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LA POSCOLONIALIDAD

EXPLICADA A LOS NIOS

Santiago Castro-Gmez
(Instituto Pensar, Universidad Javeriana)

Jigra de letras
Editorial Universidad del Cauca
Instituto Pensar, Universidad Javeriana

LA POSCOLONIALIDAD
EXPLICADA A LOS NIOS
PERSPECTIVAS LATINOAMERICANAS
SOBRE MODERNIDAD, COLONIALIDAD Y
GEOPOLTICAS DEL CONOCIMIENTO

e acuerdo con la taxonoma propuesta recientemente


por John Beverley (2001) el campo de los estudios
culturales latinoamericanos durante los ltimos diez
aos se dividi en cuatro proyectos diferentes pero complementarios: los estudios sobre prcticas y polticas culturales en la lnea de Nstor Garca Canclini, George Ydice,
Jess Martn Barbero y Daniel Mato; la crtica cultural
(desconstructivista o neofrankfurtiana) en la lnea de Alberto Moreiras, Nelly Richard, Beatriz Sarlo, Roberto
Schwarz y Luis Britto Garca; los estudios subalternos en
la lnea seguida por l mismo, Ileana Rodriguez y los miembros del Latin American Subaltern Studies Group; y, finalmente, los estudios poscoloniales en la lnea de Walter
Mignolo y el grupo de la modernidad/colonialidad, entre
quienes se cuentan Edgardo Lander, Anbal Quijano, Enrique Dussel, Catherine Walsh, Javier Sanjins, Fernando
Coronil, Ramn Grosfoguel, Freya Schiwy, Nelson
Maldonado y quien escribe estas lneas.
No es mi propsito discutir la pertinencia heurstica de esta
taxonoma que, como todas, supone una voluntad arbitraria de
seleccin y exclusin. Quiero referirme, sin embargo, al ltimo
de los cuatro proyectos sealados por Beverley con el fin de
explicar, de forma cuasi pedaggica, desde qu tipo de deba11

tes tericos se ha venido configurando el llamado grupo latinoamericano de la modernidad/colonialidad. No sobra decir que hablo en nombre propio y que la estrategia de presentacin que adoptar no refleja, en modo alguno, un punto
de vista grupal. En lugar de iniciar con la presentacin de
algunas categoras analticas (como transmodernidad,
colonialidad del poder, diferencia colonial, gnosis de frontera,
interculturalidad, punto cero y corpo-poltica) que se han convertido ya en una especie de koin para el grupo o de pasar
revista a las publicaciones que hemos logrado realizar en
estos ltimos aos de trabajo conjunto (1999-2002)1 me
referir al modo como nuestras discusiones se enmarcan en
un contexto discursivo ms amplio, conocido en la academia
metropolitana con el nombre de teora poscolonial. Al adoptar esta estrategia mi idea no es ubicar nuestros debates como
una simple recepcin de lo que se ha venido escuchando
desde hace varios aos en boca de tericos main stream
como Said, Bhabha y Spivak (es decir, como si furamos la
sucursal latinoamericana de una compaa transnacional llamada teora poscolonial) sino mostrar que la especificidad
del debate latinoamericano slo puede apreciarse a contraluz de lo que en otros lugares se ha venido discutiendo bajo
esta rbrica.
Proceder, entonces, de la siguiente forma: primero tratar
de mostrar el modo como la teora social marxista construy el problema del colonialismo, tomando como ejemplo algunos trabajos de Marx. Luego examinar cmo el libro
Orientalismo de Edward Said intent poner de relieve ciertos aspectos que para Marx eran todava un punto ciego,
reconstruyendo, de este modo, el colonialismo como problema. Tambin examinar el malestar causado por esta
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lectura poscolonial en el seno de los tericos marxistas contemporneos, tratando de identificar las causas de su rechazo. Finalmente, y asumiendo la legitimidad de algunas
de estas crticas marxistas, mostrar que la teora poscolonial
anglosajona no es suficiente para visibilizar la especificidad
del debate latinoamericano sobre modernidad/colonialidad,
tema que ocupar el final del captulo.

El punto ciego de Marx


En El manifiesto comunista Marx y Engels afirmaron que
la burguesa es la primera clase verdaderamente revolucionaria de la historia. Nunca antes haba surgido un grupo
social que fuese capaz de transformar estructuralmente
todas las relaciones sociales. Modos de vida que haban
permanecido casi idnticos durante siglos, legitimados por
el poder de la religin y la fuerza de la costumbre, han tenido que ceder frente al paso avasallador de la clase burguesa. Lo antiguo ha sido suplantado por lo nuevo, dando lugar
a un mundo que ni an el ms fantasioso de los poetas fue
siquiera capaz de imaginar:
La burguesa no puede existir sino a condicin de revolucionar incesantemente los instrumentos de produccin
y, por consiguiente, las relaciones de produccin, y con
ello todas las relaciones sociales... Todas las relaciones
estancadas y enmohecidas, con su cortejo de creencias y
de ideas veneradas durante siglos, quedan rotas; las nuevas se hacen aejas antes de llegar a osificarse. Todo lo
estamental y estancado se esfuma; todo lo sagrado es
profanado y los hombres, al fin, se ven forzados a considerar serenamente sus condiciones de existencia y sus
relaciones recprocas (Marx y Engels 1983:31).

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Los elementos que facilitaron el ascenso vertiginoso de la


burguesa fueron el surgimiento del mercado mundial y el
desarrollo de la gran industria. A raz del descubrimiento de
Amrica y del intercambio con sus colonias las naciones
europeas pudieron administrar un sistema internacional de
comercio que rompi en mil pedazos los lmites de la antigua organizacin feudal o gremial. Los nuevos mercados
crearon nuevas necesidades de consumo que ya no pudieron ser satisfechas con productos nacionales sino que reclamaron la introduccin de mercancas provenientes de
los lugares ms apartados y de los climas ms diversos del
planeta. La apertura de estos nuevos mercados dio un impulso sin precedentes al desarrollo de la ciencia y a la innovacin tecnolgica. La navegacin a vapor, el ferrocarril,
el telgrafo elctrico y el empleo de maquinaria industrial
revolucionaron el modo como los individuos sometieron las
fuerzas de la naturaleza y generaron nuevas fuentes de
riqueza. La relacin entre estos dos elementos, el mercado
mundial y la gran industria, no fue casual sino dialctica. El
mercado mundial impuls el surgimiento de la gran industria y esta, a su vez, ampli los lmites del mercado mundial2 (Marx y Engels 1983:29-33)
Sin embargo, a pesar de afirmar que la burguesa recorre
el mundo entero gracias al surgimiento del mercado mundial, Marx y Engels fueron escpticos al considerar el desarrollo de la clase burguesa en sociedades no europeas.
Las sociedades no capitalistas, dependientes y colonizadas
(lo que hoy, grosso modo, llamaramos Tercer Mundo)
fueron miradas por Marx y Engels desde la perspectiva de
las sociedades modernas europeas, que s consiguieron un
desarrollo plenamente capitalista. Por eso, cuando seala14

ron en el Manifiesto que la burguesa ha dado un carcter cosmopolita a la produccin y al consumo de todos los
pases (Marx y Engels 1983:31) parecan referirse a la
accin de la burguesa europea, particularmente de la burguesa britnica que, gracias a su control del comercio internacional, logr establecer ncleos de produccin capitalista en las colonias de ultramar. Ni siquiera en su trabajos
posteriores sobre la periferia europea (Rusia, Irlanda, Espaa), publicados despus de su muerte bajo el ttulo The
eastern question 3, identific Marx un ascenso considerable de la clase burguesa en estas regiones. Si la revolucin socialista era posible all no se deba tanto a la accin
de una burguesa nativa, capaz de establecer previamente
un modo de produccin capitalista, cuanto a los efectos de
la internacionalizacin del capital financiero.
Marx jams se ocup de estudiar el desarrollo del capitalismo en Amrica Latina. La razn para esta significativa
ausencia de la cuestin latinoamericana en la obra de
Marx parece ser la influencia que ejerci sobre su pensamiento el famoso veredicto de Hegel sobre Amrica
(Aric 1980:97-99; Zea 1988:225-236). En sus Lecciones
sobre la filosofa de la historia universal Hegel consider que Amrica Latina se encontraba todava fuera de
la historia por no haber desarrollado unas instituciones
polticas y un pensamiento filosfico que le permitieran insertarse en el movimiento progresivo hacia la libertad, caracterstico de la Historia Universal. En opinin de Hegel
mientras que los Estados Unidos haban empezado a desarrollar una pujante industria y unas instituciones sociales
republicanas las jvenes repblicas latinoamericanas continuaban aplastadas bajo el peso de una rigurosa jerar15

qua social, el desenfreno de los clrigos seculares y la


vanidad de una clase dirigente cuyo nico inters era
dominar y hacerse ricos por medio de la obtencin de
cargos pblicos, ttulos y grados.
La tesis hegeliana de los pueblos sin historia, heredada
por Marx, permite entender por qu razn ste vio a
Latinoamrica como un continente incapaz de desarrollar
una estructura econmica y social que le permitiera insertarse, con alguna esperanza de xito, en el proceso revolucionario mundial. Para Marx Amrica Latina era un conjunto de sociedades semi-feudales gobernadas por latifundistas que ejercan su poder desptico sobre unas masas
carentes de organizacin. La revolucin de la independencia habra sido obra de un puado de separatistas criollos
que obraron con el apoyo externo de la burguesa inglesa,
sin contar para nada con el respaldo de las masas populares. Por esta razn, al redactar su artculo sobre Simn
Bolvar para el New York Daily Tribune en 1857 Marx se
refiri al prcer venezolano como representante tpico de
una clase dirigente reaccionaria y partidaria de establecer
una monarqua bonapartista en el continente4. La derrota
de la comuna de Pars en 1848 y la ofensiva internacional
del monarquismo francs, con la coronacin de Maximiliano
como emperador de Mxico, no hizo sino reforzar el veredicto de Marx sobre Amrica Latina: debido al carcter
semi-feudal de sus relaciones sociales y a la orientacin
aristocrtica de sus clases dirigentes, representadas tpicamente por Bolvar, las sociedades latinoamericanas se estaban convirtiendo en un enclave de la contrarrevolucin
a nivel mundial.

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En el anlisis de Marx Bolvar no fue un revolucionario


burgus sino un aristcrata con ansias de poder, deseoso
de construir un rgimen poltico en el cual las masas populares no tuviesen representacin alguna. Este desprecio
aristocrtico por lo popular se revel con claridad en el
proyecto bolivariano presentado ante el congreso de Angostura, en el cual Bolvar propuso la constitucin de un
senado hereditario y de un presidente vitalicio. En otras
palabras, nada en Bolvar record a Marx la tendencia revolucionaria de la burguesa a romper con todo lo
estamental y estancado que describi diez aos antes, junto
con Engels, en El Manifiesto. Ms bien se trataba de un
representante de la nobleza estamental criolla partidaria de
conservar el antiguo rgimen y opuesta, por ello, tanto a
los intereses de la pequea burguesa liberal como a los de
las (todava) inconscientes masas populares.
Desde la perspectiva de Marx el colonialismo no es un fenmeno digno de ser considerado por s mismo sino tan
slo una antesala para la emergencia en las periferias de
la burguesa, nica clase capaz de impulsar la crisis del
orden feudal de produccin. El colonialismo es un efecto
colateral de la expansin europea por el mundo y, en este
sentido, forma parte de un trnsito necesario hacia el advenimiento mundial del comunismo. Lo que interes a Marx
fue el anlisis de la lucha de clases, ignorando cualquier
otro tipo de luchas de menor dignidad por considerarlas
desfasadas con respecto al cauce de la Historia Universal, como los conflictos de tipo tnico. Por eso la discriminacin tnica y racial fueron consideradas por Marx como
fenmenos pre-capitalistas propios de sociedades en las
cuales todava no haba emergido la burguesa y en las cua17

les reinaba el ordenamiento estamental y teolgico, caracterstico del antiguo rgimen. El texto en el cual Marx
relat el atentado contra Bolvar en Bogot es una prueba
latente de su posicin frente al colonialismo:
Una intentona de asesinarlo en su propio dormitorio en
Bogot, de la cual se salv slo porque salt de un balcn en plena noche y permaneci agazapado bajo un puente, le permiti ejercer durante algn tiempo una especie de
terror militar. Bolvar, sin embargo, se guard de poner la
mano sobre Santander, pese a que ste haba participado
en la conjura, mientras que hizo matar al general Padilla,
cuya culpabilidad no haba sido demostrada en absoluto,
pero que por ser hombre de color no poda ofrecer resistencia alguna (Marx 2001:71).

El hecho de que Bolvar no se hubiese atrevido a poner la


mano sobre el criollo Santander, a pesar de ser su rival poltico, sino sobre el almirante negro Padilla se explicara, segn deja entender Marx, por la ausencia de modernidad
de las sociedades latinoamericanas. En esas sociedades no
haba tenido lugar la revolucin burguesa, todava predominaban las relaciones feudales de produccin y el poder poltico era detentado por caudillos como Simn Bolvar, investidos
con poderes dictatoriales que les permitan imponer su voluntad personal sobre las masas ignorantes. Las clases sociales propiamente modernas (la burguesa y el proletariado)
todava no se haban formado, lo cual explicaba por qu razn la pureza de sangre y los privilegios tnicos todava constituan un criterio fundamental de honor y distincin. Pero
cuando este orden pre-capitalista desapareciera, cuando la
burguesa se adueara finalmente de los medios de produccin, cuando las fuerzas productivas se desarrollaran plena18

mente, cuando todo lo slido se hubiera disuelto en el aire,


entonces el colonialismo sera cosa del pasado. Para Marx
el colonialismo no era otra cosa que el pasado de la modernidad y desaparecera por completo con la crisis mundial
que dara paso al comunismo.
A pesar de reconocer que el mercado mundial fue preparado por el descubrimiento de Amrica e impulsado por la
expansin colonial de Europa Marx permaneci aferrado a
una visin teleolgica y eurocntrica de la historia para la
cual el colonialismo es un fenmeno puramente aditivo y
no constitutivo de la modernidad. Lo que constituye verdaderamente a la modernidad es el capitalismo, que se expande desde Europa hacia el resto del mundo, de modo que
para Marx el colonialismo apareca, ms bien, como un efecto vinculado a la consolidacin del mercado mundial. En
Marx no existi la idea clara de que el colonialismo pudiera
tener algn tipo de incidencia fundamental a nivel, por ejemplo, de las prcticas ideolgicas de la sociedad (en especial
de la prctica cientfica) ni, mucho menos, que pudiera jugar
un papel primario en la emergencia del capitalismo y de la
subjetividad moderna. Por eso la explicacin del colonialismo se agot para Marx con la utilizacin de categoras filosficas (falsa conciencia), econmicas (modo de produccin) y sociolgicas (lucha de clases).
Esta apreciacin empez a cambiar con el surgimiento de los
estudios poscoloniales y subalternos hacia finales del siglo XX.
Lo que tericos provenientes de las ex-colonias europeas en
Asia y el Medio Oriente como Said, Bhabha, Spivak, Prakash,
Chatterjee, Guha y Chakrabarty empezaron a mostrar es que
el colonialismo no es solamente un fenmeno econmico y
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poltico sino que posee una dimensin epistmica vinculada


con el nacimiento de las ciencias humanas, tanto en el centro
como en la periferia. En este sentido cabra hablar de
colonialidad antes que de colonialismo para destacar la dimensin cognitiva y simblica de ese fenmeno. Casi todos
los autores mencionados han argumentado que las humanidades y las ciencias sociales modernas crearon un imaginario
sobre el mundo social del subalterno (el oriental, el negro, el
indio, el campesino) que no solo sirvi para legitimar el poder
imperial en un nivel econmico y poltico sino que tambin
contribuy a crear los paradigmas epistemolgicos de estas
ciencias y a generar las identidades (personales y colectivas)
de colonizadores y colonizados. As, la colonialidad dista de
ser un fenmeno colateral al desarrollo de la modernidad y el
capitalismo, como errneamente plante Marx.

La orientalizacin del oriente


No es este el lugar para extenderme en la presentacin
detallada de las teoras poscoloniales, en particular el modo
como fueron desarrolladas en Norteamrica por los autores que Robert Young (1990) identifica como pertenecientes a la sagrada trinidad del movimiento: Edward Said,
Homi Bhabha y Gayatri Chakravorty Spivak5. Para ejemplificar el punto que me interesa, la dimensin cultural y
epistmica del colonialismo, me concentrar solamente en
el trabajo de Said, particularmente en el ms conocido de
sus libros, Orientalismo.
El argumento central de Orientalismo es que la dominacin imperial de Europa sobre sus colonias de Asia y el
Medio Oriente durante los siglos XIX y XX condujo, ne20

cesariamente, a la institucionalizacin de una cierta imagen


o representacin sobre el oriente y lo oriental. Segn
Said una de las caractersticas del poder imperial en la
modernidad es que el dominio (Herrschaft) no se consigue
tan solo matando y sometiendo al otro por la fuerza sino
que requiere de un elemento ideolgico o representacional;
es decir, sin la construccin de un discurso sobre el otro
y sin la incorporacin de ese discurso en el habitus de
dominadores y dominados el poder econmico y poltico de
Europa sobre sus colonias hubiera resultado imposible. De
este modo Said empez a mostrar aquello que para Marx
constituy un punto ciego: la centralidad de dos elementos superestructurales el conocimiento y la subjetividad para la consolidacin del dominio imperial de Europa.
El dominador europeo construy al otro como objeto de
conocimiento (oriente) y construy tambin una imagen
autocentrada de su propio locus enuntiationis (occidente)
en el proceso de ejercitar el dominio:
Oriente no es slo el vecino inmediato de Europa; es tambin la regin en la cual Europa ha creado sus colonias ms
grandes, ricas y antiguas; es la fuente de sus civilizaciones
y sus lenguas, su contrincante cultural y una de sus imgenes ms profundas y repetidas de Lo Otro. Adems, Oriente ha servido para que Europa (u Occidente) se defina en
contraposicin a su imagen, su idea, su personalidad y su
experiencia. Sin embargo, nada de este Oriente es puramente imaginario. Oriente es una parte integrante de la civilizacin y de la cultura material europea. El orientalismo expresa y representa, desde un punto de vista cultural e incluso
ideolgico, esa parte como un modo de discurso que se
apoya en unas instituciones, un vocabulario, unas enseanzas, unas imgenes, unas doctrinas e, incluso, unas
burocracias y estilos coloniales... [El orientalismo] es un

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estilo de pensamiento que se basa en la distincin


ontolgica y epistemolgica que se establece entre Oriente
y la mayor parte de las veces Occidente. As pues, una
gran cantidad de escritores entre ellos, poetas, novelistas, filsofos, polticos, economistas y administradores del
Imperio han aceptado esa diferencia bsica entre Oriente
y Occidente como punto de partida para elaborar teoras,
epopeyas, novelas, descripciones sociales e informes polticos relacionados con Oriente, sus gentes, sus costumbres, su mentalidad, su destino, etc. (Said 1990:19-21;
cursivas aadidas).

Las representaciones, las concepciones del mundo y la


formacin de la subjetividad al interior de esas representaciones fueron elementos fundamentales para el establecimiento del dominio colonial de occidente. Sin la construccin de un imaginario de oriente y occidente, no como
lugares geogrficos sino como formas de vida y pensamiento capaces de generar subjetividades concretas, cualquier explicacin (econmica o sociolgica) del colonialismo resultara incompleta. Para Said tales formas de vida y
pensamiento no se encuentran, solamente, en el habitus de
los actores sociales sino que estn ancladas en estructuras
objetivas: leyes de Estado, cdigos comerciales, planes de
estudio en las escuelas, proyectos de investigacin cientfica, reglamentos burocrticos, formas institucionalizadas de
consumo cultural. Said piensa que el orientalismo no es slo
un asunto de conciencia (falsa o verdadera) sino la vivencia de una materialidad objetiva.
Me interesa, particularmente, el papel que Said otorg a las
ciencias humanas en la construccin de este imaginario
colonial. El orientalismo encontr su lugar en la academia
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metropolitana desde el siglo XIX con la creacin de ctedras sobre civilizaciones antiguas en el marco del gran
entusiasmo generado por el estudio de las lenguas orientales. Said afirm que el dominio imperial de Gran Bretaa
sobre la India permiti el acceso irrestricto de los eruditos
a los textos, los lenguajes y las religiones del mundo asitico, hasta ese momento desconocidas para Europa (Said
1995: 77). Un empleado de la East India Company y miembro de la burocracia colonial inglesa, el magistrado William
Jones, aprovech sus grandes conocimientos del rabe, el
hebreo y el snscrito para elaborar la primera de las grandes teoras orientalistas. En una conferencia pronunciada
en 1786 ante la Asiatic Society of Bengal Jones afirm
que las lenguas europeas clsicas (el latn y el griego) procedan de un tronco comn que poda rastrearse en el
snscrito. Esta tesis gener un entusiasmo sin precedentes
en la comunidad cientfica europea y foment el desarrollo
de una nueva disciplina humanstica: la filologa6.
El punto central de este argumento es que el inters por el
estudio de las antiguas civilizaciones asiticas obedeci a
una estrategia de construccin del presente colonial europeo. En el pasado del mundo asitico se buscaron los orgenes (las races) de la triunfante civilizacin Europea.
La filologa pareca comprobar cientficamente lo que filsofos como Hegel venan planteando desde finales del
siglo XVIII: Asia no es otra cosa que el grandioso pasado
de Europa. La civilizacin ciertamente empez en Asia
pero sus frutos fueron recogidos por Grecia y Roma, el
referente cultural inmediatamente anterior de la Europa
moderna. Como dira Hegel la civilizacin recorri el mismo camino del sol: apareci en oriente (donde tuvo su arch)
23

pero se despleg y lleg a su trmino (a su telos, a su fin


ltimo) en occidente. El dominio europeo sobre el mundo
requiri una legitimacin cientfica, en la cual empezaron
a jugar un papel fundamental las nacientes ciencias humanas: filologa, arqueologa, historia, etnologa, antropologa,
paleontologa. Al ocuparse del pasado de las civilizaciones
orientales estas disciplinas construyeron, en realidad, el
presente colonial europeo.
Las reflexiones de Said sobre las ciencias humanas apuntan, como veremos, hacia un tema que est en el centro del
debate latinoamericano sobre la modernidad/colonialidad:
la crtica del eurocentrismo. El orientalismo mostr que el
presente de Asia nada tena que decir a Europa, pues la
ilustracin haba postulado que esas manifestaciones culturales eran viejas y haban sido ya rebasadas por la
civilizacin moderna. De las culturas asiticas tan solo interesaba su pasado en tanto que momento preparatorio
para la emergencia de la racionalidad moderna europea.
Desde la perspectiva ilustrada las dems voces culturales
de la humanidad son vistas como tradicionales, primitivas o pre-modernas y se encuentran, por ello, fuera de
la Weltgeschichte. En el imaginario orientalista el mundo
oriental Egipto es, quizs, el mejor ejemplo es asociado directamente con lo extico, lo misterioso, lo mgico, lo
esotrico y lo originario (es decir, con manifestaciones culturales pre-racionales). Las muchas formas de conocer fueron ubicadas en una concepcin de la historia que
deslegitim su coexistencia espacial y las orden de
acuerdo a un esquema teleolgico de progresin temporal.
Las diversas formas de conocimiento desplegadas por la
humanidad en el curso de la historia conduciran, paulatina24

mente, hacia una nica forma legtima de conocer el mundo: la desplegada por la racionalidad cientfico-tcnica de
la modernidad europea.
Al establecer una relacin gentica entre el nacimiento de
las ciencias humanas y el nacimiento del colonialismo moderno Said dej en claro el vnculo ineludible entre conocimiento y poder sealado por autores como Michel Foucault.
Frente a la idea dominante de que el cientfico puede trascender los condicionamientos sociales y polticos del mundo en el cual vive para captar la verdad inherente al objeto que estudia Said coment lo siguiente:
Ahora me interesa sealar que el consenso general y
liberal que sostiene que el conocimiento verdadero es,
fundamentalmente, no poltico (y que, a la inversa, el conocimiento abiertamente poltico no es verdadero), no hace
ms que ocultar las condiciones polticas oscuras y muy
bien organizadas que rigen la produccin de cualquier
conocimiento... Por tanto, el orientalismo no es una simple disciplina o tema poltico que se refleja pasivamente
en la cultura, en la erudicin o en las instituciones, ni una
larga y difusa coleccin de textos que tratan de Oriente;
tampoco es la representacin o manifestacin de alguna
vil conspiracin occidental e imperialista que pretende
oprimir al mundo oriental. Por el contrario, es la distribucin de una cierta conciencia geopoltica en unos
textos estticos, eruditos, econmicos, sociolgicos, histricos y filolgicos; es la elaboracin de una distincin
geogrfica bsica (el mundo est formado por dos mitades diferentes, Oriente y Occidente) y, tambin, de una
serie compleja de intereses que no solo crea el propio
orientalismo sino que tambin mantiene a travs de sus
descubrimientos eruditos, sus reconstrucciones
filolgicas, sus anlisis psicolgicos y sus descripciones

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geogrficas y sociolgicas; es una cierta voluntad o intencin de comprender y, en algunos casos, de controlar, manipular o, incluso, incorporar lo que manifiestamente es un mundo diferente (alternativo o nuevo)... De
hecho, mi tesis consiste en que el orientalismo es y no
slo representa una dimensin considerable de la cultura poltica e intelectual moderna y, como tal, tiene menos
que ver con oriente que con nuestro mundo [moderno]
(Said 1990:31-32; cursivas aadidas).

Aqu tenemos ya in nuce la crtica del eurocentrismo que


luego desarrollarn tericos latinoamericanos como Dussel
y Mignolo. En efecto, uno de los argumentos ms interesantes de Said es que la Europa moderna se representa a s
misma sobre la creencia de que la divisin geopoltica del
mundo (centros y periferias) es legtima porque se funda
en una divisin ontolgica entre las culturas. De un lado
est la cultura occidental (the West), representada como
la parte activa, creadora y donadora de conocimientos, cuya
misin es llevar o difundir la modernidad por todo el
mundo; del otro lado estn todas las dems culturas (the
Rest), representadas como elementos pasivos, receptores
de conocimiento, cuya misin es acoger el progreso y la
civilizacin que vienen desde Europa. Lo caracterstico de
occidente sera la racionalidad, el pensamiento abstracto, la disciplina, la creatividad y la ciencia; el resto de las
culturas fue visto como pre-racional, emprico, espontneo,
imitativo y dominado por el mito y la supersticin.
El gran mrito de Said fue haber visto que los discursos de
las ciencias humanas que han construido la imagen
triunfalista del progreso histrico se sostienen sobre una
maquinaria geopoltica de saber/poder que ha declarado
26

como ilegtima la existencia simultnea de distintas voces culturales y formas de producir conocimientos. Con
el nacimiento de las ciencias humanas en los siglos XVIII y
XIX asistimos a la paulatina invisibilizacin de la simultaneidad epistmica del mundo. A la expropiacin territorial y
econmica que hizo Europa de las colonias (colonialismo)
corresponde, como sealar ms adelante, una expropiacin epistmica (colonialidad) que conden a los conocimientos producidos en ellas a ser tan slo el pasado de la
ciencia moderna.

Convulsiones tericas del marxismo


Desde un comienzo la fuerte pretensin crtica y
desconstructiva de las teoras poscoloniales fue vista con
sospecha por algunos autores cercanos al marxismo. El elemento que gener estas sospechas fue la clara filiacin terica y metodolgica de los autores poscoloniales con el
modelo post-estructuralista de Foucault, Deleuze, Lyotard
y Derrida. Las objeciones contra este tipo de teorizacin
post se haban dejado sentir con fuerza en el mbito del
marxismo desde finales de los ochenta. El filsofo marxista Alex Callinicos (1992:85) seal, por ejemplo, que el postestructuralismo socava peligrosamente la fe bsica en la
racionalidad del mundo, lo cual deja sin piso cualquier intento poltico de transformacin social. Si la realidad social
no es otra cosa que una construccin (del lenguaje, de la
ciencia, del poder o del deseo), como postulan los tericos
franceses, entonces ya no es posible distinguir entre un programa poltico totalitario y uno de oposicin porque carecemos de criterios objetivos para hacerlo (Callinicos 1992:73,
81). Tampoco podramos denunciar las desigualdades pro27

vocadas por el sistema capitalista ya que no sera posible


oponer a ellas un modelo totalizante de razn prctica.
Pero lo que parece molestar ms a Callinicos es que desde
la visin post-estructuralista el marxismo queda reducido a
ser uno ms de los grandes relatos que legitimaron la
ciencia moderna (Lyotard), un discurso que se mueve como
pez en el agua en la episteme del siglo XIX (Foucault) o
una narrativa orientalista que sirvi para legitimar el colonialismo britnico en la India (Said).
Estos puntos se hallan en el centro de la crtica a las teoras
poscoloniales realizadas por autores marxistas como Aijaz
Ahmad, profesor del Nehru Memorial Museum en Nueva
Dehli. En su lectura de Orientalismo Ahmad (1993:178) reprocha el giro metodolgico que realiza Said desde Marx
hacia Foucault. El problema radica en que al desarrollar su
analtica del poder Foucault abandon la perspectiva marxista de la economa poltica con su nfasis en las clases
sociales y en la lucha de clases y desplaz el foco de inters hacia el mbito (superestructural) de la produccin de
discursos. Este giro metodolgico, en opinin de Ahmad,
tiene funestas consecuencias para el anlisis del colonialismo realizado por Said. Desligados de las luchas sociales y
econmicas que le sirven de sustento los discursos quedan
convertidos en una especie de seres metafsicos o epistemes
que poseen vida propia, tal como critic Marx a los jvenes
hegelianos en La ideologa alemana. Por eso Said puede
presentar al orientalismo como un conjunto de discursos
que atraviesa por completo la historia de occidente, desde
los griegos hasta la modernidad, pasando por Homero, Esquilo, Dante, Marx y Joseph Conrad (Ahmad 1993:167). Said,
ms que con Foucault, se encuentra en deuda con pensado28

res como Heidegger y Derrida y su concepto de un logos


transhistrico que constituye el devenir mismo de la cultura occidental (Ahmad 1993:182); el colonialismo queda as
despojado de sus referentes histricos concretos y subsumido
en una estructura ontolgica propia de occidente. Pareciera ser, afirma Ahmad (1993:181), que el orientalismo produce al colonialismo y no lo contrario ya que, de acuerdo a
Said, ste se fundamenta en la divisin ontolgica entre oriente y occidente.
Un segundo problema, estrechamente relacionado con el
anterior, es el de las consecuencias polticas de
Orientalismo. Ahmad, como Habermas, piensa que las
teoras de Foucault y Derrida, que constituyen la fuente
terica y metodolgica del libro, poseen un carcter abiertamente reaccionario debido a la crtica de la razn que
en ellas se manifiesta. Pareciera, como ya seal Callinicos,
que no existe ninguna diferencia entre la realidad y su representacin narrativa, que hubisemos perdido cualquier
posibilidad de acceder a las cosas mismas y que la razn
se encontrara irremisiblemente atrapada en las mscaras
del poder, el lenguaje y el deseo. Ahmad (1993:194) considera que si la realidad es tan solo un conjunto de metforas, metonimias y antropomorfismos, como afirm
Nietzsche, entonces quedara eliminada la posibilidad de
articular cualquier tipo de lucha por la transformacin real
del mundo. Esta forma de irracionalismo epistemolgico
explica por qu razn Said rehus cualquier tipo de referencia a la realidad de las luchas sociales que ofrecen y
ofrecieron resistencia al colonialismo en los pases orientales:

29

Un aspecto notable de Orientalismo es que examina la


historia de los textos occidentales sobre las [sociedades]
no occidentales sin tomar en cuenta el modo cmo estos
textos han sido recibidos, aceptados, modificados, retados, desechados o reproducidos por la intelectualidad de
los pases colonizados: no como una masa indiferenciada
sino como agentes sociales concretos situados en conflictos, contradicciones y locaciones diferentes de clase,
gnero, regin, filiacin religiosa, etc... Una de las mayores quejas [de Said] es que desde Esquilo en adelante
Occidente ha representado a Oriente sin permitir que Oriente se represente a s mismo... Pero lo que resulta extraordinario es que, con excepcin de la propia voz de Said, las
nicas voces que encontramos en el libro son, precisamente, aquellas del canon occidental que son acusadas
de haber silenciado a Oriente. Quin est silenciando a
quin, quin se est rehusando a permitir un encuentro
entre la voz del as llamado orientalista y las muchas
voces suprimidas por el Orientalismo, son preguntas que
encontramos muy difciles de responder cuando lemos
este libro (Ahmad 1993:172-173).

Pero si no puede existir ninguna resistencia posible frente


al poder del logocentrismo, si el poder colonial se encuentra inscrito en el seno mismo de la civilizacin occidental, si
todo en ella no es otra cosa que repeticin y diferencia,
si el Orientalismo es una maquinaria infernal, entonces
cul es el propsito de un libro como el de Said? Ahmad
respondi esta pregunta elevando la tpica sospecha marxista: el poscolonialismo de Said, Bhabha y Spivak al igual
que el post-estructuralismo de Foucault, Deleuze y
Derrida es una ideologa que oculta intereses de clase
en un mundo marcado por el triunfo del capitalismo
30

neoliberal. En este caso se trata de una nueva clase intelectual de inmigrantes que trabajan en universidades de elite de los Estados Unidos, principalmente en algunos departamentos de humanidades y ciencias sociales; son acadmicos asiticos, africanos o latinoamericanos procedentes
de la clase alta en sus pases de origen que necesitan presentarse a s mismos como intelectuales poscoloniales y
demostrar un sofisticado manejo de las teoras francesas
de vanguardia para poder ser aceptados en el competitivo
medio acadmico del Primer Mundo. Para ello necesitan
escribir libros que oculten su procedencia de clase y denuncien, simultneamente, al colonialismo del Imperio en
el cual estn tocando a la puerta (Ahmad 1993:196). Los
poscolonialistas, en opinin de Ahmad, son individuos que,
por un lado, denuncian hipcritamente el sufrimiento de la
opresin colonial de la cual se beneficiaron ellos mismos y
sus familias y, por el otro, se perfilan como una nueva generacin de profesionales inmigrantes que aprovechan esos
beneficios para posicionarse ventajosamente en el mercado laboral del Primer Mundo7. Ningn otro libro pudo expresar mejor que Orientalismo los deseos de esta nueva
clase de acadmicos, lo cual explicara su xito inmediato.
Pero la sospecha marxista de Ahmad no se detiene en
este punto. En su opinin no resulta casual que en 1978, el
ao de lanzamiento de Orientalismo, llegaron a su fin las
luchas revolucionarias del Tercer Mundo y que Inglaterra
y los Estados Unidos empezaron a perfilarse como los nicos dueos del capital internacional. Ese ao Reagan y
Thatcher anunciaron al mundo la ms reaccionaria de las
ideologas polticas contemporneas: el neoliberalismo.
Ahmad parece estar convencido de que este nuevo demo31

nio fue inventado por los pases anglosajones con el propsito de deshacerse de todos los marxistas; por eso establece un vnculo ideolgico entre la hegemona que empieza a adquirir la nueva teora francesa en la academia
norteamericana y el avance global de la derecha en todo el
mundo (Ahmad 1993:192). Nada mejor para los intereses
del neoliberalismo que promover un tipo de teoras donde la
hibridez, el border crossing y los flujos de deseo se encuentran en el centro de atencin; nada mejor para silenciar a los enemigos del sistema que la crtica radical a conceptos como lucha de clases, ideologa, modo de produccin y conciencia de clase realizada por Said,
Foucault y toda la horda de antihumanistas nietzscheanos
(Ahmad 1993:193). La prioridad nmero uno del sistema
capitalista en la dcada de 1980, parece creer Ahmad, era
deshacerse de Marx como referente terico e intelectual capaz de movilizar a los sectores inconformes del Primer Mundo. Y nada mejor que las teoras poscoloniales
para lograr este propsito!
Algunos aspectos de las crticas de Ahmad fueron
retomados por otros tericos marxistas en los Estados Unidos, como Arif Dirlik, profesor del Departamento de Historia en Duke University. Aunque las teoras poscoloniales
han denunciado cmo el eurocentrismo permea gran parte
de las representaciones metropolitanas sobre el otro y
marca los paradigmas decimonnicos de las ciencias humanas Dirlik (1997:13) piensa que la crtica al eurocentrismo
ya no es suficiente (si es que alguna vez lo fue) para elaborar una teora crtica del capitalismo. En las condiciones
actuales de globalizacin el modo de produccin capitalista
se ha desligado de sus orgenes europeos, de tal modo
32

que la narrativa del capitalismo ya no coincide con la narrativa de la historia de Europa (Dirlik 1997:71); tampoco
es suficiente denunciar las exclusiones locales en trminos
de gnero, raza y produccin de imaginarios. Sin una teora
que d cuenta del modo como esas exclusiones operan en
el contexto ms amplio del capitalismo global la crtica
poscolonialista podra estar contribuyendo a reforzar la ideologa legitimadora del sistema (Dirlik 1997:10). Frente a esta
falencia terica y poltica el marxismo aparece como un
indispensable recurso terico para entender las fuerzas que
estructuran la condicin posmoderna, la cual no debe ser
divorciada de los cambios estructurales trados por el capitalismo global (Dirlik 1997:2). Nos encontramos, de nuevo, frente a una defensa apasionada del marxismo en contra de su principal usurpador contemporneo, el
posmodernismo, y su ms reciente versin de moda entre
los intelectuales tercermundistas del Primer Mundo: el
poscolonialismo.
Pero el marxismo que defiende Dirlik no equivale, simplemente, a un llamado para regresar a Marx (zurck zu
Marx), como plante Callinicos. Dirlik (1997:28) reconoce
que, obsesionado por los condicionamientos socio-econmicos, el marxismo tradicional no pudo ver la importancia de
los factores culturales para el desarrollo y consolidacin de
la hegemona occidental en el mundo: El poscolonialismo es
la respuesta a una necesidad genuina: la necesidad de superar la crisis producida por la incapacidad de las viejas categoras [marxistas] para dar cuenta del mundo [contemporneo] (Dirlik 1997:73). Sin embargo, afirma que el
poscolonialismo ha cometido el mismo error que dice criticar: la mistificacin de la cultura. Su rechazo de los
33

metarrelatos universalistas que nombran la totalidad entre


ellos el marxismo ha producido un efecto contrario: la totalidad
innombrada (el capitalismo global) reingresa por la puerta de atrs
y coloniza la epistemologa de las teoras poscoloniales, convirtindolas en aquello frente a lo cual ellas mismas buscaban distanciarse. El minimalismo discursivo de las teoras poscoloniales desliga
la cultura de sus condicionamientos materiales globales y la
mistifica, ocultando sus vnculos con el modo de produccin capitalista:
Los crticos han sealado que, a pesar de su insistencia en
la historicidad y la diferencia, el poscolonialismo repite en su
desarrollo las tendencias ahistoricistas y universalizantes
del pensamiento colonial... El poscolonialismo termina, entonces, por imitar metodolgicamente la epistemologa colonial que busca repudiar. Las soluciones que ofrece el individualismo metodolgico, el aislamiento despolitizante de lo
social frente a sus dominios materiales, una visin de las
relaciones sociales que resulta ser en extremo voluntarista,
el rechazo a cualquier tipo de poltica programtica no nos
parecen radicales, subversivas y emancipadoras. Ellas son,
por el contrario, conservadoras e implcitamente autoritarias (Dirlik 1997:66).

El problema que seala Dirlik es, entonces, el mismo de


Foucault: las teoras poscoloniales se han concentrado en
la crtica del esencialismo epistmico de la modernidad a
nivel microestructural, pero olvidando el anlisis de las
macroestructuras capitalistas que han hecho posible dicha
esencializacin. Este olvido tambin ha hecho que las
teoras poscoloniales sean ciegas frente a sus propias condiciones globales de produccin. Retomando la crtica de
su colega Ahmad, Dirlik (1997:8) afirma que los intelectuales poscoloniales son un ejemplo fehaciente de la nueva
34

distribucin del mercado laboral en tiempos de globalizacin.


Las poblaciones del Tercer Mundo, presentes ahora en el
Primero a la manera de disporas inmigrantes, se han convertido en uno de los grupos ms dinmicos de la economa
en pases como Inglaterra y los Estados Unidos. El trabajo
de estas poblaciones se ha tornado crucial para el desarrollo de la industria de las comunicaciones, del sector de servicios y de la produccin de bienes simblicos (industria
cultural), materializados en proyectos de investigacin financiados por institutos y corporaciones de ayuda al desarrollo, publicaciones en grandes editoriales multinacionales,
becas de estudio, programas acadmicos en universidades
formadoras de elites, etc. En esta redistribucin del trabajo
material e intelectual a nivel global se inscribe la produccin de las teoras poscoloniales y de los estudios culturales. Sus productos intelectuales, que exaltan la hibridez, la
diferencia y el multiculturalismo, se venden muy bien en el
mercado internacional de smbolos y favorecen, sin proponrselo, la libre circulacin de capital en el marco de la
globalizacin neoliberal8. Las teoras poscoloniales, lejos de
constituirse en una teora crtica del capitalismo, se han
convertido en uno de sus mejores aliados.

Ecos y reflejos latinoamericanos


En el contexto latinoamericano las crticas a las teoras
poscoloniales se han limitado a repetir, con mayor o menor
variacin, las objeciones anteriores. Esto pareciera ser un
sntoma, entre otras cosas, del gran desconocimiento que
reina en la academia latinoamericana de los temas abordados por estas teoras y de sus autores principales.
Orientalismo, por ejemplo, fue publicado por una pequea
35

editorial espaola en 1990 y slo recientemente sali al


mercado la segunda edicin, de la cual difcilmente puede
conseguirse una copia, incluso en las mejores bibliotecas.
Hasta donde tengo noticia ninguno de los libros de Ranajid
Guha, Dipesh Chakrabarty o Gayatri Spivak ha sido traducido al espaol y disponemos de pocas antologas de textos
que permitan ganar una visin, siquiera panormica, de estos debates9. Quizs por esto las pocas referencias que
existen en nuestro medio a las teoras poscoloniales hacen
eco de los debates acadmicos en los Estados Unidos.
Un ejemplo es la crtica de la pensadora chilena Nelly Richard,
quien reprocha el gesto de hablar sobre el colonialismo en
Amrica Latina desde la academia norteamericana con el
argumento de que los discursos all producidos reflejan la
nueva lgica cultural del capitalismo global:
El tema del latinoamericanismo repone en escena la tensin entre lo global y lo local, lo central y lo perifrico, lo
dominante y lo subordinado, lo colonizador y lo colonizado, esta vez articulado por la academia como mquina de
produccin y validacin internacionales de la teora
poscolonial que, entre otras funciones, mediatiza el intercambio de mercanca cultural del capitalismo global en
zonas perifricas... La jerarqua del Centro no slo se basa
en una mxima concentracin de medios y recursos, ni en
el monopolio de su distribucin econmica. La autoridad
que ejerce el Centro como facultad simblica procede de
las investiduras de autoridad que lo habilitan para operar
como funcin-centro... La autoridad terica de la funcin-centro reside en ese monopolio de poder de representacin segn el cual representar es controlar los medios discursivos que subordinan el objeto de saber a una
economa conceptual declarada superior... Cul es el es36

cenario, entonces, en el que se debate hoy lo latinoamericano? Un escenario marcado por la insidiosa complejidad
de esta nueva articulacin poscolonial hecha de poderes
intermediarios que transitan entre la centralidad
descentrada de la metrpoli, por un lado, y la resignacin
cultural de la periferia, conflictivamente agenciada por la
teora metropolitana de la subalternidad (Richard
1998:248-250).

La crtica chilena resiente que ya no sea posible articular


una teora latinoamericana que no pase por la trama conceptual del discurso acadmico norteamericano, lo cual, en
su opinin, constituye una nueva subordinacin cultural de
la periferia, esta vez ejercida bajo la forma de la produccin de imgenes sobre Amrica Latina; es decir, en tanto
prctica acadmica escenificada por la teaching machine
de los Estados Unidos las teoras poscoloniales contradicen el contenido de su propio discurso pues juegan como
una nueva forma de colonialismo intelectual. Segn Richard
la nueva hegemona de la industria cultural norteamericana
permite que los estudios culturales y las teoras poscoloniales
sean globalizados y presentados como la nueva vanguardia
terica sobre lo latinoamericano, pero lo que en realidad
se escenifica es la dominacin econmica, poltica y militar
de los Estados Unidos en el marco del Nuevo Orden Mundial. Como puede observarse la crtica de Richard hace
eco de los argumentos de Dirlik, Callinicos y Ahmad, aunque no desde una perspectiva marxista10.
Tambin desde una perspectiva no marxista se mueve la
crtica del antroplogo argentino Carlos Reynoso (2000) en
su libro Apogeo y decadencia de los estudios culturales.
37

El ncleo de la crtica de Reynoso no es tanto poltico sino


epistemolgico. En su opinin las teoras poscoloniales han
depredado perezosamente los logros metodolgicos de las
disciplinas tradicionales y no han hecho absolutamente ninguna contribucin al conocimiento del fenmeno del colonialismo. Por el contrario, los tericos poscoloniales ocultan su
ignorancia de la ciencia social mediante una sofisticada retrica que utilizan con propsitos polticos. Se trata, pues, de un
grupo de farsantes (o impostores intelectuales como lo
denunci Sokal) que se presenta como cientficos sociales
para abrirse paso en la academia del Primer Mundo. Para
legitimar de algn su fachada cientfica, los tericos
poscoloniales se apropian de la jerga ininteligible del
posestructuralismo francs y construyen una monstruosa
colcha de retazos, desprovista de la ms mnima rigurosidad
metodolgica. Es el caso de Gayatri Spivak y Homi Bhabha,
curiosamente profesores de ingls en los Estados Unidos,
quienes apelan a una compulsiva sintaxis para presentar al
pblico sus novedosas teoras. Irremediablemente adictos
a la oscura retrica de Lacan y Derrida los dos pensadores
indios torturan a sus lectores con una jerga marciana que,
adems, se jacta de ser progresista y de situarse junto a los
sectores subalternos. Para Reynoso resulta imposible encontrar en esta jeringonza ningn vestigio de rigor metodolgico
sino, tan slo, un arrebato de abstracciones inexpertas, casi
ideogrficas en vez de analticas (Reynoso 2000:119)11.
A diferencia de Richard y Reynoso la crtica del socilogo
argentino Eduardo Grner s se articula desde una posicin
marxista. Para Grner (2002:177), a diferencia de los autores ya considerados, los estudios culturales, en particular
las teoras poscoloniales, constituye[n] un muy inteligente
38

y til conjunto de prcticas de lectura, fundamentalmente


preocupadas por el anlisis de las formas culturales que
reflejan, mediatizan o, incluso, desafan a las mltiples relaciones de subordinacin y dominacin. Las teoras
poscoloniales son capaces de jugar un papel fundamental
para la reconstruccin de la teora crtica que el marxismo tradicional ya no puede realizar; el marxismo contina
siendo una matriz de pensamiento absolutamente vigente
para examinar nuestra poca (Grner 2002:35, 39) pero
necesita con urgencia de la perspectiva cultural ofrecida
por los nuevos campos emergentes. Con todo, las teoras
poscoloniales adolecen de algunos problemas tericos y
metodolgicos que es necesario corregir.
En primer lugar este argumento fue formulado por Dirlik
las teoras poscoloniales se han concentrado en una crtica
cultural de la colonialidad, descuidando el anlisis de sus
condicionamientos materiales, es decir, del colonialismo. Esto
conduce al peligro de culturizar el colonialismo, haciendo
de l un concepto abstracto y metafsico, y despolitizar la
teora poscolonial. Para corregir este defecto:
no slo es necesario contar con una teora general de la
historia y una perspectiva particular desde donde elaborarla (como pueden ser la teora y la perspectiva desde la
plataforma del colonialismo y el colonialismo) sino, tambin, con herramientas para un anlisis concreto de las
etapas, perodos y movimientos de esa historia en funcin de sus coordenadas econmicas, sociales y polticas, herramientas que provee la teora y el estudio histrico del modo de produccin capitalista como sistema
constitutivamente mundial de dominacin. La ausencia
de este soporte ms duro en la teora poscolonial resiente sus por otra parte a menudo muy sutiles anlisis del

39

discurso (post) colonial en la medida en que dicha ausencia, combinada con su remisin a la alta teora
postestructuralista francesa, produce un inevitable deslizamiento hacia los excesos de abstraccin fragmentarista
y, paradgicamente, deshistorizada de las filosofas post
(Grner 2002:176-177).

Esta teora general de la historia que Grner propone como


soporte ms duro de las teoras poscoloniales y que podra
evitar su deslizamiento hacia los excesos de la abstraccin
fragmentarista no es otra que el anlisis del sistema-mundo en su versin representada por Immanuel Wallerstein y,
sobre todo, por Samir Amin (Grner 2002:40, 184). El anlisis
del sistema-mundo debera constituir algo as como la base
econmica de la superestructura cultural representada por
la teora poscolonial (Grner 2002:199). En otras palabras,
slo en el horizonte de un gran relato totalizador, que tenga
en cuenta las coordenadas econmicas, sociales y polticas
del sistema mundial capitalista desde una perspectiva histrica, es decir, que pueda analizar las etapas, periodos y movimientos de esa historia, podran las teoras poscoloniales cumplir con su propsito anunciado de ser una teora crtica de la
cultura. De un lado tendramos, entonces, una teora marxista
de las estructuras socio-econmicas desarrolladas por el capitalismo en un nivel planetario y del otro una teora del modo
como la colonialidad sobredetermina para decirlo en palabras de Althusser estas estructuras en un nivel local o
regional (Grner 2002:185). Marxismo y poscolonialismo se
uniran, as, en una sntesis grandiosa para generar un diagnstico totalizante del sistema capitalista que abarque tanto su
lado moderno como su lado colonial.

40

Resulta fcil ver de qu modo Grner da un paso adelante


con respecto a sus colegas marxistas del Primer Mundo;
su mrito consiste en desligarse de la gran sospecha que
vea en las teoras poscoloniales y en los estudios culturales
tan slo un reflejo ideolgico del neoliberalismo contemporneo. Frente a la visin apocalptica muy comn, por
lo dems, en ciertos sectores izquierdistas del
neoliberalismo como una especie de monstruo que controla la produccin acadmica del Primer Mundo Grner
reacciona con serenidad. Afirma no estar de acuerdo con
todas las crticas de Dirlik y Ahmad (Grner 2002:180) por
considerar que las teoras poscoloniales, independientemente
de su adscripcin en la academia metropolitana, llevan consigo todo el potencial de convertirse en un gran relato
crtico. Por otra parte, Grner se da cuenta de la necesidad de corregir las tendencias microestructurales y, a veces, demasiado culturalistas del anlisis poscolonial, vinculndolo con una teora macroestructural que visualice la
modernidad y la colonialidad como dos facetas complementarias, pertenecientes a un mismo sistema-mundo.
Sin embargo, el programa terico tan agudamente anunciado por Grner como si fuera una gran novedad tropieza
con un obstculo impensado por su autor y que me parece sintomtico de lo que ocurre en nuestras academias
perifricas: se trata de un programa ya realizado por
tericos sociales latinoamericanos. La ignorancia que
manifiesta Grner con respecto al trabajo de sus propios
colegas latinoamericanos resulta tanto ms sorprendente
porque reconoce la importancia de pensar desde Amrica
Latina. Sabe muy bien que pensar desde Amrica Latina
no es un pensar desde la nada, como si ese pensamiento
41

empezara con nosotros, sino que se trata de reapropiar


crticamente todo lo que ha sido pensado desde siempre
(Grner 2002:45). Pero lo curioso es que Grner, en una
tpica actitud eurocntrica, comienza por reapropiar
crticamente las teoras poscoloniales anglosajonas sin
preocuparse, siquiera, por examinar el trabajo de sus colegas de Amrica Latina, algunos de ellos tambin argentinos como Walter Mignolo y Enrique Dussel12.

La des-truccin del mito de la modernidad


Aunque la insercin sistemtica de tericos latinoamericanos en el debate internacional sobre el poscolonialismo se
gest primero en universidades de los Estados Unidos esto
no significa que, por lo menos en este caso, la teorizacin
poscolonial se haya realizado desde los Estados Unidos
para Amrica Latina, como sospechan Dirlik, Richard y
Ahmad. Estos crticos ignoran que buena parte del arsenal
que alimenta la teorizacin latinoamericana sobre lo
poscolonial surgi en pases como Mxico, con las obras
pioneras del historiador Edmundo OGorman y del socilogo Pablo Gonzlez Casanova, en Brasil con los trabajos del
antroplogo Darcy Ribeiro y en Argentina con la filosofa
de la liberacin desarrollada por Enrique Dussel en la dcada de 1970. No fueron influencias tericas como las de
Foucault, Deleuze y Derrida las que animaron algunas de
estas obras sino los desarrollos propios de las ciencias sociales en Amrica Latina, en particular de la teora de la
dependencia. Los crticos ignoran, adems, que varios de
los animadores actuales de este debate no son acadmicos
que funcionan para la teaching machine estadounidense
42

sino profesores(as) y activistas que viven y trabajan en


Amrica Latina.
Reconstruir el debate latinoamericano empezando por la
crtica de la filosofa de la liberacin al eurocentrismo, para
luego avanzar hacia el modo como es retomada por autores como Walter Mignolo y Anbal Quijano; el propsito es
mostrar que no slo cumplen el programa anunciado por
Grner y se desmarcan de las crticas marxistas mencionadas sino que retoman y corrigen algunos de los argumentos centrales planteados por Said, avanzando hacia una
teora de la modernidad/colonialidad y del papel jugado
en ella por las ciencias humanas.
La crtica al eurocentrismo, elemento central de las teoras
poscoloniales, fue tambin uno de los pilares de la filosofa
de la liberacin desarrollada por Enrique Dussel. Desde la
dcada de 1970 Dussel se propuso demostrar que la filosofa moderna del sujeto se concretiza en una praxis conquistadora. Partiendo de la crtica de Heidegger a la metafsica
occidental Dussel afirm que el pensamiento europeo moderno, incluyendo el de Marx, desconoci que el pensamiento est vitalmente ligado con la cotidianeidad humana
(el mundo de la vida) y que las relaciones entre las personas no pueden ser vistas como relaciones entre un sujeto
racional y un objeto de conocimiento (Dussel 1995:92, 107).
La relacin sujeto-objeto creada por el pensamiento moderno explica, segn Dussel, la totalizacin de Europa
porque bloquea de entrada la posibilidad de un intercambio
de conocimientos y de formas de producir conocimientos entre diferentes culturas. Entre el sujeto que conoce
y el objeto conocido slo puede existir una relacin de
43

exterioridad y de asimetra. Por ello la ontologa de la totalidad, caracterstica central de la civilizacin europea,
ha mirado todo lo que no pertenece a ella (la exterioridad) como carencia de ser y barbarie, es decir, como
naturaleza en bruto que necesita ser civilizada. De este
modo la eliminacin de la alteridad incluyendo la
alteridad epistmica fue la lgica totalizadora que
comenz a imponerse sobre las poblaciones indgenas y
africanas a partir del siglo XVI, tanto por los conquistadores espaoles como por sus descendientes criollos (Dussel
1995:200-204).
La primera gran tarea de un pensamiento crtico, liberador
y poscolonial es la destruccin en sentido heideggeriano
de la ontologa que ha hecho posible la dominacin colonial
europea sobre el mundo. Slo desde las ruinas de la totalidad ha de surgir la posibilidad de la filosofa latinoamericana (Dussel 1995:111). A finales de la dcada de 1970 el
filsofo argentino formul su proyecto con las siguientes
palabras:
Es necesario, primero, destruir una mquina para construir una nueva y la filosofa latinoamericana, por mucho
tiempo todava, tiene que ser destruccin del muro para
que por la brecha pueda pasar un proceso histrico... Para
descubrir nuevas categoras con las cuales nos sea posible pensarnos a nosotros mismos hay que comenzar por
hablar como los europeos y, desde ellos, probar sus limitaciones, destruir el pensamiento europeo para dar lugar
a lo nuevo. Por lo tanto, durante mucho tiempo tendremos que hablar con Europa y conocer muy a fondo lo que
ellos piensan porque, de lo contrario, pasamos por su
lado sin lograr quebrantar el muro (Dussel 1995:138-139).

44

En tiempos ms recientes Dussel ha reformulado su proyecto terico de manera creativa. El muro que es necesario demoler (y que se extendera desde los griegos hasta
el presente) ya no es concebido en trminos de una totalidad ontolgica, al estilo de Heidegger, sino como un paradigma que tiene nombre concreto: el mito eurocntrico
de la modernidad. Este mito, en opinin de Dussel, surgi
con el descubrimiento de Amrica y ha dominado desde
entonces, asumiendo diferentes formas, nuestro entendimiento terico y prctico de lo que significa la modernidad. El paralelo con el desarrollo del pensamiento de Said
resulta, en este punto, interesante. Al igual que el terico
palestino el primer Dussel intent explicar el colonialismo
moderno a partir de una estructura de pensamiento que
tuvo sus orgenes en Grecia y se extendi, sin fisuras, por
la historia de occidente; pero luego el Dussel de los aos
noventa dej de lado esta impronta metahistrica que los
crticos marxistas reprochaban, con razn, a Said para
trabajar en un anlisis histrico del colonialismo moderno desde una perspectiva tica y epistemolgica.
La nueva tesis de Dussel (1999:147) es que a partir del
siglo XVIII la modernidad desarroll una visin de s misma, un mito sobre sus propios orgenes, que posee una impronta claramente eurocntrica. De acuerdo con este mito
la modernidad sera un fenmeno exclusivamente europeo originado durante la Edad Media y que luego, a partir
de experiencias intraeuropeas como el renacimiento italiano, la reforma protestante, la ilustracin y la revolucin
francesa, se habra difundido, inevitablemente, por todo el
mundo. Europa posee cualidades internas nicas que le
permitieron desarrollar la racionalidad cientfico-tcnica, lo
45

cual explica la superioridad de su cultura sobre todas las


dems. De este modo el mito eurocntrico de la modernidad sera la pretensin que identifica la particularidad europea con la universalidad sin ms. Por eso el mito de la
modernidad implica lo que Dussel llama la falacia
desarrollista, segn la cual todos los pueblos de la tierra
debern seguir las etapas de desarrollo marcadas por
Europa con el fin de obtener su emancipacin social, poltica, moral y tecnolgica. La civilizacin europea es el telos
de la historia mundial (Dussel 1992:21-34).
Frente a este modelo hegemnico de interpretacin Dussel
propone uno alternativo que l denomina paradigma planetario: la modernidad no es otra cosa que la cultura del
centro del sistema-mundo y surgi como resultado de la
administracin de esa centralidad por parte de diferentes pases europeos entre los siglos XVI y XIX. La modernidad no es un fenmeno europeo sino mundial que posee
una fecha exacta de nacimiento: 12 de octubre de 1492. En
palabras de Dussel:
La modernidad no es un fenmeno que pueda predicarse
de Europa considerada como un sistema independiente,
sino de una Europa concebida como centro. Esta sencilla
hiptesis transforma por completo el concepto de modernidad, su origen, desarrollo y crisis contempornea y, por
consiguiente, tambin el contenido de la modernidad tarda o posmodernidad. De manera adicional quisiera presentar una tesis que califica la anterior: la centralidad de
Europa en el sistema-mundo no es fruto de una superioridad interna acumulada durante el medioevo europeo sobre y en contra de las otras culturas. Se trata, en cambio,
de un efecto fundamental del simple hecho del descubri-

46

miento, conquista, colonizacin e integracin


(subsuncin) de Amerindia. Este simple hecho dar a Europa la ventaja comparativa determinante sobre el mundo otomano-islmico, India y China. La modernidad es el
resultado de estos eventos, no su causa. Por consiguiente, es la administracin de la centralidad del sistema-mundo lo que permitir a Europa transformarse en algo as
como la conciencia reflexiva (la filosofa moderna) de la
historia mundial... An el capitalismo es el resultado y no
la causa de esta conjuncin entre la planetarizacin europea y la centralizacin del sistema mundial (Dussel
1999:148-149).

Este paradigma alternativo desafa la visin dominante, segn la cual la conquista de Amrica no fue un elemento
constitutivo de la modernidad porque se asent en fenmenos puramente intraeuropeos como la reforma protestante,
el surgimiento de la nueva ciencia y la revolucin francesa.
Espaa y sus colonias de ultramar habran quedado por
fuera de la modernidad porque ninguno de estos fenmenos tuvo lugar all. En cambio, siguiendo a Wallerstein, Dussel
muestra que la modernidad europea se edific sobre una
materialidad especfica creada desde el siglo XVI con la
expansin territorial espaola; esto gener la apertura de
nuevos mercados, la incorporacin de fuentes inditas de
materia prima y de fuerza de trabajo que permiti lo que
Marx denomin acumulacin originaria de capital. El sistema-mundo moderno empez con la constitucin simultnea de Espaa como centro frente a su periferia
colonial hispanoamericana. La modernidad y el colonialismo fueron, entonces, fenmenos mutuamente dependientes. No hay modernidad sin colonialismo y no hay colonialismo sin modernidad porque Europa slo se hace centro
47

del sistema-mundo cuando constituy a sus colonias de ultramar como periferias.


Hasta aqu Dussel pareciera seguir de cerca los planteamientos del anlisis del sistema-mundo desarrollados por
Wallerstein, cumpliendo, de este modo, las expectativas levantadas por su compatriota Eduardo Grner. Sin embargo, un anlisis ms detallado muestra que Dussel no est
simplemente inscribiendo su crtica al colonialismo en los
parmetros de la teora wallersteiniana del sistema-mundo;
ms bien, el pensador argentino est leyendo a Wallerstein
desde la filosofa de la liberacin, lo cual tendr importantes consecuencias para el debate latinoamericano sobre la
colonialidad. Quizs el desvo ms importante de Dussel
frente a Wallerstein es la tesis de que la incorporacin de
Amrica como primera periferia del sistema-mundo moderno no slo represent la posibilidad de una acumulacin originaria en los pases del centro sino que tambin
gener las primeras manifestaciones culturales de orden
propiamente mundial, lo que Wallerstein denomin una
geocultura. Esto significa que la primera cultura de la
modernidad-mundo, entendida como un sistema de smbolos de orden ritual, cognitivo, jurdico, poltico y axiolgico
pertenecientes al sistema mundial en expansin, tuvo su
centro en Espaa13. El mundo hispanoamericano de los
siglos XVI al XVIII no slo aport al sistema-mundo mano
de obra y materias primas, como pens Wallerstein, sino,
tambin, los fundamentos epistemolgicos, morales y polticos de la modernidad cultural.
Dussel (1997:156) identific dos modernidades: la primera
se habra consolidado durante los siglos XVI y XVII y co48

rrespondi al ethos cristiano, humanista y renacentista que


floreci en Italia, Portugal, Espaa y en sus colonias americanas. Esta modernidad fue administrada globalmente por
la primera potencia hegemnica del sistema-mundo (Espaa) y no slo gener una primera teora crtica de la
modernidad14 sino, tambin, una primera forma de subjetividad moderno-colonial. Dussel conceptualiza esta
subjetividad en trminos filosficos (tomados del pensamiento de Levinas) y la describe como un yo conquistador,
guerrero y aristocrtico, que entabla frente al otro (el
indio, el negro, el mestizo americano) una relacin excluyente de dominio15. El ego conquiro de la primera modernidad constituy la proto-historia del ego cogito desplegado por la segunda modernidad (Dussel 1992:67); esta ltima, que se auto-represent ideolgicamente como la nica modernidad, comenz apenas a finales del siglo XVII
con el colapso geopoltico de Espaa y el surgimiento de
nuevas potencias hegemnicas (Holanda, Inglaterra, Francia). La administracin de la centralidad del sistema-mundo se realiz ahora desde otros lugares y respondi a los
imperativos de eficacia, biopoltica y racionalizacin descritos admirablemente por Max Weber y Michel Foucault.
La subjetividad que all se form correspondi al surgimiento
de la burguesa y a la formacin de un modo de produccin
capitalista (Dussel 1997:158).

El discurso de la limpieza de sangre


La filosofa de la liberacin de Dussel entabla un dilogo
crtico con el anlisis del sistema-mundo de Wallerstein,
buscando integrar la crtica al colonialismo dentro de una
perspectiva globalizante. El punto central de divergencia
49

que seal entre uno y otro proyecto, a saber, el planteamiento por parte de Dussel del surgimiento de una
geocultura moderna de corte hispnico antes de la revolucin francesa, no es algo sobre lo cual haya meditado
suficientemente la filosofa de la liberacin. El pensador
argentino Walter Mignolo fue quien desarroll una crtica
explcita a las tesis de Wallerstein desde una perspectiva
poscolonial y, al mismo tiempo, asumi creativamente las
reflexiones de Dussel en torno al surgimiento de una subjetividad ya propiamente moderna aunque no burguesa
en el mundo hispnico.
Mignolo reconoce la importancia del monumental libro The
modern world-system para el desplazamiento epistemolgico
que se produjo en la teora social durante la dcada de 1970.
Vinculando los aportes de la teora de la dependencia con los
trabajos de Braudel sobre el Mediterrneo Wallerstein consigui analizar la centralidad del circuito del Atlntico para la
formacin del sistema-mundo moderno en el siglo XVI
(Mignolo 2000:11); con ello el Mediterrneo dej de ser el
eje de la historia mundial, como haba planteado Hegel16, y
Europa comenz a ser provincializada en el seno de la
teora social. Lo importante ahora no es el estudio de Europa
como tal sino del sistema-mundo con toda su variedad estructural (centros, periferias y semiperiferias). Sin embargo,
el proyecto de Wallerstein todava concibi las periferias en
trminos de unidades geohistricas y geoeconmicas, pero
no geoculturales (Mignolo 2000:12). Aunque Wallerstein
acert en sealar que el sistema-mundo moderno comenz
alrededor de 1500 su perspectiva fue todava eurocntrica.
La primera geocultura de este sistema el liberalismo se
form apenas en el siglo XVIII a raz de la mundializacin de
50

la revolucin francesa. De este modo Wallerstein continu


prisionero del imaginario construido por los intelectuales europeos de la ilustracin, segn el cual la segunda modernidad (siglos XVIII y XIX) es la modernidad por excelencia
(Mignolo 2000:56-57); as, la geocultura de la primera modernidad permanece invisible desde su perspectiva.
En su libro Local histories/global designs Mignolo afirm que la conquista de Amrica signific no solo la creacin de una nueva economa-mundo (con la apertura del
circuito comercial que una el Mediterrneo con el Atlntico) sino, tambin, la formacin del primer gran discurso
(en trminos de Said y Foucault) del mundo moderno. En
polmica con Wallerstein, Mignolo argument que los discursos universalistas que legitimaron la expansin mundial
del capital no surgieron durante los siglos XVIII y XIX sobre la base de la revolucin burguesa en Europa sino que
aparecieron ya desde mucho antes, en el largo siglo XVI
y coincidiendo con la formacin del sistema mundo moderno/colonial (Mignolo 2000:23). El primer discurso
universalista de los tiempos modernos no se vincul con la
mentalidad burguesa liberal sino, paradjicamente, con la
mentalidad aristocrtica cristiana; se trata, segn Mignolo,
del discurso de la limpieza de sangre. Este discurso oper en el siglo XVI como el primer esquema de clasificacin
de la poblacin mundial. Aunque no surgi en el siglo XVI
sino que se gest, lentamente, durante la Edad Media cristiana el discurso de la pureza de sangre se torn hegemnico gracias a la expansin comercial de Espaa hacia el
Atlntico y el comienzo de la colonizacin europea. Una
matriz clasificatoria perteneciente a una historia local (la
cultura cristiana medieval europea) se convirti, en virtud
51

de la hegemona mundial adquirida por Espaa durante los


siglos XVI y XVII, en un diseo global que sirvi para
clasificar a las poblaciones de acuerdo a su posicin en la
divisin internacional del trabajo.
En tanto que esquema cognitivo de clasificacin poblacional
el discurso de la pureza de sangre no fue producto del siglo
XVI; ech races en la divisin tripartita del mundo sugerida por Herodoto y aceptada por algunos de los ms importantes pensadores de la antigedad: Eratstenes, Hiparco,
Polibio, Estrabn, Plinio, Marino y Tolomeo. El mundo era
visto como una gran isla (el orbis terrarum) dividida en
tres grandes regiones: Europa, Asia y Africa17. Aunque algunos suponan que en las antpodas, al sur del orbis
terrarum, podan existir otras islas quizs habitadas por una
especie distinta de hombres el inters de los historiadores y gegrafos antiguos se centr en el mundo por ellos
conocido y en el tipo de poblacin que albergaban sus
tres regiones principales. La divisin territorial del mundo
se convirti en una divisin poblacional de ndole jerrquica
y cualitativa. En esa jerarqua Europa ocup el lugar ms
eminente, ya que sus habitantes eran considerados ms civilizados y cultos que los de Asia y Africa, tenidos por griegos y romanos como brbaros (O`Gorman 1991:147).
Los intelectuales cristianos de la Edad Media se apropiaron de este esquema de clasificacin poblacional, introducindole algunas modificaciones. As, por ejemplo, el dogma cristiano de la unidad fundamental de la especie humana (todos los hombres descienden de Adn) oblig a San
Agustn a reconocer que si llegasen a existir otras islas
diferentes al orbis terratum sus habitantes, en caso de
52

haberlos, no podran ser catalogados como hombres porque los potenciales habitantes de la Ciudad de Dios solo
podan hallarse en Europa, Asia o Africa (OGorman
1991:148). Asimismo, el cristianismo reinterpret la antigua divisin jerrquica del mundo. Por razones ahora
teolgicas Europa sigui ocupando un lugar de privilegio
por encima de Africa y Asia18. Las tres regiones geogrficas eran vistas como el lugar donde se asentaron los tres
hijos de No despus del diluvio y, por tanto, como habitadas por tres tipos completamente distintos de gente. Los
hijos de Sem poblaron Asia, los de Cam poblaron Africa y
los de Jafet poblaron Europa. Las tres partes del mundo
conocido fueron ordenadas jerrquicamente segn un criterio de diferenciacin tnica: los asiticos y los africanos, descendientes de los hijos que, segn el relato bblico,
cayeron en desgracia frente a su padre, eran tenidos como
racial y culturalmente inferiores a los europeos, descendientes directos de Jafet, el hijo amado de No.
Mignolo (1995:230) seal que el cristianismo resignific el
antiguo esquema de divisin poblacional, hacindolo funcionar como una taxonoma tnica y religiosa de la poblacin19 cuya dimensin prctica empez a mostrarse apenas en el siglo XVI. Los viajes de Coln haban puesto en
evidencia que las nuevas tierras americanas eran una entidad geogrfica distinta del orbis terrarum, lo cual suscit
de inmediato un debate a gran escala en torno a la naturaleza de sus habitantes y de su territorio. Si slo la isla de la
tierra (la porcin del globo que comprenda a Europa, Asia
y Africa) haba sido asignada al hombre por Dios para que
viviera en ella despus de la expulsin del paraso, qu
estatuto jurdico posean, entonces, los nuevos territorios
53

descubiertos?; eran, acaso, tierras que caan bajo la soberana universal del Papa y podan, por tanto, ser legtimamente ocupadas por un rey cristiano? Si slo los hijos de
No podan acreditar ser descendientes directos de Adn,
el padre de la humanidad, qu estatuto antropolgico posean los habitantes de los nuevos territorios?; eran seres
carentes de alma racional que podan, por tanto, ser legtimamente esclavizados por los europeos?. Siguiendo a
OGorman, Mignolo afirm que los nuevos territorios y su
poblacin no fueron vistos, finalmente, como
ontolgicamente distintos a Europa sino como su prolongacin natural:
Durante el siglo XVI, cuando Amrica empez a ser
conceptualizada como tal, no por la corona espaola sino
por intelectuales del norte (Italia, Francia), estaba implcito que Amrica no era ni la tierra de Sem (el oriente), ni la
tierra de Cam (Africa), sino la prolongacin de la tierra
de Jafet. No haba otra razn que la distribucin
geopoltica del planeta implementada por el mapa cristiano T/O para percibir el mundo como dividido en cuatro
continentes; y no haba ningn otro lugar en el mapa cristiano T/O para Amrica que su inclusin en los dominios de Jafet, esto es, en el Occidente. El occidentalismo
es, entonces, el ms antiguo imaginario geopoltico del
sistema-mundo moderno/colonial (Mignolo 2000:59; cursivas aadidas).

El argumento de Mignolo es que la creencia en la superioridad tnica de Europa sobre las poblaciones colonizadas estaba emplazada sobre el esquema cognitivo de la divisin
tripartita de la poblacin mundial y sobre el imaginario del
Orbis universalis chriustianus. La visin de los territorios
americanos como una prolongacin de la tierra de Jafet
54

hizo que la explotacin de sus recursos naturales y el sometimiento militar de sus poblaciones fuera tenida como justa
y legtima porque solamente de Europa poda venir la luz
del conocimiento verdadero sobre Dios. La evangelizacin
fue, entonces, el imperativo estatal que determin por qu
razn nicamente los cristianos viejos, es decir, las personas que no se encontraban mezcladas con judos, moros y
africanos (pueblos descendientes de Cam o de Sem), podan
viajar y establecerse legtimamente en territorio americano.
El Nuevo Mundo se convirti en el escenario natural para
la prolongacin del hombre blanco europeo y su cultura
cristiana. El discurso de pureza de sangre es, de acuerdo
con la interpretacin de Mignolo, el primer imaginario
geocultural del sistema-mundo que se incorpor en el habitus
de la poblacin inmigrante europea, legitimando la divisin
tnica del trabajo y la transferencia de personas, capital y
materias primas a nivel planetario.
La lectura de Mignolo posee continuidades y diferencias
con la teora poscolonial de Said. Al igual que Said, y en
contra de Marx, Mignolo sabe que sin la construccin de
un discurso que pueda incorporarse al habitus de
dominadores y dominados el colonialismo europeo hubiera
resultado imposible. Pero, a diferencia de Said, Mignolo no
identific este discurso con el orientalismo sino con el
occidentalismo, enfatizando la necesidad de inscribir las
teoras poscoloniales en el interior de legados coloniales
especficos (en este caso, el legado colonial hispnico)20.
Con su planteamiento del orientalismo como el discurso
colonial por excelencia Said pareci no darse cuenta que
los discursos sobre el otro generados por Francia y el
Imperio britnico correspondieron a la segunda moderni55

dad. Said no slo desconoci la hegemona geocultural y


geopoltica de Espaa durante los siglos XVI y XVII sino
que termin legitimando el imaginario dieciochesco (y
eurocntrico) de la modernidad ilustrada denunciado por
Dussel. Mignolo seal al respecto:
No tengo intencin de ignorar el tremendo impacto y la
transformacin interpretativa hecha posible por el libro de
Said. Tampoco intento unirme a Aijaz Ahmad en su
devastadora crtica a Said nicamente porque el libro no dice
exactamente lo que yo quisiera. Sin embargo, no tengo intencin de reproducir aqu el gran silencio que el libro de Said
refuerza: sin el occidentalismo no hay orientalismo, ya que
las colonias ms grandes, ricas y antiguas de Europa no
fueron las orientales sino las occidentales: las Indias Occidentales y Norteamrica. Orientalismo es el imaginario cultural del sistema-mundo durante la segunda modernidad,
cuando la imagen del corazn de Europa (Inglaterra, Francia, Alemania) reemplaza la imagen de la Europa cristiana de
los siglos 15 hasta mediados del XVII (Italia, Espaa, Portugal)... Es cierto, como Said afirma, que el Oriente se convirti
en una de las imgenes europeas ms recurrentes sobre el
otro despus del siglo XVIII. Sin embargo, el Occidente no
fue nunca el otro de Europa sino una diferencia especfica al
interior de su mismidad: las Indias Occidentales (como puede verse en el nombre mismo) y luego Norteamrica (en
Buffon, Hegel, etc.) eran el extremo occidente, no su alteridad.
Amrica, a diferencia de Asia y Africa, fue incluida [en el
mapa] como parte de la extensin europea y no como su
diferencia. Esta es la razn por la cual, una vez ms, sin
occidentalismo no hay orientalismo (Mignolo 2000:57; cursivas aadidas).

Con todo, y a pesar de sus diferencias, si en algo se identifican


los proyectos tericos de Mignolo y Said es en la importancia
56

que otorgan al mbito de la colonialidad para explicar el fenmeno del colonialismo. Tanto el orientalismo de Said como
el occidentalismo de Mignolo son vistos como imaginarios culturales, como discursos que no slo se objetivan en aparatos
disciplinarios (leyes, instituciones, burocracias coloniales) sino
que se tradujeron en formas concretas de subjetividad. El
orientalismo y el occidentalismo no son simplemente ideologas (en el sentido restringido de Marx) sino modos de vida,
estructuras de pensamiento y accin incorporadas al habitus
de los actores sociales. La categora colonialidad hace referencia a ese mbito simblico y cognitivo donde se configura
la identidad tnica de los actores.
Mignolo logr traducir a un lenguaje de las ciencias sociales
aquello que en Dussel aparece todava como abstraccin filosfica. La subjetividad de la modernidad primera est relacionada con el discurso de la limpieza de sangre, es decir, con
el imaginario cultural de la blancura. La identidad fundada
en la distincin tnica frente al otro caracteriz la primera
geocultura del sistema-mundo moderno/colonial; esta distincin no slo plante la superioridad tnica de unos hombres
sobre otros sino, tambin, la superioridad de unos formas
de conocimiento sobre otras. Para precisar este problema
me referir a la categora colonialidad del poder.

La colonialidad del poder


Esta es la categora clave del debate latinoamericano
sobre modernidad/colonialidad. La centralidad de esta categora radica en que permite avanzar hacia una analtica
del poder en las sociedades modernas que se desmarca
de los parmetros sealados por la obra de Michel Foucault,
57

por lo menos en tres sentidos: primero, porque hace referencia a una estructura de control de la subjetividad que
se consolid desde el siglo XVI y no apenas en el XVIII (la
poca clsica); segundo, y como consecuencia de lo anterior, porque coloca en el centro del anlisis la dimensin
racial de la biopoltica y no solamente la exclusin de mbitos como la locura y la sexualidad; y tercero, porque proyecta este conflicto a una dimensin epistmica, mostrando que el dominio que garantiza la reproduccin incesante
del capital en las sociedades modernas pasa, necesariamente, por la occidentalizacin del imaginario.
La colonialidad del poder hace referencia, inicialmente,
a una estructura especfica de dominacin a travs de la
cual fueron sometidas las poblaciones nativas de Amrica
a partir de 1492. Anbal Quijano, quien utiliz por primera
vez la categora, afirm que los colonizadores espaoles
entablaron con los colonizados amerindios una relacin de
poder fundada en la superioridad tnica y epistmica de
los primeros sobre los segundos. No se trataba tan slo de
someter militarmente a los indgenas y destruirlos por la
fuerza sino de transformar su alma, de lograr que cambiaran radicalmente sus formas tradicionales de conocer el
mundo y de conocerse a s mimos, adoptando como propio
el universo cognitivo del colonizador. Quijano describi la
colonialidad del poder en los siguientes trminos:
Consiste, en primer trmino, en una colonizacin del imaginario de los dominados. Es decir, acta en la interioridad de ese imaginario... La represin recay, ante todo,
sobre los modos de conocer, de producir conocimiento,
de producir perspectivas, imgenes y sistemas de imgenes, smbolos, modos de significacin; sobre los recur58

sos, patrones e instrumentos de expresin formalizada y


objetivada, intelectual o visual... Los colonizadores impusieron tambin una imagen mistificada de sus propios
patrones de produccin de conocimientos y significaciones (Quijano 1992:438).

La primera caracterstica de la colonialidad de poder, la


ms general de todas, es la dominacin por medios no exclusivamente coercitivos. No se trat slo de reprimir fsicamente a los dominados sino de conseguir que naturalizaran el imaginario cultural europeo como forma nica de
relacionamiento con la naturaleza, con el mundo social y
con la propia subjetividad. Este proyecto sui generis quiso
cambiar radicalmente las estructuras cognitivas, afectivas
y volitivas del dominado, es decir, convertirlo en un nuevo
hombre, hecho a imagen y semejanza del hombre occidental. Este aspecto se relaciona con lo sealado por
Mignolo en el sentido de que Amrica fue vista como la
prolongacin natural de Europa. Para lograr este objetivo
civilizador el Estado espaol cre la encomienda, cuya funcin fue integrar al indio a los patrones culturales de la
etnia dominante. El papel del encomendero era velar, diligentemente, por la conversin integral del indio mediante la evangelizacin sistemtica y el duro trabajo corporal.
Ambos instrumentos, la evangelizacin y el trabajo, se dirigan hacia la transformacin de la intimidad, buscando
que el indio pudiera salir de su condicin de menor de
edad y acceder, finalmente, a los modos de pensamiento y
accin propios de la vida civilizada.
La colonialidad del poder hace referencia a la manera como
la dominacin espaola intent eliminar las muchas formas
59

de conocer propias de las poblaciones nativas y sustituirlas por otras nuevas que sirvieran los propsitos civilizadores del rgimen colonial; apunta, entonces, hacia la violencia epistmica ejercida por la modernidad primera sobre
otras formas de producir conocimientos, imgenes, smbolos
y modos de significacin. Sin embargo, la categora tiene
otro significado complementario. Aunque estas otras formas
de conocimiento no fueron eliminadas por completo sino, a lo
sumo, despojadas de su legitimidad epistmica el imaginario
colonial europeo ejerci una continua fascinacin sobre los
deseos, las aspiraciones y la voluntad de los subalternos.
Quijano formul de este modo la segunda caracterstica de
la colonialidad del poder:
La cultura europea se convirti en una seduccin; daba
acceso al poder. Despus de todo, ms all de la represin
el instrumento principal de todo poder es la seduccin.
La europeizacin cultural se convirti en una aspiracin. Era un modo de participar en el poder colonial
(Quijano 1992:439; cursivas aadidas).

Uniendo las tesis de Quijano con las de Mignolo puedo decir que el imaginario de la blancura producido por el discurso de la pureza de sangre fue una aspiracin internalizada
por todos los sectores sociales de la sociedad colonial y
fungi como el eje alrededor del cual se construy
(conflictivamente) la subjetividad de los actores sociales.
Ser blancos no tena que ver tanto con el color de la
piel como con la escenificacin personal de un imaginario
cultural tejido por creencias religiosas, tipos de vestimenta,
certificados de nobleza, modos de comportamiento y (esto
es muy importante) formas de producir y transmitir conocimientos (cf. Castro-Gmez 2005).
60

En analoga con Foucault, Anbal Quijano seal que la


colonialidad del poder no solo reprime sino que tambin
produce; esto quiere decir que no slo hace referencia a la
exclusin y/o subalternizacin de formas no europeas de
subjetividad sino, tambin, a la produccin de nuevas formas que las sustituyeron. Ya me refer al imaginario de blancura como tipo hegemnico de subjetividad incorporado
al habitus de la poblacin en la periferia del sistema-mundo; ahora es necesario sealar el tipo hegemnico de conocimiento que quiso reemplazar a los conocimientos mltiples de las poblaciones sometidas por el dominio europeo.
Mencionar, entonces, una tercera caracterstica de la
colonialidad del poder que se asocia, por lo general y de
manera errnea, con la modernidad segunda: la generacin
de conocimientos que elevaron una pretensin de objetividad, cientificidad y universalidad.
En The darker side of the Renaissance Mignolo llam la
atencin sobre la construccin de un imaginario cientfico
por parte de la cartografa europea del siglo XVI. De acuerdo con Mignolo la clave para entender el surgimiento de la
epistemologa cientfica moderna es la separacin que los
gegrafos europeos realizaron entre el centro tnico y el
centro geomtrico de observacin. En casi todos los mapas conocidos hasta el siglo XVI el centro tnico y el centro geomtrico coincidan. As, por ejemplo, los cartgrafos
chinos generaron una representacin del espacio en la cual
el centro estaba ocupado por el palacio real del emperador
y alrededor de l se ordenaban sus dominios imperiales.
Igual ocurra con los mapas cristianos de la Edad Media,
en los cuales el mundo apareca dispuesto circularmente
en torno a Jerusaln (Mignolo 1995:229), y en los mapas
61

rabes del siglo XIII, donde el mundo islmico apareca


como el centro de la tierra. En todos estos casos el centro
era mvil porque el observador no se preocupaba por ocultar su lugar de observacin, dejndolo fuera de la representacin. Para el observador era claro que el centro geomtrico del mapa coincida con el centro tnico y religioso
desde el cual observaba (cultura china, juda, rabe, cristiana, azteca, etc.) (Mignolo 1995:220-236).
Pero con la conquista de Amrica y la necesidad de representar con precisin los nuevos territorios bajo el imperativo de su control y delimitacin empez a ocurrir algo diferente. La cartografa incorpor la matematizacin de la
perspectiva que, en ese momento, revolucionaba la prctica pictrica en pases como Italia. La perspectiva supuso
la adopcin de un punto de vista fijo y nico, es decir, la
adopcin de una mirada soberana que se encuentra fuera de la representacin. En otras palabras, la perspectiva
es un instrumento a travs del cual se ve pero que, a su
vez, no puede ser visto; la perspectiva, en suma, otorga la
posibilidad de tener un punto de vista sobre el cual no es
posible adoptar ningn punto de vista. Esto hecho revolucion por completo la prctica de la cartografa. Al tornarse invisible el lugar de observacin el centro geomtrico
ya no coincidi ms con el centro tnico. Los cartgrafos y
navegantes europeos, dotados ahora de instrumentos precisos de medicin, empezaron a creer que una representacin hecha desde el centro tnico era precientfica, pues
estaba vinculada a una particularidad cultural especfica.
La representacin verdaderamente cientfica y objetiva
era aquella que poda abstraerse de su lugar de observacin y generar una mirada universal sobre el espacio.
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Todo esto significa que, adems de hacer referencia a un


tipo hegemnico de subjetividad (el imaginario de la blancura), la colonialidad del poder tambin hace referencia a
un tipo hegemnico de produccin de conocimientos que
en otro lugar he llamado la hybris del punto cero (CastroGmez 2005). Me refiero a una forma de conocimiento
humano que eleva pretensiones de objetividad y cientificidad
partiendo del presupuesto de que el observador no forma
parte de lo observado. Esta pretensin puede ser comparada con el pecado de la hybris, del cual hablaban los griegos, cuando los hombres queran, con arrogancia, elevarse
al estatuto de dioses. Ubicarse en el punto cero equivale a
tener el poder de un Deus absconditus que puede ver sin
ser visto, es decir, que puede observar el mundo sin tener
que dar cuenta a nadie, ni siquiera a s mismo, de la legitimidad de tal observacin; equivale, por tanto, a instituir una
visin del mundo reconocida como vlida, universal, legtima y avalada por el Estado. Por ello, el punto cero es el del
comienzo epistemolgico absoluto pero, tambin, el del control econmico y social sobre el mundo. Obedece a la necesidad que tuvo el Estado espaol (y luego las dems potencias hegemnicas del sistema mundo) de erradicar cualquier otro sistema de creencias que no favoreciera la visin capitalista del homo oeconomicus. Ya no podan coexistir diferentes formas de ver el mundo sino que haba
que taxonomizarlas conforme a una jerarquizacin del tiempo
y el espacio. Las dems formas de conocer fueron declaradas como pertenecientes al pasado de la ciencia moderna; como doxa que engaaba los sentidos; como supersticin que obstaculizaba el trnsito hacia la mayora
de edad; como obstculo epistemolgico para la obtencin de la certeza. Desde la perspectiva del punto cero los
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conocimientos humanos fueron ordenados en una escala


epistemolgica que va desde lo tradicional hasta lo moderno, desde la barbarie hasta la civilizacin, desde la comunidad hasta el individuo, desde la tirana hasta la democracia,
desde lo individual hasta lo universal, desde oriente hasta
occidente. Estamos, entonces, frente a una estrategia
epistmica de dominio que, como veremos en el captulo
que sigue, todava contina vigente.

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