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Pretiosissimum Donum Dei

revu le 17 avril 2008

Plan : Introduction - I. texte du Donum Dei [1. Du lion verd et de sa couleur - 2.


Comment les corps doivent tre dissous dans le Vif-Argent... - 3. Comment les corps
sont dissous en l eau - 4. Ici se fait la putrfaction des philosophes - 5. La plupart de
cette eau se transforme en terre - 6. Comment cette terre noire doit se tenir au-dessus
- 7. Comment cette terre est dissoute dans l eau - 8. Comment le Dragon nat dans la
noirceur - 9. Voici l eau entirement nettoye de sa noirceur - 10. Comment les nuages
noirs qui taient au-dessus - 11. Ces cendres sont faites blanches comme du marbre 12. Comment cette blancheur est convertie - Notes - II. planches de l'Aureum Vellus Notes complmentaires - III. Planches en couleur : Le prcieux Don de Dieu - IV.
Planches en noir et blanc, Donum Dei, Paris - V. planches de l'exemplaire du British
Museum -

Introduction.
Ouvrage la fois composite et pluriel, le Pretiosissimum Donum Dei vaut davantage
par ses planches que par son texte. Celui-ci, en effet, emprunte maints ouvrages que
nous avons essay de recenser dans l'analyse que nous en donnons et rien de neuf ne
vient nous apprendre vraiment un point de l'Art que nous ne sachions dj. En
revanche, les planches sont du plus haut intrt, au point qu'on a dnombr de
nombreuses versions diffrentes du trait. Il y a ainsi plus de quatre-vingt manuscrits
identifis du Pretiosissimum Donum Dei, le plus ancien datant du XV e sicle.
Quelques une des ces versions attribuent le texte Georges Aurach d'Argentine [ou
Anrach, de Strasbourg ou Georgium Unrach] et le datent de 1475. Georges Aurach, de
Strasbourg, se fit remarquer par ses travaux alchimiques vers l'anne 1470. Il a crit
un trait sur la pierre philosophale [De Lapide philosophorum, qui de antimonio
minerali conficitur ; Basil., 1686, 8]. Lenglet- Dufresnoy lui attribue un Rosaire et un
ouvrage allgorique intitul le Jardin des richesses [Histoire de la Philosophie
hermtique, t. III, p. 107 ]. Dans son Histoire de la Chimie [Deuxime poque, 36, p
441], F. Hoefer ne cite pas le Pretiosissimum Donum Dei. On dnombre des versions en
latin, allemand, franais et italien, et une en anglais se trouvant la British Library MS
Harley 6453.
John Ferguson cite ce trait, indirectement, par l'vocation de Claude Dariot dans sa
Bibliotheca chemica :
DARIOT CLAUDE.
[mdecin franais, n Pomar, en Bourgogne, en 1533, mort dans la mme ville en 1594. On

connat de lui : I. De electionibus principiorum idoneorum rebus inchoandis. Lugduni, 1557, in-4.
Trad. en franais. Lyon, 1558, in-4. II. Ad astrorum judicia facilis introductio de electionibus
principiorum. De prSparatione medicamentorum. Lugduni, 1582, in-8. Trad. franc. Lyon, 1582-1589,
in-4. III. Discours sur la goutte et trois traits sur la prparation des mdicaments. Lyon, 1603, in4. Montbliard, 1608, in-8. ]
Claude Dariot was born at Pomard, near Beaune, In Burgundy, and ultimately became town
physician of Beaune. He was a follower of Paracelsus, homo paracelsicus, and translated the
Magna Chirurgia in French, 1589, 1593, I603, 1608. He cultivated astroiogical physic, and wrote a
work on Critical days, Lyons, 1557; was a believer in chemical medicines, and in transmutation, and
compiled a treatise. De Praeparatione Medicamentorum, Lugd. 1582. He died in 1594. The present
collection perports to have been in French, but it is not mentloned by his biographers, and the
Germen version is the more familiar.
the gulden Arch, Schatz: vnd Kunsthammer, In drey theil vnderscheiden. Im ersten werden
aufsfhrlich verhandlet drey Gesprch von Spargirischer preparation vnd zubereitung der Artzneyen.
Als warumb die nicht allein von den Vegetabilibus vnd Animabilibus, sondern auch die von den
Minerabilibus, hergenommene eintzele Medicamenta anderst als bifshero von den Gallenisten
beschehen, sollen vnd mssen praepariert werden, vnd dann auch wie selbige preparation recht vnd
wol vollbracht werden solle. Im andem vnd Ietsten Theil hat der Kunstbegierige Leser vieler als der
frnembsten aufserlesenisten Philosophorum, Medicorum vnd Spargicorum (sic) Geschrifften vnd
Bcher. Allen der Chimei Liebhabern, sonderlich den Jungen angehenden nutzlich su lesen. Durch
M. Claudium Dariotum bestellten Stattartzt zu Beaulne, in Frantzsischer Sprach beschrieben. Nun
aber insonderheit der Kunst Liebhabern ins Teutsch mit sonderbarem fleifs vbergesetzt, durch I. A.
M. D. Den Catalogum aller Tracttlein findt man gleich nach der Vorred, deren etliche mit Figuren
gezieret. Getruckt zu Basel, In verlegung des Authorn.
M.DC.XIV.
Der dritte vnd letste Theil Der guldin Arch, Schatz:
List ot tracts in the third part:
1. Von Offenbarung der Philosophischen Materien vnd Dingen, aufs welchem vollbracht wird die
Meisterschafft inn wrckung defs edlen vud gebenedeyten Steins der Philosophen, welches getheilt
wird in 18 Capitel, p. 1.
2. Thesaurus Philosophiae Euferarij. Schats der Philosophey, p. 17.
3. Tractatus darinn das gantze Secret der Alchimay vont Stein der Weisen begriffen ist, p. 38.
4. Lux lucens in Tenebris, p. 55.
5. Tractatus de Vitriolo Philosophorum. Vom Philosophischen Vitriol, p. 62.
6. Oleum Vitrioli, p. 73
7. Experimenta Raimundi Lullij, vund seiner Mitgenossen, p. 88.
8. Das Buch der natrlichen Phitosophey der Metallen, defs edlen vund hochgelehrten Herrn Dionisij
Zacharij Galli, p. 169.
9. Ein Streft und Gesprach defs Golds vnd Mercurij wider den Stein der Weysen, p. 217.
10. Etliche Korndorffische Particularia, p. 227.
11. Spiegel der Philosophie, mit schonen Figuren geziert, p. 244.
Pp. 73.88 inclusive ace wanting. They Include the conclusion of No. 5 , tire whole of 6, and tire
beginning of 7. As most 0f the tracts in Parts II. and III. are contained in other collections, the title of
each should be consulted in the present Catalogue. Parts II. and III. of this book are simply
reprinted from the second volume of 'Trissmosinus Aureum Vellus published at Basel in 1604. The
whole work appeared afterwards in 1708 under the title Erffnete Geheimnisse des Steins der
Weisen.

Ainsi on voit que ce trait, le Pretiosissimum Donum Dei, figure sous le titre de Miroir de la
Philosophie [Spiegel der Philosophie] dans un ouvrage qui n'est qu'une copie de l' Aureum
vellus de Trismosin [ cf. Toyson d'or].
Aureum vellus Oder Guldin Schatz und Kunst-Kammer, Darinnen der aller frnemisten,
frtreffenlichsten, ausserlesenesten, herrlichisten und bewehrtesten Auctorum Schrifften und Bcher,

au dem gar uralten Schatz der uberblibnen, verborgnenen, hinderhaltenen Reliquien und
Monumenten der Aegyptiorum, Arabum, Chaldaeorum & Assyriorum Knigen und Weysen ...
Hamburg, Christian Liebezeit, 1708.
4to, pp. [xvi], 816, title printed in red and black, with 37 woodcut and engraved illustrations (many
full-page size), including a portrait of Paracelsus, and the famous emblematic series, illustrating the
Splendor Solis in the text; title with tiny hole, affecting two letters; lightly browned; nonetheless an
unusually well preserved copy in contemporary half vellum over marbled boards; a little rubbed.
The volume opens with the tracts of Trismosin's Aureum Vellus, of which the unknown editor
writes, that he had 'to procure the first, Rorschach, edition of 1598 at a very high price, because it is
so rare' (Vorrede). The Aureum vellus starts with an autobiographical essay, wherein he describes
his travels, and how he obtained his knowledge in Venice, studied old manuscripts, and started to
carry out transmutations. There follow several texts by or attributed to Paracelsus, two tracts by his
contemporary, Bartholomaeus Korndorffer, and the beautifully illustrated Splendor Solis, sometimes
attributed to Trismosin. The Splendor Solis professedly draws from Arabic writers such as Rhazes
and Haly Abenragel, and contains 22 full-page emblematic alchemical engravings, with their
explanations.
Other important texts are the Liber secretorum, Ramon Lull's Experimenta, translated into German
by Georg Sanderreutter of Wasserburg in Bavaria, Das Bchlein der Philosophey der Metallen des
... Dionisij Zacharij Galli, and the final, also well illustrated, Spiegel der Philosophey (for a complete
list of contents see Ferguson).
'The first treatise in this famous alchemical collection contains the works of the purported teacher
of Paracelsus, Salomon Trismosin, who, just like the legendary Basil Valentine, never existed ... The
second treatise contains alchemical works of Paracelsus, the genuineness of which are more than
doubtful. Of more value in this collection are the pre-Paracelsian alchemical treatises in the
vernacular, e.g. the beautifully illustrated Splendor Solis, published here for the first time' (translated
from 'Paracelsus in der Bibliotheca Philosophica Hermetica', p. 66). These famous illustrations
depict the different phases of the 'Great Work' and form the beginning of the third part.
A second issue, with the title altered to Erffnete Geheimnisse des Steins der Weisen, appeared
in 1718.

Fulcanelli cite
Aurach dans son
Mystre des
Cathdrales :
...[il] montre un
matras de verre,
rempli moiti
d'une liqueur
verte, et ajoute
que tout l'art
repose sur
l'acquisition de ce
seul Lion verd et
que son nom
mme indique sa
couleur. C'est le
vitriol de Basile
Valentin. [Myst.,
p. 185]
Ce n'est pas le
vitriol romain [cf.
Atalanta, XXV]. Il
s'agit l du
dissolvant
universel, du
moins compris
dans le petit
monde des alchimistes, c'est--dire du vitriol azoqu. Fulcanelli se rfre aux planches
V, V, bis, V, 4. E. Canseliet parle du Caput -de manire indirecte il est vrai- par une
citation (p. 261) de Georges Aurach, dans son Alchimie Explique sur ses Textes
classiques [l'Oeuf philosophal]:

FIGURE I
(c. XVIIe sicle, d'aprs G. Aurach)
La premire, qui reprsente un lyon verd,
contient la veritable matiere et faict cognoistre
de quelle couleur elle est ; et on l'appelle Adrop
ou Azoth, Atropum ou Duenech
et Canseliet d'ajouter :
Il est vrai que ce n'est pas le lion vert...qui
constitue directement la partie la plus
importante du vaisseau de nature, mais bien
les deux sels qui en dcoulent, et dont l'un
vient du caput mortuum, et l'autre, un peu plus
tard, de la vitreuse provision, aprs qu'elle a
livr...le bouton de retour .
et E. Canseliet s'est bien sr gard de dire quel
tait ce Caput et quelle tait la vitreuse
provision [en grec, paraskeuasthV, a le sens de ministre ou de serviteur, en rapport
direct avec le rle du Mercure]. Mais si l'on nous a bien suivi dans d'autres sections, il
sera facile de faire le rapprochement, riche de cabale, entre le bouton de retour et le
retour des cendres, ce que les anciens alchimistes appellent - avec G. Aurach - CINIS
CINERUM [cendre des cendres]. Il devient ais de voir alors que le bouton de retour
ne peut tre que le Soufre rouge, l'expression n'tant pas employe par Canseliet, car
trop exotrique, et que le sel qui provient du Caput ne peut tre que celui qui rsulte de
la dcapitation de la Gorgone par Perse : du sang de la Mduse, jaillit en effet le
cheval Pgase et Chrysaor [cf. 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8,]. L'tudiant n'aura pas grand'peine
trouver quel est le SEL qui se cache sous les traits de Chrysaor... Aurach est cit par
Fulcanelli dans les Demeures Philosophales, tome I et II. Au tome II, nous trouvons,
p. 112, une digression sur le serpent Ouroboros, o le grand Adepte professe que
l'sotrisme [du dragon qui se mord la queue ] est quivalente certaines figures
figurant dans le Trs prcieux Don de Dieu. On trouve encore une citation, p. 285, de
la plume de Canseliet, qui ajoute une composition
escript[e] par Georges Aurach et peinct[e] de sa propre main, l'an de Salut de
l'Humanit rachete, 1415 .

FIGURE II
(lgende : La pice est compose
des quatre lments. Et les corps
sont entirement dissous en notre
argent vif,
et il se fait une eau mobile, blanche
comme la larme)
Cette planche reproduit celle du
Prcieux Don de Dieu [Bibliotheca
Academia dei Lincei, Rome, XVI e
sicle], planche III qui se rapproche
de la planche II de l'Anatomia Auri
de Mylius. Par parenthse,
Canseliet y voit l'action des Quatre
Elments, l o il est vident que
c'est le systme des vents [rose des
vents] qui est voqu, et partant, les
rgimes du feu dans l'oeuvre. La
planche II de la Bibliothque de
l'Arsenal est analogue. Notez que
seule la planche de Rome donne la clef de l'nigme. Il est fait rfrence de Vulturnus,
Notus, Calas et Zths. Dans ses Etudes de symbolisme alchimique [Alchimie,
Pauvert, 1978], Canseliet revient plusieurs fois sur G. Aurach. C'est pour nous
prsenter le dbut de la putrfaction :
L'esprit et le corps entrent ensemble dans la putrfaction salutaire, laquelle, sur le
plan de la vrit physique, prescrit qu'on doive rejeter, avec horreur et indignation,
l'incinration des dfunts.
Evidemment, si l'on suit l'envieuse recommandation de Canseliet, on n'obtiendra pas
la prcieuse CINIS CINERUM par laquelle l'occulte devient manifeste, d'o, des
tnbres surgit la lumire, sous la forme de ce bouton de retour que les anciens
alchimistes ont voil avec leur lys, leur marguerite ou leur violette selon le stade o ils
considraient l'volution de ce bouton.

FIGURE III
(putrfaction)
Tout, dans cette planche, a de
l'importance. Et d'abord, que la
putrfaction - l'oeuvre au noir - n'est
pas que dissolution, mais qu'elle est
aussi la clef de la conjonction [cf.
Ripley]. C'est ce qu'indique le
bandeau blanc qui ceinture le vase.
En arrire plan, nous voyons un
fleuve qui descend des montagnes,
d'o il prend sa source. A droite, on
remarque que le flanc de la
montagne a t mis nu ; est-ce
pour dvoiler ainsi le V.I.T.R.I.O.L. ?
Dans l'ensemble, cette planche est
cohrente avec celles des autres
sries. Canseliet a insr la planche
dans le chapitre de l'Oeuvre
alchimique et la Sainte Messe.
Sur le vitriol, voici quelques mots :
Lucifer est l'toile du matin, la Vnus des Sages, qui porte, sur sa couronne, ce sel
smaragdin, tant prcieux l'artiste et voil par Basile Valentin, sous le vocable de
vitriol. [Alchimie, p. 278]
Occasion, pour nous, de revenir sur le symbolisme complexe de Vnus [ cf. Atalanta
fugiens]. La plante Vnus, dont Basile Valentin savait qu'elle tait de computation
difficile [Choses Naturelles et Surnaturelles] a cette double qualit, pour
l'alchimiste, d'tre la plante la plus visible - en dehors de la Lune et de Jupiter -. Et
d'apparatre, intervalle rgulier, soit l'Orient, soit l'Occident. Les alchimistes nous
ont toujours dit que le magistre avait aussi ses points cardinaux et que le dbut
s'oprait l'Orient, et la fin l'Occident. Or, si l'on combine le croissant lunaire terminal
et l'hiroglyphe de Vnus, nous obtenons le Mercure des Philosophes, d'o dpend
fort logiquement le signe des Gmeaux. De mme, si l'on combine le premier croissant
de Lune et Vnus l'Occident, qui du fait de son parcours d'Aphrodite qu'elle tait,
s'est transforme en Terre - la fameuse stibine -, nous obtenons alors le signe de
Neptune, qui dirige le signe des Poissons. Nous avons donc, d'un ct un signe d'EAU
[Gmeaux] et de l'autre ct un signe d'AIR [ Poissons], selon le systme quaternaire
rform que nous avons propos [cf. Atalanta, XXIX]. Si l'on tient compte que le
Mercure est tout entier gouvern par l'AIR et l'EAU, nous tenons ds lors le secret du
dissolvant avec les Gmeaux [le Caduce d'Herms, emblme de la conjonction,
solution de la putrfaction, comme le donne voir la FIGURE III] et les Poissons
[signe du Soufre renaissant].
E. Canseliet revient sur Aurach dans le chapitre de l'Esotrisme du Verbe, p. 299 :

Quant a la grande semaine ou le Dmiurge se reposa le septime jour,

voici, maintenant, ce que nous dit, et qui n'est pas sans intrt, l'adepte
inconnu, auteur du commentaire latin de strophes en langue italienne
galement anonymes, le tout traduit en franais par B. de L. initiales
cachant a peine Bruno de Lansac, ce respectable vieillard qui habitait
Paris, vers 1725, et qui, toujours selon l'abb Lenglet-Dufresnoy, fut
drob, par un sieur Halluy, le manuscrit du Jardin des Richesses par
Georges Aurach de Strasbourg Hortus Divinarum Georgio Auracho
de Argentina :
la Nature qui se plat dans ses propres nombres est satisfaite du
nombre mystrieux de sept, surtout dans les choses qui dpendent du
Globe lunaire, la Lune nous faisant voir sensiblement un nombre infini
d'altrations et de vicissitudes dans ce nombre septnaire. C'est par ce
nombre magique que la Nature, et tout ce qui en dpend est
secrtement gouvern. Mais ce mystre naturel est cach aux esprits
grossiers qui ne peuvent rien voir que par les veux du corps, qui se
contentent de cela et ne cherchent rien davantage [...]

Ce nom d'Aurach semble teint de cabale. Ainsi :


Rullandus Blanchard dit qu'on a donn au nitre les noms Baurach, Algali, sel
Anderone, Anatrm, Cabalatar, et que Basile Valentin l'indiquait par celui de Serpent de
terre, Serpens terrenus.
comme le rapporte Pernety. Outre l'aurichalque [dont on peut considrer que Aurach
est l'anagramme incomplet], dont Fulcanelli suppute qu'il puisse avoir quelque rapport
avec le colcothar, ce qui nous rapproche du vitriol romain [Atalanta, XXV]. M.
Berthelot, de son ct, rapporte que l'aurichalque est synonyme du laiton [lato] :
[...] C'est la plus vieille citation que je connaisse du mot laiton, employ comme
synonyme de l'aurichalque, que l'on retrouve d'ailleurs dnomm concurremment (fol.
5o v). Le mot lato lui-mme, substitu aurichalque, est une variante du mot
electrum, comme Ducange l'admettait et comme le dmontre le passage suivant de
Vincent de Beauvais (Speculum naturale, liv. VIII, chap. xxxvi), lequel met en mme
temps a nu l'artifice ordinaire des prtendus transmutateurs [...] [in Ide alchimique,
I]
qui dsigne l'homme double ign de Basile, exact quivalent de l'image prsente sur
la FIGURE III. Quant Georgio Auracho de Argentina , o Argentina est pris pour
Strasbourg [par cabale, ville du stras, cf. notre voie humide], voil un joli trait. O l'on
apprend, en somme, que Latone doit non seulement tre blanchie, mais aussi dore
[opration assure par le bouton de retour de la vitreuse provision, c'est--dire du
serviteur de verre - verd, vert -]. Canseliet revient une dernire fois sur Bruno de
Lansac [alias Aurach], p. 368, au chapitre de De Cyrano Bergerac :
Ce noir plus noir que le noir et transparent nanmoins, regardons-le, maintenant,
dans l'une des phases dont Georges Aurach de Strasbourg, illustra son petit ouvrage
nno encore imprim : Le Tre-Precieux Don de Dieu, escript et peinct de sa propre
main, l'an du Salut de l'Humanit rachete, 1415 [...]

FIGURE IV
(conjonction)
La tte du corbeau, une noirceur
transparente. Ce qui parat audessus de la matire, n'est autre
chose que des vapeurs, ou des
esprits, ou de la fume. Et cette
terre noire, jauntre et bourbeuse
des fces, qui se tient au-dessus de
l'eau, descendra et il natra des vers

Notez que par perspective, on peut


tout aussi bien voir dans le vase, un
sdiment au-dessus duquel surnage
une liqueur blanche qu'un bandeau
blanc, se situant au milieu du
vaisseau.
Dans son Alchimie [Dervy, 1986], J.
Van Lennep crit qu'E. Canseliet
publia le texte du Trs prcieux don de Dieu, un mss. du XVII e sicle qu'il avait pu
recopier en 1920 et dont il affirma qu'il diffrait sensiblement d'un autre exemplaire,
postrieur d'un sicle et conserv la bibliothque nationale [in La Tour SaintJacques, mars-avril 1957, pp. 62-78 ; pp. 85-90 ; pp. 62-77 ]. Il s'agit d'une traduction
d'un original latin qui est proche du texte, galement illustr, contenu dans un recueil
du British Museum. On y trouve le texte de Johannes Andreae et le Donum Dei de
Georges Aurach. Il est dat, nous dit Van Lennep, du dernier quart du XVe sicle. A
noter que Thorndike, dans son History of Magic and Experimental Science [NewYork, 1934, vol. III, p. 101], signale un Donum Dei au nom de John Dastin la Bibl.
Univ. de Bologne. Il lui parat identique un texte attribu Raymond Lulle et ayant le
mme titre. Quoi qu'il en soit, le manuscrit du British Museum est le premier qui
dveloppe la squence thmatique des vases figures retraant les tapes du
magistre. De tels vases taient dj apparus dans les traits de Gratheus [Grasseus
?], puis dans l'Aurora Consurgens.
Adam McLean signale :
This famous work has a series of flasks in which the evolution of the white and red stones is
described. It first appears in the 15th century and is sometimes ascribed to George Aurach and
dated 1475. I have been able to find over 60 manuscripts of this work. There are 12 (or sometimes
13) small watercoloured drawings in the original Latin text.

Le lecteur verra ci-dessous le texte qui provient probablement de l'exemplaire de la


bnf. Il est illustr de gravures dues J.D. Mylius, Anatomia Auri , 1628. Puis, en note
de texte, nous donnons les planches tires de l'Aureum Vellus de Gldin Schatz
[Hambourg, 1708]. Puis encore, celles du prcieux Don de Dieu, [Bibliotheca
Academia dei Lincei, Rome, XVI e sicle]. Celles du Donum Dei, [Paris, Bibliothque
de l'Arsenal, Ms. 975, f. 10 r. - 26 r]. Enfin, celles du Britisch Museum [ MS. Sloane 2560],
qui sont donc au plan historique, les premires du genre, avec un commentaire adapt

de J. Van Lennep.
Remerciements : mon ami Alain Mauranne, pour certaines planches en couleur de
l'exemplaire de la Bibliothque de l'Arsenal, Paris. Et pour les planches de
l'Anatomia Auri de J.D. Mylius.

Texte du Donum Dei


J ai eu la science de cet Art uniquement par l Inspiration Divine, qui a permis son
serviteur de dclarer les raisons vritables de juger et discerner, lui donnant la force
la moindre occasion, et son pardon comme il n a donn aucun homme. Par
consquent si je ne craignais pas le jour du Jugement je ne dvoilerai ou publierai rien
de cette science. Mais je veux rendre mon devoir aux hommes fidles comme leur
Ancre de croyance qu'il m'a donn. Celui qui ne connat pas les principes en lui-mme
est trs loin de l art de la philosophie car il n a pas le vrai livre sur lequel il doit fonder
sa dtermination. Mais si vous connaissez avant tout et principalement ses causes
naturelles et point les autres, alors vous avez le chemin du chemin des principes de cet
Art. Et bien qu un homme connaisse la matire il demeure accomplir plusieurs
choses. Il est ncessaire que notre pierre soit tire des natures de deux corps avant
que l Elixir puisse tre effectu, il est par consquent trs vrai de dire : Eau de forme
Pontique, ou aigre qui dissous les Elments, Nature trs grande, crature de la
Nature qui contient la Nature, et domine la nature de tous ceux qui viennent avec la
lumire et sont engendrs par la lumire et dont de tous elle est la mre, quel un
nuage noir est sorti d elle1.
Chapitre du Lion Vert et de sa couleur.
Premirement de notre Lion Vert qui est notre matire vritable et de sa couleur, et est
appel Adrop, clopum, Duenech2. Si vous comprenez correctement ce travail, le lisez
d un bout l autre alors vous verrez des miracles fait de nos jours, que je n aurais pu
dcrire et peindre si je ne les avais vu et touch. Je n ai pas montr tout ce qui
apparat et est ncessaire ce travail, car il est certaines choses dont on ne doit parler,
ces choses, je les ai dcrites en images. Et il n y a jamais eu d ouvrages dcrivant ce
travail compltement. Car il est impossible de le connatre sans l aide de Dieu ou d un
matre craignant Dieu. Comprenez que c est une trs longue voie, que par consquent
patience et attente seront ncessaires3. Car en notre Magistre il y aura des fous et
aveugle qui diront qu ils peuvent faire L Or potable partir de l Or commun ou croient
que c est le meilleur remde pour gurir toute infirmit. De mme certains Docteurs
font bouillir des Ducats dans l eau, disant que c est ce qu il y a de meilleur pour la
sant, mais ceci est plutt dangereux et ne doit tre bu. Car c est le pur contraire, sauf
leur respect, que cela tait le l Or potable ou que c tait bon pour la sant. Car jamais l
Or commun ou aucun autre mtal n est bon pour gurir, mais ils sont plutt mauvais
comme j ai dit et ne peuvent tre bu4. Mais je vous accorderai qu ils sont bons et
meilleurs pour acheter les mdications et payer les docteurs. Ils sont aussi bons
comme les bassines pleines de Ducat or d or fin pour les montrer l homme pauvre,
pour le rconforter de la vue de l or, mais le vritable or potable des philosophes est l
Elixir complet5. Et c est l or potable dont seulement le pouvoir est visible, qui enlve
toutes superfluidits aussi bien pour tous les corps que des mtaux, car il convertit tout
mtal imparfait lpreux et infirme, de mme qu il fait du corps de l homme. Et cela est

des plus certain. Notez que ceci est l intention des philosophes, mais ceux qui le
comprenne tre de l or commun, sont aveugles, et plus qu aveugles, et sont des
fourbes. Car si l or commun devait donner sa perfection un autre, devrait-il alors
demeurer imparfait ? Pourquoi devriez vous avoir cette science ou trouver le premier
rgime en lisant seulement un livre ? Maintenant par aprs, les philosophes ont dit
que la vrit ne peut tre discerne sans erreur, et en cet Art rien ne converti mieux les
peines du cSur. Par consquent je n ai pas pargn ma longue vie pratiquer, de peur
d aventure qu cause des rprimandes de cette sagesse je ne devienne dcourag.
Je devrai premirement prier Dieu qui est le spectateur de toutes choses, qui rien ne
peut tre cach, et qui appartiennent l honneur et la gloire dans tous les monde des
mondes. Amen

planche I
De celui dont le pre est une vierge dit, viens ma bien aime que nous nous
embrassions, et que nous engendrions une nouvelle forme qui ne sera pas comme ses
parents. Le Roi par consquent dont la tte est rouge, les yeux noirs, et les pieds
blancs est le Magistre. La mre n a pas conu, vois je viens toi, et je suis prte
concevoir une forme, tel qu il n y en a pas dans le monde. Et il est n entre deux
montagnes, vous connaissez maintenant la vrit6. Ce livre est crit suivant Herms
Trimgiste, et ne diffre en lui en aucun texte, et cela vous devez le savoir. Et bien que

cet ouvrage ne cite son nom, tout son contenu et ses fondements sont d Herms
comme dit
ci-dessus.
Aucun de
ses
chapitres n
a t ignor,
aussi soyez
sr de les
suivre car il
n y a pas de
plus sr
auteur, et
aucun n est
comme lui,
le texte ne
varie en rien
de ce que
les anciens
ont crit de
cet Art et
dont
Herms a
parl plus
simplement
que tous les
autres, et
par la grce
de Dieu
qui est tout
honneur et
toute gloire,
le lecteur
pourra
percevoir et
comprendre7. Amen

Chapitre Second.
Comment les corps doivent tre dissous dans le Vif Argent des Philosophes
comme en l eau.
La matire de la Pierre est une eau grasse, ou est un froid, congelant l eau. Et ces
pierres sont plus prcieuses que celles qui viennent des animaux ou autre. Vous ne
pouvez prparer aucune pierre sans Duenech, la verte et liquide qui est ne dans nos
mines8. Voyez, c est sur les montagnes qui sont sur la droite et la gauche et qui s
lvent proches l une de l autre que notre pierre doit tre trouve, et dans la montagne
qui porte toutes sortes et espces d Esprits et choses secrtes Aromatiques, est
semblablement la mine de la pierre qui est ncessaire en ce travail, une chose

vivante. Vous devez la trouver partout, dans les plaines, sur les montagnes, et dans les
eaux, et le pauvre la possde aussi bien que le riche9. C est la fois une chose trs
prcieuse et trs vile. Elle est ne de la chair et du sang, et combien elle est
prcieuse celui qui la connat. Bnie sois-tu Nature qui par ton opration, fait de
quelque chose d imparfait quelque chose de parfait. Par consquent, ne prenez cette
Nature que pure et propre, l tat crud, terrestre, pure et vraie. Si vous faites
autrement, vous ne ferez rien de profitable10.
Recherchons la nature des quatre lments, que Amptys, imperctys et amxtys
ont extrait du ventre de la terre.

Planche II
Ainsi se fait la
Solution des
philosophes
ainsi que
notre Vif
Argent.11

Chapitre
Troisime.
Comment les
corps sont
dissous en l
eau pour
former un
nouveau
corps.
Notre Pierre
est un corps
inerte
mortifiant et
vivifiant, et de
faon ce que
rien d tranger
n entre dans
notre pierre, si
ce n est elle
mme,
conjoint le
serviteur sa
sSur
odorifrante et
d eux s
engendra l art.
Que la femme
blanche soit
marie l
homme rouge,
l embrasse
rapidement et
soit jointe lui,
et qu ils se dissolvent ensemble et que d eux deux il ne soit fait qu un seul corps12. Il y
a trois couleurs parfaites desquelles les autres prendront naissance. La premire est
noire, la seconde blanche, et la troisime rouge, il y a d autres couleurs, mais ont ne
devra pas s en proccuper car elles disparatront avant la blancheur13. Alors est faite l
union des deux corps, et si ncessaire en notre Magistre, et si l un met seulement un
des deux corps aux lieux des deux, dans notre Pierre, elle ne sera teinte en aucune
manire 14, par consquent la conjonction de ces deux corps est ncessaire, lesquels
deux quand ils sont conjoints, et ont t reu en la commixtion de la pierre, la pierre est
engendre dans le ventre du vent, et c est ce que dit le philosophe. Le vent l a port en
son ventre, et le vent est l Air, et l Air est la vie, et la vie est l Ame, qui est l huile et l
eau15. Je suis celui qui exalt par del les trois cercles 16, qui du monde a quatre faces
et n a pas de pre, dont l une est dans les montagnes, l autre dans les Airs, l autre
dans les Pierres, et l autre dans les cavernes ou les lieux creux17.
Cette Pierre est faite et compose des quatre lments

planche III
Voici les corps
dissous dans
notre Vif Argent et
en est fait une
eau permanente,
fixe et blanche
comme les larmes
des yeux.18

Chapitre
Quatrime.
Ici se fait la
putrfaction des
philosophes qui n
avait t montre
et qui est appele
soufre19.
Convertissez les
Natures des
Elments et vous
trouverez ce que
vous chercher.
Convertir les
natures c est faire
un corps spirituel
dans notre
Magistre,
premirement nous
faisons que ce qui est pais devienne subtil, et d un corps d eau, et par consquent
nous faisons que ce qui est dessous soit dessus, et vice versa, car les corps dissous
sont rduits la nature des esprits, et ne seront jamais dsunis, de mme que l eau
mlang avec l eau, et vraiment tout le rgime de l Suvre n est rien d autre, car l eau
permanente a en elle tout ce qui nous est ncessaire20. Par consquent gardez
prcieusement cette eau qui est bonne opration, et faites le blanc blanc, et le rouge
rouge, elle est de mme nature que sa chair et son sang, l agent, ou chaux, et les
quatre Elments, sur lesquels elle a domination, ne doivent tre faits d autres
lments qui ne participent pas sa nature21.
La putrfaction des Philosophes est la tte de Corbeau une noirceur brillante et
transparente.

planche IV
Que les corps
soient mis en
putrfaction et
deviennent terre
noire, et quand
vous verrez
cette matire
devenue noire,
rjouissez-vous
car c est le
commencement
des oprations.
Et la
putrfaction est
ncessaire.22

Chapitre
cinquime.
La plupart de
cette eau se
transforme en
terre noire et
fculente.
Par consquent
brlez notre
Laiton feu
modr
semblable celui de la poule couvant ses Sufs, jusqu ce que du corps dont ils sont
constitus puisse tre extraite la teinture, cependant vous ne devriez pas la tirer toute
d un seul coup, mais petit petit, chaque jour jusqu compltion. Je suis le noir du
blanc, et le rouge du blanc, et le citrine du rouge, et je ne suis certainement point
menteur car je dis la vrit. Et maintenant vous qui tes rouge de l art vient le Corbeau,
qui dans l obscurit de la nuit et la clart du jour vole sans ailes23. De l aigreur de sa
gorge la couleur est prise, de son corps la rougeur, et de son dos la pure eau.
Comprenez le don de Dieu, recevez-le, et cachez-le la vue des faux philosophes, car
elle n est pas cache aux cavernes des mtaux, laquelle pierre est minrale, et
animale, avec des couleurs brillantes, ou montagne, ou mer ouverte. Voyez je vous l ai
expos vritablement quand c est premirement noir, nous l appelons la caverne de la
science qui n est pas sans obscurit, car c est la teinture que nous cherchons, car en
chaque corps nous donnons ou mettons de la couleur, laquelle chose tait cache
dans son laiton, telle l Ame dans le corps de l homme24. Par consquent cher fils,
quand vous tes en ce travail, voyez si vous avez d abord la couleur noire, et alors
vous tes sr que vous putrfiez et procdez de la bonne manire, patience et soins
sont ncessaire notre ouvrage. nature bnie, que bnie soit ton Suvre, qui par la

vritable putrfaction, noire et obscure fait que l imparfait devienne parfait. Aprs vous
devez faire natre des choses diverses et nouvelles, diverses couleurs que votre
verdeur ou lion vert font apparatre 25.
La tte du Corbeau26 est noirceur transparente. C est sur la matire des nuages
noirs, esprits ou formes. Cette terre qui est sur la matire descend au fond d un
autre vaisseau et alors des vers apparaissent.

planche V
C est la terre noire
fculente dont tous
les Philosophes
parlent et qui se
tient au-dessus des
eaux.27

Chapitre sixime.
Comment cette
terre noire doit se
tenir au-dessus
des eaux au
commencement et
petit petit est
ensevelie dans
leurs profondeurs.
Dj voyant la
matire s accrotre,
devenir plus paisse
et descendre vers la
terre, et cette
paisseur se tenant
d abord sur les
eaux, puis devenant
petit petit moins
paisse, ils virent la
terre se noyer dans l
eau et demeurer au fond du vaisseau sous les eaux, laquelle terre tait jaune noire et
fculente, ils dirent alors que la corruption tait parfaite28.
Le feu modr du fourneau suivant la manire des Philosophes, fait que toute la
matire se dissout dans l eau. Aprs quoi gouvernez-le avec un feu doux jusqu ce
que presque tout soit devenu une terre noire, ce qui sera fait en 21 jours29. Sachez
que cette science n est rien d autre que la parfaite inspiration de Dieu. Car tout notre
Art ou Magistre n est rien qu une seule chose et nous le prouverons par les dires des
philosophes. Et comme nous avons vu et touch par notre travail et industrie, nous

avons connu cette seule chose parfaite jusqu au blanc puis jusqu au rouge, et nous ne
pourrons jamais trouver d autre chose o la perfection consiste en la vraie
transmutation et parfaite prparation des corps, sinon tre dtruit ainsi et fait noir pour
toujours.
Aussi soyez affair dans votre opration dans tous ses degrs patiemment continuant
la dcoction jusqu ce qu avec le temps une teinture en sorte noire au-dessus des
eaux, et quand vous verrez la noirceur apparatre dans ladite eau, sachez que tout le
corps doit tre liqufi, puis il convient de continuer le feu doux, jusqu ce les nuages
noirs apparaissent. L intention des philosophes est que maintenant le corps dissout en
poudre noire peut entrer dans l eau et tout peut tre fait un. Puis l eau prend la
blancheur de sa propre nature. Par consquent si tout n est transform en eau, vous n
arriverez jamais la parfaite perfection30.
Caput Corvi.

planche VI

La tte du
Corbeau est une
terre noire et
fculente en
laquelle des
vers s
engendrent, l un
dvorant l autre,
et par la
corruption de l
un amne la
gnration de l
autre.31

Chapitre
Septime.
Comment cette
terre est
dissoute dans l
eau et de
nouveau avec la
couleur de l
huile qui est
appele l huile
des
Philosophes.
Ici est il est
ncessaire que par un long temps la pierre devienne noire et quelle ait l apparence de

la vraie solution quand la noirceur apparat la premire fois, c est la figure de la


putrfaction et de la solution de la pierre, mais quand elle s vanouit et disparat, c est
un signe de toute la putrfaction de la pierre et de sa dissolution, ou autrement, on
demande parfois si les nuages noirs dans ladite pierre durent l espace de 40 jours, je
rponds que quelquefois ils durent plus et quelquefois moins, cette variation provient
de la varit et de la quantit de mdecine et dpend de la sagesse de l oprateur, par
consquent une quantit plus grande requiert un temps plus grand et une quantit
moindre un temps plus court. La sagesse de l oprateur aide l art de la sparation de la
noirceur. De plus certains demandent quel est le temps que cette putrfaction doit
endurer jusqu'au nettoyage de la terre ? je la fais en 40 jours et quelquefois plus, tout
dpend de la quantit d eau et de terre.32
La Tte de Corbeau, l Huile des Philosophes.

planche VII
Ainsi nat notre
nouveau Fils noir, et
son nom est Elixir.
La terre noire et
fculente est
transforme en
Argent-vif comme
prcdemment et
dissoute de la mme
couleur que l huile,
que l on appelle l
huile des
Philosophes.33

Chapitre Huitime.
Comment le Dragon
nat dans la noirceur
et est nourri de son
Mercure et se tue luimme et est enseveli
de mme et l eau
devient blanche.
L or est dissous afin d
tre rduit en sa
premire matire, c
est par cela qu il est
fait vrai soufre et
Argent-vif. Et par l nous pouvons faire meilleur argent et Or lorsqu il est converti en
leur matire. Par consquent il doit tre parfaitement lav avant de devenir vrai soufre
et Argent-vif, car en accord avec les Philosophes ceux-ci sont la vraie matire des

mtaux. Alors il peut prendre femme, et lui faire un enfant et mortifier et vivifier les
sortes de gnrations, et peut nettoyer et amener la lumire, et sparer le brillant de l
obscur, et ce sera grande dignit. Par consquent nous conjoignons notre roi couronn
notre enfant rouge et par un feu doux les unissons, ils concevront et engendrerons
un Fils. Car les nuages qui taient sur lui retourneront dans le corps d o ils vinrent.
Par consquent continue le bain tempr ou baigne-le pendant un temps tel que tout
soit dissout dans l eau, et que toute la teinture de couleur noire soit extraite ce qui est
le signe et la marque de la Dissolution.34
La maison noire est le soufre des Philosophes.

planche VIII
Ici le Dragon s
paissit et
blanchit et
dvore ses
propres ailes.35

Chapitre
neuvime.
Voici l eau
entirement
nettoye de sa
noirceur et ayant
la couleur du lait,
et plusieurs
couleurs
apparaissent
durant la
noirceur.
Le dragon ici
dvore ses
propres ailes et
montre alors
plusieurs couleurs
de diverses
manires et en
plusieurs fois, il
passe de couleur
en couleur jusqu devenir blanc. Une bte sauvage et trs cruelle ne doit pas tre
nourrie, sauf quand elle est affame et assoife, et aprs trois jours de privations, alors
nat le Dragon, dont la maison est obscurit et noirceur. Vraie mort et noirceur volent
en cette Mer, et le dragon vole partir des rayons lumineux du Fils qui arrte les trous,
et notre forme morte revivra, et le roi viendra du feu, et sera rjoui par ce mariage. Et
les choses caches apparatront, et le lait de la vierge sera fait blanc, et l enfant

maintenant vivifi est apprivois, et vainqueur du feu et triomphateur de la teinture.36


La Maison noire, Soufre des Philosophes.

planche IX
Ici tout le dragon
est nettoy de sa
noirceur et est fait
blanc comme lait.

Chapitre dixime.
Comment les
nuages noirs qui
taient au-dessus
des eaux dans le
vaisseau se
dissolvent dans le
corps d o elles
proviennent.
Prenez le noir, plus
noir que noir, et
diverses couleurs
apparatront en lui,
et le lait des
vierges sera fait
blanc, et notre Fils
maintenant revivifi
doit tre fait un
vainqueur du feu,
excellant en
teintures et
couleurs, et les
nuages s lvent de la mer, et la pluie tombe sur la terre, car chaque corps dense et
pais tombe ou glisse en son centre. L Argent-vif sublim du laiton d o toute chose
provient, est une eau claire et vraie teinture qui fait disparatre l obscurit du laiton, car
c est le soufre blanc qui seulement fait le laiton blanc d o l esprit est fix et ne peut s
envoler, sache que le col du vaisseau est la tte du Corbeau que tu dois tuer, et qu
aprs apparatra une colombe puis aprs un phSnix. Soit fortun et heureux avec ces
quelques mots contenant toute la science pour le blanc et le rouge.37
La Cendre des Cendres.

planche X
Les nuages
noirs
descendent sur
le corps d o ils
sont sortis et se
fait une alliance
entre la terre et l
eau et les
cendres sont
formes. Le
Corbeau est
noir, la Colombe
est blanche, le
PhSnix se brle
afin de renatre
de ses
cendres. 38

Chapitre
onzime.
Ces cendres
sont faites
blanches
comme du
marbre Brillant
et c est l Elixir
au blanc et il est fait des cendres.
Parce que la Nature ne se meut pas sauf par l emprise de la chaleur. Par consquent
si vous mesurez bien la chaleur, l eau et le feu lui sont suffisants. Car ils lavent le
corps, ils le nettoient et nourrissent et font disparatre sa noirceur. Cette eau rsidant
dans l air doit tre attire vers la terre tel le Fer est attir par l aimant. Par consquent
tous ces ordres de prparations sont ritrs sur lui quatre fois. Et la fin calcinez-l
par sa manire de calciner et de s lever, et de cette manire vous devez gouverner la
Terre de la Pierre. Calciner n est rien d autre que de desscher et transformer en
cendres. Par consquent brlez-l sans peur, jusqu ce qu elle soit cendre, que vous
mlangerez bien aprs. Ne mprisez pas ces cendres mais donnez-leur la sueur qu
elles ont rejete, et lorsqu elles ont bu toute l eau et elles seront transformes en terre
en l espace de quelques jours. Quand toute l humidit sera sche, dans le vaisseau
apparatront toutes les couleurs du monde. Par consquent laissez le feu plusieurs
jours jusqu ce que [tout] soit fait comme ci-dessus. Que se qui vient de lui soit remis
sur lui jusqu ce qu il soit entirement fixe, et ne s enfuira plus de lui par le feu, que la
noirceur spare du corps, soit rduite par le corps d o elle provient et soit faite un
corps.39

La Rose Blanche.

planche XI
Je suis l Elixir au
blanc transformant
tous les corps
imparfaits en l
argent le plus pur
meilleur que celui
de la mine, dont
une part change
un millier d Argentvif en l Argent le
plus pur.40

Chapitre
douzime.
Comment cette
blancheur est
convertie en une
rougeur
transparente
comme le Rubis, et
c est l Elixir au
rouge.41
Prenez le laiton
blanc et dchirez
vos livres en
morceaux de peur
que votre cSur ne
soit dchir 42. Car notre Art est ais et un peu d aide servira. Celui qui m a fait blanc
doit me faire rouge, car le blanc et le rouge proviennent d une mme nature, ce qui est
dans le blanc est dans le rouge, par consquent travaillez philosophiquement, et si
vous faite le blanc et passez les limites, ou fin de cela, notre art bni, cette chose si
vous la voyez soudainement, admiration ou merveille, peur et crainte vous
envahiront43. Dcantez, broyez, et ritrez, sachez que la fleur de la pierre est la
pierre de la Pierre44, rtissez-la par consquent un certain nombre de jour jusqu ce
qu elle soit brillante comme du marbre, et alors sachez quand [cela] sera ainsi fait, que
c est le plus grand secret. Car la pierre est mlange la Pierre. Maintenant mes
chers amis vous avez appris faire le blanc.
Maintenant il doit tre parl du rouge, mais si vous ne faites d abord le blanc, vous ne
ferez jamais le vrai rouge, car aucun homme ne peut aller du premier au troisime sans
passer par le second. Aussi vous ne passerez point du blanc au citrin sans passer par
le blanc, parce que ce citrin est fait un corps contenant beaucoup de blanc et peu de

noir45. Par consquent faites le noir blanc, et le blanc rouge et vous avez l art. Comme
l anne est divise en quatre parties ainsi est divis notre travail bni. La premire est l
Hiver froid et humide, la seconde est le printemps chaud humide et florissant. La
troisime est l t, chaud, sec et rouge. La quantime celle des moissons froide et
sche, qui est le temps de rcolter les fruits46. Cette disposition colorant la nature
gouverne jusqu au temps [o] les fruits soient mrs plaisir. Mais maintenant l hiver
est pass, les pluies ont disparues. Car les fleurs sont apparues sur notre terre l
poque du printemps. Nanmoins nous circulons la rose blanche qui fait [que] tout
corps imparfait ou pais se transforme en pur argent. Par consquent lorsque vous
voyez la blancheur monter de toutes parts, soyez sr que dans cette blancheur est
cache la rougeur. Par consquent vous devez tirer toute la blancheur et la cuire jusqu
ce qu elle devienne entirement rouge.
La Rose Rouge.

planche XII

Je suis l Elixir au
rouge
transformant
tous les corps
imparfait en l or
le plus pur
meilleur que
celui de la mine,
une part projete
sur mille d
Argent-vif, nous
la voyons se
congeler et
devenir rouge, et
tre convertie en
or le plus pur.47

planche XIII

Notes
Les notes sont accompagnes des planches en couleur, tires de l'Aureum
Vellus de Gldin Schatz, Hambourg, 1708.
1. Il n'y a rien l de trs nouveau. Le don de Dieu est aavnt tout est un don du soufre
[qeion - qeioV]. Les principes de l'Art sacr sont trois : le Corps, l'Esprit et l'me.
Envisags comme les Elments de Platon, il s'agit partir d'lments terreux, d'obtenir
une eau ardente [EAU de FEU]. Le secret de l'oeuvre est la connaissance du moyen
qui permet cete EAU de ne pas devenir AIR trop rapidement, avant la cuisson
complte des natures mtalliques. C'est--dire, avant que cette eau ardente ne
redevienne TERRE, mais sous une forme transfigure, voile sous l'allgorie de la
chute de l'Ange. Les deux corps sont le SEL proprement parler [Arsenic de Geber] et
l'me [principe de teinture]. L'eau pontique, c'est l'eau permanente appele aussi
dissolvant des Sages ou Mercure philosophique. On lui connat deux tats. La lumire
dont il est fait tat est l'allgorie de la capture d'un rayon ign solaire, hiroglyphe
spirituel du Soufre rouge. Le secret est de le prendre au filet, et de l'infuser dans le
Corps, en masse. C'est pour cela que les alchimistes disent qu'ils leur faut un aimant

pour attirer leur acier.


2. Il s'agit l de noms consacrs pour le Mercure. Voyez l' Atalanta, XXVIII pour des
explications touchant au Roi Duenech. Le terme clopum est rarement employ et
Pernety n'en parle pas dans son Dictionnaire ou dans les Fables Egyptiennes et
Grecques.
3. Le temps est un facteur fondamental, par la voie sche. Tous les alchimistes ainsi
que les minralogistes franais du XIXe sicle qui ont prpar les synthses minrales
s'accordent sur ce point.
4. Nous partageons en tous points les vues de l'auteur. Voyez notre voie humide et le
chapitre sur l'or potable.
5. L'lixir est le Mercure philosophique au stade du Compost, passes les phases de
noirceur, lorsque le laiton a t blanchi.
6. Il s'agit d'une variation sur la planche I. Cette planche prsente des analogies
formelles avec l'emblme qui est en frontispice du Triomphe Hermtique de Limojon
de Saint-Didier. Le roi et la reine sont chacun sur sa colline, c'est--dire sur la roche
dont provient chaque nature mtallique et l'extraction de chaque nature de sa minire
est marque par les griffes que l'on devine en contrebas. L'embryon hermtique est
entour de symboles mercuriels. Le roi s'extrait d'une terre adamique et la reine, d'une
fange boueuse. Autre variante :

planche I, bis
Peut-tre moins suggestive
que la planche I, cette
variante nous prsente l
encore les poux royaux,
chacun semblant mis dans
son vase ; le roi et la reine
montrent le matras d'o
sortent les sept bourgeons
de l'arbre solaire. Trois sont
blancs, du ct de la reine
[Soufre blanc ou SEL] ; trois
sont rouges et dsignent le
Soufre rouge ; le milieu est
tenu par la couleur jaune
orang.
7. Trois crits sont attribus
Herms : les Sept
Chapitres, la Table
d'Emeraude et l'Eptre
d'lsis, femme d'Osiris, sur
l'art sacr, adresse son
fils Horus. (Ms. 2250.).
Herms Trismgiste tant fabuleux, les crits qu'on lui attribue sont donc parfaitement
apocryphes...
8. On dit que la Pierre nat d'une conjonction entre l'cume de la Mer Rouge et de la
graisse du vent mercuriel [Fig. Hir.]. Duenech est le moyen de conjoindre ces deux
extrmits du vaisseau de nature. On le nomme d'abord le Lion Verd [Jacques Le

Tesson a crit un ouvrage qui lui est consacr, et Artphius, un trait qui est rput tre
l'un des plus clairs. Voyez encore l'Eptre de Pontanus].
9. C'est l'un des leitmotive des alchimistes. La premire matire ne cote rien et tout le
monde la possde...Il semblerait mme que les pauvres en possdent plus que les
riches. On dit aussi que cette matire tait prsente dans la crche ou est n le divin
enfant, alors que trois Mages voyaient une toile qui les dirigeait vers l'Orient. Il y a l
une indication.
10. Rien ou peu prs ne peut te tir de positif ici. On sait seulement que le 1 er
oeuvre consiste lire les matires et les dpurer. En bref, on doit prparer le Soleil
et la Lune. Le Soleil se trouve dans le vitriol romain et la Lune, dans une djection de
l'toile polaire.
11. L'ordre des planches ne suit pas le texte. Il faut donc ici s'armer de prudence. La
conception ne saurait prcder la dissolution. La planche II montre les poux royaux
runis ; l'embryon hermtique virtuel et les trois roses sortant du matras annoncent les
principes de l'oeuvre [certains y voient le symbole du tartre, dont E. Canseliet suppute
qu'il s'agit du truc - trux - de tout l'ouvrage]. On connat une variante de cette
gravure.

planche II, bis


Planche qui tient le milieu entre la
nII, et celle du Rosaire. On y voit le
couple hermtique, des figures o
l'on devine des VENTS ; d'autres,
incrustes dans des roches qui font
voir le corps du soleil et de la lune.
Enfin, l'embryon ail ainsi que le
veut cette priode o tout se passe
en AIR et EAU. On remarquera que
la couche du cot est de couleur
verte.
12. Il s'agit du corps du Soleil et de
la Lune. Cette opration s'effectue
lors du bain des Astres et le Rosaire
dcrit trois phases de cette
conjonction. Le Soleil est aussi
appel Gabertin ou Gabricius et la
Lune, Beja.
13. Le noir, le blanc et le rouge sont
les trois couleurs cardinales de
l'oeuvre. Il y en a d'autres, et
notamment la couleur jaune-orange qui annonce symboliquement l'aurore. Les trois
couleurs n'existent probablement pas physiquement , et selon Tollius et Fulcanelli,
c'est par l'esprit qu'il faut et les percevoir et les comprendre. Le noir est la couleur
consacre Saturne, le blanc la Lune et le rouge au Soleil. Mais ces
correspondances ne valent qu'en premire approximation, parce que les alchimistes
ont souvent brouill les pistes. Par exemple, ils disent que le blanc ou le gris seraient
consacrs Jupiter. Les couleurs intermdiaires voques dans le texte se rapportent
vraisemblablement celles de la queue de paon, oiseau consacr Junon. Nous en

traitons dans diverses sections [cf. par exemple, l'humide radical mtallique et
l'Oeuvre secret de Jean d'Espagnet].
14. Michel Maier reprend presque les mmes termes dans son Atalanta, XXX.
L'intrt de cette remarque est de faire voir ce que, exprimentalement, valent un crin
vide ou une couleur pure.
15. Ce passage complexe ne peut se comprendre que si on sait ce qui est cach par
l'Air des Sages. On doit admettre que les natures mtalliques sont dissoutes dans le
Mercure et que l'ensemble de cette dissolution, o ces substances sont pour ainsi dire
sublimes, constituent, avec le Mercure le Vent des philosophes, dans le sens o
le Mercure apparat en constante agitation. Au dbut, Zphyr souffle, puis Vulturnus et
Notus, enfin Amphion et Zths,les vents du Sud. Dire que le vent est l'AIR est banal,
mais il est dj moins banal de voir pourquoi l'AIR est la vie, et la vie l'me [qui est
l'huile et l'eau]. Le Mercure a comme attributs l'EAU et l'AIR et il contient un FEU en
puissance, qui est le rayon ign solaire que doit capter l'Artiste au moment opportun,
pour le conjoindre au Corps de la Pierre.
16. sur les trois cercles, voir Atalanta, XXI et 1, 2, 3, 4, 5, 6.
17. Dans les montagnes, on trouvera l'EAU et le principe du FEU ; dans les Airs, on
trouvera l'un des principes du Mercure, qui se forme, entre autre, l'occasion de la
foudre ; dans les pierres, la TERRE adamique qui recle le SEL. Enfin, dans les
cavernes, le V.I.T.R.I.O.L. [1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8,].
18. La planche III donne voir les deux principes runis au fond d'un matras, en forme
de mnisque lunaire. C'est la Diane Philosophique. Au centre du matras, la Vierge
philosophique en Virgo paritura ; en haut, toujours le BasileuV. Et les rameaux de
l'arbre solaire, comme sur la planche I, bis. Variante :

planche III, bis


Ici, la couleur des fleurs est vidente
: blanche, jaune et rouge. Les poux
royaux trempent dans le Lion vert qui
tient le milieu, comme on voit, du
matras virtuel. La Diane n'est pas
aussi hermtique que sur la planche
III, mais l'exotrisme manifest par la
planche III, bis rend bien compte de
ce qui est cach par Duenech.
19. C'est une chose curieuse : la
putrfaction est regarde par Aurach
comme prparant le Soufre...Mais
les disciples d'Herms [Lettre aux
vrais Disciples d'Herms de
Limojon] auront compris que la
noirceur est la voie royale conduisant
au diadme orn de rubis, celui que
nous prsente, par exemple, Michel
Maier, dans l'emblme de son
Atalanta, XXXI.
20. Ce passage s'inspire de Platon.
Comment un alchimiste ne serait-il pas no-platonicien ? Tout le Time est imprgn
de la transformation des lments rciproques. E. Chevreul avait parfaitement saisi

toute la porte de Time [Rsum de l'Histoire de la Matire]. Tout le rgime de


l'oeuvre qui, au vrai, est unique, consiste tout uniment en une Coction progressive, qui
consiste cuire et dcuire, c'est--dire appliquer la technique des bains cossais. C'est
ce que les alchimistes ont rsum par la formule Solve et coagula, dsormais
emblmatique de leur Art. Tout consiste fondre des substances dans un tiers-milieu
qu'ils ont nomm leur Eau permanente. Et le procd, l'artifice dont parle Fulcanelli
dans les Demeures Philosophales, va consister mettre les substances sans
dessus dessous, c'est--dire tournebouler le vase de nature.
21. Il est trs rare que les alchimistes voquent en clair leurs matires. Or, Aurach se
montre prodigue en son discours. Si nous comptons bien, il n'y a gure que Batsdorff,
dans son Filet d'Ariadne, Albert Le Grand, dans le Compos des Composs,
Cyliani, dans l'Herms Dvoil, le pseudo Flamel, dans le Dsir Dsir ; ou encore
Raymond Lulle [pseudo] dans l'Elucidation du Testament, Basile Valentin, dans les
Douze Clefs de Philosophie. Nous citerons aussi Limojon de Saint Didier, dans son
Triomphe Hermtique, qui a droit une mention spciale de la part de Fulcanelli,
puisque l'illustre Adepte crit dans le 2me volume des Demeures Philosophales :
" Limojon de Saint-Didier assure que ce feu est de la nature de la chaux." [DM, II, p.
74]
On peut mme affirmer que ce passage se trouve ici :

Les sages n'ont pas est moins reservez touchant leur feu que touchant
leur matiere; de sorte qu'il n'est pas en mon pouvoir de rien adjouter
ce que je viens de vous en dire. Je vous renvoye donc Artephius, et
Pontanus. Considerez seulement avec application, que ce feu naturel
est neanmoins une artificieuse invention de l'artiste; qu'il est propre
calciner, dissoudre, et sublimer la Pierre des Philosophes; et qu'il n'y a
que cette seule sorte de feu au monde, capable de produire un pareil
effet. Considerez que ce feu est de la nature de la chaux et qu'il n'est en
aucune maniere estranger l'egard du sujet de la Philosophie.
Considerez enfin par quels moyens Geber enseigne de faire les
sublimations requises cet art: pour moy je ne puis faire davantage,
que de faire pour vous le mme souhait, qu'a fait un autre Philosophe:
Sydera Veneris, et corniculat dian tibi propitia sunto. [Triomphe
Hermtique]

Dans la dernire phrase, Limojon fait rfrence Vnus et Diane. Ce n'est certes
pas la Vnus-Aphrodite qui est voque ici, mais la Virgo paritura, telle qu'elle nous est
peinte dans la planche III, et telle qu'elle nous est suggre, planche III, bis. Les
cornes de Diane forment le mnisque lunaire du matras de la planche III. Poursuivons.
Le pseudo Lulle parle de notre chaux, dans sa Clavicule [il en parle ausi dans
l'Elucidation du Testament]. Jean d'Espagnet - dont on ne dira jamais assez
l'importance dans la comprhension de l'Art sacr, donne des lumires, l-dessus,
dans le chapitre XLIX de son Oeuvre Secret. Isaac Le Hollandais, dont Chevreul dit
tant de bien, semble nous parler aussi des chaux dans son Oeuvre de Saturne. Ripley
n'est pas en reste, et dans son opus magnum, les Douze Portes, il professe l'intrt
des chaux mtalliques dans sa Premire Porte, et dans un chapitre spcial, attenant
aux Erreurs de l'auteur, qui prsente un intrt tout particulier [ l'instar des prfaces et

des notes de bas de page des ouvrages de Fulcanelli et d'E. Canseliet]. Mme la
Tourbe, d'habitude si absconde, daigne livrer quelque lueur dans ce passage :
On croirait entendre Zosime quand Pythagoras dclare: " S achez que les chaux
sulfureuses, les aluns et le kohol (sulfure d'antimoine) ne sont rien d'autre que des
eaux sulfureuses (l'eau divine de l'Alexandrin)." [...]
22. La putrfaction. Ce terme voile une opration qui s'appelle l'oeuvre au noir [ dont
Marguerite Yourcenar a tir la susbtance d'un roman absolument remarquable qui n'a
rien envier au Nom de la Rose, d'Umberto Eco]. La technique consiste faire une
sparation. En chimie ancienne, on parlait du Caput mortuum : il s'agissait de rsidus
qui restaient au fond de la cornue ; ainsi les fces de la prparation de l'eau-forte
[aqua fortis, acide nitrique, acide azotique] ont-elles un certain intrt dans l'Art sacr.
La prparation de l'acide azotique est connue au moins depuis Geber. Cette sparation
chimique a le mrite de donner une explication physique de ce qui se produit, par
exemple, quand on fait ragir un vitriol avec du nitre. On aurait tort, hlas, de croire
qu'il s'agit de l'unique putrfaction. En effet, en croire Fulcanelli et surtout Goerges
Le Breton, il y aurait quatre putrfactions dans le Magistre. Certaines semblent
d'authentiques sparations, d'autres sont des sortes de synthses mentales, comme
aurrait dit Chevreul, c'est--dire des allgories. La phase de putrfaction, telle qu'elle
nous est rapporte dans les textes, rend compte en fait de l'immersion initiale des
natures mtalliques dans le Mercure des sages.
La planche 4 montre, quant elle, l'homme double ign de Basile Valentin. C'est
Janus, le Rebis, l'Airain philosophique. Il s'agit du rsultat de la putrfaction qui est
montr ici. Variante :

planche IV, bis


Nous voyons sur cette gravure le
couple alchimique enlac, signant
l'une des phases de la conjonction.
Notez que le matras, ouvert jusqu'
prsent, est ferm. Certains
alchimistes ont appel cette
fermeture le sceau vitreux
d'Herms. Il semble s'agir ici de la
3me phase de la conjonction,
d'aprs le Rosaire ; voici ce que dit
le pseudo-Aristote :
" Tout d'abord on a la vraie matire
dans le lion vert, de la couleur qui
est la sienne. Et on l'appelle Adrop,
Azoth ou Duenech vert. Au
deuxime degr on a la mme
chose, et au troisime les corps se
dissolvent dans l'argent-vif des
philosophes, c'est--dire dans l'eau
de notre Mercure, et il se fait un
corps nouveau. " [Rosaire des Philosophes]

Voici ce que dit Dom Pernety de cette conjonction :

Conjonction. Runion des natures rpugnantes et contraires en unit


parfaite. Cette conjonction les convertit tellement l une en l'autre qu elle
en fait un mariage indissoluble mme la plus grande violence du feu.
Les Philosophes dfinissent encore cette conjonction, un assemblage et
une runion des qualits spares, ou une adquation des principes.
Riple.
Il y a trois especes de conjonction.
La Premiere est appele double. Elle se fait entre l agent et le patient,
le mle et la femelle, la forme et la matiere, le mercure et le soufre, le
subtil et l pais.
La seconde s appelle triple, parce qu elle runit trois choses, le corps, l
me et l esprit. Faites donc en sorte de rduire la trinit l unit.
La troisieme est dite quadruple, parce qu elle runit les quatre lments
en un seul visible, mais qui renferme les trois autres. Souvenez-vous,
dit Riple, que le mle a cinq vaisseaux requis pour la fcondit, et la
femelle quinze. Sachez donc que notre Soleil doit avoir trois parties de
son eau, et notre Lune neuf.
CONJONCTION signifie aussi l union du fixe et du volatil, du frere et de
la sSur, du Soleil et de la Lune. Elle se fait pendant la noirceur qui
survient la matiere pendant la putrfaction. Les Philosophes l
appellent aussi Conception, Union des lmens, Commixtion.
[Dictionnaire Mytho-hermtique]

Pernety cite Ripley qui a crit [Douze portes] un trait entier sur les oprations du
3me oeuvre. Il n'est pas ais de dcrypter quelles sont les oprations et les
substances qui sont requises pour l'opration de la triple conjonction. Nous sommes
d'accord avec Pernety lorsqu'il nonce que la 1re se fait entre le mle et la femelle.
C'est la prparation du Rebis, chose double igne, que l'on voit la planche IV. Les
autres acceptions qu'il donne sont notre avis inexactes ou mal places. La 2me
conjonction recouvre le Mercure philosophique, l o les trois matires coexistent
[Corps, me et Esprit]. La rduction de ces trois principes l'unit a t symbolise
dans la Chrysope de Cloptre, par le serpent Ouroboros qui se mord la queue.
Quant la 3me, elle fait intervenir le niveau lmentaire de Platon. On retrouve le
Mercure qui est une eau visqueuse, ardente et volatile. C'est l la vritable acception
hermtique qu'il faut donner ces quatre Elments runis en un seul [que les
scholastiques mdivaux ont appel quintessence ; voir l'Oeuvre Secret de Jean
d'Espagnet]. Enfin, la dernire dfinition que Pernety donne de la conjonction a notre
complet agrment et illustre les planches suivantes du Donum Dei.
23. Les Artistes parlent souvent d'oiseaux qui volent sans aile. Philalthe parle des
colombes volant sans aile, qui ont t trouves dans la fort de Vnus. On doit
s'imaginer que des substances dissoutes dans le Mercure, y sont en fait - par cabale en tat de sublimation. Voici, par exemple, ce qu'en dit Basile Valentin :
C'est le principe pour oeuvrer sur les mtaux, aprs qu'il a abouti une essence
spirituelle qui est un poison achev; volant sans ailes et l c'est un vent agitant, qui
expuls de son domicile par Vulcain est pouss de force dans son chaos [Trait des

Choses Naturelles et Supernaturelles, chap III]


C'est le Mercure anim [le vritable Mercure philosophique] que Basile a en vue. Notez
bien la distinction entre le Mercure simple et le Mercure compos. Le premier et au
vrai, le vritable 1 er Mercure des philosophes et l'autre, le double Mercure : c'est
proprement alors le Mercure philosophique dans lequel sont, volant sans ailes, les
deux colombes de Diane. Le 1er Mercure n'est donc rien en lui-mme et il n'agit que
comme hraut, intercdant entre les deux extrmits du vaisseau de nature. Philalthe
fait allusion ce corps mystrieux, dans l'Entre Ouverte au Palais Ferm du Roi :
Que Diane ici te soit propice, qui sait dompter les btes sauvages et dont les deux
colombes (qui ont t trouves volant sans ailes dans les bois de la Nymphe Vnus)
tempreront de leurs plumes la malignit de l'air [Introtus, VI]
Le grand et fabuleux Artphius place aussi cette expression dans son Livre Secret :
Et partant on dit que la pierre nat sagement en l'air, parce qu'elle est entirement
spirituelle. Car ce vautour volant sans ailes, crie sur la montagne, disant : je suis le
blanc du noir, et le rouge du blanc, et le citrin enfant du rouge, je dis vrai, et ne mens
point.
Le vautour est un oiseau ddi Isis ; on remarquera la parent du texte du Donum
Dei cet endroit, avec le Livre Secret. Pontanus n'est pas en reste dans son Eptre
[Pontanus et Artphius sont cits par Fulcanelli comme ayant parl clairement - sic ! du Mercure] :
ll nat de moi un Oiseau admirable, qui de ses os, qui sont mes os, se fait un petit nid,
o, volant sans ailes, il se revivifie en mourant, et l'Art surpassant les lois de la Nature,
il est la fin chang en un Roi, qui surpasse infiniment en vertu les six autres.
Pontanus fait ici parler le Mercure. Dans la section Matire, nous avions t conduit
identifier cet oiseau au Phnix [qui renat de ses cendres ], mais il semble que cet
oiseau soit bel et bien le vautour. Enfin, Salomon Trismosin cite le Grand Rosaire, dans
sa Toyson d'or, qui reprend peu prs les mmes termes :
Nous tenons pour maxime vritable, que la tte de notre Art est un corbeau volant
sans ailes en l'obscurit de la nuit aussi bien qu'en la clart du jour.
Et ici, l'oiseau est un corbeau, ce qui s'accorde avec le texte d'Aurach. Plus loi,
Trismosin revient sur cet esprit qui vole sans aile :
[...] qualifiant cette terre spiritualise de divers noms selon la succession des
couleurs et les diverses oprations de cet esprit volant sans ailes, en sublimant et
rectifiant jusqu'au fond toute la masse qui se dcrot [...]
On trouve encore une rfrence sur cet oiseau chez Herms [ Aurach a prvenu qu'il
calquait son discours sur celui du Trismgiste] :
Scachez aussi que le corbeau qui vole sans ailes dans la noirceur de la nuit et dans
la clart du jour, est la tte ou le commencement de l'art [Les Sept Chapitres,
Herms]

Et il est clair qu'ici, cet esprit ne peut tre le phnix, puisque nous en sommes encore
la priode de putrfaction : il s'agit donc du vautour ou du corbeau, qui sont ici des
oiseaux congnres. Cette expression n'apparat pas dans les Fables Egyptiennes et
Grecques, mais dans le Dictionnaire, l'article vautour :

Vautour. Oiseau de proie trs vorace, tenant de la nature de l'aigle. Les


Anciens avaient consacr le vautour Mars et Junon. Apollon fut
appel Vulturius, ou Apollon aux vautours. La Fable nous reprsente
Promthe attach un rocher du Mont Caucase, et dchir par un
vautour, pour avoir vol le feu du ciel. Ces allgories font allusion l'eau
mercurielle igne, chaude et volatile, qui en dissolvant le fixe, appel
mine de feu cleste par quelques Philosophes, semble le dvorer.
Voyez PROMETHEE. Herms a fait la mme allusion, lorsqu'il a dit : je
suis le vautour perch au haut de la montagne, qui crie sans cesse;
aide-moi, je t'aiderai. Le mme Auteur ajoute : Je suis le blanc du noir,
le citrin du blanc, et le rouge du citrin, pour indiquer les couleurs
successives de l'Suvre. VAUTOUR volant sans ailes. Mercure des
Philosophes.

Sur le vautour, voir Fontenay.


24. La traduction de ce passage laisse sans doute dsirer. Mais il est clair que l'me
est extraite de ce laiton initial, qu'il faut blanchir.
25. Il est possible que soient ici dsignes les couleurs de la queue de paon [ voyez
Huginus Barma, les Douze Portes, la section Fontenay, la Nouvelle Lumire
chymique, sur le paon]. Ces irisations semblent signaler la fin de la phase de
putrfaction, marque par le rgime de Jupiter, dont la couleur serait le gris selon
Pernety [Fables].
26. la tte de corbeau nous renvoie nos premires tudes alchimiques. Cette tte est
associe l'Occident, aux tnbres, l'clipse de Raymond Lulle, la lpre, etc.
Pernety a recens plus de 50 appellations de cette nigme. Quoi qu'il en soit, les
alchimistes semblent s'accorder sur le fait qu'une fois que les matires ont t scelles
du sceau vitreux d'Herms dans le vase de nature, il faut XL jours pour qu'apparaisse
cette noirceur. Albert Le Grans en parle comme :
[...] Laton immonde, rsidu noir, Airain des philosophes, Nummus, Soufre noir, mle,
poux, etc. Malgr cette infinie varit de noms, ce n'est jamais qu'une seule et mme
chose, tire d'une seule matire. [Compos des Composs]
A notre sens, les termes de mle ou poux sont ici usurps. Il semble qu'il s'agisse
d'une vritable substance pulvrulente, d'une terre que Fulcanelli a assimil au
poussier de charbon [Mystre des Cathdrales]. Hesteau de Nuysement situe cette
priode de l'oeuvre exactement au mme stade qu'Aurach :
Dans leur premier chaos trs profondment.
Et puis toutes ces substances se noircissent,
Comme fait la suie dans la chemine ;
Ce qui se nomme la tte de corbeau,
Lequel n'est pas une petite marque de la grce de Dieu.
Quand donc cela sera ainsi advenu, vous verrez en bref

Des couleurs de toutes les manires ,


La rouge, la jaune, la bleue et les autres,
Lesquelles nanmoins disparatront bientt toutes.
Et vous verrez aprs de plus en plus
Que toutes choses deviendront vertes, comme feuilles et comme l'herbe.
Puis enfin la lumire de la Lune se fait voir [Trait du Sel, Discours traduit de Vers]
Il semblerait que cette tte de corbeau soit le signe de la premire conjonction :
L'indice de cette fcondation est cet Aleph ou commencement tnbreux que les
Anciens ont appel tte de corbeau [Huginus Barma]
De son ct, E. Canseliet a rapproch le corbeau du chien de Corascne :
le vocable Khorassan, du grec Korax, corbeau, voque l'origine de cette me
mtallique...extraite de la partie tnbreuse...[dsigne]...par l'expression tte de
corbeau. [Deux Logis Alchimiques, les Deux chiens]
o le Soufre rouge est dfini et symbolis par le chien du Corascne, la chienne
d'Armnie dsignant le Soufre blanc ou Sel. Voyez encore ce que nous disons du
corbeau Fontenay. Il semble, de plus, y avoir un rapport de cabale entre cette tte de
corbeau et l'Hydre de Lerne [l'allgorie semble tourner autour de l'lection ou de la
capture du soufre rouge appropri].
27. La planche V montre un anneau noir surnageant le fond de la cornue.

planche V, bis
La planche V, bis, variante de la V,
montre un anneau vert qui voque
le Lion Verd de Jacques Le Tesson
et de Ripley. Notez que le vase st
clos alors qu'il est ouvert la
planche V. Il est pratiquement
impossible de savoir ce que les
Adeptes entendent par leur terre
noire fculente. Seul Limojon de
Saint-Didier semble en parler :
[...] lorsque par la distillation nous
tirons l'eau, qui est l'ame et l'esprit,
le corps demeure au fond du
vaisseau, comme une terre morte,
noire, et feculente, laquelle
neanmoins, n'est pas mpriser;
car dans notre sujet, il n'y a rien qui
ne soit bon. [Le Triomphe
Hermtique]
On peut seulement supputer qu'il s'agit du rsidu d'une distillation. Mais il ne s'agit pas
d'une distillation vulgaire. Faut-il alors penser que cette distillation n'est autre que la
coction, par laquelle l'me et l'Esprit forment le ciel firmamental d'un ct, et le Sel

incombustible, la salamandre, de l'autre ct ? Nous n'oserions l'affirmer.


28. Pernety laisse entendre que sous les termes de corruption ou de putrfaction, les
alchimistes entendraient une calcination. Par ailleurs, il se pourrait que cette corruption
cache les cendres des Mixtes, c'est--dire des chaux mtalliques, ce qui clairerait
d'une nouvelle lumire les expriences par la voie sche. Morien, dans ses Entretiens
Calid, aurait mme dit que ces cendres constituaient le diadme du Roi [voyez
Atalanta, XXXI]. Ds lors, il n'est pas impossible d'imaginer que sous l'oeuvre au noir,
du moins son dbut, se cache la prparation des cendres des vgtaux, ce qui
constituerait la partie vgtale de l'oeuvre et la raison pour laquelle la couleur noire est
rapporte la TERRE. C'est ce que semble dire Jean d'Espagnet dans sa
Philosophie Naturelle Restitue :
On peut remarquer dans l'humide radical quelque chose d'immortel, qui ne
s'vanouit point par la mort, et qui ne se consume point par tous les efforts du feu le
plus violent, mais qui demeure dans les cadavres, et dans les cendres des corps
brls, sans pouvoir tre dtruit par le feu [...] [chap. CCXV]
29. le rgime de Jupiter dure 21 jours. Il assure la transition entre le rgime de
Saturne et celui de la Lune. Il est donc curieux de voir figurer Jupiter dans l'oeuvre au
noir, moins qu'il s'agisse d'un raccourci pour faire voir que le but de l'opration est
l'obtention du second Mercure.
30. Aurach semble voquer l'Eau permanente, c'est--dire le Mercure contenant les
natures mtalliques et c'est une phase laquelle il donne la couleur blanche.
31. La planche VI montre une tte de corbeau obstruant le matras. On voit dans la
matire des vers qu'on appellera serpents. Variante :

planche VI, bis


Alexandre Sethon s'est exprim
sur les vers voqus dans ce
texte, la priode putrfaction :
De mme en l'Suvre
philosophique, la mre de cette
chose est ton Eau que nous
avons tant de fois rpte ; et
tout ce qui nat de cette Eau,
nat la faon des vers par
putrfaction. C'est pourquoi les
Philosophes ont cr le Phoenix
et la Salamandre. [Nouvelle
Lumire Chymique]
Sethon anticipe sur les rgimes
ultrieurs. Il est clair, toutefois,
que la salamandre symbolise le
SEL incombistible, et que le
phnix est le signe du Soufre
rincrud. Dire que la corruption
de l'un amne gnration de
l'autre signifie que c'est le Mercure qui va servir de nourrice pour le Soufre.

32. Cette dure de 40 jours est signale par plusieurs auteurs. Nous en avons parl
dans l'humide radical mtallique. Le chimiste Nicolas Lefvre voque une prparation
pour laquelle 40 jours sont requis. Il s'agirait pour lui, du vrai soufre de l'or. En fait, il ne
s'agit que d'un sesquichlorure d'or. Mais il ne semble pas que la vrit soit l. La
difficult du passage rside dans le fait qu'on ne sait pas au juste si Aurach parle ici de
la voie sche ou de la voie humide. S'il s'agit de la voie sche, tout ce qui est dit ici doit
se comprendre par l'allgorie et la matire est une sorte de vitrification dont nous avons
parl ailleurs. S'il s'agit de la voie humide, nous sommes alors dans l'impasse car
aucune raction chimique ne peut conduire ce que l'alchimiste crit [et qui est
mettre sur le mme plan, ou un plan voisin de la sublimation de Georges Ripley, des
rgimes plantaires que donne Sethon dans sa Nouvelle Lumire Chymique ou
encore de ce que dit Synsius, dans son Vray Livre, etc.]. On ne saurait se fier
Pernety qui assure, dans les Fables Egyptiennes et Grecques, que Pline le Naturaliste
aurait dit que le mois philosophique tait de 40 jours [sic !]. On pourrait encore voquer
cette lgende d'Egypte, que rapporte aussi Pernety :

Lorsque ce BSuf est mort ( Diodor. l. i. c. 4.), & qu il a t


magnifiquement inhum, des Prtres commis pour cela en cherchent un
semblable, & le deuil du peuple cesse lorsque ce Taureau est trouv.
Les Prtres qui l on confie ce soin, conduisent le jeune animal la
ville du Nil, ou ils le nourrissent pendant quarante jours. Ils l introduisent
ensuite dans un vaisseau couvert, dans lequel on lui a prpar un
logement d or, & l ayant conduit Memphis avec tous les honneurs dus
un Dieu, ils le logent dans le temple de Vulcain. [Fables]

On croirait lire une vritable allgorie alchimique...Grosparmy, dans le Trsor des


Trsors [rest semble-t-il non imprim] crit en substance que la matire sera
putrfie et transforme en eau au bout de 40 jours. Basile Valentin, dans le Char
Triomphal de l'Antimoine dit :
Prenez de l'antimoine de Hongrie crud. Pilez-le et le mettez dans une cucurbite de
terre. Versez dedans le vrai vinaigre des philosophes avec son sel . Lutez bien et
putrfiez votre compos au bain-marie quarante jours de suite. Et vous verrez que le
corps de l'antimoine s'ouvrira et fera la liqueur plus noire que l'encre [en principe, la
couleur noire survient lorsque l'antimoine est l'tat mtallique : par exemple, le fer, le
zinc, l'tain prcipitent le protoxyde d'antimoine l'tat mtallique sous la forme d'une
poudre noire], qui est le signe d'une solution parfaite.
Alain de Lille revient sur cette dure de XL jours. D'aprs l'historien de la chimie
Ferdinand Hoefer, la matire en question ne pouvait tre que de l'oxyde de mercure et
du mercure dans un tat trs divis. Dans la Tourbe, on fait dire Theophilus :
Sachez tous fils de doctrine que le secret de tout est une couverture tnbreuse, de
laquelle les Philosophes ont tant de fois parl, et cette veste et couverture se fait ainsi.
Faites de votre corps tablettes menues, et les cuisez avec le venin, deux sept et
deux, c'est tout. Cuisez-le en cette eau quarante jours, et tirez votre vaisseau, et vous
trouverez le vtement que vous demandez.
Enfin, on trouve dans un texte de Tripied, Du Vitriol Philosophique, un extrait d'un

texte de Le Crom qui semble s'appliquer la prparation de l'actate de fer.


33. la planche VII donne voir le mme matras [ ce n'est pas un matras, bien sr, mais
l'athanor philosophique], avec un animal fabuleux o l'on peut deviner un griffon. Nous
l'avons dit ailleurs [1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11, 12, 13,], le griffon est le sceau de la
combinaison entre le fixe et le volatil : c'est un oiseau fabuleux bec et aile d'aigle,
au corps de lion. Combien de fois avons-nous vu cette allgorie ? C'est l'un des
secrets les plus hauts de l'oeuvre qui s'y cache. Celui de l'poque o le fixe l'emporte,
puisqu'il faut toujours considrer que nous sommes en prsence d'tats instables [les
symboles ports par des animaux voquent presque toujours ce caractre de
transition du passage d'un tat de la matire dans un autre tat]. Aigle et lion, voila
aussi deux hiroglyphes consacrs au soufre. Alors, comment lier cette tte de
corbeau et ce soufre naissant ? Par le biais des phases de la conjonction, telle qu'elle
nous apparat dans le Rosaire.

planche VII, bis


Mais c'est une version trs
diffrente qui nous est propose
dans cette variante. Au point que
nous doutons que la mme phase
ait t reprsente. Pourtant, il
s'agit toujours du vase o le
Mercure philosophique tient le
milieu de l'athanor. Et l'inscription
portant OLEUM PHILOS. lve
l'quivoque et nous assure bien
que dans ce Mercure, le Soufre est
prsent dans cette forme d'huile
incombustible qui constitue la
minire, proprement parler, de la
Pierre. Du reste, ce vieillard
dcharn qui nous est prsent [le
Mercurius senex de Jung] montre
que le temps est bientt rvolu, de
cette priode de dissolution. Pour
en revenir ce griffon, les Grecs
en faisaient le gardien de trsors
[toute la mythologie a employ ce symbolisme ; Wagner, dans Siegfried, emploie un
dragon, Fafner, qui garde l'or des Nibelungen et l'anneau magique d'Alberich] et la
monture d'Apollon. Autrement dit, nous devons voir dans ce griffon l'quivalent strict de
Latone. Parce que tous les alchimistes prescrivent de blanchir Latone et de brler les
livres , ce qui est une contresens, car il s'agit en fait de rompre l'corce [ voir
Philalthe l-dessus et nos Gardes du Corps].
34. Passage difficile dcrypter l encore. Le texte, d'ailleurs, souvent prolixe, donne
l'impression d'tre composite. Il y a l un mlange de voie sche et de voie humide.
Dissoudre l'or ne conduit videmment pas en obtenir la matire premire mais la voie
humide est le chemin vers les dissolutions auriques [l'or potable des vieux alchimistes ;
voyez voie humide] et le pourpre de Cassius. Berthelot, dans son Introduction la
chimie des Anciens a, en outre, fait voir que les noms d'or et d'argent ne renvoyaient
pas toujours aux mtaux, mais des minraux. Toutefois, ce texte du Donum Dei

prsente des points communs avec la Tourbe des Philosophes et se ressent d'une
influence des scholastiques mdivaux, lesquels, ne l'oublions pas, ont littralement
invent la pierre philosophale et tout l'appareil d'une vritable thosophie minrale,
laquelle a en partie liquid la cabale hermtique traditionnelle pour y inclure des
lments propres au christianisme. Paracelse devait par la suite utiliser de faon assez
gniale tout ce mli-mlo sotrique. Lorsque Aurach nous dit qu'il faut faire de l'or, du
soufre et de l'argent-vif, nous avouons notre perplexit. Car soit il ne sait pas ce qu'il
dit, soit il verse dans l'alchimie chimrique des transmutations. Eh certes ! Ce n'est pas
qu'il n'y ait des transmutations qui rsistent la critique. Lorsque nous avons parl de
la vie de martyre d'Alexandre Sethon, nous avons fait voir que le rcit de ses
transmutations avait t tronqu par Louis Figuier et que l'explication rationnelle
loufoque qu'il en donnait tenait de l'escroquerie intellectuelle. Pourtant, notre trs
grand regret, nous avons dit que nous ne pouvions retenir comme vridiques ces
transmutations. Mais enfin, vouloir faire du soufre et de l'argent-vif, partir de l'or, ne
tient videmment pas. L'alchimiste cherche de l'or dans les matires premires qu'il
traite, mais, comme l'ont fait observer les plus grands Adeptes, il ne s'agit pas de l'or
vulgaire, mais philosophique . Qu'est-ce dire ? Pour nous, il ne fait point de doute
qu'il doit s'agir de quelque principe de teinture [voyez Soufre]. Quant l'argent-vif, il
s'agit du Mercure, c'est--dire du vicaire [1, 2, 3, 4, 5, 6, 7,]. C'est l'association de
l'argent-vif [et non du vif argent vulgaire ] et du Soufre sublim qui forme l' OLEUM
VITRI. Cet huile est encore appele Lait de Vierge par les Adeptes. Prendre femme
signifie que le principe de teinture pollinise le principe CORPS de la pierre dont
le rsultat consiste en la formation de l'embryon mtallique.
35. la planche VIII est davantage conforme la tradition. Elle annonce la sparation de
l'me [anima] et du corps [corpore]. Ce qui, a priori, semblerait illogique, puisque ce
que l'on veut faire, c'est prcisment lier l'me [Soufre rouge, teinture] au corps [Soufre
blanc, rsine de l'or] pour en faire la Pierre. Le matras est toujours surmont d'une tte
de corbeau. En fait, les alchimistes sont rests muets sur cette opration et le Rosaire
ne l'aborde que sous le rapport des diffrentes phases e la conjonction. Voyez Ripley
l-dessus. Il est possible que sous toute cette allgorie se cache un processus
physico-chimique o un corps amorphe se transforme en un corps cristallis ; ou
encore qu'un sulfate se transforme en un oxyde. On peut poser en hypothse que les
prcipits amorphes produits par certains sels solubles et les dissolutions mtalliques
ne sont pas absolument insolubles dans les liqueurs salines, acides ou alcalines dans
lesquelles ils sont forms. Si alors, par un abaissement de temprature, par exemple,
leur solubilit vient diminuer, une partie de la substance dissoute cristallise sur les
parois du verre on mme sur la substance amorphe ; une lvation de temprature, au
contraire, dtermine la dissolution d'une partie de la substance amorphe bien plus
facile dissoudre que les cristaux, de telle sorte que, par une srie de variations, si
faibles qu'on le voudra, mais continues, dans le pouvoir dissolvant du liquide, la
matire amorphe tout entire devra s'agglomrer en cristaux. Ce transport d'une
matire amorphe vers une substance cristallise par l'intermdiaire d'un dissolvant est
l'analogue de celui qui s'effectue dans les phnomnes observs dont nous avons
rendu compte, propos des expriences de M. H. Sainte-Claire Deville [voyez
rincrudation]. Nous rejoignons ici le problme fondamental que les alchimistes ont
pos comme la question du poids de nature, compar au poids de l'art. Si l'on suppose
deux cristaux de poids P et P' diffrant seulement par les dimensions et pouvant tre
considrs peu prs comme des polydres semblables et que ceux-ci sont placs
dans une solution sature de leur propre substance dont la masse est indfinie et dont
la temprature s'accrot graduellement. Si la solubilit de la matire augmente avec la

temprature, comme on peut l'admettre, ces deux cristaux vont, dans un temps trs
court, perdre des poids p et p' qui ne seront plus les mmes lorsqu'ils s'accrotront au
moment o la dissolution reprendra sa temprature primitive. C'est la loi de
dcroissement et d'accroissement de ces cristaux qu'il s'agit d'tablir. Et c'est ainsi que
l'on peut rsoudre cette question de poids de nature sur lequel l'Artiste ne peut
videmment pas avoir d'action. Quoi qu'il en soit, toutes les fois que l'on soumettra des
cristaux baignant dans un liquide satur des alternatives de temprature, les cristaux
tendront se rduire un seul en gnral, pourvu que le mouvement continuel du
liquide y maintienne une composition constante dans toutes ses tranches. On observe
ainsi, dans des expriences de spagyrie lmentaire faites dans les laboratoires, des
cristaux qui grossissent en vases ferms. De l l'ide, mise par Sainte-Claire Deville
que des matires insolubles, ou plutt considres comme insolubles, pourraient tre
transformes en gros cristaux par l'action prolonge du temps et des changements de
temprature. On conoit ds lors que ce systme puisse s'appliquer dans la nature
faire concevoir le dveloppement des masses cristallises que dposent les eaux
minrales ou les manations diverses servant ou ayant servi au remplissage des filons.
Toute variation de temprature doit, en effet, dterminer le transport de la matire des
petits cristaux ou mme de la matire amorphe sur les gros cristaux ou sur les cristaux
dj forms. A cela vient s'ajouter le rle des agents minralisateurs, de l'eau
surchauffe sous pression dont nous avons parl dans la section Mercure de nature.

planche VIII, bis


La variante se rapproche trait pour
trait de la planche VIII. On y voit le
dragon s'paissir et blanchir. Le
rgime du feu, bien conduit,
permet de passer de Saturne la
Lune en transitant par Jupiter.
Lorsque Aurach nous dit que le
dragon dvore ses ailes, Fulcanelli
voque le mme concept quand il
examine l'un des caissons du
chteau de Dampierre-surBoutonne o l'on voit un cygne
perch d'une flche o le
phylactre indique : je meurs par
mes propres plumes . Il est
question ici de la volatilisation
progressive du Mercure. Notez
qu'ici cette phase semble dmarrer
lors mme de la priode de
putrfaction comme en tmoigne la
tte de corbeau.
36. L'image, ici, exprime bien mieux que le texte ce qui a t dit note 35. L'ide
gnrale semble tre que des couleurs intermdiaires multiples seraient visibles entre
le NOIR et le BLANC. Ces couleurs, les alchimistes les ont voiles par celles qui sont
visibles sur la queue de paon.

planche IX, bis


Il semble qu'ici la rincrudation
dbute, c'est--dire que le Soufre,
auparavant dissous dans le
Mercure, atteigne ce degr de
sursaturation dont on a parl note
35, degr ncessaire pour que la
cristallisation survienne. Les
alchimistes voilent cette opration
sous l'allgorie de Latone qui
accouche sur Dlos de Diane
d'abord et d'Artmis ensuite. On
peut mme ajouter que la
cristallisation s'opre de faon plus
rapide au fur et mesure que les
cristaux se constituent, ce que les
alchimistes, nouveau, ont voil
sous la fable de Diane aidant
Latone accoucher d'Apollon.
Notez que l'image du roi revenant
du feu est voque dans l'emblme
XXIV de l'Atalanta fugiens. Ainsi
peut-on considrer comme quivalentes le Roi couronn revenant du feu et les taches
lumineuses qu'on observe la planche IX, bis. C'est, au juste, le retour des cendres
[cf. Atalanta, VI].
37. Plusieurs alchimistes parlent du plus noir que noir pour signifier cette sorte de
lumire qui jaillit des tnbres [cf. Lux Obnubilata...]. Ils appellent cette couleur
singulire le nigrum nigro nigrius. Basile Valentin, dans son Char Triomphal de
l'Antimoine crit :
Et vous verrez que le corps de l'antimoine s'ouvrira et fera la liqueur plus noire que
l'encre, qui est le signe d'une solution parfaite.
Clovis Hesteau de Nuysement crit de mme dans son Trait du Sel :
[...] 12. Le vif. 12. Le Mort.
13. L'Eau-de-vie. 13. Le noir plus noir que le noir.
14. Le froid humide. 14. Le chaud sec. [...] [ chapitre IV : Comment notre Sel est
divis en quatre Elments selon l'intention des Philosophes]
Les n12 et 13 sont une indication sur le Soufre dissous dans le Mercure. Paracelse
enseigne que :
[...] les matriaux idoines seront trouvs en Hongrie. Lili doit, dment prpar dans le
plican, passer par les couleurs dans l'ordre requis, c'est--dire devenir plus noir que
le corbeau, puis, plus blanc que le cygne, puis, jaune, enfin, plus rouge que le sang,
jusqu' ce que Lili ait acquis les proprits de la Salamandre [De la teinture des
physiciens, chap. II, attribu Paracelse].

Jean d'Espagnet, dans son Oeuvre secret d'Herms, traite de cette partie de l'oeuvre
avec sa matrise habituelle :
[...] La premire, c'est la noire, qui est appele la tte de corbeau, cause de
l'extrme noirceur qui arrive avec elle dans la matire ; son crpuscule et sa blancheur
dfaillante indiquent le commencement de l'action du feu de la nature, ou le
commencement de la dissolution ; mais sa nuit la plus noire indique la perfection de la
liqufaction et de la confusion des lments. Alors le grain commence pourrir et se
corrompre, afin d'tre plus propre la gnration. A la couleur noire succde la
blanche, o gt la perfection du premier degr, celle du soufre blanc [...] [Les milieux
et les extrmes, 64]
Voyez aussi les Douze Portes de Ripley o nous donnons un extrait o Pernety donne
toutes les acceptions se rapportant l'expression plus noir que le noir . Le laiton
blanc est encore appel l'airain blanc. Le col du vaisseau est une expression de
cabale. Batsdorff en parle dans son Filet d'Ariadne :
Le premier Sceau se fait en faisant fondre le col de l'Suf , qui est de verre, pour lequel
il faut donner le feu de fusion peu peu, mettant entre le feu et l'Suf une tuile perce ;
et lorsqu'on voit que le col du vaisseau commence s'incliner par la chaleur qui le
fond, il faut avoir des ciseaux qui soient forts, et couper le col de ce vaisseau par
l'endroit o le verre est comme coulant [...] [des Sceaux d'Herms]
Nous n'insisterons pas sur la colombe [cf. Philalthe] et sur le phnix [cf. Blasons
alchimiques].
38. A propos des cendres, voil ce que dit Pernety :

Cendre. Les Sectateurs de la science Hermtique appellent souvent


cendre la matire de la pierre putrfie dans l aludel, parce que la
chaleur extrieure agissant sur le mixte du vaisseau, en spare l
humide qui en liait les parties, et aprs l avoir dessech, laisse le mixte
comme une poudre, ou cendre, et la matiere dans cet tat est en
putrfaction ou corruption; car l un et l autre terme se prennent
indiffrem-ment pour signifier la mme chose.
Les Philosophes Hermtiques disent qu il ne faut pas mpriser la
cendre, et Morien dit qu elle est le diadme du Roi. Il faut entendre ces
termes de la matire aprs qu elle a t en putr-faction; parce qu alors
elle semble de la cendre, et que de cette cendre doit sortir le soufre
philosophique, qui est le diadme du Roi.

On aura donc garde de confondre ici la cendre telle que les alchimistes l'utilisent dans
la confection du Mercure et son retour , qui marque la rincrudation. Notons enfin
que ce passage est transcrit, pour partie, du Dsir Dsir attribu Nicolas Flamel :
C'est pourquoi Morien dit aussi : ne mprisez pas la Cendre, car elle est le Diadme
de votre cSur, et une Cendre permanente [...]
Il est clair que cette cendre permanente est le SEL incombustible des Sages, l'crin de
l'or, la rsine du Soufre, le christophore, en un mot.

planche X, bis
Ici, la planche X, bis exprime mieux
l'opration en cours que la planche X,
quelque peu nigmatique. Toutefois,
on remarquera que la tte de corbeau
a disparu, preuve que la blancheur de
la planche IX a t dpasse. On voit
un arbre qui prend sa racine dans le
Mercure ; il y a trois racines. La fleur
symbolise la Pierre et a tout de la
grenade hermtique. Quant l'alliance
entre la TERRE et l'EAU, elle ne tient
pas compte du schma hermtique
des correspondances entre les quatre
Elments. Cette alliance, en fait, va
produire une TERRE dans laquelle un
FEU est fait prisonnier et fix. Nous
aurons donc l'quation [cf.
cristallognie] :
TERRE + FEU = EAU + AIR
o l'on voit apparatre une quivalence
entre d'un ct, les lments constitutifs de la Pierre, et de l'autre, ceux constitutifs du
Mercure [EAU + AIR].
39. Passage obscur avec de notables redondances. Quelque mouvement de
convection y est voqu. La traduction du texte doit laisser dsirer...L'ensemble
voque une sorte de rcapitulation dcousue. Sur la sueur, voyez Atalanta fugiens III,
XXVI, XXVIII.
40. Nous tombons ici dans les lucubrations des textes. Notez que tout repose sur le
mot lixir. Ce mot n'a pas la mme acception selon les traits. Pour les uns, il s'agit du
Mercure philosophique parvenu au rgime de la Lune ; pour d'autres, il correspond la
Pierre au blanc . L'lixir blanc est voqu par Batsdorff :
En ce mme temps, dis-je, l'me entre dans son corps, et la teinture s'y joint aussi :
cette union de l'me au corps est une Suvre divine, parce que cela dpend de Dieu
seul et de la Nature dans laquelle il agit ; et ce temps est celui auquel Morien dit qu'il y
aura de grandes merveilles, qui est celui de la dalbation, auquel l'me entrant dans
son corps, le fixe et l'lve en une teinture permanente au blanc et au rouge ; savoir, au
blanc dans son extrieur, et au rouge dans son cach : et cet Elixir blanc en son
manifeste qui contient l'or en son occulte, est l'or blanc des Philosophes [...] [chap.
VI, Filet d'Ariadne]
C'est le dbut de la rincrudation qui est voqu. L'me est la teinture ou Soufre rouge
; le corps est le Soufre blanc ou Arsenic de Geber [ou Sel de Paracelse]. Albert Le
Grand, dans son Compos, a une dfinition un peu diffrente de l'lixir blanc :
Sachez que l'esprit, cach dans le soufre, l'arsenic et l'huile animale, est appel par
les philosophes Elixir blanc. Il est unique, miscible la substance igne, de laquelle

nous tirons l'Elixir rouge [...]


Sa dfinition se rapproche de la ntre, nanmoins. En effet, au rgime de la Lune,
l'esprit dsigne donc le Mercure dans lesquels les Soufres [soufre, arsenic, huile
animale] sont en cours de rincrudation. Notez que lorsque les alchimistes disent que
leur pierre est animale, vgtale, minrale, ils veulent entendre par l que cette
Pierre contient une me [anima] et qu'elle est issue d'un principe de gnration
[vegetus, force vitale, principe de vie ] que l'on peut traduire, en termes modernes, par
agent de minralisation. Enfin, elle est minrale dans le sens o sa forme est
cristalline. Le pseudo Flamel en parle dans ses Figures Hiroglyphiques. Voyons ce
que dit Pernety de l'lixir en gnral :

Elixir. (SC. Herm.) L lixir n est autre chose, selon le bon Trvisan, que
la rduction du corps en eau mercurielle, et de cette eau on extrait I
lixir, c est -dire un esprit anim. Le terme Elixir vient
tymologiquement de E et lixis, c est--dire, de l eau ; parce que dans l
Suvre tout se fait avec cette eau. [Dictionnaire]

L'esprit anim n'est autre que le Mercure philosophique [Compost philosophal].

planche XI, bis


La planche variante ne diffre pas,
sinon les couleurs, de la planche XI.
Pernety ajoute dans son Dictionnaire,
que :

Cet Elixir est compos de trois


choses; savoir : de la pierre
lunaire, de la solaire, et de la
mercurielle. Dans la lunaire,
est le soufre blanc; dans la
solaire, le soufre rouge; et la
mercurielle contient l un et l
autre.

On ne saurait tre plus clair. Et,


prcisment, nous avons besoin des
deux Soufres pour prparer la Pierre.
41. Les alchimistes ont mis tout leur
esprit et leur humour dvastateur
dans de telles phrases qui disent tout
et rien la fois. Comment, en effet, s'imaginer faisant du rubis avec Gabricus et Beja ?
42. Est-ce une opration sur la terre feuille qu'il faut raliser ? Et cette opration
aurait-elle pour but de ne point brler les fleurs ? Nous avons tch de rpondre ces
questions dans l'Atalanta fugiens VI, XI. Il n'est pas vident que cette terre des

feuilles est des rapports avec la terre folie de tartre...


43. Trait de cabale : la peur ou la crainte, en grec, se dit joboV. On connat JoboV, fils
d'Ars. Son frre est DeimoV [ce sont les deux satellites patatodes de Mars]. En
proche assonance phontique, on trouve Joibh, fille d'Ouranos et mre de Latone.
Enfin, JoiboV, le brillant , surnom d'Apollon. On voit ainsi de quelle manire perfide
les Adeptes peuvent nous donner des renseignements sur certaines matires ou
certaines poques de l'oeuvre, uniquement partir de phrases qui paraissent,
premire vue, insignifiantes...Ainsi, JoboV, selon certains fables, serait Hippomns ;
les mythographes modernes en font le petit-fils de Posidon. Or, Hippomns est, avec
Atalante, l'un des deux lions du char de Cyble. Voyez sa lgende dans l'Atalanta
fugiens. Dans d'autres lgendes, on a prtendu que Romulus, cens tre le fils de
Mars, tait en ralit fils d'une salamandre [cf. Atalanta, XXIX]. Mais ds lors qu'on
saura ce qui se cache sous Ars, on n'aura pas de mal y trouver la salamandre et
observer que deux minraux, au moins, possdent les attributs qu'on prte notre
hros mythologique.
On connat encore un fils de Mars, Ascalaphus sous deux formes : d'un ct, le fils
d'Ars et d'Astyoch qui prit Troie sous les coups de Diphobos, un des fils du roi
Priam [dont le nom est compos des deux fils de Mars, cf. supra ] ; de l'autre ct, l'un
des gardiens de Persphone qui prtendit que la desse avait mordu une grenade.
Dmter chtia le trop zl bavard en le transformant en chouette et le hibou, en grec,
est homonyme d'Ascalaphos [voyez notre Prima materia pour une liaison inattendue
entre le hibou et la taupe].
Quant Joibh, on en connat deux : l'une est fille de Leucipp, prtresse d'Athna. Elle
fut enleve par Pollux qui l'pousa. Voyez l'Atalanta, XXV o nous analysons la fable
la lumire de l'examen d'une chemine hermtique sise Avignon, dont le sens
alchimique a t pressenti par notre ami, M. Alain Mauranne. Nous n'insisterons pas
sur Apollon, dont l'association au Soleil est assez vidente pour que nous passions
outre.
44. une fleur de pierre correspond soit un mtal obtenu dans un grand tat de
division, soit une chaux mtallique. Ainsi, la fleur de soufre est le nom donn par les
anciens chimistes [de l'poque de Nicolas Lmery] certains solides plus ou moins
brillants, obtenus par sublimation ou par une oxydation prolonge au contact de l'air
[on parle ainsi de fleur de soufre, d'arsenic, etc. ]. C'est donc dire de faon assez
exotrique que la pierre est btie chaux et sable, ce qui, soit dit entre parenthse,
explique tout fait que les premiers francs-maons se soient occups d'alchimie, mais
il s'agit l d'une autre histoire...Notez que la pierre de la Pierre peut aussi tre
comprise comme la faon dont on peut prparer l'agent minralisateur. L'une des
manires de l'obtenir est de mler 46 parties d'alkali fixe et 54 parties de fleurs de
soufre dans un creuset nu. Notez encore que l'on peut obtenir des combinaisons
soufres diffrentes [sept] dont la couleur peut tre noire et opaque ; une autre
combinaison produit une couleur qui se rapproche de celle de l'aurore. Notez enfin que
les mtaux obtenus dans un grand tat de division, comme le cuivre, semblent
importants dans l'oeuvre, en raison du pouvoir de teinture, en masse, qu'ils manifestent
[cf. aventurine].
45. la couleur citrine est celle de l'aurore. Elle fait l'objet d'un chapitre entier de la
Toyson d'or [alias Splendor Solis pour les gravures]. Batsdorff en parle dans son
Filet d'Ariadne. Il assure que cette couleur est le signe que la blancheur parfaite a t
obtenue et que la matire est dpure de ses Soufres grossiers. Il assimile galement
cette couleur l'opration de la digestion, c'est--dire une fermentation. Le pseudo
Flamel en traite dans la Sixime Parole des Philosophes [in Dsir Dsir]. Cette

couleur correspond la transition - selon la tradition hermtique - entre le rgime de la


Lune et celui de Vnus. Jean d'Espagnet nous sera ici encore de quelque secours :
La troisime couleur est la couleur citrine, qui se produit quand le blanc passe au
rouge, et qui est comme un intermdiaire entre ces deux couleurs, tant mle de
l'une et de l'autre, et pareille l'aurore aux cheveux dors, cette avant courrire du
Soleil. [Oeuvre Secret d'Herms, chap. 64].
L'avant courrire du soleil est Lucifer [ cf. humide radical mtallique]. Lucifer, fils de
Jupiter et de l'Aurore, est le chef ou le conducteur de tous les autres astres [Lucifer est
donc synonyme du Mercure]. C'est lui qui prend soin des coursiers et du char du Soleil
; lui qui les attle et les dtle avec les Heures. On le reconnat ses chevaux blancs
dans la vote azure, lorsqu'il annonce aux mortels l'arrive de l'Aurore, sa mre.
Sur la couleur citrine, voyez encore les Douze Portes de Ripley, o la question est
traite de faon approfondie.
46. C'est le quaternaire zodiacal qui est implicitement voqu, propos des quatre
poques de l'oeuvre. Nous avons voqu ailleurs les triangles correspondant aux
quatre Elments. Il reste voquer de nombreuses choses sur le zodiaque
alchimique, commencer par le ternaire. Nous souhaitons consacrer une section
spcifique l-dessus.
47. L encore, mme commentaire que pour l'lixir au blanc. Soyez bien persuads
qu'aucune transmutation n'a jamais t opre. La tentation o l'on serait de faire
croire que l'tude de la chimie minrale n'aurait pas t mene terme ne tient pas. Le
cas Chevreul laisse assez penser que la plupart des plus grands chimistes du XIXe
sicle taient certainement assez subtils pour ne pas passer ct d'un effet
inattendu de ractions chimiques prolonges et ritres. Les particuliers dont
parlent les alchimistes contemporains sont dus des impurets dans les matires ou
des supercheries intellectuelles. Toutefois, nous souhaitons dire ici que nous ne
versons aucunement dans un positivisme intellectuel de mauvais aloi, tel que
pouvaient encore le pratiquer des scientifiques rtrogrades du XIXe sicle. Ce faisant,
il y a des bornes au-del desquelles le bon sens ne saurait aller...

planche XII, bis


Cette variante ne diffre pas
sensiblement de la planche XII. Nous
voyons ici le roi couronn, le mme
que celui qui sort en vainqueur du
feu, l'emblme de l'Atalanta
fugiens, XXIV. Les poux royaux
tiennent un sceptre qui se termine
par la fleur de lys. Sur le symbolisme
du lys ou lis, voyez l'Oeuvre Secret
de Jean d'Espagnet [notez que le
Lilium minral est un Mixte dont la
composition est connue depuis l'abb
Rousseau, Livre de Secrets et
Remdes prouvs. Il s'agit d'un sel
fait des chaux mtalliques du fer, du
cuivre et de l'antimoine, auxquelles
on ajoute, par fraction du nitre fix
sur des charbons ardents - c'est-dire de l'alkali fixe. Baron, dans le
commentaire qu'il en donne - cf.
Cours de Chymie de Lemery prconise de s'abstenir de prendre de ce produit, qui est un caustique violent,
contrairement ce que dit Lemery. Ce sel semble tre, en fait, un mlange de rgules
mtalliques].

Notes complmentaires
On connat d'autres sries de gravures du Donum Dei que nous allons voir prsent
rapidement [afin d'acclrer le chargement de la page, nous n'avons pas insr
directement les gravures en couleurs sur la page. Cliquez sur les n de planches pour
accder aux fichiers images]. Il ne semble pas que J. Van Lennep ait prsent ces
planches. Nous les avons tir du site dj mentionn :

http://mypage.bluewin.ch/public/donumdei/
I.Planches couleur, Le prcieux Don de Dieu, Bibliotheca Academia dei Lincei,
Rome, XVIe sicle
planche I, ter
un roi couronn, muni du bourdon. A ses pieds, une roche. Les symboles solaire et
lunaire encadrent la scne. On peut y voir un quivalent de la planche I. Le roi peut
tre, en effet, compar l'embryon hermtique situ dans le matras qui spare le
couple royal.
planche II, ter

Un vase, quatre parties. La suprieure est rouge, l'autre est violette, elle-mme
spare en deux par un bandeau vert, le Mercure. Voir la planche V.
planche III, ter
Il s'agit des vents de l'oeuvre : Vulturnus, Notus, Calas et Zths. Se rapproche de la
planche II, bis. Les couleurs se sont modifies et le blanc prdomine. En bas, toujours
la bande verte du Mercure.
planche IV, ter
La couleur est violet-noir. Une bande blanche spare en deux la matire. Au fond
duvase, un sdiment difficile distinguer. Peut-tre rapprocher de la planche III ? Le
sdiment serait alors l'quivalent du mnisque du bas du matras.
planche V, ter
Ici, le sdiment a disparu. Ne subsistent que le blanc et le noir. Notez que le cercle
blanc est notablement descendu dans le matras. Il s'agit de la phase de conjonction. A
rapprocher de la planche IV.
planche VI, ter
Des serpents flottant dans la couleur blanche. La couleur noire surnage la blanche.
Voir la planche VI. Nous sommes ici au signe alchimique des Gmeaux.
planche VII, ter
Un dragon. Comparable la planche VIII. C'est la DEALBATIO.
planche VIII, ter
Superbe planche o l'on voit une vgtation avec ce qui semble tre des violettes, des
amarantes et des gueules-de-loup. DOMUS TENEBROSA. Voir la planche IX.
planche IX, ter
Se dmarque nettement des autres sries. On voit trois couleurs, l'une suprieure,
verte, correspondant l'esprit [Mercure], l'autre blanche qui est le corps [ Sel] et enfin,
la dernire violette qui doit correspondre l'me [Soufre]. On peut donc la rapprocher
de la planche X. CINIS CINERUM.
planche X, ter
La lune hermtique. C'est une lune sombre. La couleur qui domine est le blanc. Voir la
planche XI.
planche XI, ter
Ici, le caractre solaire est nettement affirm. Voir la planche XII.
planche XII, ter
Mixte du blanc et du noir en des volutes qui signalent le caractre ign. Surplombant le
tout, la couleur noire, signe de la calcination. PROJECTIO ET AUGMENTATIO . Voir la

planche XIII.
planche XIII
L'athanor philosophique. On en trouvera la description exacte et complte dans le Filet
d'Ariadne de Batsdorff. Faut-il ajouter qu'il s'agit d'un fourneau cabalistique ? On
aurait tort de prendre ces images muettes la lettre, mais le Mutus Liber nous a dj
habitu ces nigmes disposes en forme de rbus hiroglyphiques. Quoi qu'il en
soit, cette planche donne voir le fourneau, l'cuelle et en bas, le feu des sages que
l'on devine au serpent [viscosit] s'enroulant autour de la tige [ fixit].
II. Planches en noir et blanc, Donum Dei, Paris, Bibliothque de l'Arsenal, Ms.
975, f. 10 r. - 26 r.
Dans son Psychologie et Alchimie, [Buchet-Chastel, 1970], C.G. Jung donne deux
planches de ce mss, qu'il dit tre tires du Trsor des Trsors , datant du XVII e
sicle. La planche 11 en est identique avec celle du Trsor...Tandis que l'autre
planche est identique avec la planche II de l'Aureum Vellus. Certaines planches sont
en couleurs. Cliquez sur les planches en niveaux de gris pour avoir accs la planche
en couleurs.

planche I

planche II

planche III

planche IV

planche V

planche VI

planche VII

planche VIII

planche IX

planche X

planche XI
On voit que dans l'ensemble, les planches de la
version de la Bibliothque de l'Arsenal sont
proches de celles de l'Anatomia Auri de Mylius
et de celles de l'Aureum Vellus de Gldin
Schatz.

planche XII
III. planches de l'exemplaire du British
Museum avec une introduction adapte de
Van Lennep
Nous ne commenterons pas ce texte qui se suffit
lui-mme. Le lecteur trouvera des passages
qui ont dj t largement comments en
premire partie.

Ils [les vases] sont certainement l'image


la plus typique de cette iconographie.
Elle matrialise le mieux le rve de
l'alchimiste qui, pendant des sicles,
transposa dans l'imaginaire le processus
chimique qui s'accomplissait dans son
vaisseau: prcipitation des matires,
bullition, dgagement des vapeurs,
condensation, cristallisation, se
succdant en couleurs varies.
Les philosophes n'auraient jamais parl de tant de couleurs diffrentes
et de leur succession les unes aux autres, s'ils ne les avaient vues et
obtenues ,
prcise notre manuscrit o, effectivement, elles dfilent du vert de la
matire crue jusqu'au rouge de l'lixir parfait.
Le vase pour l'alchimiste correspond l'Suf cosmique, la matrice
universelle, la chambre nuptiale, une allgorie qui inspira plus
particulirement le miniaturiste du Donum Dei. L'on y dcouvre d'abord

le roi et la reine, leurs corps demi engags dans deux montagnes


entre lesquelles se trouve le vase o ils
s'uniront (planche I).
Le roi prcise le texte dont la tte est
rouge, les yeux noirs et les pieds blancs
est le magistre... Et il nat sur deux
montagnes plantes d'arbres .
Celles-ci ne sont autres que les minires
o croissent les sept mtaux tels ces
vgtaux qui fleurissent au sommet du
vase. Le roi invite sa bien-aime
engendrer
le fils nouveau qui est diffrent de ses
parents . Joignez conseille le texte
l'esclave avec sa sSur odorifrante, et ils
feront entre eux tout l'ouvrage; car ds
que la femme blanche est marie avec
le mari rouge, ils s'embrassent et
s'unissent trs troitement, ils se
dissolvent par eux-mmes, et par euxmmes aussi ils se perfectionnent : de
deux corps qu'ils taient, ils deviennent
un seul corps perfectible .
Cette union commence s'accomplir
dans le deuxime vase o le couple
royal se rapproche (planche II).
Ici commence la solution des
philosophes et se fait notre argent-vif.
Les poux s'accouplent ensuite,
entours par quatre visages, les
lments qui sont la matire de la pierre
et qu'ils vont runir (planche III).
Ici explique la lgende les corps sont
totalement dissous dans notre argent-vif
et se fait une eau blanche comme des
larmes .
Les amants subissent alors
la putrfacion des philosophes, la tte du corbeau, une noirceur
transparente et claire ,car ici prcise encore le texte les corps sont
en putrfaction et ils
deviennent une terre noire (planche IV).
Ces allgories de la nigredo sont encore reprises dans le cinquime
vase (planche V). De cette noirceur, natront les vers du sixime vase,

qui se dvoreront les uns les autres (planche VI). Le texte insiste sur
cette phase noire :
Apprenez que la tte de l'Art est le
Corbeau qui vole dans les tnbres de
la nuit et dans la lumire du jour... Je
vous ai dcouvert la vrit ; lorsque cela
commence noircir, nous appelons cela
la cl de l'oeuvre parce que sans la
noirceur rien ne russit. Car cette
noirceur est la teinture que nous
cherchons et avec laquelle on teint tous
les corps .
Alors, se rvle dans le vase suivant, le
fils nouveau appel lixir , le mercure
en lequel la terre noire s'est
mtamorphose (planche VII). Le
huitime vase qualifi de maison
obscure , rvle qu' partir du noir
plus noir que le noir mme
apparatront diverses couleurs et ce
soufre (planche VIII). Celui-ci uni au
mercure permet d'obtenir la cendre
prcieuse sur laquelle poussera la
fleur du soleil qui apparat dans le
neuvime vase (planche IX). Elle
annonce que l'oeuvre touche son
terme, en l'occurrence les lixirs blanc
et rouge (planche X, XI). C'est celui-ci,
est-il crit,
qui transforme les corps les plus
imparfaits en or plus exquis que celui
des mines. On a expriment qu'une
partie de cette poudre. Projete sur
mille parties d'argent vif, elle le congelle
et le change en or trs pur .
Les enluminures du Donum Dei qui
systmatise un sujet iconographique
traditionnel de l'alchimie, furent interprtes ou reprises par la suite,
notamment dans quelques manuscrits que nous citerons, ceux de Paris,
de Leyde ou de Nuremberg, mais surtout dans le Splendor Solis [...]
Jacques Van Lennep, in Alchimie, Dervy, 1985.

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