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LAS ACCIONES DE LA LEY

El procedimiento de las legis actiones o acciones de la ley constituye la forma ms antigua de enjuiciar y son el
procedimiento propio de la opoca arcaica, encontrndose recogido en la ley de las XII Tablas. Su vigencia va desde los
orgenes de la civitas hasta la mitad del siglo II a. de C., momento en el cual fue sustituido por el procedimiento formulario
o per formulas, que constituye la segunda fase histrica del ordo iudiciorum privatorum. Finalmente fueron abolidas durante
el reinado de Augusto.
Las acciones son declaraciones solemnes o gestos rituales que el ordenamiento jurdico prescribe a los particulares para la
defensa de sus derechos. La caracterstica ms esencial de este tipo procedimiento civil es pues la firme y estricta sujecin
de la legis actio o accin de la ley a la forma predeterminada; una forma que se presenta ante todo rgida, solemne en
extremo y empapada de rito. Tanto es as que el ms mnimo error en su observancia implicaba la prdida del pleito.
Las partes, presentes in iure, es decir, ante el magistrado, haban de hacer sus peticiones o declaraciones segn las
frmulas que establecieran la costumbre y le ley, de forma simpre muy rigurosa.
Las acciones de la ley eran cinco:

Legis actiones per sacramentum o acciones de la ley por apuesta sacramental;

Legis actiones per iudicis postulationem o acciones de la ley por peticin de juez;

Legis actiones per condictionem o acciones de la ley por emplazamiento;

Legis actiones per manus iniectionem o acciones de la ley por imposicin de la mano;

Legis actiones per pignoris capionem o acciones de la ley por toma de prenda.
Las tres primeras acciones (per sacramentum, per iudicis postulationem y per condictionem) son declarativas, es decir, se
dirigen al procedimiento de cognicin: la declaracin o transformacin de derechos puestos en tela de juicio por medio de
una sentencia del juez. Las acciones per manus iniectionem y per pignoris capionem son ejecutivas; van encaminadas a un
procedimiento de ejecucin, es decir, el empleado en caso de que el vencido o condenado no acepte libremente el
cumplimiento de la sentencia.
Acciones declarativas o encaminadas a la cognicin:
Accin per sacramentum o por apuesta sacramental:
Esta accin toma su nombre de la apuesta que celebraban las partes tras haber realizado sus alegaciones in iure y que
tiene valor de un verdadero juramento de carcter sagrado -sacramentum-. Las apuestas se depositaba in sacro,
recuperando la suya la parte victoriosa adems del objeto causante del litigio, y pasando a propiedad del Estado la del
vencido.
La accin por apuesta sacramental se aplicaba en casos en los que no haba una accin especfica prescrita y tena dos
formas:

Legis actio sacramento in rem, cuando se trataba de la tutela del derecho de propiedad. En este caso ambas
partes sostienen su derecho sobre lo mismo (ya sea cosa, herencia, servidumbre...) Tras afirmar cada parte
su presunta propiedad se procede al sacramentum.

Legis actio sacramento in personam, cuando se trataba de la proteccin de los derechos de crdito. Aqu el
acreedor afirma su derecho, mientras que el deudor lo niega.
En un principio el nombramiento del juez segua a la apuesta, pero ms tarde se defiri treinta das.

Accin per iudicis postulationem o por peticin de juez:


Era utilizada principalmente para reclamar lo debido ex sponsione, es decir, cuando haba una promesa solemne
-sponsio- de pagar la cantidad de dinero debida; tambin en los procesos de divisin de herencia (actio familiae
erciscundae) y ms tarde en los de divisin de cosa comn (actio communi dividundo).
Esta accin se caracteriza por:

Es necesario que indicar la causa del litigio en la frmula (no slo lo que se reclama, sino a cuenta de qu se
hace);

Se nombra inmediatamente al juez o iudex;

No se recurre al sacramentum o apuesta.


Accin per condictionem o por emplazamiento:
Tiene un origen ms tarda, pues fue introducida en el siglo III a. de C. Era utilizada en casos de deuda, tanto de dinero
como de cualquier otra cosa cierta.
Toma su nombre por los trminos en que se formulaba, por los cual el demandante emplazaba al demandado a elegir juez
en treinta das.
Se caracteriza por:

No era necesario mencionar la causa por la que se reclamaba, por lo que tena carcter abstracto:

El nombramiento del juez o iudex se difera treinta das;

No se recurre al sacramentum o apuesta.


Acciones ejecutivas o encaminadas a la ejecucin:
Accin per manus iniectionem o por imposicin de la mano:
Es la ejecucin de carcter normal o regular. Por ella el condenado a realizar una prestacin que no hubiera cumplido la
sentencia poda ser llevado ante el magistrado sin posibilidad de defensa, el cual lo entregaba al acreedor, salvo que un
tercero, el vindex, le defendiera y ganara. Tras permanecer en prisin sesenta das, el condenado era expuesto al pblico
durante las tres das de mercado consecutivos, por si alguien pagaba por l.. En caso contrario el acreedor poda dar
muerte al deudor, venderlo como esclavo, o incluso partirlo en pedazos si concurra con otros acreedores.
Ms tarde ese rgimen fue paliado, aboliendo la prisin por deudas, as como la venta y muerte del condenado.
Accin per pignoris capionem o por toma de prenda:
Era utilizada como medio de ejecucin directa sobre los bienes de personas deudoras por tributos, ciertos crditos militares
y de tipo religioso.
A diferencia de las otras acciones no se haca ante el pretor o in iure. Consista en que el acreedor se apropiaba de los
bienes del deudor hasta que ste pagara su deuda.

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