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Ignacio Martn Jimnez, 2001

Oposiciones secundaria Geografa e Historia


Temario Especfico Tema 30

TEMA 30: LA FORMACIN DE LAS MONARQUAS


FEUDALES EN LA EUROPA OCCIDENTAL. EL ORIGEN DE
LOS ESTADOS MODERNOS.
1- INTRODUCCIN.
2- LAS MONARQUAS FEUDALES.
2.1- LA MONARQUA FEUDAL EN FRANCIA.
2.2- LA MONARQUA FEUDAL EN INGLATERRA.
3- LA GRAN GUERRA DE LA BAJA EDAD MEDIA.
4- LAS NUEVAS IDEAS POLTICAS (SIGLOS XI-XIV)
5- LOS CONFLICTOS POLTICOS DEL XV Y EL DESARROLLO
DEL ESTADO MODERNO.
5.1- FRANCIA, INGLATERRA Y REINOS HISPNICOS.
5.2- ITALIA Y EL MUNDO GERMNICO.
6- CONCLUSIONES.
7- BIBLIOGRAFA.

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1- Introduccin.
Este tema tiene, en realidad, dos partes. En la primera se hace un estudio institucional
sobre el origen y desarrollo del Estado y de la Monarqua desde la Baja Edad Media, y,
sobre todo, su maduracin en la poca del Renacimiento. Se destacan una serie de rasgos
comunes que se dan de forma antolgica (podramos decir) en los tres estados modernos de
occidente: Francia, Inglaterra y Espaa.
Esta evolucin institucional ha sido discutida y an se discute entre historiadores de las
instituciones. Algunos exageran la "modernidad" del Estado del XV. Hoy ms bien se tiende a
ver una lenta evolucin del Estado, que no se consolida sino en la segunda mitad del XVI, tras
haber sufrido graves crisis institucionales.
Frente a estos Estados modernos, unificados, donde el monarca adquiere una
progresiva autoridad, aunque limitada por ciertas instituciones, resaltar el caso de aquellos
otros que nos son propiamente tales, ya que ni tienen una estructura centralizada ni el monarca
mantiene autoridad nica: es el caso del Imperio germnico y las ciudades-Estado de Italia.
El siglo XIII fue la poca de la afirmacin de las monarquas feudales, nacidas siglos
antes en el Occidente europeo. Frente a la autoridad ostentada hasta entonces por los seores
y las ciudades, y en medio de loas disputas entre papas y emperadores por el dominio del
mundo ("Dominium mundi"), estas monarquas van consolidndose como un nuevo poder.
Tres fueron los objetivos de estos monarcas feudales: extender sus dominios a costa
de los territorios de los seores feudales, obtener de las ciudades el apoyo econmico y
militar para sus campaas, y conseguir que las leyes dictadas en sus dominios se aplicasen en
todo el territorio.
La Guerra de los Cien Aos (1339 a 1453), con su cortejo de hondas miserias y
conmociones sociales, marca la gran crisis en cuyo curso Europa abandona la Edad Media: se
troquela un mundo nuevo caracterizado, desde el punto de vista poltico, por la concentracin
del poder; desde el social, por la prdida de poder de las clases privilegiadas, y desde el
moral, por la emancipacin del individuo, revelndose estas conmociones con mayor amplitud
en aquellos pases que, sin trabas en su libre evolucin, resultan los ms avanzados
econmicamente. Consecuencia de ello es una diferenciacin ms grande en los grupos
nacionales. Mientras Europa haba vivido bajo el rgimen seorial, la enorme masa del
pueblo, agrupada en clulas hermticas, no pudo ejercer influencia alguna; slo el ncleo
selecto contaba. Ahora bien, aquel ncleo, casi exclusivamente formado por la clereca, tena
una misma formacin, un mismo Derecho, las mismas normas de vida, y obedeca a un poder
nico: el del Papa. Y hablaba una misma lengua: el latn. Todos los poderes sociales y
polticos se hallaban voluntariamente sometidos al mismo ideal religioso. Ello explica que, en la
Edad Media, la civilizacin, simple y primitiva, presente un carcter universal al que slo
escapa Bizancio, por nutrirse su vida social, articulada en el mar y en los intercambios
internacionales, de la iniciativa individual manifestada en los dominios ms diversos.
Desde fines del siglo XII, el sistema seorial comienza a mostrar los primeros
sntomas de su descomposicin bajo la accin del comercio. Por todas partes donde nacen
villas se van constituyendo una poblacin burguesa y de obreros libres, desapareciendo la
servidumbre en las tierras llanas; los intercambios ensanchan los cuadros sociales; los bienes
se movilizan; la jerarqua anquilosada, sobre la cual descansaba toda la sociedad medieval, se
hace flexible, y la emancipacin econmica y social provoca una libertad intelectual. Pero la

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renovacin intelectual y sus repercusiones hacen surgir herejas que afectan al poder, hasta
entonces indiscutible, del papado.
Apoyndose en la burguesa, los reyes feudales centralizan la autoridad y organizan el
sistema monrquico. El habla verncula entra en la literatura y el Derecho. Aparecen grandes
comunidades. El uso de una misma lengua, intereses econmicos afines e iguales aspiraciones
sociales, vienen a constituir la base de verdaderas naciones. Desde el siglo XIII en Espaa e
Inglaterra, y desde el XIV en Francia y los Pases Bajos, los reyes, para gobernar, recurren a
asambleas nacionales. Parlamentos y Estados Generales asocian las fuerzas vivas de la
poblacin a la monarqua. Pero la constitucin de poderes nacionales ha descoyuntado la
concepcin cristiana del poder ecumnico de la Santa Sede, y la autoridad temporal del
pontfice, discutida por doquier, acaba por ceder ante el poder de los reyes, sostenido por la
opiniones populares. As se borran, simultneamente y por las mismas causas, el rgimen
seorial, el feudalismo y la potencia teocrtica, segn Jacques Pirenne.
Cuando la guerra de los Cien Aos toca a su trmino, a finales del siglo XV, las
monarquas estn creadas.
2- Las monarquas feudales.
En la Cristiandad haba dos grandes poderes, el del Pontfice y el del Emperador.
Cada uno de ellos tenan una esfera propia de actuacin, espiritual en el caso del Pontfice,
temporal por lo que se refiere al Emperador. Desde que en el ao 800 Carlomagno fuera
coronado emperador de Roma por el Pontfice, Europa dispona de un brazo armado para su
defensa. El viejo imperio romano haba sido restaurado, pero desde el siglo IX tenan un
carcter diferente, pues, adems de poseer un inequvoco sentido cristiano, la iniciativa de la
coronacin haba sido del pontfice.
Los dos poderes estaban llamados a entenderse. En la Alta Edad Media se les
compar al sol y a la luna. Pero qu ocurrira si pugnaban entre s? Por lo dems, sus esferas
de influencia no estaban claramente delimitadas. El Pontfice intervena en los asuntos
temporales, de manera directa en sus estados e indirectamente al considerar que el
Emperador le estaba sometido. Por su parte los emperadores interferan en cuestiones
eclesisticas en especial desde que, desaparecidos los Carolingios, el Imperio se desplaz a
tierras germnicas. En este estado de cosas, estall a mediados del siglo XI la denominada
"querella de las investiduras".
La pugna entre los dos grandes poderes protagonizada inicialmente por el emperador
germano Enrique IV y el pontfice Gregorio VIII, fue mucho ms que una simple disputa por
la intromisin de los laicos en el gobierno de la Iglesia. En el fondo, lo que se disputaban era,
ni ms ni menos, la supremaca en el seno de la Cristiandad. A quin correspondan el primer
papel, al "regnum" o al "sacerdocium"? Cada dando esgrimi sus posturas. En tierras
germanas se exaltaba al Emperador como "imagen de Dios". En torno a Gregorio VIII surgi
un poderoso movimiento reformista (la denominada "reforma gregoriana"). Sus propsitos
eran potenciar la autoridad pontificia, luchar contra los vicios que corroan a la Iglesia, pero
sobre todo defender la libertad eclesistica, postulando que conduca, a la larga, al
establecimiento de una concepcin hierocrtica, o lo que es lo mismo, a la superioridad del
poder sacerdotal. La querella de las investiduras se zanj en 1122 mediante el Concordato de
Worms. Pero el enfrentamiento entre papas y emperadores prosigui durante los siglos XII y
XIII. Durante los siglos XII y XIII una serie de papas enrgicos y ambiciosos van a afirmar:

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- al absoluto poder de la Sede Romana sobre la Iglesia Occidental, acabando as con la


autonoma de los obispos;
- el papal como Vicario de Cristo es el verdadero Jefe de la Cristiandad: el poder de los
papas se extenda tambin a los asuntos temporales.
- el emperador es nombrado por el Papa y debe actuar como delegado del Papa, es decir,
sometido por completo a su autoridad.
Con Inocencio III, pontfice de principios del XIII, tuvo la Iglesia el ms ardiente
defensor de la teocracia, doctrina que supeditaba el poder temporal al espiritual.
Evidentemente, estas ideas dieron lugar a enfrentamientos con los emperadores alemanes, que
reclamaban para s, como representantes de Cristo, los mismos poderes. La lucha por el
dominio del mundo enfrent a papas y emperadores en los siglos XII y XIII, y concluy hacia
1250 (muerte de Federico III Barbarroja) con el triunfo del papado y la ruina del Imperio
alemn, que no lograra recuperarse nunca de la derrota. Pero el triunfo del Papado no fue
duradero. A comienzos del siglo XIII, durante el pontificado de Inocencio III, el poder del
papal era inmenso; a comienzos del XIV, con Bonifacio VI, tambin lleg su hora al papado.
Y es que una Europa en la que las ideas nacionales estaban triunfando, resultaba ya anticuado
y fuera de lugar hablar de poderes universales.
El Imperio perdi el papel que tericamente posea de ordenador de la Cristiandad.
Desde la segunda mitad del siglo XIII, el Imperio se convirti en un asunto especficamente
alemn. El proceso fue paralelo al auge de las monarquas nacionales. Ms an, en contraste
con el creciente poder de los reyes, el del emperador se hallaba muy debilitado, pues acceda
al cargo por eleccin. La Bula de Oro, del ao 1356, estableci que la eleccin imperial se
efectuara por un colegio integrado por siete prncipes, tres eclesisticos y cuatro seglares. De
hecho, el ttulo imperial, en los siglos XIV y XV, fue casi un ttulo honorfico. Incluso en la
propia Alemania el poder efectivo lo posean los grandes prncipes territoriales (Palatinado,
Hesse, Sajonia, etc.) Tambin el pontificado experiment un considerable retroceso en los
siglos XIV y XV. La humillacin sufrida en los primeros aos del XIV por el papa Bonifacio
VI a manos de Felipe IV se ha visto siempre como el fracaso definitivo de la doctrina
teocrtica. Unos aos ms tarde los pontfices trasladaron su sede a la ciudad francesa de
Avignon, lo que en cierto modo supone una claudicacin ante los reyes de Francia. En 1378
la Iglesia tuvo dos papas, uno en Roma y otro en Avignon, en lo que se denomin Cisma de
Occidente, y al que slo el Concilio de Constanza de 1414-18 puso fin.
En contraste con el progresivo debilitamiento del Imperio y Papado, se asista en la
Europa bajomedieval occidental al fortalecimiento creciente de las monarquas. stas
actuaban sobre territorios ms reducidos que los del Imperio, pero sin duda ms homogneos.
Las monarquas del Occidente de Europa, por otra parte, consiguieron establecer
tempranamente el principio de la sucesin hereditaria, lo cual se convirti en un poderossimo
factor de solidez. En renacimiento del Derecho Romano fue, asimismo, un instrumento
decisivo con el que contaron los reyes europeos para afirmar sus atribuciones. Aadamos a
todo esto el desarrollo alcanzado en el mbito de las instituciones, particularmente las de
carcter judicial y fiscal. Por si fuera poco, a finales de la Edad Media puede detectarse la
aparicin de sentimientos nacionales o cuando menos proto-nacionales, si quiera tmidos: el
territorio sobre el que los reyes ejercan su soberana posea unas "seas de identidad" (desde
una lengua propia hasta unos smbolos); cada da tenan ms importancia tanto la capital como
las fronteras; y de da en da creca la hostilidad hacia los sbditos de otras monarquas
vecinas.
Cuando se habla de las monarquas europeas bajomedievales se piensa habitualmente

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en los ejemplos de Francia e Inglaterra, a los que se suele tomar como paradigmas. Pero el
proceso desarrollado en estas naciones fue similar al que conocieron Castilla, Aragn o
Npoles. En todas estas monarquas, aunque matices diferenciales, se dieron importantes
pasos a partir del siglo XI, en orden al fortalecimiento de las atribuciones regias, al desarrollo
de instituciones estables y ms o menos centralizadas y al triunfo definitivo de la idea de que la
lealtad bsica de los sbditos era la debida a los monarcas.
En el transcurso de los siglos XI y XII se pusieron los cimientos de las asambleas
parlamentarias. Eran instituciones integradas por todos los estamentos sociales y que, de
alguna manera, participaban en el gobierno de sus respectivas naciones. Recibieron nombres
diversos, Parlamento en Inglaterra, Estados Generales en Francia, Cortes en los reinos
hispnicos. La asamblea parlamentaria ms antigua que se encuentra documentada es la
reunin de Cortes celebra den el ao 1188 en Len. Se trataba de la antigua curia regia, a
cuyas reuniones fueron admitidos en un momento dado representantes de las ciudades y villas
del reino. En Inglaterra, el Parlamento se gest en la segunda mitad del siglo XI. A sus
reuniones asistan, adems de los nobles y el clero, representantes de los condados, de
Londres y de las ciudades portuarias. El sistema es consolid en el ao 1295, a partir de la
reunin del "Parlamento Modelo".
2.1- La monarqua feudal en Francia.
Es el ejemplo ms claro de una monarqua cuyos dominios eran ms pequeos que
los de muchos seores. Es cierto que el rey era consagrado en la Catedral de Reims con un
gran ceremonial, y que ser considerado como el protector de la Iglesia y seor de los
seores, pero en la prctica era un seor feudal ms y no el ms poderoso. Hay que llegar a
los siglos XI y XIV para que los reyes una autoridad efectiva sobre los seores feudales y
extiendan sus dominios hasta casi los lmites de la actual Francia.
En Francia, una serie de reyes, pertenecientes a la dinasta de los Capeto,
consolidarn la institucin monrquica y aumentarn su prestigio. El primer triunfo consisti en
afirmar el principio dinstico, haciendo coronar en vida a sus herederos, evitando as que la
nobleza pudiera intervenir en los problemas sucesorios. Al mismo tiempo, afirmaron su
autoridad en sus propios dominios personales, pacificando sus territorios, acabando con el
bandolerismo de la nobleza. Estos reyes, cuyo poder no superaba los alrededores de Pars,
corazn de las tierras de la dinasta, se rodean de hbiles propagandistas de su prestigio y
llegan a difundir por toda Francia su fama de reyes taumaturgos ( es decir, con poderes para
curar determinadas enfermedades, como la escrfula).
Fue la obra del rey Felipe Augusto Capeto (1180-1223), que se enfrent con su
poderoso vasallo, el rey de Inglaterra, arrebatndole sus territorios en Francia, y de Luis IX
(San Luis, 1226-1270), que consigui la Corona de Aragn la cesin de los territorios del
Sur de Francia. Excepto Guyena (regin situada al Sur de Bretaa, y hasta los Pirineos),
ningn territorio quedaba fuera de su autoridad. El rey Felipe Augusto fue el primero en dictar
leyes que se aplicaban en toda Francia. Hizo a Pars capital del reino, y a su muerte la
monarqua haba ya pasado a ser el principal poder de Francia.
Su sucesor, Felipe el Hermoso (Felipe III: 1270-1284), sent las bases del gobierno
de la monarqua al reunir por primera vez "Estados Generales" en 1274: asambleas formadas
por representantes del clero, la nobleza y las ciudades, a las que el rey informaba de sus
planes y solicitaba su ayuda y dinero.

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2.2- La monarqua feudal en Inglaterra.


Se inici en el siglo IX con los prncipes sajones. Fue un rey sajn quien eligi a un
francs, el duque de Normanda (Guillermo el Conquistador), para sucederle en el trono.
Eduardo I el Confesor, design como sucesor a su primo Guillermo que, por ser duque de
Normanda, era vasallo del rey de Francia.. Los nobles nos respetaron la voluntad del rey y
eligieron a Harold, noble dans. Pero Guillermo el Conquistador reclam la corona y, en
1066, al frente de una poderosa armada, conquist Inglaterra. A partir de entones la
monarqua inglesa se extendi a ambos lados del canal de la Mancha.
A partir de entones, existi una situacin de enfrentamiento permanente entre Francia
e Inglaterra, puesto que el rey ingls, vasallo del rey de Francia, posea extensos territorios en
suelo francs: la regin de Normanda, el reino de Anjou, y el reino Guyena, lo que constitua
ms de la mitad del territorio francs total.
Cuando el rey Enrique II (1154-1289) inici el fortalecimiento del poder real frente a
los seores feudales, por medio de una serie de leyes, que eliminaban en gran medida las
costumbres feudales, encontr dificultades entre sus vasallos de Francia por la ayuda que les
prestaba el rey francs, que no quera en su reino un vasallo tan poderoso. El primado de la
Iglesia de Inglaterra, Toms Becket, se opuso a las leyes dadas por el rey Enrique II, que
limitaban la autoridad de la Iglesia. Se exili y excomulg al rey y a sus consejeros. Regresado
a Inglaterra, se neg a levantar la excomunin y, en 1170, fue asesinado por un grupo de
caballeros del rey, en la catedral de Canterbury. Enrique I logr extender su poder:
- Creando un sistema de justicia real integrado por jueces itinerantes que viajan por todo el
reino.
- Organizando los servicios centrales del reino (cancillera y hacienda)
- Recuperando las tierras de la monarqua.
- Exigiendo impuestos a todos los que haban recibido tierras en el momento de la conquista
de la isla.
Su matrimonio con Leonor de Aquitania se convirti en el rey ms poderoso de
Europa en su momento: adems de rey de Inglaterra era seor de Normanda, Anjou y
Aquitania, es decir, casi toda la Francia atlntica.
La concesin de la Carta Magna por el rey Juan sin tierra en 1215, fue uno de los
primeros pasos para conseguir las libertades polticas en Inglaterra. Contena tambin las
reglas que haban de presidir las relaciones entre la Corona y el Parlamento. Si, ciertamente,
limitaba el poder real, fortaleci a cambio el poder del clero, los nobles y los burgueses, los
tres estamentos que dominaban el Parlamento.
CRONOLOGA DE LOS REYES DE INGLATERRA Y FRANCIA EN LOS
SIGLOS XI-XI
1137-1180
1180-1223
1223-1226
1226-1270
1270-1284
1285-1314

FRANCIA
Luis VII
1153-1189
Felipe Augusto 1189-1199
Luis VIII
1199-1216
Luis IX
1216-1272
Felipe III
1272-1307
Felipe IV

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INGLATERRA
Enrique I
Ricardo I
Juan sin Tierra
Enrique II
Eduardo II

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3- La gran guerra de la baja Edad Media.


Los continuos enfrentamientos entre los reyes de Francia e Inglaterra se agravaron en
el siglo XIV cuando Eduardo III de Inglaterra reivindic sus derechos al trono de Francia.
Este hecho marc el principio de una larga guerra que dur de 1339 a 1453. No fue un a
querella feudal ms, de las muchas que protagonizaron los reyes de Francia e Inglaterra
durante el siglo anterior -guerras locales y poco sangrientas-, sino la primera guerra de la
historia europea entre estos dos reinos.
Tampoco fue una guerra aislada. Al mismo tiempo, la Corona de Aragn luchaba por
la hegemona en el Mediterrneo occidental, frente a Sicilia y Provenza, y otro conflicto,
adems, enfrentaba a castellanos y portugueses por la sucesin al trono de Portugal.
Las crisis econmicas (que, segn se demuestra recientemente, fueron ya incesantes
desde principios del XIV), las pestes y el hambre fueron las circunstancias que favorecieron el
desarrollo de la guerra.
Los motivos inmediatos del conflicto fueron, por un lado, las pretensiones de Eduardo
III de Inglaterra (nieto de Felipe el Hermoso por lnea femenina: es hijo de Isabel y Eduardo II
de Inglaterra, y vivi entre 1327 y 1377) al trono de Francia y, por otro, el rechazo de los
franceses a tener un rey ingls, por lo que apoyaron a Felipe de Valois, sobrino de Felipe el
Hermoso.
Eduardo de Inglaterra prepar cuidadosamente la guerra, atrayndose aliados a su
causa (Alemania, Castilla...) y, entre 1340-1360, Inglaterra venci en todos los campos, con
la victoria naval de L'Escluse, la del ejrcito en Crcy, la toma de Calais, etc. Francia perdi
una tercera parte de su territorio. Al mismo tiempo, las sucesivas derrotas de los ejrcitos de
caballeros feudales franceses fueron un golpe de gracia al papel de los seores feudales como
paladines en el ejercicio. Surgieron, por el contrario, los soldados de oficio, las compaas
francesas, los "condottieri" italianos, etc. Las monarquas, por su parte, se ven obligadas a
organizar embriones de ejrcitos nacionales. Las necesidades de la guerra justificaron
asimismo, en su da, el incremento de la presin fiscal, pero a la larga fueron el cauce para el
fortalecimiento de las finanzas regias. Todo contribua a potenciar las monarquas nacionales
del Occidente de Europa.
Con la llegada al trono de Carlos V (1364-1380), Francia empez a recuperarse. la
ayuda que le prestaron solados mercenarios, dirigidos por Beltrn Duguesclin, fue decisiva.
Aprovechando la difcil situacin de Francia, que hubo de hacer frente a la guerra civil
que se desencaden a la muerte de Carlos V, los ingleses invadieron nuevamente el territorio
francs. Su victoria pareci definitiva: Enrique VI fue proclamado en Pars rey de Francia y de
Inglaterra, al mismo tiempo que el delfn Carlos (futuro Carlos VI) tomaba el ttulo de rey de
Francia. Cuando todo pareca perdido para el Delfn, hizo su aparicin Juana de Arco, una de
las figuras ms sorprendentes de la historia. Dijo estar encargada por Dios de expulsar a los
ingleses de Francia y de llevara la paz al pas. Al frente de un ejrcito, consigui levantar el
sitio puesto por los ingleses a la ciudad de Orleans, y al mes siguiente el delfn Carlos fue
consagrado en Reims como rey de toda Francia, con el nombre de Carlos VI.
Un fuete sentimiento nacional surgi en ambos pases. Ya no son dos reyes los que
combaten, sino dos pueblos. Carlos VI, apoyado por todo su pueblo, expuls a los ingleses
de Normanda y Guyena. La guerra haba terminado; slo el puerto de Calais qued en

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manos de Inglaterra hasta 1558.


Las consecuencias de esta guerra se dejaron sentir en ambos pases, aunque Francia
fue la ms castigada por haber sido el escenario principal de la guerra: campos destrozados,
pueblos abandonados y un fuerte descenso de la poblacin joven. Las revueltas campesinas y
ciudadanas, provocadas en gran medida por los impuestos para sostener la guerra, hacan
ms grave la situacin. Slo el poder real sali fortalecido de la guerra, e inici el camino hacia
el estado moderno.
4- Las nuevas ideas polticas (siglos XI-XV)
El origen de todos los problemas entre Iglesia y Estado durante los siglos anteriores
derivaba de una confusin de base: ambos poderes afirmaban que su autoridad descenda de
Dios, fuente d todo poder. Ahora bien, esta teora poltica beneficiaba, ante todo, a la Iglesia,
que lleg a afirmar su poder sobre el poder civil, llegando incluso a negar la autonoma de
reyes y emperadores.
Este panorama confuso, origen de tantos conflictos, comenz a aclararse gracias a la
introduccin de una serie de ideas nuevas que afirmaban la autonoma del poder civil respecto
a la Iglesia, y, en segundo trmino, que el poder proceda del pueblo y no de Dios.
Las nuevas ideas polticas permitieron elaborar una nueva teora del poder, derivada
fundamentalmente de los escritos de Aristteles (especialmente de La Repblica) y de la
difusin del Derecho Romano. Sobre estas ideas, una serie de pensadores, como Santo
Toms y Marsilio de Padua, entre otros, sentaron las bases de la ciencia poltica moderna.
Aristteles haba afirmado que el Estado era un simple producto de la naturaleza, formado por
la agrupacin de los ciudadanos para obtener el bien comn. Esta finalidad se consigue
mediante las leyes, que no son sino la expresin de la voluntad de los ciudadanos.
Estas ideas de Aristteles fueron desarrolladas por Santo Toms, quien afirm que el
hombre es un animal poltico y social por naturaleza; que el hombre, en cuanto ciudadano,
debe participar en el gobierno y en la elaboracin de leyes; que el rey personifica la voluntad
de los ciudadanos, y, finalmente, que el Estado es "la congregacin de los hombres", unidos
para fines naturales, en oposicin a la Iglesia, que es "la congregacin de los fieles" unidos
para fines espirituales; por tanto, el Estado es autnomo.. Otros pensadores avanzaron ms en
este camino. Uno de los discpulos de Santo Toms, Juan de Pars, escribi que el rey llega al
poder por la voluntad del pueblo". Esta idea fue desarrollada por Marsilio de Padua, quien
afirmara no slo la autonoma del Estado, sino adems que la ley es expresin de la voluntad
popular y que es el pueblo quien la hace, y que el poder ejecutivo es responsable ante ese
pueblo.
Naturalmente, los reyes estaban dispuestos a aceptar la autonoma del Estado, lo que
les pona a salvo de las ingerencias de la Iglesia; pero no que el poder proceda del pueblo.
Esto explica que sigan titulndose "reyes por al gracia de Dios. Pero las ideas populistas, si
bien no fueron del todo aceptadas, influyeron de alguna manera en la estructura poltica y en
los acontecimientos. En las estructuras polticas, con el desarrollo de asambleas en las que
operan el principio representativo: cortes, parlamentos. En algn caso, las ideas popularistas
estuvieron a punto de triunfar. Nos referimos a la aparicin y desarrollo de la teora
conciliarista. En resumen, esta teora afirma que el poder de la Iglesia no reside en el Papa,
sino en el Concilio, que es la expresin de la voluntad de todos los cristianos. Esta teora
haba alcanzado su expresin mxima durante el Cisma de Occidente, y estuvo a punto de

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sustituir la monarqua papal por un sistema de gobierno de carcter democrtico.


Otra de las nuevas ideas desarrolladas por estos pensadores comenz a ser aceptada
plenamente. Se trata de ala aparicin del concepto de soberana territorial, segn el cual el rey
tiene plena autoridad en su reino. en prctica, este concepto vena a negar la universalidad de
los poderes imperiales (el emperador es un rey ms, sin poderes fuera de su reino) y el
sometimiento de las estructuras feudales al rey, que tiene derecho a juzgar y legislar sobre
todo el reino.
Finalmente, los juristas, basndose en el Derecho Romano, afirmaron que la
obligatoriedad de la ley se deba nica y exclusivamente a ser expresin de la voluntad del rey:
"lo que agrada al rey, tiene fuerza de la ley".
5- Los conflictos polticos del siglo XV y el desarrollo del Estado moderno.
Acabada la Guerra de los Cien Aos, la mayor parte de los pases europeos se
enfrent a un problema comn: la pugna por el poder entre la nobleza y la monarqua. Los
estados se enfrascaron en luchas internas (Guerras civiles) que, casi siempre, terminaron con
el triunfo del poder real.
A finales del siglo XV, las monarquas se haban consolidados como poderes fuertes,
frente a la nobleza.
El desarrollo del Estado y de la Monarqua Moderna se inicia a mediados del XV. El
Estado nace como oposicin a feudo, y el monarca como oposicin a feudal. El Estado era
entonces un ente adscrito a la autoridad del monarca. El Estado no crea la nacin: ms bien
crece, se transforma y realiza con ella. Pero esto sucede cuando los soberanos saben y
pueden encauzar las aspiraciones del grupo social que sustenta al Estado. En Francia, en
Inglaterra, en Aragn y en Castilla, el rey, a la vez soberano cristiano consagrado por la
Iglesia, es la cabeza de una serie de reacciones vasallticas que le unen a seores y
dependientes, es smbolo popular de la justifica y goza de poderes extensos que, sin embargo,
en realidad estaban limitados por el espritu de independencia de los grandes, la necesidad de
respetar los privilegios y costumbres nacionales, la obligatoriedad de consultar a los
organismos que representaban el cuerpo social.
En realidad, el Estado moderno se desarrollo donde existe cierto sentido de una
comunidad ms amplia, la comunidad del pas entero; y ello fue siempre resultado de una
Monarqua excepcionalmente fuerte que haba impuesto enseguida una autoridad defectiva
sobre todos sus rivales. Porque para la mayora de los europeos, a finales del XV, un gran
pas, una nacin, era una entidad demasiado vaga para suscitar lealtad da la misma, en
comparacin con las instituciones tradicionales que llevaban siglos de pervivencia y se
establecan a base de vnculos ms personales, directos: la ciudad, el condado o regin, y
sobre todo, la persona del seor o soberano. El Estado, pues, nace y se desarrollo donde el
soberano est en condiciones de llevar a cabo esta tendencia, existente en el ambiente, de
realizar una unidad. Esta unidad estatal, sin embargo, es ms precaria de lo que se suele
considerar. Solamente el desarrollo de una conciencia nacional sobre unos fundamentos
religiosos, polticos (lucha contra los vecinos) y culturales (lenguas nacionales y progreso de la
educacin entre los nobles) contribuir lentamente, a lo largo de los siglos XVI y XVII, a
formar la unidad estatal.
Aparte de estos Estados modernos (Francia, Inglaterra y Espaa), en otros, como el

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Imperio alemn o Polonia o Dinamarca, se conserva el poder bajo cierta forma electiva. Estos
entra en al poca Moderna con una cierta tendencia tambin hacia el autoritarismo,
manifestada por una cierta estabilidad de las familias entre las que se escogen los soberanos
(Habsburgo, Jagellones). Naturalmente que estos Estados electivos experimentaron grandes
dificultades para su reforzamiento y restructuracin, ya que los soberanos hallaban grandes
dificultades para hacerse obedecer por los antiguos electores.
En cuanto a las ciudades-Estado italianos, se inspiraron tambin en una tendencia al
autoritarismo ejercido bajo formas diversas.
Los historiadores de las instituciones discuten hoy la realidad de la Monarqua
autoritaria del XVII. Frente a un clsico, el suizo Werner Naef, que realiz un notable
esfuerzo de sistematizacin del desarrollo del Estado moderno, desde mediados del XV a su
plenitud a finales del XVI, como Monarqua absoluta, otros autores discuten la pureza de este
esbozo. El francs Roslan Mousnier, por ejemplo, considera que la visin de Naef es muy
generalizadora; no ha tenido en cuenta ms que un elemento del Estado, el prncipe; pero el
Estado se define tambin por la conciencia colectiva, de cuya conjuncin perfecta surge el
Estado moderno. Tienden, pues, estos historiadores, a situar el desarrollo del Estado ms
tardamente, aunque se inicia a mediados del XV.
La Monarqua absoluta era un ideal propugnado por los juristas, pero que tardara en
plasmarse en una realidad aceptada. Todava en el XVI es fuerte el peso de los llamados
"poderes intermedios". Cada ciudad, cada provincia, cada estamento, cada corporacin,
tenan, ante todo, el deseo de mantener sus franquicias y esperaban el respeto del soberano
hacia ellos. No conviene, por ello, exagerar el poder efectivo centralizador de la Monarqua.
Por otra parte, la lentitud de las comunicaciones, favoreca la autonoma de regiones
apartadas; el nmero de funcionarios era desproporcionado a las tareas que haban de
desempear: incluso, aunque se habla de ejrcitos permanentes en el XVI, no ha de
entenderse sino de forma relativa, en comparacin con la poca anterior. Por todo ello, el
soberano tena, en la prctica, mayor limitacin a su poder de lo que se considera con
frecuencia. Su eficacia estaba en mantener su prestigio (Monarqua de derecho divino) en sus
funciones de supremo dispensador de la justicia para todos y en los valores que poda otorgar
a los sbditos ms leales. El soberano se presentaba como rbitro supremo entre los llamados
cuerpos intermedios, y en la medida que impona su autoridad para todos, especialmente
sobre los ms poderosos, era ms reconocido como soberano.
5.1- Francia, Inglaterra y reinos hispnicos.
Durante aquel siglo de guerra, Francia alcanza su unidad. En el ao 1349, Felipe V
compra Montpellier al rey de Mallorca, y el Delfinado tambin es adquirido a sus prncipes,
llevando as las fronteras hasta los Alpes y anexionndose un nuevo territorio arrancado al
imperio. Mas por una contradiccin cuya razn radica en la persistencia de la ideologa feudal,
el monarca, que centralizaba el poder bajo su directa autoridad, lo desmembra al conferir
territorios a sus hijos segundones. Juan I el Bueno, tratando al reino como su patrimonio
personal, reparte entre su prole los territorios de Borgoa, Maine, Anjou...
El peligro de la monarqua francesa estaba en los grandes seores (Bretaa, Borgoa,
Orleans...) que pretendan dominar el Consejo del rey. El reinado de Luis XI (1461-83)
supuso una larga lucha contra los nobles: negociaba, divida, prometa y distribua dinero para
desarmar a sus enemigos: setenta mil escudos sirvieron para que los reyes ingleses renunciarse
definitivamente a la corona de Francia. Arrebat buena parte la Borgoa a Carlos el

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Temerario, incorpor el Roselln y la Cerdaa, consideradas siempre como parte de


Catalua y, por medio de enlaces matrimoniales, integr al trono la mayora de los antiguos
territorios feudales. A la muerte de Carlos el Temerario, duque de Borgoa, una parte del
ducado (Franco-Condado, Luxemburgo y Pases Bajos) fue conservada por su hija Mara,
gracias al apoyo de su esposo, el emperador Maximiliano de Austria, de la casa de
Habsburgo. En 1541 Francia era ya el Estrado ms extensos y ms unificado de todo el
Occidente europeo.
A principios del siglo XV, unas cincuenta familias de lores dominaban Inglaterra. Se
aglutinaron en trono a dos poderosas familias y se enfrentaron entre s en una guerra civil,
"Guerra de las Dos Rosas": la rosa blanca del emblema de los York, frente a la rosa roja de
los Lancaster. La subida al trono de Enrique VII Tudor, emparentado con ambas familias,
puso fin al conflicto. La nica beneficiada fue la monarqua que, con el apoyo de una
burguesa deseosa de la paz, supo imponer su autoridad a los nobles.
El enfrentamiento en Castilla lleg hasta el extremo de destronar simblicamente al rey
Enrique IV. Un grupo de nobles castellanos se reuni en vila para destronar al rey Enrique
IV. Colocaron sobre un estrado un mueco, que representaba al rey, con vestiduras y
atributos reales (manto, cetro y corona) y procedieron a despojarle de ellos. Este
acontecimiento se conoce como "la farsa de vila". Su sucesora, Isabel I de Castilla, no
estaba dispuesta a someterse a las presiones de los nobles.
En el siglo XIV, dentro de una tnica general de violencia, cada grupo adquiri
conciencia de sus intereses econmicos de clase. Asistimos a un extraordinario desarrollo del
fenmeno de seorializacin. Ante la muerte de muchos de sus campesinos-vasallos y el
despoblamiento de sus tierras, los seores se encontraron con una dura disminucin de sus
rentas, apoderndose en compensacin de los seoros que algunos reyes comprometidos
con los nobles les otorgan (Enrique II). Buena parte de la burguesa mercantil y banquera
invertir su dinero en la compra de tierras.
Se producen luchas entre campesinos y seores. Los campesinos procurar huir a las
ciudades, donde agudizan la situacin de las clases pobres, o se enfrentaron violentamente a
los seores (Hermandades de Vizcaya, lava, etc.)
Existe una lucha entre el rey y la nobleza. Slo los Reyes Catlicos lograrn controlar
el creciente poder de sta, formando un Estado con fronteras perfectamente delimitadas. Para
contentar a la nobleza, a de "ganrsela" ofrecindola cargos pblicos palaciegos
generosamente remunerados. Ya antes, en Castilla, Pedro I (1350-1369) impuso un
centralismo administrativo y depur violentamente a parte de la vieja nobleza, por lo que sta
se levantar para poner en su lugar a su hermanastro Enrique II. Pero ste finalmente
controlar a la nobleza, dominar las ciudades (corregidores) y a las Cortes.
Enrique IV, rey de personalidad dbil, consigui en un primer momento sostener el
dominio monrquico apoyado por la pequea nobleza. Pero cuando la alta nobleza se vea
amenazada (1464), Castilla vivir uno de los peores momentos: montando la leyenda de la
ilegitimidad de Juana, que en un momento de debilidad fue desheredada por su padre, la
nobleza pretende sustituir a Enrique por su hermano Alfonso, y a su muerte, por la hermana de
ste, Isabel. Enrique IV haba prometido el trono a su hermana Isabel, pero en los ltimos
das de su reinado cambi su voluntad y nombr como sucesora a su hija Juana la Beltraneja.
Por este motivo estall la guerra civil entre los partidarios de Isabel, ayudados por Aragn, y
los partidarios de Juana, ayudados por Francia y Portugal. Los portugueses invadieron

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Castilla, pero en 1476 fueron vencidos en Toro por Fernando el Catlico. Tres aos despus,
el Tratado de Alcaovas pona fin a los enfrentamientos de Castilla y Portugal, reconociendo a
Portugal el derecho de explorar y conquistar todas las tierras situadas al sur de las islas
Canarias.
El matrimonio de Isabel con Fernando de Aragn, y su fuerte personalidad autoritaria
lleva a la nobleza a apoyar de nuevo a Enrique. Pero a su muerte, el bando aragons se
impuso en la guerra civil (batalla de Toro), y los nuevos monarcas, Fernando e Isabel,
establecen una monarqua autoritaria.
Con una poltica inteligente y ayudada por la Corona de Aragn, con cuyo prncipe se
haba casado, domin a la levantisca nobleza castellana. A finales del siglo XV, la unin
persona de los dos grandes reinos, Castilla y Aragn, consolid la unin territorial de los
reinos peninsulares, pese a mantenerse la duplicidad de legislaciones entre ambos reinos, y
supuso el afianzamiento de la monarqua autoritaria.
Conviene resaltar que el nuevo Estado creado por los Reyes Catlicos es una mera
asociacin dinstica, no una unidad de los reinos, como todava se dice con frecuencia. La
prueba es que a la muerte de Isabel, en 1504, se plantea durante doce aos la cuestin de la
unidad peninsular.
Cuando en 1479 los Reyes Catlicos, superada la crisis de la guerra civil, se vieron
reconocidos como soberanos del nuevo Estado, tuvieron que enfrentarse a una difcil
situacin. Los territorios, que se llamarn "los reinos de Espaa" tenan ahora un gobierno
conjunto bajo la misma dinasta. Pero, como Espaa careca de tradicin de unidad y de las
instituciones que habran podios proporcionrsela, los Reyes Catlicos hubieron de hacerlas
mediante su gobierno. Por el Acuerdo de Segovia (1475), Isabel haba asumido el gobierno
interno de Castilla, dejando a Fernando la poltica exterior,s mientras que la administracin
judicial era compartida. Pero mientras Fernando haba sido asociado al gobierno de Castilla,
Isabel no tena ttulo ninguno sobre los reinos de Aragn. La unin de las dos coronas era
puramente dinstica, no la unin de dos reinos, de dos pueblos, sino de dos casas reales.
Castilla y Aragn tenan unos mismos monarcas, pero no haba ningn cambio en las
instituciones de cada uno de ellos ni en la manera de gobernase y se conservaran las fronteras
aduaneras existentes. La unin de la corona estaba considerada como una unin entre iguales,
cada uno de los cuales conserva sus propias instituciones y formas de vida.
Pero esta asociacin, establecida en un plano de igualdad, por el diferente peso
especfico de los asociados, se inclin claramente en favor de Castilla. Desde un unto de vista
geogrfico, Castilla tena la ventaja de su situacin central y de una extensin triple que las de
su asociado; su superioridad demogrfica (unas siete veces mayor que la de Aragn) estaba
tambin reforzada en el aspecto econmico por su riqueza lanera y sus vinculaciones
atlnticas, afianzadas enormemente cuando el descubrimiento americano proporcionara a los
castellanos el comercio trasocenico. Los Estados orientales, sobre todo Catalua, acababan
de atravesar una grave crisis econmico-social, de la que todava no se haban recuperado.
Solamente el reino de Valencia haba conseguido mantener mejor su prosperidad medieval.
As, pues, por razones naturales, Castilla tendra el papel dirigente en la unificacin del nuevo
Estado y se convertira en el punto de apoyo de la poltica de los soberanos. Exista, adems,
otra razn. Las leyes e instituciones de Castilla no obstaculizaban los deseos regios, a
diferencia de los que ocurra en los Estados de Aragn, donde la autonoma de sus Cortes y
Diputacin permanentes, sus Tribunales de justicia y sus leyes forales eran muy fuertes. En
estos territorios se consideraba que entre el monarca y el pueblo exista un contrato, que

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deba ser siempre respetado. Es lo que Vicens Vives ha llamado carcter "pactista" de la
Monarqua aragonesa. En consecuencia, el rey de Aragn no puso objecin alguna al a
supremaca castellana; hasta pude decirse que, consciente de que desde Castilla podra
articular de forma ms perfecta el nuevo Estado, la procur con mayor ahnco. en las
capitulaciones matrimoniales haba jurado vivir siempre en Castilla y se haba comprometido a
no salir de ella sin la conformidad de su esposa. Gobern sus propios reinos por medio de
virreyes y, a partir de 1494, con la ayuda del Consejo de Aragn, que residi siempre en
Castilla, al lado de los soberanos.
Como es natural, la supremaca castellana se reflej en la expasin de su lengua y en
el renacimiento de su cultura. El castellano se haba extendido ya al Pas Vasco, donde era la
nica lengua escrita, y el gallego, prcticamente, haba cedido terreno al castellano desde
finales del siglo XV. Solamente el cataln, la ms vigorosas de las lenguas no castellanas,
sobrevivi en su territorio, aunque su uso literarios retrocedi ante el castellano.
Con todo, la mayora de los sbditos de los Reyes catlicos se consideraron
primeramente castellanos, aragoneses, catalanes o vascos antes que espaoles. Los lazos de
unidad entre ellos proporcionaron los soberanos y la realidad de hallarse bajo una empresa
comn. La unin de las coronas era solamente el comienzo de la unificacin de Espaa.
Precisamente la tarea de los Reyes Catlicos sera la de integrar y asimilar las diversas
naciones que formaban su Estado. En este aspecto, los soberanos pusieron una tenacidad y un
esfuerzo extraordinarios, que incidan que eran bien conscientes de los bienes que habran de
derivarse de aquella integracin nacional. Si se apoyaron en Castilla es porque exista en este
reino una mayor posibilidad unificador. Fue en este reino donde emprendieron una batalla por
la institucin de un orden y de una autoridad que permitieran despus la constitucin de un
Estado estructurado.
En Castilla pudieron conseguirse resultados excelentes en esta poltica centralizadora,
y los soberanos gozaron, prcticamente, de total autoridad. No sucedi lo mismo en los
pases de Aragn. Sin embargo, Fernando, que tena un inters unificador mayor an, si cabe,
que Isabel, ante las insuperables dificultades para manejar las instituciones, se condujo de
forma ms sagaz. Fomento los matrimonios de familias nobles catalanas y castellanas, coloc
a eclesisticos castellanos en importantes cargos de Catalua y, a veces, dejando de lado la
ley, nombr castellanos para algunos decisivos puestos de gobierno all. La importancia
poltica que conllevaba la Inquisicin le llev a implantarla tambin el Corona de Aragn, n o
obstante la enrome resistencia suscitada. Esta fue la nica institucin comn a ambas coronas.
De esta manera, an respetando las peculiaridades institucionales de los reinos levantinos, los
Reyes Catlicos pudieron disponer de un Estado en el que la autoridad regia, ayudada por las
ciudades y por el pueblo, fue relativamente extensa.
Por otra parte, los Reyes Catlicos no tuvieron especial inters en enfrentarse a la
autonomas de los reinos mediterrneos ni provocar con ellos choques que debilitaran la
unificacin que pacientemente trataban de fundar. Castilla era ms rica en poblacin y en
recursos, y, por tanto, all poda encontrar la corona los dos instrumentos bsicos del poder
estatal: impuestos y soldados. La riqueza de Castilla, que pronto iba a ser incrementada con
los ingresos de Amrica, facilitaba la posibilidad de unos mayores recursos a la demanda
creciente del Estado. Vala la pena, por tanto, apartar los obstculos que pudieran oponerse
en Castilla a que los monarcas tuvieran acceso a los hombres y al dinero. en cambio, en los
reinos levantinos, donde haba poco que ofrecer, los reyes no consideraron prudente plantear
la batalla de la centralizacin, que adems hubiera sido ms dura.

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En Aragn, de esta manera, se dio una conservacin de las instituciones,


solucionndose en 1496 la denominada "cuestin de remensa", y por ltimo observndose
cierta intervencin en la autonoma municipal, pero no suficiente para provocar una protesta
generalizada.
La unificacin religiosa constitua tambin un elemento de unidad territorial de modo
indirecto, en cuanto identificaba un mismo estrato religioso-cultural, o si se prefiere
"ideolgico" para todo el pas. La fundacin del patronato eclesistico, la reforma de la Iglesia
espaola (con rasgos cesaropapistas), la creacin de la Inquisicin (como hemos dicho, el
primer organismo con autoridad interterritorial) y la demaggica expulsin de los judos, son
los hitos fundamentales de la poltica religiosa de los Reyes Catlicos.
Por su parte, la construccin de un nuevo Estado tiene como ejes la creacin de
nuevos instrumentos de gobierno, la consolidacin de la Hacienda, y la implantacin de una
poltica estatal:
- Se reorganiz el Consejo Real y se crearon el Consejo de Castilla y el Consejo de Aragn,
cuya labro era de asesoramiento a los monarcas.
- Se sane la Hacienda, gracias sobre todo a la incorporacin a la Corona de todos los
patrimonios de las rdenes militares y al reajuste de algunos impuestos, especialmente los que
deban pagar las ciudades.
- Se cre la Santa Hermandad o milicia civil, gracias a la cual se logr restablecer el orden en
los caminos y campos castellanos.
- Se increment la autoridad de los corregidores o delegados reales en los municipios, que as
perdieron gran parte de su autonoma.
- Se crearon las Audiencias o altos Tribunales de Justicia en Valladolid y en Granada.
Trataron, sin lograrlo, de crear un cdigo que sirviera para todos sus sbditos.
- Fernando asumi personalmente el maestrazgo de las principales rdenes militares
(Calatrava, Santiago, etc.) e incorpor sus bienes a la corona.
La poltica expansiva territorialmente incrementar este sentido de un Estado
proyectado como tal hacia el exterior: en 1492, tras diez aos de guerra, se produce la toma
de Granada; en 1496 se completa la conquista y ocupacin de las Canarias; en 1512
Fernando el Catlico anexion Navarra a la Corona de Castilla. Conquistarn tambin varias
plazas en el norte de frica, siendo el impulsor de esta empresa el cardenal Cisneros: Melilla,
Orn, Buja y Trpoli.
Los Reyes Catlicos buscarn adems una poltica de alianzas matrimoniales capaz de
garantizar la estabilidad del reino: del matrimonio de su hija Mara con don Manuel, rey de
Portugal, naci Isabel, que ser la madre de Felipe I, por lo que la Corona portuguesa recay
en Felipe I en 1580.
Pero la unidad poltica no era un hecho consumado, como se ver en los problemas
dinsticos acaecidos a la muerte de Isabel I. En su testamento, Isabel de Castilla design a su
hija Juana como heredera del trono castellano, y a Fernando el Catlico como regente. El
esposo de Juana, Felipe el Hermoso, apoyado su padre Maximiliano por gran parte de la

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nobleza castellana, se opuso a la regencia de Fernando. Fernando consigui la alianza de


Francia y en el Tratado de Blois (1505) se acord su matrimonio con Germana de Foix,
sobrina del rey francs Luis XI. Esta unin ponan en grave peligro la unida de Castilla y
Aragn. Por la Concordia de Salamanca (1505) se acord que en Castilla reinaran Fernando
y Juana la Loca, y junto a sta su esposo Felipe. Pero ste no acept el acuerdo y Fernando
se retir a sus Estados aragoneses. pero a muerte de Felipe el Hermoso, en 1506, Fernando
el Catlico volvi a hacerse cargo de la regencia de Castilla. A su muerte, en 1516, los
Estados peninsulares pasaron a su nieto, el prncipe Carlos, hijo de Felipe el Hermoso y
Juana la Loca, educado en Flandes.
5.2- Italia y el mundo germnico.
A diferencia de los Estados de Occidente que, a pesar de la crisis, consiguieron
consolidar su unidad, el Sacro Imperio Romano Germnico, que haba estado formado
tradicionalmente por Alemania y parte de Italia y de la vieja Lotaringia (Borgoa), estaba en
plena desintegracin, ya que los territorios que lo componan iban adquiriendo una progresiva
autonoma: las villas suizas se unieron para formar la Confederacin Helvtica; los Pases
Bajos se incorporaron a los dominios del duque de Borgoa, y los grandes prncipes
alemanes consolidaron sus dominios frente a la autoridad del emperador. Desde 1438, la
corona imperial recay en la familia de los Habsburgo, que hicieron de Viena la capital de sus
dominios patrimoniales.
En el mapa poltico de la Europa bajomedieval encontramos, adems de los poderes
universales y de la monarquas, otra forma de organizacin poltica: las ciudades-Estado. En
tierra germnicas haba muchas ciudades que actuaban con independencia de los grandes
prncipes territoriales. Esas urbes solan agruparse constituyendo ligas, como la de las
"ciudades vendas", que incluye a Lbeck y Hamburgo, y ser el ncleo de la posterior Hansa,
cuya finalidad era la defensa de los intereses mercantiles de las ciudades que la integraban.
No obstante, en Italia fue donde florecieron las ciudades-estado con mayor fuerza. El
norte y parte del centro de la pennsula itlica era un mosaico de entidades polticas
autnomas, en ocasiones minsculas, pero con una caracterstica comn: toda ellas tenan por
centro una ciudad. Tericamente haba formado parte del Imperio, pero tras una lucha tenaz
las comunas italianas lograron asegurarse su independencia. Haba, no obstante, gran
diversidad entre unas ciudades y otras. Italia, a finales del siglo XV, estaba dividida en
mltiples estados. Sus ciudades del centro y del norte eran las ms grandes y las ms ricas de
Europa. Organizadas en repblicas independientes, estaban gobernadas por grandes familias
(los Vinconti de Miln, los Mdicis de Florencia...)
El intento ms serio de colaboracin poltica entre los principales estados italianos Miln, Florencia, Venecia, el Pontificado y Npoles- fue la creacin de la Liga italiana en
1454, por la que se comprometan a mantener una poltica conjunta, acuerdo que se
mantendr durante cuarenta aos.
Como consecuencia de las tensiones interna entre el "popolo grasso" (oligarquas
burguesas urbanas) y "popolo minuto" (comn de las ciudades), se vena recurriendo desde el
siglo XIII al procedimiento de llamar a una persona ajena por un tiempo limitado para que
restableciese la paz. A esta figura se le denominaba "podest". Otras veces era llevado al
poder el dirigente de una faccin ciudadana, el "capitano del popolo". En la prctica esta
situacin excepcional tender a hacerse normal, estableciendo sus dirigentes "seoras". El
ejemplo ms ilustrativo lo ofrecen los Visconti de Miln, creadores de una "seora"

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hereditaria que se mantuvo hasta mediados del siglo XV. La poca ms esplendorosa de los
Visconti fue la de finales del siglo XIV, protagonizada por el duque Giangaleazzo. No slo
fuero tiempos de prosperidad econmica, sino que casi todo el norte de Italia estuvo a punto
de ser unificado bajo la direccin de los Visconti de Miln.
Venecia mantuvo la estabilidad poltica en todo el perodo bajomedieval bajo formas
republicanas. Alejada de los conflictos entre gelfos y gibelinos (partidarios del Papa y
simpatizantes del emperador, respectivamente), ni cont con apenas "popolo minuto" ni por
tanto problemas sociales acuciantes. Era una ciudad de mercaderes casi en estado puro. La
constitucin poltica, fijada en los ltimos aos del siglo XI, apenas sufri modificaciones en
las dos centurias posteriores. En realidad, el gobierno de la repblica estaba controlado por la
oligarqua de los grandes mercaderes.
Florencia parece, en la Baja Edad Media, un laboratorio de luchas sociales y de
experimentos polticos. Despus de interminables enfrentamientos, la ciudad encontr la
estabilidad a raz de la llegada al poder, en 1434, de Cosme de Mdicis. Con l se inici una
etapa en la vida florentina dominada por esa importante familia de banqueros y polticos. Pero
la originalidad de la situacin se encontraba en la combinacin de tradicin republicana y
poder personal. Como sealaba, en 1460, el pontfice Po I, Cosme de Mdicis "es
prcticamente seor de la ciudad" Era un benevolente dspota en una ciudad que conservaba
sus viejas instituciones republicanas. Fue en esta etapa de gobierno Mdicis, en tiempos de
Lorenzo el Magnfico, en las ltimas dcadas del siglo XV, cuando Florencia alcanz un
esplendor inusitado, especialmente en el terreno cultural y artstico.
Italia, en definitiva, presentaba en la Baja Edad Media un panorama poltico rico y
diverso, pues a las ciudades-Estado del norte y del centro haba que aadir los estados de la
Iglesia y el reino de Npoles. No es extrao, por tanto, que de all salieran algunos de los
pensadores ms lcidos en el campo de la teora poltica, como Marsilio de Padua o
Maquiavelo.
6- Conclusin.
Un conjunto de circunstancias son necesarias para que el Estado se establezca. En
primer lugar, es preciso que llegue a alcanzar cierta entidad territorial. Donde llega a ser un
"imperio" o a integrarse en un imperio (caso del espaol tras Carlos I) las cosas son fciles.
Pero hay otros casos a tener en cuenta: las extraordinarias ciudades que haban constituido el
motor, no slo econmico, de la vida en la Edad Media, qu posibilidades tiene ahora? lLs
ciudades hanseticas, o Venecia, o Gnova, cmo pueden convertirse en un estado
moderno? Que en ellas puedan manifestarse movimientos de altsimo nivel cultural parece
fuera de toda duda. Pero tales ciudades estaban condenadas ya, aunque a veces,
aprovechando coyunturas favorables, puedan alcanzar un nuevo respiro: una de las razones de
su condena estriba en que en el mundo nuevo que est crendose, se encuentran con toda una
serie de obligaciones absolutamente desproporcionadas con sus finanzas: embajadores, gastos
militares, que si son gravosos para estados con una base territorial suficientemente amplia,
llegan a ser sencillamente aplastantes en algunos casos. Por tanto, la evolucin poltica se
presenta en todo casi hacia la formacin de esos complejos aparatos administrativos,
financieros, blicos y apoyo al poder regio que constituyen aquello que llamamos el Estado
moderno.
Al nacer el mundo moderno, para que un estado pueda llamarse verdaderamente
moderno, es decir, capaz de enfrentarse con el futuro, necesita los siguientes factores

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fundamentales:
- Una cierta entidad territorial
- El establecimiento de un poder central suficientemente fuerte.
- Supresin, o al menos drstica reduccin, del antiguo poder feudal.
- La creacin de una infraestructura suficientemente slida: burocracia, finanzas, ejrcito,
diplomacia.
Donde se d la organizacin de estos cuatro puntos, el Estado moderno se afianzar.

7- BIBLIOGRAFA
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