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Comentario sobre:

Suspensiones de la percepcin
Atencin, espectculo y cultura moderna
Crary, Jonathan.; (1999)
Madrid: AKAL

por Sara Lamarti Elvira,


Asignatura: Historia de la Esttica,
Profesor: Luis Puelles Romero,
Curso: 2014-2015.

INTRODUCCIN
En Suspensiones de la Percepcin el autor estudia el problema de la percepcin y la atencin en la
subjetividad humana, que considera siempre como histricamente construida. Para ello analiza
artilugios y tecnologas de la representacin, prcticas como la hipnsis, teoras fisiolgicas,
filosficas y, sobre todo, obras de arte (pinturas, pelculas, peras). Concibe el arte como
documento de una poca, como una ms de las respuestas a un problema propio de una sociedad en
determinado momento histrico. Me da la impresin de que para Crary el artista es una mezcla
entre cronista y cientfico, que plasma en la obra la lucha interior entre el individuo y las exigencias
sociales de su entorno. As, Manet En el invernadero nos sugiere escapar, mediante la distraccin,
de los corss que la vida social impone; Seurat ironiza acerca de la concentracin ausente de la
masa ante el espectculo en Parada de circo; y Czanne experimenta en Piedras y rboles los
lmites de una atencin continuada que resulta fsiolgicamente imposible.
El sistema econmico y social, los descubrimientos cientficos y tecnolgicos, modelan y
conforman nuestras ideas sobre nosotros mismos, ideas que a su vez influyen en stos; por lo que
no se tratara tanto de una determinacin unidireccional (infraestructura- superestructura) sino mas
bien de una interdependencia mutua, aunque en ciertos pasajes parece pesar ms el sistema
econmico que los dems. Incluso el campo de estudio de la percepcin es considerado
construccin histrica que responde a determinados propsitos mas que disciplina autnoma y
esencial. Un concepto intelectual producido por las intenciones especficas de una poca, de una
sociedad.
Tambin se niega la posible esencialidad del problema tratado: La atencin, definindola como
respuesta a una incapacidad histrica de concebir la presencia y la inmediatez en la percepcin,
pues segn Crary "la distraccin moderna es constituyente de los numerosos intentos por
producir atencin en los sujetos". As, la atencin no existe hasta que la fabricamos, es un
concepto moderno, un andamio ms de la nueva concepcin del ser humano y su relacin con el
mundo:
"En un campo social, urbano, psiquico e industrial cada vez ms lleno de estmulos sensoriales,
la inatencin se vuelve cada vez un problema ms serio [...] cobra importancia el problema de la
atencin."
Parece que la atencin para Crary sea un instrumento del que se vale el poder institucional para
estudiar y controlar la capacidad productiva, la conducta "adecuada" de un gran nmero de
individuos. Ese poder institucional est tanto en las instituciones y costumbres como interiorizado
por los propios individuos, que buscan su identidad mientras son engullidos por la masa, mientras la
estadstica les uniformiza, la maquinaria les sustituye y la ciencia corrige sus percepciones
iluminando los lmites de su voluntad. Precisamente la ciencia y la tecnologa estn detrs de las
mismas formas de produccin y de ocio que les dan la oportunidad tanto de aislarse, diferenciarse
como de uniformarse y perderse en una masa espectadora, annima.
El caso es que hay un antes y un despus del siglo XIX: sus discursos, sus instituciones, sus
prcticas materiales y estticas, sus artefactos de representacin; todo ello indica un cambio entre
dos maneras de (concebir la) subjetividad. Este cambio a su vez resulta de la acumulacin de
muchos otros, en distintas prcticas, disciplinas, costumbres y creencias.

1.- DE LO ANCESTRAL A LO NORMAL


La principal de las explicaciones de tal "cambio de paradigma" sera el auge del capitalismo,
que con sus intercambios impersonales hace tambalearse los cimientos de un mundo construido a lo
largo de muchos siglos y que tena como centro la comunidad. Se pasa de una sociedad
premoderna [jerarquizada, fija, con separacin clara de clases y exclusividad de los signos que las
distinguen; en que tienen gran poder los significantes trascendentales y estables, propios de la
religin o los modelos clsicos] a otro tipo de sociedad en que la seguridad ya no est en el smbolo,
pues el auge del dinero vuelve el valor algo lquido, que cambia de sitio constantemente,
democratizndolo. As, ya no hay ms esencia que la apariencia. Los continuos cambios e
innovaciones que exige la modernizacin hacen abstractos e intercambiables cuerpos, objetos,
relaciones... Todo, incluidas imgenes, sonidos, informacin, energa, personas; se vuelve
mercanca cuantificable y distribuible. Esa intercambiabilidad y equivalencia del sistema productivo
capitalista hace necesario un elemento que salvaguarde la identidad y singularidad del sujeto, papel
que ser tomado por la atencin.
Con el desvanecimiento de la sociedad premoderna y sus formas tradicionales qu mantendr la
cohesin social? El inters en la percepcin del individuo tiene tambin como fin controlarlo. Se
estudian los patrones colectivos y cmo la masa condiciona los lmites de la percepcin individual,
los nuevos conocimientos fisiolgicos, psicolgicos, etc., permiten nuevas tcnicas de control. Ya
no es nuestro pasado mtico lo que dicta cmo debemos ser, sino la estadstica, que intenta
modelarnos como parte productiva de una masa annima. En este sentido, cuantificar la realidad
incluido lo fisiolgico se vuelve prctica habitual en la ciencia experimental de la poca. Ejemplos
de ello son la: psicometra, que investiga nociones como el "tiempo de reaccin", o trata de
determinar el campo de atencin mediante experimentos como el taquitoscopio. "Estos
conocimientos eran importantes para determinar el lugar que ocupa el sujeto en la racionalizacin
del trabajo, basados en un mundo objetivo descompuesto en estmulos autnomos y abstractos."
Por otra parte, el sistema soluciona su crisis de cohesin social mediante los medios de masas, las
industrias del espectculo y las tecnologas de la ilusin. La experiencia cultural colectiva sirve para
formar comunidad (teatro, pera wagneriana, por ejemplo), que simule la grandeza de un destino
antiguo, mediante un juego hecho de ilusiones ocultas a un espectador pasivo. Mientras que antes el
arte guardaba una relacin mucho ms ntima con lo sagrado y lo oculto, el arte industrial (arte
sumado a la tcnica, por ejemplo en aparatos para simular el movimiento como praxinoscopio,
zootropo, etc) parece destinado a diluir la diferencia entre atencin consciente y patrones mecnicos
en un entorno cada vez ms tecnolgico.
2.- EL CUERPO
Un punto clave, tal como atestiguan los numeroros experimentos y tcnicas aparecidas en el
siglo diecinueve, es la relacin entre el Poder y el Cuerpo, protagonista absoluta en las
explicaciones sobre la nueva subjetividad, pues segn Crary "nuestra corporeidad es objetivo y
sede de las operaciones del poder institucional, pero tambin es nuestra nica posibilidad de
resistirnos a tal poder." En respuesta a por qu se toma nueva conciencia del cuerpo, puede ser
mas bien una toma de conciencia de este en relacin a la mquina, cada vez ms importante y
omnipresente, pues tal como dice Crary: "Con innovaciones en diversos campos, por ejemplo el
auge del automvil, se intenta adaptar la vida subjetiva a las operaciones, velocidades y
temporalidades maquinales, totalmente diferentes de los corporales."

Pero si cada cuerpo es distinto, sus memorias y experiencias tambin por qu todos parecemos
vivir en la misma realidad? Aqu tambin se echa mano de mecanismos voluntarios como la
atencin, pues tienen ese componente de libertad (y posibilidad de control) que permitira explicar
la aparente coherencia del mundo, no como producto de una realidad sustancial ni mediante
estructuras a priori de nuestra mente; sino como resultado de decisiones comunes compartidas a lo
largo de nuestro desarrollo histrico. Se pasa as de la epistemologa (cmo un sujeto previamente
constituido conoce) a la hermenutica (cmo el sujeto se constituye provisionalmente a travs de
sistemas de sentido y valor social).
Otra cuestin muy interesante, relacionada con la corporeidad es la visin. Pese a no ser el
sentido protagonista del libro (el autor no restringe a ella la percepcin) su importancia se refleja
por ejemplo en el hecho de que los modelos psicolgicos de la poca se inspiren en los visuales:
- El modelo de visin clsico sera el de la camera obscura, unido a una ptica geomtrica
(centrada en las propiedades de la luz), que presupone que la esencia del mundo es captable
objetivamente por una conciencia que es mas espejo que otra cosa. El observador no
selecciona, simplemente recibe simultneamente todos los contenidos del campo visual. Por
tanto, la sensacin es pura, inmediata. Este modelo correspondera en psicologa al de la
tabula rasa.
- Pero en la modernidad se pasa de la ptica geomtrica a la fisiolgica. Nuestra percepcin
ya no depende tanto del objeto externo como de nuestro aparato sensorial. Mientras se
difumina la distincin entre interior y exterior, entre vida y tcnica; se instaura la ptica
fisiolgica, que conlleva un modelo topolgico de la visin, a su vez modelo psicolgico,
cuyo observador normativo elige qu atender y qu ignorar1.
3.- ATENCIN Y VOLUNTAD
En el siglo XIX la subjetividad estar caracterizada por un oscilar continuo entre atencin y
distraccin, entre presencia y ausencia de la propia conciencia. El individuo vive inmerso en un
torrente cada vez mayor de distracciones, pero se le exige disciplina y productividad. En el rango de
la atencin pueden distinguirse dos tipos:
- La atencin concentrada: imperativo en trabajo, educacin y comunicacin de masas.
- La atencin continuada: constitutiva de una subjetividad libre y creativa, capaz de
trascender las limitaciones subjetivas y acceder a una verdadera percepcin. Pero este tipo
de atencin, tal como atestigua Cezanne, tambin tiene lmites ms all de los cuales se ve
amenazada la productividad, la cohesin social e incluso la cordura.
Los estudios fisiolgicos, psicolgicos y las nuevas tecnologas van haciendo patente, conforme
avanza el siglo, la inconsistencia de los sentidos (condicionados por el cuerpo) que hace que cada
vez se trate de hacer de la capacidad de atencin objetiva una norma, para que el sujeto funcione en
ambientes institucionales y tecnolgicos. (Me pregunto si quiz esta es una suposicin a posteriori
de intenciones que imponemos desde la actualidad).
1 Segn Freud esta eleccin es inconsciente y se hace en funcin a proteger su identidad consciente, segn
Darwin como reaccin biolgica que busca la supervivencia; segn otros autores, por economa de fuerzas.

Los avances cientficos hacen de la sensacin algo empricamente cuantificable, con lo que se va
tomando conciencia de que la percepcin no es fiable porque depende del cuerpo. Adems en el
nuevo sistema social y cultural el observador es movible, temporal, y su percepcin ya no es pura ni
inmediata, depende de la memoria y experiencia del individuo al tiempo que de su voluntad. As, el
estudio de la atencin implica reconocer la temporalidad e inestabilidad de la percepcin, pero
tambin puede usarse para buscar su estabilidad, aunque sea relativa.
La concepcin de un observador ms activo, constructor del mundo que le rodea, centra la
importancia en la voluntad. La atencin se asocia al movimiento fsico, a la accin (segn Fermier
ser supresin fisiolgica del movimiento; segn Nietzsche olvido necesario para la afirmacin y
actualizacin del organismo, etc), tambin constituida por inhibicin y anestesia, haciendo de ella
fuerza supresora de cualquier hecho psquico que pueda interferir con su objeto.
El individuo se mueve entre la activacin y la inhibicin de fuerzas fisiolgicas. El que activemos o
no tales fuerzas depende, para Bergson, en la percepcin de sensaciones externas y memorias que
pueden coincidir o no con la percepcin presente, siendo la memoria la que condiciona a qu se
presta atencin y cmo, controlando por tanto la conducta del sujeto. Es as que la experiencia
pasada del sujeto es, junto con su fisiologa, la que condiciona cmo percibe la realidad y su grado
de atencin a la misma. Otro ejemplo es Freud, para quien la percepcin ya no es una relacin
sujeto-objeto, sino una lucha de fuerzas fluctuantes inmanentes a un sujeto automtico y
autoregulado que vive continuamente transformando y descargando energa, que reforma el objeto
perceptivo segn sus deseos y anhelos inconscientes.
Con la progresiva toma de conciencia de lo determinados que estamos por nuestra fisiologa y
nuestro entorno, se busca en la atencin un acto de voluntad individual que evite la terrorfica
posibilidad de que la conducta perceptiva sea pasiva o automtica (como sucede ante tecnologas de
la ilusin como el cine, en que el sujeto se abandona premeditadamente al engao). Por ello surgen,
tal como demuestra la pintura de Czanne o el pensamiento de Husserl, intentos de buscar una
unidad primordial de la conciencia que la libre de cualquier rasgo emprico o espacio-temporal.
Pero tales intentos se topan con la contradiccin entre el deseo de estabilizar el mundo para
observarlo analticamente y la experiencia de un aparato fisiolgico incapaz de producir tal
estabilidad. Lo cual lleva a conformarse con cuantificar, con buscar "constantes" en lo subjetivo.
Pues buscar leyes seguras parece ya imposible.