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Clio.

Femmes, Genre,
Histoire
11 (2000)
Parler, chanter, lire, crire

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Daniel FABRE

Christine PLANT (dir.), L'pistolaire,


un genre fminin?, Paris, Champion,
1998.
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Daniel FABRE, Christine PLANT (dir.), L'pistolaire, un genre fminin?, Paris, Champion, 1998., Clio. Femmes,
Genre, Histoire [En ligne], 11|2000, mis en ligne le 20 mars 2003, consult le 09 juillet 2015. URL: http://
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Christine PLANT (dir.), L'pistolaire, un genre fminin?, Paris, Champion, 1998.

Daniel FABRE

Christine PLANT (dir.), L'pistolaire, un


genre fminin?, Paris, Champion, 1998.
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Fruit d'un sminaire de deux annes, cet ouvrage vient aprs toute une srie de colloques et
travaux collectifs sur les diverses formes et fonctions de la correspondance, littraire surtout,
ordinaire de plus en plus. Mais il ne s'agit pas ici de la runion htroclite de contributions
circonstancielles, une problmatique claire a organis la rflexion et le volume. Ce qui n'exclut
pas quelques contradictions dont nous verrons plus loin l'intrt. Le dbat se dploie autour
de la question exprime par le titre et dveloppe dans l'introduction: textes critiques et lieu
commun font de l'art de la lettre une spcialit de femmes, au point que certains n'hsitent pas
voir dans la correspondance l'criture la plus conforme au gnie fminin. Il se trouve que
cette thse semble taye par des faits apparemment solides pensons la figure tutlaire de
Madame de Svign , faut-il pour autant l'accepter sans examen: l'pistolaire est-il un genre
fminin?
La rponse se veut historique, elle est articule en quatorze essais organiss commodment
par sicle: XVIIe, XVIIIe, XIXe. Le procd peut sembler scolaire, en fait c'est une volution
de la position littraire de la correspondance qui justifie ces csures. Le XVIIe sicle est celui
de La naissance du modle de l'crivain femme en correspondante. Le XVIIIe entrine
la domination de celui-ci puisque la lettre s'impose comme venue fminine l'criture.
Le XIXe sicle est celui de la splendeur et [du] dclin d'une ide reue. De fait, l'ide
reue est stable toutes ces poques. Elle implique que dans la hirarchie des genres littraires
certains sont plus particulirement bons tre crs et consomms par les femmes soit le
roman, le conte de fes et la correspondance. Notons simplement, ce que suggrent quelques
contributions, que les deux derniers ont encore un pied du ct de la parole: le conte comme
rcit oral, la correspondance comme conversation. Tout semble donc se passer, du ct des
reprsentations masculines de l'criture des femmes, comme si celles-ci ne pouvaient accder
de plain pied l'crit littraire; quand elles entrent en littrature elles y importent les formes
les moins nobles de l'art de dire. Tout commence en France au XVIIe sicle, semble-t-il, mais
en Italie, ds les annes 1550, les femmes, dont quelques courtisanes, publient ou du moins
font circuler leurs lettres, dans le mouvement d'une mode dont L'Artin semble avoir t, en
1538, le premier promoteur , qui fait de la correspondance une performance littraire, publique
de ce fait. Ces avatars franais de la lettre comme genre attribu gnriquement aux femmes
s'achvent avec la dnonciation fin de sicle du strotype et donc sa sortie de scne. Il est
vrai qu'au XXe sicle, il n'y a pas de diffrence tranchante entre hommes et femmes crivains
sur ce terrain, et d'ailleurs la correspondance d'crivain est aujourd'hui un document posthume
et non un genre interne la littrature.
L'objet du livre est donc celui-l, et il est, avec science et finesse, remarquablement atteint.
Mais ce qui redouble l'intrt de la lecture est le fait qu'il se trouve contamin par un tout
autre problme, contamination invitable mais qui exige un srieux ajustement des moyens de
l'analyse. En effet, si les poticiens, les critiques et les beaux esprits ont dcrt la fminitude
de la correspondance comme genre littraire, la troupe croissante des moralistes et des
ducateurs ont, ds le XVIIIe sicle, fait de l'art de la lettre dans la vie courante une activit
dont les femmes n'taient pas exclues, et ont mme dsign une manire toute fminine
d'crire sa correspondance, manire dont Mme de Svign a fourni parfois l'inaccessible
parangon. Entre en scne un thme nouveau et diffrent, celui du partage sexuel des critures
domestiques. Thme qui est prsent dans le troisime volet du livre ( Le XIXe sicle )
mais dont l'articulation avec la problmatique dominante ne me semble pas clairement pose.
Et il tait trs important mes yeux de le faire. En effet, alors mme que dcline le clich
des femmes de lettres correspondantes , toutes les tudes historiques et sociologiques
dcouvrent une place croissante, puis dominante et enfin quasiment exclusive des femmes
comme correspondantes prives. Mouvement d'ensemble modul selon les classes et groupes
Clio. Femmes, Genre, Histoire, 11 | 2000

Christine PLANT (dir.), L'pistolaire, un genre fminin?, Paris, Champion, 1998.

sociaux, les conjonctures historiques. Le fait est si patent que l'illettrisme (ou analphabtisme
de retour) concerne aujourd'hui un certain nombre d'hommes peu sollicits crire dans leur
mtier et qui ont abandonn toutes les tches d'criture (administratives, crmonielles et
personnelles) leurs compagnes. Ce n'est donc pas le lieu commun qui ressuscite, c'est le
rel qui demande tre autrement analys. On peut le faire en termes de discipline, il y a
une forme de travail d'criture que, dans la famille, les hommes ont progressivement dlgu
aux femmes. On peut risquer aussi une interprtation qui fasse place la manire dont les
femmes usent de l'adresse intime non pour affirmer leur nature mais pour participer un
remaniement cosmologique du quotidien.
Histoire d'un genre littraire d'un ct, histoire sociale et anthropologie d'une pratique ordinaire
de l'autre sont-ils vous ne se rencontrer que pour se contredire? Je ne le crois pas. Il y a,
de fait, de multiples point de contact entre la construction sociale moderne d'une sphre du
fminin et l'attribution aux femmes crivains d'un territoire de l'criture. Ce livre, parce qu'il
a fatalement rencontr cette tension, propose ce sujet des recherches futures.
Pour citer cet article
Rfrence lectronique
Daniel FABRE, Christine PLANT (dir.), L'pistolaire, un genre fminin?, Paris, Champion,
1998., Clio. Femmes, Genre, Histoire [En ligne], 11|2000, mis en ligne le 20 mars 2003, consult le
09 juillet 2015. URL: http://clio.revues.org/223

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