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LE DESIR

La notion du Dsir est tudie de manire transversale travers trois cours :


1.
2.
3.
4.

Le cours sur linconscient


Le cours sur le bonheur
Le cours sur Hegel et la fiche sur La Phnomnologie de lEsprit
+ un cours spcifique sur la classification des Dsirs chez Epicure.

Voici titre de support de ces cours un travail de dfinition du dsir qui a pour finalit de le distinguer
de ce avec quoi on le confond trs souvent : la pulsion. Quelle diffrence se situe entre la pulsion et le
Dsir. Peut-on dire que lon dsire manger du chocolat ou bien que lon dsire casser la figure de son
patron ? Quelle diffrence y a-t-il entre dsirer du chocolat et dsirer quelquun ? Quelle diffrence
y a-t-il entre dsirer une femme/un homme et tre attir par une femme/un homme ?
Bien souvent on emploie le mot dsir au sujet de toute forme de rapport lappropriation et la
recherche du plaisir. Mais entre apprhender le plaisir que va mapporter un carr de chocolat et
envisager de vivre avec quelquun jusqu la fin de notre vie, il doit forcment y avoir une diffrence.
Aussi je vous propose ici de rflchir sur la diffrence entre la pulsion, linstinct, le dsir et, en
dfinitive, la volont. A partir de ces distinctions nous tenterons nous verrons en quoi lon peut
rapprocher, contrairement la pense classique, le dsir de la raison et de la libert.
***

1. Instinct, pulsion et dsir : quelles diffrences ?


1.1. Pulsion et instinct.
La pulsion est autre chose que linstinct. Linstinct est totalement indpendant de notre facult de
reprsentation. Jagis par instinct lorsque je retire ma main du feu. Jagis de manire pulsionnelle
lorsque je me jette sur une tablette de chocolat. Je ne peux pas ne pas retirer ma main du feu. Au
contraire je peux interrompre ma consommation de chocolat.
La pulsion et linstinct ont toutefois un point commun. Ils sont tous deux dtermins dans un rapport
un objet. Mais linstinct est dtermin directement par lobjet : le feu provoque le geste de retrait, de
mme que la crainte du danger provoque la fuite. Au contraire la pulsion est dtermine par le sujet,
elle est intentionnelle et cest pourquoi elle peut tre interrompue. Avant de me jeter sur le chocolat
japprhende le chocolat, je le perois et je dcide de donner libre cours linclination qui me porte
men saisir.
Toutefois linclination elle-mme existe indpendamment de ma volont. Elle relve bien de la
reprsentation dun certain objet, mais cette reprsentation en elle-mme ne dpend pas de moi : jai
vu le chocolat et jai eu la pulsion de men saisir pour men satisfaire. La pulsion est donc une
reprsentation, mais involontaire.

1.2. Dsir et pulsion


Le dsir, comme la pulsion, na pas son origine dans lobjet. Mais comme linstinct il ne peut pas tre
interrompu. Un sujet qui na plus de dsir est dpressif et il peut dcder.

Le dsir et la pulsion ne peuvent pas avoir le mme objet, bien quils aient la mme finalit. Le dsir a
pour finalit le plaisir, tout comme la pulsion. Mais le dsir a une finalit toujours suprieure au seul
plaisir. Le dsir est volont, cest--dire facult dagir conformment une certaine reprsentation du
rel.
On ne peut pas dire que je dsire du chocolat. Je nai quune pulsion lendroit de cette chose. Mais
je peux dire que je dsire une maison ; la premire diffrence entre lobjet du dsir et lobjet de la
pulsion cest que le dsir implique une ou plusieurs actions intermdiaires pour tre satisfait.
La pulsion est immdiate alors que le dsir est prospectif. Il est donc reprsentation volontaire. Il a son
fondement dans le sujet conscient. Cest pourquoi il ny a pas proprement parler de dsir
inconscient, mais seulement des pulsions inconscientes.
BILAN : (merci Nama Hebral (T 2011) pour avoir reproduit le tableau ci-dessous).

Instinct
Ncessaire en lui-mme

Pulsion ( dsir )
Possible ; une puissance (au
sens dAristote)
En tant que possibilit elle
est ncessaire.

On subit la ncessit.

On subit la ncessit du
possible (=la pulsion est
tentation)
Comme reprsentation, elle
est ncessaire (je ne peux pas
la supprimer, au mieux je
peux la refouler)
Fantasme de la jouissance
totale et immdiate. (ce dont
je jouis cest la pulsion ellemme)
Lobjet de la pulsion est
contingent.
Passivit/ (passion)

Dsir
Reprsentation de moyens en
vue dune ou plusieurs fins.
Il se reprsente la
ncessit des rgles.
Connaissance du
possible, du ncessaire
et du contingent.
On se reprsente ce quil est
ncessaire de faire, on se
donne une direction en
fonction de ce que lon a
choisi.
*Travail
*Projet/ Recherche
Lobjet est libre.
Action

2. Pulsion et psychanalyse
2.1. Pulsion et sociabilit
La pulsion inconsciente est ainsi parce quinavouable, censure par le principe de sociabilit de
lindividu. Selon Freud le sujet est m par trois pulsions fondamentales : la pulsion orale, la pulsion
ano-rectale, la pulsion phallique.
La pulsion orale dtermine le rapport au plaisir nutritionnel. Elle a pour origine le sein maternel. La
pulsion ano-rectale dtermine le got du pouvoir (retenir, ne pas retenir, donner ou ne pas donner) et
le sentiment de proprit prive. La premire chose que lenfant possde (quil peut donner ou ne pas
donner) est le boudin fcal. La pulsion phallique ou plus largement gnitale est la premire pulsion qui
questionne le statut de lautre et la possibilit de linterdit : ma-t-on coup mon sexe, va-t-on me le
couper ? Que dois-je faire pour le retrouver ? Que dois-je faire pour ne pas le perdre ? Je dois obir
aux rgles.

Le garon obit aux rgles par peur de perdre quelque chose. Cest langoisse de castration.
La fille obit aux rgles dans lespoir de gagner quelque chose.
Freud prtendait que dans cette diffrence rsidait la spcificit des maladies psychiques des
femmes. Cela tait certainement vrai une poque. Cela est certainement trs discutable dsormais,
mais tel nest pas mon sujet ici.
Ce qui demeure est le rapport linterdit et la peur de perdre quelque chose ou davoir perdu
quelque chose.
Cest de faon pulsionnelle quun garon accepte dobir une rgle. Il est dabord obsd par ses
principes. Au plus profond de lui cela est fortement dtermin. Mais il ne sait pas vraiment pourquoi. Il
sait juste quil y tient beaucoup. En vrit cest la peur ancestrale de la castration qui le dtermine. Il
ressent la peur de tout perdre, de se perdre lui-mme si jamais il dsobissait la loi du pre, puis
la loi tout court. Cette pulsion dtermine la capacit de chacun vivre en socit, cest--dire sans
avoir besoin pour cela dtre un sage kantien, cest--dire sans avoir besoin dtre libre et autonome.
Cest en effet lorsque lenfant accepte dfinitivement de renoncer la rivalit avec le pre pour finir
par ladmirer quil accepte pour la premire fois de suivre des rgles qui ne viennent pas de lui. Il
passe alors de la pulsion gnitale au dsir de devenir lgal de son pre, il entre pour la premire fois
dans un rapport prospectif la vie, il veut tre grand et fort.
Si le complexe ddipe sest mal rsolu dans lenfance, alors le garon a beaucoup de mal se plier
aux rgles de la socit. Il peut devenir dlinquant.. Labsence dun pre ou un pre hyper prsent lui
rendra lobissance difficile et laccs au langage difficile aussi.
Une fille, en revanche, vit la rgle comme un moyen prospectif. La rgle nest pas l simplement en
elle-mme, il ne sagit pas de simplement y obir pour tre labri. Il sagit de la suivre pour en tirer un
rel avantage, retrouver ce quelle a vcu presque jusqu la pubert comme quelque chose quelle
aurait perdu. Autrement dit chez la fille le gnital nest pas pulsionnel mais bien de lordre prospectif
du dsir. Cest le dsir dAlice dans le conte de Lewis Caroll, cest--dire le dsir dtre dj grande et
de connatre les plaisirs dune femme.
Si le complexe dElectre sest mal rsolu dans lenfance, alors la fille, contrairement au garon,
sinscrit dans un rapport de soumission totale aux rgles. Les rgles ne deviennent plus un moyen de
trouver ce quelle dsire, mais une fin en soi, lobjet mme du dsir. Elle obit dsesprment, y
compris un mari brutal et irrationnel. Elle trouvera une compensation dans la surabondance
denfants et projettera tout son dsir frustr sur eux. Le cas chant en tant que mre elle
condamnera ses enfants ne jamais la tuer, jouant de leur dpendance affective naturelle qui lui
permettra de les entretenir dans le rapport fusionnel ancestral. Elle se vengera ainsi de son mari
injuste en faisant que ses garons prfreront toujours leur mre leur pre et donc ne sauront
jamais admirer le pre et donc obir des rgles autres que tyranniques. Ses filles senfermeront
dans limage de la mre et reproduiront immanquablement le mme schma quelle.

2.2. Passage de la pulsion au Dsir.


A ce moment le garon comme la fille sont donc susceptibles de passer de la pulsion au dsir. Mais
dans le cas o la phase dipienne se rsout mal, chacun demeure dans le pulsionnel jusqu ce que
la vie contraigne lindividu passer autre chose : prison, mort, priode de remise en question,
psychothrapie ou mme dvouement une tche rgle par des rgles techniques strictes : de
larme la pratique intensive dune activit artistique.
Le rapport pulsionnel un art va permettre lindividu de rels progrs. Mais il sera toujours dans le
travail de lacquisition de la technique quil cherche matriser. Sa vie tant trop souvent dtermine
par ses pulsions, il ne parvient pas faire que ce quil fait relve dun dsir, cest--dire dun projet :
cest un travail sans crativit.

Trs rares sont en vrit ceux qui ne travaillent pas de faon pulsionnelle et trs rares sont ceux qui
jouissent dun complexe dipe qui ne les enferme pas dans une tragdie pulsionnelle.
Le travail du philosophe, de lartiste, de lcrivain, lactivit libre en gnral est un travail qui est plus
quun dsir particulier, plus quun projet moyen ou long terme, cest un projet de vie. En un mot,
dsenchain du fond affectif commun lartiste na plus qu assumer de vivre dans sa lucidit. Mais
cela nest pas peu de chose : Il est alors dautant plus sujet lerreur et mme lerrance, au
scepticisme, bref tous ces moments de la pense o tout est dterminer, ce en face de quoi le
dsir se trouve toujours dj puisque le Dsir est justement ce par quoi lhomme cre des formes
partir du chaos des pulsions dans lequel il se trouvait au dpart. Du fait dtre conscient de lui-mme
lhomme sait toujours quil a se dterminer. Le fondement du dsir, donc, cest de sortir de la simple
pulsion (que je ne dtermine pas, qui est l malgr moi). Donc le premier vrai dsir est celui qui
consiste sortir du seul rapport pulsionnel la vie et autrui : le dsir serait donc libert, do
limportance de bien le distinguer de la pulsion.

3. Considration mthodologiques et historiques.


Exploitation de ces dfinitions dans une ventuelle dissertation :
(cf. dissertation le dsir peut-il tre satisfait ? )
On partira dune dfinition classique du dsir, cest--dire au sens que Platon lui donne dans le
Gorgias : le dsir est manque de quelque chose et pour cela il est la cause du malheur de ceux qui
croient trouver leur bonheur dans la recherche perptuelle de la satisfaction du dsir.
On se rappellera toutefois que la recherche du plaisir est commune tous les tres vivants et donc
quelle est un bien universel. On se demandera mme, avec Epicure si le dsir nest pas le moteur
mme du bonheur, condition quil soit rgl et que lon puisse donc faire une distinction entre les
dsirs ncessaires et les dsirs non ncessaires. Si pour Platon le souverain bien se situe dans
lactivit contemplative, dans le logos (la raison) en faisant abstraction de tous les biens matriels,
Epicure au contraire pensait que la raison doit tre un instrument pour comprendre la logique du dsir
et ainsi optimiser son plaisir (cest--dire faire en sorte que le dsir napporte jamais de malheur).
Mais il apparatra que le dsir est toujours particulier parce quil dpend toujours des gots particuliers
des hommes si bien que deux hommes peuvent dsirer des choses contradictoires quand il faudrait
pouvoir saccorder pour vivre ensemble. Le dsir ne peut donc pas tre le fondement dune thique,
contrairement ce que pensait Epicure. La raison nest pas un instrument au service du bonheur
empirique, selon Kant car aucune inclination naturelle ne peut tre rige en loi universelle, or la
raison ne comprend que ce qui est universel.
Cependant Kant ne nie pas que lhomme est un tre intress. Cest pourquoi selon lui lhomme a
besoin de croyances mtaphysiques telles que Dieu ou limmortalit de lme. Ces croyances sont au
service de la raison car elles permettent dagir conformment des rgles qui ne dpendent pas de la
nature et donc dtre libres, affranchis de la ncessit naturelle. Cest pourquoi on peut parler dun
DESIR DE LA RAISON chez Kant : la raison dsire avant tout la libert, cest--dire que nous dsirons
tous dabord tre reconnus comme tant affranchis de la nature. Toute vie humaine est en effet
fonde sur la distinction entre ce qui est humain et ce qui ne lest pas et tous nos interdits sont fonds
sur cette mme distinction : pourquoi dois-je mhabiller mme quand il fait trs chaud ? Je cache mon
corps, je cache mon animalit.
Cest ainsi que lon peut dire que le dsir nest plus simplement, comme le pensait Platon, un manque
de quelque chose. Le dsir doit tre distingu de la simple pulsion. Ce dont Platon nous parlait ntait
rien dautre que la pulsion, laquelle nous enracine dans le sentiment du manque et de la perdition
lorsque nous ne parvenons pas la raliser. Au contraire le Dsir relve de la reprsentation que
nous nous faisons de nous-mmes ? Pourquoi un lve dsire russir ses tudes ? Il dsire faire
partie du monde des hommes et tre reconnu comme libre et autonome. Pour cela, que doit-il faire ? Il
doit dpasser ses pulsions, dpasser ses frustrations primaires, lutter contre sa fainantise naturelle.

Que se passe-t-il quand je suis faignant ? Je me porte de manire pulsionnelle sur le premier objet de
plaisir venu, je me laisse porter par mes pulsions naturelles.
Aussi lon peut dire que le dsir est une forme de volont, cest--dire quil est action en vertu dune
certaine reprsentation du rel. Mais alors il faut se demander ce qui le rend possible ; quel est le
fondement du dsir ?
Puisque le dsir est toujours une certaine reprsentation plus ou moins long terme, un projet, cest-dire une certaine forme de volont, il provient de la conscience de soi. Or la conscience de soi cest
justement la capacit se distinguer de la nature. En effet puisque je suis conscient de mon existence
je me distingue de tout ce qui nest pas moi et, par consquent, je me saisis immdiatement comme
ntant pas une simple chose. Ce que je dsire alors en premier cest de ne pas tre pour autrui un
objet de pulsion, je dsire tre reconnu. Ainsi, selon Hegel, la conscience de soi va dterminer chez
lhomme le dsir dtre reconnu et, pour cela, tout dabord de PROUVER que je ne dpends pas de la
nature : lhomme se soumet donc des preuves pouvant aller jusqu menacer sa propre vie. Le
dsir pousse lhomme prouver au monde entier quil nest pas en effet dtermin par linstinct de
survie.
Seulement ce nest pas seulement linstinct que je cherche repousser lorsque je manifeste mon
dsir dtre reconnu. Je cherche aussi et surtout me prouver moi-mme que ntant pas une
simple chose je ne peux pas tre instrumentalis comme le serait un objet de pulsion. Je ne suis la
proprit de personne et, pour ainsi dire, je ressens en moi le dsir dtre capable de ne pas agir sous
linfluence de mes pulsions : cest pourquoi jaccepte dagir selon des rgles communes, mme
lorsquelles me rvoltent et provoquent en moi de la colre.
On peut toutefois se demander si le dsir dtre reconnu ne nous rend pas alors capables daccepter
la tyrannie : force de croire que je dois suivre des rgles pour cette seule raison quagir en vertu de
rgles cest dj tre libre, il se pourrait bien que je me rende coupable dobir des rgles injustes :
dans ce cas il faut alors savoir distinguer le sentiment dinjustice de la pulsion purile de
dsobissance. Naturellement je suis port dsobir, cest linsociabilit qui nous dtermine comme
pulsion. Cette pulsion a son origine dans le complexe ddipe : jobis dabord par peur de la
sanction. Ainsi si je puis massurer de ne subir aucune sanction je nobis plus aussi facilement. Mais
il y a des cas o il faut savoir dsobir car alors lordre ou la rgle auxquels il nous est donn dobir
ne sont pas conformes la raison.
Et cest encore le dsir qui rend cela comprhensible : en effet, que dsir le dsir ? Le dsir dsire
lhomme, lhumanit, cest--dire la raison. Or nous avons vu que le dsir est conscience de soi, donc
ce que le dsir dsire cest lui-mme, cest--dire la ralisation libre de la conscience de soi. Par
consquent je suis en droit de dsobir toute rgle qui tendrait dtruire le dsir dhumanit ou,
plus simplement, toute rgle qui irait contre le dsir lgitime de la libert de conscience.
Cest pourquoi la Rpublique ne doit pas seulement enseigner ce qui est rationnel, cest--dire quelle
ne doit pas simplement rappeler les rgles, mais aussi enseigner leur fondement et, pour cela, lEcole
doit permettre aux jeunes esprits dexprimer tous leurs talents.