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Ante la guerra sucia, las FARC nos llamaron a unirnos, pero decidimos

no renunciar a las conquistas obtenidas por la UP


Mario Upegui ocupa actualmente la presidencia de la Unin Patritica y como
tal, es su representante legal.
Se vincul en los aos 60 al Partido Comunista en el movimiento de los
destechados, llegando a ser por varios aos, presidente de la Central Nacional
Provivienda. En esta actividad, fue uno de los fundadores del barrio Policarpa en
Bogot, tras unas duras escaramuzas con la Polica que dejaron vctimas fatales,
hasta ganar los terrenos para centenares de familias pobres de la capital.
Fue Concejal de Bogot por varios periodos, el ltimo en 1996, cuando
reemplaz a la presidenta de la UP, Ada Abella, quien tuvo que asilarse tras un
grave atentado contra su vida. Hace parte del comit central del Partido
Comunista desde 1966 y ha integrado su Comit Ejecutivo durante varios aos.
ramos los ms interesados en poder desarrollar un movimiento poltico
amplio como la UP
Como esta es una historia de la Unin Patritica y usted tiene tanta ligazn
con todo ese proceso fundacional del movimiento del cual fue concejal por
Bogot en varios periodos, y actualmente su presidente, qu recuerda de
estos pasos iniciales dentro del Partido Comunista?
En el Partido, una vez se conoci que estaban conversando la guerrilla y el
gobierno y que esto podra abrir un proceso de paz, de inmediato todo ello fue
recibido con mucha simpata, porque el pueblo colombiano ha sido siempre muy
golpeado con la violencia, sobre todo en el campo, donde nuestra organizacin
siempre ha llevado la peor parte en dcadas.
El Partido sufri mucho bajo las dictaduras de los gobiernos conservadores y en
la de Rojas Pinilla y despus con el Frente Nacional y el bipartidismo.
En esa poca, entre 1958 y 1970, no tenamos derechos polticos como el de ser
elegidos a puestos de representacin popular.
Y menos tener nuestro propio candidato a la presidencia de la Repblica por la
alternacin, bajo la cual se repartan liberales y conservadores cada cuatro aos el
poder. Era la ms odiosa discriminacin.
Esto explica en parte, el surgimiento de varios movimientos guerrilleros en los
aos 60 ante la falta de garantas ciudadanas y la represin al movimiento
popular.

Belisario Betancur se comprometi con la paz firmando los acuerdos con las
FARC en la Uribe, lo que recibimos con alborozo en el Partido, siempre los ms
golpeados por la violencia de todos estos largos aos. Entonces nos damos de
inmediato a la tarea de apoyar la iniciativa que surgi de esos acuerdos: la
creacin de un nuevo movimiento poltico, la Unin Patritica.
Nosotros ramos los ms interesados en poder desarrollar un movimiento poltico
amplio, democrtico, pluralista. El Partido Comunista acoge, entonces, con
mucho entusiasmo la propuesta de las FARC de crear la Unin Patritica como
un espacio para su ingreso a la vida poltica legal y poder dejar las armas.
Comenzamos el trabajo ayudando a construir las juntas patriticas de la UP en
todas las ciudades y en veredas, encontrando gran entusiasmos de las gentes que
saludaban el nuevo movimiento.
De all los resultados en las primeras elecciones en que participa la UP, las
parlamentarias y para presidente en 1986 con Jaime Pardo Leal, que llega a tener
la votacin ms alta para un candidato de la izquierda en Colombia con cerca de
un cinco por ciento.
Desgraciadamente desde el mismo momento en que se crea la Unin
Patritica comienza la persecucin y los intentos de destruir el proyecto
poltico que le apuntaba a la paz. Principalmente de parte de los militares
que no quisieron aceptar la tregua y los acuerdos de paz firmados por
Belisario Betancur. Hemos entrevistado a varios ex dirigentes de la UP y
todos coinciden en que sin el respaldo poltico de los militares al proceso y de
los mismos sectores dominantes, era impensable que se avanzara hacia una
paz final, cul es su opinin?
Betancur destituy al ministro de Defensa, el general Landazbal, porque se
opona a los acuerdos, ordenaba irrespetar la tregua con las FARC cuando las
guerrillas permanecan en paz en las zonas convenidas buscando el desarrollo de
esta poltica de la Unin Patritica. Las tropas asaltaban los campamentos
guerrilleros y mataban a muchos combatientes desmovilizados, dedicados a las
actividades polticas abiertas segn lo pactado. Entonces el proceso siempre
estuvo en riesgo de fracasar y ms an con el asesinato continuo de los militantes
de la UP que nunca haban tenido ligazn alguna con la guerrilla o eran
desmovilizados. Los alzados, ante semejante situacin, decidieron no acudir a las
poblaciones a hacer trabajo poltico como lo venan realizando sin armas y de
civil. Obviamente los militantes del Partido y de la UP no podan hacer lo mismo,
adems porque nunca se haban alzado en rebelin con un fusil en la mano.
Siempre haban estado en la legalidad y ahora se comprometan con el nuevo
proyecto.

Avances sin precedentes


Pero el Partido segua apareciendo ante el pas ligado a esa expresin
original de la FARC que era la UP, lo que no desaprovechan los enemigos
del proceso sirvindose de esa confusa aleacin para comenzar a liquidar lo
que se estaba construyendo y con grandes perspectivas polticas. Ustedes no
pensaron en una suspensin del proceso de construccin de la UP ante una
situacin tan dramtica?
El hecho es que la Unin Patritica nace de los acuerdos de paz de Belisario con
la guerrilla de las FARC y por iniciativa de estas. Pero cuando ellos acusan las
primeras acciones militares y se rompe la tregua, simplemente regresan a su vida
campamentaria. Cuando llega esa situacin ya nosotros habamos andado un
buen tramo: habamos recorrido todo el pas construyendo las juntas patriticas,
eligiendo representantes a los concejos municipales, ms de 300 logramos sacar
en la primera prueba electoral a la que nos presentamos y dos docenas de
diputados a las asambleas, y contbamos con un slido ncleo de parlamentarios,
cinco senadores y nueve representantes a la Cmara, entre ellos dos comandantes
guerrilleros desmovilizados, Braulio Herrera e Ivn Mrquez.
Y la UP tena apenas un ao de nacida. Nosotros no bamos a renunciar a eso. Le
decamos todos los das al pas que no ramos guerrilleros, sino luchadores y
dirigentes polticos que respetbamos la legalidad y que as realizbamos nuestro
trabajo poltico en los sindicatos, veredas, barrios, etc., con nuestro programa y
plataforma por los cambios y la paz de Colombia. Claro que esta verdad del
pueblo no la iban a aceptar nuestros enemigos que haban entrado en pnico con
los avances sin precedentes que la izquierda estaba alcanzando con la UP y sus
aliados de muchas vertientes, pues en nuestras filas haba tambin liberales,
conservadores, cristianos, gentes sin partido.
Y ya no haba lazos con las FARC?
No, nosotros nos desligamos. Las FARC incluso invitaron al Partido Comunista
a que nos furamos al monte, que nos integrramos a su movimiento alzado en
armas porque no haba condiciones para la lucha legal y abierta. En una palabra,
que pasramos a la clandestinidad y nos furamos para la guerrilla. Claro que las
condiciones para desarrollar nuestra actividad cada vez empeoraban y los
mensajes llegaban todos los das con la muerte en campos y ciudades, y los dos
primeros congresistas que no les permitieron prcticamente posesionarse, como
el representante Leonardo Posada y el senador Pedro Nel Jimnez, dirigentes
comunistas asesinados con dos das de intervalo en Villavicencio y
Barrancabermeja, el 30 de agosto y 1 de septiembre de 1986.

Nosotros no aceptamos esa propuesta, dijimos, no seor, nuestra posicin es la de


la lucha abierta legal y en eso estamos comprometidos con nuestro pueblo y
vamos a seguir trabajando en ello.
Sin embargo, el genocidio sigui su curso, se habla de una catstrofe
histrica.
La ultraderecha no se qued cruzada de brazos viendo el ascenso del nuevo
movimiento y menos cuando Jaime Pardo Leal, en una campaa de pocos meses,
obtiene en las elecciones presidenciales de 1986, cerca del 5% del electorado.
Vino la masacre con las caractersticas que usted recuerda de una verdadera
catstrofe histrica. El caso de Urab es muy representativo cuando la UP se alza
con casi todas las alcaldas de esa rica regin bananera y agrcola de Antioquia.
Los paramilitares, en connivencia con sectores de las Fuerzas Armadas, arrasaron
a la UP en una verdadera operacin de exterminio con generales como Rito Alejo
del Ro, el famoso pacificador estilo Morillo. All pusieron en prctica la famosa
Operacin Retorno, acuada por el propio Ejrcito que no era otra cosa que
permitir las condiciones para que regresaran, a sangre y fuego, los viejos barones
de la politiquera liberal conservadora que haban sido derrotados pacficamente
en las urnas, por la UP.
El terror contra la UP llen de zozobra al pueblo colombiano. Pero en cierta
forma las fuerzas sociales y democrticas quedaron paralizadas ante el
exterminio y no salieron a respaldar la propuesta pacifista de la Unin
Patritica, dejndola abandonada por completo.
Bueno, el terror ejercido desde el Estado y sus cmplices del paramilitarismo
llen de zozobra al pueblo colombiano, y atemorizado, pues eso es lo que
buscaban, se fue marginando de nuestras banderas. Y claro, otros sectores
polticos y lo digo francamente, se acomodaron en el oportunismo rehuyendo
cualquier conflicto. Se cambi la persecucin por los puestos burocrticos en
instituciones y hasta embajadas y nos fueron dejando poco a poco solos; gente
que estuvo con nosotros nos dio la espalda y otra gente, que hubiera podido
llegar, pues no se atrevi finalmente a acompaarnos.
Y se llega hasta un solo senador en 1994, Manuel Cepeda, despus de haber
tenido cinco senadores y nueve representantes a la Cmara en 1986.
Finalmente, cuando nos mataron al ltimo senador de la UP, Manuel Cepeda, el
que iba a reemplazarlo, Hernn Motta, le toc marcharse al exilio pues le
hicieron dos intentos de meterse a su casa, mientras las amenazas contra la
familia no cesaban. Y cuando nos quedamos sin representacin parlamentaria,
nos quitaron la personera jurdica porque la ley electoral as lo establece, sin
tener en cuenta que tenamos derecho a ella pues se nos haba sacado literalmente

a tiros del Congreso en un hecho inslito y no por otras razones. Para un partido
estar inscrito necesita 50 mil votos de respaldo o 50 mil firmas o tener
representacin en el Parlamento y a nosotros como nos mataron a nuestros
representantes no pudimos llenar semejantes requisitos en medio de un
exterminio que no cesaba y no sufra ningn otro partido. Como no volvimos a
presentar candidatos para la Cmara y el Senado, nos limitamos a presentar listas
en el Concejo de Bogot y por ah en alguna que otra regin donde haban unas
medianas condiciones de seguridad. Ada Abella, la formidable dirigente
sindical, presidenta de la UP, logr salir electa al Concejo de Bogot en 1992 y
1996, pero pocas semanas despus tuvo que irse al exilio tras un fallido atentado
que conoci todo el pas. Me toc reemplazarla en ese periodo legal y asumo
hasta hoy, la presidencia de la UP.
Una vez asesinado Cepeda, vctima de la Operacin Golpe de Gracia, que
comenz con el atentado que le cost la vida al secretario nacional de
organizacin del Partido Comunista, Miller Chacn, en septiembre de 1993,
la UP prcticamente desaparece del panorama poltico nacional.
En la dcada de la guerra sucia se termina destrozando la organizacin a nivel
nacional. Quedan liquidadas las miles de juntas patriticas de base que habamos
construido, as como las juntas municipales y departamentales que cubran casi
todo el pas ante el asesinato de sus dirigentes o su obligado exilio para salvar la
vida. Los pocos sobrevivientes que quedamos mantenemos una direccin
nacional, muy menguada, pero conservamos viva la llama de la Unin Patritica.
Una de las tareas es la persistencia en recobrar nuestra personera jurdica, una
pelea legal que lleva diez aos y en la que no cejaremos, y la otra, no menos
importante, el impulso a la demanda por el genocidio contra el Estado
colombiano que hace curso desde 1993 en la Comisin Interamericana de
Derechos Humanos, instaurada por la Corporacin Reiniciar y con la asesora de
la Comisin Colombiana de Juristas, con el aval del Partido Comunista y la UP,
en representacin de las vctimas.
En este sentido, seguimos en las pesquisas para encontrar a los autores materiales
e intelectuales de los crmenes, que son todos de lesa humanidad, es decir, que
jams prescriben. Entonces, buscamos cmo seguir alimentando ese proceso, con
nuevos datos y testimonios, promoviendo en la gente que acopie informacin que
nos pueda ayudar, con testigos o documentos, etc. Algo se ha logrado, pero no es
nada fcil, gente que presenci alguno de estos crmenes los han asesinado o se
han marchado para no declarar y reina as la impunidad.
No desmayaremos hasta que se conozca la verdad, haya justicia y reparacin

integral para las miles de vctimas del genocidio de la UP. Polticamente el


Estado, tarde que temprano, tendr que resarcir al movimiento. No sabemos
cmo, devolviendo las curules de la Unin Patritica que nos arrebataron, no en
franca lid, tantas sedes dinamitadas, en fin todo, son tantos los daos causados.
Mientras tanto, nos vamos anudando con los nuevos sectores que estn surgiendo
y manteniendo los lazos con los antiguos compaeros consecuentes.
Para algunos, el genocidio contra UP hace parte de uno de los factores de la
clausura de una salida poltica al conflicto armado interno, es decir, esta
situacin puede hacerlos pensar que nunca existirn condiciones para la
lucha legal de masas como lo intent este movimiento, justificndose as la
insurgencia armada.
El ambiente a nivel internacional y en lo interno, no es muy propicio para el
desarrollo de la lucha armada. La gente, por todo esto que ha ocurrido, est muy
cansad y no quiere ms guerra, lo que desea es la paz, anhelo de siempre de todo
el pueblo colombiano. Por eso se explica todo ese apoyo que recibi la Unin
Patritica. Trataron de liquidar nuestra organizacin, pero esto no puede ser
eterno. La realidad es que estamos viviendo un proceso mundial y tambin
latinoamericano de cambios hacia la democracia, con unas fuerzas de izquierda
que han venido avanzando. Todo esto tendr que influir aqu en nuestro pas; en
ese sentido, hay experiencias nuevas como la del Polo Democrtico Alternativo
que en 2006 se constituy, con un programa de avanzada, como la segunda
fuerza en las elecciones presidenciales con ms dos millones trescientos mil
votos, lo que habla bien de las grandes reservas democrticas que hay en el pas.
Tenemos que seguir luchando por la unidad y la organizacin del pueblo, por la
construccin de un movimiento poltico que pueda ser la salida a toda esta
situacin que ha vivido el pas y llegue la paz. Como lo soaron los miles de
mrtires y perseguidos de la Unin Patritica.