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La conducta de Eleccin Voluntaria o Involuntaria

Resumen: Se ha realizado la revisin de la literatura especializada para determinar el


origen de la conducta de eleccin de acuerdo a las diferentes teoras que lo abordan.
La toma de decisiones es un tema ampliamente tratado en la historia de la humanidad. Ha
sido una cuestin de reflexin y debate de todas las religiones y en la catlica, San Agustn
o Agustn de Hipona (Nipona, 386), ya tan tempranamente como en los dos siglos en que
vivi, el IV y el V, le prest una gran atencin. Diez siglos despus, en el siglo XIII, fue
Santo Toms, o Toms de Aquino, el que volvi a dedicar grandes esfuerzos de reflexin y
estudio a esta cuestin. Son dos grandes figuras de la Iglesia Catlica pero muchos otros
Padres de la Iglesia y otros autores menores trataron esta cuestin a lo largo de los siglos.
De acuerdo a la Universidad de Cdiz la conducta de toma de decisiones, es la capacidad de
elegir un curso de accin entre varias alternativas.
Supone un anlisis que requiere de un objetivo y una comprensin clara de las
alternativas mediante las que se puede alcanzar dicho objetivo. Adems de comprender la
situacin que se presenta, se debe analizar, evaluar, reunir alternativas y considerar las
variables, comparar varios cursos de accin y finalmente seleccionar la accin que se va a
realizar. La calidad de las decisiones tomadas marca la diferencia entre el xito o el
fracaso (Cadiz, 2014).
Decidir significa hacer que las cosas sucedan en vez de simplemente dejar que ocurran
como consecuencia del azar u otros factores externos. Esta habilidad ofrece a las personas
herramientas para evaluar las diferentes posibilidades, teniendo en cuenta, necesidades,
valores, motivaciones, influencias y posibles consecuencias presentes y futuras.
Para abordar la conducta de eleccin se har un breve recorrido conceptual partiendo del
conductismo de Watson, Skinner y la triple contingencia hasta llegar a posturas
seudocientficas que confirman que nuestras conductas son slo el resultado de un gran
nmero de reacciones qumicas que ocurren en el cerebro.

Modelos de conducta
Uno de los primeros en estudiar la conducta observable fue Watson quien propuso para la
psicologa un ambicioso programa de investigacin, que haca hincapi en la recoleccin de
datos mediante experimentos bien diseados.
Entenda que la finalidad de esta ciencia era poder predecir la respuesta de un organismo
frente a un estmulo determinado. A esto se lo llama "psicologa del estmulo-respuesta"
(Psicologa E-R). Segn l, para salir de los oscuros y tenebrosos senderos de la filosofa
especulativa y de la psicologa subjetiva deba seguirse el camino del conductismo (escuela
de psicologa para la cual el concepto de conciencia no era til ni necesario en la
descripcin, explicacin, prediccin y control de la conducta). Si hablamos de prediccin
entonces estaramos asegurando que existe un mecanismo detrs de la conducta mediante el
cual todas las conductas que tenemos se podran simplificar, describir y predecir.
Burrhus Frederic Skinner llegara despus de Watson a disear el mecanismo al que nos
referimos, dicho mecanismo est basado en el condicionamiento operante, asegura que el
organismo est en proceso de "operar" sobre el ambiente, lo que significa que est
irrumpiendo constantemente; haciendo lo que hace. Durante esta "operatividad", el
organismo se encuentra con un determinado tipo de estmulos, llamado estmulo reforzador,
o simplemente reforzador. Este estmulo especial tiene el efecto de incrementar el operante
(esto es; el comportamiento que ocurre inmediatamente despus del reforzador).
Esto es el condicionamiento operante: el comportamiento es seguido de una consecuencia,
y la naturaleza de la consecuencia modifica la tendencia del organismo a repetir el
comportamiento en el futuro."
Por ejemplo: una rata en la caja de Skinner. La rata corre alrededor de la caja, haciendo lo
que las ratas hacen, cuando "sin querer" pisa la barra y listo!, la bolita de comida cae en la
caja. Lo operante es el comportamiento inmediatamente precedente al reforzador (la bolita
de comida). Prcticamente de inmediato, la rata se retira del pedal con sus bolitas de
comida a una esquina de la caja.
Un comportamiento seguido de un estmulo reforzador provoca una probabilidad
incrementada de ese comportamiento en el futuro.

En el mundo real la contingencia perfecta entre la respuesta y el reforzamiento es rara. No


siempre que pasemos muchas horas estudiando obtendremos una buena nota. Para estudiar
esta relacin tan compleja se crean los programas de reforzamiento (Domjan, 2010):
Programa de reforzamiento: Programa o regla que determina la forma en que se
relacionan las presentaciones del reforzador con las ocurrencias de la respuesta
instrumental. La entrega del reforzador puede depender de varios factores, nmero de
respuestas, paso del tiempo, etc.
Los programas de reforzamiento se investigan normalmente en cajas de Skinner que
permiten una observacin continua de la conducta, por lo que pueden observarse y
analizarse los cambios en la tasa de respuesta. Proporcionan ms informacin sobre los
factores que controlan el mantenimiento de la conducta, existen mltiples programas de
reforzamiento, sin embargo para poder estudiar la conducta de toma de decisiones, los
psiclogos han desarrollado el estudio de las situaciones ms simples. La situacin de
eleccin ms simple consta de dos respuestas alternativas, cada una de esta seguida por un
reforzador de acuerdo con su propio programa de reforzamiento. Dichos programas se
llaman programas concurrentes, los cuales describiremos a continuacin:
Histricamente se utilizaban laberintos T para estudiar la conducta de eleccin. Hoy se
utilizan cajas de Skinner equipadas con dos teclas. Responder en cada tecla es reforzado
segn algn programa de reforzamiento. Los dos programas funcionan concurrentemente,
por eso reciben el nombre de programa concurrente
Existen 3 teoras que se crearon para explicar la toma de decisiones a partir del paradigma
conductista:
1. Maximizacin molecular: Los organismos siempre eligen cualquier alternativa de
respuesta con mejores probabilidades de que sea reforzada en ese momento. Experimento
en palomas con dos teclas (A y B) y programa IV-IV. Cuanto ms tiempo permanezca la
paloma en la tecla A, ms probabilidad habr de que transcurra el intervalo para la tecla B y
que por lo tanto el reforzamiento est disponible para B.

2. Maximizacin molar: El organismo distribuye sus respuestas entre las varias


alternativas a fin de maximizar la cantidad de reforzamiento que consiguen a la larga. Se
utiliz para explicar los programas de razn en los que los organismos rara vez cambian de
alternativa, simplemente responden a la alternativa que requiera menor nmero de
respuestas (RF10 frente a RF20)
Sin embargo la maximizacin molar encuentra problemas a la hora de explicar la conducta
de eleccin en programas de intervalo (IV-IV) y para programas razn-intervalo (RF-IV).
3. Mejoramiento: Los mecanismos de mejoramiento operan a una escala temporal de las
teoras molas y molecular. El trmino mejoramiento se refiere a hacer algo mejor que el
pasado reciente. No se refiere a elegir la mejor alternativa en ese momento.
En nuestra vida diaria, en ocasiones elegir una alternativa hace que otras no estn
disponibles. De igual forma, las elecciones importantes en la vida a menudo implican un
beneficio pequeo a corto plazo frente a un beneficio ms demorado pero mayor.
Es complicado extrapolar las decisiones por compromiso al laboratorio para poder
estudiarlas, por ello los cientficos han desarrollado el programa concurrente encadenado de
reforzamiento.
Este programa involucra al menos dos fases o eslabones:
1 fase: Eslabn de eleccin: Se permite al participante elegir entre dos programas
alternativos realizando una de dos respuestas.
2 fase: Eslabn terminal: Una vez que el participante ha elegido uno de los dos eslabones
de eleccin, ir al eslabn terminal que est formado por dos programas de reforzamiento
dependiendo de qu opcin haya escogido en la 1 fase. (en ocasiones elegir una opcin
hace que otras opciones no estn disponibles)
Los estudios de este tipo han demostrado que los sujetos prefieren la alternativa de razn
variable (RV) ya que proporciona reforzamiento por un nmero relativamente pequeo de
respuestas.

El estmulo del eslabn terminal se convierte en un reforzador condicionado. Por lo tanto


un programa concurrente se caracteriza en que las respuestas al eslabn inicial se refuerzan
por la presentacin de un reforzador condicionado. Las diferencias en el valor del
reforzador condicionado determinarn entonces la tasa relativa de cada respuesta de
eleccin en el eslabn inicial.
Estudios de autocontrol
El autocontrol a menudo supone elegir una recompensa grande demorada en lugar de una
recompensa pequea inmediata.
Utilizando el programa concurrente encadenado. En cada uno de los programas terminales
responder era recompensado o bien mediante el acceso a una pequea cantidad de grano
(alternativa A) o el acceso a una mayor cantidad de grano que estaba demorada 4 segundos
(alternativa B).
Estudiaron la conducta de eleccin en dos circunstancias diferentes:
1. Procedimiento de eleccin directa: No existe eslabn de eleccin, directamente se accede
a la recompensa. En este ejemplo las palomas no muestran autocontrol y directamente
seleccionaban la recompensa pequea inmediata.
2. Procedimiento concurrente encadenado. Los componentes terminales estn demorados
despus de que las palomas realicen su eleccin inicial. Si la demora es suficiente antes de
los componentes terminales, las palomas muestran autocontrol y eligen la recompensa
grande demorada.
Las preferencias cambian a favor de cualquier recompensa grande demorada si se requiere
que los participantes esperen ms tiempo para recibir cualquier recompensa tras realizar su
eleccin. Si las recompensas se entregan rpidamente tras una respuesta de eleccin, los
sujetos generalmente prefieren una recompensa pequea inmediata ms que una
recompensa grande demorada. Sin embargo, si se aade una demora constante a la entrega
de ambas recompensas, es ms probable que los individuos muestren autocontrol y
prefieran la recompensa grande demorada.

Elecciones, Racionales o naturales?


Hasta el momento hemos descrito los modelos que se han realizado para el estudio de las
conductas, ya que dichos modelos han constituido y constituyen tpicos de investigacin
importantes. Sin embargo (Sancho, 2004) analiza dos dimensiones de la conducta de
eleccin: la primera es la de mayor o menor racionalidad de las elecciones que realizan los
organismos entre alternativas de respuesta simultneas; la segunda es la molaridadmolecularidad de variables que determinan sus elecciones.
La conducta de eleccin ha sido estudiada en el campo del reforzamiento dependiente de
las respuestas, tanto en situaciones de operante libre como en situaciones de ensayos
discretos. La formulacin de la relacin de igualacin (Herrnstein, 1961), su evaluacin en
distintas situaciones, as como las formulaciones alternativas.
Dos pueden considerarse las dimensiones conceptuales de la conducta de eleccin a lo largo
de las cuales se han sostenido controversias fundamentales. La primera es la mayor o
menor racionalidad de las elecciones que realizan los organismos entre alternativas de
respuesta simultaneas, las posiciones tericas discurren desde la hiptesis de la igualacin,
en la que la proporcin de reforzadores obtenidos en una alternativa determina la
proporcin de respuestas dadas a esa alternativa, no habiendo necesariamente entre costes
(distribucin de las respuestas) y beneficios (reforzamiento total) una relacin optima; hasta
las hiptesis de la optimizacin, en las que s se propone dicha relacin pasando por la
hiptesis del mejoramiento (Herrnstein y Vaughan, 1980), para la que la racionalidad de la
conducta consistira en hacer disponibles dos o ms fuentes de reforzamiento del mismo
valor (que proporcionen las mismas tasas locales de reforzamiento).
La molaridad-molecularidad son variables que determinan las elecciones que realizan los
organismos, existen diferentes teoras, una determinacin de la eleccin por variables
moleculares, cambios en la probabilidad de reforzamiento momento a momento (Shimp,
1966 ), cambios en la tasa local de reforzamiento (Herrnstein y Vaughan, 1980).

En lo que respecta al tpico del auto moldeamiento (Brown y Jenkins, 1968), este se ha
propuesto como un mecanismo fundamental de la accin dirigida (Hearst y Jenkins, 1974)
y, por tanto, necesario para el desarrollo de conductas que operan sobre el ambiente. En el
auto moldeamiento los organismos se orientan, se acercan y eventualmente toman contacto
con seales relacionadas, contingentes, con sucesos con algn tipo de valor. En la literatura
sobre el tema, algunos autores se han interesado en el auto moldeamiento como
seguimiento de seales, esto es, como mecanismo implicado en la accin dirigida y, por
tanto, como un fenmeno interesante por s mismo (Hearst y Jenkins, 1974). No obstante,
tambin hay investigadores que han usado y usan el auto moldeamiento como una
preparacin experimental relativamente econmica para el estudio del condicionamiento
pavloviano y, en definitiva, para el estudio del aprendizaje de asociaciones entre estmulos.
Hay otros autores que han propuesto al auto moldeamiento como un paradigma de la
interaccin entre procesos clsicos y procesos instrumentales. En la literatura sobre el tema,
algunos autores se han interesado en el auto moldeamiento como seguimiento de seales,
esto es, como mecanismo implicado en la accin dirigida y, por tanto, como un fenmeno
interesante por s mismo. Se ha informado tambin de maximizacin en situaciones de
operante libre cuando se entrenan por separado dos programas simples de reforzamiento,
entrenando con un operadores cada programa y, posteriormente, presentando de forma
concurrente los dos operadores. En este caso, los animales maximizan al mejor de los dos
programas, ignorando el otro.
Se ha planteado que este resultado puede deberse a la nula experiencia en cambiar de
alternativa que se produce con un entrenamiento como el anterior (Crowley, 1981). En los
pocos trabajos que se incluyen dentro de un apartado de eleccin en auto moldeamiento,
cada estmulo-seal se entrena por separado segn los valores de reforzamiento
programados y luego se presentan ensayos simultneos de eleccin.
Ya que nos vamos adentrando en el mundo del lbulo temporal y las neurociencias, vale la
pena que retomemos una investigacin hecha en la universidad de California donde se
registr la actividad de 1019 neuronas en 12 sujetos mientras iniciaban el movimiento de un
dedo.

Posteriormente se report un incremento de conexiones neuronales, cerca de 1500 ms antes


de que los sujetos reportaran la decisin de hacer el movimiento, se propone con base en
los hallazgos hechos, que una poblacin de 256 neuronas del rea motora suplementaria son
suficientes para predecir en ensayos individuales la decisin de mover el dedo con una
precisin del 80% (Itzhak Fried, 2011). En dicho experimento se presenta evidencia de que
la actividad preconsciente de pequeos grupos de neuronas en el lbulo frontal medial no
slo precede a los movimientos voluntarios, sino tambin predice dichos movimientos y su
tiempo de ocurrencia en un simple ensayo de prueba. El paradigma experimental usado
para el tiempo voluntario donde decisiones subjetivamente libres son determinadas por
la actividad cerebral por delante del tiempo es el mismo ocupado por Benjamn Libet y
sigue despertando controversias en el medio cientfico.

La prediccin de las decisiones


En la revista Nature Neuroscience se puede encontrar un artculo donde se comprueba
cmo el resultado de una decisin puede ser codificado en la actividad cerebral de la
corteza parietal y prefrontal hasta 10 segundos antes de entrar en la conciencia. En el
mismo, se seala que se evalu la cantidad de informacin predictiva que cada regin del
cerebro contiene acerca de la salida especfica de una decisin motora en varios momentos
distintos antes de alcanzar la conciencia, para cada punto de medicin, se midi cuanta
informacin puede ser decodificada con patrones locales de seales fMRI en varias
regiones del cerebro usando tcnicas de patrones de reconocimiento estadsticos (Soon,
2008).
De dicho experimento se concluy que en conjunto, las dos regiones especficas en la
corteza frontal y parietal tenan considerable informacin que prev el resultado de una
decisin motora. Esto sugiere que cuando la decisin del sujeto alcanz la conciencia, sta
ha sido influenciada por actividad cerebral inconsciente por cerca de 10 segundos, lo que
tambin proporciona un potencial de origen cortical para cambios inconscientes en la
conductancia de la piel precediendo decisiones riesgosas.

Nuevos modelos en animales, la cooperacin y teora de juegos


De acuerdo a la descripcin de teora de juegos (Segura, 2006) una de las elecciones lleva a
recibir una consecuencia benfica para el individuo, ignorando, lo que los dems individuos
puedan recibir. Esta eleccin es conocida como desercin (D). La otra eleccin produce un
efecto benfico para ambos sujetos, en caso que ambos elijan dicha opcin. Esta conducta
es conocida como cooperacin (C).
El

DP se puede representar grficamente en una matriz con todas las posibles

combinaciones de eleccin realizadas por dos sujetos. El juego consiste bsicamente en


que cuando ambos sujetos desertan (P-P) reciben la menor cantidad de refuerzo; en
contraste, cuando ambos cooperan (R-R) reciben la mayor cantidad de refuerzo; tambin se
puede observar que un sujeto coopere y el otro no (S-T y T-S), en esta situacin aquel que
coopera recibe muy poco en relacin con el que deserta, aqu obviamente cooperar es
castigado (P), razn por la cual se puede observar que la conducta de los sujetos est
determinada por el tipo de eleccin que se hace momento a momento.
Bajo estas condiciones se ha observado que las personas no suelen ser racionales al elegir
sus respuestas y predominantemente emplean estrategias individuales en las distintas
condiciones; sin embargo, no siempre cooperar es la respuesta ms racional. Es importante
aclarar que una eleccin es racional al evaluar sus costos y sus beneficios; es decir, de un
conjunto posible de resultados la opcin ms racional es aquella que genera un bajo costo y
a su vez representa un mayor beneficio, ya sea ste a inmediato o largo plazo.

Aplicaciones de las teoras de elecciones


Las teoras psicolgicas del comportamiento (Martn, 1990) proporcionan un gran
potencial de investigacin si se aplican, en un contexto de marketing, a la elaboracin de
modelos y generacin de hiptesis sobre inercia y bsqueda de variedad. Sin embargo, el
nfasis puesto en las modelizaciones probabilsticas frente a las determinsticas ha tenido
como consecuencia un desaprovechamiento casi total de ese potencial. La razn de ello la
encontramos en que salvo raras excepciones, los modelos estocsticos ignoran de forma
general cualquier tipo de explicacin y en particular las ofrecidas por la psicologa.

Antropologa del cerebro, determinismo y libre albedro


La conciencia existe en las redes que vinculan los circuitos neuronales con lo que he
llamado el exocerebro. Las decisiones que podemos llamar libres son procesos que
ocurren precisamente en este exocerebro, es decir en el conjunto de redes que unen a ciertos
circuitos neuronales con una parte de las estructuras culturales.
El filsofo Colin McGinn, usa una imagen en su argumentacin para demostrar que el
cerebro humano es incapaz de encontrar una solucin al problema de la conciencia,
McGinn imagina un organismo cuyo cerebro, en lugar de estar oculto dentro del crneo,
est distribuido fuera de su cuerpo como una piel. Se trata del exocerebro, similar al
exoesqueleto de los insectos o los crustceos. Santiago Ramn y Cajal, quien al comprobar
la extraordinaria y precisa selectividad de las redes neuronales en la retina consider a stas
como "un cerebro simple, colocado fuera del crneo".
Roger Bartra plantea la hiptesis del fenmeno de la conciencia humana, entendida como el
percatarse de estar consciente, esto implica necesariamente la conexin de ciertos circuitos
neuronales, que l denomin espacios exocerebrales. De alguna manera, stos circuitos
neuronales a los que defini como sociodependientes y como un sistema simblico de
sustitucin, se percatan de la exterioridad o extraeza De los canales simblicos y
ligisticos (Bartra, 2011).
De acuerdo a Bartra la solucin al problema del libre albedro se encuentra en el
exocerebro. Una parte del comportamiento humano logra escapar de las redes deterministas
de causacin. Las decisiones se realizan en el contexto sociocultural y bajo ciertas
condiciones se generan decisiones individuales.

Discusin
El ser humano se diferencia de los animales por su capacidad de decidir, sin embargo, para
los cientficos que se encargan del estudio de los procesos cerebrales, la idea del "hombre
libre" es cada vez ms difusa debido a los puntos encontrados de siempre, la ciencia natural
contra la ciencia social.

Se ha mostrado el papel que la corteza frontopolar y el lbulo temporal juegan en la


planificacin de las acciones y cmo la velocidad de los impulsos nerviosos hace que
primero se ejecute y luego se razone.

Referencias:
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