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SOCIOLOGIAS

RESENHA

Sociologias, Porto Alegre, ano 14, no 30, mai./ago. 2012, p. 364-380

Choque antropolgico e o sujeito contemporneo.


Ulrich Beck entre a ecologia, a sociologia e a poltica

Aurea Maria Zllner Ianni*

Resumo
A obra de Ulrich Beck sobre a Sociedade de Risco tem sido muito discutida
e difundida no mbito da teoria social contempornea, porm, no Brasil ainda
so poucos os seus ttulos publicados. Este trabalho oferece uma oportunidade de
aproximar o pblico brasileiro obra desse autor. Os livros Ecological Enlightenment. Essays on the politics of the Risk Society e La Sociedad del Riesgo Mundial. En
busca de la seguridad perdida, de Ulrich Beck, consistiram no material da anlise.
O artigo uma reflexo crtica sobre o choque antropolgico e a conformao
da poltica nas sociedades contemporneas, segundo as formulaes desse autor.
Palavras-chave: Sociedade de risco. Choque antropolgico. Sociologia. Poltica.
Ecologia.

Anthropological shock and the contemporary subject. Ulrich


Beck on ecology, sociology and politics
Abstract
The work of Ulrich Beck on the Risk Society has been widely discussed and
disseminated in the field of contemporary social theory, although few of his books
have been published in Brazil. This article provides an opportunity to present this
authors work to the Brazilian reading public. His two books entitled Ecological

*
Ps-doutora pela Universidade Estadual de Campinas (2009). Professora da Faculdade de Sade
Pblica da Universidade de So Paulo (USP) (Brasil). E-mail: aureanni@usp.br

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Enlightenment. Essays on the Politics of the Risk Society and La Sociedad del Riesgo
Mundial. En busca de la seguridad perdida constitute the basis of this analysis. This
article is a critical reflection on anthropological shock and politics in contemporary societies, in accordance with Ulrich Becks formulations.
Key words: Risk society. Anthropological shock. Sociology. Politics. Ecology.

O contexto do estudo
Ulrich Beck, terico da Sociedade de Risco, tem sido um autor pouco
discutido pelas cincias sociais brasileiras, ainda que sua obra fundante, Sociedade de Risco. Rumo a uma nova Modernidade, date de 19861. O estudo
do conjunto da sua obra sobre a Sociedade de Risco, guarda, nesse sentido,
um certo ineditismo no Brasil, considerando-se que a maioria dos ttulos
sobre o tema ainda no esto disponveis em edies brasileiras2.
A obra de Beck sobre a Sociedade de Risco est compilada em quatro livros e, no Brasil, seus trabalhos tm tido maior permeabilidade no
campo da produo ambiental (Ferreira 2006, Lieben e Romano-Lieben
2002, Lenzi 2005, Bosco 2011), ainda que no se caracterizem como de
sociologia ambiental strictu sensu.
O presente estudo compe uma pesquisa mais ampla sobre a teoria
da Sociedade de Risco de Ulrich Beck3. Neste trabalho sero objeto de
1 O primeiro trabalho de Ulrich Beck, intitulado Risikogesellschaft. Auf dem Weg in eine andere
Moderne. Suhrkamp, Frankfurt am Main: Suhrkamp Verlag, 1986, foi editado no Brasil com o
ttulo Sociedade de Risco. Rumo a uma outra Modernidade. Trad. Nascimento, S. , 1 Edio.
Editora 34, 2010.
2 Alm do primeiro livro sobre a Sociedade de Risco editado no Brasil somente em 2010 (ver
nota 1), Beck publicou sobre o tema os dois ttulos objeto deste estudo, e o livro intitulado
World Risk Society. 1999. UK:Polity Press and Blackwell Publisher Ltda., perfazendo um conjunto de quatro livros. Considera-se que esses quatro volumes configuram sua obra propriamente autoral sobre a Sociedade de Risco.
3 Ianni, A. M. Z. Para pensar ambiente e sociedade: a contribuio teoria da Sociedade de
Risco. Projeto de pesquisa subvencionado pela FAPESP, 2011.

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discusso dois livros do autor: Ecological Enlightenment. Essays on the politics of the Risk Society e La Sociedad del Riesgo Mundial. En busca de la
seguridad perdida. De acordo com a cronologia da publicao dos quatro
livros sobre a Sociedade de Risco, esses ttulos correspondem ao segundo
e ao quarto ttulos publicados, um em 1991 e o outro em 2007, datas das
primeiras edies em alemo. Neste trabalho essas edies correspondero, sempre, s citaes dos anos de 1995 e 2008, respectivamente.
Com base nos dois livros mencionados, apresenta-se a formulao
de choque antropolgico feita pelo autor, e discute-se a relao que ele
estabelece entre essa formulao, a sociologia e a poltica.

As obras em anlise
O livro intitulado La Sociedad del Riesgo Mundial. En busca de la
seguridad perdida, conforme esclarecimento do prprio autor no Prlogo,
pretendia ser uma traduo em alemo de uma outra obra de sua autoria,
amplamente conhecida e divulgada em diversos idiomas.
Tendo publicado originalmente o World Risk Society em 1999, que
foi traduzido para mais de dez idiomas, Beck decide, em 2007, publiclo em alemo, sua lngua ptria. Ao tomar essa deciso, ele diz: Muitas
coisas aconteceram, tivemos que aprender muito sobre os riscos globais
desde ento. De modo que nasceu um novo livro. (Beck 2008, p.15)4.
As leituras desse livro, publicado em 1999 e reescrito oito anos depois, uma pretensa reedio, revelam o quanto aquele original transformou-se em outro. Do risco autoproduzido pelas sociedades industriais,

4 Todos os trechos das obras de Beck reproduzidos neste artigo foram transcritos de forma
livre, do ingls e do espanhol, pela autora.

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tema estruturante da publicao de 1999, Beck avana para a poltica em


mbito mundial, discutindo seus aspectos gerais e especficos - por contextos de pases, regies, culturas; por esferas de deciso e execuo poltica; por instituies polticas, seus interesses, fracassos e inconsistncias;
por movimentos e atores sociais diversos. Sob forte impacto dos atentados
de 11 de setembro de 2001 e os subsequentes ataques de grupos islmicos praticados especialmente na Europa e no Oriente Mdio, ele introduz
o conceito de risco intencionalmente produzido, tentando compreender
uma ao que une f e poltica no limiar do sculo XXI. Esmia e desdobra
cada conceito, cada categoria, cada formulao feita em suas produes
anteriores. Intrigado com fatos e fenmenos os mais diversos, provoca a
sociologia a problematiz-los e a encontrar, seno respostas, perguntas pertinentes. Tenta vislumbrar, ou desenhar, o que viria ser a arquitetura desta
segunda modernidade, encontrar o nexo de conflitos sociais to diversos e
inumerveis e uma nova forma de sociabilidade poltica.
Ao final da leitura fica evidente que se tem um novo livro. No em
sentido estrito apenas, mas, sobretudo, um desdobramento da sua prpria linha terica, e at mesmo da sua perspectiva epistemolgica. No
ttulo La Sociedad del Riesgo Mundial. En busca de la seguridad perdida
ele enfatiza, e alcana, de forma plena, a esfera da poltica. Poder-se-ia
afirmar que, nele, Beck mergulha definitivamente numa sociologia propriamente poltica.
Sabe-se que esse trabalho foi reescrito depois da produo de uma
srie de outros sobre os temas da globalizao e do cosmopolitismo. A retomada da sua segunda obra sobre a Sociedade de Risco, portanto, sendo
posterior, no poderia deixar de incorporar esse percurso intelectual que
lhe permitiu amadurecer as reflexes sobre a esfera poltica, sobretudo em
mbito mundial. Ao retomar firmemente o tema da poltica nesse quarto livro, de 2007, Beck chancela, de forma indelvel, a poltica sua sociologia.

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O argumento que aqui se prope que h, no bojo da teoria da Sociedade de Risco, em Beck, o desenvolvimento de uma sociologia poltica
beckiana, da qual esse livro expresso.
A leitura do outro livro aqui em anlise, Ecological Enlightenment
(1995) - evidentemente um ttulo bastante provocativo e que remete
Escola de Frankfurt5 -, revelou, surpreendentemente, que as bases da formulao poltica de Beck podem ter sido estabelecidas nesse livro, publicado originalmente em alemo, em 1991 (ou seja, mais de 15 anos antes
de La Sociedad del Riesgo Mundial. En busca de la seguridad perdida). O
ttulo Ecological Enlightenment. Essays on the Politics of the Risk Society remete a um tema que Beck persegue desde seu primeiro livro sobre a Sociedade de Risco: mostrar como a questo ecolgica, e no propriamente
ambiental, fez emergir impasses de natureza social que rompem com as
tradies dos pensamentos sociolgico e poltico modernos.
Quais so as consequncias da questo ecolgica [grifo nosso] para as dinmicas polticas? O problema ambiental no
, de modo algum, um problema do nosso ambiente [grifo
nosso]. uma crise da prpria sociedade industrial, afetando
profundamente os alicerces das instituies; riscos so industrialmente produzidos, economicamente externalizados,
juridicamente individualizados, e cientificamente legitimados
(Beck, 1995, p. 127).A transformao dos efeitos colaterais
secundrios da produo industrial em questes globais de
potencial explosivo, no um problema ambiental, mas uma
crise institucional flagrante da sociedade industrial, com um
considervel significado poltico (Beck, 1995, p.2).

5 Uma das obras marcantes da denominada Escola de Frankfurt, ou Teoria Crtica, foi o livro de
ADORNO, Theodor W. e HORKHEIMER, Max. 1985. Dialtica do Esclarecimento. Fragmentos
Filosficos. Trad. Guido Antonio de Almeida. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor. Em alemo
o ttulo Dialektik der Aufklarng Philosophische Fragment. A referncia ao termo esclarecimento no livro de Beck, de certa forma, remete a Adorno e Hokheimer, sugerindo (sem
explicitar) o intento de, por meio da questo ecolgica, estabelecer a crtica, ou reposicionar o
pensamento moderno - a crise como momento de reestruturao fundante.

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Paradoxalmente ao que o ttulo Ecological Enlightenment. Essays on


the Politics of the Risk Society sugere, o foco desse livro, de fato, a sociologia e os desafios que lhe so postos pelos processos sociais contemporneos, nos quais a problemtica ecolgica determinante. Nesse livro,
seu intento o de construir a sua prpria crtica sobre os desafios ambientais: de que a questo ecolgica na segunda modernidade6 desafia
as bases estruturantes da teoria social moderna em suas grandes vertentes
narrativas, tradicionais ou clssicas.
Logo no primeiro captulo, ele diz que:
O que estava em jogo no velho conflito industrial do trabalho contra o capital eram positividades: lucros, prosperidade, bens de consumo. No novo conflito ecolgico, por
outro lado, o que est em jogo so negatividades: perdas,
devastao, ameaas. (Beck, 1995, p.3).

E mais adiante, nesse mesmo captulo, ele afirma:


No conflito do capital versus trabalho, a reduo dos salrios se reflete no balancete como aumento do lucro. Por outro lado, no conflito ecolgico, onde o que est em jogo so
negatividades, no h nenhuma articulao direta possvel
entre interesses conflitantes (Beck, 1995, p.4).

Ser, portanto, a partir da problemtica ecolgica - e sua expresso


social -, que ele vai olhar os desafios polticos, adentrando num campo
que se pode identificar como o da sociologia poltica.

6 Em Beck, moderno refere-se sempre sociedade industrial e ao conhecimento cientfico


produzido, principalmente, at o sculo XIX. Acompanhando o debate sociolgico, ele se referir etapa contempornea como uma segunda modernidade, modernidade ps-industrial,
industrial tardia ou tardo-moderna. Neste trabalho, em acordo com Beck, as formulaes sobre o moderno estaro sempre referidas aos conhecimentos e marcos da sociedade industrial,
e o termo segunda modernidade corresponde sociedade ps-industrial de fins do sculo XX;
perodo tambm mencionado como contemporneo.

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A poltica em Beck: por meio


da ecologia e da autocrtica sociolgica
O estudo no pretendeu esgotar a concepo de poltica ou a teoria
poltica presente na obra de Ulrich Beck sobre a Sociedade de Risco. O
objetivo foi apenas o de recuperar o percurso do autor no esforo dessa
construo; quer dizer, buscou-se captar a trajetria que Beck percorre e
que resulta na construo de uma sociologia poltica.
As leituras dos dois livros pareceram sugerir que tomar a ecologia
como um problema de natureza sociolgica foi o fator que o remeteu
autocrtica sociolgica e poltica. E nesse percurso o choque antropolgico parece ser o fenmeno que marca a inflexo da sua crtica terica; por isso o foco da presente anlise situa-se principalmente no livro
Ecological Enlightenment. Essays on the politics of the Risk Society, porque
nele que emerge a questo da ecologia como problema de natureza
sociolgica e desestabilizadora da poltica.
Nesse livro, possvel verificar claramente o momento em que o
autor realiza a inflexo do seu pensamento; quando ele demarca seus
compromissos terico-epistemolgicos com a sociologia, diferenciandose no cenrio do debate ambiental. Da a tese que aqui se defende, que,
em Beck, a poltica irrompe por meio da problemtica ecolgica e do
choque antropolgico que ela desencadeia.
No conjunto da obra sobre a Sociedade de Risco, o autor trabalha
com o tema da poltica desde o seu primeiro livro (Ianni 2010, Bosco
2011), mas o que aqui se enfatiza que a converso para uma sociologia
poltica acontece mais especificamente em Ecological Enlightenment. Essays on the politics of the Risk Society.
No primeiro livro, Sociedade de Risco. Rumo a uma outra Modernidade, publicado em 1986, Beck dedica toda a ltima seo da terceira parte demarcao poltica. Mas nesse livro, no fica evidente a

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construo analtica que ele faz sobre o processo social vivenciado pela
populao alem, ps desastre de Chernobyl. Essa construo aparece de
forma cristalina em Ecological Enlightenment.
A ideia da converso do autor sociologia poltica resultado dessa leitura particular, ou seja, do interesse por essa construo analtica
sinteticamente nominada por ele de choque antropolgico, presente
em Ecological Enlightenment e no explicitada nos seus demais trabalhos.
Partindo-se do pressuposto de que a sociologia poltica volta-se para
o cenrio das situaes espaciais, temporais e institucionalmente definidas, ou em transformao no mbito da sociedade civil (Souza, 2012),
e que navega na interface das institucionalidades polticas dadas e da
vida privada, considera-se que em Ecological Enlightenment que Beck
explicita, por meio da sua anlise, como o desastre atmico alterou todo
o cenrio do tecido social alemo, da esfera privada s esferas pblica e
institucional daquela sociedade.
No captulo 4 desse livro, intitulado Choque Antropolgico: Chernobyl e os contornos da Sociedade de Risco, o autor expressa muito particularmente a sua anlise sobre o desastre atmico. O ttulo diz tudo: abordase o acidente ecolgico e a insegurana social que ele desencadeia.
Questes relativas s transformaes antropolgicas na sociedade
contempornea aparecero em outros trabalhos de Beck, mas nesse seu
segundo livro que o termo choque antropolgico aparece pela primeira
vez, e referido transformao da conscincia dos sujeitos; uma questo
que, segundo o autor, merece ateno especial da sociologia.
Ao abrir o captulo, ele informa o leitor de que se trata da reedio
de um ensaio sobre o acidente atmico, publicado em 1986 na imprensa
local alem.
Este ensaio, escrito para o amplo pblico leitor intelectualizado do jornal Merkur, tenta caracterizar e compreender

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essa transformao da conscincia [grifo nosso], em termos


sociolgicos (Beck 1995, p.64).

E explica:
Em face desse perigo, nossos sentidos nos falham. Todos ns
uma cultura inteira ficamos cegos mesmo que vendo.
Ns vivenciamos um mundo inalterado para os nossos sentidos, por trs do qual houve contaminao e perigo ocultos
nossa viso de fato, para nossa plena conscincia. A
duplicao do mundo ocorre na era nuclear. A ameaa ao
mundo por trs do mundo permanece completamente inacessvel aos nossos sentidos (Beck 1995, p.65).

Como se v, a questo poltica em Beck ser demarcada a partir


da conscincia dos indivduos. No uma conscincia que se produz com
relao ao outro - a classe social ou a comunidade, por exemplo, segundo
os marcos da sociologia moderna, clssica -, mas em relao experincia
antropolgica de insegurana e de incerteza. E ser com referncia a essa
mudana antropolgica da conscincia que Beck articular a questo democrtica na poltica, na segunda modernidade.Na sociedade de risco,
cujos contornos se tornam aparentes aqui, surgem desafios inteiramente
novos para a democracia. (Beck 1995, p.70).
Segundo ele, o desastre de Chernobyl pe em pauta no apenas
o poder nuclear ou a universalizao do envenenamento qumico das
populaes, mas, sobretudo, a autonomia da sociedade numa economia
guiada pelo desenvolvimento cientfico-tecnolgico.
Para Beck, a discusso dos riscos gira em torno de falsas alternativas na medida em que a sociedade industrial produz alternativas que se
opem entre si, situadas que esto entre a reindustrializao nos marcos
do desenvolvimento (business ou mais industrializao) e a demanda pela
democratizao social do desenvolvimento tcnico-econmico. Essa contradio resulta num insucesso das polticas que, imersas nessas diferentes

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possibilidades, encontram-se num cenrio de mltiplos consensos passveis


de serem pactuados. Sobre o acidente de Chernobyl, por exemplo, Beck
dir que os diferentes e inmeros consensos possveis sobre os nveis de
tolerncia contaminao que podem ser suportados pelas populaes so
uma expresso dessa contradio, ou seja, para ele, na Sociedade de Risco
os sujeitos e as instituies que vivenciam e enfrentam situaes de insegurana produzem diferentes e diversas possibilidades de consenso poltico.
A propsito, o que significa perigoso? (Beck 1995, p.71).
esta questo sociopoltica crucial, que vem gradualmente
emergindo atravs dos conflitos sobre o espectro das novas
tecnologias, bloqueada, contudo, pela discusso de falsas
alternativas (Beck 1995, p.70-71).

O acidente nuclear no Japo em maro de 2011 reedita esse processo quando o governo, a empresa administradora da usina, a opinio
pblica, as corporaes cientficas, os governos de outros pases que tm
seus cidados morando em territrio japons e os vrios atores sociais que
vocalizam a sociedade civil japonesa, discutiam (e ainda discutem), alterando e alternando a cada dia, os nveis de tolerncia contaminao, o
raio de distncia que se deveria manter dos reatores, o nvel de periculosidade da contaminao das guas ocenicas e lenis freticos que abastecem a populao, o perodo ideal de retorno normalidade e aos locais
de residncia, a tolerncia ao consumo dos gneros alimentcios, etc. etc.
Para Beck, essa discusso oblitera, encobre ou ofusca o carter social da
construo do risco. Os riscos so constructu e definies sociais sobre o pano
de fundo das relaes de definio a que correspondem. (Beck, 2007, p.55).
A construo simblica da definio do risco que envolve os diferentes sujeitos, atores e instituies (polticas, cientficas, agentes da regulao
estatal, gestores pblicos dos sistemas e rgos de proteo e seguridade
social, movimentos e organizaes da sociedade civil, poderes executivos
e legislativos nos diferentes nveis dos diferentes pases envolvidos ou in-

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teressados, etc.), acaba por desnudar um fenmeno perene e intrnseco,


ainda que imperceptvel, sociedade contempornea, o de que h algo
que escapa interveno poltica nos moldes da tradio moderna e suas
instituies clssicas (Estado, partidos, sindicatos, instituies de pesquisa,
associaes civis diversas, etc.): A imperceptibilidade das ameaas e sua
inevitabilidade so extremamente instveis. (Beck 1995, p.71).
esse fenmeno poltico que, segundo Beck, aprofunda e agua a
percepo de fragilidade sentida pelos indivduos, pois no bojo da insegurana sobre o perigo revela-se, simultaneamente, a profunda fragilidade
das instituies modernas, vigentes.
Choque antropolgico para ele, portanto, expressa no apenas a
falncia de potencialidades biolgicas humanas (que foram decisivas
para a conformao e construo dos processos sociais na primeira etapa
da modernidade, como por exemplo, o uso dos sentidos e capacidades
motoras considerando-se o processo produtivo industrial amplamente ancorado na utilizao dos membros do corpo, da viso, etc. - capacidades
e sentidos que passam a ser como que enganados, ludibriados, pela invisibilidade e imperceptibilidade dos riscos; neste caso, o atmico), mas expressa tambm a falncia das instituies polticas modernas em sentido
estrito e amplo. Uma falncia que envolve, sobretudo, os pilares da proteo social de indivduos, sujeitos, cidados. Para Beck, a modernidade,
e com ela o homem moderno, v dissolver, assim, a sua consistncia, as
bases da sua estruturao, sustentao.
Ser, portanto, por meio desses dois componentes do choque antropolgico o dos sentidos e o da insegurana social - que ele mergulhar no cuore da poltica:
Algo que ningum previa e que nenhuma das teorias sociais clssicas antecipou ou mesmo levou em considerao
est agora ocorrendo: a destradicionalizao atinge os destradicionalizadores com toda a fora. Mas essa mudana

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nos rumos dos acontecimentos no to equivocada como


pode parecer inicialmente. Consiste mais na continuidade
da modernidade, cuja dinmica intrnseca de dissoluo
estende-se sob sua forma social, a sociedade industrial.
Nela esto envolvidas as consequncias ambguas e invisveis. Cada um dos monoplios que vm se desestruturando
hoje, encontra-se em contradio com os princpios da modernidade. O monoplio da poltica esteve sempre baseado
numa democracia parcial, deixando a transformao social
para a tecnologia e a economia, para a causalidade cega do
mercado (Beck 1995, p.73).

Focado na problemtica ecolgica e na questo democrtica, tendo


por base o sujeito contemporneo e sua experincia vital de seguranainsegurana, ele chega lassido das instituies polticas modernas, ineficientes, ineficazes e reprodutoras de dinmicas desiguais, autoritrias e
restritivas da modernidade.
Como se v, Beck no chega poltica pela categoria poder, determinante nas narrativas das teorias poltica e sociolgica clssicas, e que
marcaram toda a produo das cincias sociais no sculo XIX e grande
parte do sculo XX. Ele se volta para a questo democrtica contempornea a partir das percepes e das construes sociais e simblicas (Berger
e Luckmann 1974, Simmel 2006) que os indivduos elaboram mediante
processos reais, vvidos e inusitados, muito prprios s dinmicas sociais
desta segunda modernidade.
Com a experincia antropolgica vivenciada pelos sujeitos envolvidos em situaes de risco, as instituies modernas, sem represent-los de
fato, e sem (co)responder tambm aos processos reais por eles experienciados, descolam-se como sistemas abstratos e, ao faz-lo, reflexivamente, desencadeiam sua prpria crise, que simultaneamente uma crise
social em sentido amplo.
A dissonncia entre a experincia individual contempornea e a degenerescncia das instituies modernas, posta em evidncia pela proble-

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mtica ambiental por meio da experincia antropolgica da insegurana,


levar Beck ao cerne da poltica, alertando as cincias sociais para que
revejam suas proposies do sculo XIX, construindo outras.
Para estabelecer o ponto de partida de uma teoria da sociedade de risco no sculo XXI necessria uma crtica das
cincias sociais. A sociologia, em parte superespecializada,
em parte superabstrata, em parte enamorada de seus mtodos e tcnica, perdeu a perspectiva da dimenso histrica
da sociedade e, por consequncia, no est preparada para
(nem disposta a) dar-se conta de qual sua tarefa, a saber,
situar a transformao atual do seu objeto de investigao
no processo histrico-social e decifrar assim, diagnosticamente, a tarefa histrica da nova era da modernidade. Ao
praticar a abstinncia histrico-social, a imaginao histrica da sociologia se tornou anacrnica e, ao mesmo tempo,
intil para fazer o que precisamente constituiu sua fora ao
surgir em princpios do sculo XX: detectar e sacudir a obsesso apocaltica de suas categorias e teorias. Em vez disso,
se perpetua com obviedades sociolgicas saturadas de dados massivos que obscurecem os processos e indicadores da
profunda insegurana da modernidade em si mesma (cujo
espectro vai da autoaniquilao ao autoconhecimento com
toda sua sucesso de crticas socioculturais e processos de
reflexo) (Beck 2008, p.261).

Ao trmino do livro Ecological Enlightenment. Essays on the politics


of the Risk Society ele apresenta trs teses para a busca de caminhos rumo
a uma modernidade alternativa:
1. A produo industrial da sociedade produz suas consequncias. Nesse
sentido, a produo de riscos, ameaas e consequncias incontrolveis e
indesejveis, sendo constante, pe em questo a garantia segura da proteo privada, o que, de alguma forma, remete ao legado da proteo social.
A chave para combater a destruio do meio ambiente no
est no ambiente em si, nem numa moralidade individual
diferenciada ou numa pesquisa ou tica de negcios dife-

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rentes; por sua natureza, jaz no sistema regulatrio das instituies que esto se tornando historicamente questionveis.
Sem a sociologia, a questo ecolgica permanecer obscura para a sociedade e impenetrvel ao. A sociologia,
contudo, que transfere suas experincias sobre a transformao da sociedade que alcanou o estado de bem-estar
para a questo ecolgica, pode fazer mais do que simplesmente criticar a ideologia que ope a perigosa poltica de
confundir natureza e sociedade, que est, atualmente, se
disseminando por toda parte. (...) Visto que a questo da
causalidade nunca fornece uma resposta ao problema da
responsabilidade, a questo do bem-estar poderia e ainda
s poder ser compreendida por meio de convenes e
acordos sociais (Beck 1995, p. 140-141).

Para Beck, portanto, cabe retomar e rever, em novos patamares,


as questes relativas ao Estado de Proteo Social, agora em contexto
histrico moldado por vivncias sociais novas, inusitadas, de novas
sociabilidades.
2. A produo industrial da sociedade produz sempre o seu oposto. Nesse
sentido, os nveis de tolerncia e aceitabilidade dos riscos so, simultaneamente, proibidos e permitidos. a velha assertiva do prprio Beck em toda
a sua teoria da Sociedade de Risco, de que a nsia pela controlabilidade
das consequncias socialmente produzidas cresce na mesma medida dos
clamores pelo controle racional, instrumental, que produz, entretanto, o
seu oposto, a incontrolabilidade. O ponto central que o veredicto oficial da no toxicidade nega a toxicidade da toxina e, assim, torna-se um
salvo-conduto para a poluio. (Beck 1995, p.141). A contradio entre
a permisso e a negao social do risco, ou entre a admisso dos nveis de
risco e a limitao dos mesmos, desnuda a crise da racionalidade moderna,
convidando os cientistas sociais a um esforo semelhante ao realizado no
sculo XIX: Ns precisamos reconstruir a teoria da racionalidade instrumental da burocracia como uma teoria Potemkin. (Beck 1991, p.141).

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3. Considerada a dinmica social em curso, o que se observa uma corrida para explorar os riscos e as ameaas que promove uma nova arquitetura dos mercados, das demandas individuais e coletivas, dos arranjos
institucionais. Nesse sentido, para Beck, reprimir, negar ou impedir
as ameaas a nica forma legtima, neste momento, de atividade social. Trata-se, sobretudo, de um tempo de aes simblicas contra os
agentes da sociedade industrial, capitalista, ali, onde a noo de uni ou
monocausalidade dos riscos e ameaas predomina.
Os objetivos das instituies tornam-se ambguos e dbios,
no infrequentemente enriquecidos por outros objetivos
paralelos: e assim no apenas ofuscam seus perfis e estruturas, mas tornam-nas dependentes das intervenes e dos
indivduos (Beck, 1995, p.143).

E conclui: A crise ecolgica est privando as instituies das bases de


sua autonomia. (...) Tudo precisa ser reinterpretado (Beck 1995, p.143).

Consideraes Finais
A leitura de Beck, com foco nos riscos socialmente produzidos e o
choque antropolgico deles decorrentes, pode instigar reflexes sobre a
nossa realidade, a brasileira.
No se teve no Brasil um acidente similar ao de Chernobyl e, por
isso, as correlaes passveis de serem estabelecidas entre os processos sociais e eventuais transformaes antropolgicas no podem ser imediatas,
diretamente transpostas das formulaes de Beck. possvel, no entanto,
familiarizar-se com a estrutura metodolgica do seu pensamento, aproximar-se da sua construo terica e conceitual, olhando outras realidades.
A divulgao dos trabalhos de Ulrich Beck pode, nesse sentido, contribuir para uma aproximao do leitor sua obra - como j se disse, um
autor ainda pouco explorado no mbito da teoria social brasileira.

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Estudos sobre a sua obra podem instigar, tambm, a pesquisa sobre


o contemporneo, abarcando diferentes campos da teoria social: a sociologia, a poltica, a antropologia, a problemtica ambiental, a da incorporao da cincia e tecnologia, a da insegurana, do risco.
H uma construo terica slida em Beck, com grande densidade
epistemolgica e complexidade sociolgica que um trabalho dessa natureza requer. Por isso, a sua produo pode iluminar muitos outros trabalhos.
Por meio da sua narrativa inquieta, o autor convida a pensar no obscuro,
no incerto, no nebuloso, no imperceptvel, como formas de aproximao e
visibilidade do real. E diante das presses racionalizadoras da mundializao
da cincia, Beck faz, ainda, um outro convite. Ao construir o seu pensamento
ancorado na realidade alem e na sua prpria experincia scio-histrica
mesmo que no restrito a ela , ele convida os que queiram debruar-se
sobre suas prprias realidades e experincias a faz-lo, reafirmando um velho
compromisso das cincias sociais com as diversas formas de vida e os diferentes movimentos das populaes e suas culturas, suas histrias.

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Recebido em: 11/11/2011
Aceite final: 27/02/2012