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GNRATIONS, CIVILISATIONS

Jean-Luc Nancy
Association Vacarme | Vacarme
2009/2 - N 47
pages 48 50

ISSN 1253-2479

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Nancy Jean-Luc, gnrations, civilisations ,


Vacarme, 2009/2 N 47, p. 48-50. DOI : 10.3917/vaca.047.0048

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chantier
vacarme 47 printemps 2009

par Jean-Luc Nancy

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La relation entre les


gnrations nest pas de
diffrence ou dopposition
mais de syncope. La jeunesse
actuelle le sait, dun pass
fait de ruptures quelle
na pas toutes vcues ; elle
partage ainsi avec les autres
ges de la vie le sentiment
que notre civilisation est
maintenant plus suspendue
que pesante, quelle exige,
non plus de se satisfaire
de son hritage, mais de
muter dans lurgence.

Il est possible de dire que la gnration qui a


aujourdhui environ vingt ans a t engendre, et surtout a
grandi dans des conditions qui en font une gnration plus
en rupture de succession que celles qui la prcdent. Il suffit
de se remmorer quelques dates entre 1989 (le mur), 2001
(les tours) et 2008 (les bulles), mais mieux encore, il faut
se rappeler que cette priode a vu se produire des transformations comme celle que signale lexpansion de ltrange
syntagme ressources humaines en mme temps que la
dcomposition acclre des gauches politiques europennes, la recomposition frelate de toutes sortes de religiosits
ou de mythologies identitaires et un accroissement exponentiel des carts de moyens tant entre les personnes quentre
les entreprises et les collectivits nationales ou autres.
La gnration des vingt ans daujourdhui (comme bien
sr les plus jeunes qui la suivent) ne peut dcidment pas
se situer comme une gnration relie sa provenance
et ouverte sur lclosion de sa nouvelle identit. Quelque
chose sans doute lui a t t de la possibilit de sprouver comme gnration , ou bien elle ne peut le faire que
dans un rapport qui nest plus exactement de gnrations . Ce ne sont plus les parents ni les grands-parents
qui forment les repres sur le fond desquels on accde
sa vie et son ge propres. Cest dun changement de
monde quil sagit.
La priode dont je parle a sans doute form le dernier
moment dune courbe amorce autour de 68 (et dont les
vnements dalors furent les signaux puissants et mal
compris) : cette courbe dessinait un inflchissement dcisif,
et irrversible, de ce qui jusque l stait toujours inscrit
de gnration en gnration depuis assez longtemps
sous les signes majeurs dune histoire plus ou moins doue
de sens et en tout cas davenir, de lesprance dun progrs
tant social et humain voire moral ! que technique
(ce dernier favorisant le premier) et de manire gnrale
du projet sans doute dj troubl mais encore consistant
dune mancipation de lhumanit.
On peut sans doute le dire dune manire trs simple :
depuis environ le milieu du xixe sicle, et en dpit des
rvlations accablantes que furent les deux guerres mondiales, chaque gnration pouvait se reprsenter quelle
allait faire mieux que la prcdente. Chacune pouvait
penser quelle saurait tirer les leons des checs en portant

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gnrations,
civilisations

es gnrations ne se succdent pas toujours comme elles


le font dans les rcits bibliques, et elles ne se rsument
pas toujours la formule : X engendra Y qui engendra
Z . Elles ne sont pas toujours simplement des engendrements, elles ne sont donc pas toujours des gnrations.
Comme dans toute gntique, dailleurs, il se produit des
mutations, des sautes, des recombinaisons. Cest ce quon
appelle lhistoire : ce qui fait vnement, perturbation,
syncope dans la succession des gnrations.

politique des gnrations


vacarme 47 printemps 2009

tre jeune aujourdhui


cest tre dispos une
survenue : un imprvisible
qui ne va pas enchaner
mais qui vient dun ailleurs
entier, inentam.

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plus avant les succs. Dj 68 a su faire entendre une


autre attente, une autre exigence : celle dune rupture.
Cest dailleurs pourquoi 68 ne fut pas rvolutionnaire :
la rvolution, cest la rupture dans la refondation, dans la
reprise inauguratrice, voire cratrice dun temps nouveau.
Aprs 68, mais beaucoup plus sensiblement et massivement
aprs 1989 nous sommes entrs dans la rupture suspensive :
suspens de progrs, suspens de confiance, suspens du sens
mme quil y avait tre une nouvelle gnration .
Peut-tre pourrait-on dire que depuis ce moment-l les
gnrations ne se savent ni ne se sentent gnres mais
plutt dposes, lches, sinon largues, sur le bord dune
route qui elle-mme sinterrompt pas trs loin en avant
ou va se perdre dans une rgion confuse prive de routes,
de pistes, de signaux.
Il sen suit au surplus que ce savoir et ce sentiment
ne sont pas lapanage des jeunes . On le partage, de
quelque gnration quon soit, pourvu quon soit sensible
ces fractures profondes, ces tremblements ou ce
malaise quon ne peut nommer autrement que Freud le
fit il y a quatre-vingts ans cest--dire aussi quatre fois
vingt ans. On peut aujourdhui avoir 80 ans et connatre
un dsarroi, une perplexit ou un tourdissement qui ne
doivent rien au grand ge (lequel dailleurs recule dj
bien au-del), ni par consquent la trop bien connue
laudatio temporis acti, mais tout la perception dune
rupture et dune sorte dabandon de lhistoire du monde,
des hommes et de la nature.
Sans doute aujourdhui ne peut-on mme plus pour
peu quon ne soit pas hbt ou somnambule se faire
nostalgique dun temps pass parce que le pass napparat plus comme le temps dune gnration, au sens
actif dun engendrement, qui certes peut tre suivie de
vicissitudes mais qui nen ouvre pas moins une vie neuve,
capable de recommencements (de rengendrements). Il
apparat plutt comme la fois trop pass trop loin,
trop coup de nous et comme trop peu pass trop
coll nous. Trop loin, comme est loin toute la charge
dattentes et dappels quont pu porter les mots communisme , socialisme , humanisme , trop prs, comme

nous colle la peau le filet inextricable des contraintes


techniques et des contradictions morales que nous hritons de nos inventions lectro-atomico-biologiques. Trop
loin comme sont loignes la raison et la science
dans leurs gloires conqurantes, trop prs comme ces
mmes raison et science sont poses devant nous,
lourdaudes, emptres, en suspension davenir. Trop loin
comme est le sens grec de dmocratie , trop prs comme
est le sens moderne et incertain du mme mot.
En 1936, Husserl publiait sa Krisis la crise des sciences europennes . Ce qui pour lui tait crise, cest--dire
la fois phase aigu de maladie et moment propice
intervention thrapeutique, nest plus crise pour nous,
mais tat continu, install, de ce qui peut difficilement tre
distingu comme pathologie dune condition suppose
saine ou normale.
En vrit, il sagit dautre chose que dune crise, et de
mme il sagit dautre chose que dun phnomne de gnration. Nous sommes entrs dans une mutation de la civilisation comparable celle qui fit apparatre le monde
mditerranen des Phniciens puis des Grecs ou celle
qui fit disparatre, quelque seize sicles plus tard, ce mme
monde au profit de ce qui allait devenir le ntre.
pareille chelle, les gnrations nont plus le mme sens
que dans la proximit de leurs engendrements et enchanements. Cest lhistoire elle-mme qui nenchane plus. Il
se produit une disjonction du cours plus ou moins continu
quon croit pouvoir lui attribuer aussi longtemps quon peut
penser ou quon croit pouvoir le faire en termes de succession, de passage ou mme de transformation, voire de rvolution (qui est encore une transmission). Nous ne sommes
plus dans une dure de la transmission, du transfert de
la tradition en sa valeur active mais dans une syncope
de la mtamorphose. Cest le temps de la civilisation qui
se trouve out of joint comme le dit Hamlet.
Sans doute Shakespeare est-il le tmoin dune conscience
de rupture, dinterruption ruineuse Hamlet ou Lear en
sont parmi dautres des figures remarquables et qui
doit donner penser que le sentiment de la fracture du
temps et de lordonnance du monde est rcurrent dans le
monde moderne, constitutif peut-tre du moderne en
tant que tel. Constitutif mme dj du monde grec alexandrin, puis romain chrtien. Une apocalypse est toujours
suspendue sur lOccident. Aujourdhui pour la premire
fois ce sentiment nest plus celui dun Occident plus ou
moins obscurment adoss ou inscrit dans un reste du
monde plus vaste, un ocan donnant au loin sur des terrae
incognitae, un ciel perdant ses sphres de cristal mais
encore plant de repres brillants. Notre sentiment est de
ntre au milieu de rien que du vide intersidral. Que cette
reprsentation puisse encore elle-mme tre suivie dune
nouvelle faon de faire monde , de traverser le vide avec

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En tout tat de cause, dans le temps de la disjonction,


sil nest pas juste de penser en termes de gnrations,
dges et donc aussi de dclin ou de renouveau (de
dcadence ou de renaissance , de dgnrescence
ou de rgnration toutes valuations qui supposent
une mesure, une valeur de rfrence), il nest pas pour
autant exclu de parler de vieillesse et de jeunesse. Non
pas au sens des ges de la vie, mais au sens de ce qui se
ferme ou de ce qui souvre.

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Est-il suffisant de distinguer deux sens de ce couple


jeune/vieux ? Ce nest pas certain. Pourquoi la jeunesse aurait-elle lapanage de louverture ? Pourquoi la
vieillesse celui de la fermeture ? La vieillesse est aussi ce
qui voit plus loin, aussi bien en arrire quen avant, et
cela peut louvrir. Vieillesse peut vouloir dire expansion , et jeunesse, prcipitation ou bien mme la
seconde peut faire bourgeonnement , mais la premire
dclosion .
Quoi quil en soit, quelque gnration que notre ge
dtat-civil nous fasse appartenir aujourdhui, et que nous
soyions vieux ou jeune , nous pouvons nous fermer
ou nous ouvrir. Non pas un avenir comme ce qui
procde dun engendrement, mais une venue comme
ce qui surgit de linconnu et en tant quinconnu. une
survenue. tre jeune aujourdhui cest tre dispos une
survenue : un imprvisible qui ne va pas enchaner, qui
ne va ni nous succder, ni hriter de nous, ni non plus
nous dsavouer et nous destituer, mais qui simplement
vient dun ailleurs entier, inentam. Il nous revient de
savoir nous y disposer, nous y exposer.

post-scriptum
On me demande quel rapport nous pouvons entretenir
aujourdhui avec les termes de malaise et de crise
qui donnent les repres dune conscience des annes 1930
que laprs-guerre a pens pouvoir oublier dans le nouvel
lan dune civilisation meurtrie mais en voie de gurison.
Il faudrait dabord prciser que ces termes taient jusqu
un certain point des termes prudents par rapport un terme
comme celui de dclin (Spengler) et dautres de la
mme veine (dgnrescence, dcadence) qui en appelaient,

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eux, des rgnrations, des reviviscences ou des restaurations elles-mmes penses sur fond dapocalypse
imminente. On reconnat une toile de fond des fascismes. Par rapport au dclin auquel on ne peut que cder
ou bien ragir au sens le plus courant de la raction ,
le malaise ou la crise laissent ouvert ou indtermin le
pronostic. Au demeurant, les sentiments de Freud et de
Husserl diffrent beaucoup : le premier ne se dpartit pas
dun pessimisme en mme temps exempt de toute raction , le second au contraire met lanalyse de la crise
au service dune confiance renouvele dans cela la raison
europenne qui traverse la crise. On pourrait ainsi dire
que pour Freud la succession des gnrations reste plutt
indiffrente ( il faut attendre , dit-il), tandis que pour
Husserl, en dpit du scepticisme auquel la crise oblige,
lhumanit ne devrait pas manquer de renouer le fil de
lhistoire ouverte avec le logos.
Ni lune ni lautre de ces attitudes ne peut tre entirement la ntre. Ni lattente sur fond de dsenchantement,
ni la volont qui sarrache au doute. Nous sommes dans
une situation telle que nous devons penser autrement
quen des termes qui prsupposent leur contraire perdu
ou dtrior : le contentement oppos au malaise, lnergie
vivante oppose la crise. Ce quoi nous avons faire
est dun autre ordre quune perturbation. Il y a disparition du donn. Sous nos yeux, la nature et lhistoire,
l homme mme et son monde seffacent sans quil
nous soit permis de qualifier ce phnomne de malaise ou
de crise, de malheur ou de dclin. Il sagit plutt de ce que
jai plus haut dsign du terme de mutation . Il mest
dj souvent arriv de lemployer. Une mutation est une
transformation qui ne se laisse pas qualifier en bien ou
en mal. Elle se drobe aussi linscription dans un processus continu. Les mutations gntiques surviennent au
continuum dun gnome. Certaines sont ltales, dautres
produisent de nouvelles possibilits de vie.
Nous pouvons aussi parler de mue. Dans la mue de la
chrysalide ou dans celle de la voix adolescente, il y a simultanment maintien dune identit et mtamorphose de sa
manifestation. La mue est un phnomne privilgi pour
penser la concidence dune continuit et dune rupture, en
y pensant en mme temps la solidarit de la chose en soi
et de la manifestation. La chose en soi, ici, cest nous ,
ou lhumanit, ou le monde nature et histoire : autant
de noms qui trahissent limpossibilit de dire ce quest
cette chose. Kant la dit en ouvrant le temps prsent : on
ne rpond pas la question quest-ce que lhomme ? .
Nous pouvons rpter son affirmation dans la rponse :
lhomme est un mutant. Le monde en totalit est mutant,
mutation et mue. La manifestation larve ou papillon,
voix labile ou voix timbre rvle autre chose de la chose
mme, une autre vrit, ni meilleure, ni pire. Nous sommes
en mue, nous laissons une peau, une voix, sans encore voir
ni entendre celles que la mtamorphose engendre.
O

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un sens nouveau, ce nest pas impossible : mais ce nest


pas non plus possible au sens de ce dont on entrevoit
une amorce, une esquisse. Et cela, pour le moment, ne
nous fournit pas, semble-t-il, le ressort de faire surgir
pour dire notre disjonction une forme qui comme celle de
Shakespeare a la puissance dun monde en soi. On objectera que ce monde de Shakespeare celui de Cervants,
celui de Montaigne aussi cest nous quil est loisible
de le saisir comme tel, et que nous ne pouvons pas savoir
quelles formes ni quelles forces naissent autour de nous,
en nous peut-tre et par nous, malgr nous