Vous êtes sur la page 1sur 37

A Jovem Mulher Puritana David Lipsy

Copyright 2013, Os Puritanos


2 Edio digital: Janeiro de 2015
proibida a reproduo total ou parcial desta publicao sem
autorizao por escrito do editor, exceto citaes em resenhas.
Editor: Manoel Canuto
Designer: Heraldo Almeida
www.os-puritanos.com

Sumrio

I. A Jovem Filha Puritana..................................................................... 5


II. A Jovem Mulher Puritana................................................................ 7
Educao.......................................................................................... 7
Seja til....................................................................................... 12
Cortejando..................................................................................... 15
III. A Esposa Puritana......................................................................... 19
Como Amiga e Companheira......................................................... 19
Submissa e Subordinada................................................................ 20
Consoladora e Companheira ntima.............................................. 22
Seus Deveres.................................................................................. 24
Com relao a seu Marido............................................................. 25
A Estabilidade do Casamento........................................................ 26
Amor.............................................................................................. 27
VI. A Me Puritana............................................................................. 31
V. Concluses..................................................................................... 35

I. A Jovem Filha Puritana

jovem puritana era ensinada desde a mais tenra idade naquilo que diz a Escritura: Filhos, obedecei a vossos pais
no Senhor porque isto justo. No o caso de apenas poder
fazer o que certo, justo, onde a obedincia filial exigida
pelo superior e obedecida em submisso pelo inferior. No,
antes, a nfase recair naquilo que certo fazer: agradar ao
Senhor.

Os pais dela sabiam que a famlia a sociedade original, o


alicerce para todas as outras. Se a filha fracassasse nessas lies
elementares de obedincia, submisso, respeito, compaixo,
etc., ela seria inadequada como futura esposa, me, para no
mencionar como algum que deveria dessa maneira servir a
Deus. John Angell James escreve: Quem no sabe que a base
da qualidade de um imprio est na constituio domstica, e
em famlias bem treinadas?.
A primeira professora da filha puritana era geralmente sua
me. As lies eram prticas e por natureza necessitavam de
uma participao ativa considervel. Os deveres domsticos
abundavam, j que a mulher puritana no era apenas esposa e
me, mas tambm costureira, contadora, s vezes senhora sobre uma ou mais servas, e dominava outros empreendimentos
domsticos no muito distantes da cena bblica ilustrada em
Provrbios 31.

A Jovem Mulher Puritana

Os pais, especialmente as mes, procuravam ressaltar certas


qualidades em suas filhas. Qualidades essas que a me procurava ela mesma cultivar. Entre essas qualidades estava um senso de submissa obedincia, ternura, que um autor caracterizou
como um poder passivo... que antes atrai em vez de dirigir, autonegao, fortaleza (no, diz um escritor, a coragem que leva
os homens boca do canho... mas aquela que manifestada ao
se suportar sofrimento fsico, o dano da pobreza... as trevas da
solido... etc.), assim como um carter de amor.
Eu levaria mais que uma conferncia inteira para sumarizar
de forma adequada at mesmo o Volume Um do puritano John
Angell James sobre Female Piety (A Piedade Feminina), um livro do qual vocs iro ouvir no poucas citaes a partir de
agora.
Mais cedo do que em nossa sociedade, a moa puritana amadurecia precocemente e entrava no prximo estgio em sua jovem vida...

II. A Jovem Mulher Puritana

Educao

s puritanos eram conhecidos por sua devoo educao em todos os nveis. Jeremiah Burroughs uma vez escreveu: H pouca esperana em crianas que so educadas
de forma mpia. Se a cor est na l, difcil tir-la da roupa.

Os estatutos do Emmanuel College, a faculdade mais puritana no antigo Cambridge, afirmam: H trs coisas que desejamos acima de tudo que todos os membros desta faculdade
possuam, a saber, a adorao a Deus, o crescimento na f e integridade (honestidade, sinceridade) moral.
Em certa ocasio, quando o reformador John Knox se dirigiu
ao Conselho da Esccia, ele disse ser muito cuidadoso para
com a educao virtuosa e piedosa dos jovens deste reino para
o avano da glria de Cristo.
Entre os primeiros documentos pertencentes fundao
da Faculdade de Harvard encontramos: Que o estudante seja
sempre plenamente instrudo e seriamente pressionado a considerar bem que o principal fim de sua vida e de seus estudos
conhecer a Deus e Jesus Cristo, que a vida eterna (Joo 17:3) e
por isso colocar Cristo na base, como o nico alicerce de todo
conhecimento e aprendizado saudvel.

A Jovem Mulher Puritana

Um modo de frustrar Satans, pensavam os puritanos, era


educar as pessoas na leitura e estudo da Bblia. Anos antes, Lutero havia escrito: Eu no aconselharia ningum enviar seu filho aonde as Sagradas Escrituras no so supremas. Hoje, ns
tambm educamos nossos filhos a lerem. Alguma vez j lhes
falamos que o uso primrio de suas habilidades para a leitura
deve ser para pesquisar as Escrituras? Ainda nos primrdios
da Universidade de Harvard, os estudantes eram obrigados a
ler as Escrituras em privado (de forma no pblica NE) duas
vezes ao dia examinando-a dentro do possvel. Ns temos essa
prtica em nossos lares? Ns conversamos com nossos filhos
acerca de seu dia na escola, particularmente sobre o que eles
aprenderam das Escrituras nesse dia? Ns procuramos verificar
pessoalmente que, se nossos filhos frequentam uma escola, essa
escola verdadeiramente centrada na Bblia?
A educao puritana era de forma ampla uma responsabilidade dos pais. O pregador puritano ingls Thomas Gataker
escreveu uma vez: Que os pais possam aprender... o que almejar na educao de seus filhos... no estudar apenas a maneira
como providenciar-lhes um dote... mas labutar por trein-los
na verdadeira sabedoria e discrio. Leland Ryken, um notvel historiador puritano, escreveu: importante notar que os
escritores puritanos, no assunto [da educao] dirigem a maior
parte de suas observaes acerca do objetivo da educao crist
aos pais e no aos educadores. Na viso puritana, a educao
crist comea em casa e , em ltima instncia, responsabilidade dos pais. As escolas so uma extenso da instruo e valores
dos pais, no um substituto para eles. Que ns nunca possamos achar que outra pessoa agora tenha a responsabilidade pela
educao de nossos filhos, responsabilidade tal que ns prometemos assumir no batismo.
O objetivo da educao puritana no era, em primeiro lugar,
inteligncia. Milton, em seu tratado clssico sobre educao,
8

Rev. David Lipsy

pe muito menos importncia em quanto uma pessoa sabe do


que no tipo de pessoa que ele ou ela no processo de se transformar especialmente no relacionamento dele ou dela com
Deus. esta a nossa verdadeira principal preocupao? isto o
que ns estamos procurando na educao de nossos filhos, seja
em casa ou na escola?
Os puritanos, como ns, enfatizavam uma bem modelada
educao nas artes liberais. Mas eles sempre enfatizavam que
os vrios assuntos devem sempre ter um objetivo religioso. Eles
no queriam uma distino entre assuntos religiosos e os assim
chamados assuntos naturais (seculares). Todos deviam estar a
servio da glria de Deus e todos deviam ser para o aprimoramento de nosso semelhante. As moas puritanas, seja em casa
ou na escola, e como meios permitidos, estudavam uma variedade de assuntos. Alm de religio, muitas foram escolarizadas
em leitura, caligrafia, msica (escrita), matemtica (da simples
aritmtica geometria ou lgebra), geografia, histria, filosofia
e lnguas. William Sprague, em seu Letters on Practical Subjects
to a Daughter (Cartas a uma Filha sobre Assuntos Prticos), escreveu, entretanto, esta advertncia: Embora voc possa se distinguir muito no cultivo intelectual... voc no pode proclamar
ter uma educao completa, a menos que esteja bem familiarizada com a economia domstica. Como nota parte observe
como o termo economia domstica no um termo cunhado
por educadores modernos. Eu estou consciente, ele continua,
de que este um assunto que, de uma forma ou outra, muitas
jovens consideram com forte averso; e h razes para se temer
que, em muitos casos, esta averso aumentada ao receberem
em algum grau a sano dos pais... Mas nada que esteja relacionado com a superintendncia e direo imediata dos cuidados
do lar voc pode negligenciar sem expor a si mesma as inconvenincias que nenhum futuro empenho poder ser capaz de
remediar completamente.
9

A Jovem Mulher Puritana

No fim, a nfase dos puritanos na educao sempre retornava ao lar. John James escreveu: O momento decisivo na educao o ponto de partida. Benjamim Palmer, comentando o
texto Pais, no provoqueis vossos filhos ira, mas criai-os na
disciplina e admoestao do Senhor escreve: A referncia
claramente famlia como uma escola de treinamento. Os filhos no nos so dados simplesmente para os desfrutarmos e
cuidarmos, mas para serem educados para serem educados
para esta vida e para a vida por vir.
A moa puritana, a despeito de qualquer outra coisa que ela
pudesse aprender, podia esperar muito de sua educao para se
preparar para seus deveres futuros no lar. A tpica moa puritana nunca frequentava a universidade. Seria vista com horror e
at mesmo reprovada publicamente se ousasse publicar alguma
coisa que ela mesma tivesse escrito.
No sculo vinte, nossas ideias tm de certo modo se modificado. Todavia, eu poderia imaginar os puritanos, se eles vivessem hoje, nos fazendo uma pergunta importante: Por que,,
eles ficariam a imaginar, se a vasta maioria de suas moas terminam casando e criando filhos, vocs frequentemente gastam
esse tempo e dinheiro considervel treinando-as para aquilo
que elas no usaro? E por que gastam comparativamente to
pouco na preparao para aquilo que elas, sendo vontade de
Deus, muito provavelmente faro?. Em outras palavras, por que
encorajar o estudo de qumica, clculo, lngua avanada, etc.,
etc., e no trein-las mais extensivamente em como ser uma esposa bblica ou uma me bblica? Por que, perguntariam, elas
aprendem mais sobre notebook do que agulha e linha? Por que
mais sobre frmula quadrtica do que as frmulas que so calculadas para melhorar a sade de seu esposo ou filhos?. Eu no
tenho certeza se poderia responder-lhes adequadamente.

10

Rev. David Lipsy

Talvez algum possa responder que algumas esposas e mes


so tambm, ao mesmo tempo, mulheres com profisso de
tempo integral. A puritana tpica, com uma mistura de grave
preocupao e suave espanto, perguntaria em resposta: como
seria possvel que cristos, de todos os povos, ousassem revirar
a ordenana da prpria criao de Deus e Seus plano para as
mulheres, de cabea para baixo pedindo-lhes que sacrifiquem
um tempo precioso e energia de seus chamados primrios dados por Deus e desvi-las para fazer aquilo que Deus d normalmente para os homens. Depois de ensinar como mulheres
no casadas deviam trabalhar para seu prprio sustento, John
James comenta que no casamento... o marido deve ganhar com
o suor de seu rosto, no apenas seu prprio po, mas o de sua
famlia. Na sociedade puritana era bem-estabelecido que um
dos deveres fundamentais do homem no casamento era prover
sua esposa e famlia com roupas e alimento adequado. Para ele,
pedir que sua esposa faa isso, exceto em circunstncias que o
privem de assim o fazer, era considerado paganismo. A justia
at mesmo reconhecia este sustento como parte essencial de dvida mulher como virtude do casamento.
possvel, amigos, que ns realmente precisemos considerar
se de fato estamos prestando ateno suficiente, tanto em casa
como na escola e nos crculos da igreja como um todo, ao tipo
e quantidade de preparao que nossas moas recebem para
aquele chamado que a maioria delas um dia ocuparo: aquele
de esposa e me? Nossas escolas esto fazendo isso? Elas fazem
isso o bastante? Como pais, ns estamos impingindo em nossas
moas e senhoras uma alta considerao para com o abenoado lugar que Deus designou para a maioria das mulheres: o de
esposa e me?

11

A Jovem Mulher Puritana

Seja til
Os puritanos sabiam como medir a utilidade das instituies
de educao. Certo puritano escreveu este sintetizado padro
para avaliar a escolaridade de uma jovem: Quando uma jovem
volta para casa, se ela no to boa filha quanto era antes, qualquer que tenham sido as aquisies que ela possa ter adquirido
na escola, teria sido melhor ela no ter ido para l.
Se a escola e a igreja de fato tiverem enfatizado esses valores louvveis, os puritanos preveniriam aos pais a que no anulassem o que essas instituies tinham feito por essas filhas. O
puritano Richard Greenham avaliou essa advertncia, dizendo:
Se os pais tm seus filhos abenoados na igreja e na escola, que
eles tomem cuidado para que no deem a seus filhos nenhum
exemplo corrupto em casa... De outra forma, os pais lhes causaro mais danos em casa do que o bem que pastores e professores possam lhes fazer fora. George Swinnock vai ainda mais ao
ponto: Alguns pais, ele escreveu, como Eli, criam seus filhos
para a runa de sua casa.
Nos dias do puritano John Angell James, havia tambm e
da mesma forma, tendncias educacionais para a distoro, de
um tipo no desconhecido entre ns hoje, que estavam ento
tentando interromper o treinamento das moas puritanas. Ele
escreve: Na educao moderna, quanto no programado, se
no intencionado, mais para preparar nossas mulheres de modo
que se fascinem nos crculos da moda e nas festas, do que para
brilhar no retiro de sua casa. Polir o exterior com aquilo que
chamado realizaes, parece mais ser a finalidade do que dar
um slido substrato (i.e., fundamento) de piedade, inteligncia,
bom senso, e virtude social. Nunca houve um assunto menos
bem compreendido que educao. Armazenar a memria com
fatos, ou cultivar um gosto musical, canto, desenho, lnguas, e
corte-costura, so o ultimato para muitos. O uso do intelecto no
12

Rev. David Lipsy

sentido de reflexo profunda, juzo so, discriminao acurada


no ensinada como deveria ser. O que James almeja para a
educao das moas?, voc poderia perguntar. A resposta seria: Eu quero que elas sejam adequadas [de modo que possam]
treinar homens e mulheres que sero o suporte da fora e glria
da nao.
A moa puritana era educada, no apenas em casa e na escola, mas tambm na igreja. Em uma srie de sermes sobre
educao religiosa de crianas, Phillip Doddridge, dirigindo-se
a jovens, disse: Primeiro, sejam dispostos a aprender as coisas
de Deus. Segundo, orem por aqueles que lhes ensinam. Terceiro,
atentem para que no aprendam em vo. No mesmo sermo ele
continua, a certa altura, dirigindo-se aos desatentos e tambm
aos jovens piedosos, todos que estavam chegando maturidade.
Como mais e mais das nossas congregaes recebem pastores
de si mesmas, pela graa de Deus, eu penso que presbteros, e
especialmente os pastores, precisam mais e mais dar assistncia
aos pais dirigindo pelo menos parte de suas mensagens a nossas
crianas sentadas na igreja.
A esse respeito, eu tenho citado hoje largamente o extenso
livro escrito pelo puritano John Angell James sobre Piedade Feminina. A moa puritana a quem ele se refere, embora possa no
ter tido uma educao universitria, deve ter sido pelo menos
to inteligente quanto muitas de nossos dias atuais graduadas
no ensino mdio. Uma mente precariamente educada teria tido
considervel dificuldade em acompanhar seu raciocnio agudo
e, s vezes, elevado vocabulrio. O mesmo poderia ser dito do
puritano A Guide for Young Disciples (Um guia para Jovens
Discpulos) de J. G. Pike. Talvez ns devamos pensar duas vezes
antes de sentirmos pena da assim chamada escassa educao
formal das moas puritanas. Depois de ter me preparado para
este tpico eu receio que muitas moas aprenderam mais de
13

A Jovem Mulher Puritana

real substncia nos poucos anos de estudo que elas tiveram do


que muitos de ns em talvez duas vezes os mesmos anos.
A educao puritana era sempre considerada um meio para
um fim til. Utilidade quase nunca era medida em termos de
riqueza ou realizao pessoal, mas em termos de servio para
a famlia e para outros. Tanto antes como depois do casamento, a jovem moa puritana era frequentemente encorajada a, na
linguagem puritana clara, ser til. Dirigindo-se a mulheres,
baseado em Filipenses 4:3, onde se l sobre aquelas mulheres
que juntas se esforaram comigo no evangelho, o puritano
John James escreve pgina aps pgina despertando as mulheres, no a fazerem proslitos de uma denominao para outra,
mas ao trabalho mais nobre e santo de salvar as almas de criaturas suas semelhantes, especialmente aquelas de seu prprio
sexo.... Ele acrescenta uma advertncia, contudo. O caminho
do zelo religioso frequentemente sobre uma vastido, sobre
pedras pontiagudas e rochas descobertas... Vocs tero que fazer sacrifcios de tempo, conforto, diverso, sentimentos, talvez
de amizades; vocs tero que suportar dificuldades, e deparar-se com muitas coisas desagradveis; vocs tero que estar preparadas para abandonar a vontade-prpria... reivindicaes por
proeminncia. Vocs podem ser zelosas de boas obras em tais
termos? Se sim, vamos; se no, volte. Fiel forma puritana, o
escritor prossegue descrevendo quais caractersticas espirituais
eram pertinentes para esse trabalho e depois continua a destacar os meios nos quais seu zelo pode ser empregado apropriadamente ao seu sexo, idade e circunstncias.
Qualquer moa podia ser til. O mesmo autor ilustrou este
ponto contando uma histria sobre uma menina que ficou ofendida com o fato de vrias lojas em sua vizinhana estarem abertas no domingo. Ela foi at seu ministro e pediu por folhetos sobre a observncia do Dia do Senhor, colocou-os em envelopes
e deixou-os nas casas da vizinhana. Sete lojas acabaram por
14

Rev. David Lipsy

fechar aos domingos. Os puritanos, fossem meninas ou homens


maduros, no eram pessoas do tipo no-fazemos-nada. Mas,
muito do que eles fizeram, fizeram com sria preparao, consulta sbia e ao em orao. Uma pergunta para ns : Nossas
filhas so teis no sentido bom e correto da palavra?. E quanto
a isso, ns somos?

Cortejando
Ao preparar-se para pensar em casamento, era tpico ser dito
jovem puritana que afeio estvel de ambos os lados em um
relacionamento era geralmente um sinal de apoio divino ao casamento. Todavia, ela no devia necessariamente procurar por
algum a quem ela amasse naquele exato momento, mas por
algum a quem ela poderia amar de forma permanente. Esta
uma importante distino (expandir-emoo vs. critrio).
A moa puritana era ensinada que o amor pelo Senhor devia
vir primeiro e o amor humano devia alimentar esse amor e no
desvi-la dele. Contudo, o amor marital, uma vez que o homem
e a mulher estivessem unidos, devia ser igual ao da igreja por
Cristo, embora subserviente ao amor dela pelo Senhor.
Packer nos fala que o homem puritano tpico oraria muito e
pensaria bastante sobre uma companheira em potencial. Que
ela fosse uma crist sria era uma condio. (Faa uma pausa
e considere isto.) Beleza de mente e carter era enfatizado bem
mais que beleza externa. Uma avaliao completa do carter
da moa precederia a corte. Como isso era feito? Ele tentaria
descobrir sua reputao, observar como ela costumava agir na
convivncia com outras pessoas, como se vestia e conversava,
e a quem ela selecionava para seus amigos. O puritano Robert
Cleaver escreveu: Escolhe uma companheira para tua vida
como antes escolhestes companhias iguais a ti. Os puritanos
Dod e Cleaver em seu A Godly Form of Household Government (Uma Forma Piedosa de Governar a Famlia) afirmam:
15

A Jovem Mulher Puritana

Vejam um ao outro comendo e acordando, trabalhando e brincando, conversando, rindo e desaprovando tambm; ou, caso
contrrio, pode ser que se tenha um para com o outro menos
do que se procurava, ou mais do que desejassem.
Os puritanos usavam o modelo bblico de cortejar, experimentado e verdadeiro, em lugar do modelo moderno, em lugar
das prticas mundanas do namoro de hoje. Eles tinham pouca
esperana para com aqueles casais cujas afeies se sobrepunham razo. De forma tpica, a razo era empregada em primeiro lugar na procura de um parceiro e as afeies deveriam
segui-la obedientemente. Talvez seja uma surpresa para ns,
mas eles frequentemente conseguiam.
Quando um certo Michael Wigglesworth desejou persuadir
uma mulher piedosa a casar-se com ele, ele escreveu-lhe, no
proclamando um amor violento por ela, mas, em vez disso, fez
cuidadosamente uma lista de dez razes pelas quais ela deveria
casar com ele e depois respondeu a duas objees unio deles
levantadas por ela. Embora a primeira das razes dele se assemelhe ao amor romntico com que todos ns estamos muito familiarizados meus pensamentos e corao tm sido somente
por voc desde nosso primeiro encontro - as outras razes no
foram produtos de paixo, mas de piedade.
Na razo dois ns lemos que mesmo buscando a Deus de
forma sria, fervorosa e frequente por orientao e direo em
uma questo to sria, meus pensamentos ainda tm sido determinados e fixos em voc como a pessoa mais adequada para
mim.
Razo trs: A isso eu no tenho sido levado por fantasias
(como muitos so em casos assim), mas por um raciocnio e
julgamento saudvel, principalmente amando e desejando voc
por aqueles dons e graas que Deus lhe deu, e visando a glria
de Deus, a beleza e promoo do evangelho. O bem espiritual,
16

Rev. David Lipsy

bem como o bem exterior de mim mesmo e de minha famlia,


juntamente com o seu bem e de seus filhos, como meus objetivos, induzem-me a isso.
Para encurtar a histria: a senhora casou com Wigglesworth.
Que pai hoje no invejaria tal pretendente para sua filha?
Nossa forma de aproximarmos uma relao em nossos dias atuais no est talvez nos afastando desta preparao sria para o
casamento? Uma concluso errada qual no queremos que se
chegue dizer que os sentimentos do amor no so importantes.
Os puritanos apenas no os consideravam de todo-importante.
O amor tinha que ser precedido e temperado com consideraes srias, espirituais.

17

III. A Esposa Puritana

ara os puritanos, a ligao do matrimnio era considerada a fonte e raiz principal e original de todas as outras
sociedades. Em outras palavras, se os casamentos no eram
bons, como poderia a igreja ou a sociedade ser? Ns vamos
considerar a esposa puritana em vrios de seus papis.

Como Amiga e Companheira


John Angell James escreve que no estado do casamento a
esfera de trabalho da mulher sua famlia. Em muitas tribos
no-civilizadas onde o cristianismo desconhecido, ele observa, a esposa quem trabalha duro, enquanto o marido vive em
insolente preguia. O cristianismo verdadeiro, diz James, libera
a mulher disso.
Os deveres da mulher crist comeam em casa, estando ela
no centro, em primeiro lugar depois de seu marido. Numa seo comovente em seu livro Female Piety (Piedade Feminina),
James escreve: Na vida de casada, ela deve ser sua companheira
constante, em cuja sociedade ele deve achar algum que se una
a ele mo com mo, olho com olho, lbio com lbio e corao
com corao: a quem ele pode desabafar os segredos de um corao pressionado pelos cuidados, ou oprimido por angstias;
cuja presena ela tem como prioridade perante toda a sociedade; cuja voz ser para ele sua msica mais doce; cujo sorriso,
sua luz do sol mais brilhante: de quem ele se afastar com pesar,

A Jovem Mulher Puritana

e a cuja conversa ele retornar com ps ansiosos, quando o labor do dia tiver terminado; quem caminhar prximo de seu
corao amoroso, e palpitar o pulso de suas afeies quando
os braos dela se apoiarem nele e forem pressionados em seu
lado. Nos momentos de conversa a ss ele lhe falar de todos os
segredos de seu corao; encontrar nela todas as capacitaes,
todos os estmulos, da mais terna e encarecida sociedade; e em
seu gentil sorriso e loquacidade, gozar de tudo que possa ser
esperado em quem foi dado por Deus para ser sua companheira
e amiga.
Em suma, a esposa puritana foi dirigida para consolar e
animar seu marido, aliviar seu fardo compartilhando-o. Ela
tambm deve ser sua confidente e conselheira. James continua:
Nem ela deve ser negligente em oferecer, nem ele negligente
em receber os conselhos de sabedoria que ela possa sugerir com
prudncia, muito embora ela possa no ter ntima familiaridade com todas as complicaes dos negcios deste mundo.
Algum pode pensar que os puritanos eram contraditrios
em alguns aspectos com relao influncia que a esposa puritana deveria exercer. Por um lado, John James admiravelmente
cita Adolpe Monod, que escreveu: A maior influncia na terra,
seja para bem ou para mal, possuda pela mulher. Todavia,
qualquer pessoa que pegue qualquer escrito puritano na questo do casamento encontrar duas palavras, submisso e subordinao, literalmente pontuando as pginas. Como possvel
ela ser submissa e, todavia, to influente? Este um segredo que
nossa triste gerao precisa extremamente redescobrir.

Submissa e Subordinada
Submisso, subordinao: estas so, para a maioria das mulheres hoje, palavras que soam como danosas, quando usadas no
contexto do casamento. Muitas mulheres ocidentais modernas
preferem pensar acerca do casamento em termos de igualdade,
20

Rev. David Lipsy

cooperao, como um time, e expresses como essas. Para os


puritanos, e, de fato, de acordo com Ef 5:22ss, quando uma mulher, uma esposa, perde de vista os conceitos fundamentais da
submisso e subordinao com respeito a seu marido, isso no
menos hertico que se a igreja perdesse de vista sua submisso
a Cristo. Apesar da frequente meno dessas palavras, contudo,
os puritanos no equacionavam subordinao serventia. Uma
mulher, agindo como Deus a designou para agir, era considerada um bem poderoso para qualquer marido, famlia e nao, e
uma mulher que conhecia a alegria de fazer a vontade de Deus.
No cometa erro, os puritanos no eram insensveis s frequentes circunstncias difceis da mulher. Nem eram eles, mesmo em sua poca, privados de crticas pela sua insistncia no
papel submisso da mulher. John Angell James escreveu: Mas
talvez se faa a pergunta se eu trancaria toda mulher casada
dentro do crculo domstico, e, com o cime e autoridade de
um dspota oriental, a confinaria em sua prpria casa; ou se eu
a condenaria e a degradaria ao mero trabalho penoso do lar.
Veja voc, a mentalidade feminista no est limitada ao sculo
XX, mas tem um p em todas as geraes desde a queda. James
continua a dizer: Ela, com meu consentimento, nunca afundar saindo do lado de seu marido para ser pisada sob seus ps.
Ela no ter um raio de sua glria extinguida, nem ser desprovida de uma nica honra que pertena a seu sexo; mas ser a instrutora de seus filhos, a companheira de seu marido, e a rainha
consorte do estado domstico no nenhuma degradao; e ela
degradada apenas para quem pensa assim. Embora ele conceda a influncia dela tanto na esfera social e entre seus amigos
como em sua prpria casa, ele adverte que festas incessantes
do prazer e crculos constantes de entretenimento no so a sua
misso, mas, sim, contrapor-se e impedir essas coisas. No se
deve esquecer que a poro do homem puritano na vida era
frequentemente de monotonia, dificuldade e sacrifcio. A vida
21

A Jovem Mulher Puritana

era simplesmente difcil, para toda a famlia. Eu gostaria de encontrar novamente a brilhante citao de J.I. Packer a este respeito, mas o mago da questo era que os puritanos no faziam
sempre coisas extraordinrias de forma excelente, mas a fora
deles era que, pela graa de Deus, eles fizeram coisas ordinrias
de um modo excelente.
Benjamim Morgan Palmer escreve: Ao assumir a relao de
esposa, uma mulher se rende muito; ainda uma rendio. Ele
continua dizendo que ela era certamente mais independente
antes do casamento, mas voluntariamente abre mo dessa independncia em favor das vantagens do casamento, mais do que
era compensador por sua perda. Ele escreve: Comparando os
dois, ela deliberadamente escolhe ser menos livre a fim de ser
mais feliz, e, por isso, ela se submete... Longe de ser desonrada
em sua subordinao, essa por toda a vida uma consagrao
conscienciosa de si condio de sua escolha.
Em adio a isso, Palmer escreve: A submisso dela , portanto, uma fonte de honra. Ela no humilhada com isso, mas
exaltada... No um sacrifcio sem compensao. Ela abre mo
da independncia, mas adquire controle... Ela acha uma satisfao cheia de descanso em aderir sua confiana, apoiando-a em
uma estrutura mais forte que a sua prpria. Palmer continua
a dizer que, embora ela ganhe responsabilidade e autoridade
ao guiar seu lar, ela no sobrecarregada normalmente a carregar o peso sozinha. Se seus filhos forem educados de forma
apropriada, a sua subordinao como esposa ser mais do que
compensada quando ela for elevada supremacia de rainha
como... me.

Consoladora e Companheira ntima


A esposa puritana ideal no era nenhum sargento treinado
ou estica. Ela tambm no era nenhuma serva ou algum condenado a levar sempre ch de cadeira. Esses so todos estere22

Rev. David Lipsy

tipos impingidos aos puritanos por historiadores ignorantes.


Considere estas citaes dos prprios puritanos:
A esposa uma ordem para o homem: como uma pequena
Zoar, uma cidade de refgio aonde fugir em todos os seus
problemas: e no h nenhuma paz comparvel a ela, a no
ser a paz de conscincia.
Uma boa esposa sendo... a melhor companheira na fortuna; a mais adequada e pronta assistente no trabalho; o maior
conforto nas tribulaes e pesares; e a maior graa e honra
que pode haver a quem a possui.
receber misericrdia ter uma amiga fiel que o ama inteiramente... a quem voc pode abrir sua mente e comunicar seus
assuntos... e receber misericrdia ter to perto uma amiga
que seja auxiliar a sua alma... a incitar em voc a graa de
Deus.
Deus, o primeiro Instituidor do casamento deu a esposa ao
marido para ser, no uma serva, mas sua auxiliadora, conselheira e consoladora.
Richard Baxter, escrevendo sobre os deveres do marido e da
esposa, nos d uma olhada de primeira-mo dentro do corao
do relacionamento marital puritano:
1. Amar inteiramente um ao outro e por isso escolher uma
que seja verdadeiramente amvel...; e evitar todas as coisas que
tendem a sufocar seu amor.
2. Morar juntos, desfrutar um do outro, e fielmente se unirem como auxiliares na educao de seus filhos, no governo da
famlia e na administrao dos negcios seculares.
3. Especialmente serem auxiliares na salvao um do outro:
estimular um ao outro f, ao amor, obedincia e boas obras:
23

A Jovem Mulher Puritana

advertir e ajudar um ao outro contra o pecado e todas as tentaes; unirem-se no culto a Deus em famlia e em privado: preparar um ao outro para a proximidade da morte e confortar um
ao outro com a esperana da vida eterna.
4. Evitar todas as dissenses, suportar unidos aquelas enfermidades que no podem ter cura em um ou no outro: acalmar,
e no provocar, paixes incontrolveis; e, em coisas legtimas,
agradar, satisfazer um ao outro.
5. Preservar a castidade e fidelidade conjugal, evitar toda
conduta inadequada e imodesta em relao a outro que possa
incitar cimes; e, ainda, evitar todo cime que seja injusto.
6. Ajudar um ao outro a suportar seus fardos (e no torn-los
maiores com a impacincia). Na pobreza, tribulaes, doena,
perigos, confortar e apoiar um ao outro. E serem companheiros deleitveis no amor santo, na esperana e deveres celestiais,
quando todos os outros confortos externos falharem.

Seus Deveres
John Cotton, em seu A Meet Help (Uma Ajuda Adequada)
escreve que o dever da esposa era ficar em casa, educando seus
filhos, preservando e melhorando o que conseguido pela indstria do homem. O historiador Edmund Morgan acrescenta
que o que o marido provia ela distribua e transformava a fim
de suprir as necessidades dirias da famlia. Ela transformava
farinha em po, l em roupas e esticava os centavos para comprar o que ela no podia fazer. Em algumas casas, a esposa cuidava das finanas da famlia. Numa breve descrio puritana
do trabalho pode-se ler: Guiar a casa e no o marido. bem
claro que, para os puritanos, ser uma esposa e me no era um
trabalho: era um chamado.

24

Rev. David Lipsy

Com relao a seu Marido


Da atitude da esposa puritana com relao a seu marido
Morgan nos diz que Ela deveria, portanto, v-lo com reverncia, uma mistura de amor e temor, no, contudo, um temor
de escravo, que nutrido com dio ou averso; mas um temor
nobre e generoso, que procede do amor. Ela no era serva ou
escrava dele. s vezes os homens eram multados at mesmo
por sugerir tal coisa, especialmente se algum vizinho ouvisse
isso sem querer e o reportasse s autoridades. O marido podia e
com frequncia era punido pelas autoridades se ele batesse em
sua esposa ou tentasse mand-la fazer algo contra a lei de Deus.
Samuel Willard escreveu que o marido devia governar
sua esposa de tal maneira que sua esposa pudesse se deleitar
nisso, e no tomasse isso como uma escravido, mas liberdade
e privilgio; e a esposa devia transmitir isso a seu marido de
modo que ele ficasse contente com ela: e qualquer coisa que seja
contrria a isso e seja doloroso para alguma das partes, deriva
no do preceito, mas da corrupo que h nos coraes dos homens.
O amor no era considerado algo extra, mas um dever, uma
obrigao solene rendida alegremente. Na obra Well-Ordered
Family (Famlia Bem-Ordenada) de Benjamim Wadsworths,
ns lemos: ... Se ela [a esposa] bate em seu marido (como algumas descaradas, impudentes desgraadas faro), se ela cruel
em sua conduta, usa linguagem ruim, mal-humorada, de cara
azeda, to irritada que raramente come ou fala pouco; alm disso, se ela negligencia manifestar amor real e amabilidade em
suas palavras e em sua conduta, ela ento dissimula sua profisso de cristianismo, ela desonra e provoca o Deus glorioso,
pisa em sua autoridade; ela no apenas afronta seu marido, mas
tambm a Deus, seu Autor, Legislador, e Juiz com esse seu comportamento mpio.
25

A Jovem Mulher Puritana

A Estabilidade do Casamento
Os puritanos tomavam cuidados para preservar os casamentos e manter as pessoas casadas juntas. Frequentemente, at
mesmo as cortes judiciais sentiam ser este seu dever paternal.
A uma mulher, por exemplo, foi dito pela corte que ela teria
que permanecer em Boston e deveria retornar sua casa e ao
seu marido. Se uma esposa abandonava seu marido (ou vice-versa), ela deveria esperar uma multa, e o homem, multas e
talvez aoites severos. Se um homem ou mulher viesse a Massachusetts sem seu marido ou esposa, eles podiam logo descobrir
que sua permanncia seria encurtada pela corte, a menos que
eles pudessem provar que estavam em negcio temporrio ou
preparando um lugar para seu cnjuge antecipadamente. Se um
cnjuge viesse sozinho da Inglaterra, ele ou ela seria embarcado
de volta no barco seguinte. Cnjuges que fugissem se encontrados, eram frequentemente forados a retornar para casa e o
casal seria mantido junto trancado at as dificuldades serem admitidamente resolvidas.
As leis no apenas foravam que continuassem a coabitar,
mas procurava que isso fosse feito de forma pacfica. Cada um
era proibido pela lei de bater no outro ou usar linguagem abusiva. A lei se envolveria e at emitiria multas se eles encontrassem
um homem ou senhora mantendo o que os magistrados pensavam ser uma companhia muito frequente com outra pessoa que
no fosse o cnjuge. Na Nova Inglaterra o adultrio era levado
muito a srio e punido severamente. As punies variavam de
multas a aoites, estigmatizar, o uso de uma grande letra A,
execues simblicas, e at mesmo, embora raramente, execues reais.
Nosso governo hoje no tem um papel de forma to tpica
em preservar casamentos (embora isto parea estar mudando
casamentos do pacto no sul). Quo mais, ento, os membros
26

Rev. David Lipsy

individuais na congregao deveriam estar tomando este papel


em promover casamentos fortes e estveis. Ns no estamos defendendo que as pessoas sejam bisbilhoteiras, mas sim que ajam
com um senso de dever e amor cristo.

Amor
Embora houvesse nfase na necessidade do amor em um
casamento (tambm em nossa forma de casamento), os casais
eram advertidos contra o amor imoderado. triste que em nossos dias muitos cnjuges anseiem por mais amor de seus parceiros. Para os puritanos, algum apreciar seu marido ou esposa de forma muito elevada era desarrumar a ordem da criao
e descer idolatria. John Cotton escreveu: Quando ns nos
deleitamos excessivamente em nossos maridos, ou esposas, ou
filhos isso embrutece e turva a luz do Esprito. Homens e mulheres esqueceram seu Autor quando foram to transportados
em sua afeio que eles no objetivavam nenhum fim mais
elevado que o casamento em si mesmo. O verdadeiro amor marital tinha em vista que os homens casados deveriam v-las
[i.e., suas esposas] no para seus prprios fins, mas para serem
mais bem preparados para o servio de Deus, e para traz-los
para mais perto de Deus.
No era incomum para os ministros lembrar casais recm-casados a amar um ao outro acima de tudo e de todos no
mundo, embora eles frequentemente acrescentassem a advertncia: Que se tenha cautela para que no amem desordenadamente, porque a morte logo os ir separar.
Cartas entre maridos e esposas piedosos com frequncia
mostravam evidncia deste balano. Uma carta de um Rev.
Edward Taylor de Connecticut comea: Minha Dove, envio-lhe no meu corao, pois isso eu confio foi enviado aos Cus
h muito tempo atrs... todavia, o mais daquilo que permitido
ser estendido sobre qualquer criatura seguramente e unicamen27

A Jovem Mulher Puritana

te cai como sua poro. Cotton Mather escreveu sobre o leito


de morte do Rev. Jonathan Burr, que disse a sua esposa: No
gaste muito tempo comigo, mas v, siga seu caminho e gaste algum tempo em orao: voc no sabe o que pode obter de Deus;
eu temo que voc olhe muito para esta aflio.
J. I. Packer nos lembra em sua obra sobre os puritanos, Entre
os Gigantes de Deus (editora FIEL), que ns podemos aprender
uma importante lio dos puritanos a este respeito: ver e sentir
mais a natureza transitria desta vida, e em particular, de nossos casamentos.
A vida puritana era difcil, e com frequncia muito passageira. Oua esta extensa descrio de Packer:
Os puritanos experimentaram perseguio sistemtica por
sua f; a ideia que temos hoje dos confortos de uma casa eram
desconhecidas a eles; sua medicina e cirurgia eram rudimentares; eles no tinham aspirinas, tranquilizantes, sonferos ou
plulas anti-depressivas, assim como no tinham nenhuma segurana social ou seguro; num mundo em que mais da metade
da populao adulta morria jovem e mais da metade das crianas nascidas morria na infncia, (uma mdia de expectativa de
vida inferior a apenas trinta anos, doenas, perigos, aflies,
desconforto, dor e morte eram seus constantes companheiros.
Eles estariam perdidos se no mantivessem seus olhos no cu e
no conhecessem a si mesmos como peregrinos rumo ao lar na
Cidade Celestial.
... a conscincia dos puritanos de que no meio da vida ns
estamos na morte, a apenas um passo da eternidade, deu-lhes
uma profunda seriedade, calma embora apaixonada, com respeito aos negcios da vida que os cristos no mundo ocidental
de hoje opulento, mimado, materialista, raramente conseguem
se igualar. Eu penso que poucos de ns vivem diariamente
margem da eternidade da forma consciente que os puritanos

Rev. David Lipsy

viveram, e o resultado que ns ficamos na desvantagem. Eles


tinham um realismo matria-de-fato com o qual eles se preparavam para a morte, como se sempre se encontrassem, como
por dizer, de mala arrumada, prontos para ir. Calculando assim, a morte trouxe apreciao por cada dia de vida contnua;
e o conhecimento de que Deus decidiria afinal, sem consult-los, quando seu trabalho na terra estivesse terminado, trouxe
energia para o prprio trabalho enquanto ainda lhes era dado
tempo para prosseguir nele.

29

VI. A Me Puritana

mbora o marido fosse sempre considerado a autoridade


final em casa, com relao aos filhos e/ou servos, ele devia permitir esposa o lugar apropriado de autoridade sobre
eles. O marido e os filhos deviam respeit-la dessa forma. De
fato, uma comisso teolgica publicou nessa poca: ... pois,
embora o marido seja cabea da esposa, todavia ela cabea
da famlia.

O lugar da me puritana certamente era em casa. Um puritano tardio, Benjamim Morgan Palmer, escreveu: A esposa
encontra seu mundo no lar, cujo cuidado pertence profissionalmente a ela. sua funo presidi-lo, assim como a do juiz
sentar na tribuna... ou a do mercador se mover nos crculos do
comrcio. A seguir, Palmer descreve as diferentes esferas de influncia designadas por Deus ao marido e esposa, concluindo:
To logo os limites entre eles sejam bem definidos, e nenhuma
parte seja disposta a invadir a provncia designada por natureza
ao outro, srias colises sero evitadas.
Palmer ressalta que se a esposa vive com respeito apropriado
por seu marido, ela pode se dar como exemplo para seus filhos
do por que a obedincia deles a seu pai pode ser perfeitamente
consistente com seu respeito prprio e felicidade. Ele escreve:
A esposa no impe nada que ela mesma, hora aps hora, no
pratique. No momento em que ela ordena, ela lidera no modo

A Jovem Mulher Puritana

de obedecer. As crianas no precisam aprender essa lio com


palavras: tudo pode ser compreendido num relance de olhos.
Isto , ele ressalta, de fato nada diferente daquilo que o prprio
Senhor Jesus fez. Jesus voluntariamente colocou-Se sob o doce
jugo de Seu Pai, mesmo at morte, e foi altamente exaltado
por ter feito assim. A me puritana devia fazer o mesmo.
Educao das Crianas
Damos a volta completa ao considerarmos agora a me puritana treinando a prxima gerao de moas puritanas. Benjamim Palmer nos fornece uma advertncia na hora certa, mesmo quando ele exorta os pais puritanos quanto ao mtodo de
treino que eles pem em prtica com seus filhos. Ele ressalta,
criando suspense nos detalhes, que mtodo provavelmente
terminar em tristeza. Ele chama a ateno, em primeiro lugar,
contra o lar...
1. Onde h severidade, rigor habitual, mantendo a criana
angustiada, e nunca penetrando com simpatia vivaz nas alegrias e tristezas dele ou dela. Ele acautela sobre ser muito reservado, muito absorvido nas preocupaes dos negcios, muito
temeroso de adentrar no simples mundo de nossos filhos. Ele
conclui este ponto dizendo que um pai que evita esta cilada governa fcil e bem, e governa quase sem freio ou rdea.
2. O perigo da extorso constante e dura do dever requerido.
No deixe que a nica voz paternal ouvida seja a que manda,
ele adverte. Um pai, ele continua, mais do que um supervisor.
Um filho, ele conclui, deve ser capaz de sentar luz do sorriso
de seus pais e regozijar-se em seu amor.
3. H o perigo da crtica suprflua e sarcstica. Ningum deve
estar sob alerta para achar faltas. Ele escreve: melhor deixar
a manga da jaqueta dilacerada do que, pior, dilacerar o corao
do menino, que repelido por um pai a quem ele deve prestar
contas de todo contratempo.... Ao contrrio, onde houver um
32

Rev. David Lipsy

desejo evidente por parte da criana para agradar, reconhea e


encoraje o mesmo, ainda que a maneira de expressar no seja
no geral satisfatria.
4. Evite favoritismo e comparaes depreciativas entre uma
criana e outra. O cime surgido dessa forma queima como
carvo de zimbro no corao que se sente rejeitado.
5. Acautele-se do castigo severo infligido pela raiva ou em
grau excessivo. Ele escreve que a criana pode rapidamente discernir entre a punio que merecida daquela que produto da
raiva excessiva. Nunca humilhe ou degrade, mas antes corrija
para correo.
6. Finalmente, conforme nossas crianas forem ficando mais
velhas, tenha cuidado para no reter autoridade quando deveria gradualmente ser dado caminho persuaso. Ele escreve:
uma parte do prprio treinamento lanar a jovem guia sob
suas prprias asas a balanar no ar. O jovem de dezesseis no
pode ser governado como o menino de seis anos; e perde sua
chance o pai que no for capaz de, quieta e gradativamente,
substituir sua influncia no lugar de autoridade... Sabedoria e
tato so requeridos para se efetivar a mudana. Mas, como o
tempo em que o exerccio da autoridade dever cessar deve chegar, a maneira como se dar essa gentil abdicao deveria ser
objeto de estudo dos pais.
Quem de ns no recua com culpa ao ouvirmos essas advertncias? Possa Deus no apenas perdoar nossos pecados, mas
nos dar graa para andar no caminho bom e correto no que se
refere a nossos filhos.

33

V. Concluses

1. Primeiro, ns no devemos esquecer que os puritanos


eram pessoas como ns. Eles tinham seus temperamentos, seus
fracassos, seus pecados, exatamente como ns temos. Mas eles
exibiam, sim, no todo, uma sria determinao, pela graa de
Deus, de viver to prximo do padro bblico quanto eles podiam discernir que devia ser. Eles levavam a Palavra de Deus
mais a srio do que qualquer outra coisa na vida. Ns precisamos disso tambm.
2. Os puritanos eram sujeitos a muitas provaes e dificuldades. Isso foi usado por Deus para mold-los em um povo cujo
foco da vida no estava nesta vida. Deus usava seus frequentes
encontros com a morte para dar-lhes uma outra-mundanidade
Eles verdadeiramente viviam como peregrinos e estrangeiros
na terra. Esta viso penetrou na educao das suas crianas e
penetrou no ainda mais privado recesso da vida humana, a ligao marital. Ns precisamos da graa de Deus para viver em
todos os tempos vista da eternidade e das coisas eternas.
3. A mulher puritana era uma mulher que no apenas estava
contente em viver conforme o padro bblico de Deus, mas era
entusiasta em fazer isso, aperfeioando quase como uma cincia como ela poderia viver esse padro em toda a sua plenitude
e complexidade. Ns costuramos vestidos usando modelos. Ela
costurava sua vida pelo modelo da Escritura.

A Jovem Mulher Puritana

4. A viso puritana afinal cedeu lugar invaso do mundanismo de nossa poca. Creio que ns tambm estamos perdendo rapidamente os distintivos deixando-os para um mundo
rapidamente invasor. Eu temo que ns todos temos captado
muito mais do esprito deste sculo do que ns percebemos.
Precisamos da graa de Deus para nos arrepender e procurar
retomar, por Sua fora, o terreno perdido.
5. Ns apenas poderemos fazer isso quando novamente e
seriamente considerarmos nosso papel ordenado por Deus na
educao de nossos filhos. Sejam eles ensinados em casa ou
educados em uma escola crist, ns nunca podemos abandonar a responsabilidade do treino de nossas crianas passando-a para outros. Ns temos que ser diligentes e vigilantes para
ficarmos seguros de que no apenas o nome da educao de
nossos filhos seja cristo, mas que a substncia dela o seja. Nenhuma escola ou igreja pode se responsabilizar pelos votos que
voc fez quando seu filho foi batizado. Voc ter que responder
por esse filho no ltimo dia.
7. Estudar, buscar, orar, aplicar as Escrituras este era o corao da vida puritana. Ns podemos aprender com eles. Ns no
apenas devemos buscar direo da Palavra de Deus, mas ns podemos, com a bno de Deus, tambm aprender muito de nossos antepassados atravs de seus escritos. Nunca deixe os escritos
dos homens suplantarem a Palavra de Deus. Mas, sim, permita
esses escritos complementarem sua leitura das Escrituras.
O que John Geree escreveu sobre o Carter de um Velho Puritano Ingls poderia ser corretamente aplicado mulher puritana que ns temos tentado expor para voc hoje. Ela era... [uma
mulher franca], firme em todo o tempo, de modo que aqueles
que, no meio de muitas opinies, tinham perdido a viso da verdadeira religio pudessem retornar a ela e encontr-la ali.

36

Veja e divulgue outras obras digitais da


Editora Os Puritanos:

Conhea a nossa pgina:


www.os-puritanos.com

Centres d'intérêt liés