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PROPIEDAD DE LA TIERRA Y ESTRUCTURA DE CLASES EN

EL CAMPO VALENCIANO DURANTE LOS SIGLOS XVIII Y XIX:


LOS CARRIZALES DE ELX

Pedro M. Ruz Torres.

Separata de le revista E.studls d'Historia Contemporanle del Pals Valencia n.0 1


Fecultet de Geografia e HlstOrla departement d'Hlstorla Contemporania.

PROPIEDAD DE LA TIERRA Y ESTRUCTURA DE CLASES EN


EL CAMPO VALENCIANO DURANTE LOS SIGLOS XVIII Y XIX:
LOS CARRIZALES DE ELX

Pedro M . Ruz Torres.

Desde una consideracin del capitalismo como sistema social,


el estudio de su imposicin conduce al problema del carcter,
histricamente diverso, de la revolucin burguesa en cada pafs.
Pero a su vez este problema se hace inintellgible sin una referencia
a las relaciones establecidas, en el perodo anterior, entre el
naciente orden econmico capitalista y la economa feudal. El
capitalismo como sistema social, que es algo ms amplio y complejo que la relacin de produccin capitalista, madur en el seno
de un determinado tipo de desarrollo feudal (1 ), y es el particular
proceso de dlsolucln de esta economfa y de esta sociedad
feudal el que explica la formacin y la estructura del capitalismo
en cada pals. Siguiendo a A. Soboul: la estructura del capitallsmo
moderno ha sido determinada por lo que fueron, en el curso de la
fase de transicin de la antigua a la nueva sociedad, las relaciones
internas entre la descomposicin de la propiedad agraria feudal
y la formacin del capital industrial (2).
El sistema econmico, resultante de la penetracin de la
relacin capitalista de produccin en la estructura feudal decadente, es un sistema complejo (3), constituido como producto
especfico de las particularidades respectivas que presenta, eri los
diversos pases, el desarrollo del feudalismo y el desarrollo del
capitalismo. Ambos desarrollos se encuentran Interrelacionados
y aparecen enmarcados por contextos econmicos supraestatales
y, desde el siglo XVI, mundiales (4), en relacin con los cuales
hay que entender las evoluciones econmicas respectivas.
(1) CI. K. MARX y E. HOBSBAWN: Formaciones econmicas precapitalistas,
Cuadernos de Pasado y Presente. Crdoba, 1971. R. HILTON {ed.): La transicin
del feudalismo al capitalismo, Barcelona, 1977.
(2) A. SOBOUL: " lm Llchte von 1789", en M. KOSSOK {ed.): Studlen zur
vergleichenden Revolutionsgeschichte 1500-1917. Berlln, 1974, pgs. 200-201 .
(3) Nos parece muy Interesante la distincin que hace Ernesto Laclau entr~
modo de produccin y sistema econmico. CI. E. LACLAU: Polftica e ideologla
en la teorla marxista. Madrid, 1978, pg. 34 y pgs. 42-52.
(4) Cf. E. HOBSBAWN: Industria e Imperio, Barcelona, 1977, pgs. 34-53. La
polmica de Wallersteln con Brenner y Laclau en l. WALLERSTEIN: The modern

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Sacrificando el tratar de describir, ahora, las principales etapas


de este desarrollo mundial, podemos afirmar que, a nivel interno,
pero siempre en relacin con estos contextos ms amplios, tres
problemas son fundamentales a propsito de la transicin del
feudalismo al capitalismo: la evolucin experimentada por la
comunidad rural tradicional; la disolucin del rgimen feudal;
y el carcter y la estructura de la propiedad de la tierra. Estos
tres problemas, estrechamente interrelacionados, sintetizan
lo que A. Soboul ha llamado el eje principal de la revolucin
burguesa: la cuestin agraria (5).
La evolucin experimentada por la comunidad rural es decisiva para la expansin del capitalismo y viene anticipada en el
desarrollo de la economa feudal. No slo se trata de la descomposicin de la economa campesina, sino del sistema tradicional
de la comunidad rural, anterior al feudalismo, y que hunde sus
races en la historia. El segundo problema refiere a la disolucin
del rgimen feudal. pero, igualmente, comprende, adems de la
relacin servil que constituye la base del modo feudal de produccin, Ja destruccin de sociedades particulares, con sus
desarrollos respectivos, dominadas por el modo de produccin
feudal. Por ltimo, la conformacin de un determinado tipo de
propiedad de la tierra, con su correspondiente estructura, es el
resultado del !ripie proceso de descomposicin de la propiedad
campesina, de crisis de la propiedad feudal (6) y de penetracin
de la propiedad privada. En definitiva, y por cuanto la propiedad
no es sino la Institucionalizacin de relaciones de produccin
world-system, voL 1, Capitafst agrlcultute and the origins of the European
111orld-economy ln the Sixtaenth Century. Nueva York, 1974. Traduccin prevista
en castellano para este ao por Siglo XXL De! mismo autor: "De! teudallsmo al
capitalismo: transicin o transiciones?", en Zona Abierta, n.Q 14/15 {1978),
pgs. 146-158. Tambin en el mismo nmero de dicha revista hay un trabajo de
A. GUNDER FRANK: "Sobre la llamada acumulat:in prlmitl..,a", pgs. 159-188.
Por ltimo recomendamos la lectura del excelente articulo de Edward J. NELL:
"Poblacin. re\lolucin de los precios y acumulaco primitiva", en lnvestgaclones
Econmicas, n.'' 7, septiembre-diciembre, 1978, pgs. 5-26.

5; A SOBOUL: "Problmes de !a communate rurale en France (XVIII me-XIX


me} siOO!es", en VV, AA.: Ethnologie e! Histoire. Forces productivas et problemes
dEt transitian. Parls. 1975, pg. 369. Tecogido posteriormente en A SOBOUL: Problmes paysans de ta revolution 1789-1848. Pars, 1976, p8g. 183, libro cuya introduccin es muy esclarecedora.
(6) B. CLAVERO: Mayorazgo. Propiedad feudal en Castilla (1369-1836).
Madrid, 1974. pi3gs. 4~5.

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determinadas, dicho tipo y estructura de la propiedad refleja la


estructura compleja de las relaciones de produccin resultante
del proceso de transicin.
En el plano social, la estructura econmica compleja que surge
de la articulacin de estas relaciones de produccin -y en relacin con la cual deber desarrollarse el capital industrial- establece una estructura de clases propia. Esta estructura de clases,
segn R. Brenner, condicionar el desarrollo econmico de cada
sociedad, empezando por caracterizar a las distintas vas de transicin del feudalismo al capitalismo (7). De hecho, esta estructura de clases, que est en relacin con la estructura econmica
y por tanto con esos tres problemas a que nos hemos referido
como fundamentales para la cuestin agraria, precisamente por
ello no puede aparecernos sino como un producto histrica,
en el doble marco del desarollo de las fuerzas productivas y de
la historia econmica mundial.
Igualmente la estructura de clases tampoco puede explicarse
desde ningn esquema rgidamente determinista o mecanicista.
De la misma forma que en cada pas, antes de la revolucin burguesa, se constituye en relacin con determinadas circunstancias histricas y econmicas pero tambin a partir del grado de
Indeterminacin que introduce la imprevisible resolucin de
los conflictos de clases (8), esta estructura de clases va a condicionar, de manera flexible y nunca de forma exclusiva, los rasgos de la revolucin burguesa. Esto es: conformar a una particular burguesa y a un bloque revolucionario antfeudal que
establecen los objetivos, alcance, profundidad y claudicaciones
del periodo revolucionario; sin que ello presuponga determinismo
alguno, por cuanto, de hecho, la revolucin burguesa va a imprimir su propia dinmica, corrigiendo y modificando en su curso
muchas de las condiciones preexistentes y creando otras nuevas
para el desarrollo del capitalismo. Ni que decir tiene que estas
(7) R. BRENNER; "Agrarian class structure and economic deve!opment in
pre-lndustrial Europe", Past and Present, n.c 70, febrero, 1976, Hay traduccin
castellana de Isabel Mol! Blanes, UnlVerstat de Barcelona, gener, 1978, fasciculo
n." 1, xerocopiado,
(8} Esta Imprevisin es el "camino de salida" del que habla Lenln en torno al
concepto de coyuntura y que, como ha indicado E. Sereni, permite entender la
evolucin socio~politica de un pafs sin caer en el determinismo objetlvista. Cf. C.
LUPOR1NI y E. SEREN!: El concepta de "formacin econmico-social". Cuadernos
de Pasado y Presente, Crdoba, 1973, pgs. 92-93.

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claudicaciones del perodo revolucionario, explicables estructuralmente o no, precisamente sern las que mantengan ciertas
supervivencias feudales que pasarn, ahora, a reproducirse en
la estructura econmica capitalista triunfante y condicionarn
su desarrollo ulterior. El periodo de transicin, en definitiva, marc
el carcter de la revolucin burguesa y, ambos: transicin y revolucin, condicionarn el ritmo de desarrollo y las peculiaridades del capitalismo en cada pas, a travs, en buena parte,
de la estructura de clases resultante.
Sin embargo, la problemtica general, aun teniendo en cuenta
todos y cada uno de los problemas especlficos enunciados anteriormente, deja mucho de estar clarificada. En el fondo, la pregunta central que nos debemos hacer se presenta as, en la formulacin de Hobsbawm: qu es lo que en el sector agrcola, en
ciertos contextos histricos pero no en otros, ha permitido o
impedido, acelerado o frenado el desarrollo capitalista (9).
Nuestro propsito en este trabajo es estudiar, con el enfoque
anterior, la evolucin experimentada por una zona del sur del
Pas Valenciano en Ja triple vertiente de observar la economla
campesina. Ja crisis del rgimen seorial y el desarrollo de las
relaciones de produccin, formas de propiedad establecidas y
clases sociales resultantes. Esta zona fue un antiguo baldo de
aprovechamiento comunal hasta principios del siglo XVIII, enajenado por el Duque de Arcos en plena reaccin seorial tras
la Guerra de Sucesin y colonizado agricolamente por Iniciativa
seorial a partir de 1730. Intentaremos analizar las etapas de
esta evolucin durante los siglos XVIII y XIX, es decir: antes, en
el transcurso y despus de la revolucin burguesa, para sacar
las conclusiones pertinentes acerca de la transicin al capitalismo.

l.

REACCION SEORIAL Y USURPACION DE COMUNALES

Los Carrizales de Elx se encuentran situados en el borde


meridional de la comarca del Baix Vinalop, limtrofes con las
tierras colonizadas por el cardenal Belluga que recibirn, en el
siglo XVIII, el nombre de Pas Fundaciones.
(9) E. H08SBAWN: "Capltalisme et agriculture: les rtormateurs cassals
au XVl!lme sicle", en AnnaJes. E.S.C., mal-junio, 1978, pg. 580.

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La llanura cuaternaria iniciada en Alacant, cortada por el anticlinal jursico de la Serra de Crevillent y otras sierras menores
que llegan al mar co nstituyendo el cabo de Santa Pola, se vuelve a
ensan cha r al sur de estas sierras, abarcando la mayor parte del
camp d' Elx y de la comarca del Baix Vinalop. Atravesada de
NW a SE por el ro Vinalop, la lla~ura ilicitana se extiende al
este hacia el mar y al sur hacia el valle del Segu ra. Antes de llegar
al mar y al ro Segura, delimitando meridionalmente a la comarca del Baix Vinalop, se . intercalan una albufera y la sierra del
Molar. junto a la costa, y una laguna interior. La Albufera -a partir
de ahora particularizaremos lo que los documentos del siglo XVII I
y XIX llaman indistintamente Albufera de Elche o de Santa Po/ase extiende prcticamente por todo el borde oriental de la comarca
desde la Serra del Molar, al sur, hasta Santa Pala, separando el
campo ilicitano del m"ar. La laguna, situad.a al sur de Crevillente y que
los documentos del sig lo XVIII llaman Balsa Larguera y los del
siglo XIX del Hondo o del Fond, enlaza sin solucin de continuidad con las Pas Fundaciones del cardenal Bellug a. Se trata
de una zona pantanosa y encharcada, producto de las crecidas
del Segura en su tramo final.
El orgen de la Balsa Larguera y el de la Albufera se encuentra
en un descenso del nivel del mar en poca relativamente reciente,
todava por fechar, que perm iti el cierre de dos reas de agua.
La Albufera con serv su comun icacin con el mar, mientras que
la Balsa Larguera recibira espordicamente aportes fluviales procedentes de la cuenca del Segura. Estas lagunas y albuferas
son frecuentes en el litoral del Pas Valenciano. La subsidencia
atrajo las aguas de los ros Segura y Vinalop y la inclinacin seguira manteniendo su poder de atraccin a pesar del relleno
progresivo de sus bordes por la erosin fluvial y los aterraments
humanos, como lo demuestra el que a finales del siglo XIX las
crecidas del Segura y del Vlnalop to dava inundaban y encharcaban la zona cuando se producan ( 10).
Tanto la laguna como la Albufera recibieron , en climas un poco
ms fros que el actual, el aporte de unas cuencas fluviales ms
regulares y caudalosas. El mapa Valentiae Regni de 1584 muestra
cmo deba ser la zona meridional ilicitana antes de que fuese
(10) As se recoge por ejemplo en el peridico El Vinalop publicado en Elche
el 1-Vl-1884. Toda la prensa Ilicitana que citamos en este trabajo se encuentra en
la Biblioteca Municipal de Elche.

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modificada en el siglo XVIII: una albufera de mayores dimensiones;


una laguna nada desdeable en cuanto a su extensin y las cuencas del Segura y del Vinalop formando una red de agua unida
gracias a la subsidencia y en el centro de la cual se encontraba
la Balsa Larguera haciendo de intermediaria entre uno y otro
rio; un afluente del Segura iba hacia dicha laguna y de ella salla
un riachuelo que terminaba en el Vlnalop acrecentando su caudal,
el cual, de esta forma reforzado, desembocaba en la Albufera.
Semejante red hacia confluir el agua dulce del Segura y del Vinalop -de mucho menor caudal el segundo que el primero- con
el agua salada del mar por medio de la Albufera; lo que la converlia en un rico criadero de pescado. En torno a esta red se conformaban los pantanos y carrizales, donde, encharcada el agua
y con una vegetacin caracterstica, se favoreca la recoleccin,
la ganadera, la pesca y la caza.
Cristbal Sanz valoraba en 1621 extraordinariamente la
" ... abundancia de pescado como son mjoles, anguilas de ms
de a libra y lobarros muy grandes, de que est muy abastecida
y regalada esta villa ... " (11 ), gracias principalmente a su Albufera.
asi como el aprovechamiento de la laguna para la caza de aves
de almarjal. A principios del siglo XVIII exista un paisaje no muy
diferente. La laguna ocupaba " ... un crecido terreno poblado de
carrizos, junquera, tarais o tamarits que llegaban hasta el embocadero de la Albufera". La maleza se dilataba bastante " ... y servia
de abrigo y refugio a los Migueletes en el tiempo de las Guerras
de esta Centuria". Esta especial vegetacin -de ah el nombre
de A/marjales o Carrzales con que ser conocida la zona- era
propia de las inmediaciones de la Balsa Larguera, distinguindose del terreno inmediato, los llamados Saladares,\ que se encontraban a mayor distancia de la laguna (12). Entre la Balsa
Larguera, con sus carrizales, y la Albufera, en el !Imite oriental
(11) C. SANZ: Excelencias dala Vlla de E/cha. Ao 1621. Elche, 1954, pg. 98.
El manuscrito original lleva por titulo: "Recopilacin en que se da cuenta de las
cosas ansi antiguas como modernas de la lnc!ita villa de Elche. Sacadas de diversos
autores y entendidas personas fidedignas por Chlstoval Sanz, regidor de dicha
villa". Elche, 1621. Archiva Municipal de Elche (A.M,E.). Como este archivo se e11~
cuentra actualmente en periodo de nutiva catalogacfn, desistimos de dar las refe
rancias antiguas
(12} A.M.E,, Safadaras, Balsa larguera y A/marjales. Alegacin ptesantada
por et apodarsdo daf Sr, Duque de Arcos en el pleito sabre fa posesin de las
citadas tierras. Elche 176,.,(?), Ms, s/f.

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y meridional del Camp d'Elx, se encontraba la franja holocena


de los Saladores, donde creca espontneamente sosa que de
antiguo recogan los ilicitanos.
Hasta que se emprendi la colonizacin agrcola de los Carrizales -zona a la que ceimos este trabajo- los pequeos campesinos d'Elx hablan aprovechado de forma muy diversa las posibilidades que ofreca este medio natural. La peque a laguna conocida cono Balsa Larguera proporcionaba menos pesca que
la Albufera, pero por el contrario abundaba all la caza y era importante el aprovechamiento de los pastos que la bordeaban y
de los juncos que en su entorno existan. Todava a finales del
siglo XVIII Cavanilles recordaba que los crevillentinos bajaban
antao a recoger el junco de la laguna y lo utilizaban para la fabricacin de esteras (13). A pesar de que el paisaje se diferenciaba del de los Saladares, tambin creca en las inmediaciones
de la Balsa Larguera alguna porcin de sosa, recogida para la
fabricacin de jabones.
En 1673 se deslindaron la laguna y sus alrededores, separndolos del trmino municipal de Oriola (14) y, segn un documento de 1755, el terreno que entonces qued para Elx sigui siendo
durante todo el resto del siglo XVII aprovechado comunalmente (15). En este documento se encuentra una informacin interesante acerca de lo que la zona haba sido antes de su apropiacin por el Duque de Arcos.
Se dice en l que Balsa Larguera, A/marjales y Carrizales
es una misma cosa que ha recibido esos tres nombres: "un paraje
donde continuamente se depositaban las aguas de las venidas
del ro Segura y de las ramblas de Elche". Haba mucha pesca,
junquera, carrizo y maleza, "entrando los vecinos de esta villa en
este paraje cazar, pescar, cortar carrizo, junco, apacentar sus
ganados vacunos y caballerfas de lanar, especialmente en aos
esteriles y de poca cosecha; usan de todo ello como cosa comun
estos vecinos, sin contradiccion de persona alguna, a vista,
( 13) A. J. CA VANILLES: Observac10nes sobre la historia natural, geografa,
agricultura, poblacin y frutos del Reyno de Valencia. Ao 1797. Edicin Valencia, 1972, 11. pag. 27H.
(14) A.M.E. Concejos, Ao, 1673.
(1 5 ) A.M.E. Armajales. " Copia de la Instruccin Rem itida al Abogado de
Valencia D. Joseph Guisbert para el Pleyto de Saladares, en Correo de 16 de
mayo de 1755". Ms. s/f.

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ciencia, paciencia y tolerancia de los Ministros de su Excelencia


que componan su Junta Patrimonial de esta villa. De igual forma
se valan los vecinos de la sosa y dems yerbas para hacer piedras,
cortando el pedazo que le tocaba y que se les sealaba por los
seores del ayuntamiento cuando se hacia el repartimento de los
saladares entre sus pobres vecinos, cortando sosa y yerbas desde
el Saladar a los Almarjales".
As pues, los administradores del seor luchaban por controlar la caza y la pesca, arrendando los derechos que se atribula
el Duque de Arcos y seor d'Elx; castigando a quienes lo hicieran
sin su licencia, furtivamente; y pugnando con el ayuntamiento,
que se resista, con el pleito de incorporacin a la Corona pendiente de resolucin desde finales del siglo XVI, a compartir la
administracin del territorio con el seor. Pero si la caza y la pesca
podan ser, con dificultades, salvaguardadas, bien para el seor
bien para la villa, la recoleccin y la entrada de ganados a pastar
eran prcticas comunales, lo suficientemente arraigadas antes
del siglo XVIII como para estar plenamente vigentes, por encima
de los derechos puramente nominales que pretendan atribuirse
el seor y la ciudad d'Elx.
La ciudad se limitaba a repartir anualmente la sosa entre los
pobres, ejerciendo una vigilancia que permitiese el aprovechamiento de los Saladares con fines sociales. La sosa era un medio
principal para el mantenimiento de las capas sociales ms necesitadas y un complemento de la pequea agricultura, al tiempo
que facilitaba el desarrollo de la manufactura jabonera en Elx.
Pero, hasta su conversin en Propios de la villa durante el siglo XVIII, la supervisin municipal no impeda sino al contrario
protega el aprovechamiento comunal de los Saladares. Otro
tanto podemos decir de la Balsa Larguera y de los Carrizales.
El seor dispona nicamente de la renta que produca el
arrendamiento conjunto de la laguna y la Albufera y ello siempre
en pugna, durante el siglo XVII, con las reivindicaciones de la
villa d'Elx que peda la incorporacin a la Corona y que fuesen
respetados y definidos sus derechos y privilegios inmemoriales,
recogidos en los Fueros vigentes. La mayor parte de este territorio segua siendo, en el siglo XVII, un terreno abierto a las prcticas complementarias de la pequea economa campesina e
incluso al entretenimiento de la pequea nobleza local, que tena

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aqu diversas barracas para cazar (16).


El seor intent, en la segunda mitad del siglo XVII , controlar
los pastos de las inmediaciones de la laguna, pero en 1667 la
villa interpuso demanda de sus derechos (17). El pleito bloque
la pretensin seorial. Durante la segunda mitad del seiscientos
hay noticias que permiten sospechar un conflicto latente, una
pugna de intereses que enfrenta a la administracin seorial
con los caballeros y ciudadanos de la villa d'Elx, por un lado, y
por otro con las viejas y tradicionales formas comunales de aprovechamiento de la zona, tpicas de la comunidad rural. No slo
hay un inters seorial que va en contra de los pequeos campesinos; tambin observamos la aparicin de un cada vez ms
peligroso deseo de la ollgarqula municipal de apropiarse de los
Saladares y de los Carrizales, deseo que se har patente en los
Saladares, durante el siglo XVIII.
Este conflicto entre las tres partes contribuye a explicar el
malestar social que se acrecienta en Elx a medida que se acaba
el siglo XVII y cuyas manifestaciones ms significativas son la
proliferacin de cuadrillas de band idos y la agitacin antiseorial
que explota en diversas revueltas (18). La culminacin de esta
pugna es la sentencia de 1697 por la que se confirma el rgimen
seorial en Elx, frustando as la peticin de incorporacin a la
Corona que habla realizado la villa un siglo atrs.
La sentencia de 1697 fue adversa a los intereses de la ciudad
y definitiva para el inicio de la reaccin seorial en Elx. Sin embargo, mayor importancia tuvo el resultado de un conflicto que
precisamente se produca en un contexto lleno de tensiones internas. El triunfo del centralismo borbnico en la Guerra de Suce(16) Ibdem.
(17) A.M .E. Concejos, Ao, 1667.
(18) Hemos tratado brevemente los problemas sociales y las revueltas antlseoriales del siglo XVII en Elche en varios captulos de nuestra tesis d octoral: Seores
y Propietarios. Transformaciones agrarias y conflictos sociales en Elche entre
la consolidacin del rgimen seorial y la revolucin burguesa ( 1697-1 843),
tesis doctoral indita, Valencia, 1978, 11, pgs. 365-384 y 111, pgs. 606-712. Hay un
interesante artculo sobre estas revueltas presentado al Primer Congreso de
Historia del Pas Valanc1ano, vol. 111, Valencia, 1976, pgs. 345-359, por EVA SERRA
PUIG: " Notes per a una aproximaci a l'estudi del regim senyorial al Pas Valencia
al segle XVII". Aparte del imprescindible marco de referencia general que sigue
siendo el libro de S. GARCIA MARTINEZ: Els fonaments del Pafs Valencia Modern.
Valencia, 1968.

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sin comport un intento uniformizador que acab con las particularidades institucionales de los tres antiguos reinos de la
Corona de Aragn. En Elx supuso la abolicin de los privilegios
de la ciudad y, junto a ellos, de sus derechos, que hasta el momento haban impedido un avance notable de la jurisdiccin
seorial. A principios del siglo XVIII fue cuando /a jurisdiccin
seorial, definitivamente conseguida sobre Elx e impuesta con
la ayuda de los ejrcitos de ocupacin, actu, entre otras cosas,
para producir una de las mayores enajenaciones de baldos
que conocera el trmino d' Elx, en perjuicio del municipio, del
Patrimonio Real y, en definitiva, del pequeo campesinado.
No sabemos la fecha exacta en que el seor consigui que
se le garantizase la posesin definitiva de la zona. Probablemente
no hizo falta ningn documento para confirmar su jurisdiccin
sobre la Balsa Larguera y los Carrizales; la sentencia del pleito
de incorporacin y su ejecucin eran suficientes. Pero jurisdiccin no comportaba propiedad y el seor, como veremos, supo
apreciar esta diferencia. Entretanto, antes de que los Carrizales
dejasen de ser un terreno comunal, medi un perodo intermedio
en el que la zona fue constante refugio y bastin de los m igueletes que resistan a las tropas borbnicas invasoras a principios
del siglo XVIII (19). No es casual la relacin entre los Almarjales,
de aprovechamiento comunal, y los empobrecidos resistentes,
mitad guerrilleros y mitad bandidos, que all encontraron su principal medio de vida y de resistencia ante la agresin, con la complicidad y ayuda de una parte de la poblacin ilicitana. Sin duda
su actitud anticipa la de los guerrilleros, bandidos y carlistas
del siglo XIX.
Tampoco debe ser azar que el exterminio de estos migueletes por el ejrcito borbnico supusiese que, a partir de este
momento, el Duque de Arcos comenz a disponer de la zona
como si fuera exclusivamente suya. Ante la impotencia de los
derrotados ilicitanos y de un municipio mediatizado, el seor
arrebat a los pobres y a los pequeos campesinos, refugiados
all, el ltimo bastin que les quedaba para subsistir: la propiedad
de los Carrizales.

(19) A.M.E..Saladares, Balsa Larguera y Armajales. Alegacin... ; Disposiciones


Generales sobre Elche, vol. l. " Provisin contra los Migueletes".

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No solamente expuls a quienes vivan de los Almarjales - Y


durante la guerra en los Almarjales- sino que adems el seor,
haciendo gala de una muy avanzada idea acerca de la propiedad,
1os acot. A diferencia de lo que su antecesor el primer seor
ct'Elx se haba conformado con realizar a fines del siglo XV: una
simple toma de posesin, con lo que pretend a significar sus
derechos jurisdiccionales sobre el trmino y sus habitantes, el
Duque de Arcos fue mucho ms all. Para que no quedase posibilidad de confusin sobre sus intenciones y sobre lo que se
iba apropiando, en 1730 amojon el territorio. La villa consider
perdidos los Almarjales pero se aferr a la defensa de los Salariales limtrofes, que por su parte el Duque tambin pretenda
sujetar a su dominio, comenzando una nueva disputa que durara todo el siglo.
Mientras el pleito sobre los Saladares se iniciaba, el Duque
fue an ms lejos en los Carrizales: el amojonamiento permitla
deslindar derechos de posesin, que evidentemente iban ms
all de la simple jurisdiccin recientemente obtenida; pero el
seor quiso convertir el territorio en una propiedad plenamente
incorporada a su patrimonio, .sin duda legal alguna, aprovechando
que estaba despoblada y que acababa de extender su seoro
solariego a la misma. De esta forma iba a manifestarse la importancia que, tal y como ocurra en Castilla, tenla el dominio solariego de cara a la conversin del seoro en propiedad privada.

11.

LA RELACION ENFITEUTICA EN LA COLONIZACION


DE CARRIZALES

La colonizacin habla comenzado mucho antes en la zona


pantanosa limtrofe, perteneciente a Oriola, a iniciativa del cardenal
Belluga. Este hecho tendr unas repercusiones inmediatas en
la comarca ilicitana. Las Pas Fundaciones cortaron el suministro
de agua dulce de la Balsa Larguera que llegaba a la Albufera,
con tan beneficiosas consecuencias de cara a la cra del pescado.
Los administradores del Duque le comunicaron, alarmados, la
escasez de agua dulce. Entonces fue cuando sugirieron al seor la
desecacin de los pantanos ilicitados y de la Balsa Larguera (20).

(20) A.M .E.. Saladares, Balsa Larguera y A/marjales. Alegacin...

87

El documento que explica las razones de esta desecacin


es suficientemente claro de los motivos econmicos que la inspiran: por culpa de las Pas Fundaciones se qued "parte del
terreno de la Balsa Larguera enjuto" y al "consumirse en riegos"
(las aguas del Segura) "no podan alcanzar a darle a la Albufera
lo que necesitaba dulce para atraer el pescado del mar", vindose
precisado el Duque en 1731 "a construir un azarbe muy costoso
para recoger dichas aguas fuentes de los riegos de las tierras
de fundaciones pas para encaminarlas unidas a la Albufera propia
del Duque" (21 ). Hasta aqu el inters exclusivamente plsccola
de la administracin seorial que canaliza hacia la Albufera las
aguas dulces de una laguna cada vez menos profunda e incapaz,
por s misma, de mandar emisarios fluviales.
Las primeras obras de canalizacin y desage en terreno
ilicitano hicieron que una parte pantanosa del mismo quedase
"enjuto y capaz de cultivo para panificar" (22). Junto al primer
objetivo seorial, y ante la presin de los cultivadores sin tierras,
aparece otro de ms trascedencia, que orientar la colonizacin
agrcola de la laguna y los pantanos: estamos ante el inicio de
una nueva coyuntura, una vez salvada la crisis postblica.
El inters del seor y de los colonos consigui no slo un sistema efectivo de desage hacia la Albufera sino tambin una red
de riegos para el cultivo de las tierras desecadas. Pero en el orden
de prioridades, lo que explica determinadas deficiencias de la
red tal y como se mostraran posteriormente, haba que hacerla
compatible con el inters pisccola del seor por su Albufera,
que fue el que cre la primera columna vertebral de las acequias.
La Balsa Larguera perdi extensin y profundidad y el terreno
capaz de cultivo creci a costa de la maleza. El esfuerzo colonizador estuvo determinado por la presin demogrfica, aunque en
un principio lo favoreciese el inters seorial por la Albufera.
Ms tarde esa misma presin demogrfica intent ser aprovechada por el Duque para la fundacin de un poblado agrcola, reforzando de esta forma la posesin y propiedad que se atribua
sobre la zona y fundndola, como veremos a continuacin, en
una nueva escritura legal, que ser mucho ms eficaz, de cara
(2 1) Ibdem.
(22) Ibdem.

88

a la conversin en propiedad privada, que la cesin jurisdiccional


de fines del siglo XV.
La transformacin que produjeron los colonos destruy el
ecosistema peculiar del rea pantanosa e hizo desaparecer una
fauna y una flora caracterstica. La colonizacin hizo surgir una
economa campesina establecida, ahora, sobre nuevas bases sociales, sobre unas relaciones de produccin diferentes. En 1746
la Balsa Larguera qued "del todo seca y enjuta" (23). Las necesidades sociales, los Intereses en juego, la presin demogrfica,
los recursos materiales, las posibilidades tcnicas y la accin
de una nueva coyuntura, determinaron la colonizacin y la destruccin, en consecuencia, del viejo ecosistema natural que haba
posibilitado hasta entonces una peculiar economa campesina.
En un primer momento el pantano no opuso resistencia a la accin humana y surgieron los campos cultivados, a la vez que
retrocedan las charcas, los eriales, los mosquitos y la malaria:
es el perodo floreciente que abarca la segunda mitad del siglo XVIII
y algunos aos del siglo XIX. Despus, y durante este siglo XIX,
el lmite del crecimiento iba a devolver el protagonismo a la naturaleza y a sus condicionamientos respectivos sobre la acci9n
humana.
Aparte de este crecimiento y de sus contradicciones, importa
sealar que la economa campesina no se destruy, sino que
qued ahora enmarcada en un sistema de relaciones sociales
cuyo centro era el seor; en consecuencia, el rgimen seorial
se reforz. Ahora bien, el mantenimiento de esta economa campesina bajo un sistema que extenda diversas rentas feudales,
llevaba la impronta del perodo histricamente crtico en que se
produca esta colonizacin. Y como veremos, la transicin se aprecia en esta retcula de condiciones, derechos y obligaciones que
se establecen entre los campesinos y el seor, que recuerdan
en parte a las viejas coacciones jurisdiccionales del feudalismo
y en parte a la nueva relacin contractual capitalista. En definitiva, ste es el sentido principal de los perodos de crisis o de
transicin ; en el lenguaje gramciano: lo viejo muere pero lo nuevo
no acaba de nacer.
Tras el amojamiento de 1730, durante dicha dcada comenzaron los primeros establecimientos enfituticos en las tierras
(23) Ibdem.

89

que el azarbe de 1731 Iba desecando. Segn el apoderado del


seor, los enfiteutas y el Duque gastaron gran cantidad de dinero y esfuerzos desde 1731 en abrir azarbes, acequias, regaderas, puentes, desmontar maleza y races, cultivar tierras, etc. (24).
Lo que haba sido propiedad comunal, bajo la vigilancia del municipio, pas a convertirse en dominio directo del seor, quien
estableca a los colonos como enfiteutas. El Duque proporcionaba
parte de los fondos de la colonizacin; en el primer momento de
la misma, algunos nobles de Elx se aprestaron a abandonar sus
contradicciones con el Duque deseosos de obtener tierras y participar en la enajenacin; el ayuntamiento era una caricatura de
lo que habla sido antes, en cuanto a su poder efectivo sobre la
zona. La complicidad entre el seor y la oligarqua local explica
el silencio y la falta de resistencia ante la apropiacin seorial
de Carrizales. Pronto la expansin de unas roturaciones que
atrajeron a gran cantidad de campesinos sin tierras, tanto de Elx
como de las comarcas vecinas, desbord e hizo olvidar los lmites
del primer amojamiento de 1730.
Para el seor, los campesinos, recin llegados en bsqueda
de tierras, suponlan Ja posibilidad de organizar una colonizacin
a gran escala. Ello traa consigo la fundacin de un nuevo poblado,
la posibilidad de introducir condiciones de tenencia de la tierra
mucho msgravosasque las usuales en el trmino de Elx (donde
lo mayoritario eran los censos enfituticos fijos) y la consecucin
de un ttulo de propiedad, de fecha reciente, que estableciese
de forma clara y actual cada una de las rentas a percibir. Era
mucho ms beneficioso para el seor emprender una coloni
zacin as, dando tierras a campesinos necesitados con semejan
tes condiciones, que conceder tierras a los grandes propietarios
ilicitanos, cuyo poder era siempre una amenaza. De esta forma,
coincidiendo con el permiso real para la creacin de un nuevo
poblado, la desaparicin del negocio que la oligarqua ilicitana
haba previsto puso punto final a la relativa armenia con el seor
y desencaden, en la segunda mitad del siglo XVIII, de nuevo
pleitos y disputas. Tambin en estos pleitos se iba a poner de
manifiesto la contradiccin con la que jugaba el seor, como lo
hacia en el antiguo arrabal morisco de San Juan: en los pleitos
actuaron como testigos del seor muchos pobres campesinos
de cuya adhesin seorial dependa la posibilidad de seguir cul(24) Ibdem.

90

tjvando las tierras que necesitaban (25). El nuevo poblado, creado


a raz de la colonizacin, lleva el significativo nombre de San
francisco de Asis: el santo de los pobres.
El 29 de septiembre de 1746 el Duque obtena un Real Decreto
por el que se le perm itfa la imposicin a censo de 8 a 10.000 pesos
sobre el ducado de Maqueda (al que pertenec a el marquesado
de Elx), para poder costear los edificios mayores , puentes y dems
necesarios para cultivar las tierras de Almarjales, tanto para el
beneficio de la Albufera como para poner en cultivo y riego las
tierras de Almarjales (26). Por fin, el 20 de febrero de 1748 el
rey aprobaba la condiciones para establecer un nuevo poblado,
llamado San Francisco de Ass, sobre la Serra del Molar y junto
a las tierras pantanosas que iban siendo colonizadas.
Se consumaba la reaccin seorial: primero obtener la jurisdiccin; despus, gracias a los poderes polticos ejercidos directamente sobre la zona, acotarla; ms tarde colonizar los Carrizales ,
con lo que se destrua una economa y los usos comunales que
comportaba, al tiempo que se estableca, bajo determinadas con diciones, a campesinos sobre esos comunales enajenados; por
ltimo, obtener un ttulo de propiedad que reconociese legalmente
la incorporacin de los Carrizales, de forma absoluta y sin limitaciones, al patrimonio seorial. Sin limitaciones quiere decir,
que esta incorporacin seorial, en forma de propiedad privada
reconocida legalmente, se hizo haciendo tabla rasa de los derechos comunales campesinos, de la pretendida jurisdiccin del
ayuntamiento de Elx sobre los mismos, antes de la guerra, y del
dominio eminente del rey desde la Reconquista. Y todo ello se
consigui gracias a una curiosa mezcla de enajenacin producida,
sucesivamente, por la confirmacin de la jurisdiccin seorial
en 1697, la victoria militar sobre Elx en 1706 que comport la
abolicin de sus privilegios al ao siguiente, la nueva situacin
poltica, creada desde entonces y que permiti ejercer el derecho
de posesin mostrado con el amojamiento de 1703 y, por ltimo,
la obtencin de un real decreto en 1748 sobre el qu e se fundamentaban las pretendidas relaciones contractuales con los colonos
que iban siendo establecidos en los Almarjales No resulta asombrosa, en la enajenacin producida, esta mezcla de jurisdiccin
(25) A.M .E. Memorial ajustado sobre tierras Saladares. Valencia, 1972.
(26) A.M.E .. Saladares, Balsa Larguera y A/marjales. Alegacin...

91

l
y propiedad, de coercin y de relaciones contractuales, que afee.
tan a la economa campesina tradicional tanto como al feudalismo
en descomposicin y a la penetracin de las relaciones capita.
listas? Es interesante detenerse en la cdula real de fundacin
de San Francisco, en 1748, que fija las relaciones futuras entre
el seor y los colonos en el nuevo territorio que se estaba colonizando en plena reaccin seorial; relaciones que, en parte,
iban a seguir manteniendo los sucesores de uno y otros hasta
casi nuestros das.
En primer lugar hay que sealar que el rey sanciona de manera explcita la propiedad seorial; lo que viene a decir: la enajenacin producida, en ltimo trmino, a costa de su patrimonio.
Este iba a ser el precio de Ja adhesin aristocrtica. A partir de 1748,
el territorio amojonado de 1730 tendr un texto legal que prueba
su posesin por el seor, lo que se revelar mucho ms efectivo
que el documento de concesin del seoro de Elx en 1470 de
cara a la revolucin burguesa. El Duque de Arcos se reserva,
para s y sus herederos, el dominio directo sobre la laguna, aguas,
yerbas, tierras cultivadas y casas del trmino de Carrizales, cediendo el dominio til a sus habitantes, de acuerdo con la relacin
enfitutica que se establece entre ambos (27). El mismo documento
lo nombra como seor solariego de este territorio, cuando es
muy claro que nunca, hasta entonces, lo haba sido; en caso de
haber existido un seor solariego, ste era el rey desde la Reconquista.
Proc;tucida la usurpacin seorial de lo que fue, hasta bien
entrado el siglo XVIII, un baldo de uso comunal procedente del
Patrimonio Real, la cesin del dominio til que se haca a los
campesinos llevaba las siguientes y muy ventajosas condiciones
para el Duque, en comparacin con la mejor situacin de los
enfiteutas del seoro antiguo:
-El seor construir los azarbes principales y los puentes para
el tr.nsito, conservndolos a costa de su patrimoni (no olvidemos,
de paso, que de estos azarbes se beneficiaba la cra de pescado
en la Albufera). Construir tambin partidores necesarios para el
riego y tablachos para dar o quitar agua a estos partidores, obli(27) A.M.E., A/marjales, " Privilegio concedido por S.M. al Excelentisimo Seor
Duque de Arcos para la formacin del lugar de San Francisco de Asls en el trmino
de la villa de Elche. Dado en Haranjuez 8 de Mayo de 1748" Copia legalizada
de la Real Cdula original, fechada en Madrid, 20 de febrero de 1808.

92

gando a los labradores a conservarlos por su cuenta. Una vez


al ao, o ms en caso de necesidad, se limpiarn los azarbes
principales. costendolo el patrimon io seorial, y los restantes
azarbes irn, de igual forma, a cargo de los labradores.
- Por lo que al riego se refiere, las aguas se repartirn entre
1os enfiteutas por das y horas y se regular el reparto bajo penas
diversas a los que excedieran o contravinieran su gobierno. Se
permitir que cualquier labrador pueda hacer norias, utilizando
exclusivamente las aguas de pozo y no las corrientes.
- Por cada 100 tahllas de tierra establecida, tres quedan libres
de contribucin de frutos para que en ellas se pud iese formar
barraca y criar legumbres o alfalfa para el autoconsumo de los
enfiteutas. En el nuevo poblado de San Francisco de Ass se dar
preferencia a los que tengan tierras en virtud de este establecimiento, obligando a quien se cediese solar a construir casa
en tres aos con aljibe para agua pluvial. Todos los que tomen
en establecimiento y censo perpetuo irredimible las referidas tierras, agua y solar para casa, se sometern al Alcalde Mayor de
Elx hasta que se cree justicia en d.icho lugar de San Francisco.
-El labrador estaba obligado a pagar al seor la sexta parte
de todos los granos, semillas y dems frutos que produzcan dichas tierras, a excepcin de barrilla, salicor y aguazul. Por lo que
respecta a estos tres ltimos cultivos, slo se podrn sembrar
previo aviso y permiso del seor; y en caso de concederse se
deber pagar la cuarta parte de los tres cultivos una vez hechos
piedra. Adems de la particin de frutos anterior, los labradores
han de pagar al seor anualmente 17 dineros para ayuda de limpieza y conservacin de los edificios mayores y azarbes.
-Las tierras y casas pasarn al seor, unindose el dominio
til y el directo, cuando: no estn bien cultivadas o reparadas;
se enajenen a manos muertas o hipotequen a censo; por delito
de Lesa Majestad; se vendan o permuten sin permiso del seor
y sin pagar la dcima parte del valor de la propiedad que se enajene (luismo), reservndose el seor el derecho de tanteo.
- Las penas en que incurriesen los contraventores de las clusulas anteriores se dividirn en tres partes: una parte para gastos
de justicia, otra para el seor y la tercera para el denunciante.
Estas son, resumidas, la casi totalidad de las 36 condiciones
impuestas por el seor a quien quisiese establecerse en su nueva

93

propiedad. Estaban prcticamente copiadas de las que el cardenal


Belluga haba fijado en las Pas Fundaciones, por lo que, de paso,
conocemos la parecida situacin que se cre en la comarca vecina.
Adems de la conversin de semejante baldlo en propiedad
seorial, lo que supuso una extraordinaria ganancia patrimonial
(mxime cuando, antes, el seor slo habla tenido un impreciso
derecho a renta sobre la laguna), la colonizacin de los Carrizales present una novedad importante: por primera vez se introduce en Elx la particin de frutos (especialmente elevada en
tres cultivos bsicos de la zona: barrilla, salicor y aguazul) en
tierras sujetas al dominio seorial. Ello no habla ocurrido ni siquiera en la repoblacin que sigui a la expulsin de los moriscos.
Posiblemente est en relacin, ahora, con el crecimiento demogrfico de la comarca, la fuerte inmigracin que experimenta y la
proletarizacin de campesinos sin tierras por las enajenaciones
producidas durante el cambio de centuria. Tambin es muy probable que la introduccin de una renta ms dura, como es la
particin de frutos, se permita en el siglo XVIII por el mayor poder
adquirido por el seor sobre el trmino de Elx, poder que, en
la centuria anterior, habla estado muy comprometido, en tanto
no se resolviera el pleito de incorporacin a la Corona.
Detengmonos en las relaciones de produccin establecidas.
La enajenacin supuso la destruccin de usos comunales tradicionalmente respetados y, en consecuencia, un duro golpe para
la economa campesina que, en tiempos difciles, se apoyaba
con frecuencia en este complemento que eran los baldos. Observemos que es el segundo golpe importante de la edad moderna,
tras la expulsin ce los moriscos que supuso, tambin , la destruccin de una economa campesina tradicional. Y, sin embargo,
estos ataques de principios del siglo XVII y de principios del siglo XVIII, no se traducen de una destruccin irreversible del campesinado en favor de la gran propiedad seorial, como, por ejemplo, est ocurriendo en Inglaterra por las mismas fechas (28).
Tanto en la repob lacin del antiguo territorio morisco como en la
de los Carrizales, la iniciativa seorial pretende de nuevo instituir
una economa campesina, slo que sobre la base de la obtencin por el seor del dominio solariego de la zona despoblada,
(28) Cf. G. LEMARCHAND: "U n cas de transition du reodalisme au capitallsme:
l'Anglaterre", Revue d'hstolre moderna et comtemporane, t. XXVI, abril-junio, 1976,
pags. 275-305.

94

que le permite fijar unas condiciones presuntamente contractuales.


Los antiguos comunales no son respetados como necesario
complemento de la economa campesina. Al ser arrebatados
por el seor, evidentemente la reaccin seorial perjudica al
desarrollo de esta economa campesina y, en este sentido, la
enajenacin de principios del siglo XVIII es un nuevo recorte
feudal a las posibilidades de desarrollo desde esta economla
campesina. El campesinado, como hemos visto, no se destruye;
pero la reaccin seora! le impide mantener una relativa vitalidad
hasta la revolucin burguesa, lo que explica que, a diferencia de la
va francesa, no vaya a ser una decisiva fuerza poltica de la revolucin antifeudal. De esta forma, los comunales no irn a parar
a los ms ricos de la comunidad rural, potenciando el surgimiento
de una clase media de campesinos acomodados, ni antes ni
durante la revolucin burguesa (29). En muchos casos, desde
tiempo atrs haban acrecentado el patrimonio seorial (y/o el
de las oligarquas urbanas) en pleno triunfo de la reaccin feudal
durante el siglo XVII y a principios del siglo XVIII. La economa
campesina no es destruida por esta reaccin: es reconstruda
sobre la base de recortar al mximo sus posibilidades de desarrollo autnomo, quedando por ello como fuente de renta seorial
y de simple subsistencia para una gran parte de la poblacin.
Sin duda esta situacin no fue general para todo el Pas Valenciano, pero s qued muy extendida a lo largo y ancho del mismo,
prefigurando lo que despus ser el problema agrario valenciano
en la edad contempornea.
Ahora bien , es preciso aclarar el sentido de esta reaccin
seorial , que podra ser malinterpretada como una vla similar
a la prusiana (30). El seor no inicia una refeudalizacin sino
(29) Cf. El estado de la cuestin en Bruno ANATRA: "Abolizione del feudalesimo
e rivoluzione agrcola", en Estudi Storici, lugllo-septtembre, 1977, pags. 113-126.
(30) En mi trabajo "Notas para el estudio de la propiedad de la tierra en el Pals
Valenciano", r ecogido en Garcla Delgado (ed.): La cuesln agraria en la Espaa
Contemportinea. Madrid, 1976, pgs. 415-429, apuntaba la Idea del fracaso de
una reaccin seor ial sim ilar a la castellana, iniciada algo mas tarde en el Pals
Valenciano con la expulsin de los moriscos. Sin embargo caigo en un doble error,
que1por otra parte. no es slo mo: identificar la va castellana como una modalidad
de la via prusiana y sobrevalorar la accin del campesinado valenciano en contra
del rgimen seorial. Por lo que respecta a esto ltimo, el presente trabajo deja
claro lo que entiendo por vfa valenciana de destruccin del feudalismo. En cuanto
a la famosa vfa prusiana, parece evidente que la reaccin seorial en Castilla y en

95

una empresa colonizadora agraria, con rasgos feudales y cap.


talistas. La colonizacin presenta un carcter complejo y contra.
dietario , prop io del perodo de transicin en el que nos encon.
tramos , que pasar a las relaciones de produccin establecidas.
Como hemos ido viendo, el Duque de Arcos se preocupa por
obtener la propiedad del territorio, para lo cual se apoya en la
obtencin del dominio solariego: figura jurdica que no fue creada
por Ja revolucin burguesa sino, mucho tiempo antes, en el perodo
de transicin. Con el fin de obtener el dominio solariego se hace
preciso utilizar la jurisdiccin -es decir: una coercin feudalque ha sido recientemente conseguida sobre la base de una
sentencia jurdica y de una victoria militar, lo que sigue siendo,
en el l_timo caso, muy feudal. Unidos jurisdiccin y dominio
solariego, se trata, ahora, de establecer una serie de condiciones
para el establecimiento de colonos desesperados, enmascarn.
dolas en un pretendido contrato entre dos partes.
La curiosa simbiosis entre coercin jurisdiccional, propiedad
y relaciones contractuales contina: el establecimiento de cam.
pesinos est respaldado por el ttulo correspondiente de propiedad , obtenido legalmente de la monarqua borbnica y del
Estado centralista recin constitu do, y por el que el Duque es,
a un tiempo, seor y propietario de los Carrizales; un ttulo mucho
ms concreto y efectivo que el de seor de Elx concedido en 1470
y confirmado en 1697. Con este ttulo de propiedad no debe quedar duda alguna sobre quin es el autntico y completo dueo,
al menos, en los Carrizales. Con su actitud, el Duque de Arcos
muestra ya a mitad de siglo XVIII que el Derecho -en su versin
burguesa: la defensa jurfdica de la propiedad privada- va siendo
el Pas Valenciano no es equiparable a la refeudalizacln que se produce en Europa
central y oriental (segunda servidurr.bre de la gleba), ni tampoco a la reaccin
seorial que tiene lugar en Gran Bretaa y que, en el polo opuesto a la vfa prusiana,
destruir a la comunidad campesina y crear una estructura de la propiedad
favorable a la acumulacin capitalista posterior. CI. R. BRENNEA, articulo citado
supra nota 7. Lo que parece ocurrir es que, sin destruir la base rural tradicional
de las economas agrarias castellanas o valencianas, se pretende imponer relaciones contractuales que buscan extraer la renta de forma distinta a como lo pretenden los nobles prusianos, sin establecer totalmente un tipo de empresa agraria
capitalista. La generalizacin de la relacin contractual en el campo es un hecho
muy claro en Espaa desde la crisis bajomedieval. Pero ello no supone que estemos
ya ante una economa agraria de signo capitalista. El caso valenciano presenta
diferencias respecto a Castilla la Nueva y Andaluca, una de las cuales es precisamente el ms tardo com ienzo de esta reaccin seorial y los mayores obstculos
con que ir tropezando desde el siglo XVII por las peculiaridades institucionales
de la Corona de Aragn.

96

ms eficaz que el Privilegio - aunque ste sea el mayor de los


posibles: la jurisdiccin seorial- (31).
Obtenido el ttulo de propiedad junto a la ju risdiccin, el seor
cuida de no desprenderse de toda la propiedad y se acoge a la
relacin enfitutica que divide en dos los dominios de la misma:
el dominio til, capaz de interesar al colono en la difcil tarea de
desmonte de los almarjales, es enajenado bajo las condiciones
que ya vimos; pero el Duque se reserva lo que durante el Antiguo
Rgimen tendr carcter de supremo dominio: e/ dominio directo,
que no pierde el patrimonio y que es como una parte de esta propiedad, mucho ms importante que la otra que queda en manos
del campesinado por los derechos que aqulla comporta. El documento de fundacin indica: "Que vos Don Francisco Ponce de
Leon Espinosa de la Cerda, etc. os reservais, y para vuestros
sucesores, el dominio directo de todas las tierras de la Valsalarguera, al presente Almarjales, propios de Mayorazgo , agua que
se les agregar. casas del nuevo Lugar de San Francisco de Ass,
llegada su constitucin, y de todo aquel terreno que os corresponde como Seor Solariego, adquirieseis por va de compra,
segun y como est establecido, y de uso y costumbre en Elche,
su Universidad de San Juan, Villas de Crevillente, Axpe, Patrimonio
vuestro, arreglado las Leyes de estos Reynos, y los fueros
del de Valencia que tratan de enfiteusis en aquella parte que no
estuviesen abolidos ... " (32).
Semejante relacin enfitutica (aparte de plantearnos un
problema esencial sobre el que nadie, todava, ha dado respuesta
satisfactoria: por qu no se aboli la enfiteusis en la Corona
de Aragn?) presenta un carcter especial: existe un contrato
libremente admitido sobre tierras cuya propiedad queda, de esta
forma, dividida y es compartida por dos dueos. Como veremos,
el concepto de propiedad compartida, aunque atpico, no repugnar a la legislacin liberal, que mantendr la enfiteusis como
una forma de propiedad privada.
La relacin enfitutica apunta a una relacin meramente contractual y no parece presentarse como exponente del sistema
feud al. Representa una evolucin en las relaciones establecidas
{31) Cf. B. CLAVERO: "" Derecho y Privilegio"". en Materiales, iuho-agosto d e 1977.
pgs. 19-32.
(32) A.M .E., A/marjales, Pnvlegio concedido por S.M ...

97

entre el seor y los campesinos al comps de la penetracin de


elementos que, en principio, no podemos definir como feudales
y que van a alcanzar su desarrollo posterior con la revolucin burguesa. Esto es lo que nos permite hablar de transicin a la manera
gramciana.
Quizs ms claro que en los Carrizales aparezca este carcter
transitivo en la evolucin experimentada por las relaciones del
seor y los habitantes del arrabal de Sant Joan en Elx. El seor
haba obtenido la jurisdiccin y, con ella, diversos poderes coactivos sobre la poblacin musulmana que le permitieron heredar
los llamados desde la edad media pechos o contribuciones que
pagaban, de manera especial, los "herejes" al rey su seor. Estamos ante una clara coercin que recorre los tres tipos de extraccin de renta de forma feudal: el trabajo forzoso, la renta en especie
y la renta en dinero. Los pechos o impuestos que caen sobre
los siervos musulmanes no se deben, evidentemente, a ningn
tipo de relacin libremente contrada, sino a capitulaciones en concondiciones impuestas por la parte cristiana vencedora. Los
seores se interesan por conseguir poderes coactivos para obtener
rentas; establecen la cuanta de estas rentas repartidas en distintas contribuciones, lo que las convierte inevitablemente en
devaluables con el tiempo; pero no se interesan por las tierras
que los musulmanes siguen trabajando y cuya propiedad todava
tiende a confundirse con la posesin y el usufructo inmemoriales.
La relacin ir cambiando en el transcurso del tiempo. Las rentas
se devalan y el seor contribuye a la expulsin de la poblacin
antiga: el desarraigo de esta poblacin (los conversos llamados
ahora moriscos) supone el desarraigo de sus tradicionales derechos de propiedad, o lo que viene a ser equivalente: la destruccin de un tipo de economa campesina y la despoblacin de la
zona, para que el seor se convierta en seor solariego, es decir,
en el dueo y nico propietario de la misma.
Entonces es cuando puede fundamentar la relacin con los
nuevos campesinos establecidos en un contrato previamente
pactado con ellos y al que deben sujetarse los que quieran cultivar la zona despoblada. De esta forma, la cesin de tierras comporta un derecho a recibir una renta a cambio, apareciendo distintas posibilidades alternativas: desde el censo al arrendamiento.
No se trata ahora de dar una explicacin de por qu en la Corona
de Aragn fue predominante la enfiteusis y no el arrendamiento

98

a corto plazo tras la crisis del siglo XIV y de por qu se mantuvo


la enfiteusis tras la abolicin de los Fueros , explicacin que de
momento no tenemos. Tan solo queremos indicar que ambas
soluciones son formas de transicin distintas, conteniendo la
primera mayores ventajas para el campesino y la segunda, al
contrario, para el seor. Pero mayores ventajas para el campesinado no quiere decir que estemos ante una situacin esplendorosa: en muchos casos la enfiteusis mantiene a la economia
campesina, que no es destruida, pero la mantiene recortando,
como dij imos, sus posibilidades de desarrollo.
La relacin contractual introducida con la enfiteusis afecta a
la forma pero no siempre al contenido, es decir a las rentas. As
podemos observar como los pechos que pagaban los moriscos
por las tierras cultivadas pasan, debidamente aumentados tras
la expulsin, a convertirse en censos enfituticos a cargo de los
cristianos repobladores, aunque todava Ja costumbre los nombre,
durante buena parte del siglo XVIII, como pechos. Y si bien con
el tiempo el dominio til de los enfiteutas ir identificndose
con el derecho de propiedad (la revolucin burguesa reforzar
esta identificacin aunque no se atreva a ignorar el otro derecho
o dominio directo, antao, con el feudalismo, superior al del
campesino), precisamente basndose en la relacin contractual
establecida y en el concepto de propiedad compartida, el enfiteuta ser obligado a pagar esa especie de hipoteca en que se
ha convertido el <?enso o bien, abierta tal posibilidad con la revolucin , a redimirlo. De esta manera, a lo largo de un perodo histrico muy dilatado, el antiguo pecho o impuesto feudal ha pasado a convertirse en una contradictoria forma de renta seorial,
con rasgos contractuales, para llegar, como supervivencia feudal,
a tener incluso un sitio en la legislacin liberal-burguesa bajo
la forma de un censo redimible.
Creemos, pues, que la relacin enfitutica se presenta en la
edad moderna como una forma de transicin, juridicamente institucionalizada, que cubre relaciones de produccin existentes
en un perodo complejo de crisis del feudalismo y de penetracin del capitalismo. Lo que permite a la enfiteusis armnicamente
coexistir dentro del sistema feudal o en un sistema capitalista
son otros aspectos que van unidos a la divisin de dominios y
que obligan a hablar de dos tipos de enfiteusis: antes y despus
de la revolucin burguesa. La enfiteusis que establece el Duque

99

de Arcos sobre los Carrizales ilicitanos comporta un dominio


jurisdiccional que impone condiciones difcilmente considerables
como contractuales: el derecho de tanteo, el lusmo, pero sobretodo la imposicin de cultivos, las ayudas en metlico y las penas
a los contraventores de los derechos jurisdiccionales del seor
(que suponan privilegios privativos y prohibitivos) son condiciones
que tienen su razn de ser, y por lo tanto sern eficazmente obligadas a cumplir, en el marco de los poderes jurisdiccionales
que se atribuye el seor. La relacin enfitutica apareca en el
siglo XVIII en el seno de un sistema socioeconmico dominad o
todava por los poderes de estos "reyes chiquitos" (33) que son
los seores con su dominio poltico-coactivo sobre sus "estados ".
Precisamente por ello, la enfiteusis surge en los Carrizales com o
un tipo de propiedad que sustituye a la propiedad comunal anterior
gracias a la obtencin de este poder coactivo por el seor. La
relacin aparentemente libre y contractual, que queda fijada en
un verdadero ttulo de propiedad otorgado por el rey, no puede
hacernos olvidar el orgen feudal de la misma: la enajenacin
de baldos gracias a los poderes de una jurisdiccin seorial
definitivamente obtenida tras la Guerra de Sucesin. La importancia de los derechos jurisdiccionales har que el seor se resista, durante el siglo XVIII y hasta la revolucin, a perderlos,
en tanto que todava seguan siendo tiles para el dominio poltico y econmico de sus seoros. Cuando esta relacin feudal
desaparezca o sea destruda, la forma enfitutica persistir como
relacin contractual.

111.

LA COLONIZACION AGRICOLA DUR ANTE


EL SIGLO XVIII

En torno a los aos 30 y 40 del siglo XVIII se in ici la ms


ambiciosa de las colonizaci ones agrcol as del trmino d e Elx, en
el antig uo terreno pantanoso de las in mediaciones de la Balsa
Largu era. Bajo la jurisdiccin del Du que de Arcos se intent
ll egar a resultados simil ares a los de las Pas Fundaciones colindantes. Las obras de drenaje y desecacin com enzaron en 1731
(33 ) Asi los ll am a un ann imo info rmad or de los hechos q ue tuviera n luga r en
Elche d urante la p rimera mitad d el sig lo XVIII en un m anu scrito indito que hemos
encontrad o en el A.M.E. y de fecha alrededor a 1761.

100

y darn paso al privilegio real de 1748 por el que se autorizaba


la fundacin de un nuevo poblado en la Serra del Molar.
Las roturaciones desbordaron pronto los limites del amojonamiento de 1730, extendiendo as la enajenacin de comunales.
Entre el 15 de julio de 1749 y el 21 de junio de 1750, 3.195 tahllas
fueron establecidas por los administradores del Duque (34).
En 1747 el seor haba recompensado al administrador general
de las rentas del marquesado de Elx, Antonio Corts, con 1.000
tahllas de tierra inculta, con derecho a riego, casa en San
Francisco y, segn parece, sin gravmen, a diferencia de los restantes enfiteutas (35). Hacia 1750 la villa dennciaba establecimientos enfituticos hechos por el Duque en zonas que aqulla no
considera de Almarjales sino de Saladares y que haban sido
ocupadas por dicho administrador Antonio Corts (del que diremos
de paso que era quien haba proyectado la fundacin de San
Francisco), por Joaqun Perpin y por otros vecinos influyentes de
la ciudad . El sndico de la villa acude inmediatamente al alcalde
mayor. El procurador seorial argumenta que el Duque es seor
solariego y como tal tiene el dominio absoluto de todas las tierras
de su jurisdiccin, incluidas los Saladares, aunque de momento
haya dejado estas tierras a la villa y al comn de vecinos pobres
"como un favor" (36). Flix Montes, alcalde mayor nombrado por
el Duque, d io la razn al procurador seorial y suspende en agosto
de 1750 el embargo que apenas haba durado diez das. La villa
apel y comenz un pleito sobre Saladares, al que no podemos
referirnos aqu, que detuvo la enajenacin seorial a cambio de
convertir estos Saladares, de uso tambin comunal, en bienes
de Propios.
En 1751 la administracin seorial, gracias a las declaraciones
de los testigos que present (37), consigui un nuevo amojonamiento que sirvi para incorporar al patrimonio seorial dos
partidas ms de tierras de 1.029 y 175 tahllas respectivamente.
que suponan un total de 1.204 tahllas de nuevo enajenadas.
La justificacin para esta usurpacin era que en 1730, por error.
(34) A.M .E. Memorial ajustado sobre tierras Saladares. Valencia, 1772. Una
tahlla = 953 m.'
(35) Ibdem.
(36) A.M .E.. Saladares, Alegacin...
(37) A.M .E.. Saladares, Balsa Larguera, y...

101

se haba amojonado tan slo la mitad del territorio de Almarjales (38) . Podemos calcular que por esta fecha una extensin
no menor de 3.200 tahllas y que pudo estar en torno a las 6.000
tahllas haba pasado directamente al Duque.
La dcada de los 60 est llena de informaciones sobre la
colonizacin que se iba produciendo. La correspondencia entre
el Duque y su apoderado en Elx indica que el seor estaba muy
interesado por el curso que tomaba la colonizacin y que quera
estar informado con detalle y prontitud (39). Pero el hecho principal que revela esta correspondencia es que los personajes
influyentes ilicitanos han sido desplazados o han perdido su inters por la colonizacin que pasa, as, a ser iniciativa casi exclusiva del Duque. En 1764 los enfiteutas pedan al seor que
el territorio se separase de la jurisdiccin de Elx por dos motivos:
para gozar de franquicia y no pagar contribuciones reales y para
que la jurisdiccin autnoma que se establezca no se comporte
como lo estaba haciendo la de la villa de Elx "por lo que est
todo abandonado y descuidado". Flix Montes, como vimos alcalde
mayor de Elx y quien lleva la jurisdiccin de Almarjales, en los
ltimos cuatro aos no haba puesto los pies por all, despreciando
con ira las peticiones de los enfiteuras "por lo que ya se ha separado del servicio de S.E.". El nuevo administrador del seor para
los Almarjales, se peda que lo fuera con independencia de la
villa (40).
Entre 1750 y 1762 las cosas habfan cambiado en Elx para el
rgimen seorial y en contra del Duque. Las autoridades municipales, e incluso los antiguos incondicionales del seor como
Flix Montes y Antonio Corts, han pasado de la complicidad
a la protesta y de la protesta a la contraofensiva que culminar
en la dcada de los 60. En 1762 se hizo un nuevo amojonamiento
que quit tierra al seor en lo que l consideraba Almarjales (41).
Pero para entonces la enajenacin haba ido incluso ms all de
la producida entre 1730 y 1751. La propia lucha por la tierra estaba
(38) A.M.E .. A/marjales. "Relacin en que se explica el mapa de saladares,
carrizales de la villa de Elche". Ms., 1751, s/f.
(39) A.M .E.. Cartas del Duque. "Mano de cartas cruzadas entre S. Excelencia
y el Apoderado que tena en Elche", aos 1761 y 1776.
(40) Ibdem , vol. 1764.
(41) Ibdem.

102

enfrentando al Duque, decidido a repoblar la zona con enfiteuras


pobres, con los grandes propietarios ilicitanos. Estos se despreocuparon de una colonizacin que poco les reportaba y que
estaba atravesando momentos difciles, dado el carcter de los
suelos que se roturaban. Asi pues, el enfrentamiento que cambiar
la coyuntura,hasta entonces tranquila,por la que pasaba Elx, tiene
un transfondo econmico y de lucha entre intereses contrapuestos,
con unas vctimas comunes que, venciese quien venciese, iban
a mantener su miserable situacin: el Duque les quitaba tierras
para despus establecerlas en enfiteusis con condiciones gravosas; la villa les iba a arrebatar los Saladares para luego subvencionar insuficientes obras de caridad con que hacer frente al
incremento de la mendicidad en Elx; los grandes propietarios
se inclinaban por ceder las tierras que poselan en arrendamiento
a corto plazo o por utilizar en sus olivares a jornaleros.
El 16 de marzo de 1764 el administrador del seor envo al
Duque de Arcos una completa relacin de los enfiteutas de Almarjales y de las tahllas de tierra que tenan establecidas. Esta relacin permite conocer el estado en que se encontraba la colonizacin y, lo que es ms importante para nosotros, la superficie
que el seor se habla apropiado (42). Los enfiteutas eran 71, de
los cuales 13 tenlan casa en San Francisco y 8 la estaban construyendo. Slo hay un noble, que ya no volver a aparecer con
posterioridad, y siete ms llevan el D. o el Dr. delante. El resto
son campesinos. El mayor enfiteuta es Antonio Corts, que se
mantiene en la zona con 991 tahllas, de quien se dice que est
construyendo casa en el Molar, casa que nunca term inar. Le
sigue Flix Montes con 640 tahllas. El resto no sobrepasan las
300 y la mayora son pequeos campesinos a quienes se les da
parcela en torno a las 100 tahllas. En total la superficie establecida por el Duque en enfiteusis era en 1764 de 9.882,5 tahllas;
es decir: 9.418.022,5 metros cuadrados. Habia pasado tan slo
un par de dcadas y el patrimonio seorial poda contar ya con
un considerable incremento a costa de los derechos, rentas y
propiedades que el Duque se habia apropiado en Elx.
Hacia 1770-71 estaban establecidas en enfiteusis 9.900 tahllas
y 3 ochavos en Carrizales, agrupadas en 11 cuadras, con un total
de 90 casas. Setenta y dos enfiteutas estaban domiciliados en
(42) Ib dem.

103

Elx, dos en Alacant, veinte en Crevillent, uno en Guardamar y


uno en Catral. La distribucin que resulta es la siguiente (43}:
PLANO DEL CARRIZAL EN 1770
N. de tahllas
2.816
862
1.603
1.523
451
664
412
379
346
568
271
9.900

718
718
2/8

618
6/8

518
3/8
1/8

618

Nombre de la cuadra y casas que


comprenda en 1770
De Vistabella
De Maestre
De Costera de las Barracas
De Punta de las Barracas
De 1. de la Checa
De 2. 0 de la Checa
De 1.0 de la Mota
De 2. de la Mota
De Enmedio
Primera del Molar
Segunda del Molar

3/8

15 casa s
13 casa s
14 casas
10 casas
5 casas
7 casas
4 casas
7 casas
6 casas
6 casas
3 casas
90 casas

En 1781, San Francisco de Ass tena 50 vecinos y, seg n


parece, el primer impulso colonizador haba decado momentneamente, ante las dificultades que se iban presentando (44).
A principios del siglo XIX eran 10.310 las tahllas que tenfan rieg o
en las tierras almarjales (45) y en 1808 el seor recoga, por el
sexto de particin de frutos impuesto a los enfiteutas de esta
zona, lo siguiente (46):
(43) A.M.E., A/maria/es, "Expediente para la celebracin de una junta de todos
loe enfiteutas de Almarjales en la Casa Palacio del Sr. Duque de Arcos en Elche",
Elche, 1771, Ms. s/ f.
(44) A.M.E .. Estadistica, "Certificaciones de los prrocos", 1781. Ms. s/f. y
A/marjales, "Relacin de la cada que tienen las aguas de los Almarjales de este
trmino, desde el azarbe que va a la Albufera, hasta el Molar y tierras confinanles
de las obras pas del Cardenal Belluga". Elche, 1732, copiado en 1788 con un plan o
aadido. Ms. s/f.
(45) A.M.E., Estadistica, "Tahllas que tienen riego en las tierras almarjales .
Elche, 1801. Ms. s/f.
(46) Ibdem, "Sexto de cevada , trigo, guijas. garbanzos, alfalfa. lino, habas. etc.
vendida del partido de Almarjales". Elche, junio de 1808. Ms. s/ f.

104

Producciones

Enfiteutas

Cantidades

cebada
Trigo
Guijas y garbanzos
Alfalfa
Lino
Habas
Yerba segada
Yerba vendida
Paja

190
161
17
109
15
28
27
357

cahces
cahfces
cahfces
tahllas a 4 rs./tah.
tahllas a 6 rs./tah.
tahllas a 5 rs./tah.
tahllas a 5 rs./tah.
1.060 rs.
arrobas

77
64
18
25
4
6
6
4
77

Debi ser a principios del siglo XIX cuando comenz a entrar


en crisis la colonlzacln. Un comunicado del capitn general en
1815 describa asl la situacin que se estaba creando:
"Desde la restauracin de los conocimientos humanos en
Europa, se han considerado la agricultura y el comercio como
el erario de las Naciones civilizadas y la salud pblica como
suprema ley de los estados. La mano del hombre laborioso
ha forzado a la naturaleza para que se prestase a sus deseos
e intereses; el trabajo agrnomo ha constituido siempre la riqueza de las provincias y la buena polica de salubridad ha producido bienes inapreciables. Gobernado por estos principios
de eterna verdad, satisfecho de poder colmar tales objetos y
de poder corresponder a las sabias intenciones de S.M. me he
decidido a que se lleve a efecto una empresa trazada muchas
veces y otras tantas abandonada por la desidia, interses particulares y falta de actividad en las autoridades. Tratando de la
monda y limpia radicales del azarbe llamado de las Cevadas
propio del establecimiento de los Carrizales, trmino de la Villa
de Elche, por los perjuicios que ocasionaba a la salud pblica,
se ha encontrado la gran Laguna de legua y media de longitud,
y media de latltud en los saladares de la propia villa, cuyas aguas
se estancan hace muchos aos por falta de darles salida al lago
de la Albufera. Los males que han venido de esta estancacin
no tienen clculo y la responsabilidad de quien no los ha remediado es bien punible. Yo me consterno al referirlos, y V.S. debe
estremecerse al escucharlos. Por los aos 1760, en que parece
no eran tan frecuentes las lluvias, presentaba el terreno que
comprende desde la casa blanca a Santa Pola la vista ms pin-

105

.,

toresca: En todo este campo pululaba y lozanamente creca la


fresca yerba, se vean hermosos viedos, rboles de toda especie
de frutos, un hermoso casero: Eran pinges las cosechas de
pan y sabrosas legumbres, y en el 1804 ya todo estaba convertido
en tierras eriales abandonadas por sus antiguos moradores,
y olvidadas de sus dueos; en escombros, en junqueras, carri' zales, y matorrales infructferos; en una soledad espantosa, en
una insalubridad que ha hecho desaparecer infinitas familias;
que ha disminudo extraordinariamente los Propios, que ha
menoscabado los Diezmos, y en fin, setenta mil tahllas de tierra
feraz, son ya un desierto, albergue de ladrones, asesinos y
contrabandistas ..." (47).
El testimonio del capitn general de Valencia, Xavier Elo,
en 1815 viene a reforzar la imagen crtica que el ayuntamiento
haba dado en 1804, refirindose, como Elfo, no slo a la colonizacin de Carrizales sino tambin a las roturaciones perifricas
del trmino en general. En el informe municipal se haca alusin
al retroceso que la agricultura haba experimentado en Elx, cuantificndose un total de 50.000 tahllas perdidas por "el excesivo
riego" (48). Todo ello nos indica que la colonizacin haba sobrepasado el limite de lo realmente posible y que la roturacin
de suelos salitrosos fue a medio plazo improductiva por la naturaleza de los mismos. Las costras que acabaron formndose
terminaron con las esperanzas de quienes haban intentado ponerlos en cultivo. En una buena parte del trmino de Elx se mostr
cruelmente hasta qu punto haba sido intil el esfuerzo del siglo XVIII : se haba destrudo un complemento de la economa
campesina como era el aprovechamiento de la naturaleza; pero
lo que se intent despus, pasados los primeros momentos de
euforia, se revel como mucho menos importante de lo previsto.
La agricultura. junto con el comercio " el erario de las Naciones
civilizadas segn Elfo", no terminaba de potenciar el anhelado
desarrollo econmico Acaso por culpa de la desidia, intereses
(47) A.M.E., A/mar/a/es, "Comun icacin del Capitan General proponiendo, para
el m ejoramiento d e Saladares, el desecamiento de la laguna, para lo cual se propone
cub rir una canal o azarbe que facilite la operacin". Valencia, 23 de abril de 1815,
firmad o por Xavler Elo y dirigido a Ramn Miralles, Comisionado General del
Crdito Pblico de la Provincia d e Alicante.
, (48) A.M.E., antes legajo 30-B, " Expediente formado por el Ayuntamiento a
instanci as d el Dr. Carlos Bru para que se forme un cauce para el desage de varios
p artidos". Elche, 1808. Ms. s/ I.

106

particulares y falta de actividad de las autoridades anteriores?


Acaso por culpa, como no se cansarn de repetir los grandes propietarios ilicitanos, del seor jurisdiccional? Como tendremos
ocasin de ver, la oligarqula local acudir a ese mtico esplendor
de los primeros momentos -tan irreal por otro lado- , para seguir
defendiendo la posibilidad de un desarrollo econmico a partir
de la agricultura; y esta ideologa agrarista volver a reaparecer
en una coyuntura tan decisiva como.Ja de los aos 90 del siglo XIX
en Elx, justo el momento en que los intereses agrarios e industriales pugnan por dirigir la economa ilicitana.
Era posible un desarrollo en Elx a partir principalmente de
la agricultura? La pregunta habla que hacrsela no a quienes
perciban el excedente en virtud del monopolio institucionalizado
de Ja tierra que era ia propiedad -lgicamente interesados en la
agricultura en su calidad de rentistas- sino a quienes producan
ese excedente; es decir: al campesinado. Hora es que volvamos
a referirnos al marco social en el que se mueve la economla campesina y especialmente a la evolucin de las relaciones de produccin durante la segunda mitad del siglo XVIII y a lo largo del
siglo XIX.

V.

LA EVOLUCION DEL DOMINIO DIRECTO


Y DEL DOMINIO UTIL

Con anterioridad hemos ido viendo los orgenes de la colonizacin y la relacin enfitutica establecida en Almarjales a mitad
del siglo XVIII. Las condiciones impuestas por el seor a los cultivadores ya han quedado recogidas. Lo que nos interesa ahora
es seguir la evolucin de este tipo de propiedad y de las relaciones
sociales que el sistema enfitutico Institua. La cesin de una parte
del dominio comportaba una especie de propiedad compartida
que opona a dos dominios y lgicamente a dos intereses contrapuestos. Con todo, lo original de este tipo de propiedad es
que mientras, de hecho, el productor tiene la tierra como un bien
cuya posesin tiende a confundirse con la propiedad (la enajena,
transmite en herencia, intercambia, etc. atenindose a las condiciones preestablecidas por el seor), el excedente producido
no le pertenece en su totalidad sino que, en calidad de una renta
tambin preestablecida en la cesin, la mayor parte del mismo
107

es percibido por el detentador del dominio directo, considerado


como dominio mayor en el Antiguo Rgimen.
La relacin establecida no es fcil de caracterizar. El campesino puede sentirse como un propietario que sin embargo
debe cargar con unos derechos y contribuciones impuestas a
sus antepasados de forma poco clara. En cierta manera aparece
como unido a sus medios de produccin, en tanto que el excedente se lo arrebatan de forma coercitiva aunque instituida legalmente. Sin embargo, el seor, que percibe rentas por su dominio directo, puede presentarlas como resultado de un contrato que fij un arrendamiento a largo plazo, tan a largo plazo
que no se establece ni siquiera con un individuo de por vida sino
con una familia campesina, comprendiendo a cada uno de sus
miembros. La enfiteusis no es un contrato entre individuos: es un
contrato entre la casa seorial y la familia campesina.
Vamos a seguir primero la evolucin del dominio directo,
lgicamente considerado en el Antiguo Rgimen como el dominio principal. Durante el siglo XVIII el Duque se reserv el dominio directo que, al estar vinculado en su mayorazgo, era inenajenable patrimonialmente. Mientras dur la expansin econmica se fue acrscentando la renta, gracias especialmente
a la particin de frutos en su calidad de impuesto proporcional sobre la produccin. Al principio de los establecimientos,
cuando todava no estaban las tierras en produccin plena, los
ingresos por mondas y limpias de azarbes eran una fuente de
ingresos relativamente importante para el seor, que se ir deva1uando con el tiempo. En 1762 el seor sac de los Almarjales
una renta neta de 17.802 reales de plata. Ms de 8.000 reales
procedan de la particin de salicor y 3.000 de la particin de
cebada. En 1805 la cuanta de la renta de Almarjales ascendfa
a 42.000 reales y constitua alrededor del 7 por cien del total de
la renta que el Duque sacaba de su seoro de Elx (49). Este aumento, sin embargo, era mucho menor de lo que se esperaba, mxime
teniendo en cuenta los gastos que la inversin habla reportado
al patrimonio seorial. Solamente en el ao 1750 se habla gastado, en los establecimientos hechos, 14.739 reales plata (50).
(49) La relacin completa de la evolucin de la renta seorial en Elche, con las
referencias correspondientes, se encuentra en el Vol. 11, pgs. 602-647, de mi tesis
doctoral anteriormente citada.
(50) A.M.E., A/marjales, "Gastos hechos para el establecimiento de dichas tierras". Ms. s/f.

108

Ante las dificultades que supona la colonizacin y los perjuicios que se seguan del riego, tal y como estaba estructurado,
los enfiteutas de Almarjales se constituyeron en 1771 en junta de
enfiteutas y avisaron al Duque para que asistiera a la primera
reunin. Era el comienzo de una organizacin campesina para
tratar colectivamente con el dominio directo. La importancia de
este hecho resulta evidente. El seor contest que se desentenda
de las mejoras por lo gravoso que le habla resultado el proyecto
de colonizacin, "despus de haber gastado en obras de l cerca de 60.000 ducados sin haber ni mucho menos compensado
esa cantidad". A lo ms que estara dispuesto era a desembolsar
alg n dinero si los enfiteutas explicaban un proyecto coherente
y razonable de mejora (51 ).
En plena crisis del rgimen seorial, la colonizacin no se
present como un buen negocio para el seor. Por eso, y ante
la necesidad apremiante de hacer frente a las numerosas deudas
que la casa seorial tena, aprovechando la desvinculacin de
mayorazgos que el reformismo de los aos finales del reinado
de Carlos IV haba posibilitado, entre 1805 y 1808 fue enajenado
y vendido todo el terreno de Carrizales: ms de 10.000 tahllas
regadas. Junto a la Albufera, los Almarjales pasaron definitivamente en 1808 a Manuel Garca de la Prada, domiciliado en Madrid
y antiguo ntendente real. La enajenacin responda, claro est,
slo al dominio directo que el seor posea sobre los Almarjales
y que ahora pasaba a Garca de la Prada. Esta descomposicin
temprana del rgimen seorial antes de la revolucin burguesa
iba a condicionar decisivamente el alcance revolucionario de
la misma.
Garca de la Prada, del que conocemos muy poco sobre su
pasado, se encontraba en Pars en 1811 y sus bienes secuestrados
por el corregidos de Jijona desde el mismo ao 1808 por su actitud
afrancesada (52). En el interrogatorio que se realiz en 1811, su
apoderado Josef Agull, de una familia de conocidos liberales ilicitanos, indicaba que eran bienes de Garca de la Prada los siguien(51) lbfdem. " Carta de S.E. disponiendo la convocatoria de Junta a los enfiteutas". Ao, 1771 . Ms. s/f.
(52) A.M.E.. Interrogatorio a los administradores, en relacin con la "institucin
sobre confiscacin de los partidarios de los franceses", de Cdlz, 21 de mayo
de 1811. Ms. s/I. que lleva lec ha del 17-Vlll-1811. Antes se encontraba catalogado
en el legajo 53.

109

tes: el seoro del casero de Santa Pola, consistente en el cobro


de pechos de las casas de dicho seoro, la propiedad absoluta
de tiendas, hornos, panaderas y posada, de las dos dehesas
de Levante y Poniente, de los saladares y de la Albufera; el seoro
del lugar de San Francisco de Ass, en el trmino y jurisdiccin
de Elx, consistente en el derecho a cobrar pechos sobre las casas
existentes, la propiedad de algunas casas, tienda, horno, panadera y la "casa grande" para recoger los granos y el derecho a
cobrar estos y dems frutos.
En definitiva, la casa de Altamira haba vendido al nuevo propietario Manuel Garca de la Prada una serie de antiguos derechos seoriales y de propiedades, respaldadas, en el caso de los
Carrizales, en un ttulo de propiedad de 1748. De esta forma el
dominio directo pasaba a ser objeto de compra y venta. Se incorporaba a las relaciones de mercado libre que pretenda instituir la legislacin gaditana y, en consecuencia, tenda a reproducirse en el nuevo sistema como un tipo especial de propiedad.
Adems, el dominio de Garca de la Prada tena una ventaja fundamental sobre el resto de la zona que pretenda convertir en
propiedad privada el seor de Elx. El "seoro de Santa Pola"
y el "seoro de San Francisco" eran ese tipo de seoros solariegos
que las leyes liberales sobre el rgimen seorial convertan automticamente en propiedad privada sin que cupiese duda alguna
por cuanto no comportaban jurisdiccin. Si, como en el caso
de Carrizales, haba un ttulo legal que estableca el dominio solariego del seor sobre la zona, la conversin en propiedad privada era an ms fcil.
Otro caso er'an los seoros jurisdiccionales, como el que
segua manteniendo la casa qe Altamira-Arcos en Elx, en donde
se abra la posibilidad de dudar acerca del orgen de cada una
de las rentas seoriales, lo que supona alentar la resistencia
de los pueblos contra los seores. La moderacin revolucionaria
vena de que la revolucin actuaba en favor de los seores solariegos, pero sta se revelaba peligrosa para los seores jurisdiccionales, especialmente all donde no estaba claro - Y esto era
demasiado frecuente en el Pas Valenciano- qu rentas procedan
del dominio solariego y cuales del jurisdiccional. Pero en los casos
como Carrizales en que estaba legalmente "probado" el dominio
solariego del seor, se prestaran los enfiteutas a este compromiso con el pasado?

11 o

El secuestro de los bienes de Garcfa de la Prada, que dur


toda la guerra de Independencia, ces al acabar la misma. En 1814
su administrador en Elx realizaba una relacin de enfiteutas
deudores: quedaba por cobrar la particin de frutos de los
aos 1811 , 12, 13 y 14. Cuando en este ltimo ao se pretende
percibir las deudas, los enfiteutas se resisten (53). Xavier Ello
comunica desde Valncia al alcalde de Elx que contra los "dscolos
enfiteutas ... con la fuerza militar se auxilie al administrador" (54).
La disputa entre los enfiteutas y el administrador se centraba
en los casi 41.000 reales de velln que aqullos adeudaban en
marzo de 1815. Por las mismas fechas haban interpuesto un
recurso en el juzgado de Elx acusando al administrador de que
no practicaba la monda del azarbe principal de la "Cevada" y
otros includos en la cdula de 1748, por lo que no se consideraban obligados a entregarle renta alguna atrasada. La influencia
y el poder del administrador intercept el recurso de los enfiteutas.
Para Elo las alegaciones de los enfiteutas "son de muy poco
peso para el caso" (55). Sin embargo, en la Real Audiencia de
Valncia se haba iniciado pleito a instancia de los enfiteutas contra el "seor solariego" de los Carrizales.
Durante el trienio liberal los enfiteutas aprovecharon esta situacin revolucionaria para dejar de pagar al dominio directo.
En 1824, restaurado Fernando VII como monarca absoluto, se
realiz un convenio entre el nuevo detentador del dominio d irecto,
que es ahora Julin Aquilino Prez de la Prada, y los enfiteutas,
en donde la vfa de compromiso estuvo presente gracias a las
concesiones realizadas por el dominio directo y a la actitud ahora
abiertamente conservadora que algunos grandes enfiteutas mantuvieron. El convenio establecido se presentar como un nuevo
documento legal en favor de la propiedad parcial que tenia el
heredero del antiguo seor solariego sobre los Carrizales. A cambio
de ello condonaba la deuda de los enfiteutas por una cantidad
total de 60.000 reales y se comprometfa a ayudar a sanear la
zona. La postura de los grandes enfiteutas fue determinante para
(53) A .M .E. Carrizales, " Expediente para el pago de to que adeudan los enfiteutas de carrizales y limpia d el Azarbe de la Cavada". Ms. s/f.
(54) tbldem. Ver tambin A/marjales, "Comunicacin del Capitn General. .. ".
Valencia, 23-IV-1815.
(55) A.M .E.. Carriza/es, " Expediente para el pago ... ".

111

el convenio, en especial la del mayor de todos: Gernimo MarHn


Corts, con sus 1.000 tahllas en Almarjales, heredadas del antiguo "contador" del rgimen seorial, Antonio Corts. Para contribuir tambin los enfiteutas al saneamiento de los Almarjales que
prometa el dominio directo, quedaron aqullos obligados a pagar
un real de velln por tahlla de tierra. Pero el seor no lleg a
limpiar los azarbes principales, como se quejaban los enfiteutas
en 1842 (56). Estos expusieron sus quejas al ayuntamiento constitucional.
La exposicin de 1842 es especialmente interesante. Los enfiteutas refieren "que estando la putrefaccin que se nota en el
Azarbe titulado de la Cevada causa de sus muchas aguas pantanosas y rebalsadas por defecto de no haberse limpiado muchos
aos hace, que de da en da crecen mas las enfermedades en
todas las familias de sus inmediaciones hasta el extremo de tener
algunas de ellas que abandonar sus interes y Casas solo por
buscar y recobrar la salud perdida ... ". La Junta General de Propietarios de Almarjales, con asistencia de 54 de ellos y presidida
por el alcalde constitucional denunciaba que desde 1823 se haba
hecho pagar el sexto de frutos y "dems prestaciones", " ... y sin
embargo de continuar todas aquellas prestaciones hasta el ao 36
inclusive no practic la menor monda de dicho azarbe como es
bien notorio". Durante el perodo 1835-43, la radicalizacin revolucionaria se traduce en un hecho importante: de nusvo deja
de pagarse al dominio directo, acompaado de dos aspiraciones
radicales: los enfiteutas pasan a autodenominarse propietarios,
lo que comporta que se conciben los derechos del dominio directo
como prestaciones feudales o supervivencias del pasado. Semejante aspiracin habra supuesto la reforma agraria, sobretodo
porque abra arrastrado a los arrendatarios en general a hacer suya
la misma reivindicacin.
El cambio poltico tras la regencia de Espartero impidi una
accin de este tipo: los propietarios de nuevo acabarian haciendo
causa comn, no importaba demasiado cul tuera el orgen de
sus propiedades. La disputa entre el seor y los enfiteutas tuvo
que atenerse a las moderadas directrices de la legislacin burguesa
con sus compromisos respectivos. El pleito termin el 18 de octu. (561 Ibdem. "Exposicin de varios labradores de carrizales en nombre de los
dems circunvecinos del Derramador y del Puzol". Ms. s/f.

112

bre de 1854 en la Audiencia de Valencia, confirmndose a Andrs


Autero Prez e hijos como seores directos de los Almarjales
y obligando a los enfteutas a pagar las prestaciones fijadas en
la real cdula de 1748, excepto en la parte en que hubiesen sido
abolidas o modificadas por la legislacin liberal (57). La disputa
se reinici por la distinta interpretacin que de estas leyes hacia
el dominio directo y los enfiteutas.
Un dictamen de Madrid del 2 de agosto de 1856 sobre el pago
de lusmos por los enfiteutas de Almarjales, expresaba que, conforme a la ley de 1823, los seores Prez slo podan exigir a los
enfiteutas el 2 por cien del mismo. Este era el cnon legalmente
establecido en 1823 en las enfiteusis de bienes procedentes de
seoros que la ley reduce a dominio particular (58).
Confirmados, por la extremada moderacin de la revolucin,
los derechos del dominio directo, la situacin no iba a variar sensiblemente con posterioridad. En vano el juez de Elx dio la razn
a los enfiteutas y apoy su negativa a pagar el sexto de la uva y
la aceituna. Lo que el j uzgado ilicitano dictaba el 8 de agosto de
1862 lo revocaba la Audiencia de Valencia el 9 de abril de 1864 (59).
En 1887 se realizaba un convenio parecido al de 1824: de
nuevo promesas, condonaciones, reconocimiento de derechos, etc. (60). A principios del siglo XX la radicalizacin haba
hecho entrar en la problemtica de Almarjales al partido republicano de Elx, quien arengaba desde su peridico a los carrizaleros contra el dominio directo y los compromisos con l contrados por la oligarqua local (61 ).
En 1919 el dominio directo de los Carrizales estaba dividido
entre Carlos Amors Gonzlvez y la Sociedad la Agricultura.
(57) A.M .E., A/marjales, "Sentencia que confirma el derecho que tiene el dueo
del dominio directo en la forma y segn fue establecido en la Real Cdula de fundaciones de 1746", Audiencia de Valencia. 9-IV-1664. Ntese que se mantiene un
censo enfitutico en especies y proporcional al volumen de la cosecha, lo cual resulta enormemente perjudicial para el campesinado.
(56) Ibdem. "Dictmen en la consulta sobre el pago d e luismos por los enfiteutas
de Almarjales". Madrid, 2 de agosto de 1856.
(59) Ver nota, 57.
(60) A.M.E., Carrizalas, " Nuevo convenio en 1887. -Plano de carrizales y N. de
tahllas-. Clasificacin de los terrenos". Ms. s/f.
(61) Semanario republicano "La Libertad", nms. 124 al 129.

113

Introducida la va de redencin de las cargas enfituticas, todava


en 1951 faltaban propiedades por redimir (62) . Semejante resistencia a deshacerse en el nuevo sistema capitalista, demuestra
la fuerza de unas supervivencias del periodo de transicin que
fueron convenientemente disfrazadas durante la revolucin burguesa y cuyas relaciones se reprodujeron sin problemas y durante
largo tiempo, en el sistema capitalista predominante.
Hasta ahora hemos seguido la evolucin del dominio directo.
El dominio til, los enfiteutas, no conseguirn sino tardamente
y con mucho esfuerzo la posibilidad de comprarle al sor sus
derechos y de unir ambos dominios, adquiriendo as la propiedad
plena. La revolucin no supuso para los campesinos otra cosa
que el paso de su condicin de _vasallos a la de copropietarios.
Sin embargo, no todos los enfiteutas eran campesinos empobrecidos por la administracin seorial e incapaces de conseguir
la propiedad plena por la va legalista. No se podra entender
el carcter moderado de la revolucin y los compromisos evidentes a que se llega si no tuvisemos en cuenta la divisin social
que exista entre los enfiteutas. Para ello vamos a detenernos en
la evolucin experimentada por la estructura del dominio til:

Ha
0-10
10-20
20-30
30-50
50-70
70-100
TOTAL

Estructura del dominio til en 1764 (63)


Tahllas
Extensin
%
Nmero
tahllas
parcelas
0-104
105-208
209-312
313-520
521-728
729-1.040

2.797,6
2.827,3
1.496,2
1.141,7
640,0
991,5

28,2
28,5
15, 1
11,5
6,4
10,0

47
16
6
3

67,5
21,6
8,1
4,0
1,3
1,3

9.894,5

100,0

74

100,0

(62) V. GONZALVEZ: El Bajo Vinalop. Aspectos de Geografa Agraria.


Valencia, 1977, pg. 64.
(63) A.M .E., Pedro IBARRA: Papeles curiosos, vol. VI. pgs. 73-75.

114

Tahllas
0-89
89-179
179-268
268-447
447-626
626-895
TOTAL

Estructura del dominio lll en 1783 y 1801


Extensin
%
N.0 parceles
1783
1801
1783 1801 1783 1801
2.125
22,3 71,6
40
162
5.132
3.732
1.406 39,0 14,4
32
11
1.141
11,9
9,6
935
5
4
1.059
1.116
11, 1 11,4
3
3
625
450
6,5
4 ,6
1
1
884
727
9,2
7,4
1
9.566

9.766 100,0 100,0

82

(64)

%
1783 1801
22,3
39,0
6, 1
3,7
1,2
1,2

89,2
6,0
2,2
1,6
0,5
0,5

182 100,0 100,0

Fraccionamiento del cominlo lll en los aos 1849, 1850 y 1853 (65)
Tahllas
N.0 de propietarios:
1849
1850
1853
0-10
11-20
21-30
31-40
41-50
51 -60
61-70
71-80
81-90
91-100
101-150
151-200
201-250
251-300
301-400
401-600
601-800
965

40(23,5%)
38 (22,3%)
24(14,1%)
15 ( 8,8%)
4 ( 2,3%)
7( 4,1%)
6( 3,5%)
4 ( 2,3%)
3( 1,7%)
2( 1,1%)
12 ( 7,0%)
6 ( 3,5%)
2( 1,1%)
2 ( 1,1%)
2 ( 1,1%)
1 ( 0,5%)
1 ( 0,5%)
1 ( 0,5%)
TOTAL

170

37(21,7%)
41 (24, 1%)
23(13,5%)
14 ( 8,2%)
6( 3,1%)
7( 4,1%)
7( 4,1%)
4 ( 2,3%)
3( 1,7%)
2( 1,1%)
12 ( 7,0%)
4 ( 2,3%)
3( 1,7%)
2 ( 1,1%)
2 ( 1,1%)
1 ( 0,5%)
1 ( 0,5%)
1 ( 0,5%)

170

52(28,1%)
43 (23,2%)
19(10,2%)
15 ( 8,1%)
6( 3,2%)
7( 3,7%)
7( 3,7%)
5 ( 2,7%)
6( 3.2%)
1( 0,5%)
9 ( 4,8%)
6'( 3,2%)
2( 1,0%)
1 ( 0,5%)
3 ( 1,6%)
2 ( 1,0%)

o
1 ( 0,5%)

185

(64) V. GONZALVEZ, op. cit. , supra, pg. 59 y pg. 61.

(65) A.M.E. , A/marjales, "C uentas de carrizales. Lista de individuos que han
depositado para las mondas de los azarbes de Carrizales"'. Ao 1849. Ms. s/f. Y,
Ca rrizales. cuentas de las Mondas de Carrizales'', aos 1850-53. Ms. s/f.

11 5

Comparados los cuadros anteriores se puede apreciar una


clara divisin entre dos tipos de enfiteutas, divisin que en el
transcurso del siglo XIX se va a ir ahondando. Por un lado estn
los pequeos y pequensimos enfiteutas, con parcelas menores
de 100 tahllas. Eran el 63 % del total en 1764, ms del 90 %
en 1801 y el 87 % en 1853. Las cifras revelan la crisis de la propiedad media, tal y como se va produciendo desde principios
del siglo XIX y que, lejos de corregir, la revolucin mantendr.
Por el contrario, a esta crisis tan slo escapan algunos enfiteutas
que poseen parcelas del tipo medio-grande. Estas propiedades
se originan a mediados del siglo XVIII y se mantienen a pesar
de la crisis econmica y de la revolucin burguesa. En este tipo
de enfiteuta acomodado est la explicacin del compromiso con
el dominio directo.
V.

OLIGARQUIA Y ESTRUCTURA DE CLASES

Cuando el Duque de Arcos comenz a establecer campesinos


enfiteutas en la zona recin colonizada, se esforz por evitar que
se concentrase la propiedad til y en dar lotes razonables de
aproximadamente 150 tahllas a cada uno de ellos (66). Hizo
algunas excepciones, pero la ms notable de stas fue la entrega
de mil tahllas de tierra inculta a Antonio Martn Corts, el 19 de
febrero de 1747, "en remuneracin y premio de los importantes
servicios que haba hecho a su Casa" (67). En efecto, Martn Corts
haba sido contador y administrador general del marquesado de
Elx y dems seoros valencianos del Duque de Arcos a principios del siglo XVIII y, segn parece, proyect la colonizacin de
los Carrizales. A finales del siglo XVIII, las mi l tahllas se haban
convertido en /a hacienda del Contador, pero ahora el descendiente del antiguo servidor del Duque pleiteaba con el seor por
no querer reconocer a ste ningn dominio sobre su hacienda.
La sentencia de 1794 fue favorable al seor y contraria a Martn
Corts que deba pagar el sexto como cualquier enfiteuta y las
(66) V. GONZALVEZ, op. cit., supra, pg. 58.
(67) A.M.E.. Duque (textos), .. Hacienda del Contador. Executoria del. pleyto
seguido en el Consejo entre o. Jernimo Martn Corts, Gobernador del Castillo
de Santa Pola, y el Marqus de Astorga, Conde de Altamira, sobre separar al
alcalde mayor de esta villa de Elche del conoclmien\o de unos autos promovidos
en su juzgado sobre contribuciones de ciertas porciones de frutos". Ms. encuadernado de 98 ff. s/f.

116

costas del pleito. Solamente las costas le supondran tener que


entregar 555 reales de velln (68).
La actitud contraria de los descendientes del antiguo contador del Duque, por lo que respecta al rgimen seorial en general, se har patente en la primera situacin revolucionaria
de 1808-1814 e incluso en los aos posteriores a la restauracin
absolutista. Pero su oposicin al rgimen seorial y ms en concreto a la posibilidad de que el seoro de Elx pasase a convertirse en propiedad privada de la casa nobiliaria Arcos-Altamira,
viene acompaada, tras el trienio liberal, de una aparentemente
contradictoria moderacin respecto a los Carrizales. Gernimo
Martn Corts encabezar la representacin de los enfiteutas
de Almarjales que en 1824 llegaron a un acuerdo con el detentador del dominio directo Julln Aquilino Prez de la Prada (69).
Tambin es interesante sealar que su sucesor, Juan Martn
Corts, asisti a la Junta de 1842 en la que los enfiteutas se autodenominaban propietarios de Carrizales y denunciaban la situacin
desastrosa de sus campos y casas y los peligros de enfermedad
por el encharcamiento de las aguas de riego. Sin embargo, mucho
despus y tras diversas situaciones crticas, la junta directiva
creada en 1883 y en donde haban depositado sus derechos todos
los enfiteutas, presidida por Juan M artn Corts, alcanzaba en 1887
un acuerdo con el dominio directo. Entre los vicepresidentes y
vocales de la misma encontramos apellidos correspondientes a
ricos propietarios ilicitanos: Bernad, Ganga, etc. (70).
Los Carrizales de Elx son un ejemplo del compromiso oligrquico establecido entre los sucesores del antiguo seor feudal y
los enfiteutas ricos valencianos. Sin embargo, no siempre, ni en
Elx ni en el conjunto del Pas Valenciano, la disolucin del rgimen
seorial permiti una reproduccin tan clara de supervivencias
feudales. De ah que, adems de constatar la existencia de este
compromiso, tengamos que explicar por qu se produjo. Para
ello convendr que previamente nos deshagamos de una imagen
(68) Ibdem.
(69) A.M.E.. Carrizales, "Copla de la Escr itura de Convenio entre Don Pedro Ysla

nombre de Don Julln Aquilino Prez de la Prada; y los apoderados de los


Enfiteutas de Almarj ales o Carrizales, al folio 50, vuelta del Protcolo de 1824"
M s. s/f.
(70) A.M.E., P. IBARRA: Varios. Documentos para la historia de Elche, "Pasqun:
A los propietarios enfiteutas de car rlzales" , Elche, 22-11-1883.

11 7

,
excesivamente simplista sobre la revolucin burguesa en el Pas
Valenciano. tanto por parte de quienes niegan su incidencia sobre
la estructura agraria como por parte de quienes, enfatizando el
cambio cualitativo, prestan menos atencin a las evidentes supervivencias del perodo de transicin.
Junto a testimonios diversos de la frecuencia con que se realizaron compromisos durante la revolucin (71 ), tenemos igualmente muchos casos en que se impuso una solucin que evit
la transformacin aristocrtica y por tanto perjud ic sus intereses (72). De hecho estamos de acuerdo con Enrique Sebasti
en su apreciacin de que el radicalismo revolucionario ' fue muy
amplio y en cierta forma intenso en determinadas fases de la
revolucin. Especialmente, este radicalismo fue puesto de manifiesto durante, el trienio liberal y en el ao 1835, dejando una
huella que, como se encargara de denunciar la propia aristocracia, ninguna moderacin posterior pudo borrar (73).
A este respecto es muy ilustrativo lo que ocurre en Elx: los
mismos enfiteutas acomodados de Carrizales, que se muestran
dispuestos al compromiso en Carrizales -pero slo en Carrizales- .
sern intransigentes respecto al seoro de Elx. La oligarqua de
propietarios ilicitanos, de distinto orgen, no consentir que la
ambiga concesin jurisdiccional de finales del siglo XV se presente y sea aceptaqa legalmente como documento acreditativo
del dominio solariego del seor en todo el trmino de Elx; dominio
que hubiese comportado la conversin, en la nueva legislacin ,
de todo el trmino en propiedad privada. Evidentemente las con(71) Cf. A. BLES A CUNA T, "Aportacin al estudio de los pleitos de seorlo
posteriores al Decreto de 1811 " , en Primer Congreso de Historia del Pas Valenciano, vol. IV. Valencia, 1974 , pgs. 249-262.
(72) Estamos recogiendo documentacin para un estudio de los seorios de la
Orden de Montesa en el Pals Valenciano . La idea que se desprende es la de una
ruptura radical con el sistema feudal que se remonta a la guerra de Independencia
- e incluso a los aos anteriores a la misma- y que, sobretodo va a producirse
durante 1820-23 y 1835-36, de manera tal que comprometer irreversiblemente
el proceso revolucionario. La moderacin posterior debera partir de este corte
radical. Igualmente se desprende un proceso revolucionario anliseorial de la lectura de los trabajos de l. MORANT DEUSA: Economfa y Sociedad en un seoro
del Pas Valenciano . El ducado de Ganda (siglos XVIII-XIX). Gandla, 1978.
(73) Cf. E. SEBASTIA: La transicin de la cuestin seorial a la cuestin social
en el Pas Valenciano. Tesis doctoral Indita, 3 vals. Valencia, 1971 . Estamos de
acuerdo tambin con los planteamientos generales de B. CLAVERO: " Para un concepto de revolucin burguesa" , en Sistema, n. 13, abril, 1976, pgs. 35-54, y de
J . MALUQUER: El Socialismo en Espaa 1833-1868, Barcelona, 1977. pags. 31-96.

118

secuencias eran muy graves: los propietarios ilicitanos se convertiran , ahora, en arrendatarios del aristcrata absentista; lo
que no estuvieron dispuestos a permitir, acudiendo al carcter
alodial de sus tierras durante el rgimen seorial y, de nuevo,
recurriendo al origen jurisdiccional del seorfo, procedente,
adems, de lo que calificarn como una ilegal enajenacin del
patrimonio real. Este argumento acab imponindose porque
fue defend ido por la oligarqua de propietarios de tierras, la autntica clase dirigente de la revolucin en Elx como en muchas otras
partes del Pas Valenciano. Y, de hecho, impidiendo por su propio inters la conversin del rglmel seorial en propiedad privada,
los grandes propietarios liberaron a muchos pequeos campesinos de diversas cargas seoriales, aboliendo el rgimen seorial en Elx y, en concreto, las relaciones de produccin estab lecidas entre el seor y sus "vasallos" ilicitanos.
La accin anti seorial de la oligarqufa ilicitana atrajo a los
pequeos propietarios, vasallos tambin del seor, y el resultado
de la comn lucha estableci una estructura de clases dominada
por dos polos bien diferenciados: los grandes propietarios y los
campesinos propietarios de pequeas parcelas de tierra que proliferan en los padrones del siglo XIX. Hasta principios del siglo XX
los grandes propietarios mantuvieron buenos lazos con el campesinado valenciano, evitando entrar en conflicto, al tiempo que
los primeros se apoyaban en los segundos para encumbrarse
polticamente (74) . Aunque en Elx esta relacin comenz a ser
cuesti onada a principios del siglo XX, a partir sobretodo de la
propaganda republicana, todava seguir vigente para muchos
pequeos campesinos hasta casi nuestros das. All donde la
propaganda poltica tuvo menor incidencia y donde las contra(741 Lo recoge la p rensa ilicitana de finales d el siglo XIX, no slo la portavoz
interesada d el partido conservador sino incluso tambin los peridicos liberales
como " El Eco Liberal" (189 1-92) y muy especialmente el curioso sem anario " El
Labrador" , dirigido por Juan d e M. Coquillat Alamo (al que sus oponentes llam aron
despectivam ente " el conquistador campesino''). Y que en sus diversas etapas pas
a representar la id eologa republicano-fed eral en Elche hasta el 14 d e diciembre
d e 1890 en que " De hoy en adelante, al separarnos de todo compromiso polltico,
de1amo s el campo libre a los que d eseen ocu par nuestro puesto. De jefes si lo
fuimos aqui del partido federal, pasamos como soldados al fructfero campo del
socialismo ... De hoy en adelante nuestro lema, nuestro unico grito sera el de Viva
la reforma social" . Lo cual no imp1d1 a J . M. Coqulllat mantener buenas relaciones
con un rep resentante de la oligarqua agraria ilicitana com o era el ex-carlista y jefe
conservador Jos Gmez Aznar.

119

dicciones internas no se manifestaban todava, por la mejor situacin de la agricultura, era de esperar que el bloque de propietarios,
englobando las grandes diferencias internas, mantuviese su
cohesin durante un largo perodo de tiempo despus de la revolucin. La red caciquil de la Restauracin parte de este hecho
fundamental (75).
Sin embargo, esta estructura agraria se ve completada por la
existencia, antigua por otra parte, de un campesinado sin tierras,
abocado a conseguirlas de los grandes propietarios a travs del
arrendamiento a plazo fijo. Este campesinado s tena intereses
distintos a los de la oligarqua durante la revolucin; les separaba
un hecho esencial: trabajan una tierra que no era suya. Los conflictos entre unos y otros van a ser tambin una constante de
la estructura agraria del Pas Valenciano contemporneo (76).
Las relaciones sociales y la naturaleza del conflicto variaron segn
las comarcas e incluso en el interior de las mismas. En muchos
lugares los arrendatarios de tierras de la oligarqua eran, al mismo
tiempo, pequeos propietarios de parcelas y en calidad de ello
defendan el derecho de propiedad. Con todo, a medida que su
situacin se iba agravando y la desigualdad social se haca cada
vez ms evidente, era lgico que cuestionasen el perjudicial reparto de tierras y la misma existencia de la oligarqua rentista.
Pues bien. es la existencia de esta relacin y de un conflicto que
se ir agravando y generalizando durante la revolucin y despus
de la misma, lo que permite explicar la moderacin de que har
gala, en ciertos casos dudosos. la oligarqua local, respecto a unas
deteminadas supervivencias del perodo de crisis del feudalismo.
La pregunta que quedaba por responder, recordmoslo, era
por qu los Corts y compaa se haban mostrado transigentes
en los Carrizales con el detentador del dominio directo, consintiendo en seguir como enfiteutas. La respuesta tiene que ser necesariamente compleja, pero comenzamos a entreverla. En primer
lugar, el dominio directo se compromete a defender una empresa
colonizadora que est lejos de haberse terminado satisfactoriamente. Es decir: todava sigue siendo til de cara a implicarlo en
los gastos de la misma. Ello es una explicacin, pero no puede
(75) E. SEBASTIA: Valencia en les novel/es de Blasco lbez. Proletariat i
Burgesia. Valencia, 1966.
(76) A. CUCO GINER: Republicans i camparais revoltats. Barcelona, 1977,
pgs. 13- 11 7.

120

satisfacernos completamente. En segundo lugar se da el hecho


de que en el supuesto de encontrarnos con grandes propietarios
para los que los Carrizales no son sino una fraccin del total de
sus tierras -Y no precisamente las ms valiosas- podramos pensar, en semejantes circunstancias crticas por las que crnicamente
pasaba Carrizales durante el siglo XIX, que transigan con el Antiguo Rgimen slo en una parte y no en lo fundamental de sus
fortunas. En efecto, este supuesto se ha visto comprobado al
encontrar el amillaramiento de 1887 en el que constan las fincas
rsticas y urbanas del entonces diputado provincial y vecino de
Elx. Juan Martn Corts y Agramunt (77):
- tierras en Carrizal: 907 tahllas de primera y segunda clase,
regadas, ms de 422 tahllas de tercera clase, saladas;
- tierras en el resto del trmino de Elx:
a) - de primera clase y segunda clase: 501 tahllas;
b) - de tercera clase (secano): 1.374 thllas;
- tres hilos de agua, seis casas y una almazara.
Se le evaluaba una cantidad total por todos los inmuebles
anteriores de 23.670 pesetas, mientras que al detentador del
dominio directo de Carrizales se le establecia, por la misma fecha,
un total de riqueza inmueble de 16.026 pesetas en todo el trmino de Elx (78).
Los enfiteutas ricos de Carrizales son, adems, propietarios
importantes del trmino del Elx y no se atreven a cargar ellos
solos con la colonizacin de Carrizales y con todos los problemas
que comporta desde hace mucho tiempo. Es muy significativo
este hecho de la capacidad "empresarial" de la nueva ciase dirigente; ms bien poca, como vemos. Pero seguimos sin estar
satisfechos de la respuesta que tendra el mantenimiento de una
supervivencia antigua como es la relacin enfitutica en Carrizales
La moderacin se debe, entonces, slo a la incapacidad, a la
escasa ambicin, a la comodidad, de la oligarqua local? Creemos
que no: tambin al miedo.
Hemos indicado cmo esta moderacin se produce casi inmediatamente despus de una anterior radicallzacin revolucionaria. Vamos a dar la siguiente hiptesis, imposible de momento
(77) A.M.E., Amllaramientos, "Juan Martln Corts, Junta Pericial de 1887".
(78) Ibdem.

121

y en este trabajo de demostrar con detalle. Pensamos que en


todos los casos en que, como ocurre en Carrizales, el dominio
solariego del seor vena respaldado por un ttulo legal de carcter moderno, como era el decreto de 1748, la oligarqua tuvo que
respetar el carcter contractual de las relaciones que en dichos
documentos se establecan y sancionar as la conversin del dominio seorial en propiedad privada (en el caso de enfiteusis en
propiedad compartida o imperfecta) so pena de haber desencadenado un proceso radical de reforma agraria que se habra
vuelto en contra de sus propios intereses. En un trabajo en curso
de elaboracin pensamos detenernos en este aspecto fundamental para entender el carcter moderado de la revolucin burguesa
en Espaa. La ejemplificacin de esta cuestin, por lo que a los
Carrizales de Elx se refiere, es fcil: si los grandes enfiteutas
hubiesen participado del deseo general de los pequeos campesinos de convertirse en propietarios de las tierras que cultivaban,
con argumentos parecidos se habra abierto la posibilidad legal
de que todos los restantes arrendatarios de tierras aspirasen a
lo mismo. Algo semejante, favorecido por la complejidad jurdica
del arrendamiento consuetudinario valenciano y sus diversos tipos ,
habra supuesto un ataque muy importante, e histricamente
crucial dirig ido contra la oligarqua valenciana de propietarios
de tierras, en muchos lugares procedentes de antiguos seores
solariegos que nunca haban tenido jurisdiccin sobre sus tierras
y a los que, por lo tanto, no les afectaba el decreto abolicionista (79). Resulta, pues, lgico que esta oligarqua luchase con todas
sus fuerzas para, al tiempo que desplazaba a los antiguos seores
feudales y a sus herederos, evitar una reforma agraria, pactando ,
en los casos ms problemticos, con los seores y manteniendo
por ello supervivencias feudales que salpican, en Elx y en otros
lugares , a la estructura agraria resultante.
Todo lo anterior demuestra una vez ms que la revolucin
burguesa fue una revolucin de los grandes propietarios contra
los seores feudales, al menos en el campo valenciano; implicando en el objetivo comn antifeudal al pequeo campesinado
propietario. Los problemas que se plantearon en el transcurso
del perodo revolucionario, y la solucin ms o menos radical que
se ofreci, no impide que consideremos en su justa medida el
(79 ) Caso. por ejemplo, del seoro de Asprillas, que terminaron convirtindolo
en una gran propiedad los Roca Togores durante la revolucin.

122

cambio experimentado socialmente en el Pas Valenciano. De


hecho este cambio ya fue apreciado por Garca Ormaechea cuando
hablaba de la especificidad valenciana por lo que a la abolicin
de seoros se refiere. Aqu, deshaciendo el intrincado sistema
judicial que impeda una accin antiseorial inmediata y actuaba
en beneficio de los senores, " ... los pueblos se negaron a pagar.
Tal ocurri en Valencia, segn afirmacin de su Diputado Osca,
en sesin de 5 de mayo de 1837. Los pueblos de Valencia - dijono pagan desde agosto de 1835 en que la Junta de la provincia
acord el restablecimiento de la ley de 1823. Y como se le advirtiera que el Gobierno no haba confirmado la disposicin de la
Junta Provincial, replic que la resistencia de Jos pueblos se
mantendra por estar en vigor dicha ley. Informaciones recientes
aseguran que, en efecto, en Valencia no se abonan hoy prestaciones seoriales" (80).
La impresin de Garca Ormaechea en 1932 parece en lneas
generales cierta para el Pas Valenciano por lo que respecta a la
abolicin del rgimen seorial. Hemos comprobado cmo en el
seoro de Elx la revolucin impidi a la casa de Altamira transformar la mayor parte de sus rentas de origen feudal en rentas
contractuales, supuestamente procedentes, como pretendieron,
de dominios solariegos adquiridos en la edad moderna. Todava
en 1811 el marqus estaba convencido de que en el Pas Valenciano quedaba muy clara la distincin entre seoro solariego y
seoro jurisdiccional, como estableca la ley de senorios. Por el
contrario, el optimismo de 1811 dejaba paso a una actitud de
inquietud en 1820, cuando la aristocracia con seoros en el Pas
Valenciano protestaba de que Jos pueblos confundan ambos
seoros y se negaban a pagar todo tipo de rentas a Jos seores (81). Resultaba evidente que lo que comenzaba a ocurrir era
producto de una caracterstica estructural del rgimen seorial
valenciano en donde excepcionalmente el seoro solariego apareca como ntidamente en manos de los seores jurisdiccionales.
Tal caracterstica iba a condicionar el desarrollo de la abolicin
del rgimen feudal en el campo valenciano, dificultando e impi(80) R. GARCIA ORMAECHEA: Supervvencias feudales en Espaa. Estudio de
legislacin y junsprudencia sobre seoros. Madrid, 1932. pg. 96.
(81) Representacin de diferentes Grandes de Espaa en las Cortes para que

se declare debrseles amparar en la posesin de sus rentas, especialmente en


el Reyno de Valencia. Madrid, 1820.

123

diendo la convers1on de los seoros en propiedades de la aristocracia, legalizadas por la revolucin liberal, tal y como ocurri ,
por ejemplo, en Castilla la Nueva y en Andaluca.
Por ello pensamos que Garca Ormaechea tuvo razn al presentar la abolicin del rgimen seorial en el Pas Valenciano
como una muestra de resistencia desde los pueblos, que en gran
parte impidi el triunfo de la va de compromiso en el campo
valenciano, va que habra supuesto la transformacin de los
antiguos seores en nuevos propietarios. Repetimos que, en
lneas generales, esta consideracin de la va valenciana supone
entender la abolicin del rgimen seorial como producto de la
resistencia de los pueblos, triunfante durante la revolucin gracias
a la accin conjunta del recurso legal abierto por la legislacin moderada burguesa -respaldado en argumentos con cierto peso por
las peculiaridades del rgimen seorial valenciano, pero de lenta
tramitacin y resolucin- y de la negativa radical a pagar todo tipo
de rentas anteriormente percibidas por los seores. Hay testimonios de este hecho crucial (82).
Sin embargo no es completamente cierto que desapareciesen
totalmente las prestaciones de origen seorial en el Pas Valen(82) La frecuencia con que, a medida que se investiga sobre el periodo posterior
a la revolucin, suelen ir apareciendo documentos que hablan de redencin de
censos enfituticos por el campesinado valenciano, puede hacer creer que sta
fue la "va valenciana", por lo que respecta al acceso de la propiedad de la tierra
y a la abolicin del rgimen seorial. Sin duda es uno de los rasgos que encontramos en la disolucin de cierto tipo de seoros que, sin embargo, creemos no
fueron predominantes en el Pas Valenciano, cuantitativamente. No obstante, es
evidente que persistieron formas arcaicas, requiriendo un proceso lento y particular
de eliminacin, y que stas persistencias definen una caracterstica importante de
la transicin al capitalismo en el conjunto del Pals Valenciano. CI. E. LLUCH: La
va valenciana. Valencia, 1976. De todas formas es preciso ampliar el campo de
observacin, estudiando lo que ocurre en los diversos tipos de seoros existentes
en el Pas Valenciano y somos conscientes de que el caso ilicitano slo es representativo de un tipo de seoros - pensamos que muy importante demograficemente- y no del conjunto del rgimen seorial; seoro que debe adaptarse e una
situacin anterior de realengo por su caracter tardo. Este tipo de seoro, repetimos,
creemos que fue el caracterstico en el Pas Valenciano y en donde surgi una
oligarqua local que termin imponindose sobre los seores jurisdiccionales, sin
que mejorase la situacin del campesinado. En el caso de los seoros del rey o
de Ordenes Militares incorporados a la Corona, el proceso fue muy similar -y mucho
ms fcil - al que tuvo lugar en la mayor parte del trmino de Elche por lo que se
refiere a la estructura de clases resultante de la crisis del rgimen seorial y a la
abolicin del mismo. De cualquier lorma estamos ante el inicio de una investigacin que deber partir de la distribucin geogrfica y demogrlica de los seoros
valencianos, tal y como se refleja en el trabajo de A. BLESA recogido en este
mismo volumen.

124

ciano. Subsistieron aqullas que, como en el caso de los Carrizales


de Elx, se apoyaban en un ttulo que presentaba al seor como
seor solariego, sobretodo si este dominio solariego no estaba
unido a los derechos jurisdiccionales. La situacin de los Carrizales
era muy clara: por un lado estaba el seor solariego y por otro
el seor jurisdiccional de Elx, en cuyo trmino se encontraba este
terreno. No siempre esta distincin era tan ntida. Ahora bien,
en relacin con la reaccin seorial iniciada en el Pas Valenciano
con la expulsin de los moriscos, aparecieron muchos casos en
los que la presntacin de documentos acreditativos del dominio
solariego por parte de la aristocracia de seoros introduca,
tambin en el Pas Valenciano, la va de compromiso (83). Aunque
pensamos en el predominio de la abolicin radical, estos compromisos y supervivencias, cuya frecuencia est todava por estudiar,
tambin se dieron en la abolicin del rgimen seorial valenciano,
complicando la estructura de las relaciones de produccin resultante. La gran ventaja para el campesinado valenciano es que,
incluso en los compromisos legalizados con los antiguos seores,
la relacin enfitutica les converta a ellos en cuasi propietarios
y no a los seores, lo que les abra la posibilidad de acceder a
la propiedad plena una vez redim ida la correspondiente hipoteca.
Hasta qu punto sali empobrecido el campesinado del feudalismo en descomposicin y hasta qu punto se benefici poco
de la revolucin nos lo muestra el hecho de que, pudiendo conseguir la propiedad, de hecho todava en 1951 muchos no haban
redimido los censos. Es bien sabido que la enfiteusis, lejos de
ser una figura jurdica desaparecida, ha seguido siendo en nuestros das la forma de plasmar legalmente unas relaciones tan
peculiares como significativas, por lo que al campesinado se
refiere.

(83) Tenemos un ejemplo de ello en: Archivo del Reino de Valencia, Protocolo
n. 9.890. l. 1.845 y ss., "Convenio: El Excmo. Seor Don Vicente Dasi y Lluesma.
Marqus de Dos Aguas, con los propietarios. vecinos actualmente de Picasent .. ."'.
Se trata de un seoro que se remonta a 1237, procedente de una recompensa
de Jaime 1 a los servicios del antecesor del Marqus en la Reconquista; " ... donacin
en absoluta propiedad'" que fue reconocida como tal por la revolucin burguesa,
la cual consider al Marqus como dueo territorial d e Picasent. Las disputas que
se entablaron y la con fusin legal existente, hicieron a las dos partes interesadas
firmar el antedicho convenio en el que el Marqus de Dos Aguas renunciaba a sus
derechos y ceda la propiedad del trmino a cambio del pago por parte de los " terratenientes" de Picasent del 4 % del valor de la tierra.

125

No obstante, la cuestin agraria se presenta en relacin sobretodo con el resultado final de una revolucin antlseorial en el
campo valenciano. Sabemos que la direccin de esta resistencia
no correspondi, desde antiguo, al campesinado valenciano sino
en muy pocos lugares. Parece cierto que no hubo una revuelta
campesina general que decantase el curso de la revolucin en
favor de los arrendatarios cultivadores. E incluso nos permitimos
dudar de que las revueltas campesinas anteriores a la revolucin
tengan el mismo carcter que las jacqueries francesas, por lo
que quizs resulte inadecuado darles este nombre (84). Este escaso
protagonismo poltico del campesinado, lejos de resultar sorprendente, es plenamente coherente con la debilidad estructural de
la economla campesina ya bajo el rgimen feudal, debilidad que
se manifestar durante la revolucin. En los casos que hemos
estudiado de protesta rural, la comarca del Balx Vinalop desde
finales del siglo XVII a finales del siglo XIX presenta siempre una
doble variante de revuelta campesina: la protesta dirigida, instrumentalizada y, al final, apagada por la oligarqua Ilicitana con
distintos fines -durante el siglo XVIII y la primera mitad del siglo XIX el objetivo principal es la abolicin del rgimen seorialY la revuelta de campesinos sin tierras, jornaleros, con el apoyo
de los pobres y pequenos artesanos de la ciudad, que se manifiesta como una protesta contra la pobreza y en defensa de lo
que consideran sus tradicionales medios de vida, en especial
de las tierras comunales. Ninguna de estas dos formas de revuelta
tiene mucho que ver con las jacqueries campesinas.
Al contrario que el campesinado, el ncleo oligrquico local,
que se va constituyendo en pueblos y ciudades durante la crisis
del rgimen feudal, fortalecido durante la coyuntura inflacclonista
del setecientos y aliado con los comerciantes de productos agrarios, dirigir el proceso revolucionarlo en su total provecho. El
origen de esta oligarqua es muy diverso en el Pas Valenciano,
pero una gran parte de la misma proviene de la pequea nobleza
propietaria de tierras francas de pecho seorial; bienes que en
algunos casos llegaron a convertirse en seoros sin jurisdiccin.
Estos seoros y estas tierras, cuyo origen era a veces hasta ms
antiguo que el del rgimen seorial, procedentes de anteriores
(84) He estudiado fa revuelta !llcitana de 1766 en "Los Motines de 1766 y el
inicio de !a crisis del 'Antiguo Rgimen'", en B. CLAVERO, P. RUIZ y F. HERNANDEZ:
Estudios sobra la revolucin burguesa an Espaa, Madrid, 1.979,

126

situaciones de realengo y de la misma Reconquista, s pasaron


a convertirse en propiedades privadas, sancionadas por la revolucin corno legitimas. Tal oligarqua conviene por lo tanto no
confundirla, a pesar de los ttulos nobiliarios de que harn gala
en el siglo XIX, con la aristocracia de seoros jurisdiccionales,
sus antiguos seores durante el feudalismo, con cuyo poder supremo terminaron gracias a la revolucin.
En este sentido la revolucin cambi a los seores por los
propietarios, slo que en el Pas Valenciano este cambio no fue
un simple cambio legal sino social: una clase sustituy a la otra;
ellmln el vrtice feudal de una pirmide que qued truncada
en manos de la oligarqua valenciana quien, en muchos casos,
creci en nmero gracias a incorporaciones tardas de tipo plebeyo, producto de la dinmica revolucionarla. Con sus contradicciones internas, esta oligarqula, triunfante en la revolucin, pretendi edificar la base social de su poder sobre la alianza, por
abajo, con el pequeo campesinado propietario, mantenido en
situacin critica, y, por arriba, a travs del compromiso posterior
con los herederos de los antiguos seores. Parece que durante
el reinado de Alfonso XII este bloque funcion mejor que nunca.
Un inters comn predominaba ahora sobre sus diferencias,
olvidada ya la problemtica de la abolicin del rgimen seorial:
la defensa de la agricultura y de la propiedad privada.
La agricultura sigui presentndose como la ms antigua y
principal fuente de riqueza para todas las clases sociales. Y una
especie de flsiocracia trasnochada recorri en Elx las demogglcas
protestas de cierta prensa protavoz de estos intereses oligrquicos.
A finales del siglo XIX, cuando la burguesa pugnaba por desarrollar el capital industrial, tropezndose de forma inevitable con
la estructura de la propiedad preexistente, constreido este
desarrollo por tan arcaicas formas agrarias, todava tena que escuchar la interesada presentacin del problema que comparaba
con escepticismo las crisis de la joven industria alpargatera lcltana con la situacin antao floreciente de los campos de la comarca de Elx. En esta mixtificacin Interesada los propietarios
de tierras se atrevan a describir de esta forma la situacin de
la agricultura Ilicitana a principios del siglo XIX:
"En el transcurso de nuestra vida. y no somos viejos por
cierto, hemos conocido en nuestros huertos, medianos y tierras

127

que han fertilizado estas aguas, los benficos influjos de las


mismas, viendo no solamente pujante y hermosa nuestra genti l
palmera, sino tarnbien la mas desarrollada vejetacin en la multitud de plantas y rboles frutales que esparcidos por nuestros
campos y huertos han podido ver todos cuantos cuenten mas de
medio siglo de existencia. Frondosos olivares y hermossimas
vias cubran nuestros hoy estriles campos, que , dadas las
especiales condiciones de -este pas, donde rara vez llueve, eran
un lenitivo para el infeliz labrador, pues con el poco seguro
aceite y vino que cosechaban todos los aos, no solo aseguraban
el mas necesario y confortable de todos los alimentos, tan preciso para poder soportar los rudos trabajos de la tierra, sino
que en muchsimos casos era lo nico que poda contar, corno
cosecha, para sacarle de las mil necesidades de la vida" (85).
Entonces, nos preguntarnos a qu se debe la crisis que atraviese el campo ilicitano en 1884 y que denuncia dicho articulista?
La respuesta de la oligarqua no tiene nada de profunda: la crisis
se debe i las aguas malignas que entraron en el Pantano y envenenaron los campos! (86), o, como en el caso de Carrizales,
a la enorme cantidad de agua que despus de recorrer las huertas de Murcia y Oriola inund el territorio convirtindolo en una
laguna, "no quedando ni una cepa de las muchsimas vias que
existan en aquel territorio y que no slo constituan la gran riqueza
de esta poblacin, sino que ocupaban adems miles de braceros (... ) y en cuanto los frondosos olivares y dems rboles que
en crecido nmero existan, puede asegurarse, que solo se utilizarn de ellos la lea, causando todo esto corno es consiguiente
la total ruina de todos cuantos no posean otra propiedad ni otras
rentas para vivir" (87).
Cmo no sonrer ante semejante visin totalmente interesada
y superficial del problema agrario? Se hace evidente la machacona presentacin ideolgica del problema, cuyo tpico de la agricultura floreciente pretenda presentarse corno una realidad del
pasado, incluso all donde resultaba ms evidente que nunca
haba sido posible. Ideologa agrarista que evitaba plantear el
autntico problema agrario en torno a la estructura de la propiedad
(85) Semanario "El Vnalop" , n.' 7, Elche, 30-111-1884.
(86) Ibdem, 27-IV-1B84.
(87) Ibdem, 15-Vl-1884.

128

de la tierra; ideologia til por cuanto arrastraba, todavia en Elx a


finales del siglo XIX, a un numeroso pequeo campesinado, en
situacin irreversiblemente crtica (88). La ruptura entre los grandes y los pequeos propietarios se producir a principios del
siglo XX y en torno a la toma de postura de un cierto republicanismo
que en Elx se dirigi contra la oligarqua y en favor del pequeo
campesinado:
" ...los culpables de lo que en Carrizales ocurre son los mismos enfiteutas, por su apatia, por su desuni n y por haber
vivido siempre en manos del caciquismo ..." (89) .

..

1'I

Este trabajo pretende plantear una hiptesis general, basndose en la naturaleza estructural de sus conclusiones. El anlisis
del caso estudiado permite enlazar con la problemtica ms
amplia a que hicimos referencia al principio; naturalmente en
forma de hiptesis para futuros trabajos.
A nivel social, durante los siglos XVIII y XIX la crisis del rgimen
seorial abri paso a un perodo revolucionario, cuyo resultado,
preanunciado slo en parte, fue la sustitucin de una clase de
seores por otra de propietarios, segn la distincin que hemos
hecho en otro Jugar. Histricamente la revolucin se presenta
como una etapa crucial de la transicin al capitalismo, pero no
porque vaya a suponer el triunfo de la burguesa y del capital
industrial sino porque simplific extraordinariamente las relaciones
sociale!i agrarias, elimin la superestructura seorjal y estableci
el predominio del nuevo tipo de relaciones contractuales. Estas
relaciones, al tiempo que suponian un salto adelante en la expansin del mercado interior, traan consigo la diferenciacin de dos
clases que se implicaban mutuamente. La fuerza de trabajo,
desposeda de la tierra y objeto ya de compraventa, surgia en
relacin con el monopolio de la tierra ejercido por la e/ase de
propietarios, desde el momento en que adquirieron este monopolio de forma absoluta, es decir: desde el momento en que se convirtieron realmente en propietarios.
(88) Es el caso de la manifestacin de campesinos que recorri Elche el 9 de
noviembre de 1890, encabezada por el llder conservador Gmez, el casi m ftco
republicano Lagler y el director de "El Labrador" Juan de la Mata. "El Labrador",
16 de noviembre de 1890.
(89) Semanario "La Libertad'', Elche, 12-V-1912, "Carriza les".

129

La significacin histrica de la revolucin, tambin en los


modelos clsicos francs e ingls, fue preparar el predominio
del capital industrial y no establecer automticamente este predominio. En el mundo rural del siglo XVIII, constreido por el
rgimen feudal todava vigente, el capitalismo, incipiente en las
escasas y poco pobladas ciudades, deba expandirse por el campo
para convertir a la relacin capitalista en social y econmicamente
dominante. Ello comportaba extender el proceso de circulacin
tambin al mundo rural, penetrar destruyendo las estructuras
agrarias relativamente inmviles y, en definitiva, desvincular los
medios de produccin y la fuerza de trabajo para, as, hacerlos
caer en la rbita del capital. Es decir: descomponer la estabilidad
de un tipo de propiedad que institucionalizaba unas relaciones
de produccin opuestas a la tpica direfenciacin fundamental
del modo de produccin capitalista, entre el propietario absoluto
de la tierra y el cultivador desposedo de la misma (90).
Este requisito, que Marx ya haba establecido como condicin
necesaria para el desarrollo del capitalismo, trajo consigo un profundo cambio en las relaciones sociales agrarias que permiti
una mayor generalizacin de los elementos bsicos de la economa del capital. Dicho cambio venia preparndose mucho tiempo
antes de la revolucin, pero recibira su sancin legal defin itiva
en el periodo revolucionario. "La propiedad privada del suelo
-la propiedad privada del suelo por parte de unos, lo que implica
la no propiedad de otros- es el fundamento del modo de produccin capitalista" (91 ). El capital por ello se encuentra con una
(90) Posiblemente tenga parte de razon Javier PEREZ ROYO, " El captulo sobre
la acumulacin originaria: un elemento ideolgico dentro de Ja exposicin clentlica
de 'El Capital''', Sistema, n. 16, enero 1977, pgs. 33-50. Pero que el capitulo sea
especialmente ideolgico no quiere decir que, en el esquema lgico del desarrollo
del capitalismo, una vez surgido el capital no tengamos que recurrir a un proceso
bien definido y fundamental que es el de la extensin de la relacin capitalista de
produccin al mundo rural, todava predominante, destuyendo las relaciones
sociales y las formas de propiedad tradicionales que impedian la generalizacin
del nuevo modo de produccin. Este problema est muy b ien planteado en el
borrador de Marx. " Formaciones econmicas precapitalistas" (ver nota 1l y en el
volmen tercero de El Capital, seccin sexta, capitulo XLVII: "Gnesis de la renta
capitalista del suelo".
(91) K. MARX: El Capital, 111, Mxico, 2.' ed., 1959, pg. 575: "En este sentido,
podemos decir que el monopolio de la propiedad territorial constituye una premisa
histrica y se mantiene como base constante del rgimen de produccin capitalista ... ". La cita de nuestro trabajo corresponde a la traduccin de Siglo XXI,
K. MARX, El Capital, vol. 8, todava no publicado, segn aparece en la obra fun-

130

rle

propiedad de la tierra preexis)ente, que es condicin para su


desarrollo y que, sin embargo, puede aparecer como una barrera
para la acumulacin capitalista. En su estudio sobre la transicin
en Gran Bretaa, Marx incorpor la pugna de intereses que Ricardo
haba enunciado entre los propietarios y la burguesa, de cuya
resolucin, a favor de los segundos, dependa la definitiva imposicin del modo de produccin capitalista. Dicho conflicto s~ revel como no antagnico en Inglaterra. Pero ello era principalmente debido, como se sabe, a la naturaleza de las relaciones que
estos prop1etarios haban establecido en el campo. La economa
campesina estaba siendo destruida, al tiempo que surga una
burguesa agraria.
La especificidad del Pas Valenciano se muestra en la persistencia del pequeo campesinado, mantenido en situacin crtica pero sobreviviendo a la reaccin seorial, a la crisis del feudalismo y a la revolucin. No es slo esta persistencia lo que caracteriza a la estructura agraria valenciana. Aqu la clase de terratenientes presenta un distinto origen histrico, rasgos diferentes
debido a este hecho y una procedencia autctona en la mayora
de los casos. Al mismo tiempo, esta oligarqua es relativamente
numerosa y se constituye en calidad de terrateniente por la suma
de parcelas de pequea y mediana dimensin que posee en
diversos lugares. Jerrquicamente subdividida, encontramos una
oligarqua en los pueblos, a nivel comarcal, provincial, etc. que
sali triunfante en la lucha comn contra el rgimen seorial por
las razones aducidas.
Una parte de esta oligarqua procede del feudalismo: bien de
la pequea nobleza, como grupo social intermedio entre seores
y vasallos - poseedores de tierras francas e incluso seoros sin
jurisd iccin- bien de antiguos administradores del rgimen seorial convertidos en propietarios. Otros, tienen indudables vnculos
con el feudalismo, en el sentido de que sus fortunas provienen
de negocios feudales: arrendamientos de derechos seoriales,
diezmos, monopolios municipales o reales, etc. Tambin se constituye una oligarqua de propietarios-comerciantes cuyo capital,
invertido en tierras, se haba acumulado en funcin del desarrollo
agrario de la transicin, en especial durante el siglo XVIII, en
contradiccin con el rgimen seorial pero no con los grandes
darnental de R ROSDOLSKY : Gnesis y estructura de El Capital de Marx (estudio
sobre los Grundrisse), Madrid, 1978, especialmente pags. 53-68 y 305-318.

131

.'

propietarios. Por ltimo, una par;e ;e esta oligarqua se conformar gracias a la revolucin, a I< medidas econmicas liberales
favorables a la expansin y circulacin del capital y, en particular,
como consecuencia de la desvinculacin de patrimonios nobiliarios, Patrimonio Real, desamortizacin de bienes eclesisticos
y municipales y venta de bienes comunales. Muchos de los grandes
propietarios, pero no todos, surgieron o se consolidaron durante
la revolucin a costa de los seores -el rey, la aristocracia, el
clero-, a costa del municipio tradicional o a costa de recortar an
ms el marco econmico del pequeo campesinado.
Esta oligarqua consolid una estructura agraria fundada en
relaciones contractuales pero en donde la base social segua siendo el pequeo campesino, propietario o arrendatario. El compromiso con el pasado, por parte de esta oligarqua, no fue tanto el
mantenimiento de antiguas formas de propiedad, lo que hizo
excepcionalmente segn creemos, sino la herencia de una forma
de explotacin rentista sobre el campesinado empobrecido. Es
decir: en la mayor parte del campo valenciano, especialmente
en la actual provincia de Alacant, no es posible hablar de empresarios agrcolas ms que en muy contados casos. La estructura
econmica resultante era refractaria a la penetracin capitalista,
precisamente por el carcter directo que se estableca entre los
dueos rentistas que vivan en las ciudades y el pequeo campesinado que cultivaba las tierras, mitad propietario y mitad arrendatario de las mismas.
En un mundo as, profundamente agrario, el capital industrial
deba acoplarse a semejante estructura de la propiedad o bien
intentar reformarla. Las dos posibilidades comenzarn a esbozarse
a principios del siglo XX y plantearn dos opciones polticas a lo
Largo del mismo. Todava a finales del siglo XIX era muy escasa
la penetracin del capital, procedente de la incipiente industria
alpargatera de la ciudad de Elx, en el campo ilicitano. Antes de
la nueva centuria, la burguesa ilicitana, aunque de forma muy
desigual, tenia al menos conciencia del problema. En este sentido,
a nivel econmico pero tambin ideolgico, la burguesa ilicitana
comparta con la de los escasos puntos industriales que se diferenciaban de la geografa valenciana, predominantemente agraria,
la vanguardia de una problemtica futura que se nos presenta hoy
da como llena de actualidad. Semejante problemtica era la de

132

una resistencia inusitada del mundo rural a descomponerse,


facilitando as la penetracin del capital industrial.
Desde una ptica capitalista, la solucin pasar o no, segn
el radicalismo de que se haga gala, por la reforma agraria; por
una reforma agraria que tenga muy en cuenta la situacin peculiar
del campo valenciano. Pero para ~I historiador, la cuestin agraria valenciana se presenta como una peculiar va de descomposicin del feudalismo que har surgir a una particular clase de
propietarios, a una oligarqua muy especial y a un campesinado
igualmente especfico, en cierta manera incomprendidos por las
apresuradas generalizaciones que se han hecho acerca de nuestra
historia. Especialmente el caso del campesinado valenciano tiene
incluso hasta tintes polticos dramticos. En su calidad de pequeos propietarios de tierras que completaban con el arrendamiento
de parcelas a los terratenientes, o alquilando temporalmente su
fuerza de trabajo, all donde la naturaleza de las relaciones con
el terrateniente se presentaban desnudas, el problema agrario era
polticamente claro: un conflicto de clases. Pero en muchos lugares, una relacin paternalista de los terratenientes con un campesinado que an guardaba derechos y mentalidad del pasado,
permiti a los primeros presentar, por ejemplo, a la reforma agraria
de la 11 Repblica como la accin de unos ladrones que pretendan
arrebatarles las tierras; imagen que en muchos casos se vio reforzada por las colectivizaciones de la guerra civil y que explica la
actitud antiobrera, antirrepublicana e incluso antiliberal de cierto
campesinado valenciano durante este perodo (92).
Por ello, el planteamiento de una reforma agraria que quiera
contar con el apoyo del campesinado debe pasar por el abandono
de ciertas simplificaciones y centrarse en el estudio comarcal
de una es.t ructura que presenta concreciones muy diversas a lo
largo de la geografa valenciana. Partiendo de la constitucin
de esta estructura durante los siglos XVIII y XIX, el anlisis queda
proyectado hacia estudios futuros ms concretos que permitan
establecer una tipologa mnima en torno a las diversas posibilidades de combinacin de los elementos fundamentales: las
oligarquas, el campesinado, las supervivencias feudales y la
(92) J . MILLAN: Realismo y carlismo en el sur del Pas Valenciano. La defensa
de la vieja soci edad en la comarca de Orihuela. Tesis de licenciatura lndlla.
Facultad de F1losofia y Letras, Valencia, 1977. En donde se plantea et problema
de tradicionalismo campesino y sus orgenes histricos .

133

penetracin del capitalismo. La distinta intensidad y frecuencia


de estos elementos, sus relaciones recprocas y sus desarr,ollos
respectivos, establecen retculas mucho ms complejas a niveles
concretos de anlisis que van haciendo de la historia local historia total.

\
\

134