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B A

runo et

lice

ne histoire damour en douze pisodes


sur les ans et la scurit

Promouvoir et protger la sant des Canadiens grce au leadership,


aux partenariats, linnovation et aux interventions en matire de sant publique.

Agence de la sant publique du Canada

Bruno et Alice Une histoire damour en douze pisodes sur les ans et la scurit
est disponible sur Internet ladresse suivante :
http://www.santepublique.gc.ca/aines
Also available in English under the title:
Bruno and AliceA love story in twelve parts about seniors and safety
Pour obtenir de plus amples renseignements au sujet de cette publication,
veuillez communiquer avec :
Division du vieillissement et des ans
Agence de la sant publique du Canada
Indice de ladresse : 1908A1
Ottawa (Ontario) K1A 0K9
Tlphone : 613-952-7606
Tlcopieur : 613-957-9938
ATS/ATME : 1-800-267-1245
Courriel : seniors-aines@phac-aspc.gc.ca
Internet : www.santepublique.gc.ca/aines
Aux fins de rfrence : Agence de la sant publique du Canada. Bruno et Alice Une histoire
damour en douze pisodes sur les ans et la scurit. Ottawa, ON : Agence de la sant publique
du Canada, 2011.

Sa Majest la Reine du Chef du Canada, 1999. Rvis en 2011.


No de Cat. HP25-13/2011F-PDF
ISBN 978-1-100-96597-0

Une histoire damour en douze pisodes sur les ans et la scurit

Bruno et Alice

Prface

es blessures sont responsables des malaises, de


lhospitalisation, de linvalidit, du placement en
tablissement et mme de la mort dun grand nombre dans
canadiens. La plupart de ces blessures sont vitables et leur
prvention doit engager toute la socit : les professionnels
de la sant, les gouvernements, les collectivits et les ans
eux-mmes.
Cette srie de douze pisodes raconte lhistoire attendrissante de
deux ans qui, cause dun manque de prvention, se retrouvent
dans des situations cocasses qui les feront presque manquer leur
rendez-vous avec lamour. Chaque histoire illustre certaines des
mesures personnelles de prvention que peuvent adopter les ans
pour rendre leur milieu plus sr et viter les blessures.
Les textes et illustrations ont t produits dans le but de
sensibiliser le public aux mesures de prvention des blessures
chez les ans. Cette srie peut tre reproduite intgralement ou
en srie ( condition de citer la source) par tout organisme ou
toute publication qui souhaite ainsi contribuer la prvention
des blessures chez les ans.

Une histoire damour en douze pisodes sur les ans et la scurit

Premier pisode

Rien ne sert de courir...

ien ne sert de courir,


il faut partir point,
dit le proverbe. Jai toujours
pens quil disait vrai, et
que seuls les cervels et
les gens sans exprience
ne lappliquaient pas. Enfin,
cest ce que jai cru jusqu
ce quun incident me
rappelle, lt dernier,
la sagesse du dicton
tout ge.
Depuis le dcs de ma
femme, il y a huit ans, jai
pris lhabitude daller lire
dans le jardin des statues
dune galerie dart prs de
chez moi. Je masseois
toujours sur le mme banc,
en bordure du sentier, et je
lis mon journal en paix. En
juillet dernier, une femme
a, elle aussi, pris lhabitude
de venir lire sur ce banc.

Au fil des jours, et bien que nous ne nous parlions pas, jai
commenc avoir limpression quelle venait l pour me voir.
Je me suis mis penser elle diffremment... Je me suis rendu
compte que je marrangeais pour tre au parc exactement la
mme heure chaque jour. De juillet la fin aot, je nai pas
manqu un seul rendez-vous . Elle non plus. force de
penser elle presque continuellement, je me suis dit que je
devrais linviter sortir.
Bien du temps stait coul depuis la dernire fois o
javais fait ce genre dinvitation environ une cinquantaine
dannes et jai eu un peu de difficult trouver mon
courage. Prs de chez moi, il y a un endroit o, une fois par
mois, on peut danser au son dun orchestre. Jai t assez bon
danseur dj et jai dcid dinviter la dame venir danser le
samedi suivant.
Mais je narrivais pas lui demander. Nous tions dj
vendredi et je navais toujours pas trouv une faon
satisfaisante dentamer la conversation. Jtais dans tous mes
tats et pour me changer les ides, jai dcid de tondre le
gazon, de nettoyer la cuisine et de balayer le garage. Jai
tellement bien russi me distraire que quand jai finalement
lev lil vers lhorloge, javais dj une heure de retard!
Pourvu quelle ne soit pas partie! Je suis sorti de la maison
comme une flche, oubliant mon portefeuille, mes verres
fums, mon appareil auditif et mon journal sur la table du hall
dentre. Jai fait presque tout le trajet au pas de course, priant
pour quelle soit encore dans le jardin mon arrive.

Bruno et Alice

Je suis gnralement en assez bonne forme


physique mais il y avait belle lurette que je
navais fourni un tel effort. Sans compter
que le soleil plombait et quil faisait une
chaleur crasante. Jtais puis en arrivant
au jardin. En fait, jtais rellement mal en
point. Heureusement (ou plutt, malheureusement), ma compagne de lecture ntait pas
encore partie. Je me suis cras sur notre
banc bout de souffle. Je navais pas encore
dcouvert la rgle dor de la vieillesse :
demeurer actif, certes, mais le faire de faon
mesure. Jtais compltement brl.

La dame sest penche vers moi, sans doute


pour me demander si jallais bien, mais je
nai rien entendu : mon appareil auditif tait
la maison, avec mes lunettes de soleil et
mon argent! Jai marmonn que a allait
et, pour viter quelle ne dcouvre que je
nentendais pas, jai t plutt brusque,
comme si je voulais quelle me laisse seul.
Et cest seul, en effet, que jai pass la
soire du samedi suivant. Le rendez-vous
romantique dont je rvais tait remis une
autre fois.

Une histoire damour en douze pisodes sur les ans et la scurit

Deuxime pisode

Vous prendrez bien


un petit verre?

n bon conseil : si un
homme vous intresse
et que vous souhaitez quil
sintresse aussi vous,
vitez dempoisonner sa
descendance.
Cest ce que jai appris lt
dernier, quand un homme
du voisinage est pass prs
de chez moi en compagnie
de ses deux arrire-petitsenfants. Lhomme ne
mtait pas inconnu : nous
partagions souvent le mme
banc, dans le jardin des
statues, mais nous ne nous
tions jamais vraiment
parl. En fait, la dernire
fois que je lavais vu, je lui
avais demand sil allait
bien et il mavait rpondu
assez brusquement.
Mais aujourdhui il tait l,
en face de mon appartement
du rez-de-chausse, avec
deux magnifiques bambins,
et jai dcid dessayer
nouveau de lui montrer
quil mintressait. Je lui ai
fait signe de la main et lui
ai demand si les enfants
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voulaient un bon verre de jus. Il sest approch en se prsentant


enfin. Il sappelait Bruno.
Jai servi du jus aux petits et les ai installs la table de la
cuisine. Les laissant dguster leur jus, Bruno sest aventur
dans le salon et a t impressionn dy trouver un mur complet
tapiss de livres. Bruno et moi nous sommes dcouvert
plusieurs intrts communs et, au bout de quelques minutes,
tions plongs dans une discussion sur la littrature, lart
et la musique, sortant livre aprs livre des rayons de ma
bibliothque. Soudainement, Bruno a pris conscience du
silence suspect qui flottait dans la cuisine et sy est prcipit
pour voir si tout allait bien. Je lai suivi et suis arrive juste au
moment o le plus jeune, ayant ouvert larmoire sous lvier,
portait la bouteille de nettoyant sa bouche.
Quel cauchemar! Le petit tait sauf, mais il aurait pu se faire
grand mal, et je me sentais terriblement coupable. Jai bgay
une excuse piteuse o il tait question de vieillesse et du besoin
de garder tous les produits de nettoyage porte de la main.
Il ne mtait jamais venu lide, 80 ans, damnager mon
appartement afin quil soit sans danger pour les enfants!
Rien de grave ne stait
produit mais lincident
tait tout de mme
gnant. Quand Bruno
est parti avec les
enfants, jtais certaine
de ne jamais le revoir.

Bruno et Alice

Troisime pisode

Quand on tombe en amour...

ers la fin de lt
dernier, jai rencontr
un homme nomm Bruno.
Jaimais bien la faon dont
il soccupait de ses arrirepetits-enfants et je me suis
mise penser quon
pourrait se frquenter.
Mais vous connaissez les
hommes! Jai eu beau
essayer de me faire remarquer, Bruno ne comprenait
pas que je mintressais
lui. Jai donc dcid de
faire les premiers pas. Je ne
demeure pas trop loin de
chez lui, dans un immeuble
pour ans, et nos parties de
cartes du vendredi soir sont
de vraies parties de plaisir!
Une bonne semaine, je lai
invit se joindre nous et
il a accept.
Je me suis prpare pour
ma soire en prenant un
bon bain. Jai toujours
aim passer des heures
lire dans leau chaude et
parfume en tout cas,
depuis que je sais lire!

Quand est venu le temps de sortir du bain, je me suis leve et


me suis tire pour prendre ma serviette de lautre ct de la
baignoire. Je ny suis pas tout fait arrive.
Mes pieds ont gliss et je suis tombe de tout mon poids sur
le bord de la baignoire, me heurtant la hanche, et mcrasant
ensuite sur le plancher. Javais extrmement mal et je nai pu
bouger pendant de longs moments. Javais peur de mtre
fractur quelque chose. Je me demandais aussi qui allait me
trouver nue sur le plancher, le mois prochain, quand on
sapercevrait que je suis en retard pour payer mon loyer!
Jai essay datteindre le tlphone sans fil que japporte
toujours avec moi dans la salle de bains (pas seulement par
mesure de scurit... je dteste manquer un appel). Je lai
finalement agripp et jai tlphon madame Wong, ma
voisine. Elle a la cl de mon appartement et moi celle du sien,
au cas o... Elle est venue mon aide immdiatement. Puis
elle a apport un tapis de caoutchouc pour mettre dans ma
baignoire et ma donn le nom dun ouvrier qui pourrait
venir minstaller une barre dappui.
Finalement, je navais rien de cass.
Des bleus, sans plus. Mais, croyezmoi, je ntais pas en tat de
jouer aux cartes, ni davoir
un premier rendez-vous
romantique! Jen tais
mme me demander si
jarriverais un jour
parler cet homme...

Une histoire damour en douze pisodes sur les ans et la scurit

Quatrime pisode

Le chteau de Dracula

ntre Alice et moi, les


choses nallaient pas
tellement rondement. Je
lavais rencontre lt
dernier et jtais fou delle,
mais chaque fois quon
faisait des plans pour se
voir, quelque chose tournait
mal. On aurait dit que le
mauvais sort sacharnait
sur nous.
Notre premier rendez-vous,
qui avait eu lieu chez elle la
semaine prcdente, navait
pas t particulirement
romantique. Malgr tous
mes efforts, nous avions
pass la soire discuter
de barres dappui et de
prothses de la hanche. Cet
aprs-midi-l, elle avait fait
une mauvaise chute et,
mme si je mtais jur de
ne jamais discuter de
problmes de sant en
vieillissant, nous avons
parl que de a, en passant
du danger des surfaces
glissantes aux oprations
de la prostate!

Mais ce soir, les choses allaient se passer diffremment.


Javais invit Alice venir souper chez moi et la soire allait
tre inoubliable, foi de Bruno. Quand elle est arrive, du jazz
langoureux senvolait du tourne-disque (oui, oui, tournedisque), les lumires taient tamises et les chandelles brlaient.
Je trouvais ma mise en scne trs russie. Alice, elle, a jet un
coup dil lendroit et sest esclaffe : Je suis bien chez le
compte Dracula? Sa remarque ma quelque peu bless, je
lavoue. Jaime lclairage aux chandelles, mais je ne suis pas
un vampire, tout de mme! Je navais pas encore dcouvert
quAlice dit sans malice tout ce qui lui passe par la tte.
Personnellement, je trouve quun clairage tamis apporte une
touche de romantisme. Et puis, de toute faon, jai lhabitude
de garder la plupart des lumires teintes; je trouve a plus
conomique.
Jai emmen Alice au salon et lui ai offert boire. Elle a choisi
de prendre du vin, alors je me suis lev du sofa et me suis
dirig vers la cuisine o, dans la pnombre, je me suis aussitt
frapp la tte sur le coin dune armoire.
Jai d crier (et srement lancer quelques jurons!) parce
quAlice sest retrouve mes cts dans le temps de le dire.
Elle a allum les lumires, ma aid me relever et ma guid
doucement vers un endroit plus confortable que le plancher de
la cuisine.

Bruno et Alice

Heureusement, la soire na pas t un


dsastre total : Alice sest assise tout prs
de moi sur le divan et, tout en soignant la
prune qui me poussait sur le front, ma
servi un petit sermon sur limportance
dallumer les lumires avant dentrer dans

une pice. Jtais bien content de voir que


nous commencions nous rapprocher, mais
jignorais quel point les choses allaient
senflammer lors de notre prochaine
rencontre!

Une histoire damour en douze pisodes sur les ans et la scurit

Cinquime pisode

Tout feu tout flamme

oyons francs : quel


que soit notre ge, les
frquentations amoureuses
exigent du courage. Mme
si vous avez 70 ou 80 ans
et que vous navez plus
craindre que lacn vienne
redessiner votre visage le
jour du rendez-vous, de
nombreux autres lments
peuvent gcher une belle
soire romantique.
Un soir de septembre
dernier, Alice, la femme
dont jtais en train de
tomber amoureux, ma
invit souper chez elle.
Nous nen tions qu notre
troisime rendez-vous mais
javais bon espoir que la
soire soit place sous le
signe de Cupidon ou de
Vnus, si vous voyez ce
que je veux dire.

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Ce soir-l, Alice portait une grande robe en coton, genre


caftan, avec de belles manches larges. Elle tait superbe!
Je lui ai remis le petit cadeau que javais apport pour elle.
Voyez-vous, dans mes temps libres, je sculpte le bronze et
largile. Javais choisi pour Alice une tte de femme, trs
type, qui a sembl lui plaire normment. Elle ma invit
la suivre jusqu la cuisine do schappaient les armes
allchants du souper. Alice a plac ma sculpture sur ltagre
juste derrire la cuisinire, poussant les fleurs qui sy trouvaient
dj. Voil, ma-t-elle dit, je pourrai ladmirer chaque fois
que je ferai la cuisine!
Elle sest ensuite penche pour ajuster nouveau la sculpture
et est demeure quelques instants au-dessus de la cuisinire.
Une des manches de sa robe a touch un lment et nous
avons rapidement dcouvert quon ne pouvait vraiment
pas qualifier le coton de tissu ignifug. Sa manche sest
enflamme dun coup.
Sans y penser, jai immdiatement pouss Alice vers lvier,
et lai copieusement asperge laide de larroseur. En fait,
je lai presque noye. Mais au lieu de mtre ternellement
reconnaissante, comme je laurais t sa place (si, comme
elle, javais eu limprudence de porter un vtement ample
alors que je me servais de la cuisinire), elle tait furieuse!

Bruno et Alice

Depuis ce soir-l, jai appris que lorsque les


vtements prennent feu, il faut se jeter et se
rouler par terre. Jen ai fait part Alice mais
elle accueille mes conseils plutt drlement.
plusieurs reprises, elle ma demand si

javais donn mon nom comme pompier


bnvole et, parfois, quand elle est vraiment
dhumeur sarcastique, elle mappelle
Flammche . Elle est folle de moi,
cest vident!

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Une histoire damour en douze pisodes sur les ans et la scurit

Sixime pisode

Un... deux... cha-cha-cha

i lon veut vieillir avec


sagesse, il nous faut
reconnatre certaines
notions immuables. Comme
le fait que, pour tre en
forme, on doit y mettre du
sien. Cest ce que jai appris
un soir, au beau milieu dun
plancher de danse.
Bruno, mon prtendant ,
simagine tre un excellent
danseur. Pendant de nombreuses annes (comme il
me la maintes fois racont),
il signait ses lettres le roi
de la samba . Le fait davoir
75 ans ne semble pas avoir
diminu son entrain et, au
cours de lhiver dernier, il
ma invite sortir. Il y a
une salle, pas loin de chez
nous, o viennent jouer des
orchestres (je ne pensais
pas quil en existait encore)
et, le jour o les billets ont
t mis en vente, Bruno
tait dans la file pour nous
en acheter.

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Bon. Je nai jamais gagn de prix ni quoi que ce soit du


genre mais, dans mon jeune temps, je dansais un tango assez
fougueux, merci, et ma matrise du cha-cha me valait dtre
particulirement en demande. Nous sommes donc partis
danser, Bruno et moi. Comme le dit la chanson, Jaurais
voulu danser... Sauf quau troisime morceau, je nen
pouvais plus. Je crois que je mtais quelque peu laisse
aller, ct forme physique... En ralit, je ne faisais jamais
dexercice. Jtais horriblement gne. Bruno avait pay une
fortune pour nos billets et stait mme prpar pour la soire
en sortant son costume latino de la naphtaline (en fait, il
avait lair plutt ridicule). Mais, rien faire, je narrivais pas
le suivre.
Aprs le premier cha-cha, je tenais peine sur mes jambes
mais je me suis force retourner danser. Au bout dune
minute, jai senti ltourdissement me gagner. Jai eu de la
difficult quitter la piste de danse et jai d mappuyer sur
une table afin dviter de meffondrer sur le sol. Jtais remise
au bout de quelques instants mais totalement estomaque de
constater que jaurais pu me blesser, uniquement parce que je
ntais pas en bonne condition physique!
Jtais humilie. Bruno, lui, avait pris soin de rester en forme
en faisant de lexercice, de longues promenades, en coupant
le gazon, etc.

Bruno et Alice

Javais 80 ans et je ne pouvais pas danser


mais a navait rien voir avec lge. Je
ntais pas en forme, voil tout.
Depuis, jai chang mes habitudes. Je marche
pour me rendre la bibliothque publique au
lieu de prendre ma voiture. Si je nai quun

tage monter, je prends les escaliers. Et je


songe minscrire un cours de yoga. Jai
lintention dtre prte la prochaine fois que
lorchestre attaquera un cha-cha. Bruno na
qu bien se tenir!

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Une histoire damour en douze pisodes sur les ans et la scurit

Septime pisode

On se sent bien... non?

e crois que ctait au


mois de fvrier. Il faisait un froid de loup. Alice,
la femme que je frquentais
depuis quelques mois,
passait la soire chez moi.
Jai prpar la cafetire,
je lai branche et je suis
all rejoindre Alice dans
la salle de sjour. Nous
venions de voir un film (le
genre quelle adore, un film
europen trs dprimant)
et discutions savoir si le
cinma tenait plus de lart
ou de lindustrie. Dehors,
le vent stait mis souffler
frocement.
Quand est venu le temps de
partir, Alice a jet un coup
dil dehors et a fait la
grimace. Elle craignait de
sortir, avait peur de glisser,
de tomber. Elle ma
demand si elle pouvait
passer la nuit chez moi...
spcifiant quelle dormirait
sur le sofa, videmment.
Pourquoi pas, aprs tout?
Jai plusieurs chambres
libres.
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Personne ne lattendait chez elle. Il allait de soi quelle pouvait


rester. Sauf que la soire prenait soudainement une toute autre
allure! Je me sentais comme un adolescent. Je ne savais pas
jusqu quel point la dcision dAlice dpendait rellement de
la mauvaise temprature. Je laimais comme un fou et jtais
convaincu que, quel que soit le dnouement de la soire, nous
ne le regretterions pas. Comme je me trompais!
Jtais en train de montrer Alice la chambre o elle dormirait
lorsque lalarme a retenti une sonnerie stridente qui nous
glaa le sang. Jai pens une alerte de raid arien mais Alice,
elle, avait compris ce qui se passait. Elle a cri : Cest le
dtecteur de fume!
Chez moi, le dtecteur de fume est reli un systme de
scurit central et les pompiers sont arrivs presque tout de
suite. Ils ont vite trouv la source du problme. Ma cafetire!
Je lavais branche mais javais oubli dy placer le pot caf.
Le caf avait coul sur llment chauffant, y avait cuit, bouilli,
brl et avait finalement produit assez de fume pour dclencher
le dtecteur. Il ny avait pas de feu, mais quelle fume!
L, dans la cuisine, Alice et moi
pouvions videmment sentir
lodeur cre du caf brl.
Nous tions tous les deux
surpris, par contre, de constater que nous ne lavions
pas senti plus tt. Il nous a
bien fallu admettre quon
ne peut se fier uniquement
nos sens pour garantir
notre scurit.

Bruno et Alice

Huitime pisode

Saut prilleux arrire


sur gazon mouill

on ami Bruno est


sculpteur. En mars
dernier, quand la mto a
annonc trois jours de
temps doux et ensoleill,
Bruno a dcid de faire
une petite fte, histoire de
montrer sa famille et
ses amis les uvres sur
lesquelles il avait travaill
au cours de lhiver.
Il organise ce genre de fte
une ou deux fois lan.
a lui donne loccasion de
vendre quelques uvres,
de faire un peu dargent et
de voir tous ses amis.

La fille de Bruno se trouvait l parmi nous. Elle a jet un seul


coup dil la terrasse avant de dire son pre : Ta terrasse
tombe en ruines, papa.

Le jour de la fte, la
maison de Bruno tait
pleine craquer. Tous les
gens le complimentaient
sur ses uvres, et le temps
doux ajoutait la beaut de
la rencontre.

La fte termine, Bruno et moi sommes retourns sur la


terrasse mesurer ltendue des dgts. Les yeux rivs sur les
silhouettes du couple clairement dcoupes dans le gazon,
Bruno a gard le silence pendant de
longues minutes. Puis il
sest tourn vers moi
et a dit : aurait pu
tre nous.

un moment donn,
quelquun a suggr quon
sorte sur la terrasse arrire
profiter de la belle temprature. Lhiver avait t
long et nous tions tous
heureux de sentir la
caresse du soleil.

Il faut vous dire que Bruno simagine tre un excellent


homme tout faire. Il a balay la remarque de sa fille dun :
Voyons, cest fait de poutres de deux sur dix tous les
pieds. Cest solide comme du roc.
Il ne faut jamais tenter le destin. Bruno navait pas aussitt
termin sa phrase que la balustrade a cd sous le poids du
couple qui sy tait appuy. Aprs un court vol plan vers
larrire, le couple a atterri sur un lit de gazon froid et
dtremp. Heureusement, ils ne se sont pas blesss. Mais
vous auriez d les entendre se plaindre des habits souills!
La fille de Bruno a reu aussitt la permission de dnicher un
menuisier et de lui commander les rparations ncessaires.
Lincident tait clos.

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Une histoire damour en douze pisodes sur les ans et la scurit

Neuvime pisode

Changer peu de frais

est Oscar Wilde qui


a crit quelque chose
comme La jeunesse, cest
trop beau pour les jeunes.
Je crois quil avait entirement raison. 75 ans, je
profitais de la vie comme
jamais auparavant! Alice et
moi nous rapprochions lun
de lautre, et le sentiment
de solitude qui maffligeait
depuis la mort de ma
femme commenait
sestomper.
Alice passait maintenant
beaucoup plus de temps chez
moi. Jen tais trs content,
sauf quelle commenait
galement remarquer les
choses quelle voulait
changer dans la maison.
Alice nest pas une femme
autoritaire ou exigeante
mais elle est franche et na
pas la langue dans sa poche.

16

Elle avait rcemment suivi un atelier sur les mesures prendre


pour rendre une maison plus scuritaire pour les ans et je
devenais son cobaye.
Au dbut, lide de changer des choses ma maison ne
me souriait gure. Peut-tre que jtais plus ancr dans mes
habitudes que je ne le croyais. Je craignais peut-tre aussi
de manquer de respect ma femme dcde en changeant
des choses.
Toujours est-il que je me suis oppos aux changements.
Alice a tenu bon et, un jour, ma mis sous le nez une liste de
ce quelle proposait : installer un tlphone dans la chambre
coucher, amliorer lclairage de lescalier, poser des rampes
solides le long de lescalier menant au sous-sol et des barres
dappui sur les murs de la salle de bains.
Malgr mon inaction au dbut, Alice ne sest pas dcourage.
Au fond, les changements quelle voulait faire rendraient la
maison plus sre : un tlphone dans la chambre coucher
serait pratique au cas o il y aurait une urgence, un clairage
adquat dans lescalier nous viterait de faire une chute, etc.
Alice avait le courage dadmettre ce que je me refusais
voir : que nous vieillissions, et quil fallait faire les
changements utiles.

Bruno et Alice

Finalement, les modifications taient simples


et ne mont presque rien cot. Quelques
dollars ici et l, tout au plus. Sans compter
que je me sentais maintenant plus laise et
plus en scurit dans ma propre maison!

Jai mme fait quelques autres amliorations,


de ma propre initiative. Entre autres, jai
install un meilleur clairage dans le studio
o je sculpte. Maintenant, je peux voir trs
clairement les erreurs que je fais!
Une amlioration de plus...

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Une histoire damour en douze pisodes sur les ans et la scurit

Dixime pisode

Le tapis volant

e ne me suis jamais
considre comme
tant une personne exigeante ou autoritaire, et
je nai dailleurs jamais
compris pourquoi mes
collgues de travail, il y
a de cela bien longtemps,
mavaient surnomme
le blier de velours . Je
suis une femme diplomate
qui na pas peur de dire ce
quelle pense, voil tout.
Le fait de passer plus de
temps avec Bruno ma
dailleurs donn loccasion
de mexprimer clairement
plusieurs reprises. Bruno est
un homme drle, sensible et
cratif mais, franchement,
quand je lai rencontr, il
avait tendance laisser aller
les choses, sans compter
quil tait galement distrait.
Quant moi, jaime vivre
dans un environnement
confortable. Le fait dtre
si souvent chez Bruno ma
justement fait rflchir ce
que le confort signifie
concrtement pour moi...
18

Jai convaincu Bruno damliorer la qualit de lclairage et de


consolider les escaliers. Il a mme fait rparer la terrasse arrire.
Du coup, la maison sest embellie et offre maintenant plus de
scurit. Mais il y a un changement que je nai jamais pens
faire; cela nous aurait pourtant pargn bien des motions.
Par un soir de juin, Bruno et moi tions sur la terrasse
arrire en train de regarder les toiles (la retraite comporte
ses avantages...). La sonnerie de la porte dentre a retenti et
Bruno sest lev dun bond pour aller rpondre. Il est trs
agile pour ses 75 ans et personne ne pourrait laccuser de
satrophier en vieillissant, croyez-moi!
Quelques secondes aprs son dpart, jai entendu un fracas
pouvantable et un cri faire frmir. Jai couru voir ce qui
stait pass et l, devant la porte dentre, jai vu mon Bruno
tal de tout son long parmi les parapluies et les clats de
cramique du porte-parapluies. Sa fille essayait dentrer
dans la maison pour lui venir en aide mais Bruno bloquait
compltement la porte.
Prs de lui se trouvait lobjet responsable de sa chute : un petit
tapis oriental qui devait orner le hall depuis des dcennies.
Il avait maintenant lpaisseur dune feuille et le moindre
mouvement dair lenvoyait valser lautre bout du plancher.
Bruno navait certainement pas d y poser le pied plat.

Bruno et Alice

Je me sentais terriblement coupable. Nous


aurions pu prvoir lincident; les carpettes et
les tapis causent plusieurs chutes la maison,
cest bien connu. Puisque Bruno ne voulait
pas se dbarrasser de ce tapis, jai dcid de
le doubler de caoutchouc anti-drapant afin
de prvenir les glissades. Si nous y avions

pens avant, Bruno naurait pas eu faire ce


numro de haute voltige sur un tapis volant.
Mais il ne le refera pas de sitt : une nuit
dans la salle durgence de lhpital suffit
amplement pour ramener quelquun les
deux pieds sur terre.

19

Une histoire damour en douze pisodes sur les ans et la scurit

Onzime pisode

genoux

es photos permettent
de rappeler la mmoire les beaux moments
de la vie. Mais il est des
endroits et des moments
o elles ne conviennent
pas du tout.
Quand jai commenc
frquenter Bruno, il y avait
des photos de sa premire
femme dans toutes les
pices de la maison. Je suis
certaine que ctait une
femme formidable, mais
ma relation avec Bruno
commenait prendre une
tournure romantique et
jaurais bien aim pouvoir
promener mon regard
autour de moi sans croiser
le sien partout. Bref, je ne
me sentais pas laise.
Jen ai parl ouvertement
Bruno et il a accept de
ranger les photos.
Du moins, cest ce
que je croyais.

20

Deux jours plus tard, je lai aperu par la fentre de son studio
dans la cour arrire : il clouait fivreusement des crochets
photo sur les murs. a ma fait drle... Je respecte la vie prive
des gens, mais je nai pu mempcher de penser que mon
prtendant tait en train dlever une sorte dautel la mmoire
de sa premire pouse.
Deux jours ont pass. Nous tions maintenant la veille de
mon 81e anniversaire. Quand je suis arrive chez Bruno, je ne
lai trouv nulle part. Pourtant, au fond de la cour, la porte de
son studio battait au vent. Jai travers la cour pour aller la
fermer, car la collection doutils que Bruno y garde a une
grande valeur. Javais mont les trois marches qui mnent au
studio et jallais fermer la porte lorsque jai entendu Bruno
mappeler de la maison.
Me sentant coupable malgr mon innocence, jai rapidement
ferm la porte et me suis tourne pour descendre les marches
au plus vite. mon ge, je sais comment descendre des marches
de faon sre : la main sur la rampe... descendre de ct... une
marche la fois. Cette fois-ci, cependant, le temps ntait pas
la prudence. Je me suis prcipite dans lescalier et, sans
appui pour aider ma descente, me suis retrouve genoux
dans le gazon. Cest dans cette position que Bruno
ma surprise.

Bruno et Alice

Il a couru vers moi, ma entoure de ses bras


et ma demand si tout allait bien. Tremblante,
je lui ai rpondu : Tout va bien. Tout va
pour le mieux. Et ctait vrai.

Javais dcouvert son secret. Nul doute quil


sagissait l de mon cadeau danniversaire.
Il faudrait feindre la surprise lorsquil
me loffrirait!

Javais eu le temps dapercevoir lintrieur


du studio de Bruno une sculpture en argile
dun couple dans lisant sur un banc.

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Une histoire damour en douze pisodes sur les ans et la scurit

Douzime pisode

Le banc des accuss

e nest qu partir du
moment o elle sest
mise passer le plus clair
de son temps chez moi que
jai remarqu quel point
Alice tait curieuse. Nous
nous tions entendus sur un
certain nombre de choses
changer dans la maison,
Alice et moi, comme le fait
de ranger les photos de ma
premire pouse. Alice les
trouvait quelque peu intimidantes. Moi, jtais bien
daccord pour les enlever.
Alice avait une influence
bnfique sur ma vie. Grce
elle, jacceptais plus facilement de changer. Cest aussi
grce elle que javais
accept de faire face,
honntement, au fait que je
vieillissais. Je ntais plus
le jeune homme fringant
que javais t et je devais
modifier ma faon de vivre
en consquence.

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Le jour o jai rang les photos dans le sous-sol, jai aussi


dcid de rorganiser mon studio. Jai clou vingt ou trente
crochets photo sur les murs et jy ai suspendu tous mes
outils. Je pouvais maintenant y avoir accs aisment.
Je ne voulais pas quAlice vienne fureter prs de mon
studio, pour la bonne raison que jy travaillais depuis plusieurs
semaines son cadeau danniversaire. Je voulais que la
sculpture de bronze, la plus belle que jaie ralise jusquici,
soit une surprise. Elle a d deviner que je prparais quelque
chose pour elle et na pas t capable dendurer lattente
jusqu son anniversaire parce quun jour, en revenant de
la fonderie, je lai surprise devant la porte de mon studio.
Je ne sais pas si elle a vu la maquette de ma sculpture mais,
puisque celle-ci se trouvait en plein milieu du studio, je doute
quAlice lait manque.
malin, malin et demi. Je nai pas dit Alice que je lavais
surprise et je nai jamais parl de cadeau danniversaire, pas
mme lorsque les hommes de la fonderie sont venus me livrer
ma commande tt le lendemain matin. Au djeuner, jai annonc
Alice que javais quelque chose de spcial lui offrir. Son
visage sest aussitt illumin. Quand je lui ai remis un paquet
envelopp de joli papier, elle a fait un beau sourire... qui sest
vite estomp lorsquelle a su ce quil contenait : je lui offrais
un ensemble dustensiles pour servir les ptes. Voyez-vous,
Alice naime pas les ptes. Elle est originaire de lle-duPrince-douard et refuse catgoriquement dtre dloyale
envers les pommes de terre. Ma douce tait furieuse!

Bruno et Alice

Faisant comme si elle mavait bless, jai


tourn les talons et suis sorti sur la terrasse
arrire. Aprs quelques instants, Alice est
venue me rejoindre. Je ne saurai jamais si
elle avait lintention de sexcuser ou de me
rprimander vertement parce quen mettant
le pied dehors, elle a aperu une statue de
bronze denviron un mtre de hauteur, nous

reprsentant tous deux lisant sur un banc,


comme au jour de notre premire rencontre.
Ce fut un anniversaire mmorable. Et nous
en savourons le souvenir chaque fois que
nous croisons le charmant couple assis sur le
banc dans notre cour arrire!

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