: il est mort prs de vingt ans alant son
Gaud

Iire,

et sorr frre tait n vingt-qrratre ans aprs

lui, lls appai'-

2T2

ETUDES SUR L'HISTOINE DD I'ART.

tiennent donc,malgr leur communaut de nom, de gloire et


d'atelier, deux gnralions, j'ose mme dire deux coles
diffrentes. Hubert plocde de l'cole colonaise, Jean est le

fondateur de I'art llamand. Tous deux, ils taient ns dans


le duch de Gueldre, prs du Limbourg, eu Hollande par
tusquent, ou pour mieux dire en Allemagne, et lorsqu'ils

vinrent en Flandre

et s'tablirent

Brrrges, Jeau n'tait


qu'un enfant 00mme sa sllr Margaretha, Hrrbert tait un
Iromme, et dj peintre en renom. C'est donc aux bords du
Rhin et sansdoute Oologne qu'i[ avait acqgis sou talent et reu
ees

impressionspremires qui chez I'artiste nes'effacentjamais.

0ologne tait alors comme nue autre Venise; elle me-

nait ile front le commerce et les arts. Granil

oomptoir lelantin et, berceau de la peinture du Nord, elle avait, elle


aussi, contract I'habitude du luxe, tles toffes, des gots de
l'0rient, e[ inspir de bonne heure ses peintres, avec ]e
slyle idalisle, le culte de la couleur. Urr mme couraut
conrmelcial avait port mmes semences sous lc ciel argent
de I'Adriatique et sous les lirumes de la mer batave. Ausqi
remarque-t-on la plus trange aualogie et comme un lien dc
parent entre les pren;iers peiutres colonais,

les'Stephan,
Delli rri.

et

les Wilhelm,

les' Vnitiens primitifs, les prcurseurs dc

el tr ecentisle

fl orerr

tin ou mm

e sien

uois ressemble

iufiniment moins un vieux matre de Venise que l'auteur


dt Saint-Gron de la cal,hdrale de Colosue. Rien n'est
donc rnoins diflicile rleconnatre Qu'uu vre cle l'col,:
colonaise; et tous les traits qui la catactriset, ce got des
tcintes fortes, dcs tons souores, des riches draperies, des
pieireries,'dss perles, des galons, de l'clat oriental en urr

tI]S

PEINTRES FtIINDS ET IIOLTAI{DIS. 903

rrrot, s'unissant cet aspect srieux,

cette onction solert-

nelle. celte rnajest pieuse que le catholicime, au commencement du quinzime sicle, communiquait encore presque
universellement I'art etiropen, ce rnlauge de pompe et
d'rrustrit, tle spirihralisme

et

de couleur, ne

nous pas dans les trois figures


I'Agrreau?

le

trouvons-

fond d'or de la chapelle de

Ce qui me frappe en elles avant tout, c'est qu'dlles n'ont


rien de flamand. Ce n'est pas un fruit du terroir. Il y a dans
ce aint Jean, surtout dans cette Vierge, une noblesse, une
grce, uue ilistinction, une suavit presque idale, dont les
beauts flamandes, mm'e les plus parlhites, u'ont jamais drl

donner I'ide. Nous verrons tout I'heure dans le petit


de Bruges la vritable Yierge du pays, la madone
oprrlente et bourgeoise, ched'wre de Jean van Eych, et cle

muse

lui seul,

car la date est 1.436, dix ans aprs la mort

d'Ilubert.

Cette madone est peinte encore plus savamment que la Vierge

de Saiut-Bavon : la louchc cst plus nroelleuse, le model


plus fiu; mais quelle sanl,, quel emboupoint! quelle robuste mnagre? N'est-il pas vident que I'auteur de cette
Vierge-l u'a pas fait celle qne j'ai devant les I'eux, e[ que
c'est bien Hubert, qu'apparl,ient celle.ci? Je la compare
dans

ma

pense aux Vierges italienncs

les Boticcelli,

du mme sicle : ni

ni les Lippi, ni

mme les Ghirlandaio, n'ont


doun la mre de Dieu une pit si clouce, une exprbs.
sion si noblement rnodeste. Et tous ces matres, notez bien,
taient peirre enfants, et, fra ngelico lui-mnre tait encore
tuovice, ou

tout au plus profs

San-Marco, lorsqu:en 1426

Hubert mourait Gund. Ce n'tait donc pas en ltalie qu'il

204

ruons sun L'fiIST0IRE D[ L'nT.

avait pris ses rnodles, ce n'tait prs mme Cologue, car,


(out en respectant jusqu' son deruier jour ses soulenirs de
jeunesse, quelle distance de ses maitres n'tait-il pas dj

0 trouver uu morceau comparable ces lrois figures daus


l'cole entire de Cologne? N'oublions pas eufin qu'il y avait
chez Hubertun esprit inventif enmme ternps que fidle aux
nobies traditious de I'art, et que sa pnr[ est, dii-on, la plus
grande dans la elbre dcourerte dont son frre a presque
seul I'honneur, palce qu'il I'a platique et poprrlarise plus
longtemps, la de,ouleri,e, disons mieux, le perfctionnement de la peirrture I'huiJe. N'est-ce donc pas justice dc
s'arrter avec un peu de complaisdnce devant celui de ces
tleux frres que la postrit a trait lc nnoins bien? Bt pourlarrt gardons-nous de ne rien dire de I'autle :-ltr renommr4c
lu'a presque jamais

tort. Si Jean uous

laisse voir des gots

moins levs, moius de stylc et de posie peut-lre, s'il descend d'un degr dans l'chelle de I'art, il cst plus li:coud que
son

frre; il

les autles

possde les dons gue Ia postrit prise

alant torrs

: il cst oiiginal et crateur. N'erihil fait que ce

soubassementdes peintules de Saint-Bavou,

le compter pouf lrn

il faudrait eucore

des plus htifs et des plus puissauts

artistes des temps modernes.

lci la scne charrge : nou-seulement nous quittous le ciel,


ni Cologne ni Tenise , je suis Bruges,

mais je n'aperois plus


Gand, en pleine

Flaudr'e. Regardez cesvisages, qtrelle vrit!

quelletutle, de murs ! quelle comdie de carlctres! Comme

tfait individuel de chaque personnage est admirablement


rnarqu! Toute l'cole hollandaise et flamande n'est-elle pas
dans ces trois cents figures? Ce got de vrit, d'imitatiort, de
le

!]

TES PEIIiTRES TII,AIIIANDS

IIOLTANDIS.

205

porlrait, ces instincts ralistes, pourparler h langue d'aujourd'hui, ils taient donc dj bien forts chez ce jeune homme,
pour qu'chapp de la veille la tutelle de son frre, il les
laisstpercerdans ce sujet mystique, dans cette scne de pit?
Voil sans donte, au milieu de ces groupes, de nobles et austres figures, de vraies ligures de saints; mais t:omme elles
sont entremles de figures plus monilaines, etsurtout mieux
nourries I Cette rotondit flamande qui, cleux sicles plus tard,

fournira tantde joyeux modles aux yan Eyck sculariss, elle


est l devant I'Agneau sans tacbe et jusqu'au pied de son
aulel. Jean ne peut s'empcher de voir et, de traduire le ct
grotesque et risible de

ia nature humaine;

dans les rangs

mmes de ses prophtes, de ses docteurs, de ses aptres,

il

et, d'un si frauc comique, qu'il provoque sourire mme en ce voisinage d'asc-

glisse des visages d'une telle bonhomie

tisme et de mysticit. Teniers n'a qu' enir'au monde, il


lrouvera sa tche faite. Son esprit est ilj sur la toile, tempr seulement et comme contenu

par la gravit du sujet et

par la fermet concise de la touche.

Et que dire maintenani de la composition? 0n sait ttj


qnel tonnant mlan$e d'ordre et de mouvement rgue dans
cette foule. Ne regardez que lel plans infrieurs, les deux ou

trois premiers rangs de ligures, c'es[ la perfection mme. Je


dlie I'art moderne et ses plus uobles reprsentants d'imaginer'une action mieux conue, des mouvements plus justes,
des poses

plus naturelles, de plus heureux enlacements, et


la couleur le plus harmonieuse et la plus

tout, cela par de

magistrale. M. Ingres, dans ses meilleurs jours, ne saurait pas

mieux peindre, ni Poussin mieux composer. 0 donc est le


tu.
t2

,)IJ6

ITTID[S SUR I,'ilISTOIRI DII ['ART,

point faible, cal tout chef-d'uvre a le sien, surtout un chefd'uvrealchaqrre, expos pal son ge tant de dfaillarrces?
ll esticiaux arrire.plans: uncertaillreste des intluences et
des routines du moyen ge s'y laisse apercevoir. Le public
n'tait pas alors

au-ssi

devenu rlepuis.

Il

complaisaut pour les peintres qu'il I'est

ne se prtait pas aux nrystres et aux sous-

entendus de la perpective arienne. lllme au fond tl'un tableau,

il

lui fallait une image prcise des objets imits.

vaporeuses, ces

traits

vagues

Ces teintes

et indtermins, tous

ces

je

ne

quoi qni, pour nous, exprinrent les lointains mieux encore


que la deroissance des lignes, auraient sembl en ce tempsl une impertinence d'artiste. Le peintre tait tenrr dereprsais

senter les choses avec un soin gal, qrrel qu'en ft l'loignement, et de les faire vdir, non telles qu'elles apparaissenl,
distance, nrais telles qu'elles sont rellement. De l, dans les
tableaux de cette poque, ce luxe de dtails qui va se plolongeant jusqu'au plus extrme hot'izon, et qrri dtruit du mme

coup I'illusion et Ia vrit : genre de fauie que

le moindre

colier saurait viter aujour'd'hui, et tlorrt van Eyck nc


pouvait se dfendre. Il ne se complat pas dans I'ornire
comme la plupart de ses contemporains; rnais il n'essaye
pas. d'en sortir. 0n I'y sent retenu, et par les habitudes
deson public, e[ par sa plopre dextrit, par la finesse de
son pinceau.

ll

veut tout rendre, tout exprimer; plus les


il les tudie. ux premiers planst

objets s'loigneut, plus

il est artiste : il

compose,

il

dessine en peirrtre; aux det'niers,

il.devient gographe; c'est vol d'oiseau r1n'il dessine, s'atlachant nous faire pntrer jrrsque dans I'intrierrr tle ses

groupes, c'est--dire nous montrer des choses qui solt

tES PEINTRES FtTIANDS DT IIOttNDIS.

207

tout fait invisibles ou partiellemerrt clipses.


Malgr ces invraisemblances, ces fautes d'harmonie, ces

dang la uature

infractions de perpective, l'uvre rle Jean van Eyck s'empare


du spectateur, le charme, Ie sduit, sans lui laisser le ternps
de corrsullersa date. Ce n'est qu' la rflexion que l'archaisme

se laisse voir; tout d'abord c'est I'art -"eul qui parat. La


vrit des prenriers plans, l'clatant relief de I'ensemble dominent tout
complte,

j'oublie

si

de

le

rcste.

Et que

serait-ce donc si l'uvre tait


nous I'aviorrs tout entire sous les yeux ! car,

ledire, Gandn'en

possde

qu'une partie, la meil-

leure, il est vrai, puisque c'est le cur mme du srjet, lc


centre de la composition, mais ce centre se rattachaient
deux riles, et, les ailes n'y sont plus! Depuis quan? 0n ne
le croirr pas, cetl.e mutilation n'a las un demi-sicle; elle
date de 1815.

L'uvre dans son entier, telle que I'avaient conue les


la chapelle de la famille de Vydt et telle quc
Jean l'acheva, se composait tle douze pices. C'tait d'ahord
le grand panneau carr et les trois longs panneaux arr.ondis
deux frres porrr

par le haut qui sont encore Gand, formant) comme aujourd'hui,.retable au-dessus de I'autel; puis deux volets, chacun

et peints, selon I'usCge, en dehors aussi


ces huit feuilles,
avaienl la mme forme et la mme surface que les quatre
en quatre feuilles

bien qu'en dedans. Ces volcts, ou plutt


panneaux qu'ilc devaient recouvrir : d'o

taient ferms

la

il suit que lorsqulils

superficie de peinture tait ericore gale

aujourd'hui, et qu'elle devenait tlouble lorsqu'ils


taient ouverts. Ce grarid relable ainsi rnont; avec ses
ce qu'elle est

douze.piees au complet; ses volets bien fixs sur charnires,

208

tunRs suR

fut port Paris

l'illslolnE

DE ['RT.

sous le prcmier empire et expos dans le

Qu'il n'y soit pas rest, qrre la guerre nous


ait pris ce que rous avait donn la guerre, ce n'est pas l ce
muse du Louvre.

qrri m'tonne; mais au moins fallairil qu'en le revendiquant,


on mt le garder autant d'ardeur qu' le reprendre, et que
ceux qui nous I'enlevaient se donnassertt la peiue de n'en pas
perdre en route

la moiti.

Comprend-on qu' son retour

Gandl'Agneau n'avait plus ses volets? Qu'taient-ils devenus?


prit souci, sauf un clbre expert et marchand

Personne n'en

de tableaux qui, un beau jour, vers I 8l 8, se trouva les avoil


vendus un Anglais, III. Solly, moyennatt[ {00,000 francs.
Jugez du flegme tles Gantoisl ils laissrent consommer le
march sans dire utt mot, et quinze ou vingt ans plus tard
gardrent, je crois, nme silence, lorsqu' son tour M.'Solly,
au prix de 410,000 francs, revendil, ces volets au muse de

Berlinr.
C'estdonc Berlin qui posse,ile aujourd'hui ce que Gand s'est
ainsi laiss prendre. Une fois drobes, mieux valait coup
sr que ces nobles reliques entrassent dans un dpt prrblic,
I'abri de nouveaux brocanteurs : elles ne seront, j'espre, tri
vendues, ni dtruites, ni mme divises; mais si bien qu'elles
soient

Berlin, c'est Gand que

je

les voudruis voir. Pour

un tableau moderne, le dommage est ilj grand de n'avoir

Les deur volets ne sont pas lout entiers au muse de Berlin. Der
ils ee composaient, deur sonl retourns Gand,
je ne sais comment. Ils reprsentent Adam et ve. Ces deur ligures
sont caches au public, faute d'tre assez vtues; on les garde sous clef
dans la sacristie, scrupule ,un peu tardif, puisqu'il n'est n6 qu'aprs
plus tle trois sicles. Rien n'est d'aillelrrs plus cbaste en gural que

buit, panneaux dont

les nudits arcbaques,

tES PEINTRES FIIIANDS ET UOtT.{NDIS.

209

il est autrement grave pour un tableau du


quinzime sicle de per,-lre ses volets. Le cadre n'est qu'un
moyen d'isoler l'uvre du peintre, les volets font corps avec
prs de cadre;

elle, ils la prolongent et la dveloppent, peu prs comme les


coulisses de nos thtres complterrt les toiles de fond. Restituez ces volets, et aussitt qu'elle tlifffrence! Comme I'ardeur de cette foule clovient plus nranifeste! A droite, gauche, de tous cots, la voil qui dborde ; derrire les groupes
clu tableau j'en vois d'autres accourir et puis d'autres encoret

pieil, cheval, par de rudes ohemins,

travers les ravins,

les forts, les montagnes. Tel est le spectacle qu'avaient com'


biu les tleux peirrtres. C'en est fait, ou ne le verra plus. Ce

qn'ils avaieut uni est maintenant divis, et toujouls probablement : sparation fatale pour Ie tableau lui-mme, bien
plus encore pour les volets, qui par eux seuls n'ont plus de
raison

d'tre.

a-t-il voulu
rendre, au moins en simulacre, leur destination premire. Au lieu de les placer sparment comme autant ile
Aussi le savant directeur de la galerie de Berlin

'leur

tableaux, il les a ruuis iles deux cts cl'uu retable construit


exprs pour eux. Ainsi groups, tous ces patlneaux se lont

raloir les uns les autres: tl'un coup d'il on les mbrasse
tousr'on suit I'enchainement, on comprend I'action ile tous
ces personnages, nn marche avec ces plerirrs, avec ces cava-

liers; mais le but o ils tendent, le centrc dn retable, n'est


par malheur qu'une copie : @uvre habile cependant el, des
plus respectables, puisqu'elle a prs de trois cents ans. Elle
est de la main mme de Michel Coxcie, faite, dit-on, par

ordre de Philippe

I[

et porte Madrid, d'o je ne sais qtrel

2IO

DTUDES SUR L'H ISTOIRE DE I,'R.

hasard I'a conduite tserlin. Son principal mrite est dans


celle Ttutine, dans cet aspect d'anciennet qui ne s'acquiert,
qu'arec Ie temps. C'est par l seulement qu'elle est cn harmonie avec ces majestueur volets; mais son caractre de copie,
cet indlbile cachet du travail sans inspiration, le temps ne

peut pas l'effacer. Ce n'est pas la photographie seule qui


la vie en la repnoduisaut : les copies de maiu
d'homme en font toutes autant, des degrs divers, et ne
semble plr'ifier

donnent pas encharrge cesmiracles tl'exactitude que la photographie revle quelquefois. Pour moi, le travail de Miohel
Coxcie ne ressemble pas

plus l'uvre

des van Eyck gu'un

clair de lune aux rayons du soleil. C'est terne, sans vigueul',


la louche est hsitante. Aussi l'efl'et de ce retable, moiti vrai,
moiti.faux, n'est"il pas conrpltemelt heureux : c'est unc idc
plus ingnieuse que vrairnent profil,able, mme aux volets des
van Eyck, ar s'ils forrt plir la copie,

la rnpie son tour, par

cette pleur mme, semble les accuser d'un peu trop d'nergie et et presque de dtrret.

Yoil pourquoi je disais tout I'heure qu'on ne pouvait,


mme Bcrlin, vraiment connatre les van Eyck : c'est ilonc
Saint-Bavon, c'est Gand, qu'il vous les faut chercher; je
devrais ajouter Bruges, et m'arrter ilevant cette clatante
Vierge, si riche, si prospr'e, si Flamande, dont j'ai dj dit
un mot, devant ce vieux van der Poelen, ce chanoine replt,
le donateur du tableau, genoux, en prire au pied du trne
de Marie, entre saint Georgeet saint Donat, ses ileux patrons,

I'urr cuirass de pied en cap, I'autre en habits sacerdotaux.


Quelle tonnarrte tude! quel prorligieux rendu ! Le plus patient des Hollandais et le plus chaud des Vnitiens parvieu-

LES PEIIiTRIS IL]ITIDS ET IIOLTNDAIS, 2II


dront-ils jamais faire aiusi luire une armur.e et briller I'or
et les rubis? Tcut n'est-il pas vivant chez ce vieux douateur,
depuis son brviaire, ses gants et ses lunettes jusqu'aux plis,
jusqu'aux rides de

sa

caruationfatigue? Le peinftedel'Agneau

s'est ici surpass lui-mrne daus I'urt. du relief, dans I'imitation des dtails de la vie. C'est bien l son chef-d'uvre, llef-

fort suprme de son talent; d'o vient donc que dans mon
souvenir ce merveilleux tableau s'efface nralgr moi devanI
nue peinture plus calme et plus modeste que je vois deux
pas de l? D'o .vient gue ce nom de Bruges m'apporte une
arrtra itle que la gloire des van Eyck, que cette vieille ville
me semble consacre au culte, la mmoire, non pas de Jean

qui l'habita presque'loute !a vie, que bien des fois encore on


nomme Jeun de Bruges, nrais d'un autre lromme, d'un
tranger peut-tre, cl'un simple voJ,ageur traversant la cit,

cl'un artiste mystrieux, iguor dans I'Europe entire il y a


moins de tren[e ns, ou conuu tout au plus de cinq ou six
pensorrnes, d'un peintre dont la naissance est un problme,
l'histoirc une lgende, et le nom luimme rrne uigme?
Poul moi, je I'appelle Hemling, tout eu reconuaissantqu'il
savantes raisons d'adopter une autre orlhograpbe.
Eshce une tr|, est-ce une H qui commence ce nom? Les M
du quinzime sicle ont-elles en Flandre, comme on le dit,

y a de

comme on en oite des exemples,

la mme forme que les H?


un dbat de palographie o je ne veux pas
m'engagerr. Jusqu' plus ample inforrn, je dis Hemling par

Il y a l toui
r Je pourrais

cepenilant soumettre une objection assez srieuse, ce


qui tranchent aujourcl'hui cctte question alplrabrique au dtriment de l'H et en faveur de l'M. A les en croire, la letlrc
me semble, ceux

2I]

ITUDES SUN T'IISTOIIIE DE ['NT.

habitude. Aussi bien ce u'est pas le nom, c'est, I'homme, c'est


qu'il nous importe de connatre, et que j'ai hte

sou @uvre

d'aborder.
Mais d'aboril un mot

sur la lgende. Que I'artiste s'appelle

Hemling, Memling, ou mme Hemmelirrck, qn'il soit de Flantlre ou d'Allemague, les tableaux qu'il a laisss Bruges, et,

tout I'heure nous le verrons, il n'en est presque point ailleurs, ces tableaux, I'exception d'un seul, sont tous dans
initiale de Ia signature du peintre, tlont la forme guivoquo est la
cause du dbat, se trouve employe comme III majuscule dans plusieurs
documents anciens, nol,amment dans un registre indicatif des biens de

I'hpital Sairrt-Jean en 1466, et jarnais, ajoutent-ils, cette mme teltre n'eet emploge comrne un E, (Notice iles Taleaw ilu Muse inprial, p, {5{.) C'est cette dernire assertion gue je me perruets de
contester, et cela sur la foi du meilleur iles tmoins dans Ia cause,
c'estr-dire des inscriptions elles-mmes sur lesquelles on argumente,
inscriptions traies sur les cadres des deux triptyques de Bruges, et
dont personne ne conteste I'authenticit. Dans cee deur inscriptions, le
mot llpur.rno esl pred de ceux-ci, orvs Jonlms, et l,H dans le rnot
Iobanis est identiquement de mme lbrme que la prcmire lettre du
mot llemling, d'o it suit que si, comme on le prtenrl, nous devons
lire Memling, il nous faudrrit par Ia mme raison lire Jomanis, ce
qui est videmrnent impossible. Dira-t-on que la leflre qui est un H
dans le mot Johanis devient uu M dans le mot Hemling, parce que dans
celui-ci elle est ,najuscule, et que dans I'autre elle ne I'est pas? Jc
demanderais alors quels sont les atpbabets, mme les plus barbares,
qui se permettent de telles amphibologies, Que dans un mme mot la
mme lettre affecte deur formes di{frentes par la raison que I'une
des deux est majuscule, cela se conoit; mais que cette majuscule devienne dans un mot voisin une toule autre leflre, c,est quelque close
rle si trange qu'il faudraif, portr y.croire, des preuves qu,on ne donnc
pas. Ce qui est ccrtain, au controire, rnalgr I'ussertion dj cite
plus lr.rut, c'est que la lettre initiale du mot Hemling, telle gu,elle st
figure dans les deur inscriptions de Bruges, tait au quinzime sicle
cmploye comme un H, tnroin le mot Johannis.

tES PEINTNES FT[INDS ET HOtLNOIS.

2I5

hpital. Pourquoi? C'est l ce qu' dfaut de preuves, la


tradition se cbargc d'expliquer. En I'anne {4?7, trente-deux
ans aprs la mort du dernier van Eyck et peu de jours apr.s
la bataille de Nancy, un soldat cle Chrrles Ie Tmrair.e entrait
run

I'hpital Saint-Jean de Bruges. La gutirison se fit


attendre, et pendaut les eriuuis de la convalescence, le patierrt,
bless

se souveuan[

qu'il tait peintle,

surs hospitalires tombrent

demanda des piuceaux. Les

en

extase devant l'uvre dc

leur malade. 0n le choya, on I'adop{a dans la maison; il y


plusieurs annes, et, pr reconnaissance, lorsqu'it qnitta
il leur donna ses tableaux.
Es[-ce une histoire, est-ce un roman? Le recit, quel qu'il

passa

ces bonnes surs,

soit, n'a rien d'invraise.mblable. Qu'on songe la splendeur


de Bruges, alors la rriine de la Flandre, l'clat qu'avait pris
son cole de peinhrre, ori depuis les van Eyck on voyait accourir, aux dpens de Cologne, toute la jeunesse ilu norcl ; que
dans cette ruche d'arlistes le plus habile n'ait pas t le plus
heurerrx; que, malgr son talent, par dgorit, par dpit, par
inconduite ou par caprice, il ait voulu se faire soldat ou Ie
soit devenu son corps dfcudant, de par les recruteurs du
duc de Flandre et de Bourgogne, il n'y a rien l de trs-exlraordinaire. Un grand pein[r.e cach sous la cuirasse et sous
lehogueton, se rvlant dans une salle d'infirmerie, c'est aprs
Lout une plausible explication du trsor de peiuture enloui dans

cet hpital.

qu'il y a de certain, c'est que le trsor existe, qu'il est


l depuis l-rientt quatre cents ans, et qrre jamris il n'est sor,ti
de ces silencieuses murailles. Ni les commissaires de no[re
Rpublique, ni les prfets de notre Empire, lorsqu'ils faisaierrt
t2'
Ce

#
fl,l
q

214

ru nns suR

L'rlllsl0IItE DE L'Rr.

leur moissotr cle chefs-d'uvre, n'ottl su dcouvrir ceux-l,


Qui leur en et parl? L'ancieunet de ces peintures tait
leur pternire sauvegarclol on profe'ssait alors un si parfait
ddain pour ce qu'on appelait les productions de I'art sorr
enfance! Sil'Agneuu,devan ETck n'avait pu tre soustrait arr

prilleux hottrreur tlu voyage Pari!, c'est qu'il tr'nait dlns


tune cathdlale, au milieu des cielges et de l'encens, qu'il
tait I'orgueil de sa ville. C'esl presque titre de reliquc
qu'on I'alait enlev, tartdis que notre pauvre hospice a si
chtive apparence, ses murs de briques sont si simples

et

sa

porte esl si basse, que l'ide ne vint pas il'y heurter. Aussi
les tableaux d'Hemlirrg ont encore leurs volts.

Cette complte obscurit, qui alors

fut leur salut, on

rre peut la comprendre aujourd'hui. Comment croire,


quand on voit ces peintures, qu'on les

jour?

Ces sortes d'apathies publiques

ait

oublies

un

seul

qui peu peu suppri-

menl le souvenir d'un chef-d'uvre, stlls qu'on sache commeut, ne sout pourtartl pas stns exemple, trnoin I'histoire tlu
Cenanto de Florence. Seulement ce tt'est pas sous la suie

qu'on a dcouverl, ces tryptiqrres comme la fresque de llaphul : il y a mme lieu de croire qu'ils out totrjours t
conservs avec soiu; mais saus les rtgliger on les laissait
tlaus I'omJrre. Je n'exagre rien en ilisant qu'il y a trente ans
oncore, un tranger, uu curieux passant Bruges une journe,
riavait, aucuue cltancc de t'encottlrer quelqu'un qui lui donnt
conseil de

visiterl'bpital, et grte si, par hdsard,'il errtenilait,

parler tl'uue certaine chsse admirablemeut peinte et dvotemeu[ conserve dans ce lieu, essayer de la loir tait du temps

peldu, car

ili
l ,]f
'. :1
.'.ll

il trouvait

les portes closes. Je me souriens des

IES PI]INlNES

I.'I,M,{NDS TT

IIOLI,IND,\IS,

?IiI

pe.ines que dut prendre pour me les faire ouvrir, il y a tout


justemeut un peu plus tle trcnte ans, err 1829, urr habilaut
de Bruges, mirrislle actuel ilu roi des Belges, et qrri dj,
quoique bieu jerrne encore' tait en ordit dans la ville par sa
famille, sans parler mme de sou esprit. M. van Praet, ds le
premier guichct o fut coni,raint de parlementer. La chsse
tait dans lachrpelle; peine lapouvait-on voir, et d'un ct
seulement. Quant aux tableaux, placs dans un ancien plr-

fut toute une affaire que d'en trouver la clef; notre


insolite curiosit alait port le trouble dans la paix de celtc

loir,

ce

maisou.
Quelcontraste aujourd'hui ! La porte est tout ouverte; on
I vous faites partie du contingent de visi[eurs qrre

vous attend

ohaque journ& doit fournir. Ne craiguez plus qu'on vous


laisse partir sans vous paller d'flemling : tout Brtrges le cotr'

uait maintenant : s'est le nom populaire, le premier nom qrre


vous diront ces guides

qui vous guettent ausortir du lvagon.

Ces odieux perscuteurs, en-rous promenant par la ville,


vous ferout ertcore voir, comme autrefois, et le beffroi, ce
{campanile incomparable, le plus hardi' le plus fier des clo'
chers, et le tontbeau de Marie de Bourgogne, et Ia chapelle
du Saint-Sarrg, et la maisorr de ville, et h grande cltemine,
sans compter tant, ,de groupes de rnaisons pittoresques que
vous lcncoutrerez il et l darrs ces rues' datts ces places si
ras(es et si dsertes; mais tout cela pour errx est comme

surann : ce qui est maintenaut la nouveaut de Brtrges,


c't l'hpital Saint-Jean. Que dis-je, I'Lpitrl? Il faut dire le
r.nuse : toyez plutt ce gardien etr permanence et I'a]bum
o-blig

pour inscrire volre non. Dans ce lieu, nagrrre si

216

tu0ss suR t'nIST0tRE DE L'RT.


maussade aux artistes, o les mdecius taient seuls bien
venus, il u'est plus guestion de malatles, c'est tle peintute
qu'il s'agit. Tout pour les visiteurs. La chsse n'est plus dans
l'glise, ella est l au milicu de la salle. Tournant sur uu
pivot, on peutla voir darrs tous les sens. A r:t des tableaux,
des deux triptyques et du diptyque, voil dbs photographies
qui, plus ou moins bien, les rappellent; on vous les offre, on
vous les ventl. Rien n'y manque. La salle seule n'est pas
change : c'est toujours notre rieux parloir, et pour ma part
je n'en roudrais pas d'autre; mais bientt, j'en ai peur, la
salle aura son tour : les maons ont envahi I'hospice, les
cours sout pleines de matriaux. Encore

uu

pe'!r

, et nous

verrons Hemling loge dans quelque petit palais.


D'o viennent ces mtamorphoses? Est-ce un caprice de la
un engouement de moyen ge factice et passager ?

mode,
Non

; la lumire

prompte pour

s'est faite, et voil tout. La gloire n'a pas t

le pauvre

soldat bless; nrais unelfois venue,


elle dev.ait. aller vite et grandir en marchant. Ce n'est pas en
effet quelrpres rallios que cette peinture s'adresse. Son
moindre prix est dans sa raret. ll n'y a l ni tour de force,

ni precocit rnerveilleuse; ce n'est pas, en un mot, de la


curiosit, c'est de I'art, tle I'art profond, de I'art dunble,
bien que portant encore des traces d'archasme et de navet.
Je dis mieux : si vous ne tenez compte que du mauiemeut

du pinceau, de la pratigue matrielle, rien ne vous avertit


que trente ans onl pass entre Hemling

et,

les deux van Eyck :

il n'y pas de plogrs sensible; on pourrait

presque dire qu'il


y a moins tle mtier. Est-ce I'effet d'un parti pris,d'uue sorte
d'obstination ne pas peindrc I'huile, ne pas atlopter

tES PEINTNES FI,A}INDS ET TIOTLND.4,IS.

217

I'innovation des van Eyck, se distingner d'eux par une fitl'


lit systmatique aux anciens procds de l'cole de Cologrre?
Cette thse a t soutenue :

je

n'oserais prononcer. Les chi'

mistes eux-mmes hsitent, conrme on sait distinguer dans


un ancien lableau, seulement la vue, rlans quelle espce

de liquide tles couleurs ont t prpares. Plus on regaldc


de prs ces peintures ile I'hpital Saint-Jean, surtont le
chsse de sainte Ursule, le joyau Ie plus fin, sinon le plus
prcieux, ile l'uvre d'Hemling, plus on est tcrrt de croire

qn'il y a l quelque chose de plus que la dtrempe, Je laisse


jrrger les experts; mais en atlmettant mme qu'Hernling ne
se soit pas volontairement priv des ressources de la peiuture

il n'en est pas moins vrai que sa touche a I'aspect


moins moderue que celle cle Jean van Eyck, qu'il empte
moius son nrodel, surtoul dans les carnations et procde par
petites har:hures apparerrtes.tout fait, aualogues au travail
I'huile,

la miniature sur Ie vlin des manuscrits. Ainsi, dans


I'ordre techuique, point de progrs, et mme si I'on veut, des
de

penchants rtroglades; dans I'ordre moral, au coutraire, dans


la sphre du sentiment et de h pense, ptogrs intmense,
plogrs dont j'ose peine indiquer la mesttre.
Hemling est un de ces arlistes qui sont de tous les sicles.
Son temps ne lui impose qrr'une enveloppe transparente qui
laisse percer son me. Sous un autre costunte, c'est. l'me de
Lesueur: mme famille et mme sarrg. Comme le peintre de

Saint Bru,no,I'aulerrr rlrs triptyques de Brugcs connat

fond

tous les nrystres des curs que l;r grce a touchs. Sur les
visages deses sainls, on lit ces joies tlu ciel eI ces trislesses

de la terre dont nous voyons atrssi I'ineffable mlange dans

2I8

ETUDES SUR T'IIISTOINE DE ['..IRT.

chartreru. C'es[ la mme onction, la rnme


humilit, je ne sais quoi cle chaste, de ntodeste e[ de tentlre.
Aussi quel ami que ce peintre ! comme son souvenir tous
.les regards de nos

gharme et vons nourril ! quelles douces penses

cu vou-r! comme

il

vous

initiela

il entretient

prrissance tle son art ! Pour

moi, je ne s:ris rien qui m'ait dtermin plus rivement ilaus


mr jeunesse tenter de comprendre le langage des arts que
rna premir'e visite I'hpital de Bruges. J'aimais

logie, je

ll

la pslcho-

*oyais ma vocation; j'appris l qu'on

en

pouvait faire devaut l'uvre d'autrui d'une faon plus attlayante qu'au dedans de soi-nrme; j'eutrevis les perspectives infinies qu'un peintre peut ouvrir, toutce qu'il saitdire
de l'me humaine et, du monde idal. D'autres ont, eu sans
doute, err parlant ce larrgage, de plus palfaits acceuts : tlans

la fumille

des grands peinlres,

plets, plus sublimes,

il

il

est tles gnies plus com-

en est de plus souples et de plus

gracieux; mais des rvlateurs plus vrais et plus directs de


I'intrieur des mes, jc n'en ai gure trouv.

but ri'esf pas de dorire ces tableaux. Bien que trop


s'il me fallait montrer figure par ligure tout
ce qu'ils me semblent exprimer, le lecteur ne me suivrait
pas: j'airne mieux I'engager les voir; mais je voudr.ais au
moins err indiquer ici les divers caractres, car s'ils sont tous
de mme mliu, et lresque de mme date, il s'en faut qu'ils
Mon

peu nonrbreux,

se ressemblent tous.

Et d'abord rieu n'es[ plus diffrent que la clble chsse et


le grand tablea volets, qui fait face la porte d'entre.
C'est-d'un ct ce gu'on nomme aujourd'hui de la peiuture
dlhistoire, de I'autre c'est de la miniature. Sans doute

il v a

tES PEINTNES TLAilANDS ET IIO[[IiDAS.


des trsors

il'esprit dans ces scues microscopiques qui

2IS

doo-

rent les parois du prcieux reliquaire, sorte d'glise en liois


ilor qui n'a gure que trois pietls de haut. Le srrjet est heureux; Ces[ le plerinage e[ lemartyre de sainte Ursule et dc
ses compagnes. 0n suit le chtrrmant cortge de lous ces
blonds visages depuis la cte rl'Angleterre jusqu' Ia ville
ternelle. Les dtails de la navigation du Rhin, le passage
Cologne et Ble, la bndiction du saint-pre sous les rem-

parts tle Rome, puis au retour Ursule et ses compagnes


perces ilellches par de cruels soldats, tout cela est rertdu
avec uue adresse incroyable; ntais tte vous semble-t-il pas
que le lini des dtails, l'clat du coloris, Ia dlicatesse tle la
touche, sont le but principrl de I'artiste? N'y a-ril pas dans
ces figures plus ile finesse que de sentiment? Les expressions sont gracieuses, jamais proforrdes. C'est rrne merveille

limit, et de mme
peu prs que certaines peintures dont les beaux
missels de ce tcmps sont souvent enrichis; chefs-d'uvre de
patience, plus voisins tle l bijouterie que de I'art vritable.
Dans le granil triptytlue au contraire, tout est srieux, tout
estsenti. 0rr dirait qu'en se rapprochant des proportious tle
clans son genre, mis dans ttn genre

ordre

la nature, le peintrc agrantlit aussi l'chelle ile ses penses


et poursuit un plus noble but. ll songe autre chose qu'i
nous sduireles yeux; il veul nous toucher, nous convaittcre.
Ces figures, au moins six fois plus grautles que celles de la
chsse, n'out pas le mme charme, mais elles parlent bien
mieux. Ce n'est plrrs de la calligraphie et comme uu badi'
rage de pinceau; poiut tle manire, rien de banal, rien de
conventionnel : autant de portraits que de ttes, et tles por-

220

[TUDES SUR

I,'I

ISTOIRE DE [IRT.

traits o respire un certain idal, bien qu'on les sente tudis

sur nature. Le sujet du pauneau principal est le mariage de

minte Catherine, la mystique lgende que tant, de peintres


ont traduite chacun

sa fhon,

Ici

I'ordonuance est austre

et Ie ton solerrnel comme les arceaux gothiques sous lesquels


nous sornmes intloduits. La saiute, qui reoit I'anneau de la
main du divin enfarrt, est geuoux devant lui, au pied du
riche dlis sous lequel sa mre est assise. En face d'elle est

sainte Barbe, qui tient uu misl

li

main et semble lire

haute voix. Toutes deux sont vtues comme les grandes


dames de la courde Bourgogne. Des deux cts du dais, deux

anges aux ailes dptoyes sont les tmoins du mariage, et


derrire eux, debout, en mditation respechreuse devant, le
mystre qu'ils contemplent, deux nobles Iigures de saints,
les deux saints Jearr, patrous de

mme. Sur

la face intrieure

i'hpital et du peiutre lui-

des volets, eucore les deux

: l'vangliste d'un ct, dans I'ile de Pathmos;


cle I'autre, le prcurseur mis mort; I'extrieur enlin, des
figures peintes plus librement, avec moins de rcr:herche,
saints Jean

mais peut-tre plus vraies et plus uobles encore, deux frres


de

I'hpital, genoux, en prire,

sons I'assistance de leurs

patrons, saint Jacques ct saint Antoine; puis, vis--vis, derrx


surs hospitalires, agenouilles aussi et protges par sainte
Claire et sainte Agns, deux ttes admirables dont

je

renonce

ddcrire I'ineffable expression.


Pour moi, c'est dans cetl,e graude page et dans deux autres

compositions o les figures sont peu prs de mme taille

et dont bientt je

vais parler, qu'Hem'ling m'apparat sous

le plus

puissant et le plus original. Je reconnais

son aspect

tES PEINTRES FT.{TIANDS IT IIOttNDIS.

221

que le petit.tripiyque, de dirnension moyenne, reprsentant


l'Adoration des lllages, esl une uvre plus acheve, plrrs
harmonieuse, et que cle trs-bons juges lui peuvent donner
plus rares, la roiileur archaque s'y laisse moins sentir: la touche en est plus line et plus
gale; on dilait la limpiilit d'un Metzu ou d'un Grard Dow;
seulement les figures strnt encore trop petites pour se prter
cette tude approfondie des caraclres qui fait d'Hemlirrg
uu peintre part au milieu de ses contemporains. Dans ccs
Ia palme. Les dissonances y sonl

pelites ttes,

il y a sarn

doul.e

un charme extrme : j'admets

qu'elles sont d'un style dj plus frano et plus irrdividuel que


les figures de la chsse; mais compares celles du grand

tliptyque, elles manqueut de cache[ et de distinction. Si


d'abord orr se passionne pow l'Ad,oration d,es Mages, parce
qu'elle est plus irrprocbable, on ne veut plus quil,ter le Ma-

riage tle sainte Cathet'ine quand une fois on y.revient;

on

s'y attache, on s'en pntre; sans cesse on y dcouvre quelque chose de plus. C'est une de ces symphonies qui semblent
plus nouvelles mesure que I'oreille les errtend plus souveut.

Il

est pourtant Bruges une autre uvre d'Hemling que

je prfre

encore celle-ci. J'en aime la couleul

autant que

la peuse; elle est claire, argentine et chaude en mme temps.

Le faire en est ntoelleux, bien que ferme et prcis. C'est


tableau.. Is figures, sans tre des plus grandes, sout d'une
encore une tude de haute psychologie dans un dlicieux

proportiou qui permet de lout exprimer. C'est un triptyque


aussi. Le sujet du panneau central est le ilivin baptme dans
les^eanx du Jourdain. Pas I'ombrc de couleur locale, je n'ai
pas besoin de le dire. Le Jourdain coule dans de vertes prli-

222

ETUDES SUN L'IIISTOIRII DE

t'.IIIT.

ries, de vraies prairies Ilamandes; il est limpide et profond.


La tte du Sauveirr, son corps surtout laissent dsirer. Le
nu esl toujours l'cueil de la peinture de ce temps, surl.out
tlans les pays

ne

du Nortl.

La tte, sarrf

qu'elle n'est pas divine,

rnanque cependant pas de beaut; mais

le

sainl, Jean,

Quelle sublime figure! quelle sainte humilit!quelle austre


componction dans ces traits amaigris ! quel regard soumis et

prophtique! Puis, vers le prcmier plan, voyez cet ange qui


voui loufne le dos, genoux sur le bord du fleuve, prparant

le prcierrx tissu qui tout

l'heure, au sortir des eaux, va


couvdr le corps du Sauveur. Avec quel attention, quel respect, guelle joie il accomplit son ministre ! Comnre il con-

tenrple le divin baptis!eomme

! Cet auge

il

I'adore! quelle foi et quel

qui aieut jamais


t peintes. Sa tte, sa chevelure, le riche vtement, la chape
pontificale qui couvre ses paules, tout est excut avcc une
amour

est une des belles figures

hardiesse et une pelfection que Jean van Byck'lui-mme a

rarement gales. Et maintenant regardez les volets, votre


admiration va peuttre s'accrotre : vousn'y trouvez pourtant
que de simples portraits, urr pre et son fils d'un ct, une
mre de I'autre avec ses quatre filles;mais ces ligurs agenouilles sont disposes aveo tant d'art dans un fond de paysagc qui va se rattacbant aux rives du Jourdain, elles encadrent si bien la scne principale eu nrme tenrps que par leur
fcrveur elles y sont comme associes, ces jeunes filles ont des
regards si limpides et si modestes, leur mre les recommande
Dieu de si bou cur, le pre est si loyal et le lils si honnte,

ils sout tout la fois si pleins de vie et si bien vus sous leur
plus noble aspect, que cette simple scne de famille s'lve

[T]S PEINTNES FIAIIANDS ET }IOLtANDIS. 22i

la hauteur d'un potique lableau.Il u'y a pas jusqtr'arx


trbre , aux rochers, aux gazons qui on artssi ce double ca-

rlctre de vrit et de noblesse. Il farrt recommander aux


peintres de paysage l'tude de ces vole(,s: ils orrt tous des
leons y preudre, aussi bien ceux qui veuleuf reproduire
tous les accidents du feuillage et tombent dans la dcoupure,
que ceux qui, barbouillant leurs arbres, font de la lousse
au lieu de feuilles. IIs apprerrdront de ce vieux maitre que,
pour tout rendre, il fant savoirchoisir,. Que manque-t-il ces
grantls hfres s'levanl en bouquet dans cette gorge de ro-

chers? Quel dtail, quel brin d'herbe le peirrtre a-t-il oubli?


cependant quelle harmoniel Le grand Ruysdal et Hob-

Et

bema lui-mme, ce merveilleux firiseur de feuilles, ont-ils


nrieux compris la nature? Qu'ont.ils fait de plus vrai, de ph:s
mystr'ieux, de l,lus rveur que cet intrieur de ft-rrt?
Ce u'est pas I'hpital Saint.Jean qu'il faudra chercher ce
chef-d'uvre : je crois I'avoir dj dit, c'est au muse ou,

pour mieux dire, dans le local modeste o se tient Bruges


que tout I'heure uous avous
dj vu laVierge &uaieu& Cltunoine de Jean van Eyckt.
I.es deux tableaux sont darrs la rnnre salle, suspendus la
I'acadmie tle dessin. C'est l

mmenruraill.; on terri que uous Ies comparious. Il y eu a


tl'autres aleulour qui peut tre sont bons; on ne saurait le
dire, tant on esl peu tent de leur donner la moindre part
du tenrps dont on dispose. Tout semble mdiocrit en regard

r Il eriste au musde d'nvers (dans la colleclion van Ertborn) une


reproduction de ce tableau, qui a la prtention d'tre lbriginal, Je erois
la pritention nrai fonde, Pour moi, I'original cst incontestablement
Bruges,

zz4

ruous sun L'IISToInE DE L'aRT.

de telles uvres. Ne songez qu' les comparer: ce parallle


en

dit plus que

toirtes les thories sur la question du ralisme

et du spiritualisrne dans I'art. Voil deux lurmmes qui sont


tous les deux coloristes; tous deux des nulnces prs, portent
dans

la peinture la mme exactitude, le tttme soin, la mme


ils imitent lous deux, et du plus prs qu'ils

conscience;

pcuvent, en lraits aussi prcis, tous les dtails de h nalure :


d'o vient donc que je remarque entre eux un si profond
conlrasle? Ils sont aux antipodes I'un de I'autre; la distance
n'est pas plus grande de M. Ingres M. Delacroix, chez lesrluels toul,diffr'e, crayon, pinceaux, couleut's aussi bien que
les yeux. Jean van Eyck n'veille eu nous qrre des ides terre$tres, mme quand il fait des saints; chez Hemling, tout
uous enlve au ciel, lors mme qu'it Ite veut peinilre que les
choses de la terre. Ce nc sont donc pas les moyens matricls
qui fonl la diffreuce, c'est l'me tle I'artiste. Ne dites plus
que la couleur, la peinture ferme et solide, n'appartienuent
qu'aux ralistes, que c'est un monopole qu'on tte peut lerrr
rvir : ils ne I'ont point; allea Druges, vous rous en containcrez.

0n doit comprertdrc maintenant comment ce nom d'Hem-

ling, une fois sorti de I'hpital Saint-Jean, ne devait pas rester longlemps obscur. Ce n'est pas seulement eu Flandre,
c'est dans toute I'Europe qu'il est aujourd'hui connu et vnr. L'effct invitable de ce brusque retour de fortune l,ait
de laire clore non moins sghitement, une effrayante quantit
tle soi-disant flemling. Partout on s'est ht de baptisel airrsi

d'attribution douteuse.

ll

dfier, mme Bruges, de ces Hemliug irnproviss.

ll

les vieux tablerux flamands

lirut sc
en est

PEITiRES FI,MNDS ET

HOttI{DIS'

'2')5

',ES

cathdrale, il en est au muse, il en est mme I'hpital'


et par exemple ott vous y motrtl'era une petite Descente de
Crof qui n'est pas sans mrite, mais apocryphe r'idemment'
la

Ei quant ce portrait en buste d'tne femme coiffe du vieux


bonnet flamarrd, quoique peint avec {inesse et transprence,
n'en est,pas I'auteur.
cinq
les ttrres authentiqrs qu'il

rduire
Jecrois pouvoil
a laisses Bruges. C'est d'abord le triptyque du muse, puis,

il y a tout parier qu'Hemling

sainte I|rsule,le Mariage de ssinte


Catherine,l'Adornti'on d,es Mages, et deux petits panneaux'
serepliant I'un sut'l'autre, dout nous n'avons parl jusqu'ici

I'hpital, l C hde

d"e

qu'en passant, et qui ne sont pas le nioins intressant morcell de cette admirable collestiou Le ct droit tle ce diptyqrre ieprselte la sainte Yierge, et I'enfant Jsus dans ses

blas. Sul

le. panneau de

gauche, on roit le donal,eur en pri-

rcs. Ce sont des gures mi-corps, mais de mme proportion


que celle du grand triptyque. Les deux Tierges ont nrme
pose, mme costumer mmes

traitsl c'est presque une rp'

au moins ute mme pense. Quant au dotra'


teur, il n'est pt$ anonyme; nous vons et son ge et son nom ;
une inscription du temps l'atteste, il a virrgt-trois ans et se

iition, oo tout

nomme Martin van Newnhoven. Il appartient ii une famille


qui donna, ilit-on, vers ce temps-l, tles bourgmestres la
ville. Ce jeune homme est srieux, ses traits sout nergiques
et d'une individualit fortement accentrre. Rien de plus d-

licieux que les dtails de son ametrblement;


des vitraux pein(s dont on ne peut

tii

il y a surtout

dtacher ses yeux ; ce

rt'est

sec'ni minutieux, c'est de I'imitation vive, harilie, spiri'

tuelle, lu faon de Pieter de Hooghe. Je ne sais si, comme

226

runps suR L'IISloInE DE t'RT.

facture et connre souplesse de pinccau, ce n'es[ pas dans ce

diptyque que I'artiste est le phrs prss matre. C'est aussi le


dernier ouvrrge que lrous ayons de lui. Les deux triptyques
de I'hpital sont dats de 1479, la chsse de {4801; on lit
sur le diptyque: 1487.

Yoil le compte exact iles richesses de Bruges; mais n'y


:r-t-il donc que l des Hemling rritables? Si jeune qu'il ait
pu mourir, ce peintre, dans sa vie, n'aura-t-il fait que cirrq
tableaux? Je ne le prtends pas, et me garde de contester
qu'on puisse ailleurs trouver rle ses ouvrages; mais pour que
ceux qu'on lui attribue aient vraiment droit cet honneur,

j'y

veux trouver une srieusc analogie avec ceux qui sont seuls

authentiques, avec les Henrling de Bruges. 0r, ne I'oublions


pas, dans les tableaux de l'hpital, nous avons reconnu deux
genres bien diffrenls. Les perfections qu'on admire dans ln
Chdsse et-mme dansl'Ad,orati,on des Mages, vous pouvez,
jusqu' un cerlain point, en rtrouver tles traces chez d'autres
miniaturistes de cette poque dont les noms nous sout in.
counus. 0ette finesse exquise de pinceau u'est pas un attribut
d'Hemling assez particulier e[ assez exclusifpour que partorrt
o on la rencontre, on se permctte d'affirmer que l'ouvrage
est de sa main, de mme qu'elle lui est trop naturelle pour

, Il parat rsulter de recherches

r6eemment frltes tlans les comptes

de I'hpital, qu'en 1480 la chsse fut seulernent commande, mais


qu'elle ne fut acheve qu'en 1486. L'exposition publique en fut mme
retarde jusqu'en {489. La commande avait t faite par Adrien Reims,
alors prsident de I'hpital, et le peintre, entre 1480 et 1486, fit deur
fois le voyage de Cologne dans I'intrt de son bavail. Il est ais de
reconnaitre qdil a d turlier sur place la silhouette des monuments
de Cologne.

tES PEINTRES rtilAIiDS IT IIOLTND.{IS.

227

qu'on it droit de soutenil qu'il rre vierit pas de lui" Dans le


champ de la miriialure, la libert des corrjectures ue peut
donc tre limite, demme que lacertilude ne peut pastre
.

tablie. Ainsijevois au Louvre eleux charmants petits fragments


de triptyques, d'abord attribues van Eyck, quaud ils ap-

Lucien Bonaparte, et achets depuis comrne


uvre d'llenrling la vente du roi des pavs-Bas: cu,en
prris-je dire? sinon que je regarile I'attribution nouvelle
partenaient

comme infiniment mieux fonde que

la premirc, qu'il y a

les meilleures raisons porrrque ces deux figrrres, si sveltes, si


rveuses, d'un torr si argentin, et qui vidernment rre sont

I'hrrile, n'appartiennent pas van 0yck; qu'il


y en a mme d'excellenles pour supposer qu'Hemlirrg en est
I'auteur I mais aft'irmer que lui seul le peut tre, que de son
pas peintes

temps personne n'aurait pu peindre ainsi, que dans l'cole si


nombreuse de Rogier van der Weyden, o, selon toute appa-

rence, Hemling avait d prendre ses premires leons, il


n'avai[ pas un seul mule qui nous ait pu laisser ces deux
pelits volets, qui I'o,.erait ? Notre terme de comparaison, c'est-dire le spcimez des miniatures d'Hemling que nous voyons

I'hpital, n'a pas un

carac(re assez individuel pour nous


tirer d'incertitude. Si, au contraire, je voyais quelque part dee
figures de demi-nature, cette proportion presque insolite ri
cette poquc,

et si dans le

tableau o seraient ces ligures

jc

trouvais mme touche, mme model, mmes expressions,


mme genre de composition que dans les granils triptyqucs
de Bruges, nlors, slns hsiter, je proclamerais I'auteur de ce
nouveau chef-d'uvr, n'y et-il rri signature, ni tradition,

ni aucun autre sigrre qui rne le ft conrratre; et dans ce

cas

2.I8

NIUNNS SUR I,'IIISTOIRB DE L'ART.

I'aftrmation me serait'aussi facile que, dans I'autre, Ia rserve me semble obligatoire.

0r j'ai beau parcourir les principaux muses d'Europe et


les plus riches cabitrets, lulle part. je n'aperois ce frre de

triptyques. Je ne le vois ni a Berlin, ni i Munich,


ni dans aucutte autre ville ou d'Allemagne ou de Flandre'
Les Hemling qu'on me morttre avec plus ou moins d'assurance sont tous des nains ct de celui que je cherche' La
tlille, bien entendu ne me suffirait, pas pour tablir une frauos grands

'

ternit certaine; mais on comprenil qu'en cette circonstance


elle est un signe de pareut toul fait ncessaire. Je suis bien
loin ile contester que sous ce nom d'Hemling il n'y ait dans
quelques galeries dc dlicieux tableaux; mais lous ou peu
prs sont cle mme famille qrre nos petik rolets du Louvre,

ou, s'il en est qui soient plus grands


les proportions de

sans

atteindre portant

la demi-nattire, la manirc

peints,conus e[ excuts, le style,

dont'

ils

sont

le dessin, lacouleur, vien'

neut dtruin! toute possibilit de les considrer comme de


vrais Hemling. C'est ainsi qu' Munich certains critiques,
non moins clairs qu'obligeants, voulant conciliet les affirmations h linsret dree leurs souvenirs de Bruges, en sout
rduits supposei qulil aurait exist deux Hemling, de talent
iles
et tle style tout fait diffrents, tel point que I'auteur
n'autle
Bruges
I'hpital
de
le
peintre
et
tableaux de Munich
raient rien de commuri que le nom. Ce que nous disons l des

Hemling tle Munich, il faut le dire aussi d'un tableau rffirquablo et plein de vraies beauts, mais d'une ingalit ilsolaute, qui a rcemrnent t lgut la villede Douai' 0n

Par M. le alosteur Escalier.

LES PEINTRES FL}IAI{DS ET HOttANDIS, 2:9


oonnat I'origine de cette grande page qui se dveloppe sur
rune longuesrie de volets: elle provient de I'ancienne abbaye

d'Arrcbin; mais I'ide de I'atlribuer Ilemling n'a pris naissauceque de nosjours, depuis que ce nom est la mode. J'ai

vainement cherch en tudianl. l'uvre elle-mme, une raison plausible de croire cette attribution.
De si frequents mcomptes rn'avaient

rendu comme incr-

tlule. Aussi, lorsque dans ces dernires

annes j'enteudis

racouter qu'il y avait Borileaux, qhez un vieux serviteur de


I'Empire, le gnral d'Armagnac, un tableau qu'il avait rap-

il

port d'Espagne, que depuis quarante ans


gardait dans sa
chanrbre, et qu'il donnait pour un Hemling, j'avoue que j'eus
peine la curiosit de le voir. Je ooyais tout au plus une
de ces uvres estirnables et problrnatiqrrs auxquelles

le nom
de notre peintre est, trop souvent asssoci, Je fus donc trangement surplis lorsgu'au premier regard jet sur ce tableau,

je me trouvai en pays de cnnaissance. Celte

sainte Vierge

un dais, c'tait la Vierge du grand triptyque de


mme gure, trait pour trait; la taille peine un

assise sous

Bruges

peu moins grande, mais la pose, I'ajustement et I'expression

compltement itlentiques. La ressemblance tait la mme


entre les saints patrons reprsents sru la face extrieure des
grantl volets de I'hpital et ce saint Dominique, ce saint
Jacques, cpe je voyais debout des deux cs du ilais. Je ne
parle pas es dlails, dont les similitudes me frappaient de
t<lutes

parts; qualits de la touche, travail du model, style,

couleur et facl.ure rien n'y mrnquait,

'

La chose tait donc

claire; pour cel.te fuis, c'6tait un vri-

table Hemling, sans problme et sans contestalion possihles.

250

TUDIiS SUR I,'IIISTOINE DD L'AI1T.

Aussi, Iorsqu'cn regardant tle prs les bordures du tapis jet


sous les pieds de la sainte Vierge

je dcouvris le mottogramme

du peintrc, tel qu'on le lit Bruges, ct avec cette diffrence


qu'il tait li sur lc tableau lui-mnre, et non pas seulemettt
sur le cadle, je n'prouvai qu'une satisfaction secoudaile: la
preuve tait surabondantel la signatnre du matre tait partout dans ce tableau,
Ce qui valait mieux pour moi qrre la dcouverte du monogrmnle, ce qui ne m'tonnait pas moins que la beaut de
l'Guvre, c'tait sa conservation. Le Mariuge d'e sainteCathe'1826 une restauratiou maladroite qrri, Dieu
les parties nobles de la compositiorr,
n'a
pas
atteint
merci,
mais qui a laiss des traces trop visibles sur quelques draperies et, dans certains rccessoires. Ici le bonheur veut que,
depuis sa sortie d'Espagne en {810, ce granrl panneau tr'ait

rine a subi en

pas t torrch, e rien ne laisse apercevoir des restaurations


au

trieures,

Il faut pourtant

le

dire,

si ce tableattr ntaintenirnt

Parisr,

est identique aux grauds triptyques et au diptyque de Bruges

p.t

la dimrrsion des figrires, Par le style et par l'excution,


s'il leur est nrrne jusqu' un certaiu poiut suprieur par un
tat de onselvation plus parfaite, il n'est pas leur gnl
tous les points de vue, et ne suffirait pas pour donner uue
complte ide du gnie de l'artiste. Au lieu d'une concept,iou

entirenrenl religieuse et potique, d'utre trvre d'imagination, c'est un grand poltlait de farnille ou plutt le portrait
de loute une tribu, taut le pre et Ia mre oul de nombreux
enfants. Ils sont dix-neuf, tous en prires, tlans le chur d'une

Il appartient M' le comte Duchtel.

I,IS PEINTRES I.'I,T[AIiDS ET IIOILNDAIS.

231

grande glise, raugs par sexe selon la coutume, les garons


rnoins norrbreux que les filles, et de chaque ct s'chelon-

nant par ge. Ce spectaclc naf et un pcu trop rel serait


d'une symtrie presque antipittoresque sarrs Ie talent du
peintre qui I'anime, l'chauffe et le diversifie force d'explimer en traits vivauts la varit de ces 1ysionomies; mais
ce qui eunoblit surtout, ce qui relve celte scne de lhmille,
c'est la prsence surnaturelle de I'Enfunt-Dieu, de sa saiute
mre et des deux bienheureux patrons des deux parents. 0r
cette scne mystirlue n'est ici qu'accessoire et presque au second plan, landis que dans le Mariage de sainte Catherine
nous ne trouvons aucun mlange tle la ralit, pas mme
sur les volets, car c'est seulement leurs revers que sont modestement placs les donateurs. De cette separation de I'idal
et du rel rsulte une clart plus grande, plus d'unit, moirrs

deconfusion, une impression plus solennelle et plus profonde.


Ilais, cette rserve faite et ce chef.d'uvre mis son rtug,
n'est-il pas juste d'ajouter gue I'artiste y rvle certains dotrs
naturels peine aperus Bruges et par exemple llne m&ruire lui de comprendre et d'interprter les grcs du
jeune ge? Parmi tous ces por'lraits, il y a des ttes enfantines d'un charme inexprimable. Ce parfum d'innocence,
cctle fracheur souriante, cette souplesse de carnation,

je

ne

rois gure que Greuze, tlans un systme de peinture absolument contraire, qui parfois les rencontre aussi.
Je n'ajoute qrr'un mot pourindiquer un lien de plus entre
l'Hemling de Paris et ses ans de Bruges. Grce au diptyquc
de I'hpital, deux choses vous soul connues : la date de ces

portraits, le nom de cette patriarcale famillc. Regardez en

2nz

runss

sTrR t,'ilISToIRE DE L,aRT.

effet ce jeune homme, non pas celni qui vient immdiate-

ment aprs le pre, jeune abb clj tonsur, mais celui qui
lc suit : ne vous souvient-il plus de cette nergique figure?
Elle n'est pas vulgaire, on ne perrt I'oublier : regardez bien,
c'est Martin yan Newenhovin, le donateur du dyptique. ll
avait vingt-trois ans

en 1487, iI peut ici en avoir deux do


h date du tableau. Et quant au nom

ntoins : vous avez dorrc


de

la famille, ce sont, vous le vciyez, les Newenhoven grands

et petits, qui ont eu la trs-heureuse ide de passer la pos-

trit en posant devant ce $rand peiltre.


Ainsi, apr's avoir bien cherch, nous n'avons trouv hols
de Flandre qu'un seul tableau authentiquement d'llemling,
c'est--dire videmment corrlorme son type le plus original. [Injour peut-tre on en trouvera d'autres, surtout en
fouillant I'Espagne : tous les chefs-d'uvre dont Philippe II
et les gens de sa cour ont dpouill les Pays-Bas ne sont pas
arr fond de la mer; mais avant qu'un heureux basard nous
muse encore mme surplise, .il pourra se passer du temps.
Jusque-l notre unique ressource pour ludier cematre merveilleux, ce fondateur d'uu style qui par malheur s'est teint
avec lui, c'est un tableau, un seul, et qui n'est pas public.
N"avais-je pas raison de dire en commeuant que sans aller
en Flandle on ne peut pas conuatre les Flanrands primitifs.

Et ce n'est pas seulemeut pour ces grandes ligures; pour


Hemling et pour les van Eyck, qu'il faut plus d'une fois visiter Bruges et Gaud; sans desceudre jusqu' la foule, jus, qu'aux derniers tages de l'archaisme du Nord, il est eu
Flandre, au quiuzime sicle et dans les commencemenls du

LES PEINTNES FI,TINI]S

IT IIOL[ND.\S.

seizime, quelques'ltommes de premier

ordre

tlonl. on se

2:'5

fait

la plus mesquirre ide tan[ ![u'on n'a llts' dans leur prys, vcu

quelque temps avec ettx.


Je

le

parle pas de Lucasde Leyden, ce gnie tomb dans sa

fleur, qui eut peiue le temps de peindre, dont les tableaux


arrthentiques sont introuvablesmmedans sa patrie, et tlui ne

irnmortelles gravures, ce
qui donne tous lespays un dloit gal le connatre; mais Ro'

fonde vraimeut sa gloire qlle

gier van derWeyden,


comprendre le

sllr

ses

ce successeut' de Jean van

cdit,

Eyck, comment

I'immense renomme dont il jouissait

au quinzime sicle, sans avoir vu au muse d'Anver

rable triptyque lgu par M. Ertborn? J'en dis


Quintin Matsys.

Ce forgeron devenu

l'admi'

aulant de

peintre, ilont en Europe

on l)e connat qu'un seul lableau, toujours le mme, cel


ternel peseur d'or la figure grimaante, le voil Anvers,
dans ce triptyque immense, aussi fcond, anssi haldi, aussi
souple

re les plus granils matres, et sur le volet

ce jeune page

de gauche,

qui rerse boire la table d'Hrode, il faut,

pour I'avoir cr, tre la fois Rnbens etJean van Eyck.


0n ne peril donc pas sa peine parcourir ainsi les Flandres
la recherche des vieur maitres lllmrnds; mais gardez-vous
cl'aller trop Ioin dans le seizime sicle, n'en passez pas le
seuil au del de la vingtime anne; vous ne trouveiiez plus
que iles llamands btards, de faux italiens, des iinges de
RaphaI, lourds, pesants, sans, esprit ; les BernartlJan Orley,
lesMabuses, les Coxcie, les Floris, les Martin de Yos, je n'en
finirais pas si je les nommais tous ; la Betgique en est inonde.

Ils sont pleins de talent sans doute, mais dans les arts la b'
tnrdise est le pire de tous les pchs. Ces soi-disants flamatrds,
16.

2iL

rtrtEs sun r,firsrolRE DE L'aRT.


on les connat assez saus sortil de chez soi; je plairrdrais
ceux qui pousseraient Ia conscience jusqu' voager pout
eux. Aussi, nous allons terminer cette tude sans insister
sur le seizimc sicle; nous le franchirons de plein saut, et
passerons cette grande poque qui voit I'art hollandais
clore,

et I'art

flamand reprendre sa sve or.iginale.

II
LEs tToLLANDI'. *

RE!fBnilDT

*, nnn'DEB HELsr.

Aprs les chefs-il'uvre archaques que les Flandles poss.


dent seules, aprs les Hemling de Bruges et les van Eyck de
Gand, je ne sais rien qui apparl,ienrre plus eIi propre et plus
exclusivement aux Pays-Bas, rien qui soit plus introuvable

ailleurs, d'un effet plus inattendu, plus difficile dmire,


plus impossible ileviner, que les grandes toiles du muse
d'Amsterdam. J'entends par l certains tableau:: qui, par
leurs dirnensions et par la taille de leurs personnages, sorteut
compltemeut des donnes habituelles e[ presque ncessaires
de l'cole hollandaise. Tout I'heure nous verrons pourquoi,

mme en Hollande, ces sortes de peintrrr.es sont en si petit


nombre et comment elles n'eu sont pas sorties. Pour le mo-

ment, je ne reur irrsister que sur I'effet qu'elles pruduisent,


sur la surprise qu'elles causent, sur le sonvenir qu'elles lais-

tES PEINTI\ES FtIIANDS ET UOttNDIS.

235

sent tous ceux qui les voient, car ici tout le monde est bon
juge : le don de scntir, de comprcndre u'est pltrs un privilge.
Pour tre juste apprciateur, il n'est besoin ni de comparaisons ni d'tudes; plus de part

faire, comme pour les matres

primitifs, I'inexprience du pass; il faut seulement avoir


des yeux : le but suprme de la peinlure inritatrice, Ia reproduction de la nature, est ici compltement atteint.
[ntrons donc dans le 'l\'ip,penlmis, dans cefte maison d'uu
attcietr bourgmestre transforme maintenant eu muse, peti[
tlifice pilastres, sorte d'htel la franaise, rlont I'archi-

lectureun peu molle ne manque pas d'lgance, et qui, construite en pierre et, s'levant carrment parmi tous ces pignons
cle briques aigus et chantourns qui lapissent le KloveniersBurgwal, semble distance uu mouumerrt public de certaine
importance. Bientt, en y entrarrt, l'illusion se dissipe. Comme

colridor tient
lieu de vestibule; nullc palt le jour ne lieut tl'en haut, ct
les salles sout [outes de proportiorrs bourgeoises. Il en est unc
cepenilant plus grande qrre les autrcs, la prtmire dloite
dans toutes les maisons hollarrdaises, un simple

cn entrant. A chaqrre extrmit, un seul tableau couvre toutc


la muraille : c'est ici que nous nous arrtons.

Deux hommes sont en prsence tlans cettc salle, deux


bomnres de renomme bien ingale, van der Helst et Rembrandt. L'un a rempli I'Europe de son nom et cle ses euvres;

I'autre, hors de son pays, est peine cbnuu au[rement que


pal des portraits : uu seul tableau de van der Helst se voit au
Louvre, et si parfait qu'il soit, janrais sur cette miuiature on
n'attendrait du maitre l'ul're qui est l devaut nous. Aiusi
deux sortesd'tonnements pour qui pntre dans cette salle:

236

TUDES SUN

L'IISTOIRE D[ ['AIIT.

d'abord des tableaux hollanclais de quinze vingt pieds de


long, et des scnes de grandeur naturelle; puis la lutte de

ces deux homrnes, deux manires absolument contraircs


dc tenter la mme errtrepriie et d'interprter le mme art.
Tulent, mthode, moyens d'effet, tout diffre dans ces dettx
toile-r; mnis avaut d'tudier ce contrlrste, qui explique et r'
sume loute l'cole hollandaise sous ses deux principaux asPects,

ne fauL-il pas d'abord avoir dit, quelques mots de cette cole


elle-mme, ou tlu moins de sa nai.sance et de ses premiers
pas?

A l'poque o Jean van Eyck s'tablissait Bruges et en


faisait cofnme la capitale de I'art {lamand, au quinzime
sicle, la Hollande n'e:iistait pas; mme encore tu seiziure
les provinces dont elle s'est forme, confoniluesrlans les pos'

du duch de Bourgogne, n'avuient pas de lic propre.


certain que' sans la rforme et sans les
sans le nrouvemettt national qui
engendra,
qu'glle
lultes
le
Nerlande h domina{ion espl'
arracha
de 1 560 1580
jamais
eu de peirrture hollandaise.
gnole, nous n'aurions
Les semences pittoresques qui couvaient dans ce sol, ou
n'trrraient pas germ, ou ne seraient sorties tle lerre qu'au

sessions

ll

est donc peu pr's

prolit tle la peinture flamande, satts t'ien produire d'original.


Pour constituer une cole de peinture il faut d'ahord ull pettple, une nation, si petite qu'elle soit, uu groupe d'hornmes
se gouvernant sa'mode, ayant ses lois, ses murs, ses
iustincts, ses coututne$. L'llalie telle qu'on la veut faire
aujourd'lnri, I'ltalie unitaire, centralise, sans frontires
iutrieures, n'aurait janrais produit cettc vnrit d'coles

a fait

sa

gloire;

elle u'aurait eu qll'uli seul art,

I'alt

tle

I,ES PEINTIiDS FI,.{}INDS DT HOI,tAI{DIS.

237

et et l, dans ses provinces, quclques serl'iles et plates imitations. De mme aux Pays-Bas : talt que
la Flandre.et la Hollande'ne lonb qu'uu seul tat, elles n'ont
qu'on ,*ol art. Cherchez dans les Sept-Provirtcesr vous n'y
trouverez pas un peintie qui se distingue en quoi que ce soit
des artisles llamands. Leyde, Harlem, Utrecht, on peint,
sr\ cflpit,ale,

au quinzirne sicle exactement comme Bruges, au seizime

comme Anvers. Pas la moindre originalit, pas le plus


mince effort pour sortir de Ia voie battue. Jamais on ue dirait
que cette Flandre du Nord est la veille de fonder une cole
et d'avoir sa peinture soi. Elle est comme alisorbe dans
sou ngoce et dans ses pclreries l peine fournit-elle son
contingent ile peintres la patrie commune, et le peu qu'elle
en donne n'a que des noms obscurs. O'est la Flandre du Sud

qui seule alors conserve encore un certain ferr sacr. Anvers


est I'hritire du commerce et des splendeurs de Bruges; c'est

nvers que sont les peintres avec le mouvement et la vie.


J'ai dj dit quelle est au justo la valeur de ccs Flamauds
du seizime sicle. La sve nationale s'est retire de leur cole ;

d'flemling ont dsert la traclition et mis au monde un fastidieux mlange de gott flaIes successeurs de van Eyck et

mand et de style italien,

0r

cet.te btardise rgnait au del du

l{ordyck tout airssi bien qu'en tle. 0n voit au muse d'msterdam un tableau d'un des Hollandais du seizime sicle le
plus en renom, Corneliszen de Harlem, tableau dat de {590
ct reprseutant un massacre des innocents : c'est une uvre
considrable, et I'nuteur n'est pas sans talent; mais de tous
les imitateurs de Michel-nge, tle tous les faiseurs tle pastiches florentins

que prodtrisait alors la Flandre proprernent

218

BTUDDS SUR I,'IIISTOIND DO I,'NT.

dite, je n'eu connais pas un qui ait entass sur une loile
autant de raccourcis, autant de jeux de muscles, autant d'efforts anatomiques, sans que ces tonrs de force soient

ru moins

la fiert de style dont, au del des monts, orr


lrouve encore la trace mme ence temps de dcadence. C'est
le pdantisme acadmique interprt et mis nu par la
rachets par

bonne foi batave.

Ainsi, vers les dernires

annes

du

seizime sicle, pen-

dant que les Sept-Provinces affermissaient leur libert naissante grce aux eflbrts de ces gueur hroques qui, sur
lerre et sur mer, continuaient l'uvre du Taciturne, rien
n'annonait encore qu'en matire de peinhrre ce nouveau
petit peuple ftt prs de s'affranc,hir. Ce devait tre l son
dernier aete il'indpendance, moins prilleux gue tous les
autres, mais presgue aussi laborieirx.
Ce n'est en

effet que vers 1650, un demi-sicle aprs I'af-

franchissement de Ia patrie, qu'apparaissent les premiers ta-

bleaux qu'on peut vraiment appeler hollandais, genre de


peinture jusrlueJ sans exemple, et d'une norrveaut aussi
originale que I'trange pays'o il prenait naissance.
Qu'avait-il lhllu faire pour en ariver l? D'abord, celava

dire, se dlivrer du st3'le italo-flamand: c'tait la con.


dition premire; mais sur ce point I'exemple tait venu de la
Flandre elle-mme. Ds le commencement du dix-septirnc

sans

sicle, ds la premire jeunesse de Rubens, l'cole il'nvers

tait entre en pleine raction. D'unc part, ce vigoureux


gnie, bien qu'pris des natres vnitiens jusqu' leur emprunter certains secrets de leur palette, cer'tains procrls
d'ordonnance et de composition, tr'en avaitpas moins rompu

TDS PITINTRES }'[.,\II,\i.lDS E'T

IIOII,AND.\IS,

2i)9

italien, avecla dcadence {lorentine, \'ec lt laussc


antiquit, et laiss libre essor ses instincts flamands, son
avec I'esprit

rldain iles nobles formes, son got

des

!uxuriantes carnations.

D'un aulre ct, sur un pln plus modeste, des hommes tels
que Jean Breughel, Paul Bril, Peter Neefs, sans possder les
aptitudes varies et presque universelles du grand peintre anversois, sans prtendre autre chose qu' la patiente imita.
tion de simples paysages ou d'intrieurs d'glises, avaient
peut tre contribu plus puissammenl encore tlgoter leur
pays du clinquant exotique

et

le ramener ses gorits na-

turels.

Ce

gu'il y a de remarquable, c'est que Brengbel

et

Paul Bril avaient d'abortl pass de longne annes Rome. lls


s'y taient livrts cette manire expditive et lache de traiter

le

qui

faisait seule fortune, et I'uu et


Anvers avaienl pris aussitt unc louche
nouvelle dont la prcision, la finesse, la minutieuse exactilude, contrastrrient lrangement avec ]eur dumtion ropaysage

alor,s

lhulre de retour

maine. 0n et

dit qu'en rentlant au foyer paternel,

les

traditions cle vnn Byck et d'Ilemling, oublies depuis prs


d'un sicle, s'taieut pour enx rveilles tout coup.

lls avaient reconnu combien

chez ces vieux matres les

fouds de paysage rendaient fidlement

la verdure uu peu

crue, maislrillante, des campagnes flamandes; corrien cette


manire nette et naive d'interprter la nalure devait plaire r1

leurs compatriotes et rajeurrir leur goiit blas. Ils le cornpri.


rent si bien que Jearr Breughel et Paul Bril sembleut, au
premier aspect, sortir directement cle l'ancienne cole de
Bruges : rien clans leur uvre ne laisse voir Ia lacune qui lea

24{

NTUNl]S SUR L'IIISTOTRE DE L'ART'

en spare ; ils s'y sont cotnme souds volontairemertt. Et qnant


Peter Neefs, le lien qrri I'y rattache semble encore plus troit :

cette faon un peu sche, bien que rnystrieuse, de comprendre I'architecture, d'eu accuser les contours et jusqu'aux
moindres artes, ne la dirajt-on pas littralement emprunte
van Eyck et ses premiers successeurs?

0n le loit, donc, mme avant qu'en Hollande Ia moindre


innovation se ftt encore fait jour, avant que Ia peinture eit
essry ile tliompher tles proccupations de la noulelle rpu.blique et des querelles thologiques qui la mettaint en feu,
elle s'mancipait en Flandre, et particuliremeut nvers'
Tout ce midi des Pays-Bas semblait se consoler du joug qu'il
n'avait pu rompre, en chassant ilu moins de ses tableaux les
iufluences trangres et en reprenant possession tle son vieux
gorit national. De 1600 1650, ce mottvement est manifeste,
et se proiluit sous deux formes tout fait distinctes : 'une

part, la fougue tle Rubens, aussitt imite, des degrs divers, par Gaspard de Crayer, par Jordaens, puis bientt par
van Dyck, tous trois ns nvers, et de quelques annes
seulement plus jerrnes que leur chef ; d'autre part, la mod'
ration naTre, exacte, presgue archaique, ile tout ce groupe
de peintres dont Paul Bril, Jean Breughel et Peter Neefs sont

pour uous les rePrsentants.


Ilais ce'rveil de I'art llamattd n'avait aucun des caractres
de
d'une rvolution radicale I ce n'tait qu'un timide prlude
ce qui allait s'accomplir eu Hollande. Au fond, rien nvers
u'tait chang, sauf la routine italienne : m'urs' religion,
gouvernement, tout restait sa place. Les peintres n'alaient
besoin tle modifier

ni les tlimensions de leurs toiles ni

les

tES PEII{'t'RES TtIIANDS ET ]JOI,LANDAIS. 24'

ll n'en tait pas de mme en Hollande. L, pour inaugurer uue peinture nationale, ce n'lait
pas assez d'un retour au pass, il fallait faire dtr neuf. Le
prys avait du mme coup chang de religion et de foi polisujets de leurs tableaux.

tique : il n'tait plus catholique et s'tait fait rpublicain.


De l pour la peinture tout un moude ttouveau. Sans le catholicisrne, plus de tableaux d'glise, plus de chapelles d6corer,

plus de saints, plus cle rnarl,yrs, plus de madones, plus tl'agne&u; avec la rpublique, plus de cour, plus de lure, plus
tle palais princiers, plus de lambris assez vastes pour recevoir
de grarrds tableaux. Les meurs couomes e[ simples, les
habitudes ddentaires, les habitations exigus

de

ces popu-

lations amies tle leur foyer, rpublicaines sans vie publique,


u'allaient plrrs tolrer qu'uu seul genre depeinture, la peinture de chevalet. Rien que de petits tableaux et point tle
tableaux <.['glise, tel tait, le rgime des futurs peintres hollaudais. Poul eux tait tarie Ia source o, dans tous les
pays, la peinlure depuis cleux sicles puisait pleines mains,
source ternelle, toujours fconde, le Nouveau et I'Ancien
Testanrent. A dfaut des sujets sacrs, pouvaient'its s'enrparet
des fictious tle la Fable, des caprices de I'allgorie? L'aust:

rit

protestante s'en accommoclait encole rnoins. Sur guoi

donc leurs pinceaux allaient-ils s'exercer?

Ni religion ni

posiel Un culte sans images, rrn peuple sans inagination, e[


tout cela sous un ciel sourbre et brnmeux, sans transpareuce
ni couleur'! Assurment Ia Providence avait un parti bien

pris de faire fleurir la peinture en llollande, puisque de tant


d'obstacles, accumuls comme plaisir, nous allons voir

sortir autant tl'effets nollveauxr de beauts inconnues, au'


nt.

,tI

24
taut de

!]TUDS SUR t'}IISTOIRE DE L'NT,


causes d'agrment, de perfectiotr

et d'originalit.

Et d'abord remflrquez qu' partir de 1606, I'anne o


Hembrandt vint au moude, tout uu essaim d'artistes dc premier ordre clt daus les Sept-Plovinces presqre au mmc
moment. Bn moins d'un quart de siole, avant 1650, coup
sur coup, rous avez vu na(re Albert Cuyp, Terburg, Jeau
Both, les deux Ostade, van der Neer, Metsu, van der Helst,
Nicolas Maas, Philips Wouvertnau, Berghem, Paul Pol.ter,
Hobbema, Ruysdael et bien d'autres eucore gue j'oulie. Ce
u'est jamais erl pure perte que se produit ainsi tout un
groupe de grands talents. Ces soltes d'dclosions subites sont,
dans I'histoire de la peinture, le symptme assur u d'urr
progrrs notahle ou tout au moins d'un mouvernent noureau,
d'une teutative inconnue. De Giol,to jusqu' RaphaI, on en
peut compter cinq ou six, et, sans rien comparer d'ailleurs,
est permis de dire que ui dans l'0rnbrie vers le milieu du
quinzime sicle, ni Florencc, ni Venise, ni Augsbourg,
tri Nut'emberg aux approclres du seizime, il n'tait n en

il

aussi peu d'annes autartt d'hommes dous

de I'espri! pitto"

resrlue et si bien faits pour agit en commun sqr les destines


ile leur art que cetle crompacte phalange qui sort de Dor"

drecht, d'msterdam, de Leyde et de Harlern ds Ie dbut


du dix-septnre sicle.
Uue fois eu ge de produire, qt'allaierrt faire tous tes
jeunes gens ? Une ult'e absolument nouvelle, on ile put
trop le rpter, Ils allaient tous faire des porlraits : non pas
ds porl.raits d'hommes ou de femnres seulemrll, il y avalt
longtemps qu'on en faisait partout, mnis des portraits de leur

prtric. ette terhe de Hollande;

oe

sol natal, ce sol chri, si

tES I'EINTRES 'I,AIANDS NT II OtLNDAIS.

243

r'cemment, si rudenrent conquis sur les llots et sul l'Espaguol,chacun d'eux, selon sou aptitude, allait amoureusement

en tudier, en imiter, en reproduire une partie : celui-ci


les veltes prairies, les vastes pturages maills de bestiaux et de {leurs; celui-l les forts, les moissons, les sablon.
rueux rivages de la mer; cet autre, la mer'elle-mme, tantt
furieuse, cumante, lantt paisible et douce, limpide et
comme ndormie, sillonne de gracieux navires et se perdant
au loin daus les plc3 vapeurs d'un intermiruble horizon.

tait ce donc la ptemire fois que la peinture prenait de tels


modles? N'avait-elle jamais essay de retracer les scnes de lr
Datul'e, non plus comme accessoires, mais comme sujet
principal il'uu tableau? Le paysage en un mot tait-il un
genreinconnu? Non, puisqueles Breughel et les Paul Bril
faisaient, norts I'avons

vu, des paysages Anvers depuis

quinze ou vingt ansl puisqu' ce moment mme les Carrache


et le Dominiquin en faisaient Bologne; puisqu' Venise,

prs d'un siclc plus tt, Giorgione, Tiiien, Tintoref en


avaient lait atrssi. Mais quelle diffrence! Le palsage italien
est la traduction libre et non I'exacte reprotlrrctiol de la
nature. Bologrte, aussi bien qu' Venise, les maltres qui
s'taient permis ce genre de illassement n'avaient cherch
qtre I'occasion de composer des sites, de combiner des lignes.
tle faire du style; en urr mot, nou plus avec des hommes, rnais

et des arbres. Et quant uos Flamands;


bieu que moins occups de I'effet idal et plus enclins la
avec des rochers

patiente irnitation; n'tait-ce pas alors de trits conventionbell qu'ils tapissaien[ aussi et leurs fonds de montagnes et
fnme leurs premiers plans? Le paysage ainsi compris n'ert

244 ruors

suR L'IllsroIRD DE ['anT.

pas une invention moderne, il ne remontc pas au seizime


sicle seulement; I'antiquit, le corinaisslit, et sur les murs
de Pompi combien d'exemples n'en citerait-on pas? Dans

les petits nrdaillons, dans les gracieux cartouches

sus-

peudus entre les colonnettes dottt s nrurs sottt souvent d-

cors, ne voit-on pas les rives de la mer, des jardins en


terrasse, des clrarmilles et des bocages? Qu'est-ce autre chose
qu'un avant-got du paysage italien, peinture dcorative,
moiti mensonge et moiti vrit, rminiscences de la nature
entremles de fantaisie?

Tel n'tait pas le but qu'allaient poulsuivre nos Hollanlls trouvaient leur pays trop beau, ils I'aimaient trop
pour essayer d'en embellir I'image. Clranger quoi que ce
ft ce plat horizon qui les cernait de toutes parts, ces
longs canaux rectilignes qui coupaienl, la campague en tout
clais.

sens, tout ce graud radeau

flottant, couvert'de verdure sy-

mtrique, sul lequel ils passaient leur vie, qui d'entre eux
s'en serait avis I L'ardeur de leur patriotisme les dtournait
rle I'iilalcomme d'une irrvretrce et d'une profanation.

et aveo une varit d'accetrt qui n'est


leur mointlre mr'ite, ils allaient imiter la nature telle
qu'elle s'offrait eux, slns fard, sans choix, plesque au
Irasard, et par natore il faut ententlre ici non-seulernenl. la
terre e[ la mer, les plantes et les auimaux, mais l'espce
humairre elle-mme, ou' pour nrieux rJire, tout le peuple
Clracrrn sa manire,
pas

hollandais. Illarines, paysases, scnes de murs, intrieurs


de famillcs, tgures de tout rang, de touleconditionrpauvre
aitisan, opulerrt bourgmestre, cabanes et chteauxr, lgants

parloirs,

tabagies enfumes, dgorllants cabrets, Loutpour

TES IT]INTRES FIANANDS ET HOLI,NDAIS. 245

la

naissante cole devenait malire peinture; tout nrodle


Iui semblait bon,pourvu qu'il post bien, qu'il ft pris sul le
fait, traduit avec esprit, rendu avec exactitude.
C'tait l, je le dis encore, une entreprise absolument
nouvelle, sans aucun exemple connu. S'ensuit-il que tous
ces novateurs eussenI mme foi, mne persvrance? Res-

teront-ils tous en Hollaude sans rver d'autres cieux, d'autres


Li soleil d'ltalie, les charmes de la
France n'en sduiront-ils pas quelques-uns? Tout I'heure
nous verrons qrr'il y eut plus d'un transfuge; mais avant il'en
parler et de monlrer quel fut, pour eux-mmes et pour l'-

foyers d'inspiration?

de leurs migrations, il faut nous arrter


plus trange et ile plus considrable,
cet homme qui, sans tre jamais sorti de la Hollande, est
cole, le rsultat

quelque chose ile

le moins hollandais des peinl,res, et qui semble isol parrni


cette jeunse qu'il instruit, qu'il clomine et qu'il claire tlo
son gnie.
Je parle de Rembmnilt. A coup

sr,

son

premier tableau,

dat du moulin de son pre, ce tableau qui lui lit toucher ses
premiers cent llorins, ne brillait pas encore de cette lumi-

neusc auilace laquelle plus tard il ilevait s'lever : les


toilesde sa jeunesse sonf, comme on sait, sobreset presque
timides; mais ctte modration laisse clj percer une faon
de sentir la nrture, un don de I'exprimer, qui ne sont qu'
lui seul et qui diffreut essentiellement du systme d'imitatiort
qui allait prvaloir dans l'cole hollandaise. Rembrantlt,
mme ses dbuts, n'tait pas homme voir les choses telles

qu'on les roit eu gn6ral;

il

les renilre sa manire,

les percevait autrement et, pour

il

les transfigurait en vritable

246

NIUONS SUR I,'flISOIRE DE L'RT.

irialiste. Seulement ce n'taient pas les forrnes, mais la


lumire qu'il rclalisait. Il avait pour les formes la plus parfrrite indiffr'ence, et les prenait. telles qu'il les rencontrait; je

lc

si sa prdilection rr'tait pas pour les moins

sais mme

lgantes, les moins nobles et les moins pures. Le hasard seul


ne I'aurait pas conduit, surtout quand il peignait des femmes,.

des modles presque toujours si laids. Il

y mettait ilu

sien

videmment et recherchait ile prfrehce les tres les plus

qu'il avait l'air d'affectiouner, se potisaient chez lui par Ia vertu de la couleur. Il
les voyait illumines de je ne sais guels rayons si vifs et si

disgracis

I mais

ces formes ingrates

concentrs qu'elles en doublaienf d'clat, de

relief

et d'expres-

sion. De l ces portraits merveilleux, ces blouissantes figures,


plus vivarrtes que la vie rnme, mlange indfinissable d'idal

et de vulgarit qui captive les yeux, sduit I'esprit, pntre


jusqu' l'me, sans toujouls satisfaire la raison.
0n a lout dit sur ce grand magicien, et les miracles de sa
palette ne sont depuis deux sicles un secret pour Personne.
Je me demande seulement si tout le monde estirne quel
point il est original, si son vrri rang parmi les coloristes est
suffi samment

tabli, car non-seulement il

est au

niveau iles plus

grands, maisil est unique eu son genre. Son procd n'estcelui

de personnc : cetle manire de ne rien dessiner, de n'accttser

ucun contour, de u'arrter aucune silhorrette et cependarrt


tle tout mettre en saillie, de donrrer tout sa rondeur, de
tout, enlever, soit en vigueur, soit en clair, par des paisseurs
rabotenses, par d'nudaiieux emptements mls, on ne sait
comment, aux plus subtiles dgradations, aux passages les
plus imperceplibles de I'ombre et de la lumire, sorte de jeu

ff
r"'

I,ES PEINTNES TTANINDS ET IIOItNDIS.

217

nrystrieux que la seule nature avait connu jusque-l, c'est,


quelque chose qu'il a trouv tout seul, sans matre, sans
exemple, sans autre gnide qu'un instinct de $nie. Assurment Rubens est, lrri aussi, profondment origirral, sa touche
se distingue

entre mille, ses tableaux se r.econnaissent cl'aussi

loin qrr'on les voit,; mais ce qui fait son originalit, c'est son
excution, son tour de main, si j'ose airrsi parler : ce
tu'est pas son systme d'imitation, Ce systme est au fond
semblable, ou peu s'en faut, celui d'autres grands colorisles
de tous lestemps et de lous les pays, Vnitiens ou Espagnols,
tandis quc chez Rembrandt iest le principe nrme do sa peiu -

ture, c'es[ lc systme, aussi bieu quc le faire, qui porte son
cachet, qui n'estqu' lui, et qui le place part, tout la fois
cornme le plus rel et le plus faurstigue des peinlres.
Ce qui m'tonne, c'est que de son I'ivant on ne I'ait pas

inrit

davantage. Les novateurs un peu haldis ont rarement


cettefortune : plus leur audace est grande, plus prompte est
la contrefaon. D'o vient que pour Rembraudt elle fut lentc

et timide? N'avait-il pas russi ? Cettc manire de peindre


absolnment nouvelle ne fut-elle de son temps ni gote ni
comprise, comme souvent il arrive aux vritables nouveauts?

Au contraire, le sucs fut subit, immense, incontest. Ces


Ilegmatiques Hollandais s'taient passionnmeut pris du
jeune trnruire et couvraient d'or ses lableaux. Appel par la
faveur publique de Leyde msterdam, il y ouvrit une cole
o accoururent tous ses contemporains, mme ses ans. Il
avait vingt-quatre ans et devint aussitt le guide, le mentor
de sa gnration, le vritable pre de la peinture hollandaise,
Comment donc ses lves lui ressemblent-ils si peu?

2ag

runns suR ['HIST0IRE DE t,'ART.

Voyez Rubens: Crayer et van Dyck sont ses

rux reux; ils ont leur

tils,

cela srute

physionomie propre, ils sont eux-

urmes;mais quel air de farnille, et comme ils viveut de sa vie

Rembrandt eril aussi des Crayer, des varr Dyck? Son imitateur dclar, Dietrick, n'a vu le
sa

mort.

joul

que quarante ans apr's

De son temps, on ne peut gure citer que Santwoort,

Nicolas Maas, Govaert Flinck, van den Eeckhout, Ferdinanil

Bol, qui parfois s'approprient,, avec hsitation, l'paisseur de


ses emptements et sa touche herrrte. Chez ceux-l, j'en
conviens, ses leons ont laiss quelques traces; chez tous les
autres, on n'en voitpas vestige. Graril Dov, par exemple, est

nn de

ses lves,

un de

ses

favoris;

il

passa chez

annes, Gr'ard Dov, I'homme aux contours fins

et

lui trois
pr'cis,

la touche serre, le

dernier rejeton .des van Eyck et


d'Hemling, la souche des Miris et mme aussi des van der
Werf! Comment comprendre que Rembrandt ait mis au
monde Grard Dov? Il n'tait donc systmatique qne pour
lui-mme, ce gnie ptulant, cet homme de parti pris? Il
laissait donc aur autres la litrert qu'il ne se donnait, pas?
videmmcnt, quancl il se vit le chef de ses mules, de ces
esprits tranquilles et minutieux, de ces patients observateurs,

la peur le prit de les lancer hors tle leurs voies. ll respecta


chez eux l'iustinct d'imitation nave, la bonhomie batave, ue
ler montrarrt pas la nature sous I'aspect o lui-mme la
voyait. Ses secrets, ses mystres, ses procds capricieux, il
les garda pour,lui, enseignant cequ'il ne faisait pas, n'enseignant pas tout ce qu'il faisait.

Et, cependant, onse tromperait fort en supposant qu'aului il ne sema rieu de lui-mme. Sou influence fut

tour de

I,ES PEINTRS T'tATIANDS ET IIOTI,^NDAIS. 249


immense. Tous ceux qui prireut directcment de ses leons,

et ceux mme qui, comme Albert Cuyp, par

exemple,

s'instruisirent, i la vue de ses uvres sans lrquenter son


atelier, lui doivent en partie cette largeur de touche, ce
faire gras, abondant, exempt de minulies, qui est uu des
caractres de la peinture hollandaise dans sa premire priorle. C'est l'me de Rembrandt, on tt'eu saurait douter,
c'e$t sa puissance et sa chaleur qui rayonnent ainsi sur ses
contemporaius. Son actiol n'est pas apparente : il semble
spar cl'eux parce que pruclemment

ils vitent de singer

ses

lmrits; mais au fond son esprit les pntre, et ils s'ohauf'


fent son soleil.

lui,

I'indpeudance se trahissait eu toutes choses,


mrne daus le clroix de ses suiets. J'ai dj clit que, depuis la
rforme, depuis que la peinture tait bannie des glises, on
Chez

n'avait phrs fait eu Hollande de tableaux de pit. Rembrandt

seul, ou presque seul, s'obstirte s'inspirer encore de la


Bible et de l'vangile. Il y revient sans cesse, comme gl'aleur et comme peintre. Il est vrai que ses traductions des
saintes critures sont si libres et si bizarres qne les moins
orthotloxes n'un p.ouiiunt prendre ombrage. ll se place en
dehors de toute tradition, supprime, ajoute, invenle, comme
il lui plait, tels et tels personnagest prte ceux-ci des attitudes, 'cerrx-l des costumes souvent grotesques, toujours de
fantaisie. Le spectateur est drout. Qu'a-t'il devant les yeux ?

petit homme soullreteux, d'un type si misrable, d'une


expression si basse, est-ce donc le divin Sauveur? Ces rustres,
ces bohmieus dgueuills, sont-ce les saints aplres? Et faut-

Ce

il voir le groupe

des saintes femmes dans ces disglacieuses

l1'

250

NTUINS SUII t, lIISTOIRE DE I,'RT.

: sous ces travestissements,


ne sais quoi de touclrarrt, de profoud, d'onctueux el,
de tendre. Que ce Samaritain est charitable ! que cet enfant
prodigue est repentant ! que ce pre lui ouvre bien son cur !
commres? Ne vous rebutez pils

il y a je

Que de compassion, que de larmes dans ces gestes , ilans s


nouvernents, surtout dans ces jets de lumire !
Dirons-nous pour cela de Rembrandt, comme quelques-uus
de ses admirateurs, gu'aucurr peintre avant

le christianisme, qu'il le

lui n'avait compris

I'exprime mieux gue tous les


grands matres de ln catlrolique ltalie, que seul il a trouv le
Christ vritable, le Christ des hurnbles misres? A quoi bon
sent, et

comparer? Notre enthousiasme est plus modeste. Sans dtrner


personne, uous laissons chacun sa part. Celle de Rembrandt
est immeuse. Pour peu qu'on pnl,re au del decette corce
inculte, presque diffbrme, qui trop souvent nous cache ses

on dcouvre en lui la puissance et par.fois les clairs


d'un Shakspeare. Si dans les sujets religieux jl trouble nos
hal-ritudes, s'il dconcerte nos souveirs en s'abaissant au tri.
vial, que de fois il s'lanceet nous entrane au pathtiquc!
penses,

Seulement c'est lorrjours son grand nroyen d,effet, c'est-a-

dire la lumire,.qrri produit chez lui I'expression.


Prenez ses

das c entes de cr dfr ses r sut' r ections de Laxar e.


,
Disciples d' Emmaiis, son Abraham aaerti par l,Angr, ot
lant d'autres chefs-d'uvre dont Ie seul souvenir nous meut
en nous blouissant; supprimez-en par la pense les combi_
ses

luaisons lumineuses, ces clarts presque inexplicables

qui,

au

milieu d'un ftrnd obscur, vont frapper certains visages ou certains points du tableau; n'en conserve?, qlre ce qu'il faut
pour clailer la scne, ri peu prs comme en plein
midi, par
.,ar

LES
uu

I'DlliTnIS rtr{,\NDS IT il0r,1,.\NI] \lS.

jour ordina.ire : que

vous restera-t-il?

2irl

Le plus terne e[ le

moins ruouvant des spectacles. Le principal agent de l'motionest donc ici un certain luxe combin d'obscurit et de lumire. Voil pourquoi Rembrandt, uc pouvait se passcr dcs
sujets religieux, et, pourquoi son instinct l'y ramenait sans
cesse. Eux seuls lui fournissaient un prtextrl plausible ces
illurninations magiques ,sans lesquelles il perdait une parlic
de sa pnissance. Pour dire tout ce

qu'il y avait clarts son ntc

et sur sa palel te, il lui fal tait d'tincelar rtes aurolcs projetan t
nn loin leurs lueurs, cles i'ayons incornpr'hensibles, des tl'aits

dc

feu sillonnant les tnbres,

du surnaturel en nn mt.

Sous cette grotte obscure o I'Homme-Dieu, debout au.des.

d'un tombeao, somme la mort de lui rendrc son ami, cc


qui sduit Rembranilt, ce qui pour lui signifie rsurrecliou,
sus

nriracle, bont divine, stupeur des assistauls,

oic

de

joieetclo

rcconnaissance, c'est uu clat subit. de splendide clart qrri,


la voix et sous le geste du Sauveur, fai[ comme exJrlosiorr

tlnns Ia grotte. Toute st composition se rsume dans cotte invasion de lunrire. C'est uu coup de tam-tam, un de ces

effets matriels dont un musicien coloriste ferait certaine'


men[ usage s'il voirlait peindre cette scne. ll frapperait I'oreille au nroment solennel : Renrbrandt frappe les yeux. ll
tourdit son spectateur par une sorte tle sonorit visible, et lc
miracle airrsi intei'prt s'explique tnx selts, pour ainsi tlire'
lfaintenant transportez-vorrs aux Thabor, au Golgolha, au
souperd'Emmas,partout mmc moyett, mmes rayons nriraculeux I parlout, grce au surnaturel, les efl'els de pinceau lcs
plustotrrdissants. Aussi, sans nrennnatre qu'il y eut chez
cc grantl matre uu profoud sentinlent de

la misre humaine

252

TI'DES SUR I,'flISTOIRE DE I,'RT,

et un srieux instinct de clrrtienne tendresse, les srrjets reli-

je le nraintiens, encore bien plus son


qu' ses croyances; il y cherchait plutt des thmes

gieux plaisaient,
talent

lumineux que des rves humanitaircs.


Mais je m'oublie parler de Rembrauilt. Que n'en pourraitou pas dire !
Je ne voulais indiquer qu'une chose, la place
qu'il occupe dans l'cole hollantlaise, commert il la dornine
sans presque en faire partie; comment, tout en tant son chef,
tout en faisant sa gloire, il en est, vrai tlire, isol et cornpose
lui seul une cole. Revenons maintenant

nos

deux grandes

toiles, rentrons dans le Trippenhts.


C'est l'uvre de Rerlbrandt, c'est la Ronde de nu,it, qui
va d'rrbord nous attirer. Ce tableau est, je crois, un peu plus
prs de la porte d'entre que celui'de van der Helst; fiit-il
plus loign, il n'en aurait pas moins notre premier regard.

Il

force venir lui par une invincible attraction. 0n se dirige malgr soi vers cette foute qui s'avance, vers ces deux
persounages qui marchent les premiers et sorteut de la toile
d'un air si rsolu; encore uu pas, ils frauchirorrt le cadre.
Je ne crois pas que iamais en peinture on ait phs vivemeut
rendu le mouvement et la vie; et ce n'est pas I'cft'et d'uu vul-

gaire trompe-l'il, d'une conrbinaison tl'optique, ui mme


de ces violens moyens tl'illusion dont usent les Ribera; les
Caravage, les Valentin, tous ces hrrrdis faiJeurs d'oppositions

outres. Nou, c'cst del'art, de I'art fougueux, mais contenu


et mesur.

clails,

dur, tout
ni

de

Si le contraste

est

grand entre

les lransitions sui mnages,

ces onrbres et ces


rien n'est crrr, r,ien n'esl,

est harmonieux. La saiilie de ces persounages n'est


pierre ni de cartonrc'est de la chair. 0n en sent la cha-

I,ES PNII{TNES FTAIITNDS ET

leur sous

ces souples manteaux

dgage. En un mot,

ils

IIOttANDIS.

2571

: lrne sorte d'lectricit s'en


rival)ts, ils respirent,

ces hommes sont

marchent.

lfais o vont-ils et que font-ils? Vous nurez quelquo


peine le dire. Sous le charme du prenriel coup d'il,
ces questions ne se prsentent pas : oll s'el) inquite
peine; on regarde, on admile; puis peu peu I'envie vient de
comprendre. Que se passe-t-il donc? Pourquoi ces armest
ces lanrbours? Ponrquoi cet homnre, tout eu marchant,
charge-t-il ainsi son mousquell L'ennemi assige-t-il la ville?
Ces gensJ s'en vont-ils combattre ou le vont-ils qu' la parade? Impossible d'en rien savoir. Devine-t-on du moins de
quelles maisons its sortent et en quels lieux ils sonl? Pas
davantage: Ce fond il'arbhitecture s'est obscurci sans doute
avec le temps, il a pousse au noir, mais ds le premiel
jour il devait tre nigmatique. Tout u'est-il pas problme

: quel nroment I'action se


est-ce le jour? Le nom tradi.

dans cetle uvre? Regardez bicn


passe-t-elle? Est-ce

la nuit,

tionnel que porte le tableau veut que ce soit la nuit; mais,


pour un clair de lune, la lunrire est bien vive, et si c'esl, le
soleil, quelle clart douteuse! Seraient-ce des flanrlreaux?
Yons n'en voyez pas trace. L'migme est donc partout.
Prenez l'ensemble, descendez aux dtails, interrogez figure
par ligure, l'ous h'en conclurez rien. Les expressions sout
vives, animes, pittoresques, eucore plus incertaiues; elles
dfient votre sagacit. Que fait l par exemple cette petite
blonde qui se dtache en clair, avec sa robe jaune, sur tous
figure de fernme jete dans ce tumulte? Est-ce une naine, est-ce un enfant? Se noque-t-elle de

ces uoiris pourpoints, seule

ziit!

runns sun L'HISloInE DE L'AnT'

ses voisins? en est'elle effraye? Le

peintre a pris plaisir ne

ledire. Il veut vous intriguer la faon d'Hoffmann,


assaisonner la vie relle d'ingrdients fantastiques, tous s'
duire et ous tourmenter' Aprs tout, sotl nignre est vi-

pas vous

vantel comment nepas s'y plaire? Cette chaude peinture,

ces

mouvants reliefs, ces mystresdepirlceau rorrs cbarment, rous


cnptivent, vous retiendraient pendant des heures enlires;
mais I'impossibilit de dcouvrir le sens, Ie vrai sens de tout
cela, finit par vous causer comme un certain malaise, comme

un lgel verlige.
et regaldez celte
Quand vous en serez l, retottrnez'vous
d'e nuit ; votts

la
Ronile
face
qui
fait
toile
grande
rutre
monde.dans un autre: ne vrius
i,t., pnt de juger. Souvenez-vous que rers la fin d'un bal,
rluantl les bougies brlent ellcore' bien qu'au dehors il fasse

passez brusquement

d'un

hasard on vous ouvre un volet, si vous I'egardez


dans la rue, les maisons, les arbres du voisinages prennent
pou, uou, le plus trange aspect, je ne sais quoi cle blalard

jour, si par

et rle plat. C'est le soleil pourtant qrri les claire; c'est de la


vrit ou jamais il n'en fut. La saillie, la cotrleur, les coutours des objets, tout doit vous sernbler juste et tottt vous
parat fuux. Yos yeux, prenez-y garde, se sont fausss ellxmmes dans cette atmosphre de poussire et de lumires
.facl,ices; attendez guelque perr, ils reprendront got la
vr'it. C'est exactement l ce qu'il vous faut stlbir lorsqu'en

lournanl la tl,e vous vous trouvez en fnco de ce banquet et


de tous ces convives d'humenr joyeuse e[ fire, assis r\ cet[c
jottr, urt jorrr sairs qui'
table si richenent servie. Il iait grand
i'oque, sans contrastes et sans repoussoirs; or vous arez ell-

IES PEINTRES FLAII.,\ND$ E I{OLI,ANT}AIS.


2bII
core sur Ia rtine les teintes
ellfumes et les nigmes
de
Remtrandt. Cette simple clart vous
pr*i, ,,n peu pale, et
ces figures vous semblent
presque n.oiAer;

moi, puo p.u


votre vue se dgage, vous
accepl.ez et bientt vous aimez
cette
faon candide de prsenter
les choses. Vous vous plaisez

pntrel. dans ces pbysioriomies


lucides o tout

tout
i

re

se
cr i

lit.

se voit,

pas le moind

r, ir r,r,r,;

prose.

;;;i:'r'

or

;i ffi i:': i',.

. loTt au sujet, ne s'explique-t-il pas en guelque sorte


de Jui-mme? La seule questin
*t au ,uooir'lour quelle
solennit patriotique .u, Lor*o,
,ont ,ttoUir,'rm a .orp
its ne clbrent pas une simple
fte de famille, ce n,est
1]1
prls un repas ordinaire.
Ces riches vtements;
drapeaux, ces insignes fa
fois miritaires
contentement, l'nergique assurance

ces

galons, ces

.t.iul,

r,air

dc

qui rgnent sul ces visages, tout semble nous apprendre


qu,un g.on,l vnement
rns'accomplir pour la Hollande
et que los c]rels ,le Ia garde

civique s'en rjouissent en commun,


Et,
paix de Mrrnsler, de ce trait
qui met tn
ans, e[ qui, apr's soixar.rte e[
dix ans

effct,

il

s,agit rle la

l,r guerre de Trentc

d,efforts, frrit pour la


premire foi; accepter par I'Europe
t,indpeudalce de provinces-Unies.
C'est

le

juin

18
164g que fut donn ce clbre banquet,
et van der Helst a dat sou tableau
de cette mme anne; il
l'a douc fait en quelques mois, vritable prodigo
quaud on
pense qxe ces viughcinq figures, de grandeur
naturelle, sont

autant de portraits tutlis sur nature,


que ces portrails pour
la plupart sont des mcrveilles d.excution,
et gue tous lcs

256 tunns suR t'HIsT0InE

DE L'ART'

tableau son[ termins et rendus avec utt soin'


chefs'
une dlicatesse et des pelfections de dtail dont les
accessoires

ilu

0n croit
d'uvre de chevalet peuvent serrls dontter I'ide'
lieu
peut4tre qu'un tel lini sul urle telle chelle doit donner
srie
cetle
indivirluelle,
tude
cette
que
qu.lqoe ,.lt.r.rr.,
par lrri sont
de p.rsonnuges imposs I'artiste et non choisis
peu prs incompatibles al'ec

un grand effet d'ensemble' et

fuisceau
qo'uo tiuo d'un tableau le peintre n'a pu faire qu'un
rien;
est
n'en
Il
catlre'
seul
un
daus
e portraits agglomrs
satisme
semblent
po,r moi du moins, I'unit, I'harmouie

iite, ,la,r, cette radieuse peinhrre; j'en aime les dtails


qu'ils absorbent tnes regards, et la composition n'en est pas
n'est cemoins habile que la touche et que I'excution' Ce
sans

qu'un lort
pentlant p'rs une Gtlvre sans dfauts, mais elle n'a
place en
grane et-q,r'un point vulurable, iest il'tre ainsi
face de Rembrandt.

valeut', oublier tout fait


faut se gariler aussi d'un autre
souvenit'
souvenir plus lointain, mais tton moins tlangereux,
cette
nappe'
tableau,
que cette longue table en lravers du
Si
vous
i couoert, ces contives, risquent de rveiller en ' vous

ll

faut, pour I'cstimer sa

ce reiloutable voisinage; il

alliezpenserausublimeetdivincnar:ledesainl'e'Marie-iles'
: rrilal, vous ne ilaigneriez plus jeter un coup d'ilsur

Grc'

,e banquet. Ecartez tout cela, isolez-vorts' ne de'


**ar., van der llelst que ce qu'il ententl vous donuer' C'est
demi'guertle I'histoire, de la chronique, demi-boLrrgeoi,

ce

pr

rire; c'est I'eracte expression, I'intelligent retlet


de son

prys.

dfaut de la Muse,

des m@urs

il s'inspile du patriotisme'

Louis XIV;
Toil ces hardis commerauts qui tiendrout tte

TDS PEINTRES FtAIANDS ET HOLTANDIS,

?b7

vous les voyez, ces loups de merr vous leur parlez; ils sont
l en habits cle gala, rudes et simples comine daus leurs

comptoirs, comme sur leurs navires : que de bon sens, que


d'nergie, quelle gravit, et au fond quelle orgueil sous cetto
gaiet nrbiconde

Lorslue vos yeux se sont accoutums au

lon vrai, I'ac'

cent naturel de cette peinture tempre, lorsque I'esprit du


peintre s'est empar de vous e[ vous a comme iilentifis
son uvre et ses personnagesr ne tournez pas trop tt
la tte, c:r la Rond,e d,e nuit pourrait bien son tour
vous causer

tumer

un certain

mcompte.

Il

faudra vous raccou-

ee ilsordre potique; ces teintes chalertreuses vont

vous sembler exagres. En un mot, van der Helst prend


sa revanche sur Rembrandt. Pour lui rerrdre mattvais service
il est au moins son gal : ce qui veut dire seulement que ces
tableaux sont mal placs.

Et pourtant dans presque tous les luides, et mme aussi


dans de srieux ouvrages, on cife comme une heureuse id,
comme une instnrctive antithse, le contraste de ees deux
grandes pages, d'aspect

si diffrent, ainsi

places

l'une

en

face de I'autre. Moins elles se ressemblet' dit-on, plus elles

il'un sentiment absolumeut contraire et je vouilrais conrmuniquer ma cortviction

se font

raloir.

Je me permets d'tre

aux directcurs du muse il'Amsterdam. Je sais qu'il y a prescription, que depuis cinquante ans ces tableaux sont ainsi
placs, qu'on aime respecter les habitudes du
n'a-1,-on

rien chang I'intrieur

public; mais

de cette salle? N'en a-t-on

diminu la longueur? Une cloison rcente en a retranch


prs tlu tiers, et, les tableaux par consquent soril plus rap'
pas

2b8

lunus suR I,'uIsT0tRn

DE L,RT.

prochs qu'autrefois. Quand la distance tait plus grande,


I'incorrvnient du vis--vis se laisaitmoins sentir. La distaucc
quivaut uu isolement. Maiutenant jls sont trop voisins pour

qu'en passant de I'un I'autre on ait le temps de changer


d'impression. Peu s'en faut que d'un seul coup d'il on ne les
fit I'expr ience d'lablir
provisoirement quelque sparation, ne ft-ce qu'un rideau,
et si chaque tableau venait grandir ainsi daus l'estime dcs

embarasse tous deux. Je voudraisqu'on

connaisseurs, on ren,lrait Ia sparation dfinitive eu choisis.


sant une autre salle pour
Certains contrastes,

y placer le van der Helst.

je le sais, ajoutent

des beauts cerlains objets d'art exposs face face; encore faut-il que ce

Ici c'est plus


que de I'opposition c'est de l'antipathie : chacun tle ces deux

contrastes aient quelque chose d'harmonieux.

tableaux fait ressortir trop violemment ce que l'autre n'a pas,

pour qu'ilsn'yperdeut pastous ileux. Mais sinouscartons le


vatt der lIelst, qu mettrons-nous sa place? Je ne vois que
Rmbrandt lui-mme qui puisse soutenir le voisinage de
Ilembrandf.
Jrrstement, dans ce mme tnuse, il est, uue autre de
ses uvres, moins grande que la Ronde de nuit, e[ cepen-

dqnt de taille ligurer en face cl'elle : c'est le portrait


des syndics de I'ancien Staalhof. Cinq marchands drapiers
d'Amsterclam, les chefs de la corporation, sonf en sance autour de leur bureau couvert d'un ample tapis rouge. lls ont

tous leur chapeau sur Ia lte, chapeaux de feutre haute


forme, larges bords ; tous ils solt habills de mme :
vtements de drap noir, grand collet de chemise, uni et rabnttu. Ils parlent et disctrtent, non srns vivacit. Un domes.

'

TES I'EIIiTftES FtIIIANDS ET IIOLLNOAIS.

trque, tte nue,

259

esf debout

derrire eux. La salle est simplement meuble, et, Ie tlcor en esl seulement indiqu. Il n'y a
l, conme on voit, rien de trs"potigue, rjeu tle trs-pitto_
resqne, et quant la lrrrnire, elle est franche et largcment di
fuse, sans mys(ele, sans apparente cornbiuaison. Le peintle a
ddaign ses arti{ices ordinaires,

et,

saus autre secours que la

pure vrit, ilafait, selon moi, son ched'uvre. Cette conversation de cing hommes d'affaires, o chague interlocuteur
soutient son rle et nous fait presque entendre ses raisons et
ses arguments, ce tlialogue en relielest une page de Molire.
f.l'est la vie mrne, et, au foud, comme uue pointe d'ironie
sur I'importance agite de ces cing persounages. Les caractres sont exprirns vec cette souplesse et cette uettet qui

n'appartienuent en gnral qdaux seuls tlessinateurs, et c't

en mme temps toute la fouge et tout I'entrain du

plus
y a plus dejeunesse dans la Rondr
mais aussi plus d'carts et plus tl.exuberance. Ici la

puissaut des coloristes.

ile nuit,

Il

dborde encore, et de plus vous arez le fruit. Dix-neuf


d'intervalle sparent les deur tableaux : l,un est e 16&2,

sve
ans

l'autre de 166{. Peuhtre la distauce est-elle encore plus


grande, si vous mesurez les deux uvres. La Ronde cependant tonne davantage et plat plus la foule. Aux yeux de
la critique, les Sgndirs sont d'un autre ordre. 0n poulrait
presque dire que, pour Rembranilt, c'est aneai,erge rle San

Sislo, le dernier terme de son art.


Dans la salle o ce chef-d'uvre est aujourd'hui plac, on
voit, en face, nn grand et bon tableau gu'il r:rase et qu'il
humilie. Le peintre est llarel du Jnrdin; le lableau reprsente
eneore un syndicat, les cinq chels dbn autre compagnie. Si

260 lulus

sun t'uIST0IBg na

L'RT,

les Synddcs de Rembrandt n'taient plus l, ceux de Karel


du Jaldin prendraient une importarrce, uu intrt et mme
un coloris dont on r)'a pas lu moindre ide. C'est une peinture
lgaute, bien cornpose, pleine d'esprit, d'un ton vrai; mais
on la dirait dlave, blme, teinte: elle a l ples couleurs,

grce aux rellets formidables que

lui

lance sou chaleureux

voisin. Nous aurions.donc (out gagner en transportant les


Sgnd.cs de Rembrandt en fnce de la Rond,e ilenui,t, puisque
d'abord pour Karel du Jardin ce seraif une rsurrection, et
gue [lembrandt, lul-mme, dans un plus grand espace, avec
plus de recule, produirait encore plus d'effet. Ajoutez que

la

nuit n'aurait rien sorrffrir de ces nouveau.


: bien qu'clairs d'une faon plus franche, ils sont de

Rond,e d,e

venus

mme race, et cet air de famille sufltit pour tout harmoniser.


Ce

qui importela Ronde

d,e

nuit,

c'est d'tre dlivre ile

I'irrdiscrte vrit, de la clart dsesprante du grand Banquet de van der Helst.


Rte clroisir pour celui-ci une place plus favorable, loin
des Rembraudt, dans une

salle part. Peut-tre faudra-t-il

ils les combles du


mus6e, en prenant la lumire d'en haut, seul mode d'clai-

faire exprs cette salle, et par exemple

rage admissilrle pour les grands tableaux. Le Trippenhuis,


sul ce point, laisse, nous I'avons dit, beaucoup dsirer : on
a peine comprendre que cette ville tl'mslerdam, dont la
gloire principule est la gloire de ses peintres, laisse leurs
uvres si mal logees et, pour.tout dire, presque invisibles. Le
prolit serait double

sparr Rcmbrandt de uan der Helst, puis.

qu'il faudrait, pour l'un tles deux, crer, nne salle uouvelle,
et que par occasion on remettrrit probablement neuf lout

I,ES PEINTRES FI,]IINDS E1 IIOTLNDIS, 26I

le second tage du muse. Juque-l ni la Ronde de nuit


nile Banquet ne seronl, parlaitenrent connus.
J'en tlis autant d'une autre grande toile, un rles joyaux de
la Hollande, relgue maintenant dans la plus triste place, la
plus liasse, la plus mal claire. De mme que les Sgndi
de Rembraudt me semblent seuls capables de faire face la
Ilonde d,e nuit, e mme ce secnnd, uun der Helst serait lc
vis--vis naturel et oblig du clbre Banquet, Postrieur de
neuf ans,

il

est d'une excution phrs savante et plus parfaite

encore; il a plus de chaleur, le model err est plus puissatrt,


plus profonde, sns que le rendu des dtails

la perspective

soil pour cela moins merveilleux. C'est encore un groupe de


portraits, et de poltraits de syndics, nrais de syndics de haut
parager'vtus tle velonrs e[ de soie, les syndics des arbaltriers, Ils sont plus solennels de pose et de manires que
leurs confrres du Staalhof; au lieu de parler tout sinrplentent d'affaires. ils distribuent des prix, les prix du tir de
et se passent gravement de main en main les pices
tl'orfvrerie desl,ines rux vainqueurs. Ne reconnat-on pas,

l'arc,

ce signalemeut, notre petit diamant du Louvre? C'est le


nrrue sujet, ce sont les mmes personnages : les variau(es
sont presrlue nulles, l'cbelle scule diffre du tout au tout;
I

mais cela ul suf{it pour tablir entre les deux tableaux


d'assez profondes diffrences. Le ntre est la premire peuse
du peintre : il cst dat de 1655, quatre ans plus tt que celui
tl'Amstenlam; il a les qualits de sr petite taille, il est surtout charmant. tandis que I'autre, bieu qu'ideutique en apparence, esl d'un touf aut.re caractre: il a I'atnpleur el la
noblesse qui conviennent ses tlimensions.

2ti?

UlUDI]S SUR [,IIISTOIRI DE T,,AR.


Je rr'iusisterai pas sur ces remaniements du muse

d'Amsterdam que je me permets de dernaniler.


L,ide m,en
est venue sur place; je les croirais utiles, et si je les
propose
aux directeuls de ce prcieux dpt, c'est sur ia foi
de l,excellent liaret que ilous devons leur sollicitude.
Quant on
aime assez les lableaux pour les dcdre ainsi,
on doit comprendre chez les autres I'envie de les bieu voir.
Cel.tc notice,
ii.mon alis, est un pelilmodle. ]a fois sobre
et abondante,
elle en dit assez, jamais trop. Chez uous aussi,

on a fait

cemment de louabl efforts en ce genre, et je


n,en vourlrais
pas mdire ; nos liarets sont maintenant remplis
de dtails
biographiques d'un srieux irrtrt; mais ce luxe d,rudition,
contraint de se cacher sous une forme microscopique,
est_il
bien sa place? J'avoue que je prfre les documeuts
morlestes et le texle lisible du liu'et d,lmsterdam.
J'y trouve

plaisir uu recolement exacf des tablenux, des descrip.


tious mimrtieuses mais cornplles, sals mlange de
conjecttrres et d'appreiations, es
fac-simrila rle signatures, dcs
laits cn{in, rien que des faits. eux gui ont graiifi
le public
d'un si lion instrument d'tude ne lui refuseront pas, j,es.
avec

pre, un genre d'enseignenrent plus instruc[ifencole,


la r'ue
tlestableaux eux-mmes, bien placs et bien clairs,
Mais reveuons la Di$rilrution d,es pritle ran
der Helst.
ou plutt ces deux lormes tl'une inme pense,
la fois si
semblables e[ si diverses. Iichetle rlirn tableau [
tlonc

par elle-mme quelque chose de considrable,


elque chose
qui influe sur la nature du style. Ces rlmarrtions ntat6
rielles dont on a $ouveut abus, ces classifications des genres
d'aprs la dimension des toites ne sout donc, aprs
tout, ni

t!,S PEINTRES TtIlINDS ET HOI,[ANDIS.

2tJ5

complternen t fausses, ni toujours arbitraires. S'il est quelques

lares tableaux qui noussemblent immcnses dans vingt centi-

rntres can's, s'il en est d'autres au corrtraire

qui,

sur

d'intmenses toiles, font I'effet de trs-petits tableaux, la vrit


ru'eu est pas moins qu'en gnral, dans les arts

du dessin, on

ne s'lve certaines hauteurs, certain ordre d'ides, d'impressions et tl'eft'ets, qu'en donnanl la {igure humaiue sa

glandeur naturelle. Aussi je ne puis m'tonner assz que ces


artistes hollandais, ceux-l du moins qui avaient reu le don
de composer et.de peindre aulrement qu'en dimensions r.
duites, n'eu aient pas fait, un plus frqrrent, usage, et que, de

parti-pris et non par impuissance, ils aient nglig ce moyen


d'lever, d'largir, de diversifier leur style. La liste des essais
eu ce genre, des toiles dpassant le patron ordinaire, u'est
pas longue dresser. Cinq o-u six au muse d'msterdamr,
deux au muse de La Ha1ee, voil le compte exact de la

r J"cn compte six, parce qu'il esl juste d'ajouter aur ileur Rembrandt, aux deux van der l{elst et au l(urel du Jardin, un grand Gotrert Flinck, cxcut commele Banquet de van der Helst en commroration de la pair de lllnster. Quant aux Corneliszen de Ilarlem et
autres peintres du seizime sicle, je n'en parle pas, puisqu'ils sont tntrieure I'art hollnndais proprernent dit.
2 De ces dcux tableaux du muse de La Haye, l'un n'est pas beaucoup plus grand r1u'un grand tableau de clrevulet; mais je le cite parc
que les ligures, vues, il est vrai, seulement mi-corps, sont de grandcur nrturelle. C'est le chcf.d'uvre de la jeunesse de Rembrand!;
une scne peu at,tfaynte et pourtant justement clbre, la Leon
d'anatomie. L'autre tableau est une tentalive que le succs absout sang
gu'on doivc n recommanddr I'exemple. C'est I'application du principe
de la grandeur naturelle non pluc l'homme seulement, mais aut
bestiaux. Pendant que ses compatriotes se faisaient tant prier pour donner l'espce humaine sa grandeur vritable, Paul Potier s'amusait

261

ITUDES SUR L'HISTOIRE DE T'ART,

grande peinture holhndrrise, voil ce qu'a laiss son ge


d'or, le dix-seplime sicle, uon-setrlemenI en Hollunde,
mais dans le monde entier. Quel singulier contraste avec la

Flandre, qui, rers la mme poque, ne se peuple que de


grands tableaux, et qui voit sou cole prte outre-passer
les ploportions de la nature plutt qu' rester ende! Le
style dcoratif esl l'cueil de ses peinlres : ils cherchent le
gran.liose et tombeut dans I'enllure; ils ngligent, ils ddaignent les petites surfaces, et la peinl,ure de chevalet tombe-

rait presque en dcri, surtout aprs la mort. des Breughel,


s'il ne lui survenait, un vigoureux soutien, nn de ces champiorrs qui valent une arme, le plus piquant, le plus fcon<l

en compagnie de tous ces grands Flamands, semble un enfant perdu, ou, pour mieux dire, rnr

des peiutres. Tniers,

migr;

il

s'est tromp de patrie, c'est

un Hollandais dil ne procde de

plac : non que par I'esprit et par la touche

Rubens bien plus directement que de Terburg ou de Mestu;

non que dans sa gaiet

il y ait la moindre trace

soil, des

gli-

maces des Ostade, soit des trivialits de Jean Steen; mais,


tout Flamand qu'il est, il voit, comprentl et mesttre les
ctroses l'chelle hollandaise : son thtre est brillant, son

tlrame est plein de vie, mais

taille de marionnetles.
D'o vient donc, je

il

ue le

ne donue ses acteurs que la


dea:ande encore,

tl'o

vient

rendre cet hommnge arrx vaches et aur taureaux, A mesure qn'on descend dans I'chelle des tres, la grandeor naturelle devient moins nr!cessaire; Applique aux arbres et aux rochers, elle serait absurde et
mpossible. Pour le rgne animal lui-mme, l'homme except, elle est
d'uneutilit et d'un effel trs-contestables; mais Paul Pol.ter n'eu a
pas moins fuii un merveilleux chef-d'uvre.

tES

PEITiTRDS !'LIIIiDS ET

ltOLtNDIS,

505

chez torrs ces llollandais, chcz la rratiou comme chez les


peinlres, cette prdilection pour les petites toiles, cet amour
rle la natrrre rduite, de I'inritation err petit? Les raisons que

j'en ai donnes ont, je crois, leur valeur. L'r:xiguit des habitations, exigut traditioluelle et presque ncessairc sur un
sol si difficile conqurir et dfendre, la nouvelle forme du
gouvernement, les prjugs rpublicains, les lrabitudes commerciales, I'austrit de la vie de fanrille, les svrits protes(antes, la suppression des couvents, la transformation des
glises, tout qela suffit assurment pour expliqrrer les dimen-

sions dmocratiques exclusivemeut at'fectes par la peinture


hollandaise; mais n'y a-t-il pas eucore quelgue raison cache ?
Si les peintres I'avaient bicn voulu, les occasions leur eussent-elles man,1u de produire de plns grandes uvres et mmc

d'en trouver I'emploi? dfaut des glises, des couvents, des


chapelles, dfaut de maisous assez cousidrables,
meaux assez larges pour

tle tru-

prendre de grauds tableaux, n'y

avait-il pas et.des htels de ville e[ de vastes locaux o se


runissaient tant de nombretlses corporations? Les exemples

lrcp rares que nous avous cits, les coups d'essai de vau der
Helst et de Rembranrlt ne dmontrent-ils pas que, sans abantlouner cette peinture de shevalet qui serait reste leur
gloire, nos peintres hollandais pouvaient alors s'ouvrir rttte
nouvelle voien s'lever d'un degr, et se crer un genre ori'
ginal enLre l'histoire et le sinrple portrait? S'ils ne I'ont pal
vonlu, s'ils n'ont pas essay davantage, j'en crois voir la
raison, mais j'hsite la dire. Quand on airne les gens' oll
craint de divulguer un de leurs gros dfauts. Quel est dorc ce
secrel.? Ilsaimaient trop I'argent. Un cerlain got de lucre
ltI.

266

TUDAS SR t'HISTOIRE DE L'R.

nalurel au pys, une sorte d'manal,ion de I'esprit commercial rguaierrl, des degrs divers, dans tous ces ateliers. 0r
les petits tableaux avaient cet avantage, nou-seulement de se

lrlacer partout, de convenir tout le monde, d'tre par consqueut un bon objet d'enchre, tnais de se transporter ii
volont, de voyager en tous pals et de rernplir en quelque

solte le mme rle que la leltre de change, tanrlis que

les

grandes toiles, par leur destination spciale, devenaient des


valeurs mortc$ et immobilises dont le prix relatif tait ncessairement beaucoup moins rmunrateur.

0n

cherche

de rros jours' disculper llembrandt, le

laver de ces accusations de sordide avarice que de crdules


historiens lui avaient prodigues. Je crois qu'on a raisou : ou
perrt alfirrner du moins que Rembrandt ne thsaurisait pas,

Jruisqu'il est nrort dans la misre. La passion des gmvures, des statrres, des tableaux, des arnres, des coslumes,
lui fit faire des folies: il s'endetta si bien que la lenle de sa
collection, faite de sou vivant par autolit de justice, ne lui
laissa pas de quoi vivre, pas mme dc quoi s'acheter uu.ceroeuil.

it

Il

u'en est pas moins vrai que tlans le cours de sa vie


e[ rre css d'valuer

gagna des sommes prodigieuses,

poi,ls d'or chaque minute de sou temps. 0r je suppose


qu'aprs avoir reu le prix tle sa Rofds de nuit, si bien
paye qu'elle pilt tre, il dut se dire que dans les heures
passes couvrir cette toile il aurait peint trois ou quatre
portraits, deux ou trois intrieurs, autant de paysages, et
qu'ainsi, tout bien compt, il avait frrit un trs-mauVais
march. Faut-il donc s'tonuer qu'il en soit rest l ?
Peut-tre aussi les vrais coupbles sout-ils ces magisl,rats,

IES PEINTRES
ces

FI,AIIIANDS ET HOLLNDIS. 267

syndics, qui n'auront pas stimul par assez de largesses le

dvouement des peirrtres. Qnelle qu'en soit aprs tout, la

vri

lahle cause, une chose certaine, c'est la raret de ce geure


de chefs-d'uvre dont ou serait aujourd'hui si jaloux. S'en
est-il gar quelques-uns? En existerait-il en d'autres lieux
que la Hollande? Rien n'autorise le penser. Propril d'associations publiques, ces- sortes de tableaux ont en depuis

leur origine ce qu'on peut appeler une histoire : la disparition en et t signale. Il est donc 1rs-probable que la
Hollande possde eucore [out ce que ses peiutres ont tent en
ce genre : d'o je conclus, comme au dbut de cette tnde,
sous tous ses aspects et
la peinture hollandaise., ou que c'est en Hol-

qu'il faut ou renoncer counatre


tous ses tages

lande qu'il la faut tudier.


En peut-on dire autaut ds qu'il n'est plus question que
des petits tableaux, c'est-dire, proprement parler, de

l'cole hollandaise tout entire? Franchement non. Cette


aplitude voyager, ees dimensions portatives et commerciales,

le

charme cosnropolite que clonnent,

ces peintures

les sductions tle la couleur et Ia finesse du pinceau, fout


semblait les prdestiner sortir peu peu de l{ollarrde. Ds
I'origine de l'cole et du vivant de ses fondateurs, cette
exportation commenait.

Il y a plus d'un

muse, mme plus

d'un cabinet, en Europe, tlont les tableaux hollandais furent


acquis en partie au ilix-septime sicle, au moment mme or
ils venaient tl'tre faits; mais ce courant extrieur n'tait pae

si rapide qu' I'intrieur on dt s'en ressentir. La


Hollande, vrai dire, regorgeait alors de tabl.eaux, tant h
production en tait inssanl,e et comme surexcite par le
encore

268

ETUDES SUN T'HISTOIRE DE I,'ANT.

got natioual. Rien ne peut donner juste ide de cet amour


de la peinture chez un peuple si froid, si grave, e[ en apparence si peufait pour les arts. 0n aurait compt les familles,

. mme parmi les plus modestes, qui n'avaient pas alors guel-*
ques tableaux, et quicouque faisait fortune mettait son premier ltrxe et sa suprme ambition se faire un cabinet.
C'tait en ce tempsJqu'il fallaitvoyager en Hollande!
mais aujourd'hui tout est chang: tlepuis un quart de sicle,
prix extraordinaires gue ces tableaux obtiennent en tout

les

pays les ont

fait sortir

des retraites

qui les avaient si longtemps

abrits. 0n a vu peu peu les cabinets se dgarnir, puis disparatre tout fait. La galerie du souverain lui-mme, ensomble exguis, collection superfine, s'est disperse comme les

qui fouillera les plus humbles


pour y surprendre un chef-d'uvle isol. et l

autres, e[ maintenan[ c'est


demeures

cependant vous retrouvez encore quelques dbris de collec-

tions; il en est mme qui se forment et qui peut-tre


grandiront; puis enfin, comme consolation, comme garautie
d'avenir, vous avez deux grands dpts publics, les mus6es
d'Amsterdam et de La Haye, que personne, jrrsqu' prsent
du moius, ne parle de livrer la spculation.
Ces ileux muses sont lraimenl riches. Les matres priucipaux y figurerrtdignement, sans qu'aucun d'eux ait rougir
des uvres qu'on

lui attribue, et l'tude attentive de ces mor-

ceaux d'lil.e sullirait pour vous

initier aux varits et aux ri-

chesses de l'cole hollandaise. Mais

dirai-je que ce genre do

seryice ne vous serait rendu par aucune autre galerie ?

aitl quelque chose de tout particulier,

qu'il y

sans quivaleut

nulle

part? qu' Dresde, par exemple, en mettant mme de ct et

TIS IEIIiTRES Ft}INDS ET IIOLTNDAIS,

269

Paris et Madrid, et Vienne et Saint-Ptersbourg, qu' Dresde,

il n'y ait pas des


plus de choix, quclques

pour tudier fond les matres hollandais,


ressources cucore plus abondantes,

plus rares et plus distirrgues ? Les Hollandais euxne le vouilraicn[ pas dire. Ce qui est unique, hors
ligne, incornparable dans leurs muses, surlout dans celui
pices

mmes

d'Amsterdam, ce sont, les grandes toiles. Quant aux petites,


elles sont en gnral dela plus fine qualit; les moins bonues

ne [ont pas rndiocres; ce sont des perles d'un grand prir,


mais non pas des trsors introuvables.
Voici, au contraire, quelque chose qu'aucun aulre pays ne
pourra vous offlir. Parmi ces anciennes familtes qui, par
ostentation ou par gorit clair des arts, fondrent, il y a deux
sicles, Amsterdam, ces galeries particulires, aujourd'hui
disparues, supposez qu'on puisse en citer deux o I'hr'itage
paternel se soit, p;rr grand hasard, religieusement conselr

et sulvive dans son premier tat; supposez qu'on s'engage


vous moutrer dansleursvierix cadres et presque aux mmes
places o I'aucien possesseur les avait suspendus, des tableaux

firits pour lui, sous

ses

yeux, avec des soins particuliers et

dans des conditions peu prs sans exemple, par les malres
les plus clbres de sou temps, la fois ses clients et ses amis,

tlepenserez-vous pas qu'on abuse de votre crdulit?

[t

bien, ce n'est point un rve :

ces familles

existent;

en insisl.aut un peu, ous pourrez yoir ces collections. Vous


trouvereachez IlI. Six, I'arrire-pelit-fils du clbre bourg'ue-

mestre, du protectenr, de I'arni dont si souvent Rembiaudt


a reproduit les traits, tautt par le pinceau, tantt par la

grarule,

tl'aborcl tleux merveilleux portraits tle ce mntre


{5.

210

DTUDES SUft

T'ilISOIR!] DE I,'I"T.

le bourguemestre ct sa femme. M. Six les tient tlirectemeut de son bisaieul, et il conserve en outre la moiti
de I'arrcien cahinet, de tr{. vanWinter, son beau-pre. M. varr
Loon, son beau-frr'e, possde I'autre moiti, cn mme
temps qu'un certain noml-rre de tableaux de clroix provenant

c'est

de sa propre famille.
Dans les deux collectionr, tout n'est pas venu par hritage.
Chemin faisant, depuis deux sicles, il y est entr des tableaux. Il y a des additions qui les ont enrichies, d'autres

moins parfaites, mais c'est le petit nombre. u reste, le


vieux fonds se distingue sans feine. Chez M. van Loon, une
des salles, la salle aut cadres nlirs, arx. cadres primitifs,

ne contient que de purs trsors provenant de sa famille.


a l un grand Philips lVouverman de 1656, le meilleur
temps de ce matre lgant, tableau d'une dimension que ra-

Ily

remeut il rrborde, et qui dpasse mon avis tout ce qu'il g


jamais fait dc plus brillant et de plus cavalier. Plus loin je
rois un 0stacle, de taille peu commuue aussi, qui me rcon.
cilie avec ses personnages et son grotesque de convention,
grce

un certain fond tle palsage d'uri charme incompani d'un dlicieux Metsu, ni de la gra-

rable. Je ne parle

ciease Partie, de cartes de Terburg tlue j'aperois dans une

autle salle, ni de ce Both splendide et tout fait hors ligue,


ni deces grands portraits de lajeunesse de Rembrandt, ni de
huit ou dix autres pages qui, dans les rnuses les plus riches,
anraient uue place tllhonneur. Je crains les numrations et
fais grce arr lecteur de mes notes de voyage. Ce ne sera pourlant pas sans avoir dil un mot, ne ftt-ce que par quit, de

I'autre moiti6 de l'hritage de M. yan lViuter', Ceux rpi

LOS PEINTNS FTAIINDS

IT

IIOLI,NDIS. NI

ont fait lcs lot3 avaient l'il juste assurment; de part et


il'autre, les chefs-il'uvre sout si bien compenss qu'on aurait
mo'
grancl'peine choisir. Dans uulocal d'arrangement plus
cette
vif, un jour venant den'haut'
derne et sous rul jotrr
J'lus

collection de

M. Six nous montre

leuts deRembrandi, de

aussi des mot'ceaux excel'

Terburg, tle'Jeau Both, tl'0stade, dc

Deux
Wouverman; ajoutez'y Ruysdal et surtout Albcrt Cuyp'
ce
cle
matre'
ce
merveilleux
charmants petits ptrrrages ile
la
par
eonnus
bien
peintre universel, rleux effets lrtmineux,
dettx
etra
gruoorr, sont chez M' tan Loon. ChezM' Six, ily
et plr
iusri, mais de premire imporlalce et pur lir qualit
de soleil' est
les propo::tions ,itamarinesurtont, grand effet

ul)e uvre vraimenl caPitale.


lrcau qu'trne belle
C'est quelque chose de si franctrement
trouver d'gales celle-ci' je ne

marine de Cuyp l Pour dn


car les
vois gu'un *y.n, Cest tle passer en ngleterre '
par je
sircle'
dernier
te
clans
qui,
Anglais sout les prenriers
se mirent acca'
rue sais quel insiinct d'hosrmer de mer,
mparcr et faire monter de prix les uvres tle ce.peinl're
peut'
gnration
onuu .le ses contemfol'ains. Seul de sa
des chefs"
faisarrt
en
faim
de
presqtle
tre, Cuyp moum[
ile
touche'
sa
ngliger
de
lui reproehait

d'uvre. La mode

qu'alec u:t art


n'avoir pas lln tssez beau fini, et cela prrce
juste au ntosuprnre et un discernemerrt exquis il s'arrtait
vrit' o finir
mento le travail risquait de comprometfe la
sentiment se ft
davantage c'efit t refroidir', o l'uvle du
de Culp pein'
change en uvre de patience' L'obstination
se jeter uou
sans
dre ai'ec lurgeurr sans riguiser son pittceau,
plrrs tlaus les auilaces

la [lembranrlt, cet

enttement stoi'

212
que

urulus suR t'ulST0tRE

DA I.'AItr.

qu'il soutint pendant quarante ns allx

dpens de sa
borrrsc et de sa renomrno, plr conviction rl'artisie,
par pur
amour du vrai, c'est en son genl,e quelquechose
d,aussi beau
que les vingtJcing premircs annes de la carrire
de M.

In-

gres. lfais le pauvre Albert Crryp est


mort sans avoir vu le
jour de la rparation, 6ans goter et sans
mme entrevoir
cette gloire turdive et sre dont ll. lngres,
grce Dieu, est
maintenant en possession.

Dussiez-vous, darrs la colJection Six, ne pas voir


autre chose
que ce grarrd Albert Cuyp, et clrez M. van
Loon ne pnh.er,

pour un instant, que darrs Ia salle a,u* cdres


?rri?is, yous
seriezpay de vos peines. Surtout ne I'oubliez
pa*,

il rous faut

insister. N'en croyez pas vos guides, ils vous


aulneront de
frapper ces dcux portes; c'est en dehors
de leur tourne,

'

et je connais des voyageurs, se piquant


de bien rcir, qrri sont
partis tl'Amsterdam sans avoir mme entendu
dire qu,il y
avait par la ville tle telles rarets.

Aprs tout, mettons la chose au pis : vous


aussi, vous
n'rurez pu voirui les tableaux de M. Sir, ui ccux
deilt. van
Loon, ni la galerie van der Hoop, lgue rcemment

la ville,

rui d'arrtres cabinets d'une moiurlre valeur,


mais encore riches

cl bons tableaux. Je vais plus loin : les portes du muse lrrintne lous seront brutalernent fermes pour. cause
de vacaltce ou de rparation; [a llaye,
Dordrecht, Rotterdam, vous aurez mme sort; vous quitterez donc
la Hollande
sans avoir vu un seul talrleau : eh bien, vous
n,en flurez

ps

moins fait uu progrs immense dans I'art de sen[ir,


de gotter,
de classer sainement la peinture hollandaise,
car vous aurez

vtt le pays, vous en aur.ez saisi l,aspect, le earactre,


les sin-

I,ES PEINTRDS FTMANDS ET

IIOI[NDIS.

275

gularits; vous nejugerez plus seulement sur parole de Ia


Iitllit de ses portraits. Si rnpide que vous l'ayez fait, votre
voyage vous donuera tl'abord un franc dgot de ces prten'
ilues merveilles ilu pinceau hollandais devaut lesquelles nos

il y a quarante ou cinquante
et gu'ils pryaient si grand prix. La dcadence raffine,

pres se pmaieut d'euthousiasme

ans,

qui commence au denrier des Miris et qui aboutit d'une part


aux visages de cire, aux caruations d'ivoire du chevalier van
aux mXthologiques fadeurs de Grard de
de trois jours en Hollande pour vous en

iler Werf, ile I'autre

Layrcsse, il suflit
gurir jarnais. Vous n'aimerez' vous ne pourrez plus voir
quc les peintres de la grande poque, et mme encore, dans

ce dix-septime sicle, garderez-vous toutes vos affections?


Que ferez-vous de ces maitres.qui se sont

lais

prendre au

soleil d'Italie, dsertant leut poldersr'leurs dunes, leurs


catraux? Ils vous plairont encorer mais comme des virtuoses

foi, sans conviction, sorte e condotlieri pittoresques


qui prennent du serrice chez u.n matre tranger' ll y a l
pourtarrl, de beaux noms et d'exquises palettes; ce n'estpns
seulement Asselyrr, Breemberg, Pinacker, Lingelback, c'est'
Jean Both et Berghem, c'est Karcl du Jardin, c'est \{ouver'

sans

muo uurri, qui s'eu va peindre au loin ses riches cavalcatles,


ses beattx seigneurs empanachs' S:rns doute ils sont char'

mrrrts ces dserteurs, mais quelle dilfrence avec les trais


I'ont poiutquitte, qui
l'aiment uniqucrnerrt e[ se donnen[ elle toul' cnliers, avec
Ilaul Potter et Albert Cuyp, avcc Ruysdal et Hobbema, avec
Ifetsu, Terburg, Wytnuts, Pcter de Hooglr, lan der Heyilen!

eufants dela Hollanrle, avecceuxqui

Voil

eles

t.te

hommesbien divers et de rangs ingaux' mais tous

274

BTUDES SUR I,'HISTOINN DE L'AT.

galement sincres, galement convaincus; tous ils se vivifient par le pal,riotisme. Chez eux., point de compromis; rien
d'indcis, rien de btard: aussi quelle vr'it, quelle force,
quelle puissance ! La peinl,ure hollandaise ainsi comprise n'est

plus un jeu d'enfants, une uvre de dextrit, une sorte cle


I'ari grand et fort, de l,art qui touche,

chinoiserie : c'est de

meut et parfois mme lve l'me.


Expliquonsarous pourtant : n'oublions pas, dans nolre admiration, l'ternelle hirarchie qui rgle, quoi gu'on fasse, Ie
ilornaine ile I'art.
Si jamais vous entrez dans le muse d'Anvers, vous verrez,
au nilieu de.la galerie prinoipale, sur la gauche, un tabteau
qui, parmi les,merveilles flamandes et hollandaises exposes

l'entour, vous frappera d'abord par un air tranger. Sans


avoir en lui-mme rien de trs-srluisant, ce tableau vous
attire: il vous parat plus imposant, plus noble, presque

il semble les dominer. Quel


est-il donc? C'est un Titien, non pas mme de premier ordre,

d'une autro race que les autres;

un tableau qui, dans sa patrie, pourrait bien, son tour,


prratre prosaiQue devant la moindre toile de Lonard ou cle
Srnzio. Si, malgr sa faiblesse, il se soutient ainsi entre tous

il y a donc en lui quelque chose qui n'est


pas en eux ! Ce quelque chose, c'est le style, c'est un certain
ces chefs d'uvre,

reflet de la llamme idale, un imparfait rayon de cieste beaut


tlevant lequel plit la plus parfaite image des beauts de ce
monde.

lv

J..t.

DAVII)

David avait les qualits d'un chef d'cole, urr caractre ardent et enthousiaste, une volont nergique; malheureusement, cette me d'artiste, tait. uni un esprit de logicien.

il faut saus doute la force et la


ile Michel-nge;'mais il faut aussi, pour guider.
cette force et cette puissruce, rrn esprit ouvert toutes les
Pour faire un grand peintre,
puissance

ides,

tous les sentiments, amoul.eul

de

la nature

tclle

H**fiu*ffim

suivedt jusqu' ses derlires consequences sans se mettre eu

??6

TUDES SUR

L'IIIITOIRE DE L'IIT.

peiue de lester ou uon fi.llcs la ralit. Tout ce que son


esprit lui faisait voir, David avait le dou de I'exprimer ur la
toile avec supriorit : de lii ces lonnanles beauts qu'on
adurire dans ses tableaux

mais son esprit ne

lui flisait

pas

l ce qu'il y a d'incomplct, de floiil, d'irranim


beaux ouvrtges. Urrissez un tel esprit rrn Lel
plus
tlans ses
caractre, il faudra tle toute ncessit qtle Yous soyez fana'

voir

assez, de

tique en politiquc et systmatique dans les artsl c'est l uue


lois que David tait contlamn subir aussi bien la
Convention que dans son atelier.
Ce qui I'avait frapp vivement chez les peintres qu'il
de ces

voulait dtrner, c'tait I'incorrection du dessin et I'oubli


.syslmatique des formes du corps trumairr. 0n se rappelle
quel excs tait port cet oubli : sous prlexte de n'tre
{idle qu' la nature, on ue prenait conseil que tle la ode;
gr, totttes les bouches de'vaient tre en cur,

bon gr mal

lous les nez i la Roxelane. David, par la trernpe de son


esplit, tait ncessairement destin tomber dans I'excs
oppos, Ds qu'il prenait tche de respecter ln forme, il
devait ne plus souger qu' elle. Quant ce qui vit au dedaus

de nous, quant cette force intrieure dont h forme n'est


quc l'cuveloppe ct h manil'estation, il devait peine s'eg
occuper; le corps de I'bomme est l'lromme tout entier, voil
quelle lait sa tlevise. Aussi, le Poussin qu'il avait a'*L
pris pour guide, ne tard4 pas ne plus lc satisfaire, ill
fallait quelque chose de plus amt, de plus absolu. LI

il

ceLtef
\

y irouva
marbres antiques frapprcnt ses regards :
coutours,
de
cette
lleaut
tout
et
extrieure
purel de lignes
laqrrclle

il

aspirait, et ds lors, sans s'inquiter si le bul

J.-t.

DYID.

vfitable de son ar.t, n'allait pas

lui

217

clrapper,

fuire de son piuceau l'dmule du ciseau grec.


{.le n'est pas dire qu'il u'tudit point

il

se dcida

la nalure;

de

longs et opinitres travaux lui avaient rvl les seclets de


I'anatornie, e[ sans cesse il exerait son pinceau en prsence
de motlles vivants. lTllis ces tudes, il ne les faisait pas pour
elles-mmes; la nature ne lui semblait pas uue autorit

qui mr'itt toute sa confiance : elle tait, trop diverse, trop


varilble. Tout en l'tudiant, il la soumettait, pour ainsi dire,
ou contrlc dc celtains types abstraits

qn'il regardait comlne

clu beau. S'il s'en ft rapport la seule nature, il


et craint tle sc llis,ier aller cc dessin albitraire et capricieux qu'il reprochait ses prdcesseurs. Son esprit ne
pouvait l,rouver le repos que Caus urre ide dominaute,
dans un slstme. C'cst l ce qui explique la manire in.
com.plte dont il vit la. nature; il ne l'tudiait gu'au profit
de ses ides, c'est--rlire en cela seulenreul r1u'elle ne les
les lois

conl,r'ariait pas.

Uue fois entr tllus cette voie nouvelle, une fois toutes
ull seul point, David atteignil son
but pas de gant. Ses premiers essais furent des coups de
ses forc_es conceutres vel's

matre. Toutes les iurrovaliorrs qu'il mditait, il les ralisa et


il les porta la plus'extrme puissance. Les.
Horaces, le Brutus,lc BIisair"e, sont des modles de ce
style rigoureusement svre, de ce dessin grandiose et arrt

tls I'abord

dout jusque-l l'antique seul avait offert l'exemple. Aussi


rien ne perit donner I'ide de I'enthodsiasme qui accueillit
ces nouveauts. Peut-lre une

autre poque u'aulaient-elles.


excit qu'uuc admiration n le de censure, mais au temps
ut.

278

ETTIDES SUR I,'HISTOIRE DE ['ART,

o elles parurent les- esprits ne savaient

ni aimer ui

har'

demi : exclusifs en politique, ils l'taient en toute chose; on


se passionna donc avec David pour cette espce de bedut

qu'il venait de rnettre en honneur, et, selou la toutrtme, on


la vraie beaut, la seule et unique
beaut. Le bon got venait tl't,re enfin retrouv, et l'ge
d'or de ln peinture allait commencer. Une sorle d'idoltlie pour les formes antiques s'empara tle tous les esprits ;
dclara qu'elle tait

c'tait, le paroxisme d'une rvolution, 0n ne s'imagine pas


quel concert d'indignation s'leva contre ces misrables
peintures que Ia leille on atlmirait: elles furent voues, pour
ainsi direl la haine publique avec tout le leste tle I'ancieir
rgime. Et pourtant daus ces fades compositions

il

y avait tout

une bonne intentiou qu'il ne fallait pas ddaigner,


I'intention d'imiter h vie. Illais nul ne se leva pour eu tenir
compte. Les peintres italiens eux.mmes, relgus dan; les
greniers depuis la marquise de Pompadour, ne gagnrent
pas grand'chose cette r6action : s'ils retrouvaient quelques
admirateurs, c'taient des gens qui venaient de lile le,Laoc\on de Lcssing, ou qui sentaient d'instinct que les lois de
1l pein(ure et celles de la statuaire ne pcuvent pas tre les
mmes. Mais, en gnral, on srvait peu de gr aux matres
italiens de leurs beauts; ils n'avaient pas assez tudil'an.
au moins

tique.

Aujourd'hui que nous sommes plus calmes, que nous


sentons ce que les systmes ont d'troit et d'incomplet, et

quc nors commeuons concevoir qu'on peuf tre rpublio.,in sans prendre des noms et des habits romaius, et

quc lu beatrt autiqrre n'est

pas

la seule beaut possible;

J...T.

DAYID.

2i9

les tableaux de David ont perdu en guelque sorte un

'

de

leur mrite, le mrite de circonstarrce. Et nanmoins, telle


est la puissance de celui qui les ua, qu'on ne saurait les
contempler sans prouvel quelque chose ile ce plaisir respectueux qui nous saisit I'aspect des ul.res du gnie.

0n peut ne pas sympathiser avec ces ligures doirt aucune


affection humaine ne semble altrer les l,raits; on peut,
trouver dans la manire dont elles sont disposes quelque
chose de trop symtrigue, ile trop aualogue I'ordounance
d'un bas-relief, ruais

il

est impossible,

moins r1u'ou ne

soitprvenu par le systme contraire, de ne pas

tr.g frapp

de cette harmonie de toutes les parties entre elles, de cette


unit de conception qui se recounait dgns les moiudres
dtails, et dc ces formes idales, il est vrai, mais d'un type

si pur t si parfait. A la vrit c'est l rrn plaisir torrt rationnel, tout r{lchi : il en est des tableaux de David
comme des tragdies classiques; pour l,re juste leur
gard, il faut les sentir avec la raison, il faut se placer
au point de vue o les a conus I'auteur. Si vous vous arrtez rlevant les Horac ou devant. les Sabines, en sortant d'examiuer une tte de Lonard, rrne madone rlu 0or.rge, toute cette partie de votre me qui vieut rl.trc
mue par I'expression Tivante et passionne du pirrceau
ita)ien, ne trouvera plus rien qui s'adresse elle; vous
vous sentired glac; en vain votre raison rclamera en Iveur des bearils qui sont de son tlomair)e; ous vous direz : ces tableaux n'expriment rien; et vos patselez avet
ddain. Mais consentez dtourner les yelx de la nature
lelle qu'elle est, rvez, comme I'a fait Davjd. des tres

280

ETUDDS SIiN

t'fiISTOIRE DE I'AI{T.

anins d'une vie plus lroir'le, plus svre, moins passionue que la ntre; ou bien eucore, imrginez-vous que ces
Hrraces, ce Brutusr ce Lanidas, vienuent d'tre dcouverts sous les cendres tl'Herculanum; alors moins exigeant, vous devicndrez plus juste; vous admirerez ces
beauts qui l'abserlce d'autres beauts drobait vos
regards.

Ce u'est que de cet(e manire qri'on doit juger les


hommes

qui orrt mis leur

grrie au service d'un systme.

qu'il faui cou.


ler la nusiqrre de Gluck; Altiri, Gluck et David, {rois
C'est ainsi qu'il faut lire Alliri, c'est ainsi

grands artistes trois esprits pttissants, mais qu'il faut adnnirer pour des qualits en quelque sorte trangres aux

arts qu'ils ont, cultivs. Gluck disait souvent : < Quantl je


compose je tche d'oublier que je suis nusicien, l, Ce
n'tait pas de la musique, mais de la dclamation qu'il

voulait faire. Alfir'i, quoique auteilr dramatique , n'tait


gure jaloux que du titre de pote ou de penseur. Enlin,
David aussi semble s'tre
blions queje suispeintre.

dit

parfois conrme Gluck

: u 0u;

Torrtefois on apprcierait mal le talent de David, si I'on


croyait qu'il fut toujours esclave de son systme. Il excellait dans certains genres d'expression. Nul mieux que
lui n'a rendu le corlrage rtlclri, la force d'me : qu'ou
regartle ce guerrier assis la garrche da Lonidas. Et
darrs le tableau 'Jes Sabines, guoi de plus gracieux et de
plus anim que le groupe des eufants? Quoi de plus suave
et de plus tentlre que les lilles de Blutus? ll a prouv aussi
qrr'il savait sortir de h uature itlale; tmoin sou magnifi-

-I,.

DYTD.

281

que (lessin dt Serment du, jeu, de paume, et surtout le


grorrpe du clerg darrs le tablelu dt Cou,ronnemant : le
pape et, tous les pr'tres qui I'entourent sont vivants, c'est
la nalure prise sur le fait. En6n n'orrblions pas ce merleilleux

Yll, une des plus belles uvres ile notre


et de la peinture moderne. Peut.on pousser plus
loin la magie de I'expression et de la couleur? Cette admiportrait de Pie
cole

rable tude ne soutieut-elle pas la comparaisou aec ce que


les grands maitres ont

fait de plus parfrit en ce genre?

Deprris son exil, David avait donn, son talent une direction nouvelle. C'est vers le coloris qu'il avait tourn ses

efforts; dans les deux lableaux qu'il a envoys en France,


l'mour et Psych et Mars et Vnus, on peut dire qu'il a
prodigu toutes les richesses de la paleile vnitienne. Mais
selon la coutunre des espriis exclusifs, il n'a acquis une
qualit qu'eu en perdarrl une autrel que sont devenus dans
ces deux tableaux le got, noble et svre, le dessin pur et
lgant, ile l'auteur des Iloraces et de Lonid,as?

PAUL DETAROCHE

I,A SAtIE DES PRTT ['COLE DES BEIIX-RTS

Au fond de la cour intrieure de l'Ecole des Bearu.Arts, de

conr au pav de marbre, lgant souvenir d'ltalie que


profane uotre climat, vous entrez daus une salle semi-circulaire, claire par le haut, dispose en anrphithtle, et rcette

serve pour

la distlibution

des

prix.

gui s'lvent
tle cinq six

Les parois

au-dessus des gfadins prsenteirt uue surlace

ratres de hauteur sur un dveloppement de vingt-cinq


mtrese'nviron. Cette muraille ne pouvait res[er nel elle
appelait la peinture, et offrait un pinceau laborieur et
hardi le champ d'une vaste composition.

M. Paul Delaroche s'est charg de tte uvre difficile. Il


de nos artistes contemporains tlont les
succs ne font pas sommeiller le talent, et qui s'imposent,
quelqucfors Ia tchede faire mieux et autr.emenl qu'ils n'ont
est du petit nombre

PAUI

DELROCHE,

285

Quand on possde, comme lui, le secret des fareurs du


public, quanil on a la certitude, en s'imitant soi-nme, de
recueillir de faciles et lucratifs applaudissements. il est bien

fait.

rare qu'on se lance volontiers dans des voies nouvelles; ma;s,

Dieu merci, cette noble ambition de I'artiste, cette confiauce


aventureuse

qui aspire sans

cesse quelque chose de pltrs

grand et de plus lev, n'est pas encore compltement teiute;

aussi, quand mmeil n'et pas russi, et ne ft-ce que pour


I'honneur de I'exemple, nous flicitcrions M. Delarocho
d'avoir voulu faire ce noblc et prilleux essai de peinture mo,
trumentalc.
Sans doute ce n'est pas la dimension des tableaux que se

mesure le grtie des peintr. Dans la plus petitetoile,

il y a
plus grand chef-d'uvre. La,Vision d,'Er,chiet,
ce miracle de I'art, n'a qu'un pied carr tout au plus, Mais
place pour le

on ne peut disconvenir que, plus les proportious s'tendent,


plus il faut de ressources pour concevoir et de force pour
excuter. La difficult grandit encore, ou plutt elle change do.

nature quand ce n'est'plus sur une toile ou sur un panneau,

hais snr le monument, lui-mme que I'imagination de I'artiste doit s'exercer. Cette peinture, qui se fait sur place, sans
le secours des fietions de I'atelier, est uneuvre part qui a
ses lois et ses secrets. Autre chose est fairo des tableaux, c
crations mobiles qu'un cadre ilor isole et met en harmonie
aveo tous les lieux o le hasard les transportera, aulre chose
ieter sur une muraille cles penses qui s'y fixent jamais, qui
font corps avec l'dilice, et qrri, se mariant I'architecture,
doivent s'approprier, comme elle, Ia destination drr mouu.
ment. L plus de touclre ingnieuse, plus d'effets mystrieux,

284

TUDES SUR T'HTSTOIRO DE I'NT,

plus de glacis dlicats, attcune autre sduction que la vrit dc


I'expression, lajustesse de la couleur, la clartet la graudeur
tle la composition.
Je ne veux pas

dire que I'un de ces deux genres soit inf-

Ce serait

rveiller un procs dont l'rudition

s'est nagnre empare e[

que I'art doit laisser clormir. J'in'

rieur I'aulre.

dique seulement que ce sont ileux gt'nres distincts. L'un


tlemancle plus de perfection, I'autre plus de puissance. lls

des rgles qrri leur sont propres, ce sont presquc


deux arts diffrents. Aussi vous ne cottnaissez qLr' moiti
obissent

Raphal si vous n'avez jamais adrnir que ses t;rbleaux ; vous


ignorez presque le Prrrgin si vous ne I'avez vu sut' les muts
cle Prouse; Antlr del Sarto n'est pas sous les arcades de
I'Alnunziata le mme homme qrre dans les galeries o bril-

plus beaux chefs-d'uvrer et vous ne relrouvez tti


les
tablearrx, ni darts les dessins de Lonard, la main
dans
qui devait tracer la Cne delllilan.
ll y a donc pour un arliste qui, vers le milieu de sa carrire,

leni

ses

se hasarde dans

ce genre nouveau, toutes les motions, tous

les prils d'rm dbut.

Lc rve de M.

Delaroche rivait t cle faire ce premiel

sous les votes de l'glise de la Madeleine. Inspir par


rune pieuse et to_uchaule lgende, il avait rapidement ra'
mass les rnatriaux il'un si beau pome. Dj tout tait
prpar, ses conrpositiorrs tnieut faites, il allait les transessai

porter sur la pielre, lorsqu'il dut tout ahandonner. II se


rctirn, nou par vaine susceptibilit, mais par conviction d'artiste. Pour quiconqrre a lc sentiment de I'art, la premirc
condition de te genre de peinttrre. c'est l'unit d'excution.

P.\UL

D[[RocHll'

285

Dites deux peintres de vous faire un lableau, do nnez

celui-ci

la moitidesfigures, celui l l'arrtre moiti, etvol'ez cc que


protluira cet amalgame. Eh bien, ici le tablcau, c'est le mo'
ntrmetrt tout enlier. Aucune de ces peintures qui le dcorent
rue fortne un tottt elle seule; ce ue'sont que les fragmentst
d'un grand ensemble : or il faut qu'entre lputes
ces parties il existe la mrne harmonie qtt'erttre les {igures

les parties

tl'un seul et rnme tableau. Ce n'est pas l une thorie in'


veute

plaisir; I'expricnce en fait foi' tous les ged

la grande peinture italicnrie,

de

au.quatorzime sicle sous le

Giotto, cornme au seizime soris Rapha|, Pailorre comme


Rome, ssise cotnme Florence, Cest toujours de la main
ou sous la direct'ion d'ttn seul ltomme qu'ont t cres ces
certains monuments nous
prsentent I'ensemble harmonieux. Quelle ilisparate au contraire quantl les colosses d'un Michel-nge viennent, comme
dans la chapelle Sixtine, heurter les figures gracieuses et

grandes sries

tle peintures dont

presquemignonnes d'rrn Pinturicchio! Sans donte il est des


lieux et des circonstauces o de telles dissonarrces peuvent

tre tolres; mris quand fut-il jamais plus grand besoin


tl'unit que polt tracer la vie de cette sainte qui, sous lant
d'aspects rliffrents, doit cotlserrer ioujours la-mme nature

mme beaut? Nous en jugerons bientt. Certes on


aura choisi des gens lrabiles, et pourtant il est presque impossible que de leur assoeiation ne sorte pas la plus triste

et

la

r.
incolrrence de coulerrr et de penses

t Ceci tait crit en 184t. Nos prvisions ne futent que trop


fies, ainsi qu'on peut s'en assurer aujourd'hui.
{6'

iusti'

2Bo

tunus suR r,'HISToInE DE L'RT

Exil de la Madoleiue,

[t.

Delaroche s'en faid de cet h-

micyclo de I'Ecole dos Beaux'Arts un thtre moins brillant,


mais qui pouvait tre lui sans partage. Il tait sr qu'on
y rospecterait sa solitrrde, et en mme temps il y l,rouvait une
lumire plus vive, plus gale, une moins grande lvation,
moins de fatigue pour I'oil du spectateur. L'artiste, tout
'aprs
quatre ans de
consol, s'est dorrc mis I'uvre, et

travaux opinitres, cette grande page est aujourd'hui ter.


rnine.

Quel en est le sujet? La destination du monument nous


I'indique d'avancel le programme tait, pour ainsi dire, iout
trac, Nous sommes dans l'cole des Beaux-rts, dans la
salle o se dislribueront les prix : vitlemment les arts du
dessin, la peinture,
personnages

sculpture, I'architecture, sont ici des


il faut qu'un rle soit rserv

obligs, et

l'mulation,' cette muse des laurats.


0n s'attcnd, j'en'suis str, urte scne de mythologie : jamais la t'able et I'allgorie ne semblrent mieux de saison, et
la pluparl des peiritres n'auraient pas hsit se placer en

plein Parnasse. Peut-tre auraient-ils bien fait : on peut


parler mme les langues mortes; le talent peut tout ressusciter. Mais chacun suit sa nature. 0r M. Delaroche, par la
trempe de son ebprit, par la direction de ses tudes, est historien plus encore que pote : ses ides se plaisent peu dans
le champ iles abstractions symboliques, elles revtent plus
volontiers le costume d'urt plJs ou d'une poque, elles s'attachent un lieu, une date, elles se spcialisent et se person-

nilient. 0 d'autres verraieut I'art,


sculpture, pour

lui,

il

aperoit l'artiste : la
qu'est'il arriv

c'est le sculpteur. Artssi,

PUI,

DEI,NOCIIE,

28'I

En promenant ses yeux sut' cette longuc muraille qu'allait


couvrir son pinceau, il a vu s'y tlessiner la silhouette, non
pas de tel ou tel gnie assis sur un nuage et tenant un at'
tribut la main, rnais bien de torrs les grands hommes qui
sur cette terre ont eu le bonheur de peindre, de btir, ou de
sculpter des chefs-d'uvre. C'tait ainsi que son sujet devait

lui apparatre : c'taient l les acteurs qu'il lui lhllit. Il lui


a sembl qu'il les voyait tous runis, quel que ffit leur sicle.
quelle que ft leurpatrie; qrr'il les entendait discourir
entre eux sur leur art, et bien vite il a pris sa palette pour
ruous faire assister ce dialogue des morts, en rrous traduisant, sinon leurs parolcs, du moins leurs traits, leurs attitudes, leurs regards, comme autant de leons et d'exemples
pour cetle jeunesse avide de gloire qui chaque anne viendra
sur ces baucs en goter les flatteuses prmir:es.
Cette manire de concevoir un tel.sujet ne demande ni
moins d'imagiuation ni mqins d'esprit crateur que s'il fallait vorer touI un cortgc de divinits. Sans doute ce sont
des personnages connus, des figures historiques

qu'il s'agit

de reproduire; mais suflit-il d'habiller des mannequins et de


leur donner des'noms? ir'existe-t-il pas des traditions sur Ia
physionomie, sur le costumo, sur

le

caractre tle chacun de

faire agir et parler avec vrit,


que d'tudes et de recherches! que de pnftation, que d'intelligence pour livifier ces tudes! C'est un drame o tout esl
inveuter et o poultaut rien tre peut tre de fantaisie' Et,

ces grands artistes? Pour les

d'un autie ct, comment, avec ulle srie de portl'ails, com'


poserune action qrri louche, qui irrtresse? comntent grollper
tous ces pcrsonttages? par qnels lierrs les runir? cmment

288

runns suR ['utsrotnE DE

L'ART.

don'rer un sens leur colloque,, et faire planer sul eux une

solte d'irlal qui fasse compt'endre que ce sont des ombres et


non pas des vivants? Les difficults abondent, comme on

roit,et nous ue les disons pas toutes. Cherchons indiquer


commenl I'artiste s'est propos d'en trionrpher.

Un long portiqne colonues d'une lgante simplicit

oc-

cupe presque tor:t le fond de la scne. Vers le milieu de eetts

lolonnade, c'est--dire r,u cenlre de l'hmicycle, orr voit dans


une sorte d'enfoncement, auquel on monte par des degrs, un

blnc de malbre sur lequel sont assis deux vieillards, et entre'


eux un homme dans la folce de l'ge. T<lrs trois ils portent

pour ltement un ntanteau blanc qui couvre peiue leurs


paules; leur front, est ceint d'une couronne d'or; leur attitrule est calme, majestueuse; il y a dans leur visage cette
srnit plesque divine dout les anciens se servaient pour'
explimer I'apothose.
Quels sont ces trois hommes, ces

tlois rlemi-dieux, et que

font-ils sur ce lriburral? Le plus jeuue est Apelle, Ies deux


autres Phidias et Ictinrrs; Apelle, le dernier des grands
peintresdela Grce; Ictinus, I'architccte du Parthnon, le
reprserrtalt du grand sicle de I'architeclure; Phitlias, le
craleur de la sculpture la'fois idale et vivante, de Ia plus
grande et, de la plus vraie des sculptures. Admis au sacr
sacerdoce, ces trois gnies se reposent dans leur immortalit.

lls sorrt l comme juges suprmes et ternels de nos concours.


C'est sous leurs yeux, c'est en leur nom, que cette noble et
belle

fille

au teint oriental, au regald bienveillantr la"msse

une couronne et se dispose la lancer au laurrt.


A leurs pieds sout deux jeunes l'emrnes assrses de clraque

PAT;

t DEIROCIIE.

28$

ct des degrs: elles galdent un respectueux silerrce. L'une,

par son pro|, rappelle le lype graudiose de certaines mdailles glecques; I'autre, le front ceint d'un diadrne, a
plutt le caractfe des ttes impriales. C'est I'image et la
nersonnilication de I'art an[ique sous ses deur formes les plus
saillantes, la forme grccque et la forme romaine. 0n voit
leur pose clme et impassible que leur uvre est accomplie.
Elles coutent peine, et comme un bruit lointain, les noms
de nos jeunes vainqueurs que l'cho de

la salle apporte leurs


oreilles; elles n'en dtournent pas la tte et, sernblent, comme
absorbes ilans la contemplation iutrieurc des merveilles
qu'ells ont enfntcs.

voici deux autres femmes, qui, dcbout, sur Ie devant


ont un aspect moius svre et senrblent se rattacher encore, par quelques liens secrets, au monde des
Mais

des degrs,

vivanls.

L'ule porte au ciel un regard r,veur : sur ses

paules,

qu'enveloppe un troit et chaste mal)teau, ses blonds cheveux


retombent en nappes onduleuses; uue grce virginale se mle
dans ses traits une.lendre et suave langueuro et sur son

front, o brille I'inspiration cleste; on aperoit ce dcouragqment mlancolique que nous inspire le sentiment de notre

infirmit

compare la grandeur de Dieu. Une palme la


main, ce serait une sainte; mais ce modle d'une glise go-

thique nous trahit son secret. C'est le gnie de I'art du moyen


ge, de ce sublime novateur qui troura
sans

le chemin du

beuu

aulre guide que la foi.

Quel contraste entre cette figure et sa compagne

0elle-ci

est belle aussi, maissans retenue, sansmesure, sans prrdeur.

290

TUDES SI]R I,'HISTOIRE DO ['ANT.

Sesriches rtements retonrben't en dsordre, sa brillante coiffure se dnoue et s'chappe au hasaril I courtisane audacieuse,
passionne, iuconstattte, c'est I'image de I'art moderne depuis

son affranchissement des ides chrtiennesr vec ses phases


de hons et de mauvais jotrrs, avec ses beauts et ses excs.
Des souvenirs au lieu de croyances, I'amour tle la mode, le
besoin du succs tout prix, d'admirrbles instincts touffs
par l'esprit de systme, des charrnes blouissants falds par

la coquotterie, voil ce que respire toute sa personrte.


Ces deux femmes sontconme le chanon qui relie la partie
antique et tout idale du tableau flvec sa partiq modeme et
presque rrivante. Tournons, eu eft'e[, les yeux droite et
gauche de ce muet aropage : l plus de graves et immobiles

figures; c'est une foule qui

se meut et

qui parle ; trarrge

et

brillant assemblage des coshrntes les plrrs veris, des figures les
plus diversement caractrises. Ces homntesl rle sont pas
vingt sicles comme les dirirrs matres de
I'art antique; le feu sacr qui les anima sur la terre ne doit
pas auoir cess de briller darrs leurs yetrx; on tlirait qu'ils
spars de nous par

ont eucore urr pied daus ce monde, lant ils parlent avec plai'
sir, tant ils s'interrogeut avec curiosit sur ce qu'ils y ont
ru, sur ce qu'ils y ont fait.
Ils sont I sans faon, satts apparat, les uns debout, Ies
autres assis sur un long banc de marhre en alant du portique.
Entre eux point de hirarchie de talent, point tle distinctiorr
de pays; le Fiorentirr se confond avec Ie !'ranais, le Flamand
et I'Espagnol avec le Vnitieu I seulemettt, ce qui est bien na'
turel, les architectes cherchent de prfrenceles architectes,
lessculpteurs s'adressent aux sculpteursr et quant atrx pein'

PAUI,

DI]I,NOCIIE.

29I

tres, eux qui sont de beauooup les plus nombreux, ils

se

partagent et se divisent selon leur nature e[ leurs sympathies,


les grands dessinateurs d'un ct, les grancls coloristes de
I'autre.

Ainsi I'ensemble de la composition se fractionne en oinq


groupes distincts, mais arl,istement enchains. Au miliou le
groupo idal,

I'art

autique dans une sorte de demi'teinte et


le groupe des architectes,

d'loignemeut vaporeux, droite

de I'autre cot les sculpteurs, puis, aux deux extrmits, les

peintres.
Ces classificatious symtriques, qui n'altrent en rien I'unit du tableap, y introduisent un principe cl'ordre, de clarl,
il'harmonie, sarrs lequel il n'est pohrt de vritrble uvre
d'art. Ce ne son[ pas des divisions schement accuses : elles
rue se maniflestent mme pas au plemier abord; la rflexion

seule les dcouvre. Elles servent comme de lepos I'ceil <tu


spectateur,

qui, ne pouvant saisir d'un seul regard l'ensemble

de cette longue srie clo personnages, a besoin de s'arrter de


dislance en distance. Le problme tait donc de faire, pour

aiusi dire, plusieurs iableaux en un seul, de leur donrter

tous une physionomie particulire, et de les relier si forte-

ment entre eux, que les points tle jouction fussent peine
visibles.
Ce n'est pas torrt : dans chacun de ces groupes on aper'oit
bienlt tles subdivisions, Cest--dire ct de la.scne prin-

cipnle des accessoires pisorliques qui s'y rattaohent. Ainsi,


quancl ros Jeux se [ournent du ct des grands dessiuateurs,
ils sont frapps d'abold d'une noble ligure de vieillard dont
la longuc barbe blanche'laisse tomber

ses

reflets argents sur

29 tulus

suR L'IIISToIRE DE l'RT.

une riche pelisse de velours uamoisi. C'est Lonald, le prtriarche du dessin; il expose dela voix etdu geste ces fcondes
et savantes ides dontson espritne cessa d'tre assailli tlurant
sa vie. utour dc lui tous galdent le silence; Raphal lui.
mme l'coute avec respect, sinon avec une entire soumission. Fra Bartolomeo le contenrple dans un pieux recueille.
ment; le Dominiquin s'attache ses paroles avec nne ardento
curiosit; Albrecht Drer admire la justesse de ses drnonstrations, et fra Beato Angelico lui-mme, s'arrachaut

ses

prires et ses saintes visions, s'avance pour l'couter. Mris

tout le monde ne lui prte pas aiusi I'oreille. Seul, assis sur
ce chapiteau renlers, touriraut le dos Lonard et ses atdileurs, Michel-nge semble faire bande part; ab-orb dans
propres ides, il ne cache pas son ddain porrr celles dcs
autres, et veut rester tranger tout ce qui'se passe autorrr

ses

de

lni.

Plus loin le Giotto, Cimabu, Masaccio, sont aussi dans

une sorte d'isolemenl,; ils coutent peine Louard, et lerrr

regald tonn semble dire qrr'ils ne peuvent, s'accoutumdr


aux tlanges dviations dans lquelles l'art est tomb d4ruis
ces jours o ils essayrent de lui frayer son chemin. Enfin,
l'extrrnit du tablea, cette grantle figure vtue de noir, au
front large, l'il vrf, vous la connaissez, c'est notre Poussin, penseur sublime, esprit solitaire; lui aussi il s'carte dc
la foule, mais ses yeux se tournent avec antour sur cet auditoile o se trouveront clsormais runies toutes les esprances de la peinhrre franaise : ce regard du Pousain sur
notre cole, regard paternel, mais svre, est en quelque sortc
le rsum et la pense molale.de tout le tableau.
Daus le groupe des architecles, c'est le

vieux rnolfo di

'

PAUI

DEL.{ROCHE.

29i

lui que sorrt r'urris


presque tous les matres drr grand art de btir. Debout dans sa
Lapo

qui prend la prrole,

c'esl. autout' de

longue robe florentine, i'alchitecte de Sainte-Marie-tles-Fleurs

raconte sans dorrte au milieu de quelles tnbres it dirigea


ses pas, guels furent ses effotts et ses hsitatiotts, alors qtte

I'Itrlie,

n'acceptanl pas encore le retour aux rgles antiques,

rsistait nanmoins I'inrasiort de ce syslme dont toute la


chrtient du Nord admirait les saintes tnrrits. Robert de
Luzalche, qui dtourne la ttc, lui tlira tout I'hcure quels
trsors renfermait ce mvstrieux syslme, et cotnbien, sotts

incorrecte, il cachait de science


et de puret. Bramante, son tour, indiquera lout ce que le
gnie modernepouvlit puised de noblesse et, de grce, non
dans I'imitation, mais dans I'intelligence rles grands modles
de I'antiquit; et guant Palladio, il expliquera sans doute,
pour se jusl,ifier, comment devaient s'altrer sitt eutre ses
mains ces traditions de simplicit et de grandeur qu'il avait
. reues errcore si frrrches et si pleines d'avenir. En attendant,
son apparence hasartleuse et

le vieillard continue son rcit, et tous ils le regardent en silence; Brunelleschi, assis sur le banc demarbre, l'coute,

mais d'un air un peu distrait : on voit qu'il pense encore


sa coupole.

Pierre Lescot, rvec la phrlance d'un Franais,

s'ava[ce pour couter le vieux Florentin, et s'appuie familirement sur l'paule de Brarnante : on couoit que ces deux
hommes se soient pris d'intimit dans I'aulre moude; rnais

que Robert de Luzarche et Falladio marchent ainsi tendremeut, unis comme deux frres, c'est ce qui n'est pas si facile
cle supposer, en juger du moins par ce qui se passe ici-bas.
Au

conllaire, il

est

tout

fait plobable que si le Sansovino

29t!

BTI] DES SUR

et Erwiu de

t'IIIST0IRE DE L,RT.

Steinbach se sont jamais reucontrs, ils aurout

eu mille choses se

tlire;je ne m'tonne

donc pas de les voir

carrser l, sur ce banc, en tte-.tte, et tellement appliqus


ce qu'ils disent, qu'ils n'aperoivent rien de tout ce qu'on

fait autour d'eux. Le matre allemand dit peut-tre au vni-

tien : Pourquoi avoir

chass nos ogives de vos lagunes? elles

si charmants rameaux I elles s'y mariaient, si


bien la riche mollesse de l'0rient? Et I'autre lui rpond,
y

poussaient de

une insouciante bonhomie et un laisser aller de grand


seigneur : Que voulez-vous? Peut-on toujours faire et admirer Ia mme chose? Et connaissez-vous rien de plus graaveo

cieux que rna bibliothque ile la Piazzetta?

entre Erwin

et

A cet parte
Sansovino, ajoutez la figure isole de Ptri-

libert de Lorme, doni la

pense soucieuse semble poursuivre quelque problme de constrtrciion ; puis, I'autre extrmit, Vignole convenant avec lui-mme que, s'il-revenait
au monde, ce n'est pas seulement dans sa grammaire qu'il
apprendrait I'art, de btir, et vous en aurez {ini avec les
architec[es.

La scne principale, dans le groupe des sculpteurs, est une


conversation entre le

vieur Anilr Pisano et Lucca della Robse clisposent y prendre part, ils

bia; Donatello et Ghiberti

out bien le droit de dire aussi leur mot. Derrire les deux
iulerlocuteurs, on aperoit ce prsomptueux Bandinelli, qui,
comme de coutume, laisse percer dans son sourire une envieuse

malignit; Jean Goujon, aucontraire, et plus loin Germain


Pilon, chercher.rt couter avec un empressement qui tmoigne tle leur dfrence. Puget, assis au boul du banc, ne fait
pas attention aux paroles des deux vieillards;

il

est retenu par

PT]t

DETAROC}IE,

205

lean Bologne, qui palat un intrpide causenr. Dc-rrire eur,


Benvenuto Cellini, distrait el ddaigneux, s'loigne en mur-

murant quelque srcasme, pendant que Bernard Palissy rve


ses expriences et regrette.ses fourneaux. Enlin, le groupe
est ternrin par deux figures calmes et silencieuses, notre
Pierre Bontemps, qui recueille prcieusement les leons de

tlella Robbia, et le rustigue et uafPeters Fischer, qui a I'air


tout rsolu conserver ses ides aussi bien que son costume
germaniques.

I'autre extrmit de I'hmicycle, nous voici cle


nouveau,en prsence des peintres; mais ici c'est le rendezParvenus

vous de ces gnies lumineux qui,ont cherch la posie de leur'

art moins dans la beaut

des

lignes et clans I'expression de la

la couleur.
Ce groupe renferme, comme.les autres, plusieurs scnes
pense que dans les mystrieuses harmonies de

distinctes. Et d'aboril uous rencortrons les ciuatre plus grnnds


artistes qui aient jamais exprim les beauts du paysage,
Claude le Lorrain, Guaspre Poussin, Ruysdal etPaulPotter.
Ils sont l se racontant en confidence par quels artifices ils ont

pu lutter victorieusenrent, les uns contre toutes les pompes


de la nature, les autres contre toutes ses navets. Plus loin,

le

thbre's'agrandit : e'est Ruloens, van Dyck, Rembrandt,

Murillo, Velasquez, I'honneur de la Flantlre et de l'Espagne,


qui coutent la sarante parole de Titien. Van Eyck lui-mrne
prend plaisir I'entenrlre, lui le prcurseur et le pre de tous
ces grands coloristes. Vtu d'trne de ces robes de brocartd'or

rlont son piuceau vigoureux rendait si bien les blouissants


re{lets, il prsitle avec Ia majest d'un doge cette hrillante
assemble de farnille. Debout ses r:ts. Antonio de Messine

2s6

ruDss suR ['IIIST0IRE DD ['ART,

sembie fsire I'office d'urr page sorrmis et docile; or voit rpc


depuis longtemps

le vieux Flamnrrd a pardonn au

lui avoir drob

aventurier
soui uu ciel o
de

il

Seun

son secret et de I'avoir colport'

devait enfatrter de tels cltefs-tl'uvle. Pottr

couter Titieu, le sonrbre Caravage lui-mnte senrble imposer


silence sa mauvaise huntettr ; Jean Bclliui, malgr son intperturbable gravit, se conrplat intrieureareut aux paroles
de son illustre lve; et quant Giorgiorte, son dmilation a
quelque chose deguerroyant; il se pose en spadassin, tout

prt tirer la dague pour I'honneur du lion de Saini-Marc et


pour la suprmatie de son cole. Paul Vr'ouse, aucontraire,
a I'air plus ntodeste et plus tolrant : la manire dont il se
retourne vers le Corrge, ne semble-t-il pas lui dit'e : t r'atret venez aussi nous raconter ros secrets, vous qtti

enz donc,

lurnineux comme nous, qui faites aussi de la couleur une


t'clatante satisfaction pour les yeux, et qui, ile plus, avez
trouv moyen dc la faire parler l'nre. l
tes

Nous ne terminerions pas cette description si nous voulions


seulement indirluer tout ce qu'un tel sujet peut renfermer dc
penses

et d'intentions;

nous avotrs mme, chemin fa.isartl,

oubli beaucoup de figures, errtre autres ces deux graveurs


Edelinck et Orard Audran, si finement jets au dernier plan.
ll cst une foule de dlicatesses que les yeux setls peuvelt

saiiir, et ce u'est

pas avec iles mots

qu'on peut traduile une

uvre tl'art. Si nous nous sommes rr't si lougternps cette


aualyse, c'est

qu'il lirllait montrer au moins par

apern tott,

ce que ce ttavail exigeait de combinaison, cle cirlculs, d'esprit'

et tl'habilet.
Sous tous ces rapports. je ne

uois pas qu'il puisse s'lever

PAUI,

DELROOIIE.

297

la moindre cout,t'overse. Tout' le ntottde conliendra que I'ajus-

temeut de tous ces costtimes, I'encllallement de tous ces


groupes, le balancemenl ile toutes ces lignes, rvlent une
puissance et une souplesse tle talent dont trl' Delaroche avait

assurment dj donn des preuvcs rnais qui jamais ne


s'taient manif'ests clrez lui avec cet clat irrcontestable. ll
n'est vraimen[ pas possible qu'une action soit p]rrs sagemelll

conduite, plus clairement ordonne, L'accumulation des personnages n'engerrdre pas la moindre confusion. Cette multitude de janrbes et de bras qui s'entremlent ne cause pas au
specl.ateur le plus petit embarras, la plus lgre inquitude.
Tout est ais, simple, naturel, tont se lit et s'explique au

plemier cotrp cl'il; t pourlant, pour distribuer ses plans,


pour' tager ses gures, le peintre n'a fait emploi d'aucun
procd ti'ecole, d'aucun nroleu de convcution; poinf d'effets

de perspeative, point d'ombres largement portes pour d'


tachel les parties lumineuses; il a fait saillir ses personnagos
en plein jour, il les a tous olairs galcment, et, poul ainsi
rlile, par le mme rayon de soleil ; en utt mot, il n'est presque
pas une difficult qu'il n'ait voulu aborder cle front, et dolt
il n'ait triomph avec plus de bonheur encore qrle de har'
diesse.

aussi
Que dira donc Ia critique? cal il lrut bien qtr'elle ait
eux-mmes
gnies
otrt
grands
plirs
des
ouvrages
Les
sa part.
leurct vrrlnrable, et per-ronne n'a le privilge d'chqpper

la comrnune loi.
Uu des cueils du sujet, je ue parle pas encore du tableau,

c'tait la ncessit de faire un choix parmi tant de noms


illustres que chaque sicle el, chaque pays prsentent rtotre

298

ruons suR t'HtsolnE DE L,ART.

admiration. Pour I'antiquit, point d'embamas : lorsqu'onne


difie que trois artistes et qu'on choisit de tels noms, qui
pourrait se plaindre d'tle oubli? Mais pour les ternps mo-

dernes, en largissant le cadre, on le rend plus difficile

remplir. Recevoir dans cel,te uoble assemble tous les hommes


qu'on proclame les premiers dans leur art, n'est-ce pas risquer de se mettre en querelle avec les amis de ceux qu'on
n'admet pas? C'est ici un livre d'or, un registre de noblesse !
l'oubli ressemble

une

exclusion. Bien des gens, par exemplc,

demauderont M. Delaroche comment

il

n'a pas trouv place

pour le Guide, pour le Guercbin, pour les Carrache. Quant


moi, je ne lui en veux nullement, bien que j'aie pour quelques
tnbleaux de ces hommes habiles une trr-juste vnration ; je
pardonne galement de n'avoir. ps admis Salvator Rosa, ct
consens mme, quoique ariec plus de peine, ne pas

lui
je

voir le

Tintore[to; mais j'aurais voulu que, bon gr mal gr, il fit eutret parmi les architectes Lon.Baptiste Alberti, dt-il mme
exclure cet Inigo Joris, auquel je ne veux ancun nral, mris qui
n'est i videmment que par politesse pour I'Angleterre.
Certes, si jamais homme a d figurer parmi les reprsentants de la vritable archil.ecture italienne, c'est-i-dire de cette

puret presque attique, de ce got fin et dlicat qui ne devait


rgner, pour ainsi dire, qu'un jour, cet homme est Alberti. Et
parmi nos artistes franaiscomment oxpliquer I'absence deJean
Cousin? Ne ft-ce qu' titre cle peintre verrier et pour rendt.e
hommage un art tout national, ce grand artiste ne ilevait,il
pas tre aclmis? Je vais phrs loin; je ne trouve pas que Robert

de Luzarche et Erwin de Steinbach me reprsentent eux


seuls I'alt cbrtien; I'art du moyen ge

: c'est laguer de cettc

PAUL

DELANOCIIE.

299

Braude poque deux ou trois sicles qui ne sont pas les rnoins

glorieux; j'aurais voulu, pour remplir cette lacul)e, un groupe


d'abbs, de prieurs et d'vques, gl'oupe auonyme, indiff-

rent In renomme de ce monde, mais portaut au front la


flamme de i'inspiration religieuse. Enfin, qu'il me soit permis
de signaler encore un derrrier oubli, qui n'est pas le moins
regrettable; je veux parlel de Philippe de Champagne. Cette
svre et noble figure n'tait pas tldaigner: ce n'est pas
lui, dans sa pieuse modstie, qui se plaindrqit d'tre exclu,
ma.is Lesueur et Poussin s'en tonnent assurment.

Aprs tout, dira-t-ou, qu'importe qu'ii manque quelques

li-

que le peintre a reprttsents sont-ils


vants? sont-ils vrais? expriment-ils I'ide qui s'attache leur
souvenir? Voil lec questions rsoudr. Nous en avons ascez
personnages? Cegx

dit pour qu'elles soient presque r'solues d'avance. Toutcfois,


nous soumettrons ici M. Delaroche quelques observations,
ou plutt quelques tloutes qui se prsentent notre esprit.
Pour obir aux exigences de I'harmonie et pour viter,
darrs quelques parties importantes de sa compositiou, la reu-

contre trop frquente de certaines couleurs, il a cru devoir


donner quelques-uns de ses personnages des costurnes qui
n sont pas ceux qu'on leur voit d'habitude, et qu'une tra-

dition peu

pr's constante semble avoir cohsacrs. Ainsi


llubens, que tous ses portraits nous montreut vtu de noir,
selon la mode du temps et de son pays, Rubens dans ces ha-

bits

de satin blanc, se fait peine reconnaitre sa physionomie


I
si fiue, si expressive, au lieu de ressoLtir avec son feu accou-

l,um, semble en partie teinte par l'clat jnsolite de ces


vtements. Mais Rubens a t ambassadeur' : je le sais, et je

300 rulrs suR L'HISToIRE

DE ['RT.

leux bien croire que dans les cours trangr'es il portait du


satin blanc, quoiqu''mon avis le coutr"aile soit plus prol:irble;
inais ce n'esI pas l'ambassr,deul que'je veux roir ici, c'est Ie

grand peirrtre, c'est I'homnre de gnie. Ne cherr:hez pas


dire trop de choses, car vous ne les dircz qu' moiti.
La mme remarque ne s'applique-t-elle prs Raphal?
Ce riehe costume, ce manteau blanc et bleu de ciel me d-

routent compltemeut. Ce n'est pas l le Raphal que je connais, dont ma,rnmoire me conserve l'image. Je sais bien
que vers la fin de sa vie il avait pris got une certairre re.
clrerohe dans ses vtements, mais n'est-ce pas l une de ces

il frurt tenir peu de compte? Lui-mme


n'en a-t-il pas ainsi jug, car il a fait quelquefois son portrait
ct jamais s'est-il reprsent dans cel. apparat tblral? M. Delaroche nous dira.qu'un rtement noir se serait mal ajust
circonstances tlont

avec les coslumes environnants, et aurait fait un tlou dans


son tablcau. J'ai toute confiance daus le savoir et daus le gott
du clbre all,iste, mais peuhtre les peintrr:s sont-ils trop
proccups de ccrtaines lois qu'eux seuls onI promulgues,
et qu'ils pourraient impunment se permettre d'euleinilre.
Pour moi, je crois que. mme en supposant qu'un vtement

trop

fonc et troubl certaines harmonies, mieux vaut encore risquer d'olferrser les yeux que de causer I'esprit une
inqrritrrrle ou un reglet.
(]ue si, au contraire, ce n'est pas pour obir arrx exigences
du coloris que lc pein[r'e a si ricliement habill son RaphaI,

si c'es[ eu toutc libert, avec intention, et, par exemple,


pour indiquer que ce grancl gnie s'lve au-tlessus de ses
rivaux cornme un priuce au.dessus de ses sujets, u'hsitons

PAUL
pas

DETROCIIE,

3OI

le tlire, une tellc ide manquerait de justesse; il y

plus, elle serait dangereuse. Se servir du costume


moyeu d'e:ipression,

lui prter.un

langage,

comme

lui donner iur

rle qui l'apparticnt qu' I'homme mme, ne serait-ce pas


matrialiser I'art? O'est, seulement par je ne sais quel feu
secret jaillissant tle ses Jeux, pr I'inspiration, rayonrranl de
son front, que cette lte de Raphal devrait effacer toutes les

auhes et prendre un air de domination et de souverainet.


rrssi,je I'avoue, j'prouve quelqrre regret, trouver, au lieu

du roi des peintres, oe, jeune homme que les plaisirs, non
moins que Ie travail, vont bientt fltrir,daus sa fleur. Oui,
cette figure souffi'ante, amaigrie, a peut-tre t elle du
grarrd artiste; oui, les derniers clairs d'o sortif .la Trans-

ftguration furerrt entremls de ces langueurs et de cette ple


tristesse; mais est-ce l ce que uous venolls voir? Est-ce aux
accidents de s vie humaine qu'il convieut, de faire allusion
dans ce sjour de gloire et d'immortalil? N'est-ce ps au con-

traire la partie diviue et immatrielle de ces nobles physio*


nomies que I'art tloit mettre en relief, tout en empruntant
leur iudividualit quelques trairs caractristiques pour les
faire reconnal,re?
Heureusement, M, Delaloche n'a pas conu tous ses personnages dans cet esprit. Si quelques reproches

du mme genre
peuvent l,re adresss aux {igures de Lesueur, d'Orcgua, de
Michel-nge, et qtrelques autres de rnoindre importance, en
revauche, j'aperois
Poussin, et

le Titien,

Giorgione, Bellini, Glriberti,

je

l,rouve eu eux cet aspect grandiose, cette noblesse d'at.titude et de pense, etr un mot cette hauteur de

style U1,,n',,.cepte les dtails individuels et biographiques

502

rulns sun t'tttsTolR$ oE

L'RT'

que pour les tlominer et les laisser seulement eltrevoir'


Ce sont

l,

selon moi, les conditions sanslesquelles

il n'est

point de grantle peiuture, et pirt'consquent point de pein-

i,i.e -onumuntalel

c'est celle qui lve, pure, errnoblit tout

ce qu'elle touche, et qni me[ etr saillie le ct profond et


srieux des choses.

Ce n'est pas dire qller poul attehrdre cette hauteurt


il faille enlever aux hommes ce qu'ils ont d'humain, et tom'
ber dans les abstractions et les bas-reliefs coloris : noll, par'

tout o l'homme est en scne il faut que le sang circule et


que le cur fasse entendre ses battements; mais si la vie
vieut prdomincr, si I'iilal ne la gouverne pas, bientt la
pense s'abaisse et le spectacle peril toute sa' grandeur' C'est

irn certain mlange indfinissablel un certain accord harmonieux de I'itlal et de la vie qui constitue ces crations que
llesprit humaiu enfante si rarement et qu'il est permis d'ap'
pcler des chefs-d'uvre
Nous I'avons di ditr quand M. Delaroche n'aurait d'autre
nrrite que d'avoir tourn les Yeux Yers ces hautes rgions dc

l:art, d'en avoir fait le but de

ses e{forts,-son exemple serait

rompre, je ne dis pas


'rvec
la peinture tle genre, il s'en tait dj plus d'une fois affran'
chi, mais avec cette sduisante dception qn'on nomme le
romau hisiorique, et qui lui a valu tant de brillattts succs'
C'est l'bistoire elle-mme, I'lristoire dans sa maiestueuse aus'
lrit, qu'il a entrepris de faire parler'. Une si grande tenta'
tive pouvait-ellc s'accomplir compltemelt du premier coup?
dj un lritable bienfait.

ll

a os

Non sans doute I M. Delaroche tout le prentier uous dirait'


qrr'il n'u ps cl'u laire ttn ouvl'age irrplochable ; mais il lui

t.{ut DELR0OHE,
est permis d'avoir conscience de I'immerise progrs
opr en

Pour

505

qui

s,est

lui, et

de pr.tendre s'lever encore plus haut.


parvenir., son premier soin, j'en suis str, sera tle

s'imposer une plus grande unit de stvle. Il est invitable,


clans une uvre de trausition, que I'artiste obisse en quelque
sorte deux systmes la fois; la mthode qu,il se fait n'a
peeencore Ia force d'exclure celle qu'il abandonne; ct
des essais se glissent les habitudes; c'est nn conflit d'in{luences eonfraires qui se nursent mutuellement I'une I'autre, et
qui enlvent mme aux plus belles choses une parl.ie de leur
beeut. Ainsi, M. Delaroche n'a certainement jamais rien cr
d'aussi grand, d'aussi svre que la partie centrale de son

hmicycle. J'admcts qu'on puisse dsirer un peu plns de prcision, et' de ferrncl dans certirins contours, ult peu plus de
tlistinction dans quelques ttes et daus quelques draperies;
mais les dispositions gnrales du groupe sont du plus bel

effet, et la pense qu'il exprime est crite avec autant de


force que de clart. Dlor vient donc rlue guelques personnes,

tort selon nous, trouvent que c'est l la partie faible


du lableau? D'o vient gu'elle leur semble plutt froide que
polique?Cen'estpas, croyez-ntoi, parce que le peintre a
fait intervenir le monde idal arr milieu du monde rel ; ce'
bien

n'est pas parce qu' ct de ce tribunal et tle ces juges demi


elivins il nous fait voir des hommes qui marchent et qui

parlent: non, c'est parce qu'une mthorle tliffrente semble


avoir prsid la conception de ces deux parties du tableau.
Ici la mthode qui ctrerche le ct lev des choses, le grarrd
style, l Ia mthode qui se plie toutes les varits de la na[ure, le style pittoresque. Pnr leur voisinage immdiat, ces

i04

runns suR L'HIsT0InE DE L'anr.

deux styles s'exagt'ent I'un I'autre, et font outre mesure res'


sortir leurs diffrences: le ntrtttrcl de l'rrn semble descendre

la familiarit, I'idal de I'autre prenil un aspect de roideur.


Si, au corrtraire, le mme style rgnait surtoul l'ouvrage,
ces
hommes rels et vivants taient un peu plus itlaliss'
si

'

cerrx-l surtout

gui s'approclrent le

plus

dn

ceutre

du lit-

bleau, la trarrsition deviendrait insensible ou du moins plrrs


harmouieuse. Je ne denranderais pas pour cela qu'on me
transformt ces bouillartts artistes en statues impassibles:
non, mais qu'on s'attacht moins reproduire cerlaines particularits, certains accidents que je regarde comme exclusircment pittoresques, pour s'attacher de prfrence I'expression tles penses et des passions. insi j'terais peut'tre
Jean Bologne ce mouchoir

qui lui couvre la tte; Ballhazar

Perruzzi prendrait un air un peu plrrs lev e[ ressemblerait


moius un sinrple maon. Marrsard ne se balaucerait peuttre pas ainsi sur son banc eu tenant son genou dans ses
mains, Ce n'est pas que je ne trouve ces dtails charmants,
pleins d'esprit; mais sont-ils bien letrr place dans cette
impostnte assemble? Ne dtournent-ils pas l'attenlion plutt
qu'jls ne concourent l'effet gnral ? Si, au lieu de toutes
gracieusempnt naves qui viennent jouerl pour
ainsi dire, autour cle I'auguste tribunal, je voyais s'avancer
ces scnes

si

quelques-unes de ces figures graYes' svres et cependant


pleiues de vie, que M. Delaroche a rpandues dans il'atrtres
parties rle sa composition; si mes yerrx descendaient ainsi par
'tlegrs
rgiorrs thres sur la terre, je crois que tout y
des

gagnerail, aussi bien la partie relle qnela partie idale drr


tablelru.

PAUT

DEIROCIIE.

505

Urt autre moyen de mnager cettc tlansition, c'et t de

dislribuer torrs ces personnages par divisions plus nrtho.


diques, c'est- dire en cherchant moins les combiuaisons
favorables

I'efiet pittoresquc

par I'histoirc de

.qrre

I'ordonrrance indique

I'alt.

C'es[ toujours, sous une autrc face,


cette mme question de I'uuit du sl.yle. Du monrent qu'ou

iurprimait au cerrtre du tlbleau un grand caractre de symtrie e[ gu'on y itnposait chaque acleur urre place significative, je crois que, dans tout Ie reste, il lallait ne pas abandonner aussi souvent au hasard le soin de donrter chacun
son roisin et son interlocuteur. Il est vrai qrr'ici se prsentait
un danger que M. l)elaroche a eu cent fois raison d'viter', le
dauger de vouloir donner une signification toutes choses, de
ne pas pouvoil faire asseoir deux hommes ct

l'un de I'autre

sans uue raison, historique ou philosophique, d'interprter


leur moindre geste, de supposer un sens' leur nroindre regard et de toruber ainsi dans la sulrti'it, et de

la sulrtilit

darrs

l'obscur'. En fuyant un ecueil ne risque-t-on pas quelquefois


rl'en reneontrer un autre? J'ai entendu raconter qtr'un peintre
tlauger, visitant, il y a quelques annes, M. Delaroche dans
son amphithtre,

lui avait conseili de

reprserrter fra'Beato

Angelico genoux, en prire, et commeravi dans une pieuse


extase. Assurment M. Delaroche a bien fait tle ne pas srrivre
ce conseil ; cependant, ce moine si admirablernent pos, si
bien model et qui ressort sur le devant tlu tableau comme
lule personne vivante, n'est-ce pas un moirre qrtelconqne

plutt que Ie mystique habitant du cotrvent de Sirint-Marc, et


peut-on deviner, sous cclte robe, l'me laqrtelle obissait
nn si angliquc pinceau? S'il est bou de ne pas fatiguer le

l7'

3OO

ETUNES SUR L'HISTOIRE DE t'ART.

spectateur par Ie luxe ct le raflinemerrt de I'esprit, faut-il le


lirisser dans le vague sru'

le

sens

de ce qu'il voit, eu se c0[.

tentant de charmer ses yeux? Ainsi, rien tle plus heureux


que la pose de Lesuenr, pittoresquemept parlant. Ce corps est

d'une souplesse uonchalante qui fait illusion ; mais Lesueur


serait-il mort lrente-huit ans, dvor par le travail et I'nmour de son art, s'il tait venu soulerrt s'asseoir ainsi au
soleil avec ce laisser-aller et cet air insouciant?
Quoi qu'il en soi[ de toutes nos remarques, elles n'affaibli.

lot en rien la sduction que ce grand et bel ouvrage exerce


sur tous ceux qui le contempleut. Il u'v a gu'une voix mme
parmi les plus difficiles pour convenir qrr' son aspect on est
saisi il'une impression pleinede grandeur. La rtlexion seule
vient ensuite faire des rserves. C'est quelque chose que cette

d'il; je sais bien qu'elle drive


en partie de cel lntent pittoresque que I'anteur manie avec
rune si merveilleuse lrnbilet6, jesais qu'eu lui donnant le conseil tle subordonner dsormais cette portion de son talent une
svrit tle style qu'il est digne de lui de poursuivre exclusivement, nous lui demandons de renoncer peut,tre uu graud
sdrrction du premier coup

de succs auprs de benucoup de gens; mais n'est-il


vrai que, si M. Delaroche aime la gloire avec cette ardeur

moyen
pas

qui n'rppartient qti un vritable


artiste, il est hornme aimer son art plus encore que la
gloire mme? Grandir dans son al't non-seulemeut, s'il le
passiorrue et persvrante

'faut,

aux dpens de sa fortoue, mais aur dpens de toute renomme qui ne serait pas compltement lgitime, tel est le
but auquel r\1. Delaroche semble avoir vou sa vie. Il est quel,quefois prrible d'intiiqrrer aux hommes de talent, ce qu'on

PAUL

DEIROCIIE.

50?

lrouve d'imparfait dans leurs uvres; Ia critique les oflbrrse


plutt qu'elle ne les aiguilloune; 0n sent qu'on les blessc
sans profit. II y a plaisir au contraire dire M. Delaroche
ce qu'on attencl de Iui, ce qu'il peut ajouter encore ses brillantes qualits ; car si par hasard la critique est juste, si l'observation a la noindre valeur, la moindre poite, on peut
tre sr qu'il en prolitera :

le talent est l,oujours

per,fectible

un esprit ouvort et une invincible volont.


Aussi je dsire vivement qu'on ne laisse pas M. Delarocho
en si beau ohemin, et que bientt on lui donne occasion de
avec

decorer encore quelque autremonument. Puisse la mme faveur tre aussi rserve tous ceux. de nos jeunes peintres

qui aspilent de srieuses preuves, mais doni I'imagination


lauguit sur ces toiles troites et banales qu'on leur commande
par charit6. La peinture mouumentale lve ct exalte I'esprit;
elle force, pour ainsi dire, le style s'agrandir; elle donnerait

qui eu ontle moins, car il n'y a pas


tl'exil tlaus quelque garde-meuble qui puisse couvrir d'uu

de laconscience ceux

bienveillaut oubli les rrgligenccs commises sur la face rnme


d'une muraille. Les lautes sont assures de leur chtiment
comme les beauts tle leur rcompense. Je sais bien que ce
genrde peiuture a aussi ses dangers, car il peut entraner
I'en{lurc du style, aux exagrations du dessin, et toutes les
foliesde la dcoration ttratrale; mais, grce Dieu, notre

tendance actuelle n'est pas l : malgr quelques restes-d'anarchie dans quelques jeunes ttes, le besoin de la discipline,
Ie got tles fortes tudes conrmence pntrer ans l'cole et

met, j'espre, I'abri de telles aberrations. Puissent


donc tous ceux qui, mx divers degrs du pouyoir, ont misnous

308

fTUDES SUR t'IIISTOIRA DE I,'RT.

il serait utile
que tous ces encourigements qu'on parpille en petites
sommes I'usseut concentrs sur uu certaitt nombt'e de monu-

sion de protger les arts,, comprendre combien

ments dont on confierait ladcoratiou tantt nos matres les


plus habiles, lantt ttos jeunes gens de hautc espr'ance

[t

ce n'est pas seulemenl Paris, c'est pat tout le royau.me qu'il


farrdlait eu faire I'essai. N'y a-t-il pas en province desglises,

ville, rles tribunanx, dont les murailles pourraient se couvrir soit des scnes sacres de la religion,
des htels de

soit des hauts faits de notre histoire?

Et ne serrit-ce rien,

pour en{larnrner une me d'artiste, qlre I'honneur d'une telle


nrission et I'espoir de faire une tlvre qui devienne rrn jour
pour toute une ville un sujet tl'orgueil et cl'illustration?
Bientt,

il faut I'esprer, de uouveaux

exemples, de nou-

veaux auxiliaires, rieudront en aide ces icles que bien tles


gerls ont comme nous, mais qu'on lr'ose raliser qu' dmi.
Parmi les hommes tlontnotre cole s'honore bon droit, il en

est plusieurs qui, en ce moment mme, prparent aussi des


peintures monumeutales et qui, chacn dans son genre, feront voir la diversit des ressources qrte renferrne cette manire de peindre. Peut-tre en{in l'attente des amis de I'art
ne sera-t-elle pas trompe, et

I'auteur ela Stratonice, ac-

ceptarrt la belle mission qu'il a reue, nous donnera-t-il, au


Luxenrbourg, unedigne sur de l'Apothose d,"Homre.

Mais, sans attendre I'avcnir, cette foule qrri se porte


l'cole des Benux-Arts, la sensation qu'a produite ce br'llant
hrnicycle, ne suffiront-elles pas pour oulril les veux sur la
ncessit d'agrandir la carrire ottvertc nos artistes et tle
combattre ainsi cette pente vers le petit et le mesqttin, rrai

PAUL

DELAROCHE.

UOfI

Ilau de l'tat de socit o nous sommes? I'ai I'espoirquelc


succs dc IlI. Delaroche servira puissamment la propagation

qu'il lui soit profitable lui-rnme, c'est--dire son talent et sa gloire. Si


donc il est quelque monutnent plus grand, plus imposant
que cet amphithtre, et o I'art doive se mettre ar;x prises
de ces ides; mais, avant tout,

je

souhaite

avec tles difticults encore plus sriertses,

et il I'a trop lrien couquis, ce me


soit pas accord.

je le lui

sorrhaite,

semble, pour gu'il ne lui

YI

AItY

SCHE FFER

Parmi les peiutres d'lite, les uns d6j ilans Ia tombe, les
autres encore debout, qui depuis un tlemi-sicle ont illustr
notre dole, ry Scheffer occupait non-ulemeut un des pr.emiers rangs, mais une place part. Cette place, il I'avait
conquise par une originalit vritable, par quelqrre chose qui

lui tait propre tlans la manire

de percevoir et.d'exprimer le

beau. Talent sincre, naturel, indpendant, tdle sa voction, sans souci de la mode, sans troubledu succs tles autres,

il

avait la foi de I'artiste, et ce n'tait pas l sa moindre originalit. Cette foi, qui dcline et prit d'heure en heure
chez nos plus jeunes et chez nos plus habiles, chez lui ne
faisait rlue grandir mesure qu'il prenait des annes.
Chaque jour, il devenait donc uue exception plus rare,
ruu contraste vivant plus'utile observer, un plus prcieux exemple. ussi, lorsque la mort l't venue frapper
avaut le dclin de l'ge et I'apoge du talent, l'motion a

anY
[ profonde, Ie regret

scllEt'Flln.

3rl

unauime. lous ceux qui ont, encore

cur d'enlretenir erl ce pavs quelque tradition gnreuse


ont vu daus cette mort autre chose qu'un deuil de lhmille et

d'amis; ils orrt senti que la noble cuse de I'art et de

la

pense venait de perdre urr tle seschampions les plus vaillants

et les meilleurs.

Sans

parler des leons, des conseils,

secours de tout genre et

de

toute nature

qu'il aurait

des

conti-

nu prodiguer autour de lui, c'erIt t quelque chose de


fortifiaut, de salutaire, gue pendant dix ou quinze aus peuttre son laborieux pinceau pt s'exercer encore, qu'il pt
soit achever, soit crer nouveau quelques-unes tles toiles

qu'il rvait,

@uvres de peinlre et de poijte, conues comme


toujours dans les rgions de I'idal, tudies avec persr.
rance, executes avee, la fracheur d'iries et l'motion d'urr
esprit toujours jeune, mles aux rllexions savantes de I'exprience et de la nraturit.
A dfaut ile ce qdil aurait pu faire, $ous essayerons ici de
rappelerce qu'il a fuit. Ce sera toujours un enSeignement, et
des plus opportuns, que cette longue srie d'uvres intelli.
gentes, que cetle vie tle travail, que cetle lvation conslaut
de sentinren(s et de penses. 0n recueillant nos sotrverrifs,
nous dirons fi.anchement lout ce qu'il"s nous rappellent. Ce
n'est point un pangyrique que nous entleprenons, c'est un
hommage inrpaltial et sincr'e

h nr6moile

aimait la vrit et qui savait I'eulentlre,

d'un homme qi

livant; il

nous au-

tolisait Ia lui dire, nons ne la taifons point sur sa tombc.


Nul mieux que lui ne connaissait, nul n'indiqait avec plus
de tnesse lrs cts vulnrlbles de son savolr et, de son talent,
Nul aussi n'tait mrilleur juge du nrriie des autres_et du

312

IUDES SUR I,'IIISTOIRT OE I,'NT.

sieu. Pour rester drrs la juste mesure de la critirlue et


de l'loge, nous ne souhaitons que de parler de lui cornmeil
eu et parl lui-mme. Mettre dans sou vrai jour le caracLre
tle facults qui dominait en lui, ce
rivaux de gloite, marquer les phases
successives, les degrs qu'il a parcourus, le rle gu'il a jou et
la part qu'il a prise arr mouyement des esprits de son temps,
de ses ouvrages, Ie genle

qui le distinguait de

ses

voil ce que uous tettterons d'abord.

ne sera pas tout, : ne parler qne du peintre serait faile


il est vrai, n'existent que par ieurs uvres. Hors tle ce qu'ils out fait, ils ne
Ce

uue incomplte histoire. Certains arlisles,

sont pas, il n'y a rieu en dire. Leur personne est un accessoire dont i[ vaut nrieux ne point parler. Scheffer au conlraire, si habilc et si haut plac qu'il ft daus son art, tait

d'r sa pirsonne peul-tre encore suprieur

ses uvres.

0n

donuelait donc de lui uue irnparfaite ide en rre faisant voil'


que ce qu'il a produit. Ce qu'il tait, ce qu'il valait par luimme, srns palelte ni pinceaux; ce qu'il avait d'esprit, ce
qu'en mainte occasion il avait eu de courage el, dc cur, voil
le complment de cette vie d'artiste. Nous essayerons dene
pas

I'oublier.

'

Ary Scheffer tait n, vers I ?95 Dordrecht, en Hollande.


0n pourra donc un jour, conrme Philippe de Chantpagne,
lui rehrser I'entre de notre cole au nom de la gographie.
La nouvelle consigne adopte au muse du Louvlc l'envei'rait,

lui et

ses @uvres, parnri les Hollaudais, gens habiles

coup

urr n'est de sa
famille, et qui ne lui ont lransmis en hritage pas plus leurs
qualits que leurs dtlfauts, Ce qui peut nous rassurel sur la
sr,

divins mme si I'on veut, mais dont pas

ARY

SCHEFNE.R.

316

nationalit de Scheffer, c'est qu'au moment cle sa naissauce


la Hollande uous appartenait, et qu'il put faire valoir les droits
gue lui assurait.le Code, saus parler de ceux que confrent
rune ducation
Pa

toute franaise et cinquante ans de sjour

ris.

qu'il fit ses premires armes.


peut dire, le crayon la main. Son pre tait

C'est pourtant Dortlrecht

Il naquit, on

artiste, artiste de talent, et promettait de devenir uu peintre,


si la mort lui en erlt donu le temps. Elle le surprit presque
au dbut de sa carrire.

ll

laissait une veuve, quelques ta-

lils encore enfants. Tous trois se


sontfaitrn noln. Ary rnit I'an; une vcation non quivoque le destinait la peinhrre. Il y a des gens Amsterdam
bleaux inachevs,et trois

qui se souviennent encore d'avoir vu, du temps du roi Louis,


un tableau qui fit sensation et qui reut les honneurs d'une
exposition publique; c'tait une assez grande toile, des figures

de grundeur rraturellerun vrai tableau, une uvre d'homme,


et I'auteur n'avait pas douze ans : il se nommait Ary Scheffer.

0u dit, non sans raison, que les petits prodiges ne sont


pas toujorrrs de grantls hommes, et pourtant il faut recon.
natre que dans les rts c'est un indice et presque un gage
nessaire d'une supriorit future qu'une assez grande pr.
cooit. Des crirains, iles potes mme qui ne dcouvrerrt
leur talent qu' l'ge de raison, mme aprs quarante ans,
conrme Jean-Jacqr'gs etrffalter-Sc'ott, il y en a toujours eu,
rlurnt aux peintres et aux musiciens. il faut qu'ils soient plus
diligents. Ce n'est pas trop de la souplesse, de la flexibilit de
I'enfarrce pour laonner

une main d'artiste. Phrs vous aurez

de.guie, plus votle rnain doit. de bonne lreure se prparer

314

ETUDES SUR L'NISTOIRE DE ['ART.

vous clompreudle et vous obir. Pas tle Raphal sans des


si bien crire en tenant si

tloigts de fe, tandis qu'on peut

mal sa plume ! Torrs les enfants de sept ans qui improvisent


au piano ne seront pas des Mozart ni rnme des Listz; mais
des Mozart qui s rr:lent trente aus ou settlement vingt,
janrais on n'en verra.

Ce qui peld les eufants trop htifs, c'est leur premier


succs. Ils s'y complaisent, se font utte rouline, et deviennent des naius. Notre ,peintre de douze ans comprit heureusement, et sa mre comprit comme

lui, malgr

les flatteries

du public et, du roi lui-mme, qu'il n'tait aprs tout qu'un

habilecolier, et qu'il avait, besoin d'urt maltre. 0 le cherolrer? Dn llollande, ce n'tait gure pssible : les arts, dans

l'Europe entire, ne Jlorissaient alors et n'avaieul quelque


vie qu' Paris. Scheffer y fut envoy, et entra dans uu des
ateliers le plus en vogue, I'atelier de Gurin.

ll

ne faut pas s'imaginer

qu' cette poque, vers les tler'

niers temps de I'Ernpile, la moindre ide d'innovation pnlrt dans un cerveail d'artiste, de quelque pays qu'il vrtl, et

qrrel que f[ son ge. Notrs ne pouvons aujourd'hui nous


bieu reprsenter ce qu'tail la discipline ou plutt la lthargie

en matire de beaux-arts; nous en sommes


plus loin que de l'gypte atr temps des Pharaons. Dans les
lcttres du moius, il y avait deux glises : une partie drr public
lisait, applaudissait. autre clrose que Voltaire; M. de Chateau'
de ce temps-l

bliantl et madanre de Stal avaient lcut's uophytes, ardentsl


pas;ionns, pleins de vie, Eu politique,'il y avait plus d'un
camp : tout le moude n'udmirait pas I'Empire; on regrettait,
les uns le Consulat, d'autres la monarchie; on s'inquitait $e

RT

SCUEF.FDR.

3I5

quefque chose, on inlerrogeait I'avenir avec anxit. Daus les

arls, rien de semblable, tout tait ptrifi: pas un regrel,,


pas un dsir. Iiautocrate David tait plus absolu, mieux obi
que I'empereur son matre. Ses conscrits
d'lves

lui, le contingent

qui chaque anne eutraieut dans nos coles, s'incor-

poraient son;arme ans, murmures, confiants et, soumis.


Tout le monde avait Ia croyance, le public cmme les artistes, qu'en tlehors du style officiel

il

n'y avait que barbarie.

Personne ne s'avisait donc de chercher autre hose, de faire ou

d'exiger le moindre efforl d'originalit. Chacun peignait, dessinait, composait eractement de la mme mqJrire. Ce n'taiL
pas ainsi qrre, quinze
fond

puissauce.

ou vingt ans auparavant, David avait

d'alors, les premiers qui I'avaienI


pris porrr chef, en sc donrrant lui ,avaient gard certaine
indpendance;' ils avaient leur physionomie propre : Gr,os
n'tait pas Grurd, Girodet n'tai0 pas Gurin. puis on voyait

sa

Ses lves

ct d'eux certains dbris vivants de I'ancienne acadmie.

Greuze et Regnault par exenrple

; on voyait, quelques solitaires


cberchant, comme Prudhon, des sentiers non battus. Ces in-

uocenles dissideuces n'avaient pas altr

I'unit du syslme,
tait rchauffe; mais la grrr'ation nour'elle uc prenait plus de telles licences : elle u'aspirait qu'
obir. Toute sve tait morte, toute libert faisait peur : I'es' prit de plate imitrrtion, cette lpre de I'art, avait tout envahi r.
et sa frbiderrl s'en

il

Gricault,
ecl vrai, erposa son Huesard,en l8t2; mai* on suit
conrme il fut accueilli par llavid e[ nrme par le public En gnrati
on eonseilla Gricault de briser ses pinceaur et de se faire plult
se sounit et se
rnagon.
soldat; Il ne redevint peintre que quetfc
ou ciuq ans plus lard, sous la Restauration.

ll

tt

bto

ritunns sun uursToIRE

Cela dula mme aprs

DD L,RT.

l'Empire,l'effet survcu[ la

cause.

Le style impr'ial taiI encore rlebout, incontest, en possession paisible de sa toute-puissance, Iorsque dj, defuis

quatre ou cinq ans, les aigles ayaien[ disparri, lorsque David


tait hors de Frauce, subissairt rrn regrettable eril. Ce n'est
gurequ'au salon de l8lI que la rbellion commenl : I'csprit d'iunovation y fit brche de'trois ou quatre cts la
fois. Dj au salon precdent, en l8l?, il s'taitbien permis

; mais le public n'y avait, pas pris


ceuxJ seuls s'en taient aperus qui conuaissaient,

certaines escarmouches

garde

I'intrieur des coles et suivaieut le travail des esprits. Depuis


dj quelques annes, certains ateliers fermeuiaient, et le
plus signal dans ce nornbre tait I'atelier de Gurin.
L'auleur d,n Marcus Sentus u'rtaii -cependant pas un
esprit tmraire. Jamais il n'et, de parti pris, abarrdoun la
tradition du mritre. Sans s'lever sa hauterrr'. sans avoir sa
concise uergie, il dessinait son exemple. Le sentiment du
bas-reljefest dans tous ses lableaux, ce qui u'enrpche pas
qu'il s'y reuconlre aussi un certain gorlt de parlet: l'me,

uu certain dsir d'expresiiou. C et l, quelque,ffgule


rveuse ou passionne, quelque heurcux effet de lumire,
quelque louohe sentie, font ilisson:rnce avec
corrlours

et

le guind de

la composition.

tait clrez lui ds sa jeuneise;


ses derrriers tablearrx,

il

la roitleur.

des

Ce coutraste exis-

s'tait accru avec l'ge. Dans

la Didnn,la Clgtemnestr?, on sent tle

plus err plus qu'il se dbat enlre deux intl"reuces, les iustincts

de son ducatiol. Quelle sorte


d'enseigneurent uii tel maLre devail"-il dolner? L'autorit lui
rle slr nattrre et les souvenirs

uranquait coup sr. Ne povant conduile ses lves,

il

les

RT

SCHEFFEN.

517

laissait aller, e[ cette tolrance le mettait la mode, C'est


insi que, sans levouloir, ct son granil effroi, par le seul
fait de son genre de talent ct de son caractre, peut-tre
attssi de sa faible sant, Guriu se loyait eutour et devenu le

clref apparent de la jeunesse la plus intlpendante et la moins


orthodoxe qu'il y et en ce tempsl.

.,

tait-ce un bonheur poul Scheffer d'tre tomb telle


cole? Nousen clouions. S'il avaiteu I'esprit tirnitle et engourdi, rien n'aurait rnieux valu; iles compagnons conme
Gricault et Eugne Delacroix auraient secou sa presse.

[Iaisil pouvait sepasserd'eux: eu fait d'audace et d'entrainn


il u'avait rieu apprendre, tandis gu'il avait besoin d'un
matre, nous parlons d'un vritable matre, qui lui et inspir confian et respect, clont il erit, pous la gloire et la
mthode avec foi, avec enlhousiasme, et qui, sans I'asservir',
uvre impossible videmment, lui et comnruniqn ces
scre{s, ces procds pratiques qui se tlansmettent seulement

par I'exemple,.et qu' soi seul on n'ncquiert jamais biqrr.


Quelques ahnes cle plus, et It{. Ingres pouvait, tle
maitre. Scheffer aimait penser et dire de quel seoours
aurait t pour lui un tel apprentissage. Que cl'essais luborieux, qrre tle peines il lui et pargns I Trouver un fonds de
savoir tout. acquis qrrand on possde une telle nl,rrre; c'lait
tout iunir ! Saus doute ou courl quelque danger ir suir'e un

lui, on y jorie son origirralit; mais


qui grrgnent ce jeu.l, ceux qui srrnnrontenI ce pr'il,
talent deux fr-,is ceux qui uc I'ont, pils couru, comme ces
enfants qu'on lve la drrre et qu'on risque t{e 'peldle,
rnatre, s'attacher

cerrx

mais qni, quand ils survirient,deviennenl, dcs Hercules.

5I8

DTUDDS SUR L'IIISTOTRB DE

L'AR.

Scheffer ot ses eompagnons n'taient pas mis telle


preuve; aucun d'enx necourait le risque d'tre absorb par
son maitre. Ce qu'ils avaient craindre, c'tlient les fnntaides, les prsomptious de leur jeuuesse. Ils s'excitaient ei s'chauffaient entre eux, sorte cl'enseignement mutuel excellent

pour d&ruire un systme, porrr err dcouvrir les dfauts,


en faire saillir les ridioules, impuissant fournir Ie moyen
d'err constrrrire

un

nouveau. bnndonns leur.s iuslincts,

chacun suivait sa pente

tle la

Gricault prparait son llad,eau


du Dante, Schefl'er ses

Mduse, Delacroix sa Borque

Bourgeois de Calais.
Qu'tait-ce que ce tableau, qui parut au salon de l8l9?
Depuis ses dbuts d'Anrsterdam, depuis prs de douze ans,
Scheffer avait beaucoup peint et mme expos qirelquefois.

tmvaillait, cherchantsa route,


Son tableau de

l8l9

Il

trop saroir o la lrouver.


laissait encore percer cette hsitation;
sans

rien ne ressemblait moins ce qu'il devait faire un jour, c'.


tait encore le uoviciat d'un coliersans maltre. Ni l'exculion
matrielle, ni ledessin, ni la couleur. n'affoctaient granil
dsir d'innover : bn et dit, au premier aspect, un de ces
tableaux d'histoire comrne alors on en faisait tant; mais plus
on regardait, moins on trouvait qu'il ressemblt aux autres.
Certaines physionomies, certaines attitudes rvlaient chez le
peintre un don particulier qui le distinguait de la foule, le
don d'exprimer la pense et de faire lire dans I'intrieur des
mes.
L'expression de ta perrs6e, telle tait, n'en pas douter, la
vocnlion du jeune artisle. A la seule vue de ce tableau, tout

incomplet qu'il t't on ett tir son horoscope.

ll tait vident

I,RY

SCIIEFFER.

'

1310

(pe la

peinture pour lui, la peinture proprement dite, nc


le but suprme, qu'au-dessus de l'art lui-mme il
pas
serait
plaoerait quelque chose,

qu'il demanderait

ses pinceaux un

moyeu prompt ctsaisissant d'mettre des ides,

une langue

intelligible tous.

l le but de I'art? nous est.il donn pour cela ?


peut

ce
propos
composer des volumes, le texte est in0n
Est-ce bien

il faudra bien et dire quelques


motg; mais ne perdous pas de vue notre 1reintre, qui s'aperoit enlin de sa vraie vocation et se dispose la suivre.
u lieu de s'enfoncer dans I'ornire du pur tableau d'histoire, de s'obstiner plir.ilevant de grandes toiles qui glacent son imagination, de s'nerver dan{ les lenteurs d'une
excution oomplique, il comprend qu'il lui faut des cadres
puisable, et tout I'heure

plus restreints; des toiles qui se couvrent presqu'au courant de

la pensee, de eimples tableaux dechevalet.


Donnera.til ces tableaux le {ini prcieux qu'on erigeait
alors dans les uvres de dimension moyenue? ll s'en gar{ern
bien. Descendra-hil I'autre extrme, aux rudesses de l'bau-

che, aux ngligences du croquis? Pas davantuge; il saura se


faire une l,ouche Ia fois libre est line, exprimant tout sans
appuler, indiquant avec suavil des contonrs tl'une exqufuo
lgance, et ne couvrant le sentiment que de tout jusle assez
de couleur pour qu'il demeure lransparent. Tel est le plan
qu'il se traa, ou plutt qui lui vint I'espr'it, tout fait et
tout trac, comme les choses naturelles. Il le mit aussitt.en
pratique, et commena cette serie tle scnes firmilires, touchantes et.parfois pathtiques, petits drames pleins de larmes

si vra.iqs.et tl'motions,si tlouees, qui bientt allaient rendne

320

ruons suR lrtnsTolRD D ['RT.

son nom clbre et mme populaire, occuper exclusivement

cette premire phase de sa vie d'artiste, et lui ftrire patiemmerrt ajouruer toute autre tentative plus ambiticuse et plus
svre.

pirc

seulemeot les titres de ces nombreur talrleaux, c'est

rvciller des souvenirs, rappeler des images que tout le


monde a dans la pense. Qui n'a pas vu, grce au burin ou
Ia f ithographie,laVeaue d,u Soldat,le Retour du Consuit,
les Orphelirc sur Ia tombe ile leur m.re, la Sur d,e charit, les Peheurs pend,ant la tcmpte, l'incendie de la

ferme, el

ce vivaut

portrait de nos dsastres, cette page toule

frmissante de colre patriotique, la Scne d"'inuasion en


l8l4? Le succs de ces compositions, immense il y a trenle
Rus, ne s'est gure dementi, ce nous semble. Que dans le
choix des sujets et daus la manire de les rendre il y ett quelqucs flatteries au gott du jour, quelques moyens de circonstance, un peu de cette habilct, de ce gnie du succs qui nous

dounait alors des Michel

et Ch.ristine, et certaines

chan-

de Branger, ou ne peut en disconvenir; mais sous !e


savoir'-faire il y avait ce qui dure, ce qui survil la niode,

sons

ce qui va au cur du public dans tous les temps, un accent


vrai, une rnotion naturelle et commuuicative.
Au point de vue rle.l'art, ce qrri rccommandera toujours ces

petits pcmes, c'esl, une grande gualit, la qrralit magistrale


de notre cole, l'art de Ia composition. Nombreux ou clairserns, les personnages y sout tous leur place, ils pensent,
ils agissent, ils parlent, ils dialoguent elailement, sans confusion, sans emphase, sans digressiorr, la franaise en un

mot, car cet art de grouper, de ilisposer

des personHages, de

RY

SCIIEFI.'ER.

621

les bien mettre en scne, non pas en chorgraphe, en maitre


de bllet, mais en peintre, c'est uotre privilge, comme de
bien composer un livre, d'en classr les matires, d'en pro-

poltinher les parties, d'en laire un tout vivant et iutclligible;


c'est par ce don tle lu composition que Le Sueur et Poussin
seront toujours hors de pair, et quiconque veut faire de la
peinture en Flance, et-il la plette la plus chaude et la plus
vnitienne, ou le trait, le plrrs pur et le plus athnien, fera
fausse route, il fautle lni prtlire, s'il n'a pas cette qualitJ.
Eh bien, Schefi'er, qui par certains cts se ressentait, comme
tout l'heure nous le verrons, de son origine trangre, avait
rune telle entenle de la composition, c'tait chez luj irn tel
instinct de nature, qu' dlaut d'autre titre celuil suffirait
assurer son droit de bourgeoisie dans notre cole.
Ce n'tait pas la premire fois que la peinture s permet-

tait ainsi de faire

sa faon du drame ou du loman; mais


jusqucJ ces tenlativcs n'avaient gure russi. Ainsi Greuze,
dont le nonr vient le premier la pense, loin tle grandir
cette preuve, s'y tait phrtt compromis. Chose trange, cet

homme

qui devant la nature, dans un portrait,

dans une

tude, a tles secrets incomparablcs, vrai magicien qui fait pal-

piter la clrair et introduit pleines mains la vie, la passion


ntme daus ses figures, il n'est plus qu'un praticien vulgaire
et manir ds qu'il sorl de la ralit et fait, un pas dans la
fictiou, dsqu'il s'avise de donner ces mnres'figures uu
rle dtermin; de les grouper dans une action commuue,
cl'ert composer

un drarne en un mot.

ll

a beau faire appel

anx seutiments. les plus gracieux et les plus tendres, aux plus
vhmentes situations, uon-seulement il le tlevient

:n.U*,

622

ruDns sUR [,HIsrotRE DE L,aRT.

mais il cesce d'lre ooloris[e; il ne sait plus trouver que des


teintes plitrerrsos, tles tons ternes et blafards. D'o vienl cela

et'qu'on eonclure? Qrre c'est un art part que le drame l.


en peinture, que ce mlange indtinissable de forme
pitloresque et de sentiment littrairo ne s'obtisrrt dans sa justo
giaque

mcsure que par un certain genre tl'esprit et de talent; que


pour y russir il ne suflit pas plus d'tre peintre que d'l,re
littrateur, qu'il faut tre la fois I'un et I'autre, chose asez
rare assurment, Grevze avait deux prils tenter I'aventure,

d'abord le got de son temps,

lc got dclamatoire,

puis

I'anriti de DiCerot. Sans Diderot il n'aurait, jamais,fait que


ce qu'il savail, faire, ce pour quoi Dieu I'avait mis au monde;
mais le bouillant critique lui souffla ses ides.

Il parlait d'art
pour gu'ou s'y laisst prendre. Cet esprit
prr malheur tait tout littraire, et plus rhleur que lettr.
Didelot voulait affrarichir les arle comme I'espce hrrmairre
par les mrnes movens, la guerre morl aux traditions. Pour
avec assez d'esprit

lui, le progrs, c'tait la

confusiorr des langues: de la sculpture pittoresque, de la peinture drarnatique, tous les (leuves
hors de lour lil, un dbordement gnral, voil le rve de
Diderot. Ce peuvre Greuze fut sa victime, il clivit sous sa
dicte : plus de peinhre, plur de couleur, du seutimenta-

lisme, de la dclamation; c'est du pur Diderot que ces tableaux

dramatiques; en les signaut, Greuze fail un faux.


Maintenant tournez les yeux sur les scneS d'Ary Scheffer:
voyez l' Incenilie de lq, ferme , I' Inaasiort, d.e I 8 | 4 , les PCcheurs pendant la tempte;l'action n'esl gure moins agile
que dans la Ialdiction patemeller la pice graud fracas
de Greuze, mais quelle difrrence ! Vous n'1es pas au mlo-

ARY

SCIIEFFER,

695

drame, vous tes mu par tles. moyens de, bon aloi


; c,est
I'auteur qui vous parle; il sent ce qrr'il vous <lit, il n'a pas
de
souffleur, rien d'emprunt, rien d,affect; aussi
les senti,
ments qu'il exprinle, loin dlengourdir son pinceari,
lui tlon.
nent au contraire plus de souplesse et plus d'accer:t.
Fair.e
penser,_ faire rver, attendrir le speotateur,
c,est l sa peinture lui, c'est par l qu'il est peintre; dessin, couleur,
ide

et sentiment,.tout cela n'est chez lui qu'un tout insparable,


comme ces mlotlies dont les noles ,s,identifient
si bien aux
rers qui les inspirent, qu'elles semblent en sortir tout
nutu.
rellement. Le naturel, pour tout clire, le naturel
uni l,arl.
.de la composition, tels
sont, les deux secrets qui nssuraient
Schefier le succs de ses petits tableaux; ,jouious-en
un troi_
sime, la distinction de ses types, ile ses ligures
en gnral,
et particulirement de ses ttes t.le feurnres, sorte
suave

et

dtidal
mlancolique qui donnait ses uvres urr cachel,
oi

nouveau,

0n le voit donc, le succs tait grand; le genre modeste,


mais sr. Btait-ce assez.pour Scheffer? N'avait-il rien
rv de
plus? Se moyait-il au terme de ses el.forts?
Loin de J. Cette
faveur publique n'tait pour lui qu,un aiguillou.
Il eu tait
heureux et lier tout comme un autre, et mme il en profitait
pour fonder son indpendance, mais saus y tenir autrement,
jamais

et
pour la conserver il n'et fait le moindre sacrilice
de ses ides ni de ses esprances. Ses esprances
taient vastes : mesure qu'il nrrrrchait, I'horizou
s,tentlait
et ses yeux dcouvr.aient les somrnels

J.our

lui,

qu'il prteutlait attein-

ll se sentait la flanrme rl,uu graud peint.e, la puissarrce


de I'inveution, legnie de I'expression, qu. lui manquait-il
dre.

24

ruous suR t'nrsroIRE Dt: t'ART.

et mieux rgl pour donnel


un crirps ses rves; pour revtir sa pensee d'une forme plus
arrte et plus palpable. Il sentait bien qulen glissant sur ses
donc? Un instrument plus ferme

petites toiles

il

n'avait jusque-l qu'irrtliqu ce qir'il avaiI dans

l'me, et que pour en laisser une trace profonde il fallait


gouverner autrement son pinceau. Au plus fort de sa togue,
il fut pris d'un immense legret de ce qu'il appelait son du.cation manquc. tait-ce vers l'poque o M. Ingres revenait

d'ltalie commc d'un loug eril, et trouvait, pour prix de sa


le public rgur un respectueux em-

persvrance, dans

prcssement et chez quclques atleptes un lritable.fanatisme?

I'ilfluence de cette lvation de style, de ces principes


lraditionncls si hardirnent inaugurs qui avaient agi sur
, Scheffer? N'tait-ce pas plutt le rsultat lout naturel d'un
travail tout intrieur? Quoi qu'il en soit, vers {826 il tait,
on peut dire, aux prises avec lui-mme, se livrant les plus
tait-ce

grarrds combats, se soumettattt aux plus rudespreuves qu'au.

eun maie peuhtre ait jamais acceptes au del de sa premire jeurresse


Nous en avous .le souvenir prsent. Urr

jour, dans cet atelier

qui d'ordinaire tait rempli de chevalets d'un ptit modle,


e[ o la toile la plus glande n'excdait grrre les dimensions

d'un porlrait, nous fmes sut'pris d'en lrourer une qui du sol
montait presque au plafond. Elle tait dj couverte d'un
piderme de couleur laissanl voir des con[ours finement arrls. Ce n'elait pas encore un tablearr, c'tait plus qu'une
'baoche. On erlt ilit une apparition aporeuse et diaphane.

'De malheureuses femrnes rfugiees au sommet d'urr rocher


se tordaient les maius

ile

tlsespoit', les unes

implorant,le

ARY

SCIIEFFER.

X25

ciel, les autres penches sur I'abme et regardan[ I'issue d,un


combat meurtrier. Jamais nous n'oublierous cette scrre
mouvanle. Sans quelques coups de u'ayon bl;rnc encore tracs
sur

la peinture, I'illusion aurait t complte; la

scne elle-mme

apparaissait comme travers

un trarrsparenl. Scheffer tait


l depuis huit jouls dans le feu de sa prernire pense;
c'rit, on le devine,

ses Femmes souliotes qu,il jetait ainsi


sur la toile, Ces cratules hroiques se lanaut la mort pour
fuir le dshonneur et I'esclavage lui avaient mont la tte.

Peindre en petit, c'est--dire, irrdiquer seulemerrt, laisserdans


vague et l'-peu.prs un lel actc, de telles mes, c'tait,

le

selon lui, en.prendre trop son aise. ll fallait essayer de


tout
dire et de tout rendre, l'chelle cle la nature. ll abaudonuait
donc ses tableaux commelrcs,

.lait, etse donnait tout entier

ses

joujoux, comrne il les

cette uvre

appe_

virile.

Trois ans auparavant on I'avait dj vu terrter nlme eulreavait errvoy au salon e 182L, en conrpagrrie tle

prise.

ll

huit ou dix

charmants petils tableatx , rn Gaston de Foin


troua mort api's la bataille cle Rauenne, grande et sombre
composition gui ne marquait pas d'nergie, et o, l'me du

peintre se laissait.voir eucore dans I'admirable ttc du.hros


expir, mais au demeulant vraie boutade rornanl.iquc, sur.

tout quant l'excution. Tout ce qu'un des plus spirituels


contemporains de Sche{fer s'tait tlj permis cette poque
d'paisseurdecouleur., de lons heurts, de ngligences vo_
loutaireis, Scheffer en avait us lui.mme dans cette grande

toile. Les novateuns d'alors, vrais affranclris,

sans

freiu et

mesure, lnltilent des rnains arec trausport. Un enrl


de plus veriait grossir leurs rangs! Scheffer enlrait au parti
saDs

126

rupus suR

[,Htsrotn!

DE raRT.

! Il en avait assez de la ponsde ! quelle


! Par malheur, le public tait moins enthou.

de la grande couleur

joie daus

Israll

siaste;'il admirait la tte drr Gaston, trouvait le reste

assez

triste, toulnait le dos, et courait faire foule d,evaltlaVeuae


du Soldat. Scheffer se grrrtla bieu tl'couter les applaudisseurs;

il fut

do llavis du gublic, et dsormais ue s'arnusa plus

crpir ses tableaux.

C'tait un de

ses

dons, dou prcieux dans les arts eomme

la guerrc, que cette promptitude d'esprit qui d'ul

couli

d'il voit une fansse route et qui sans marclrander s'en tltourne I'instaut. Toujorrrs prt lout essayer, comme uu
homme qui s'enseignait lui-mme,

il tait galenreut, rapide

ne pas s'entter dans les gupiers o

il tombait.

Aussi les

Femrnes ssuliotes n'avaient avec le Gaotron aucune espce de


pareut : ce u'tait

ni la

mme brosse,

ni la nime main.

Dans cette bauche termine que uous avions devant les yeux,

la touche lait dj aussi lisse cue lirnpide; point d'emplcments outrs, point d'ombres poirsses au noir, une clarl
fluide et harmonieuse sur toule la toile. S'il et t possible
de monter le tableau de ton sans rien dtruire de ee prernior
effet, il en serait rsult une uvre irrprochable. Aussi y

avait-il des gens qui conseillaienl Scheflfer de s'eu tenir

qu'il avait lhit. n llestez-en l, lui disait-on, n'y toucheu


plus.
En rester l, rpondait I'artiste, autant vauilrait
ce

n'avoir pas commenc. 0e rr'est pas seulement pour grandir


mes figures que je quitte les petites toiles, c'est poui peindre
autlement. Si je m'en ticns cette prparalion, on.me dira
qu'en grandcorhme en petit je ne fais toujours que de.l'aquarellc. Je veux serler deprs la forme, accuser nou-seulement

.{RT

SCIIEFFER.

527

les contours, mais les reliefls. taissez-moi faire, j'en viendrai


bout. rr Et en efl'et, quel temps de l, au Salon de 1897,

l'tonnement

fut grand lorsqu'ou vit ce tableau qui,

par le

caractre des ttes, par la torrclrante vrit et la profondeur


des expressions, porl.ait encole videmment le cachet de

I'au-

teur, niais qu'ou aurait dit peint par un autre, tant le changement taitgrand dans le procd d'exeoution, lant son pinceau net et moelleux reproduisait avec dlicatesse aussi bien
c

brillants accessoires,

orientales,

ces costumes aux broderies

que les carnations varies de ces femmes, de ces jeunes lilles,

de ces,charntants enfar(s. Les phrs hargneux critiques, les


les plus grands:ennemis du seutiment en peirrture, avoureut

qu'il y avait progrs.

Le fait tait incontestable.

Il

est vrai

que le peirrtrer pour rt ariver l, avait fait sa pense premire quelques lgres iufraclions, jet tout un ct de la
scne dans

I'ombre, et ntnre daus une ombre paisse, us de


nn mot. e'est--dire emprunt avec discrtion

contraste en

sans doute, mais non sans dommage poul son uvre, les

re-

oetter toujours un peu factices des coloristes de profession.


ussi, tout en mlant alors notre loge public aux flicitations
presque unanimes que recevait I'auteur, nous ne pouvions
nousdfendre, part nous, d'un certain regr.et involontaire,
et depuis ce tenrps-l, ctraque fois qu'au l,uxembourg nous
revoyons ces Fcmmes souliotes,

nolre plaisir

est plus ou

moiris troubl en les comparant elles-mmes, e'est--dire


qui nous vieut cn mmoirc dans sa fraiche pleur

au tableau

et sa virginit.
tions-nous donc de ceux qui voulnient que le peintre susperrdit son travail, et, par respect pour sa pense premire,

528

runns

SUR [,HISTOInD DE ['ART.

laisst sa toile inacheve? Non, Scheffer avait raisorr, urr


frottis vaporeux, une apparence de model n'est vraiment
pas de la peiuturc. Ce gerrre d'interprtation des objets est
peine acceptable dans les uvres de climension rduite; l'-

chelle tant conventionrielle, le procdpeut l'tre arrssi;


mais lorsqu'on veut reprsenler les choses telles qu'elles sont,
aussi grandesque Dieu les a faites, ou doit en imiter franclrernent les surfaces, franchement et compltemeni, c'est'ri-dire nlodeler et colorer. Il faut donc tre coloriste quand

on veut tre peintre?.

ll

le fuut rle toute

ircessit.

Mais n'est-on coloriste qrre rl'une seule faon? C'est l le

point claircir. Ne dirait-on pas qu'il eriste un prototype


du model et rle la couleur, que le plocd en est iuvariable,
absolument rlternrin ipar

la

manire dont cerlains maitres

ont compris et, reuclu les effets de lumire et d'ombre?


Celui.l seul passera-t-il pour coloriste qui cherche monler
sa palette au mme lon, la mme puissance que Rubens
ou Remblandt , qui donne au relief toute la saillie possible, qui vise I'illusiou, au trompe-l'il? Pour notre
part, nous ne le pensons pas. Nous admilous, autaut gue
qui que ce soit, les magiques beauts de ces rois de la
couleur : uous airnons jusqu' leurs eics, parce qu:il n'y a
rieu dans leuls uvres qui puisse en tre compromis, parce
qu'ils n'aspirent qn' rrous peiudre la vie, l'me extrieure de
ce nronde; mnis s'ils avaient une autre

prtention, s'rl tait


I'esprit en mme tenrps qu'aux
yerrx, s'ils avaient nous communiquer' les mystrieux secrets de la vie invisible. oseraient-ils nous inonder de cette
dans leur gnie de parler

lumire 6iouissante? Nous imposeraient-ils ce model qui

. ltr scltEFDER.

sgS

provoque et harcelle notre attenlion? Non, Rubens aussi bien


que Rembrandt seraient les premiers s'en dfentlre. lls clrer-

clreraient une manire plus calme d'clairer les ohjets, d'ac-

cuser les reliefs, une couleur en harmonieavec I'effet com.


plexe qu'ils auraint produire. Autre chose est donc la
couleur des coloristes purs, des peintres qrri renoncent
tout un ct de leur art, aulre chose celle que comporte et
qulexige la peinl,ure leve sa toute-puissance, c'est-dire
aspirant son dorrble but, sa vraie raison d'tre, le reprseutation vivante aussi bien des mes que des corps. Ces deux

sortes de coloris ne sont pas deux degrs diflrents d'une


seule et mme chose

co sont deux choses .diffrenlesr.essen'.

tiellement distinctes en principe et en application. L'un est


plus. spontan, il s'acquiert avant tout par insl.inot, par tempnament; I'aulre est plus rflchi, la nature le prpare,
l'tude le perfectionne. Mais, ne l'otrblions pe.ts, ott est ou
I'on n'est pas coloriste, on I'est des degrs divers, dans l'urr
de ces deux modes aussi bieu que dans I'autre.
ll y a iles gens qui s'imaginent trorrver quelqe chose de
profontl lor'sgu' la rtre.d'un Raplral ils s'crient: t Quel
dommage que ce ue soit pas Titieu qui ait tcnu le pinceau ! r
Ils croient invertter l un miraculeux nrariage, d'o sortirait
une ueation surlrurnaine, le chef-d'uvre des chels-d'uyre !
eh bien, il faut leur dire que, si, par impossible, ils taient
exaucs, ce qui natrait de leur rve serait rrne plate mdiocrit. Si Titien voulait rester lui-rnme, il aurait bientt saccag, tout en se metlant la gne, les lignes, les contours,

: le Raphal disparaet nous n'aurions qrr'un faux Titien. Si, au coutrailr,,

les dlicates expressions de. son associ

trait,

550

UDES SUR l'ilISOIRE DE t'R,

le Vnitien devait rester dans I'ombre, quoi bon l'tre all


chercher? Dieu lait bien ce qu'il fait : laissons les chnos
porter des glands. Cette union de qualits extrmes et con.
tradictoires fut I'arnbition des Carrache, principalement d'Annibal : _qu'en ont-iis obtenu? Avec des faculs de premier

ordre, quel rarrg se sont-ils placs? Ils voulaient faire de la


chaude couleur sur du dessin arrt, ilr se sont firits lourds
coloristes et vulgaires clessinateurs, ni peintres ni potes.

reut quand on prche ta couteur torl et


s'inquiter de la mesure, de l'-propos, de
I'harmonie, en demandant tout Ie moude le mme clat.
tes mmes vigueurs, en appelant iucolore (out ce qui n'excde pas le ton de la vrit? Si qrrelque chose nous mble
impardonnable, quancl on se mle il'aimer les arts, c'est de
Est-ce l ce qu'on

travers, sans

ne pas sentir que Raphal est coloriste, grand coloristu,'rnui,


seulement lorsqu'il conseut t'tre sa

!q plopre gamme,

sans enrprunter

faon, sans dpasser

Ie diapason des autres,

qui n'ont leur sertice ni Ia forme ui la pense.


Ilevenons main (enant alux Fertm es souli,ot es. Qu'aurionsnous voulu.que lit Scheffer? Non pas.un eflbrl riroins grand
de ceux

pout se faire coloriste, un effort autrement combiu. Au lieu


de ces partis pris, de ces tons soutenus, de ces contrasles,
moyens un peu malriels en dsaccord avec tout son
nous aurions voulu

qu'il

chefcht rrri coloris sobre

taleit,

et tran-

quille, solide, mais conforme . sa uature, de mme famille


que sa pense, son coloris lui, un coloris spcial, compttenent afflanchi des banalits de mtier. Ce que nous souhaitions l, c'tait ce que lui-mme allait tlornavant chercrher,
essayer sans relche, jusqu'au

dernierjour de

sa

vie;

ce

qu:il

NY

SCHENFEN,

fi'

eut le bonheur de rencoutr'er souveut, surtout dans la plupart


de ses derniers ouvrages, ceux

que le public ne connat pls

encore et dont bientl nous parlerons.


Nous avons fait comme

uue halte devaut, ce tableau

Femmns souliotes, parce que dans

la

que uu temps de transitiou. 0n peut,

vie de I'altiste

tles

il mar-

dile qu'il ue se rattaehe

ni aux uvres qui precMent ni celles qui vont suivre, diffrant, des premires par la facture e[ par les dimensions, des
secondeq

par le caractre. Si les figures sont, tudies et


un soin tout nouveau, c'edt encore unq scne,

peintes avec

ttne actiotr dramatique, uu groupe de rrombreux perronnages,


toutes choses que dsormais Scheffer allait laisser l en mme
temps que ses pelites toiles. Voulant purer son dessin et
affermir son style, saus tou(efois cesser d'tre lui.mme, sans
renoncer ses dons acquis, sa manire pntrante d'expri-

mer le sentimenl, il n'avait, qu'un moyen : concentrer son


tude et ses lorces sur un petit nombre de ligures, viter
toute action complique, ne s'adrser ni la pnre histoire
ni lrr pure fantaisie, I'histoire tarrt trop positive, la fantaisie lrop vague; cherchr dansles lgeldes.ces personnages

qui sont un drame par eux-mmes, que le public counat et


qu'il aime revoir, Eri prlent au dveloppement et posent
devant le peintre, qui se peuvent tudier, analyser sans fin.
0r, de toutes les lgen{es, fa plus riche comme la plus su'
blime, la source ternellement fcontle ile I'art et de la posie
modernes, Scheffer n'osait

puiser encore. Soit

qu'il n'erit

pas suffisamment ouvert son me aux rayons d'immortellc


vrit qui plus tard devaient luire pour lui, soit qu'il ne ft
prs encore assez

str

de sa main pour toucher cette arche

332

ETUDES SUR

['HISTOIRE DI] T'ART.

sainte, prs de dix annes s'coulreut sans

qu'il traitt un

sujet religieux. C'lait pourlant, son insrr, sa vritable vo-

calion, son but suprme; mais il avait besoin d'un noviciat.


Poul s'lever de la vie relle, vie d'affections, de misres, de
trislsses, qu'il avait si bien peinte,
I'ide religieuse,

il

lui fallait

la vie surhumaine,

passer par des regions

diaires. Cette atmosphre nouvelle o dsorntais


vivre, c'tait la posie.

Airrsi lrois phases

srrccessives,

interm-

il

allail

trois cycles, pourrait-on

clilc, daus cette vie d'artiste : le monde tel qu'il est, le


monde des potes, puis cnfin le moncle dela foi.
De quels potes allait-il slinspirer? Nous dirions presque
qrr'il n'avait pas le choix : une harmonie prtablie de race et
d'origine, d'habitudc et de nalure d'espritr'l'eutralnail, vers

le Nord, vers les beauts uu peu brumeuses tle la muse germanique; ou si, plr aveuture, il se laissait attir:er au soleil,
ce n'taienl, ni les soyeux contours, ni les moles clarts du
Tasse et de I'Arioste qrri pouvaient le sduire, c'tait plutt
la touche abrupte et mle du plus sombre et du plus rvcur
des enfants du Midi. Goethe, Schiller, Byron, et far exceF
tion Dante, exception fortune pour lui, voil les inspilateurs
qu'il n'allait pas quitter. Dix ans plus tt, ce Parnasse tranger eritt lettle.close pour le public fianais; mais, gre
aux traductions et aux ides naissaltes d'nrancipation litt-

raire, ou commenait alors se doulr en France de ce qu'taient Byron, Goethe, Sctriller et Dntei on connaisait,
sinou lerirs vers, tlu nroins l'esprit ct les noms de leurs crations principales. C'tait tout ce r1u'il en fallait. ilieux vaut

ur certain

mystre qu'une clart trop grande tlans les sources

,{N

SCHEFNER.

335

de l'inspiration. Sefl'er avait donc raison e suivre son perrchant et dc ne pas s'adresser nos propres potes. La posie

telle qu'on I'enteuil chez nous n'est pas chose, il faut l reconnatre, qui se tlansporte aisment snr la toile. Nons n'avoirs
offrir aux peintres que de beaux vers, expressiou plus ou
moins image de sentiments abstraits ou des scnes de thlre, et, rle ces deux choses, I'un est intraduisible au pinceau,
I'arrtre le glace ct Ie ptrifie. Dans cinquante anso si nos sa.

de labeur, sont parvenus remettre en mmoire, vulgariser taut soit peu nos potiques lgeniles du
vanls, force

onzime et du douzime sicle, ces rustiqucs iliades, filles ou


surs de l'pope de Roncevaux, peut-tre

alors velra-t-on

des lableai.rx clore du sein de la poesie franaise: mais jus-"

que-l prenez lous nos potes, prenez notre thtre, cette


gloire des lettres, cette merveille de I'esprit, vous ne trouverez pas un artiste qur s'en puisse heureusement inspirer.
Tout est trop dessin, trop arrt dans ces chels-d'euvre ; ils
ne laissent rien fouiller, rien chercher, ils disent tout. Si
I'artiste avec son pinceau les traduit librement, comme il
convient I'art,

il

choque ros trarlitions, trouble nos habi.

tudes, uous crions au contre*sens;

s'il tradrrit la lettre, il

n'est plus t1u'un malheureux copiste de friperie thtrale,


L'cole de David en a fait la triste exprieuce : tous ses ta.
hleaux sont des vignettes servilernent calques sur les poses
de Talma, c'est--dire de glaciales calicatures. Ne prencz pas
la posie pour guide, ou prenez des potes qui peignerrt
grauds

trails et v.ous laisseut ros coudes franches. ll ne vous


un libretto plus ou moins lastiqtie,

faut qu'trn cilt)evas,

quek|tes poirrls de repre pout vou5 entendre avec votre pir.

33I

ETUDES SUR

['IIISOIAE

DD I.'ART.

blic; puis volez de vos

propres ailes, inventez, crez, soyez


vousmme tout en suivant les crations d'autrui.
C'est l ce que lrouvait Scheffer dans ses potes trangers.

Ainsi 0oethe, par exemple, que lui emprunlait-il pour s'emet de sa Marguerite? Tout juste ce que

parer de son Faust

Goethe avait denrand lui-mme la vieille lgeude natio.


nale, le fond, la donne premire du drame et des personluages, une certaine teinte locale gnrale, certains traitsde
caractre; mais, du reste, le dtail des scnes, I'esprit du
dialogue, I'esprit de Goethe, il n'y touche mme pas, glisse
ct, et substitue paltout son propre esprit, son propni.sentiment. C'cst ainsi que les arts doivent se traduire entre eux.

Il leur faut nne fraternit toujours indpendante. La Marguerite allemande est moins rveuse et moins mlancolique,
moins virginale et moins candide que celle.ci : avec un cur

aussi honnte, elle a des Scux ptus veills, c'est vrai; mais
la posie peut expliquer des choses que la peinture ne saurait

dire.

Peignez-nous,

tlait pour trait, sans commen(aire,

la

pauvre enfant telle que l'a conue Goethe, vive, enjoue, mutiue ; le spectateur s'y mprendra, il ne saura pas bien tequel
des deux amants sduit

I'autre :

il

faut donc que le peirrtre

insiste sur la cancleur. C'est comme les griffes de ee diabte :


Ie pote peut les cacher, il a moyen de nous dire I'oreille
quel homnre nous avons affaire, il met ses grifies tlans ses
di.;coursl mais le peintle, s'il ne les monlre pas, sou tableau
n'est plus qu'une nigme. Gardons-nous donc d'piloguer el,
prtons-nous de bonne grce

ces transformations

nces-

saires. Sans elles, pas d;inlention possible eu peiul,ure: cc


n'est pas un art crateur dans le rens orulinaire du mot.

ARY

SCIIEFFEN,

33b

Qu'on nous cite un grand peintre qui ait tir de son propre
fonds un sujet tle tableau, qui ne se soit pas fait simplement
l,raducteur ou d'un rcit d'histoire, ou d'uri rve de pote, ou
d'une traditiorr populaire. 0u rr'en trouvera pas. Partout un
fonds d'emprunt, mais sur r fonds uue libert d'iuvenlion
sans limites. Cctte libert, Scheffer savait la prendrc et se la
rendait plus facile en cherchant ses modles hors cle France,
en se mettant cornme

l'abri derrire un idiome tranger.


Il aurait eu moins tl'aisurance, si chez nous on savait par
cur les vcrs de Goethe comme les vers de Racine.
Quitterons-nous ce Faust et cette Marguerite sans avoir
;ndiqu quelle place ces deux figures demi relles, demi
l'anlastiques, ont occup dans la pense de Scheffer e[ presque dans sa vie? 0n peut dire que pendant trente ans elles

ne I'ont pas quitt, se prsentant sans cesse lui comme


une vision favorite, et toujours sous des aspecl.s nouveaux.
Elles ont presque assist ses derniers moments. Bien peu
de temps avant sa mort, iuterronrpant ses travaux de peinture
religieuse, qrr'il avait cependant tant cur d'achever, on le
vit saisir une dernire lbis ses anciens pinceaux pour mettre
encole au monde un llouveau liaust, une nouvelle MargueChaque fois qu'rl s'est iuspir de cette ction, il en est

rite.

sorti quelque page marque son meilleur cachet. Nour dis.


tinguons pourtilnt, et, dans cette famille nous avons nos pr"
dilections.
I
I

La premire de toutes les Iilargueri,te fut la Margu.erite


aurouet; elle parut au Salon de 1861 , en compagnie du
Fa'ust tourment par la d,ou,tle, Depuis les Femmes souliotes;
Scheffer n'avait ricn expos : c'tait son noureau progr'mrner

336

TUDES SU N t'HISTOINE DE I,'ART.

Avec deux simples figurcs, chacune isole das son cadrc,


presque sans accessoires, deux porlrail,s pour.ainsi dire, il
faisait lire clairemeirt, premire vue, sanb le secours du
livret, tont ce que la plus tne analyse, la plus pntranle
psychologie fluraient pu dcouvrir au fond tle ces deux mes.
Comme on les voit souffr'ir, chacune sa faon : I'une inquite

et vacillante devant d'obscurs mystres qu'elle s'obstine

son-

der, I'autre en contemplation muette devautdes mystres aussi,


et non moins formidables,.les premiers troubles de I'amour !
Cette intensit il'expression, obtenue avec tant d'aisauce

si simples, sans I'ombrede charlatanisme, c'tait


quelque chose de notrvenu et de cousidrable en peinture. La
foule le comprit et se pressa devant ces deux tudes arec
une sympathie curieuse. Scheffer alors se seutit comme at.
tach son sujet, il lui tenrbla ne I'avoir qu'eflleur, et,
des moyens

sans concevoir encore l'ide

tle complter le drame,

renir en arrire jusqu'aux dbuts de ce fatal et

sans re-

touchant

il alla droit aur scnes qui teutaient son talent, et


torrt
'la trIargueri.te au .prie-Diau. Nous dsignons
avarrt
ainsi la pauvre fille assistant la messe et succombant son
amour,

remords. Quelle attitude et quel regard ! Comme le corps


s'affaisse, somme cette tte s'abandonne et tonrbe sur le prieDieu

! Qrrelle douleur, quel cri

de l'me dans ces bras, dans

ces mains! et comme tout ce pathtique est eonteuu clans sa


juste mesulc! lci c'est plus qu'une tude, plus qu'un jeu de

physiouornie habilement reudu, plus qu'un tour de force d'ex-

: la toile est pleine ; les


jouent leur rle, encrdrent lrr figure priucipale et
n redoublent l'effet. C;tte paix, ce silence, ce recrreillement
pressiou, Cest uue action complte

accessoires

.{nY

scHE[f,En.

337

autour de la jeune lle donrreut sou angoisse qtrelque chose


cle plus

dichirant.

Poul Scheffer videmrnent, cette scne de t'glise tait


son insu le sujet tout entier: tout Faust tait l poul lui'
Aussi ce tableau, selotr nous, sans tre inattaquable, s'lve-t-il

au-dessus des autles.

0r

ll

est mieux inspir et plus totrchant'

ne trouve peul.-tre rri moins d'invention

ni nroins de

sentiment ilans la Xlarguertte au, Sabbat.'sa lristess(, est


vraie, et la seule.faon dont
elle ticnt sou enfant fait comprentlre toute son histoire; mais
ce ple, lautme a beuu firire, il est moins attaclrart[ qtre la

aussi. uavrante, sa pose est aussi

livaute Marguerite, et puis le groupe des deux hommes n'est


tout i fait exempt d'un dfaut presque inconnu Scheffer',
l'enlplrase thtrale. Quant aux autres pisodes, la Sortie de
!'Egl.ise, la Promenade au Jard,in, ce sottt de chrrmarrles
pas

idylles o I'expressiou sommeille lln peu. Dtaches de I'ensemble, ces toiles ne se recommanderaieut que paf la gicc
d'utr bloud visage, d'un rlotrx regard azur, d'une dmarchc
et lgre, d'une heurertse varirc d'attitrrdes et d'ex-

souple

pressioni; mais en s'entremlarrt ce tragique.voisinxg*,


elles prennent rtu tout autre intrt: ce soltt des ropos, des
valeurs ngatives, comme les silences en musique. ll cn
est aulrement rle la delnire de toutes ces Marguerite, la
Illarguerite , Ia ltontaina. L, nous trouvons encore un
vrai ched'uvre d'expression : la pattvre errfirnt cottlc,
mais sans en avoir l'qir, les propos qrr'chattgettt sur son
compLe les jeunes {illes ses compagnes : un.trouble ind{inissable altre sort placide visage. Ce qui la fait rorrgit, Cest

la fois I'amour, car ou voit qu'elle rve au bouheur; c:est


t9
ul,

918

lUDES SUn

t'ilS10tnE

DE ['AnT.

aussi la premire alarme, le premierfrmissement d'une con.

pril. Tout cela se seut et se voit clairemeut, sans


qu'on puisse dire exactement quels signes on le devine.
Nous parlons de ce tableau sans nous apercevoir qu'il n'a
scjence en

vu le jour, et mme qu'il est sorti ile France un mois


peine avant la mort du peintre; mais Ja grilvure nous le ren.
dra bientt. Quant aux autres, ce sont dj de vieux amis du
pas

public, on peut, en en parlanl, se dispenser de les dcrire.


Ce genre de privilge appartient presre toutes les oa(ions de Schefler. Les ilIignon, par exemple, dont la pensee
premire lui vinl, aussi de Goethe, ne sont pas moins conuues
que les tr'aust et les Margueri,te. 0n peut mme s'tonner

qtie ces ligures purement rveuses, conues dans un esprit


presque tout germanique, sans action caractrise, et plus

lyliques que dramatiques, aient

si

bien russi chez nous,

qu'elleis soient I'objet d'une faveur si gnrale et si constante


dans

un pays qui,

avant,

tou[, demande aux arls un

sens d-

termin. A cela point d'autre cause que la toute-puissauce et


la magie de l:expression. Si frivole ou si posirif que soit le
speclateur, il ne peut voir avec indiffrence ce regard artlent
et malheureux qui semble le poursuivre et s'attacher

luitout

en se perdant dans I'espace. Certains criliqueo ont demand


quel signe on s'apercevait que..cette jeune lille a le mal

du pays, comment on devinait qu'elle rve aux citronniers et


au soleil plutt qu' toule autre chose, sa mre, ses compagnes, ou mme son arnant? Pauvres queslions qui n'ont

arrtt lepublic! Y a-t-il l une oature hutnaine, un


cur souffranl cotnprimant ses soupirs, rong de souverrir et
de regret? D'inexprimables aspirations se lisent:elles sur ce
pas

RY scfiEIFt

n.

555

visage? Voil tout ce

qu'il faut au public, et il a bion raison.


Cette solte do rnystre qui chappe I'aualyse, et que le cceur
compreud, servle surtoul rlans l'un de ces tableaux I nour
parlons de la trIignon rvant sou pays. Celte qui aspire au

ciel, la patrie cleste, pose un peu trop devant le spectateur; elle est moins simple, plus agite, et arr fond moins
I'aufre. La moins connue, c'est la troisime, la
Mi,gnon retutaant son pre. Elle n'est, peu de chose prs,

passionne que

gu\rrre rptition de la premire, arec addition d'uue figure


qui n'ajoute rien I'effet.
Nous voici mainlenant (toujours eu pleine posie allemande,
reprsente cette fois par Schiller) devant des sujets tout dif-

frents. Ils ont pcut-tre moins d'attrait et la gravure les a


moins rpandus, ce qti n'enr1rche p4s que le peintre y dploie, selon nous, des qualits encore plus grandes et plus
fortes. Ici point tle figures dc femmes, point de gracieux visages, point de larmes d'amour; des pleurs ellcore, mais des
pleurs de vieillard, ded pleurs de dsespoir. C'est Eberhard,

le vieux comte de Wirtemberg; hier

il

rudoyait son fils, il

s'indignait. qu'il et cd au nombre et quitt vivant le champ


de bataille; il ne lui permettair pas de s'asseoir sa table,
et pour se sparer de lui tranchait la nappe de son corrteau:

aujourd'hui le voil vainqueur; son honneur est veng, sou


camp triomphe, il doit tre content. Que faifil donc, seul
dans sa tente, les yeux cn feu et les joues ruisselantes? ll
pleure devant le corps mort de son fils.
Ces deux scnes,

si bien traces daus la ballade, ont inspir Scheifer les deux


compositions les plus mles et les plus nergiques qui soieut
sorties de son pinceau. Elles sont oloses plus deqriinze ans

i&o

rulPs sun L'HIsolRB Do ['RT'


de distance, et iest par la tlcruire qrr'il avait contmenc'
l Coupeur de 6appe queuets | 850 ; le Lti.rmoEanr
remonte t854. 0n le vit au Salon de cetle anne, et main'
tenant il est au Luxembourg avec les Femmes souliotes. Soit,

Il n'a fait

mauvaise gualit de

la toile, soit abus du bitume

comme

matire colot'ante, ce lableau est dj gravement altr'. La


seule parlie qni n'ait pas trop souffert est heureusement une
plus belles, c'est la tte et le corps du jeune guerrier
couch dans son armure. 0n peut aussi, eu se plaant bien,
dcouvrir encore quelque chose de I'atlmirable tte du vieux
des

eonrte; mais tout le reste n'est plus qu'un eniluit obscur


et raboteux. Ary Scheffer, qui savai le prix de cette composition, n'a pas voulu tp'elle ft perdue. Vers le temps o il
a fait le Caupeur d'e naqtpe, il a refait le Larmogeur, el
cette rptition est une uvre nouvelle qrri laisse l'original
distance. Les dimensions de la toile sorrt plus heureuses, les
jambes tlu jeune homme ne sonl plus coupes par le cadre,

il

le ton du tableau est


le faire en est plus fin et

s'tend de toute sa longueur; puis

moins sombre, moins uniforme,

plus gnl. En 1854, Seheffer essayait ucorc tles procds les


plus divers en fait de coloris, et ce srrjet lrrgubre l'avait

comme entran dans les teintes la RcmLrrantlt; en 1850,


reveiru de toute imitalion, le cheichant qu' derenir luimme, il ne s'est plus servi de bistre gu'iec modr'ation, et
a jet du jour dans ces tnbres. Les deux ltes n'y perdent

rieri, elles sont tout auisi lumineuses el, encore plus touchantes sur ce fond moirrs artificiel. insi ienoirvel, ce tableau
est Ie digue penrlant'de

I'autre scne, du temible Coupeur

d,e

nappe,Lerytel est le plus patlrtique? 0n se sent at'tendri

ANY

SCIIEFFER.

,341

malgr soi devant ce beau jeune homrre moissonn dans sa


Ileur, devant cet olgueilleux rieillard tlvt-rr tle regrets et de
larmes; mais I'aveugle solre d'un pre qui fltrit irriustemerrt son fils et ne voit pas que ses iusrrltes le poussent la
mort, nnis ll fielt muette , irnmobile de ce fils qrt'ou sent
rngir, comme encban pal' le respect rl'un pre, c'est quel'
que chose qui meut et qui branle eucore plus lorlement
que des lartrles.

tes deux tableaux sont en Hollaude. Nous voudrioms qll'oll

les monlrt cerrx qui ne voienl en Scheffer qu'un peinlre


lgiaque, vaforeux, rntaphysique. Nous leur demanderions
ii la passion humaind, si le vrai drame satts phrases et sans
dcors

a souvent rencoutr un plus fermc interprte,

ll

drt Shakspeare dans ce Cau,patu' tle na;ppe. Si Sclre{fer n'a


fait sonlent rsotttter cette eot'dc, ou le voit, elle eristait
en lui. Sor. Grrur, daus uu genre moirts sobre et moins
contenu, est encore uu exernple tle cette nergie de pinceau;
mais ce n'tait pas l sa pente naturelle: aprs le G'ia.our,
une autre inspiralion de Byron le ramne bien vite ses pr-

pas

drleitions, aux tristesses de l'me, I'idl mlancolique. Cclle

Medma.,l'il fi:i sur Ia mer qui doil Iui ramerrcr. so]l mant'
est un des types favoris de I'imagirration de Scheffer. C'est
une beaut du Nord, un peu sylphide. Elle u'a ni les j'.rues
arrondies de Marguerite, ui les pomnretles saillantes de !lignon; rien d'allernand ui de bohmien I scs truits ont plus de

style; on souhailerait seulement que sa chair et phis tle


consistance, plus de vie, moins de dlicatesse,:rle peirrtre a
trop voulu nous faire sentir que Medora doit mourir si Courad ne.evierrt

pas".
,r9

:.

542
Nous

lUDES SUR ['IIIETOIRE DN I,'ART.


voil presque au terme tle cette phase de posie qtri

occupe le

milieu de la vie tle notre altiste, et nous n'arons

di Hi'mini, de l'uvre qui


tout entire. Pour le
cette
priode
sorte
quelque
en
tlomine
veille
avant
tout l'ide ile cette
public, le nom de Scheffer
rien dit

encte de sa'Francasca

cornpositiou d'un genre si neuf et si touchant, de ce groupe


si artistement enlac, si bien uui d'uu mme supplice ei d'tttt
mm e a ouloir,'si tristemeut, si amottrettsement emport dans
l'espace. N'ot-il jarnais

fait autre

chose,

l'auteut d'un tel

tableau chapperait l'oubli. Stheffer a pu trouver quelque'

fois'des beauts d'un ordre suprieur;

il

n'a lien produit

il'aussi harmonieux, d'aussi complet. Saus pertlre ses qualits


propres, il semble en emprunter ici qui lui sont trangres'
C'est irue ampleur de style, utte souplesse, une puret de
lignes, une rondeur cle model que ses potes drr Nold rre lui
irtspilaieul pas. En se spafant d'eux un iustant, cn s'apPro'

chant de Virgile et dc Danl,e, on dirait qu'il pntre dans


une aulre atmosplrre, qu'il est sous I'intluence d'un autre
art, d'un autre got; un souflle embaum d'ltalie semble
avoir pass sur

sa

toile.

qui appartenait M. le duc d'Orvente


de sa galerie, n'tait pas dans
la
lans et qui parut
L'origirtalde ce tableau,

utr tat de parfaite conservatiort. Des accidents, moins graves


quc ceux qui dlnrent le Larmogeur drr Luxemborrrg, altraient une partie des fonds et mrae iles figures. Soheffer a
eu lecoulage, cornme pour)e Larmoyeur, de faile uue r-

ll

laut voir cette


Francesca nouvellepour setltir ce que l'uvre a gagn elans
-ce
que vingt ans tl'tudesr.de
ce second enfantement, tout

ptition entiremeut peinte ile sa mrin.

dRY

SCIIDFFER.

545

rflexion, d'exprience, ont ajout de dlicates mlances t


d'heureux traits d'expressiou ce fonds dj si riche, peu
.d'arlistes ont eu la constance de reprendre ct de refondre
ninsi, aprs longues annes, leurs euvres de prdiloction.
Ceux qui ont fait des rptitions, et le nombre en est grand,
les ont faites identiques, au momeut mme de la prenrire
mation, si bien que la postrit a souvent peine reconiaitre
les vritables originaux. Scheffer, au iontraire, ne s'est gurc
copi lui-mme que pour ajouter, corriger, tutlier' nouveau.
Jamais content de ce

qu'il avait fait, recomlnencer par espoir


de mieux faire, c'tait un bonheur pour luj. Il ne ehangeait
pourtant,que des dtails. Dans son ensemble, la Francesca
reste Ja mme : c'est toujours le tableau que le public connat; mais si connu qu'il soit, il faut qu'on nous permette
tl'en dire ici guelques mots. C'est sur la part d'invention qui
revjent' I'jrnitateur que noi,s roudrions iusister.
Ce

n'est pas tout, en effet, de lire le cinquime chant de

fer et

I'E'r-

'eln ire vivement

mu. Le tableau u'es[ pas faitquand


ou a lu les vers; disons nrieux, il serilit mal fait si la toile s'en

tenait ce que les vers lui disent sansrien changer, sans rien
ajouter. Darrte compose son tableau sa faon. Cette rafale infernale qui entrane dans le tnbreux sjour les amants crimi-

milliers de mallreureux emports deux tleux par


le uoil tourbillon qui jamais ne s'arte, grinant des dents,
se lamentant, e trainant, leurs plaintes D cornme de longues
liles de grues qui passent en chantant leur lai, comme des

tuels; lous ces

nues d'tourneaux pousss par le vent d'hiver, tout cela n'e,st


qu'indiqu, crayonn dans la derni-teinte; c'es[ le ftlnd, I'ar:
rire-plan du rcit : ce qui esl eu saillie, ce qui se dtache en

I,'IISTOlIIE DE t1RT.
lumir'e sur ce gouffre tle tnbres, ce qui fait le prenrier

644

TUDES SUR

plau tln pote, ce sont les paroles de Francsca, ces adolables


rponses qlre son interlor:uteur ne peut entendre sans s'at'

tendrir et sans tomber' vanoui. Eh bien,. tout ce divin


dialogue, il faut y renoncer. Essayez donc d'aboucher Dante
Francesca, cherchez tracer ce colloque, la scne cleviendra iniutelligible aux yeux. Il fautla prenilre au rebours
et faire dominer la rafale en la personnifiarrt dans Paolo et

et

il

faut choisir le'momenl o les paloles viennent


de c,esser, o les pauvres amantsr dtourns un instant de
leur roule par l'at,lrait sympathique de ces deux trattgers, et
planant, pour venir eux, comme tleur.colombes suspenilues
sur leurs ailes ouvertes et immobiles, sont tout coup repris
Francesca

par la tempte et retombent tlatts leur supplice' Il fatrt nous


montfer l'tancesca, h lvre ertcore tremblanle des paroles
qu'elle vient de ilire, le cur gonfl de sottvenirs, les yeux
noys tle larines. Il faut enfin, par des effets purement plastiques, donner au spectateur la mme impression, le mme
tat d'esprit o nous jette la lecture de ce merveilleux pisode.
-t-on souvent tris err pratiqrre, avec lln tel bonlteur,

I'art tlifficile de trudrrire par quivalent? Torrt est chang et


tout subsisle; rien. n'est la nrnre place, totrl est empreint
du mme esprit. Nous n'avons qu'un regre[ devant cette be]le
uvre, c'est que Scheffer, avaut, d'y renettte la main, nc
soit pas all voir Floreuce, dans le palais du podeslat, au'
jourd'hui fa prison, il Bargello, le vritable Dante trac sur
la rnuraille; de la nrain de Giotto, son anti, Ce beau prolil,
dcouvert par miracle, i[ y a douze ou quittze ans sous une
crotte de lrarligeon, ces traits si lins, cet il si lier o se

ANY

lrahit

SIIET'FER.

si bien I'ardeur de l'me

3&5

et le feu du gnie, nous vou-

drions les voil au second plan de la Francesca, au lieu de ce


Dante traditionnel,Oassandre dbonnaile et snile. Une scne

si belle demrnderait un plus digne tnroin.

'

La Francesca

di

Ri,mir

lit

son'apparition au Salon

de 1855. Parvenu cetie hauteur, Scheffer allait de plainpietlrpour ainsi dire, passer de l'idal potique l'idal leli-

gieux.

Il

s'en lait fray la route peu perr et comme son

insu. Ds {836rouvoyait.dansson atelier l'bauche du Clrrist


l'anrre sriivante, il I'avait achev. Htons-nous

'cons0luteu,r;

rle le dire, ce n'lait l qu'un prlude, un essai sur uu terrain neutre, l'essai d'un nophyte gui ctoie le sanctuaire
d'y entrer. Dans ce lablean, disait nagure
jnge
aussi bicneillant qu'clair, il y a plus de pbilosoplrie
un
sans se permettre

que de religion.

Et, en effet, lepersonnage priucipal,

ce Dieu

cohsolateur entour de tant de malheueux, c'est rrn syrnbole


de mansutude et de bont, ce n'est pas

vivant,

le Dieu

le Dierr borr, le Dieu

qu'on prie, qrr'on'aime, le Dieu que (out

I'heirre Soheffer. rious montrrla; lous ces nralheureux euxmmes, qtri, chaeun pris part,,sembleraient pleins de vie,
groups ainsi artificiellement, comme des arguments I'appui

d'rrne ide, perdent en quclque sorle leul persoruralit, et

se

lranslorment eu abstractions. C'est la souffrance de la maternit, la soulfrance dc I'esclavage, la sonlfrance du gnie,


toutes les souffr'arrces tle ce montle, ea]rhes et adoucies par
la bont diline, per la bienfaisantc rose des esprauces immortelles : tout celn cst trs-inguieux, trs:pnr, tr's-rhoral,

lrs-lralrilemeut reudu; lorrtes ces ltcs sorrt torrchautes,


rluelqrres-unes adrnirables, on ris se lasse pns de lcs contempler

sLl

tuons sun ['HIsTolna D8 t'llT,

uue une, niais tout cela fait uu tableru,

il faut

bieu I'avouer,

d'une incontestable froideur.


8i Scheffer tait rest dans cefte voie, iI et donn beau
jeu ses adversailes nahrrels, aux dtracteurs de I'expression
et,

de la penee daus les arts, aux morlels ennenris de Ia pein.

ture d'ides, commo ils I'appelleut. utaut c'est un grossier


systme que ce culte de l'art poul l'art, si fort en faveur au-

jourd'hui, de I'art qui non-seulement n'enseigne rien, mais


ne dii rien, n'exprime rien, ne fait penser rien, et se paou nrcius
mettre en galde contre la tentalion de faire dire au pinceau plus qu'i[ ne doit, plus qu'il ne
oeut. Nous ne voulons pas de la peinture muette, mais uous
vane uniquementde quelques coups de brosse plus

tmraires, autant

il faut

se

voulons qu'elle ne soit pas pdante, qu'elle se contente ile sou


proprelangage, qu'elle ne parle

ni

science, ni philosophie, ni

morale, et rluand elleherche la religion, que ce soit par la


bonne route, par le curr'non par

I'esprit. Eh bier, Scheffer,

grce ce don de s'amentlor lui-mme que lout I'heure nous

signalious, s'tait aperu bientt qu'au lieu d'uller I'jdal

iI

marchait I'idalisme,'qu'il lui fallait sortir de ce brouillard


allemand, ne plus se fatiguer I'esprit des synthses thophilanthropiques, ne plus inventer Dieu, mais le chercher tout
simplement ilans la Bible et dans I'Evaugile. Aussi ne I'a-t-on
vu retomberqu'une fois daus les voies qui I'avaient conduit au
Christ contolatextr, er c'tait pour faire un pendant : lrr
symtrie le ramenait en nrrire. Le Christ rmwratetn esl
conu dans le mme systme : mmes qualits, mmes dfauts;'c'est rrn jugement dernier de fantaisie, trop plein
tl'ides, trop pu vivau[ I. mais, encore un fois, cet exemple

AR
st le seul

SCHETTER.

247

dans tous ses aulres essais de peinture religieuse, Scbefler est parti du principe oppos; c:est la naivet
historiquc tles sintes Ecritures sans raffinements, sans com.
mentaires, c'est IeDieu rel et agissant qu'il s'est propos de

peindre. Voil ce que la eritique n'a pas eu l'quit de toujours reconrntre. le a pris texte de deux tableaux pour
juger tous les aulres; de I'exception elle a conclu la rgle, et,
sur la foi de ses oracles, bien des gens sont encore convaincus
que Scheffer n'a jamais peint que des Christ philosophiques,
que dans ses tablqlux religieux il est un pur idologue.
Ce qui n'est grire plus juste, c'est de prendre au srieux

et

certains travaux de circonstance sur lesquels

il

farrdrait
glisser. Qu'importe par exemple que sous le nom de Scheffer
quelques toiles figurent au muse de Yersailles? Estce la

Bataille de Tolbiac et Charlemagne d.ictanr ses Caltitttlniresqui ont fait sa rputation? Qu'avons-nous besoin tl'en
parler'? Qui se souvient de ces tablenux ? Seheffcr.s'cu sou.
venait-il lui-mnre? Notre seul grief, e'est le temps qu'il a rnis

ls faire, et qu'il pouvait mienx employer. Quant aux tableautr eux.mmes, I'art n'y joue pas gland rle, c'est tout
simple. Ils feraient disparate s'il n'en tait aiusi. yersailles
l'est pas un muse de peinture, c'est nne galerie d'histoire,
trn grand nroniteur illrrstr; uos uejugeons pasl'ide, nous
ll prenons telle qu'elle est. Notre respect pour le feu roi,
pour Ie fnoyateur de Yersailles, est trop sincre et trop pro-

[ond, nous prisous trop haut sa

sagesse

et les services que

lui doit la France, pour prouver la moindre grre dire


qrr'il n'avait pas le sentiment de I'art; que, comme pt,esque
tous les monarques,

il votlait avant toute

chose faire vite et

548

ITTDES SUR

I,'HISTOIRI DE I''ART

I'rire beaucoup' Prs du trrre au corttrire, dirns sa royale


claire du
maisott, c'tait comme un dou naturel que I'amour
otr s'en
beau : .le grlie de I'artiste s'y produisit lui-rbme,
Scheffer
souvielrt, sous des traits augustes et charmirrtts'

pts
avait eu I'horttreur, longtenrps.avant 1850, d'tre nou
le
et
conseil
te
mais
I'initiateur, la ttature I'avait pr'ventr,
judi'
gorlt
guide de ces ieures protecteurs rle nos arts; et son
utl
cieux,les avait maintenus' cn matire de peinture, datts

tat d'innocente rvolte contre I'autorit paternelle' De l


deux courants opposs dans les commandes tllobiets tl'art'
Deux tableatrx tlu mme peintre, sortant du mme atelier,
I'un pour s'enforrir Yersailles, l'autte pour aller briller darrs
la galerie de M. le duc drOrlaus, taieut ilertx choses tottt
aussi diffrentes qtre deux tis-'us fabriqus, I'un au mtier,
I'autle l,r main. Voil ce qtri explique commell[ Scheffer,
ami,
travaillaul J)our sotr lve, nous pouvous dirc pour rtn
ces utots sont du prirrce lui-mmeo produisri[ des Uignon,
es Francesca d,i Rimini,, et rservait les Bataille de I'ol'
biac pour la galerie drt sottveraiu.

Lrissons donc l ces tlYres seconduires, et reYenons tu


travaux.srieux. Aussi bien nous touchons, non pas au dnorleni, mais aux dernires pripties de cel'te vie d'artiste I

momettt plein d'intrt o peu peu tout s'fclaircit, o


l'lrsitation se dissipe, o les efforts te concetrtrelltt'o
chaque pas corrdnit plus prs du brrt. Nous tettotrs de laisser'
le peintre de Fra.ncesca au seuil tle ll pei'rture sacre I
il farrt voir comnlellt il y putre; conment il ra

maintenant
,de degrs en degrs sllerer dns ce grand
teurs ratemot) [ accessiblos.

nrt des heu.

AR

SCHEFI'En,

54s

Sorr Christ consolatanr tait un dangereux dbut. Il


aperoit l'cueil et se porte aussitt dans un sens tout conBergers conduits par l'ange, les Rois mages
d,posantlau;spr.sents, voil les sujets qu'il s'impose, sujets
sans nigme coup sr et sans rntaphysique. Il les traite
avcc simplicit, comme iles tudes, sans parti pris, sans re-

traire.

Les

cherche, peut-tre mme sans se permttre une assez graude


originalit. Oes lieux r,ommuns de Ia peinture, ces vieux
thmes consasrs nc veulent pas qu'on les brode; mais, saus
les altrer, on peut les

rajeunir par un certain accent indivi-

duel. Scheffer, vers cette poque, fit bien d'autres essais, uu


Christ soa,tenu, ltar l' ange au, J artlin des 0liues, w Christ
pzrl,ant s& crrifr, unhrist enseaeli. Dans ces compositions,
pleiues de beauts, on sent encore que I'artjste esl sur uu
terrain qu'il iguore. Ses qualits personnelles commencent
s'y faire jour, elles n'y sont pas acclimates.
ce

qu'il

clrerche.

Il n'a pas trouv


ll y a de la terttlresse dans cet, ange, un sen-

tinrent noble et profoud dans ces ttes du Sauvsul, rien encore de dirin. Le rr'itable terme de son apprentissage, si
nous pouvons parler ainsi, la prise de possession d'uu idal
religieux qui lui soit propre, qrri u'ait rien de banal, rierr
d'incertaiu, qui sorte dcs entrailles mmes de son talent, c'est

le

Saint-Augnstin. Dix ans s'taient,


passs depuis le Ch.ri.st consolateur. C'est au Salon de 1846,'
dernier Salon o Scheffer ait expos, que parut la SainteSainte-.IlloniqueeI

Iilonique.
Que dire de ce tableau, sirton redire son immense succs?
Nous savons bien ce qu'en murmurent et, les gens de systnre
et Ies gens de mtier .' ce n'est pas li de la peintrre, c'est
20

3J0

ETUDES SUn L'll

lSl0tRE DE l,'ART.

une apparition de corps transfigurs. Quelle roideur dans ces


corps! quel maigreur anguleuse! quel mpris de la chaill

quelle glorification des os ! Acceptons tottt cela, avouons


mme, si I'on veuf, que I'excution de.ce groupe, le genre
admis, laisse tlsirer quelque cbose; que I'auteur tout
l'heure nous donnera lrd-rnme et la mesure et I'exemple de
qu'on souhaiterait ici; qu'il s'est par trop abandonn la
peute de sa nature; mais, tout cela coucd, vous lrouverez

ce

encore plus qu'il n'en faut pour iustifier, pour porpluer Ie


succs. Rcusez le publicrrne fois, deux fbis, nous l'adnrettons:

il est faillible, trvfaillible;


quantl
ses prdilections subsistent
mais quand il persvre,
trarers deux gnrations, mnlgr le temps qui cortrt,
malgr h mode qui varie, qunntl il s'obstiue se laisser
il a ses cngouements

Pssagers,

charmer', c'est qu'il y a cltez celui qui le charme irn portvoir


solide et. rel. Le public.ainsi rnis l'preuve est le critique
par excellence. Scheffer

l'a toujours trouv fidle

chaqrre

,legr nouveau qn'a franchi son talent; lgie, roman, dramatiqrres ballades, gt'rrrdes et potiques lictions; rnaintenant
r:e public est convi des sermorts, tou[ au moins des homlies, et le roih\ fidle encole ! A rgroi bon s'crier : Cc
riest porrrtant pas de la peintnre I C'eot bien mieux, puisque
l'extase de cette sainte femme se communiqtre ert guelque
sor(e ceux qui la contemplent, pnisque vous rous senlez
comme entrans par elle, comme enrports avec son lils
vers ces rgions thres o s'lve sou me, puisque vorrs

par rellet dans ses Teux, all spcclncle sublimc dont


ellc est enivre, L'lan de la vie cleste, l'hrr de la batitude; la vision du surnaturel rendue sensible et fixee sur Il

s-.rstezr

..\RY

SCIIEIiFER.

Z5I

{oile, voil le mot de ce succs. ;\joutez aur joies du ciel cer.tains sentiments de la terre que Schelfer excelle firirecomprendre, le bonheur, la reconnaissance de cette mre qui tient

son fils contre son cur, et qni senl, qrr,il s'meut,, se tllache, s'branle, commence quitter terre, et va la suivre
rlans son vol; puis, chez le tls, Ia foi naissante et, dj fr:rme,

lant de respect et tant d'lonnement, tant d'ardeur


et dompte, toutes les confessions en uu

mot,

soumise

rsurnes en

lruis coups de pinceau ! Trouvez L,eaucoup de peintres qui


vous en disent autant, qui vous rvleut de tels mystres,
cherchez dans Ie prsent, cherchez mme dans le pass, et
tliles-nous si ilevant de telles uvres I'adnriration se mar.
chande! En fveul de ce qui s'y trouve, n'oublie-t_on pas ce
qui peuty manquer?
Quant Schefier, il re I'oubliait point. Toujours.erf gartle
coutre lui-mme, l'il ouvert sur ses dfauis, il allait et

tenait, comme un rigilant capitaine claus trne place assi6ge.


C'est une curieuse tude que celle de cet esprit, plein cle fou.
gue, jamais emport, et corrigeaut I'excs de son activit pal
rles r&ctious continuelles.

La

Sai.nte Monique touchait

I'extrme limite de la trahsparence en peinture; ds I'anne


suivantc, dans lcs Saintes Femmes reaenant d,u tornbeau,

roil le faire le plus solide et le plus consistaut : carnalions,


draperies, tout esl, fermemeut peinl, dans cc tableau. ussi le
connat-on rnal quand on n'en loit que la gravure. Le pinceau
va ici plus loin que le burin. Est-ce le soin de celte excu-

tion plus prcise qui refroidit un peu la touche? est ce la


rralure du sujet qui se refuse plus d,animation? Nous ne
pourrions le

dire; nrais

cette composition, en quelque sortc

zs2

runns suR l,'HIsroInE

DE L'AnT.

irrprochable, protluit stlr nous un effet tempr'. cettc


granit silencieuse, la pieuse tristesse de ces trois femmes
si saintement exprime, le peintre, moins occup de I'ext'
rieur, plus son aise, se laissau[ 1,lus aller, aurait ajout, ce
nous senrble, une plns grandc varit de uuances et cette
onction pntrante qu'il sail, produire si atlmirablement'
veo beaucoup d'analogie tle style et il'excution, on trotrvera plus de feu intrieur et une action plus vivement sentie
dans cctte Ruth disant Nomi : < Ne me prie pas de te

quitter; o tu iras, j'irai; ton peuple sera mon peuple,

totr

Dieu sera mon Dieu. I La jeune Moabiteexprime admirablement la fidlit teutlre et passionne qui I'attacbe sa bellemre. 0n sent qu'elle aime en elle celui qu'elle a perdu; les
l,ristesses de son vetvage voilent etlcore ses yeux. Parmi les
uvresde Ssheffer que le publicne connait pas encore, ilen
est peu tl'aussi touohantes et de plus originales. ucune affec'

tation de couleur locale ne trouble le speclirteur, et pourlant


comprend o se passe la scue; il sent comme un parfum

il

biblique s'exhaler de ces deux ligttres.


0'est atrssi une inspiration de la Bible, peut-tre plus gracieuse encore, quele Premier baiser d,onn par Jacob
Rebea. Caudeur et puret sur ce front, amour chaste et
brtant sur ces lvres, virginale beaut, respectueuse at'deur,

rien ne manque ce groupe charmant. Les coutouls sont


jaIins et hartlis, la touche souple et brillante- Scheffer n'a
tel
bond'un
public
qui
soit
mais rien mis sous les yeux du
heur d'excution.
Bien d'autres compositions ttous viennent en mmoire ;
mais le lecteur

n'est-il

pas las de ces souvetlirs sans contrle ?

.A.NY

SCHEFFER,

353

Nous ne pouvons pas mme, pour I'aider nous suivre, invo-

quer

ici la gravurel parmi toutes ces @uvres nes coup sur


il en est peu qui soient dj graves.

coup depuis douze ans,

Elles le seront toutes, peut-tre mme trouvera-t.on moyen,


si disperss que soient les tableaux, de les runir quelque
jorrr et d'en faire une exposition publique; tout cela par malheur n'est encore qu'en projet et demande du temps. Il faut,
quant prsent, qu'on veuille bien encore uous croirc sur
parole, tout au moins pour deux ou trois tableaux, dernier
complment, selon nous, de cette chane de progrs dont nous
venons de srrivre les anneaux. Aprs des pages comme la
Sai,nte Moni,querles Sa'intes Femrnesrla Ruth, la Rebea,
on croit toucberuterme; un pas nouveau, et le plusgrand,
reste pourtant faire. Dj,Scheffer., comme on I'a

vu, s'tait

fois au grantl problme de I'art chrtien,


Sauveur, la reprsentation de I'Homme-Dieu.
Cette dsesprante entreprise ne rebutait pas son courage; il
la poursuiit sans relche, comnre obsd par la vue il'un
essay plusieurs

l'image

du

type qui

lui

chappait sans oesse, comme anim par le pres-

sentiment que l serait sa meilleure victoire et

le

courorrne-

ment de sa vie.
De tous les chefs de la peinture, quels sont ceux qui, en
cherchant les traits du Dieu fait chair, ont trouv seulement
ceux d'un homme tant soit peu supriertr la moyenne de
notre espce? Quelle roideur solennelle chez les uns, quelle

molle douceur, quelle affterie chez les autres! Sanzio luimme, qui seul peut-tre a complternent touoh le but, I'a-

t-il

toujours atteint? Dieu s'est rvl lui, nous I'osons


vu Dieu, il nous le montre, mais seulement dans

dire; il a

351!

TUDDS SUN I,'IIISTOIRE DE I,'RT.

les brfls de sa mre

:,

c'est I'Enfaut-Dieu dont

il

est peintre;

I'en[an[ devieut-il homme, la rvlation cesse; ce n'est plus


ce calme de lir force, cette majest toute-puissante, cette
cratrice du monde, ces yenx qui percent les mystres; Rome comme Prouse et Florence, fresque
comme sur toile, au sommet, ilLr Thabor comme nu seuil du
spulcre, nouj rre retrouvons plus qu'une tte anglique, h
plus belle, la plus douce, la, plus cornpatissar"rte figure,
pense

pleine de saintet, mais sans divinit6. Lonard, autaut qu'on

la Cene de Milau, eul aussi


: sou Christa des beauts divines; il Irri rnanquc
peut-tre un certain trait de llamme. Ce n'est pas le Chrisl

en peut juger sur les dhris de


sa r'vlatiorr

toutentier, mais la douceur et la rsignation dela sainte victime'ne seront jamais, sur leffe, explimes plus admirablement. Aprs ce grantl effort, cherchons; le type s'abaisse.
Un retletaffaibli tlu Ohrist de Lonardse perphre par tradition; chaque poque, chaque cole laltre plus ou moins;
lcs Carrache I'appesantissent, le Guide I'affadit, Carlo Dolci
I'effmine;puis tout cela se rsume en uu certain mlange

solennel et manir, galemeirf. dpourvu de I'une et de


I'autre vie, qu'on peut, appeler le Christ acadmique. Nous
comprenons qu'un peintre

I'art

qui,

comre Scheffer, s'lve

chrtien non par routine ou par commande, mais par

invincible attraction, soit imprtient de s'affranchir de ces barralits, et s'impose la tche tle rsorrdre son tour le pro.
blmo, de marcher la dcouverte du type surhumain. D;
son entre dans la carrire, c'cst la pense qui le domine.

il

en fait dix autr sans


Son dbut est un Christ, puis
jamais se lasser. Parmi totrs ces essais, tout I'heure nous en

ARY

SCHEFFER.

355

signalions trois : nous y trouvions dj un


fond, mais lien d'ussez cleste pour en parler longuemertt

sentinrent pro-

lecteur. Maintenant en voici trois autres, les trois derniers; ceux-l forcent s'arrter.
Nous le disons en toute conliance, et le public, nous I'es-

au

prons, jugera comme Dous, ces

trois Christ sotlt, chacurt


trois ttvres rJe pro-

dans leur genre, trois coups de matre,

mier ordre, trois des plus nobles cration de la peinture mo'


ilerne. Nous avons jusqu'ici mis franchement en lumire les
imperfections au moins autant que les beauts, celte franchise ne nous fait pas tlfaut. Nous ne voyons pas en Scheffer

un artiste complet, suprieur tous ses mules, gal artx


plus grands matres; nous constatons un fait : consultez vos
souvenirs, prenez les peinties qui depuis Lonard, chacun
sa manire, selon son style et sa nalure, selon I'esprit des
temps, ont srieusement tent de peindre le lils de Dieu;
prenz-les tous et demanilez-leur quelque chose qrri se puisse
galer I'ineffable expression de ce Chrtst pleurant sur

Jfu,salem!Ces larmes de reproche et de tendresse, cettc


svrit compalissante, o les trouverez-vous? et ce Jsus su'r

Ia montagne terrassarit de son calme regard, cle son

geste

le tenter? et l'humilit su.


de ce Christ au roseau, cle ccL

tout-puissant le dmon qui veut

blime, la divine rsignation

ecce homo? Cherchez, vous ne trottverez pas.

Faites nraintenant toutes vos rserves, faites

la part'

quc

yous voudrez aux irrgalits; cotrtrlez, critiquez, pluchez

il

restera toujours une victoile intmeuse, uu de ces triomphes

de I'esprit qui ne valent pas moins dans le dornaine de I'art


que les couqutes du tlescope dans la vote toile. Une

Bi6

rulns suR I'IIIST0tRE nE L'aRT,

heurense et nouvelle expression de I'idal, c'est la dcouverte

d'un monde. Et uotez bien que sur

ces

trois tableaux la plus

rniutrtieuse critique ne trouve mordre qu' grand'peine; ce

n'est pas seulernent la pense qui s'lve, I'excutidn la suit;


il y a tout la fois dans la touche plus de largeur et plus tle
fermet;.la forme est accuse de pr's, le model a sa juste

saillie, le dessin des contours est prcis

saus scheresse.

Scheffer lorsqu'il s'agitait en tout sens dans des essais de coloris : l'Voil cette harmonie que nous demandions

quilibre est lrouv,

sa pense est en possession de ses moyens

il'expression lgitimes, de ceux qui lni sont propres, sans


aller au del du but, sans rester en dei.
De ces trois belles uvres, la plus considrable commc
style comme composition, c'est conp sfu la Scne de Ia

tmtati,on; comme sentiment et comme couleur, c'est le


Christ au roseartr, ce nous semble.
Rien ile si audacieux que la construction du lieu o est
mise en scne la tentation. Ce sommef de montagne, cette
pointe de rocher o Salan vient de transporter Jsus est torrt
juste assez large pour les tenir tous les deux. De l le regard
plonge sur les royaumes de ce monde et sur leur g.loire,

regna mundi et gloriam ezrunr,) sur ces biens dont Satan


qu'il ofl're tle cder Dieu pour prix d'une gnu-

dispose, e[

flexion. Cet horizon au-dessous du sol est d'un effet plein de


mystre et de grandcur I il motive le geste du ilmon et expliqug
clairementla scne. Qunnt au Satan, c'est une figure tudie,

lrardimentconue, habilementpose, d'une beaut athltique,


car le poh n'a enlaidi que l'me de I'archange rebelle, sou
corps a conserv laslature et la puissance d'un tre surhumain ;

AN
il

SCIIEFFER,

est vaincu, I'exorcisme tlivin, le aade Satan&,

prononc,

il

va fuir

et

vient d'tre

lcher sa proie;-mais ses mains sont

crispes, la rage est daus ses yeux,


convrrlsions de

35?

sa

poitrine

se

gonlle sous les

I'orgueil. Tout cela est d'un grand effet, mais

I'effort : c'est une uvre de laberrr, le pinceau a


d passer et repasser souvcnt sur tout ce cofps. L'autre ligure
au contraire, le Jsus, semble vellue d'un seul jet: des pieds
jusqu' la tte, tout est inspiratiorr et travail spontan. Un
tel geste, un tel regard ne se font pas deux fois. Quelle
puissance et quelle bont ! Cette tte cst vraiment divine, et
senl, un peu

portant, faut-il le ilire? la tlraperie I'est peut-tre plus encore. Nous dernandons grce pour ce dtail. Les draperies,
dans les arts du dessin, sont de vraies pierres de touche. 0n
adit de Raphal quc, quand on couperait toutes ses ttes, il

n'eu resterait, pas poins, seulement par ses draperies, le


premier peintre du monde. Voyez, guand le gott se corrompt. c'est par les draperies que se trahit la dcadence, et
ds que I'art reparat, c'est encore au jet des draperies gu'on
reconnat son retour. Ceux

qui

donnnt quelque attention

ces sortes tle choses, qui devant des tableaux font plus que

regarder,

qui

tudient et comparent, ont-ils bien remarquri

de Scheffer', surtout dans la srie qui commence aux Saintes Fem,rnes, combien I'art cle draper fait

dans les @uvres

vue d'il de contirruels progrs? Chose trange que cette con-

dition vitale dg grand style tombaut du ciel, pour ainsi ilire,


et prosprant aiusi chez un homme isol qui tire tout de son
propre forrds, e! qui semble, arr premier aspect, gouvern par

lc seul sentiment, taudis que chez tant d'aufres elle vgte et


sc soutient peine malgr les prceptes d'cole et les secours
20.

Jb8

lulus

suR L'HIST0IRE Dr r'RT.

de la traditionl La draperie de ce Christ sur la montagne,


restera certainemenf comme un modle dans notre cole, et
le 'tableau lui-mme comme rrn type uouveau de notre art

religieux.
Dans le Cht'i,st au rlse,u,r le typo est peu prs

le mme,

plus tendre, plus touchant, plus indulgent, comme la scno


le comporle; du reste, pas la moindre recherche d'originalitd
extrieure : c'est la pose traditionnelle, la gure mi-corpi,
der.rire le balcon de pierre, et, mme dans les accessoires,
daus la figure

gui

s.oulve le

manteau d'carlate, on trouve

rrn souvenir non dguis des matre.s vnitiens. Ce

qu'il y a

de neul'dans cette toile, ce qui lui dorrne une incomparable

et ce qui pour Scheffer est comme le dornier


triomphe de sa persvranc, c'est la splendide vie qui
rayonne de cette poitrine que la victime montre nue ses
bourreaux, de cette poitrine en pleiue lumire que le Corrge no clsavouerait pas. Il semble que le Sauveur, avant dc
puissance,

quitter la vie, ait voulu en revtir toute la magnificence: c'est


de la chair difie. Le coloris,ainsi eompris n'est plus une
affaire de palctte;

il

procde de

I'esprit, il prte uu myst-

ricux concours I'expression de la pense en mmo temps


qu'il ravit les yeux.
Il faut nous arrter, I'arl.iste a rempli sa tche, Allonsnous mainteuant, conrmp c'tait notre dessein, essayer de
faire connatre, non plus I'artisto, mais I'homme? En vrit
nous hsitons. Si dans I'histoire de son talent, pour suivre
ses volutions, nous avons d promener nos lecteurs d:rns des

circuits sarts fin, lrous risquerions de n'tre pas plus bref dans
I'histoire de sa vien car il n'tait ui moins'actif, ni moins

RY

SCH

EFFIR.

350

ingnieux se perfectionner datts I'art tlc I'obligeancc, dc


I'arniti, du dvouement, pas moins ardent I'exercice des
plus nobles vertus qu' poursuivre les secrel,sy'u nrodel ct
de la couleur. Sa nature tait p:rrtout la rnme, partoul
mnre foyer, mme me, mme nergie de volont, mme
progrs continu, Et que serait-ce si nous voulions tracer une
complte image,de son esprit, en peinilre les saiilies, si
promptes se faire jour travers les saccades d'trn certain

qu'il y et en lui de
vrainent hollandais ? Nous eu avous biert souvenir, ttous

accent tranger, la seule chose peut-tre


croJ'ons les entendre encole; mais

pour ies faire cntendre aux

autres, pour les rendre vivautes maintenant qu'il n'e.t plus,


il faudrait possder un don bien rnle, mme chez les artistes,
et qui, persouue peut-tre, ne l'ut prodigu comme lui,
le dqn de peindre de mrnoire. Cortains objets, surtotr[ cer-

trins visages, uue

fois contempls, restaient en

lui comme

en

i[ pouvait, mme longs intervalles, malet malgr la molt mme, en retLouver I'exncte

dpb, et toujours

gr I'absence

ressemblauce. Que tle fois, aitl par son cur, n'n-l-il pas
,firit de tels miracles ! A combicn d'amis dsols u'a-t-il pas
mnag cette douce surprisc de voir ainsi rerivre, contre
toute eprnce, une image chrie I Prestlue la veille de sa

mort, u'tait-ce pas encore cet[e nrmoire fidle et ce cul'


chaleureux qui guidaieut sou piuceru pour la dernire fois?
Nous tenterions en vain un si heureux effort. Comment le
faire revivre en quelques froitles lignes? Il faudlait llour un
tel portrait Scheffer lui-mme, sa touche tlanspalente e[ sa
sret de souveuir. Lui seul saisirait comme au vol leg cou-

lra;tes de

so_n cai'actr'c

comme les mobilits de sa physio-

500

DTUDES bUR ['HIST0IRE DE t'RT.

nomie, tant de nuauces, tant d'impr'vu, cet insaisissable


nlange d'ironie presque mordante et de bont presque nave,

cctle franchise sans piti pour certains amours-propres, et


quelquefois, pour la vanit mnre, ces mnagements dlicats,
presque tendres. i\ous n'en

tnirions pas si nous voulions lout

dire, ct quaud toul, serait dit,

nous n'aurionssatisfait

niceux

'qui I'ont conrru, ni surtout, ceux qui l'ont aim.


Pour suivre Scheffer en dehors de son art, il est d'ailleurs
d'autres difficults. La bienfaisance a ses mystres : irionsnous divulgrrer tout le bien qu'il faisait, meil,re au jour ce
qu'il tenait crch, lui faire un mrite public de cette bourse
torrjours secrtement, ouverte, non-seulemenI aux ptuvresr au
trrleut malheureux, I'artiste saus pain, mais tant tl'autres?

A qui refusait-il? S'informait-il pour pauser une plaie si le


bless tait dc ses amis, si mme il aimait ses tableaux? 0n
pouvait le trouver incolore et puiser dans sa bourse; on pouvait y prentlre des couleurs, des pinceaux, des modles, quclquefois rnme un atelier. Dire tout cela, le tlire avec dtail,
comme il faudrait pour chapper au lieu comnrun et au style
d'pitaphe, ce serait soulever des voiles qu'il s'obstinait
tenir ferms, contrarier ses dsirs, violer sa volont; ne rien
dire au contraire, ou ne dire qu' moiti, sans.accent,.saus

phvsionomie, quelle lacune dans nolre portraitl

n'cst pas tout. S'il faut glissel sur I'obligeance et sur Ia


charit comme sur un terrain dfendu, que serait-ce donc de
la politique? Elle occupait pourtant rine trs-grande place
Ce

dans cette vie. Scheffer avait pris au srieux son title de


Irlrnais : la patrie lui tenait trop au cur pour qu'il fr. bon
nrnrch d'elle el, surtout de sa dignit. Dire

qrr'il aimait la

AIIY

SCIIEFFER.

361

libert, qu'il I'avait aime de passion, ce ue serait pas notre


embarras; point de difficult non plus montrer qu'il avait
pour l'ordre un amour non moins nergique; les preuves en
sont eucore parlantes ceux qui n'ont pas oubli que s'il y
avai[ en | 848 des dmolisseuls inserrss, il y avait aussi pour
s'en dfeudre de vritables citoyens: dans les rangs de cette
garde nationale, I'instrument de notre salut, Scheffer avait
gagn ses chevrons, et comme chef de bataillou s'tait fait

ull renom populaire par un sang-froid

de vieux soldat

son lan d'artiste. Mais l n'tait pas pour

uni

lui toute la politi-

que. Risquer sa vie soit pour des tholies, soit contre des
nteutes, ce n'esl, qu'un moment de courage; il faut quelque
chose de plus pour vouer sa cause, ceux qu'on a servis,
ce qu'on croit lronnte, ces lidlits vigoureuses que rien
ru'abal, que rien n'branle. Dans cet art peu platitp, Scheffcr tait pss matre, sa mort I'a trop bien prouv. Croit-bn

qu'il nous fut loisible de peindre au vif ce ct de sa vie?


Pourrions-uous librement parler de ses affections, sans rticence, cur ouvert?

videmment

il faut nous arrter clevant les portes closes;


il en est une que rien ue df'eutl d'ouvrir.

mais par bonheur

Chaque altiste, outre sa peisonne, a quelque chose qui


encore

lui, o se refltent

esl,

intime, son caractre, ses


habitndes, quelque chose d'intermdiaire entre le public et
sa vie

la famille : ce quelque chose est I'atelier: Sous un certain aspeot, preEue tous les teliers se ressemblen[ : un assez grand
vaisseau, des chevalels, des toiles, un mannequin, force ciga-

res, force bons mois, voil le fond des atelier.s. Celui de


Scheffer, entre autres exceptions singulires, tait un atelier

362

ETUDES SUR I,'IIISTOIRE DE L'RT,

o I'on ne fumait pas, o tout n'tait pas en dsordre, o


I'on causait, non sans gaiet, mais sans gros rire, comme
dans un salon, un atelier spiritualiste cn un mot. L'harrnonie
tait donc complte entre les tableaux et I'atmosphre o ils

naissaient, sans compter qu'urie autre irrfluence aidait encore


souvent les faire mieux sentir. Comme la plupart tls peintres, Scheffel aimait ln musioue, et ue I'aimait pas demi;
il,eu,et toujours entndu, mme en peignant,. De l dans
cet atelier un concert peu prs perptuel, si I'on peut appe-

lcr

concerts ces matines sans programme, saus apparat,

presque sans auditoire, o les excutants semblaient jouer pour


eux-mmes ou plutt improviser, tant, ils se sentaient I'aise,

bien couts et bien compris. Sous ces cloisons leves et sqnores, devant tous ces portraits tlui du haut jusqu'en bas faisaient tapisserie, au milieu des tableaux achers, des toiles,

la musique doublait de puissance, et la pein.


ture semblait illumine. Si jamais nous avous seuti les liens
mystr'ieux gui unissent ces deux arts, c'es[ lli, c'est.rlans cel,
ntelier. A qui contemplaitla Francesca,la Sainte lfionique,
ded baucbes,

Ie Ch,tist

la tmtation, tel

and,ante de Mozart,

tel acceul

de Madame Viardot faisait passer magiquement I'me cer-

lains dtails de sentimeut que l'il seul ne lrri transmettait


pas,'et d'un autre ct ces nobles lignes, oe luxe d'ideal rpandu sur ces toiles, prparaient merveilleusement l'esprit
aux profondeurs et aux audaces de la pense musicale. Plus
d'une fois, noudl'avons prouv, certains mystres d'hnrmo.
nie se sont claircrs l pour nous. Scheff'er, dans la musique,
ne cherchait pas les plaisirs faciles, non que chez lui I'oreille

ft blase, mais

il

aimait tlop la pense pour se borner aux

ARY

SCHEFTEN,

565

mlodies qu'ou.sait par cceur, sorle de rverie o l'mc


s'abandonne et se laisse bercer; il lui fallait des rves moins
passifs: Apprenait-il que de jeunes tmraires prtendaient

rendre intelligibles force de justesse, de prcision, de style,.


les derniers quatuors cle Beethoven,

il

s'ertflammait cette

ide, la prenait sous sa proteetion, la soutenait de son excm-

ple dans I'atelier, mme au.dehors, et MM. Chevillaril et

lui leur audileur le plus imperet


le
meilleur
patron
de leur modeste et beau talent.
turbable
Que de dbuts uon moins heureux n'a-t-il pas protgs! Il
devinait et attirait, l'artiste prs d'clore. Chez lui, on allait
toujours de dcouverte en dcouvet'te: tantt uu tableau uou-.
veau, o'est.-dire gn degr de phrs dans l'lvat,ion de son
Maurin trouvaieut ds lors on

style, tantt, 'u,tr:uirtuosa inconnu. C'est ainsi qu'un jour,


llimproviste,
0n nous pardonnera ce dernier souvenir, .---,
- un frle et mourant jeune komrne nous apprit, daus ce mme
a[elier. d'indicibles secrets sur un art, malheureusement.lc,
plus slti de tous, le dernier des {laux quand il n'est prs
presque sublime, l'art de jouer du piano. Jamais ainsi uorrs
n'arions vn le mcariisme et Ia passion s'entr'aider; se surexciter I'un I'autre, et faire parler uue telle langue un tel
ins{rument. Tendre uature et noble esprit, il tait, lui aussi,
uu chercheur d'idal. La mort lui avait laiss le temps d'lre.
artiste et non celui d'tre connu. Prouoncer le nom de Gnsberg, ce n'est gure, nous le gavons, parler qu' tles nmis, .
quelques confiilents. Nous eontirruons l'uvre de Scheffer en,
faisant tomber ici sur une gloire teinte avant de natre commc

un rayon de sa renomrne.
Quitlons cet atelier, car.aprs la musique d'autr attraits

364

TUDDS SUR t'HISTOIRE DE t'RT.

viendraient encore nous retenir. Nous parlions tout

I'heure

des portraits dont ces murailles sorrt couvertes, on s'oublierait

les regarder lous. Ce n'est pas seulementun curieux ssemblage des persounages les plus divers, connus en gnral et la

plupart clblcs, c'est aussi un sujet d'tude. Certain ctdu


talent de l'artiste se montre ici dcouvert : on saisit comme

sur le fait son procd d'imitation.

Ces

portraits, en ffet,

sont lous trs-ressemblants, mais ce n'est pas la ressemblance


qui s'obtient pal l'exacle copie, par la reproduction littrale

dcs appareuces extrieures I cette ressemblance matrielle


tr'es! ici qu'incomplte, la plupart des figures ne sont peintes
qu' moiti, les accessoires n'existent pas, il faut deviner beaucoup. Qu'importe? Ce grri existe est vivant et semble vouloir
parler. I trait immatriel qui constitue I'individualit de
chacune de ces ttes, le trriit, donrinant, essentiel, est admirablemen saisi ct exprim. C'est le secret du peintre ici comme

dirns ses tableaux; seulement, ici on en juge encore mieux.


0rr voit qu'il ne s'amuse pas, par un soi-disant respect de la
nrtur, reproduire dvotement des vrits acciilentelles,
vous peindre enrhum, si par ha-rard vous I'tes, copier

I'ennui qu'il vous cause en vous faisaut poser: il

ose

inter-

prter, rsumer, laguer, au grand profit de I'art, sans dtrinreut pour la irature. Scheffer n'avaitbesoin, pour exceller
dans le portrait, gue de s'armer plus souvent de patience,
Chaque fois qu'uue forte cause a subjugu sa volorrt, et gu'au

Iieu de s'en tenir de simples indications, il a tent une imitation corrplte.et sans lacune, il a merveilleusement russi.
Le portrait, de sa mre, qui dans cet atelier domine tous les

autres, en est l'videute prelve.

Il a

vonlu faire un chef-

ARY

tl'ceuvre et

IiCHEFFEN,

il I'r fait. Ce portrait, se)on nous, est ce que

Scheffer a produit de plus excellent dans


proprement

565

dit.

I'art de peindre
jaillit du

Ce rr'et pas l'clat surnaturel qui

Clu'ist au rlEev;tl, mais une vrit lumineuse, une limpidit


transparente et solide. Comme hahilet de touche e[ maniement de pinceau, les plus grands matres n'ont pas fait mieux.
Ce portrait, expos en public, placerait immdiatement I'au-

teur, dans I'opinion gnrale, et mme aveel'aveu des homgui lui appartient comrne peintre, et
que, faute de le bien connatre, on peut encore lui conmes d mtier, au rang

tester.
Ce que I'amour lial avait produit, un autre sentiment non
moins puissant sur Scheffer I'obtint de lui Claremont I'an
pass. Le portrait de Ia reine est aussi dans son genre une

uvre acheve, qui exprime admirablement l'nergie et la


rsignation d'un noble cur, les douleurs et les esprances
dirne me aimante et chrtienue. Nous citerions d'autres
exemples d'efforts et de sules non moins heureux; mais pour

Scheler I'art du portrait ne fut le plus souvent qu'une occasion d'tude et d'exercice, un moyen expditif cl'enrichir sa
mmoire, de faire provision d'expressions, ou bien encore un

rnem.entl, un instrument qui eni'egistrait en relque sorte


et lui en pelptuait le souvenir.
C'est ainsi que s'tait forme et peu peu suspenilue ces
parois la longue suite tle ces portraits. Le pieux respect d'une
fille qui a vcu en leur compagnie ne nranquera pas de les
y maintenir, aussi bieir que tant de toiles inacheves et tant
ses amitis, ses relations,

d'autres reliques du talent de sou illrrstre pre. Ces portraitsn


vraidire, sont nne galerie, un rpertoirebiographique tl'un

266

IUINS SUA L,NISTOIRE DE I,,NT.

prix inestirnable pour ceux qui daus I'avenir voudraient tracer


la vie tle uotre artiste, car ils y [rouveraient, jour par jour,
le souvenir vivant e[ comne l'chc visible de ses ides et
de ses esprances, de ses affections, presque de ses entretieus.

Poul nous, qui nous contentons de parler de ses uvres,


mais qui du moins 'aurions voulu en donner une compltc
ide, nous sommes loin de notre but. Nous avons dr) laisser
dans I'ombre bien des lubleaux,

et

tles meilleurs, les uns

faute de les connatre, d'autres pour abrger, parce qu'ils


se'mbllient faire double erhploi. Nous n'avons rieu dit non
plus de ses essais ile sculptule, essis helgeux pourtant, et
d'une distirrction rare. Il n'est pas jusqu'au talent -dlcrire
que nous pouvions trouver en lui en cherchant biett, en remontant jusou' certaines pages de la.Rew,afranaisB. Fautremplir toutes ces lacuues? Quand nous tablirions par

il

preuves plus nombreuses qu'il tait apte tout, que sa riche


nature aurait en toute chose galement triomph' qu'ajouterions-nous sa gloire? C'est comme peintre qu'il doit survivre, c'e-st, sur le peintre qu'il fallait insister. Ce que uous
sorrhaitons seulement, c'es[ d'en avoir dit assez porrr le bien

faire comprenilre, et pour communiquer uos lecteurs nos


impressions, notre sentimeut sltr sott compte; car ce n'est

qu'on perrt juger en quelques ntots,


formules toutes faites. Lorsqu'on I'a suivi pas pls

pas un de ces hommes


avec des

dans ses trans{brmations, lorsqu'on I'a vu sous toutes ces facest

chaque tlegr ttu voyage, et qu'on a bien mestrr I'espace de


sa longue ascension, Cest alors seulement qrr'on commence

AR

SCIIDI.'I'EN

307

le connntre, se frirc unc ide vraie de son origina'it,


senlir quels sont ses droits uon-seulement une premire
place, mais, comme nous le disions en comrnenant, une
place

part, tette originalil s'accroit, pour ainsi dire, qrranrl

on regarde autour de

lui,

qui ressemble-t.il ? Un isolement

pareil s'est-il donc rencontr souvent? C'tait dj sans doute


quelgue chose d'trange que Le Suerrr, en 1640, se frayant
une yoie solitaire, uue voie d'expression, d sentiment et ile
simplicit aq travers des pompes thirales que prparaient
$es compagnotrs d'cole

; mais entre lc pcintre

des

chal,treur

et la peinture de son poque, la dissonance tait-elle

aussi

grande gu'entre les derniers tableaux de Schefier et ceux


qu'on nous fait aujorrrd'huil Err vrit nous ne te croyons pas.

Pour trouver un pareil coutraste entre un homme et


temps,

son

il faudrait

reculer ile deux sicles encore, allerjnsqu'


Florence dans une des celhrles du couvent c San-ilIarco; l

uous verrions

un nrtiste cleste opposer aux progrs d'un

ralisme envahissant la plus plaisible obstination et continuer

jusqu' son dernier jour de faire parler son pinceau le langage des nngcs.

Le Sueur, Angelico ! ce n'est pas sans raison que ces deux


noms nous viennent, la pense. Sans aucune trace d'imita-

tion, sans I'ombre d'analogies, qui

il

pas

se

puissent indiquer, n'est-

vlai pourtant que Schef('er se rattaohe par certains liens

secrets ces deux grands reprsentants tle la clraste

de I'idal chrtien

? n'y a-t-il

peinture,

pas dans ses veines qrtelques

gouites de leur noble sang? Lorsqu'il a quitt cette lerre, ils


ont dt lui tendre la main. Ils I'auront remerci d'avoir err

le eourage de s'lever par sr\ propfe force aux divines clarts,

568

ETUDES SUN L'fiISTOIRB DE T,'ART.

d'avoir, dans un tel temps, maintenu leur drapeau et vaillammenl soutenu leur cause, oette cause du spiritualisme
dans

I'art qui trouvera

sarts doute d'ternels adversaires,

mais qui saura toujours en triompher.

VII

UNE CHPEttE SINT.SULPICE


DERNTRE (EVNE

D'tr]UGNE DELACROIX

Cette chapelle est placee sous I'invocation des saints anges,

patronage, qui tout tl'abord semble promeitre un radieux


spectacle, de suaves perspectives : il n'en es[ rien. Ne vous
atttendez pas dgs chrtrs sraphiques; ne rvez pa.s, comme
je ne. sais quelle chelle d'or qui vous transporte'

Jacob,

y suivrait pas. Pour lrri,


du Seigneur ne sont pas des ministres d'esprance
et de charit, gurdiens et consolateurs de la misre humaine,
dc douces et blondes cratures, des types de celeste beaut;
ilvoit en.eux, fidle 3es instiucts, des instruntents surnaturels de force et de colre, de lutte et de chtiment.
Trois grands espaces s'offraient son pinceau : les deux
murs lutraux tle la chapelle et la vorite qui les relie. Chaau ciel, M. Delacroix ne votls
les anges

cnne de ces trois ilivisions demaudait rrn zujet distirrct. Yoici

3?O

ETUDES SUR I,'IIISTOINE DD I,'^{AT

ceu,i que l0 peintre a choisis : pour le plafond, I'archange saint

Michel triomphant du dmou; pour les murailles, d'un ct


Hliodole, le spoliateur du temple, terras,c t battu de verges,
clc

I'autre la mystrieuse lulte ile Jacob et de I'ange.

L'llliodore et le saint, Michel I ces deux sujets que le roi


des peintres a marqus de son sceau, dont il a fait deux
uvres jmmortelles! Oser s'en emparer comnle d'un bien
vacant ! J'ai vu tles gens outrs de cette audace. J'avoue que
pouf ma part je n'en suis pas h,s-mu. Quel que soit mon
respect, disons mieux, mon adoration pour les moindres croquis, plus forte raison pour les chefsd'uvre de Raphal,

je nc pense

ps

que sans irrvrence on ne puisse toucher

un sujet trait par lui. Il est de taille se dlendre et n'a que


faire de nos prohibitions. Ces sortes d'usurpations solrt nrme

ri mon avis d'innocents exercices dont l'art peut tirer profit,


ot c'est d'un modeste courage, bien plutt que de prsomption qu'on fait preuve en sc les permeilant. Il faut seulement
Ire l,entcr I'entreprise que lolsqu'on est bien str al'avoir dire

'

quelque chose de ueuf. C'cst I le grand moyen d'oblenir son


par{ou. Rappeloris-nous Rossini, lorsque toutjeune encore jl

eleBarbier de Suille, derefaire


l'uvre de Paisiello, cette tendle et fine partition quel'ltalie
et I'Europe musicale applaudissaient depuis vingt ans. C'tait
jouel gros jeu ; il risquait tout au rnoins de se faire lapider,
s'il n'avait eu des {lots tle mlodies vraiment nouvelles
s'avisa de rernettre en mrrsiqu

verser srlr ses auditeurs, Ds qu'on

l'eut entendu, la colre

se

calma, le novateui gagha sa causei et sou lrionrphe dure


encore; ce qui ne veut pas dire que Rossini lui-mme selt
6galement pelmis de refnire Don Juazi ni nlme Ie Iariage

CHI}EIIA DDS

SINTS-NGI]S.

57I

secret.ll

est certains chefs-d'uyre qui s.;nt le rlerniel mot


qu'ils exprimcut; ils ont tout dit : tentel de les rajeunir, de les concevoir nouveau, de s'en appmprier la
de I'ide

tirel tl'autres
tention. liorcment on retombe

srrbstance pour en

effets, c'est une vaine prdans.

la

donne

du

rnatre

crateur, orr imite en croyant irrnover, on n'a pas mme


I'honneur d'avoir lutt, tant le combal est impossible.

Le Saint Michet

ten'a.ssant

ces chefs-d'uvre vec lesquels

htcifer serait-il

il

donc un de

est prudet de ne se point

mesurer? Je le suppose, en juger par ce plahnd de M. Delacroix. Comprentlon quc ce vigoureux esprit, qrri s'gare

quelquefois, mais toujours par excs d'originalit, se soit


montr cette fois si timide, et qu'il ait reproduit, (out en les
altrant, la pose, I'intention, la silhouette gurale de notre
saint Michel rlu Louvre? Quel besoin de nous donner encore
nn sainl lichel, si ce n'tait'pas pour en faire un entirerement sa faon ? Tout l'heure nous verrons qu'avec I'Hliodore il en use plus librement, qu'il interprle sa uranire cette page des lilaccbabes. Sans tout admirer, tout
absoudre dans sa rersion nourelle, nous comprendrons qu'il
s'en soit pris,

qu'il

ait. tenu la poduire, qu'il ait cd

qrr'ici qui I'a pouss? Pourquoi cette


reprodtiction tout la fois littralc et jnfidle? A-t.il pens
que pour f;rire du neuf il suffisait tl'largir .le champ de son
cette sductioh, lanclis

tobleau, d'en t'endre la cololatiou plus vive et plus intense,


de dtacher la figure dominante sur un de bs nuages phosphoresceirts dont sa chaude palette pcrssde le secret, ou bien
encore d'ajouter lrr scne nn loncl cle paysage, morne dsert

o gisent

les. cadavles des rebelles

dont I'archange a dj

ruons sR t'tlIsroIRE DE l'nr'


ou y
triomph? Ces accessoires ne sont pas sans psiet et
au
rien
sent ia main d'un matre; mais ils ne changent

172

groupe pqincipal, ils ne dguisent pas ce caractre d'imitation

dont tout tl'abord on esl si trangement frapp'


les deux groupes au
Ce u'est potrrtant qu'une apparence :
pose
fond ne se ressemblent pas. Le saint Michel du Louire

dele percer
franchement lepied sur Ie corps du dmon avant
il l'il
l'touffe,
mains;
deux
en
ses
tient
e cet pieu qu;il
surhusa
force
de
que
corps
oins tlu poids tle son
crassu,

a des ailes'
maine, car tout en l'clasant il laisse roir qu'il
qu'il est un tre arien : contraste merveilleux qui ne vient
ces plumes qu'il porte aux paules, plumes
fas seulement tle
d'un ceriudiques sobremeut et presque en raccourci, mais
entire'
tout
Qu'a
tain lan sutuaturel imprim la figure
(rait
sort
mopour trait
fair M. Delacroix pour ne pas copier
inexplicable
dle? ll a mis de ct ce caractre complexe, cet
simultanit
cette
mlange de deux natures conl'radictoires,
de la force ile pression etde la forced'ascensionl

il

n'a cherch

lui

qu'a rendre.son irchauge de plus en plus arien' sauf


donc
supprimer toute nergie et toute consistance' Faut-il

grle et sau.'toou, si le nouveau saint Michel.a cet air


comme llll
oiseau,
un
comme
I'air
tillant? [ voltige dans
il I'e
adversaire,
pie
son
ballon. Au lieu de fouler du
effrayante en
{leure l'paule et seulement du talou: pose
ailes
vLitt le pointd'appui lui manque, e[ sans ces grandes
,l6ployes

i"

il

tomberait sur votre tte'

n. ouo*

pas

i4sister : de ces trois compositions, celle-ci

est, tous gards et de beaucotrp, la moins heureuse' Mieux


vaut dorrc rte s'y pointarrter. Un seul mot cependant pour

t,{

CIIAPELTE DES

SAINTS-ANGES

573

regretter encore qu'iru lieu d'innover ainsi seulement dans lc


dtail, I'artiste n'ait pas pris, conrme il lui appartient, un
parti vigoureux etretourn de fond en comble les donnes du
sujet. Pourquoi, tlans un plafond, aonserver cette langue de
terlequi sert de base aux personnages? pourquoi lle pas nous
transporter tout franchement clans les nuages? L'imptueux
archange, au milieu de l'espace, fondrait tire-d'aile sur le
moustre, ail comme lui; ce serait le combat, le duel mort
tle l'aigle et du vautour. : quelle occasion d'effets heurts,
d'expressions risques, de lumires fantastiques, comme

il

en

faut ce talent fougueur ! Et la scne ainsi transforme aurait


le double avantage de n'tre plus la contrefaon d,un chefd'uvre et de supprimer ces rochers, ces gazous qui, suspendus trente pieds du sol, ne laissent pas le spectateur en su
{isante scurit.
Cela

dit,

passous

l'Htiodore. C'est eircore avec Raphal

que la lutte va s'engager, et sur un terrain qui, au premier


aspect, ne semble gure moins prilleux. Quelle uvre, en

effet, que cel.Hliodore du Vatican ? Ce n'est pas seulement


un groupe, une figure,.une merveille isole; c'est quelque
chose de plus dsesprant,

un

yaste ensemble

dont les moin-

tlres parties sont autant de chefs-d'uvre. une scne lil fois


ordonne t vivante, symtrique et tumultueuse, aussi claire
que complique, une scne o le guie du peinlre, sans cesser
d'tre pur, devient tragiqrre et passionn. Jamais ce gracieux
pincearr se montra-t-il plus fernre, plus hardi, plus puissant?
Que faire de neuf sur un pareil sujet? La lutte n'est-elle pas

encore plus

dif{icile

avec I'Hliodore qu'avec le saint Michel?

Oui, mais cettefois, uous I'av,ons dit, M. Delacroix a pris*es


IlI.

i1r

runns suR t'IusT0tRD

DD l'nT.

prcautions : point de comparaison directe; la mme actiou,


les mmes personnages, e[ cependanl, urt tout aulre tahleau.

ll a d'abord eu soin de changer le lieu de la scne : ce n'est


plus au milieu du sanc[uaire, devant I'autel, devant le pontile eu prires que le spoliateur est foudroy, c'est hors du
temple, sur un immense escalier qui descen I aux parvis extrieurs. De gigantesques colonnes, asiatiques de style et de pro-

portions, soutiennent l'di{ice et coupent le tableau dans toute


sa hauteur. Rien ue ressemble ntitrs, comme on voit, la
dcoration choisie par RaphaI,
cades

et

de coupoles dans

cette lgante srie d'ar-

Ie got du Bramante, qui forme

perpective au centre de sa composition. Du temps de Rapbal


ces sortes d'anachronismes ne rvoltaient personne;

qui

se

souciait alors de la couleur locale, dela vrit chtonologiquc,


dont il faut plus ou moius s'occuper aujourd'hui ! Le peintre

cherchait les lignes les mieux appropries la scne qu'il


voulait rtndre, sans s'iuquiter s'il attril"ruait Salomon les
faons de btir pratiques sous Jules Il. Je ne dis pasl
nolez bien, que le motif architectural invent par M. De-

lacroix -.oit exrctement hbraqrre , e[ qtre le temple de


Jrusalem etit des abdrds aussi trauges que ce colossal
escalier; mais il y a l drr moins; daus le volume et, la hauteur
des colonnes, dans le style de I'ornementation, une certaine
analogie avec les caractres, aujourd'hui parfaitement connusl
rles constructious religieuss de

I'antique 0rient. L'inuovation

est donc lreureuse; je dis phrs, elle tait ncessaire, Si main'


tenant, daus cette architecture, rolls trouvez'quelques inco'
hrences, si les rt\gles de la perspectile y sont peu rcspectes,
si I'escalier, par exemple; est arrssi roide qu'une chelle, tel

L^4.

pointqu'il

CHPBTLO DES SINTS-ANGES.

J/J

y aurait danger d'en tenter l'escalade, qu'importe?

Tout ce fond de tableau n'cn est pas nroins grartdiose et har'rliment conu. Ici du moius I'artiste se retrouve' son audace
ne lui fait plus dfaut.
Et ce n'est pas tout. [,e thtre une fois transform, vient,'
le tour des acteurs. Voyez d'abord au milieu de la scne cette.
flottante, de couleur violace, qui semble tomber du
un tre vivaut? N'a-t-il pas forme humaine?
Oui, mais'les pieds sont en l'air et la tte est en bas. Quelle
sinistre figure ! quels yeux ! comme ils flamboient i Ces mains
sont armes de velges; vous croyez voir une Eumnide.
Comment ce per$onnage se tieut-il dans l'espace? Point
il'ailes ses'pailles, pas le mointlre support; rien qui ras'

masse

ciel.

Est-ce

sure votre imagination. Si aguerri gue vous soyez aux apparitions.fantastiques, cette culbute en permanence doit vous
causer quelque motion. Vous n'tes pas au bout. Voici
votre gauc'he, dans le bas du tableru, utt autre porteur de
erges, moins'apparent, moins lumineux, mais tout aussi
terrible, qui, $ns tomber des nues, nlen est Pas lnoins au$si
dans une position des plus extraordinaires. Comme son frre,

i[ n'd point d'ailes, et comme lui il Ilotte, il se soutienten


llair, mais d'une autre faon, quelques pieds du sol, lrori.
zontalernent. Il plane, ou, pour mieux dire, il rampe dans le
vitle, se glisset s'allonge tets lu corrpable qu'il doit

il

il

frapper. Rien de plus lrange, de plus inattendu que ces deux


figures, l'unesot'taut, comrne un tiroir, des flancs d'une muraille, I'autre tombant, du ciel comme un arolithe.

0n le voitdonc, en faiid'audace, M. Delacroixprend sa revanche. Le'voil loin tle son motlle. Les deux flagellateurs

316

ruons suR L'HIsroInE DE L'RT.

dn Vatican n'ont point d'ailes non plus, bien qu'ils ne touchent pas Ia terre, mais ils bondissent plul,t qrr'ils ne volent.
Ils ne font point de tours tle force, point de sauts prilleux.
ils ne marchent pas sur le ventre. Debout, la tte haute, ils
vonl rasant le sol : en sont-ils moins lgers, moins imp'
tueux, moins terribles? Le graud art, quand on reprsente
en peinture des faits miraculeux, est de n'en pas outrer
I'expression, de tlonner au surnaturel un certain air de vrai'
semblance qui aide le faire aocepter. La diffioult vient ici
de cette lutte contre un chef-tl'uvre' Comment rester dans

la juste mesure?

Qrrand

la vraie route est

occupe, quel

chemin se frayer! Vous tes entre deux cueils : ou ctoyer


votre modle et tomber dans I'imitation, ou chercher du neuf
tout prix, et en cherchant le neuf aller jusqu'au bizarre.
Poul ma part, si entre ces extrntes il me fallait abso-

lument c'hoisir, je n'hsiterais pas : mieux vaut encore risquer de s'garer que de marcher en laisse; tout plutt que
I'imitation ! Je comprends cependant qu'on soit d'avis con-

traire. Il y a des gens que la tmrite rvolte, qui ne pardonnent pas uue offense leur got, un trouble dans leurs
habitudes : ceux-l sont hors d'tat d'acoepter de sang-fi'oid
ces deux angesl mais si vous tes par bonheur il'humeur
plus dbonnaire, si vous vous rsignez sans prvention, sans
colre, aux allures hasardes de ces deux habitants du ciel,
vous aurez votre rcompense' Regardez bien

: guelle nergie

dans ces ttes ! quel feu dans ces regartls? quel jeu puissant
dans tous ces membres! Isolment et pris part, ces chrubins farouches sont deux moraux ile granile et puissante
peinture. Je ne leur fais qu'trn reproche : ils prennent un

LA CHPELLE DES SINTS-ANGES,

517

plaisil trop vif et trop persorrnel au chtiment, qu'ils infligent; ils fllppent pour leur propre compte, comme s'ils
obissaient non pas la justice, rnais la passion. L'ange
exterminateur lui-mme ne doit pas laisser voir de haine
victimes; il faut qu'on sente, mme quand il frappe,
un ordre qu'il accomplit, et que, si Dieu I'avait
laiss.faire, il serait compatissant,. Je voudrais donc dans ces
regards le mme feu, j'y voudrais moins de rage. Aussi j'ai
plus rle sympathie pour ce troisime envoy du ciel, ce sdpour

ses

que c'est

vre et brillant cavalier l'armure et au sceptre d'or, aux


ailes panouies (car celui-l porte des ailes, bien que, sontenu
par son cbeval, il ptt, vrai dire, s'eu passer). J'aime son
expression calme, bien gu'indigne, nrprisante sans cruaut.

Il

prside au supplice sans y mettre la main, et ne touche au


coupable qu'en poussant sur lrri son chcval, qui le renverse
ct le foirle a4x pieds. Quel dommage que les dfauts de la

monlure nuisent un peu au cavalier ! Que vient faire l cette


robe d'un gris si violent et si dur, ce gigantesque poitrail,
cette eucolure en col de cygne d'rine ampleur si exagre?
Tout cela trouble le spectateur et le dtourne d'admirer la,
pose, le mouvement, I'inspiration cle la figure. Faut il le
dire? ce cavalier me semble de meilleure race. et certaini
gardsil me satisfait mieux que son rival du Vaticau. ll est
moins bourru, moins brutal ; il y a dans son attitude, dans sa
personne, dans ses traits, je ne sais qrror de sereinrde noble,
d'idal. Ce n'est pas uo centurion en colre, c'est vraiment
un archange. Je ne promets pas M. Delacroix d'avoir souvent exprimer de pareilles prfreuces; mlis, puisque
I'occasion s'en trouve, je me complais la saisir.
21.

5?8

runos suR I'llISTotRE DE L'RT'

en parCette honne fortunc va, je le crains, m'abandottner

commellcer par I'Hliodore


tout plat sur le ilos, la tte
couch
l
lui-mme. Je le vois
Cette
renverse, les bras eu croix, unejambe demi releve'
naive'
posture peut sembler naturelle, on peut la proclamer
et
noblesse
de
trop
eontraire
au
trouver
et
I'admirer nrne
lant

des autres personnages,

chez I'autre Hliodore, terrass lui aussi, mais


lirisant un suprme effort pour se tenir sllr son sant et re'
frapper'
pousser du geste et de la voix les coups qui le vont
chose d'un
quelque
pose
cette
dans
y
ait
qu'il
bien
i. ,uu*

trop

cle style

est,
peu trop dramatique I en revattche, I'Hliodore nouveau
on
mourir,
pottr
se
draper
*onranr, trop sans faon. Sans
pcu
voir
un
ne pas tomber si maladroitement, laisser

peut

mieux son visage, ne pas soulever sa jambe, ne pas la laisser


ainsi ternellemen[ en'l'air sans point d'appui, ce qui, par
sympathie, cause ceux gui la voient une vritable fatigue'
J'avoue pourtant que cettc prostration complte du principal personnage, qui au poiut de vue pittoresque laisse tant
dsirer', rpand sur tout'I'ensemble de la composition une
grande impression de terreur. A voir ce corps par terre, ren'
vers, presque mort avant mme d'avoir t atteint, otr sent

riu'uue force iwisiblu, un mystrieux oragc' a prcd I'ap'


parition du cavalier et ilc ses deux cornpagnons. Cet orge, ou
plutu le souffle de Jhovah lLri-mrne, otl Ie devine, on I'eu"

iend; c'est

lui qui agite ot soulve ces lourdes

tapisseries

suspeutlues aux colonnes. ussi quelle pouvante chez les


complices du saoilge, chez ces grossiers soltluts qtri I'out aid
de vases
daus sou pillage et s'ett \'ottt les paules charges
d'or et ile bijoux sacrds ! Qu'ils soient violemment mus,

TA CHPEI,t,E DES

SINTS-ANGI'S.

379

qu'ils se retournent stupfaits et comme demi foudroys


oux-mmes, rien de mieux; mais pour exprimer leur terreur
taitil ncessaire tle les rendre si laitls? Je dfie qLr'en
Sylie, dans toute I'arme rle Sleucus, on et trouvla figure
tlece premier soldat, votre droil,e, dans le coin du lableau.:

il

Pour arriver un prolil e[ un uez comme celui-l,


et
fallu r:emonter jusqu'en Thrace, mme au-del de la Propon-

title. C'est un type de Cosaque, et cette brr.barie dus visages


ici d'nutant plus irrattendue qu'elle s'associe des gestes

est

et des attitudes d'une ampleur solennelle et presque acacl.


mique.
Quoi qu'il en soit, malgr tant de tLnrits, d'traugetso
d'incolrrences, la scne est grande,, .extraortlinaire, attachante et d'un puissaut effet. Encore on coupr glissez (ur les
dlails, chassez les souvenirs et les comparaisons, ne peusez

ni Raphal ni rien

de complet, d'achev, de lini eu peirrture, laissez-vous frauchement aller', et, vous serez, je rre tlis
pas charrn, mais profondment remu par I'intelligente vie
each6e sous ce I'racas de couleurs et de formes. Porrr moi,
j'aurais tous les legrets rlu moude que ce nourel Htiodote
n'existt, pas, d'abord parce qu'en elle-mme l'uvre est ori.
giuale et de haute laleur, puis parce qu'elle aide mieux

comprendre l'Hliod,ore du Yatican. Rien n'enseigne goter


les douceurs de la paix comme uue heure de tumulte. varrt

d'avoir connu la chapelle des Saiuts-Anges, lorsque, rappelant mes souveuirs, je me transportais en pense devant ce
Jules II vainqueur, assistant au chtiment allgorique des
spoliateurs du saint-sige; ce qui me charrnait Ie plus dans
cette incornparable fresque, c'taient les femmesn les enfants,

580

DTUDDS SUR

L'IIISTOIRE DE L'RT,

les hommes d'un dessin


beaut :

je

si

n'avais des veux,

splendide, d'une si ravissante


je l'avoue, que pour chaque

tte, chaque groupe en particulier, taudis que la composition, je m'en occupais peine, ou plutt elle me semblait un
peu trop symtrique, coupee en deux parties tlop justement

et divise par un vide d'unc largeur. dmesure.


0r maintenant, tout au contraire, c'est la composition, c'est

gales

I'ensemblg c'estla grandeur de I'ordonnance qui me confondent d'ailmiration. J'eu jrise d'autant plus le savant quilibre
et la clart monumentale qrre je sors d'un spec{acle plus confus

et plus turbuleut. Ce vide au milieu de la scne, ce vide qui


m'tonna;t, je Ie comprends', c'esl le trait rhr gnie. Nonseulement il sepnre par une dmarcation visible les tres surnaturels qui accomplissent le miracle et les simples mortels

qui le contemplent, non-seulement il exprime tl'une manire saisissante le mouvemeut de recul, le refoulement prcipit que le passage des trois anges vient d'imprimer ce
Ilot de peuple la fois eftray et criant anathme, mais I'intenlion principale de ce viile insolite est de ilgager, de
meftre en vidence, au cur mme de la composition, le
grand prtre et I'autel, de faire ainsi bien voir gue.r:'es[ au
nom de I'aqtel et ln voix du grand prtre que la vengeance
es descendue du ciel. Est-il une conceptiou pittoresque plus
loquente, plus profonile et plus simple? II n'y a pasjusqu'
ce Jules II apparaissant port sun la chaise papale qui ne
donne l'uvre tout entire un caractre unique tl'origina-

lit.

C'est un acteur muet, ou plutt ce n'est point un acteur."


Ni le pontife, ni les hommes qui le porlent ne prenuent part
I'action; ils iguorent ce qui se passe autour d'eux et ne

L CTIAPETTE DIS SAINTS-ANGES. 58I


sontencommunication qu'avecle spctateur. Ce sontde purs
portraits, des armoiries vivantes. Comme les donateurs ans
les tableaux du moyen ge, ils restent trangers aussi bien
la partie humaine qu' la partie mystique
sage de

du tableau. L'u-

runir ainsi dans un mme cadre des portraits et des

sujets de pit sans relation directe entre les deux ordres de

fut, comme on sait, longtemps universel, et il


tombait peine en dsutude quand Raphal en cette circon.

personnages

stance se plut

le raviver : sorte d'innovation archa\ue

pleine de grandeur et d'-propos. Aussi n'est+e pas sans un


certain sourire que vous aurez peut-l,re entendn de trs-hal.riles gens, des critiques en renom, prendre dour un anachro-

nisme cette apparition de Jules lI dans le lemple de Jrusalem, et trouver fort mauvais, une fois'l'iuvraisemblance
admise, que le sainhpre et son monde soient si maussades,
si distraits, et ne daignent ni s'associer aux sentiments du
peuple qui les entoure, ni mme tourner les yeux sur lo
drame qui se joue ct d'eux. La mprise n'est-elle pas
trauge? Mais ce n'est pas le lieu de m'arrter ces dtails;
nous lle sommes pas au Yatican. Si je n'y prenais garde,

I'Attila,

le Saint Pierce, la Messe de Bolsena sont l dans-

cette mme salle, je risquerais de m'y laisser prendre. Retour-

nons donc Saint-Sulpice. Aussi bien nous y allons trouver


M. Delacroix sur un.autre terrain, livr ses propresforces.
Plus de comparaisono plus de lutte; et partant moius d'efforls
pour se singulariser. Malgr I'attrait curieux qui m'attachc
son Heliod,ora,

j'ai

hl,e d'tre en face de sou Jacob, c'est-

dire de n'avoir plus affaire qu' hii.

Lr

premire condition pour peindre ce second pan de mur,

382

I!TUDES SUR t'}ItST.OIRE DD L'ART.

au premier et de dimensions et rle


forme, c'tait tle conservel certains rapports, certaine analogie dans l'chelle des deux dcorations. Pour que deux uvres qrri se font pendant ne se nuiserrt pas I'une I'autre, il
exactement, semblable

faut que lee proportions gnrales u'en soicnt pas trop discordantes. 0r iest ici que j'aperois dans tout son jour un
des dons de M. Delacroix qu'on peut le moins lui coutester,
Ie.sentiment dcoratifn cette partie vrairnent suprieure de sou

tnlent. Que de peintresaujourd'hui

se croiririent obligs, pour


uous reprsenter les vastes champs tl'Edom, le lieu dsert o
Jaoob fut rencontr par l'ange, il'imaginer un site bien orien-

tal, c'est--dire llien arjde, bien nu, bien dsol! 0r vous


Iigurez-vous quelques roches poudreuses, quelques pauvres
broussailles, en regard de ces murs gigantesques, de ces immenses propyles que nous venons de parcourir? De telles
dissonanees ne sont jamais craindre avec M. Delacroix. Il a

il lui fallait d'autres


taille et d'inrportance au moins gales. 0e l ces

senti qu'en face de ses colonnes de granit


colonnos de

arbres sculaires, ces maguifigues chnes plants si firement sur ce petit monticule gui abrite et domine la paisible
pr:airie o vout lutter les deux athltes. Quels arbresJ Tout
en est colossal, les troncs, la ramure, le feuillage. Ce sont de
vrais gants, des eufauts du yieur monde chapps au dluge.
Comme ils ombragent ce[te oasjs ! Quelle fracheur, quel mys-

tre au bord de ce ruisseau ? Est,ce bien l'0rient? Je ne sais,


mais c'est le paysage Ie plus potiquement biblique que vous
puissiez rver.
Me voil donc sous le charnre,
J'accepte cette faon

et cette fois

sans rserve.

d'interprter la nature, de la tailler en

CIIAPDTLE DES

SII,(TS-NGES,

583

grand; jc I'accepte sans chicaner sur rien, ni sur les coups de


brosse nn peu trop violents, ni sur les durs contrastes de ces
vgtations si diverses : I'effet d'ensemble domine tout. Je

n'ai de doutes que sur les personnages. L'attitude de ces deux


Iutteurs, est-ce bien celle qu'il et fallu choisir? Je conviens
que Jacob, aux prises depuis la veille au soir avec cet inconnu
qrri veut le terrasser, a bien pu quelquefois, dans cette longue

nuit,

se

jeter, par uu effort

suprme, tte baisse, comme

un taureau, sur son immobile atlversaire; mais le plus souvent, ce me semlile, c'est lui qui a d rsister. 0u le rcit de
la Gense n'a pas de sens et n'est quirn vain symbole, ou'
nous devons supposer que Dieu veu[ prouver son rviteur,
sonder son cur et ses reins. 0r la gloire rlc Jacob, ce n'est
pas d'avoir par momeot, avec une fureur impuissante, donn

du front contre I'ange, c'est d'avoir corrslamment soutenu son


treinte, c'est de n'avoir pas ploy. M. Delacroix, il est vrai,
s'est propos de peindre ce rlernier moment de la lutte oir
I'ange, en touchant du doigt la cuisse de Jacob, dessche uu
de ses muscles; mais d'o vicrr[ que Ie messager divin abuse
ainsi de sa puissance et se permel, poul'cn finir, de rendre
son adversaire boiteux? Est-ce donc

qu'iL se seut en pril,

qu'il aitbesoin de se dfendre contre uu assautdsespr?


Non, c'est qu'il a vu briller.au sommet des montitgnes les
premiers feux de I'aurore, qrr'avec le jour sa mission doit
finir, et qu'il lui tarde de remontel' aux cieux.
,le crois doncqu'il y aurait eu profit intervertir les rles;
prter' Jacob ne attitudc rsistaule gui donnt rr;ieux

I'itle de sa victoire morale. Iiellbt pittorcsquelui-mme n'f


auririt rien perilur cl. 1's.prit serait plus satislhit. Du lesl,r:, la

bg4

ruons suR t,HISToInD DE r,RT.

I'attihrde assaillanle une fois atlopte, je ne crois


pas qu'on pt I'explimer avec plus d'nergie que ne I'a fait
pose admise,

M. Delacroix. Son Jacob manqire un peu de noblesse :

il

a la

puissance d'un Hercule et la rusticit d'un ptre; on voudrait

lit pressentir le futur


patriarche; mais quel mouvement! quelle vie! comme ce
corps tout entier s'lance d'un seul bond! Quel choc! orr
croit I'entendre. Il faut un immortel pour ne pas J succom:
ber. Cet immortel, je dois le dire, a bien aussi quelques dquelque chose de plus, quelque chose qtri

fauts. Sesjarnbes sont un peu lourdes et toute sa personne un


peu matrielle. Ce n'est pas la nblesse, encore moins la

lui mauquent; il est trop dpourvu d'lgance,


ou pour mieux dire de spiritualit. Aprs lout, on s'en aperoit peu. Les figures ne tiennent pas ici la place principale;
grandeur qui

on pourrait presque dire qu'elles ne sont qu'accessoires, tant


la passion, la vie, le rle actif et anim sonl, dvolus au paysage. Depuis les premiers plans jusqu' la crte de ces mon..
le soleil levant, tout vous captive et vous

tagnes dores par

attache dans cette puissante conception, qui n'a gure rl'analogues, mme chez les maitrBs italiens qui ont trait le plrrs

largement lc paysage dcoratif'. Rierr de banal, rien d:inutile.


tlomrr.e ce c,trerniu creux est habilement jet dans ee coirl
perdu du tableau ! comme ou y seut, passer, travers la poussire, ces trorrpeaux, ces pasteurs, ces femmes, ces enfalts!
comme on suit au loin les mandres de cette longue caravane,

et comme tout ce monde court hruyamment sans se doul,er


qu'un combat solitaire se livre deux pas de l I Ce tumulte,

peine indiqu, sulfil. faire mieux sentir l'obstination,


I'achlrrnement et le mystr'e de lrr hrtte.

L'CHPET,LEDESSAINTS-ANGES.
Je

585

n'ai pas le courage de demander conrpte M. Ilehcroix

d'une lgre inexactitude dans I'interprtation cle son texte.


C'est la premire aube qrre le conrbat devrait

finir, et il fait
clair dansson tablearr peu prs comme en plein midi. peuttle qu'un effet de'lumire.plus douteuse, de jour naissant,
tle crpuscule, aurait jet sur cette scne quelque chose de
plus potique encore, e[ comme une teirrte nigmatique en

je ne m'torrne
on a du soleil sur sa palette, qu'ou tienne en
tirer parti. Aussi mon regret le plus vif n'est pas
col,te licence
rapport avec le sujet; mais, d'un autrqct,

pas, guand

que s'est donne le peintre d'clairer un peu trop $on oeul,re,


c'est qu'il soit si diflicile de la bien voir, d'en jouir son
vrai point de vue, Cette chapelle est trop troite; le spectateur n'a pas assez de recule. Yous voyez un peu moins mal

l'Hliodore quele Jacob, parce qtien sortant de la chapelle

et en reculant de

quelques pas sous les votes du bas ct,

vous I'apercevez encore, et bonue distance; c'est mnre en

s'loignant davantage, en se plaant au point de jonction de


la grande nef et du chur, en dirigeant son regard travers

sur ce qui apparat del'Hliodore, que I'on peut


vraiment juger de la puissance de cette coloration, et sentir

1es arcades

combien la distance

lui

donne d'hannouie, de transparence.et

de lgret.
Encore

un nrot: je voudrais ne pas oublier,

dans

I'intrieur

la chapelle, aux quul.re coins de I'ovale du plafond, sur tes


pendentifs de la votte, ces quatre anges en grisaille, si calde

mes, si modestes, si sobrement disposs pour marier en quelgue sorte par des tons ueutres et presque teiuts le lumineux
clat iles parois latrales et l'clat chatoyant du plafond. J'in-

rEO

ETUDES SUR I,'TIISTOIRE OII L'AIt1.

j'y vois rrne

de ces contradictions piquantes qui abondent chez M. Delacroix. De


mme gue lorsqu'il lui prend cuvie de faire de la cri{,ique,
lomqrr'au lieu d'un pinceau c'est une plume qu'il nranie, ses
siste sut'ces quatre anges, parce que

go[s,

ses ides, ses prceptes

dviennentclrtis, on pourrail,

presque dire classiques, de mme ici, dairs ses grisailles, la

oouleur mise dect,

il

semble crire au

lieu de

peindre.

C'est sa palette qui legrise, si j'ose ai:rsi parler, ou tout au


moins, Cest elle qui lui suggre des srluctions, tles entrainemr:rrts de couleur dont sa raison u'est plus matresse.

Et maintenanl, faul,-il conclure? Faut-it donner le demier


mot de tous

ces

jugements un peu contlatlictoires gue je viens

lisquer bn passant? Je u'ai prrs besoin de dire que mes


instincls, mes gotts, mes convictions, mes prfrences, sont
presque chaque instaut froisss par 1. Delacroix, et que je
gotte nanruoius, que je compuends, que j'aime son talent.
Quelle conclusion logique puis-je tirer de l? Rien de plus
malai, de plus enmprornettant, que tle parler d'un tel
homme cur uvert, de bonne foi. ll a de tels admirteurs,
de

que, mme en I'admirant aussi, tr's-franchement, nrais sous


rserve, ou semble froid et presque malveillant;

il a

de tels

antagonistes, qu' signaler seulenrent ses dfauts saus clre,

sans analhme, ou fait l'eflel il'uu complaisant. La rlestine


de certaius hommes est de n'tre lou

ni critiqu qu'aec

I'autre joru' deux artistes, gens d'esprit,


connaisseurs prouvs et de sincrit parfaite; qui tous deux

passion. J'entendais

sortaient de Saint-sulpic. Pour I'uu, cette chapelle tait une


osuvre sans pareille, blouissante, irnmense,

un clair de g-

nie : l'autre, au coutraire, la tenait pour une infolme bauche;

TA CIIAPUI,I,E DES SAIIiTS.NGI]S.

38?

saus style

et sarrs fcnse, pure peinture d'opra, uvre non


d'artiste, mais de dcorateur. L'un proolamait l'chec et
I'autre le triornphe. Lequel avait raison?
pas

(b que j'af6rme en toule sret, ce que je crois incontestable, c'est qu'il n'y a pas chec, et que, bien loin de I,
I'artiste, cerlains gards, est rest darrs cette grande preuve
ulus qu'gal lui-mme. Illaintenant cela veut-il dire qu,il
se soit amend, qrr'il ail tent le moindre effort,pour s'lever
un .style plus svre, urre fcirme plus epure, des coutours moius hsitanLs, un rendu plus ferme et plus serr,
lui soitvenue de corrigerou seulement, d'atlou-

clue la pense

cir un seul de ses dfauts, chers dfauts qui lui ont valu,
i'en conviens, une partie ile ses succo, et dont ses adulaieurs ne pallent qu' genou.x? Non assurment, non. Et qui
donc esprait cette. mtamorphose

pensait-ou qu,appel pour

la premire fois: dcorer les parois tl'une glise, M. Delacloix, subitement illumin, allait nous donner le spectacle de
sa conversion esthtique, et,se soumettre I'austre disqipline, aux chastes conditions de la,vraie,peinture religieuse?

N'tait-ce pas au contraire un fait oertain et comme crit dtavance, qu' Saint-Sulpice eomme au palais-Qourbon, comme

I'htel de ville, comme au palaisdu Luxcmbourg, il ne plie-

rail son talent aucune autre entrave, et ne s'atlacherait


amour auoun autre but qu' l'e{fet pittoresque? Si
c'est l qu'est l'chec; je n'en disconviens pas, l'chec existe :
avec

rien de moins religiern, c'est--dire de moins sobre et de


moins tempr que la chapelle'des Sainls-lnges; mais franchement, que voulait.on qu'il fit? Un froitl pastiche, une purc
parodie des adorables fresgues de Masaccio

et

d'Angelico?

338

Iunns SUR T,HISTOIRE NE

I,,RT.

M. Delacroix peindre sans clair-obscrlr, sans ombres, satts

! u'appliquer sur un mur qu'un piderme de couleurs simulanl, tout au plus l'paisseur d'une
tapisserie, et renoncer par consquent aux profondeurs, Aux
perspectives, la pompe, aux richesses, toutcequi parle
aux sens ! Alors que lui resterait-il? C'est presque un suicide
Iumires, sans saillies

qu'on lui demande.

Laissons chacun suivre sa voie. J'arrrais

sans doute autant aim gn'au lieu de Saint-Sulpice, ce

filt

quelque palais, qrrelque salle mondaine, qui cette fois eucore

s'ouvrt M. Delacrnix I mais, mme en ce saint lieu, onne


peut, ce me semble, reprocher son uvrc aucune disparate

qu'il y ait sujet de regretter I seulement, j'en convietrs, ce


ru'est ni la prire ni le renoncement aux choses de ce moude
qu'une telie peinture nous enseigne. Sa signification, ou
plutt son charme e[ sa parure, c'est la vie, la vie surabondante, c'est I'entrainement et l'clat d'une imprissable jeu'
nesse.

La jeunesse, voil le vritable mot ! Tout le monde en


France est plus ou moins chang depuis ces trente ou qttarante aus. Le; pltrs aventureux espril,s ont pzu peu coup
leurs ailes. L'spoh, la confiance, les illusions, les thories'

tout s'est us, tou[ a


n'a pas pris un jour.
il
M.
:
D'elacroix
exoept
Gartlez-vous d'en conclure qu'il se soit ptrifi dans les ides
de son jeune ge eomme ces muscadins qui, mme encore
sous la Reslauration, portaient les modes du Dilectoire en
la foieu sesdoctriles et en soi-mme,

vieilli, tout,

souvenir de leuls triomphes. Non, il rt'est pas imrnobile, il a


march avec sorl temps, le moins possible cependant, et en

lestant soi-mme envers e[ contre tous. Sauf lcs toiles de

ses

L CHPEtI,N DES

SINTS-NGES.

5II9

premires annes 0 se trahit certaine hsital,ion, cerlaine


influence des tentatives contemporaines, saf par exemple sa

Mort de Sard,anapale,, dont, Bonington et Devria ont fait en


partie les frais, on peut dire que toutes ses productions,
grandes ou petites, sont depuis prs d'un demi-sicle margues au mme sceau. Une telle persvrance est presque
sans exernple. Porrrles artistes, eu gnral, et

surtout pour les


peintres, la vie, quald elle.se prolonge, se transforme etse
diversifie; cerlains jours, il leur vierrt des scrupules, des

doufes, des regrets; ils font des erpriences, des retours eu


an'ire ou des pas en avarrt ; ils out des mauires successires:

rien de tout cela chez M. Delacroix. peine c et l d'iusensibles modifications, simples nuances provenant de la diversit des sujets plutt quedu clrangement, des mthodes. Au
fond, il est toujours le mnre, toujours le jeune romanlique
de 1828, arder,t, confiant, tmraire, heurtant de fr.outles
traditions, mme celles qui sont mortes, pour le plaisir de les
heurtr. Aussij'oserais direqu' son contacl, son exemple,
on se sent rajeunir soi-mnrc. Ces tmrits de pinceau, ces
notes clatantes que chaquejour il se permet encore, ce sont
les mures qui vous blouissaient quand rous aviez vingt ans ;
elles vous transportent votre insu dans ros jeunes annes,

comme

un air national inspire aux erils I'rllusion fe la

patrie.

'Je

lte connais qu'un homme aujourd'hui, parmi les vt-

I'art, qui ne soit pas moins jeune que M. Delacroix ;


ce[ hoinme esi M. Iugres. Je vais sans doute l tonner torrs
rans de

deur en leur trouvant un trait tle ressemblance; mais, si


diffrenl.s qu'ils soient en toutes choses, n'ont-ils pas mme

390 Iuors

SUR I,,HISTOIRE DE L'AnT,

arcleur, mme foi, mme persvrance, mme fidlitleurs


ides,' mme horreur

de toute

transaction

tonnons pas si par un sort eommun,

? ussi ne nous

I'un commc I'autre, ils

ne sont populaires, c'est--dire franchement accepts et com-

pris, que dans le cercle de leurs sectateurs et de leurs initis,


tandis que le public, cette masse indiffrente qui dans les
questions,tliart prtenel juger, tout en disant : Je nem'y connais pasl cette masse qui n'aime rien de hardi, rien de fier,

qui veut iles complaisants et des flatteurs, les tient pour suspects I'rrn et I'autre, et ne leurr pardonne pas cette sortede
roideur et d'arislocratie.
Chaquejour cependant, j:aimefl. le dire, le cerole, autour

llair de s'agrandir, ou tout au moins les rfractaires et les sceptiques devienneut moins nombreu ou
plus dissimuls. La notabilit de ce talent hors ligne est

.ile M. Ingres, a

maintetant si grande que la rvolte ouverte semble presque


impossible. Et puis la puret ilu dessiu, la perfection du style,
la magie de I'excution sout des qualit6s si visibles, si palJa'
bles en quelque sorter qu'on ne peut gure les mconaitre.
Les moins amis renoncent donc nier le talent, et tout au
plus ils se confessent hors d'tat de le bien comprendre. Avec
M. Delaooix, on n'a pas tant de peine prndre ; il prte

mieux le ,flanc :

Ies incrdules ont plus beau

jeu.

Quel pr-

rien admirer que ce$ ngligences de dessin, cette


d'excution et, disons-le, cetextrieur dedcadence

texte ne
rudesse

dans le choix de certains dtails

extrieur mensonger, puisque


sont

et de certains ajuste.ments !
la lie et la vraie dcadence

deux termes ineompatibles, et qu'ici la vie coule flots,


! Mais le prterte est bon, on

personne ne peut le corrtester

TA CHPEttE DES

SINTS-ANGES.

391

le saisit, et vous lrouvez des gens qui ne reculent pas devant


I'absurde consquence de nier jrrsqu' I'existence dc ce vigoureux lalent. Pour moi, si classique qu'on soit, jc soutiens
qu'on cst inaccessible aux motions de l'art et qu'on ne sent
pas mme ces beauts

plus svres qu'on prlend admirer,

si I'on n'a pas d lemps en temps des tendresses pour M.'Delacroix. Qu'on le querelle, jel'admets; de rudes vrits, je
les comprends, e[ je me pgrmets d'en dire moi-mme, mais

la

conditiou de les entremler de francs et sincres loges,

je ne voutlrais qud
jeqnes peintres prissent modle sur M. Delamoix, je rre

et debien laisser voirque.si, aucunprix,


nos

ne I'en tiens pas moins pour un mitre, un vrai matre, donio


coup srlr le nom yivra, et qui dans notre cole rrra sla
place part, grce l'clat rle sa puissante originalit.

P. S.

Ces prdictions sont en

train de s'accomplir car

dj la postrit commence pour Eugue Delacroix. La mort


nous I'a ravi, ce,fcond ct puissant esprit :

il

est sorti de ce

monde, subiternent, avant I'heure. Le fragment qu'on vient

de lire, crit il y a deux aus, ne rend sa mrnoire qu'un


incomplet hommage. Ce n'est pas un seul de ses ornrages qui
peut metlre en lurrire son talent tout entier. ussi nous ne
reproduisons cette tude qu' titre provisoire et en nous promettanl de la complter quelque jour. Nous voudrions fouiller

plus avant, dans cette vie d'artiste.aux aspccts si divers, et en


sonder les richesses en lous aidant.non plus seulement de

de son vivant, mais des rvlations de


tout genre qui n'ont apparu qu' sa mort.
Nous devons faire propos du fragment qui-va suivre les

ses uvres conlures

592

TUDOS SUR t'IIISTOIRE DE ['.{,RT.

mmes tristes rserves, nous

tlirions presqlle les mrnes ex'

cnses, car trous y parlons aussi


encore d'un

et mme plrrs

l-rrivement

autrc mutre qu'utre mort non moitts soudaine

et plus prrnatur'e vient

d'eulever

, notre

ailrniration.

S'il est une vie d'artiste qui demande une trrde attetttive
etcnrplte, une vie dont les moindres phases et tous les tlvcloppements doivent tre tdlement observs, c'est assurment celle d'Hippolite Flandrin. Bien que ler frises de Saint-

Viucent de Paul soient iucontestablement une de ses plus


graniles (Euvres, que ile progrs dans son art n'a't'il pas entore fail,s, combien n'a-t-il pas grandi en talent et ert autorit,
depuis le temps o elles furertt telnrirres? C'est l ce qu'il
faut avoir prsent la pense quaud onjetle les yeux sur lc
fragmentsuivant, mit en 1853.

vrll

DB LA PEINTUftII MURA LE
.

I, FNISE DE

P.IU[.
DE L'IITET, DS YII,tE:

SINT.VTNCENT DE

Nous vivons dans

LES PEIIDETIIIS

un temps tr.ange, au milieu d'inexpli-

cables contrastes. Le mal

et le bien sont partout; il n'est pas


n'ayons juste sujet de perdre ou
de prendre courage, d'esprer ou de dsesprer. pour ne
parler que de la peirrture, n'est-clle pas tout la fois en
dclin et en progrs ? La Salon rcette bourse de nos peintres,
la dcadence est visible. 0n peut dire qu' chaque exposition
uouvelle I'art s'abaisse tl'un degr. C'est le mtier qui
triomphe ; I'esprit, l'adresse, le lalent inme, se plostituent
qui mieux mieux aux exigences de la mode et aux caprices
de I'argeut. Si quelques pieux adorateurs de l'tude et de la

un instant du jour o nous

vrit persistenl, plotester, le videest devant leurs uvres.

'

22:'

594

ruons suR I'HrsT0IRE DE L'ART.

L'enthousiasme, les couronnes vont de droit au procd, la


manire, au faire de convention, de plates ralits, mesqui-

,nementtraduites, tantt par un imperceptible pinceau, tantt


par une brosse gigantesque. Qu'esprer d'un tel art, ou,

plutt d'une telle industrie? Eh bien, quelques pas de l,


sur les murs de quelques glises et de quelques monuments,
cet art, ce mnre art apparat dans sa dignit. 0n dirait quer,
loin du bnrit, loin du trafic. plus I'aise et plus libre, il recouvre une vie nouvelle. Des dfauts, vous en trouvez assur_
ment sur ces nnrrailles, tout comme ailleurs I mais votrs y
trouvez les vertus tlu peintre, I'amour du beau et le culte tlu
vrai, le respect de soi-mme, le