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Lubomir Lamy

Lamour ne doit
rien au hasard
Deuxime dition

Groupe Eyrolles, 2007


ISBN : 978-2-212-53838-0

Chapitre

Groupe Eyrolles

Pourquoi toi,
pourquoi moi ?

Pour bnficier des bienfaits de la vie en couple, encore faut-il rencontrer


la personne que lon pourrait aimer. Or le choix qui nous est offert par
la destine est parfois limit. Il est toujours contraint par des rgulations
sociales, qui tendent nous faire rencontrer certaines personnes plutt
que dautres, au risque de ne nous proposer pour conjoint possible
que des gens pour qui nous nprouvons aucun attrait. Il reste alors
comme recours llargissement du champ dinvestigation et la multiplication des rencontres (sorties, voyages, speed-dating), quitte dcouvrir
cette fois quune trop grande distance sociale nous spare du conjoint
pressenti, et que nous navons rien nous dire.

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LAMOUR

NE DOIT RIEN AU HASARD

Qui se ressemble socialement


sassemble
Aprs avoir beaucoup rv, aprs avoir fait diverses rencontres et expriences, nous souhaiterions trouver la bonne personne : le conjoint
que nous avons construit dans notre imagination, celui qui nous correspond tout fait. Et dans lidologie de la tolrance, il ne saurait y avoir
de sgrgation de classe. Tous les individus ont la mme valeur humaine,
seul lattrait individuel justifie le choix amoureux.
La sociologie, pourtant, porte un regard plus cru sur lamour : Les
donnes statistiques montrent quel point la thmatique du prince charmant est un mythe. Les unions matrimoniales sont dabord marques par
lhomogamie, soit le fait de se mettre en couple avec quelquun de son
milieu, ou dun milieu proche1.

La probabilit dunion entre deux mdecins, deux professeurs, ou deux


agriculteurs, pour ne prendre que ces exemples parmi tant dautres, reste
trs suprieure ce que le hasard produirait. Linfluence du statut des
parents est aussi dterminante dans la dfinition de lorigine sociale :
Entre deux institutrices, lune fille de cadre suprieur, lautre
douvrier, la premire a trois fois plus de chances (33 % vs 10 %)
dpouser un cadre suprieur. Une puissante inertie pousse trouver
1. GUIONNET C., NEVEU E., Fminins/Masculins - Sociologie du genre.
2. GIRARD A., Le choix du conjoint.
3. KAUFMANN J.-C., Sociologie du couple.

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Depuis ltude classique dAlain Girard2, la notion dhomogamie sest


largement impose. Tout au plus concde-t-on une diminution trs
lente du taux dhomogamie3, malgr la progression dune ouverture
desprit favorable au brassage entre personnes de cultures ou de milieux
diffrents.

POURQUOI

TOI, POURQUOI MOI

conjoint prs de son monde social, quil sagisse de proximit culturelle,


de voisinage, de milieu de travail, ou de la force de formes visibles
et invisibles de sgrgation spatiale des lieux o se rencontrent les
conjoints1 .
Nimporte qui ne rencontre pas nimporte qui et, pire encore, quand
bien mme la rencontre aurait lieu, chacun ressentirait confusment ce
qui le spare de lautre : gots esthtiques ou culinaires, manire de
recevoir ses amis, faon de parler, de se vtir2
Les membres des classes populaires tendent se rencontrer dans des lieux
publics (bals, ftes, cinmas, rue, cafs, centres commerciaux, transports
en commun) ; les classes favorises capital intellectuel (personnes
cultives, ayant fait de longues tudes), dans des lieux rservs (associations, lieux dtudes, lieu de travail, clubs sportifs, botes de nuit) ; les
classes favorises capital conomique (patrons ou professions librales), dans des lieux privs (ftes ou rencontres entre amis)3.

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Cette gradation dans la limitation de laccs aboutit protger de plus


en plus les jeunes issus de ces milieux, mesure que le capital intellectuel , puis conomique , crot. On pourrait considrer que leur
milieu dorigine souhaite leur pargner de mauvaises rencontres . La
rgle est alors que lon ne frquente que des personnes ayant reu laval
du groupe, des gens comme il faut , avec lesquels il ny aura pas de
mauvaises surprises, ou encore des gens possdant des aptitudes, une
culture, des connaissances, des centres dintrts qui les distinguent du
commun. Mais plus encore, ces jeunes semblent avoir eux-mmes intrioris le type de conjoint recevable dans leur milieu. Cest pourquoi

1. GUIONNET C., NEVEU E., op. cit.


2. Sur ce sujet, consulter BOURDIEU P., La distinction.
3. BOZON M., HRAN F., La dcouverte du conjoint (vol. II), Population.

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LAMOUR

NE DOIT RIEN AU HASARD

les milieux sociaux se ctoient et sinterpntrent, tout en restant relativement impermables les uns lgard des autres. Pour ne prendre que
lexemple de la rue, on pourrait dire quaucun milieu social, mme le
plus renferm sur lui-mme, ne saurait empcher que lun de ses rejetons
frquente la rue, cest--dire croise, et ventuellement interagisse avec
des personnes dautres milieux. Cependant, cette jeune personne saura
que ce nest pas l que lon rencontre un partenaire possible, ni de cette
manire.
Au bal de quartier du 14 juillet, ou au centre commercial rgional o
lon peut passer son samedi aprs-midi, tout est en apparence ouvert,
nimporte qui pourrait sy trouver. Mais toutes les catgories de
personnes ne sy trouvent probablement pas.
Dans une bibliothque universitaire, on peut rencontrer des gens que
lon ne connat pas, mais un filtre existe : il faut dtenir une carte
dtudiant, avoir certains types dintrts et de comptences. Il sagit
dj dun public slectionn.
la garden-party organise chaque anne par la comtesse du Souci
de Bonnenaissance dans le parc de son chteau de Saint-Saturnin-lesGodelureaux, chaque invit est connu. La part du hasard dans la rencontre de lme sur est insignifiante. Le risque dhtrogamie, et donc
de dispersion du patrimoine, est ici dlibrment rduit.

Tous ces mcanismes de slection et de reconnaissance dun conjoint


socialement dsirable nempchent aucunement les prtendants lamour
1. GIRARD A., op. cit.

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Cest ainsi que de faon voulue, ou subie, tout concourt mettre en


prsence des individus proches les uns des autres, et quen consquence
leur choix ne pourra intervenir dans une large mesure que parmi des
personnes de leur propre milieu1 .

POURQUOI

TOI, POURQUOI MOI

de considrer que leur rencontre est le fruit dun pur hasard, de la prdestination, ou dun sentiment spontan et mutuel, selon les cas.
lheure de la libert absolue des choix individuels, il serait en effet
pnible de savouer que ces choix sont amens, proposs, suggrs en
quelque sorte, par son groupe social dappartenance. Par ailleurs, en
considrant le hasard quelque peu miraculeux de la rencontre, on lude
lide fcheuse dun choix dlibr du partenaire en fonction dintrts
ou de stratgies personnelles1.
Au mariage de raison, lalliance des familles qui, durant des sicles, ont
dtermin les unions aux dpens des prdilections mutuelles des futurs
poux, a succd un contrat matrimonial fond sur la spontanit,
lattrait et la satisfaction mutuelle. La rgle dhomogamie, dalliance
entre semblables, nen a pas pour autant disparu. Mais le choix homogame, devenu indicible, nen est que plus puissant : jamais nonc,
jamais discut, il exerce une influence souterraine, et son pouvoir
surpasse souvent celui des dcisions individuelles, ballottes sur les flots
de sentiments changeants et incertains.
Si lamour, essentiellement au cours du XXe sicle, est devenu le socle des
unions, il ne peut pas toujours sopposer aux pesanteurs des appartenances sociales ; il ne doit pas non plus masquer les dterminants gostes
des choix amoureux.

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Nous pouvons aisment nous persuader que nous avons choisi telle ou
telle personne par amour. Mais parfois, nous avions besoin de quelquun
pour tenir la maison et faire la vaisselle, ou dune personne dont nous
pouvions dpenser largent sans trop compter

1. KAUFMANN J.-C., Sociologie du couple.

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LAMOUR

NE DOIT RIEN AU HASARD

Prs des yeux, prs du cur


Si la proximit sociale entre individus est un facteur essentiel de rapprochement possible et daffinit, la simple proximit physique est dj un
facteur dcisif de sympathie envers autrui : Lorsque nous choisissons
lendroit prcis o nous vivrons ou travaillerons ou tudierons, nous
faisons aussi un pas essentiel pour dterminer qui seront les personnes
significatives dans nos vies. Nous savons que nous choisissons un
endroit ; nous ne ralisons peut-tre pas entirement que nous choisissons aussi les gens que nous rencontrerons1.
Ce que lon a nomm effet vicinitaire2 correspond au fait que la plupart
des liens daffinits concernent des personnes proches. Moins les facilits
de rencontre sont videntes, moins il y a de chances damorcer une relation. Tout se passe comme si la proximit physique permettait de
limiter les cots dune relation. Les contacts onreux ne sont
tablis, et surtout maintenus, que sils reprsentent un enjeu important.
Dans les autres cas, on se lassera deffectuer sans cesse des trajets en
voiture pour rencontrer la personne aime, de passer du temps dans les
transports collectifs, ou davoir prendre rendez-vous avec une personne
toujours injoignable. Les personnes proches et accessibles seront plus
souvent choisies.

1. BREHM S. S. et al., Intimate Relationships.


2. MAISONNEUVE J., Psycho-sociologie des affinits.

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Dans certains cas, la proximit sera valorise pour elle-mme : cest le


cas lorsque nous prfrons frquenter les gens habitant le mme
immeuble que nous, le mme quartier, la mme ville, ou la mme
rgion. Nous nous sentons solidaires de voisins plus ou moins proches,
censs tre du mme milieu, du mme bord que nous.

POURQUOI

TOI, POURQUOI MOI

Proximit et affinits entretiennent ainsi un rapport dialectique, selon


que nous aimons plutt ceux qui nous sont proches ou que nous tendons
sans cesse nous rapprocher de ceux que nous aimons 1.
La ralit de lamour, cest quil est difficile de maintenir un lien fort avec
des personnes trop loignes de nous, au sens propre comme au figur. Et
si le vrai problme, pour les futurs conjoints, nest pas tant de se choisir
que de se trouver 2, il devient plus aigu encore lorsquon ne trouve pas
dans le champ des ligibles3 proches une personne qui nous plaise
suffisamment. Il faut alors prendre le risque de sortir de la familiarit
rassurante des gens comme nous . Prendre le risque galement de
sloigner de lun des aspects de la conception romantique de lamour,
lorsquon sest rencontr sans se chercher : Il tait l, jtais l

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Tout semble reposer sur ce non-dit : nous devons trouver sans chercher, et
en cherchant nous ne trouverons pas. Contacter une personne par e-mail
aprs avoir consult sa fiche signaltique sur un site de rencontres est
certainement moins potique quune rencontre prdestine (mais
tout le monde nest pas pote) Cest surtout laveu quil existe bien un
march matrimonial, sur lequel on peut faire son choix, aprs examen des
produits proposs. Tmoins de cela, certains sites permettent de
prendre connaissance des candidatures , et de les valuer sur une
chelle de 0 20 la plupart des inscrits suscitant des notes comprises
entre 6 et 8
On parlait dj de se vendre en matire de recherche demploi. Ici, ce
sont des curs qui sont vendre, et des esprances. Lhomogamie na pas
fonctionn, si lon considre que le groupe social proche na su proposer
aucune candidature valable. Nous devons alors explorer au-del, en
assumant la lourde responsabilit du choix et de ses consquences.
1. MAISONNEUVE J., LAMY L., Psycho-sociologie de lamiti.
2. GIRARD A., op. cit.
3. MAISONNEUVE J., op. cit.

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LAMOUR

NE DOIT RIEN AU HASARD

Les bons comptes font les bons amants


Aimer, cest bien connu, cest tout donner lautre, cest se donner
lautre. Cette conception romantique de lamour occulte tout ce qui lui
est contraire : lide dun intrt qui nous lie au partenaire, lide que la
relation doit nous tre profitable, lide enfin que si nous misons sur
quelquun, il doit y avoir un retour positif.
Des tudiants, sollicits afin de connatre leur opinion propos des
facteurs dclenchants de lamour, voquent en gnral des qualits telles
que la gentillesse, le sens de lhumour, lintelligence, la tendance tre
attentionn envers lautre, lhonntet, la sincrit, le charme. Un peu
plus rarement, ils suggrent des qualits douverture desprit, dindpendance, de force de caractre. La complicit et les points communs
sont frquemment mentionns, ainsi que le physique. Mais il est exceptionnel de voir figurer (et dans ce cas, cest au dernier rang dans lordre
dimportance) le statut social ou la russite matrielle. Quelques-uns,
pourtant, font tat de lambition du partenaire, ce qui probablement
revt une signification identique.

La comptabilit mercantile des gains et des pertes, dans les relations


amoureuses, ressort de ce que lon appelle les thories de lchange social, et
plus particulirement, la thorie de linterdpendance1. On postule ici que
les individus aiment, et surtout maintiennent une relation amoureuse,
dans la mesure o elle leur procure davantage quelle ne leur cote .

1. KELLEY H. H., THIBAUT J. W., Interpersonal Relations: a Theory of Interdependence.

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Tous ces lments de dfinition sont centrs sur le partenaire et ludent,


au fond, la question de savoir quel bnfice nous pouvons retirer de la
relation. Pourquoi ? Parce que cela ne se dit pas, parce que nous sommes
censs aimer lautre pour lui-mme et non pour nous.

POURQUOI

TOI, POURQUOI MOI

Chacun tablirait inconsciemment le dcompte de ce quil investit dans


la relation (temps, affection, argent), et le comparerait ce quil en
retire. Nous mettrions aussi en rapport notre situation actuelle avec ce
que nous estimons tre en droit dattendre des autres, et avec les alternatives possibles (y compris le fait dtre seul).
Lcart entre les avantages procurs par une relation et ce que nous estimons pouvoir lgitimement en attendre indique le niveau de satisfaction
de lindividu. Lcart entre la relation prsente et les alternatives envisageables donne la mesure de la dpendance lgard de la relation.

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Imaginons le cas dune femme vivant avec un homme lui procurant peu
de gratifications : sa carrire et ses revenus sont mdiocres, il est peu
attentif elle, dun caractre indcis et immature Elle peut nanmoins
se dclarer satisfaite de sa relation, si elle sait quaucun prtendant plus
valable ne sest jamais manifest, et que par ailleurs, elle-mme sinvestit
modrment dans cette relation. Mais elle est dpendante, parce quelle
nentrevoit aucun partenaire de substitution.
Tout le jeu du choix amoureux repose en fait sur la notion dappariement :
les partenaires se choisissent parce quils estiment que les ressources
quils apportent, pondres des soins quils rclament, sont dun
niveau comparable. On entre l dans un calcul complexe, o des valeurs,
qui a priori nont aucun rapport direct les unes avec les autres, sont mises
en balance. Par exemple, tel individu est beau, exerce une profession
prestigieuse et possde un compte en banque bien garni, mais il est peu
enclin aux sorties et aux changes sociaux. Il pourrait troquer ses atouts
et son handicap contre la prsence ses cts dune femme belle et
aimante, mais dont il souponne les tendances dpressives. Ainsi, elle ne
lui reprochera probablement pas de ne pas sortir souvent Nous acceptons chez lautre quelques dfauts, parce que nous nignorons pas en
possder nous-mmes, et parce que leur impact est compens par les
avantages escompts de la relation.

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LAMOUR

NE DOIT RIEN AU HASARD

Par ailleurs, chacune des caractristiques personnelles revt une valeur


de dsirabilit sociale : cest le degr de prestige communment associ
un trait de caractre, une caractristique physique, ou une appartenance
sociale. Chaque candidature , sur le march matrimonial, se voit
finalement affecte dune cote . En valeur absolue, certains profils
feront lobjet dun consensus social, ce sont les conjoints idaux : beaux,
sympathiques, intelligents, riches Malheureusement, ce conjoint
idal est prsum tre lui-mme la recherche dune personne idale, et
lindividu moyen devra viser une candidature de mme niveau de dsirabilit sociale que la sienne.

Apparente vanit
Lamour nat souvent dun regard, dune impression, dune apparence.
Nous ne voyons pas ltre intrieur, les qualits relles de lautre, mais
une attitude, un genre, un look, un physique. Nous nous entichons de
ce qui se voit, faute de pouvoir discerner ce qui ne se voit pas.

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Ce type de problmatique est particulirement visible dans les annonces


matrimoniales, ou encore dans les castings de films. Dans ce dernier cas,
on observe bien que la plausibilit dune romance repose sur la finesse de
lappariement, car le spectateur aura du mal adhrer au scnario si lon
met en scne des personnages mal apparis. Les dissemblances doivent
systmatiquement tre compenses. Par exemple, si le hros est bien
plus pauvre que lhrone, il suffira de le doter dune intelligence vive,
dune rapidit de dcision, dune forte ambition. Pauvre mais fort
potentiel, il devient un amoureux possible pour la belle hritire. Quant
cette dernire, riche et belle, il faut au moins quelle soit rvolte
contre les privilges, les abus et les prjugs de son milieu, pour redevenir une candidate accessible (cette fois la correction seffectue vers
le bas de lchelle sociale).

POURQUOI

TOI, POURQUOI MOI

Si lamour repose sur la beaut de lautre, quand le charme faiblit, quand


la beaut saffadit, nous aimons moins, et un jour nous naimons plus.
Lamour, au fond, est rest invariable ; il est rest fidle lui-mme, mais
son objet sest vanoui. Nous aimions la beaut des formes et une tincelle dans le regard. Lun et lautre tant ailleurs, nous aimons ailleurs.
Franois Villon dcrit ainsi, dans la langue du Moyen ge finissant1,
lamertume de lhomme tromp par la beaut, et les regrets de la femme
dpossde de sa beaut :
Ces doulx regars et beaux semblans
De tres decevante saveur
Me transpersans jusques aux flans
Faulse beault qui tant me couste cher,
Rude en effet, ypocrite doulceur ()
Charme felon, la mort dung povre cuer ()
Tost allumes, tost estaintes
Et jadis fusmes si mignottes ! ()
Cest dumaine beault lissue ! ()
Ha, viellesse felonne et fiere2

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Pour quoy mas si tost abattue ?

Si la beaut semble universellement recherche, les personnes les plus


menaces sont paradoxalement les plus belles, lorsquelles dcouvrent
que leur beaut na pu tre ngocie la hauteur de ce quelles estimaient pouvoir en retirer. De plus, lamour de leur conjoint risque dtre
revu la baisse en mme temps que leur beaut faiblit, si ctait le fonde1. Nous navons rectifi que quelques lettres afin de rendre ces vers plus immdiatement comprhensibles.
2. Cruelle.

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ment unique de lattrait. Do laxiome balzacien, empreint de cynisme :


Nous regardons comme un principe certain que, pour tre le moins
malheureux possible en mnage, une grande douceur dme unie chez
une femme une laideur supportable sont deux lments infaillibles de
succs1.

Ce qui est beau est bon


La beaut est pourtant valorise au plus haut point dans notre socit,
premirement parce quelle est porteuse de valeurs. Des significations
positives lui sont associes au sein dun strotype global : Ce qui est
beau est bon. 2 Les beaux individus sont jugs plus chaleureux, plus
aimables, plus sensibles, plus intressants comme amis, plus quilibrs,
plus sociables, et plus ouverts que les moins attrayants. On leur prdit une
vie familiale et professionnelle plus russie et davantage de bonheur3.
La beaut physique est suppose tre le reflet dune beaut intrieure.
Nous aurions tendance procder une sorte dapprciation morphopsychologique spontane, tablir des correspondances entre des indices
physiques et des traits de caractre. Lharmonie des traits du visage laisserait ainsi prsager de lharmonie du caractre.

1. BALZAC H. de, Physiologie du mariage (1829).


2. Pour une analyse dtaille, consulter MAISONNEUVE J., BRUCHON-SCHWEITZER M.,
Le corps et la beaut.
3. Ibid.

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Mais lamour peut se changer en griefs si lon dcouvre que le contrat


na pas t rempli, si une personne que lon aimait pour sa beaut se rvle
tre goste, prtentieuse, menteuse, ordinaire Il nest pas possible de
cacher indfiniment ses proches ce que lon est vraiment. Aussi de
nombreuses histoires damour ont-elles pour dure le temps ncessaire
pour deviner ltre intrieur. Nous ne pourrons aimer trs longtemps un

POURQUOI

TOI, POURQUOI MOI

beau masque, une plastique impeccable dpourvue des qualits humaines, des qualits de cur que nous esprions au dpart.

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La deuxime raison susceptible de rendre compte de la valorisation de la


beaut tient la signification cache quelle recle : le fait dtre un
indice de fcondit. La jeunesse, la symtrie du visage et du corps, et le
ratio taille/hanches chez les femmes (0,7 tant le ratio le plus attractif)
constitueraient laugure dune bonne capacit reproductive.
Chez les hommes, le corps le plus attractif serait celui qui voque la force
et la dominance, lindice dterminant tant cette fois le ratio taille/
paules1. Le corps en V est peru comme plus dsirable par des
femmes pour le choix (fictif) dun partenaire dune nuit . Cependant,
pour des relations plus long terme, les femmes ne sont pas dupes : elles
veulent autre chose quune apparence flatteuse.
La troisime explication de la prgnance de la beaut est lie sa valeur
sociale : comme nous lavons vu, hommes et femmes forment des
couples sur la base dun niveau de dsirabilit sociale quivalent. Dans
cet change, la beaut est lun des lments pris en considration. On a
constat que le degr de beaut de lhomme et de la femme dans des
couples est peru comme quivalent par des observateurs extrieurs,
surtout dans le cas o ces couples sont maris. La similitude des partenaires, ici aussi, semble tre la rgle fondant des relations durables.
Cependant, force est de constater que la beaut fminine est davantage
encore valorise que la beaut masculine. Aussi un homme peut-il
compenser un physique disgracieux par des qualits intellectuelles ou
une russite sociale manifeste. Car les femmes surestiment, par rapport
aux hommes, la personnalit, le choix de carrire et lintelligence dun

1. BRAUN M.F., BRYAN A., Female waist-to-hip and male waist-to-shoulder ratios
as determinants of romantic partner desirability, Journal of Social and Personal
Relationships.

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LAMOUR

NE DOIT RIEN AU HASARD

partenaire potentiel. Par contraste, les hommes donnent la prpondrance la beaut du visage, la forme du corps et au poids1

La beaut fminine surestime


La disparit des exigences, selon que la beaut est celle dun homme
ou dune femme, transparat clairement dune recherche2 dans laquelle
on demandait aux participants dvaluer le nombre de beaux visages
prsents parmi un chantillon de quinze photos. Ces quinze visages de
beaut varie, soit dhomme, soit de femme, taient prsents durant un
laps de temps trop bref pour quils puissent tre rellement examins
(quatre secondes).
On constate que le nombre de beaux visages est surestim par rapport
au cas o les participants ont le temps dexaminer posment les photos ,
et que les plus beaux visages sont les mieux mmoriss. Mais ce rsultat
ne sobserve que dans le cas o des photos de femmes sont prsentes.
Car linverse, hommes et femmes ne projettent pas sur des visages
dhommes rapidement entrevus lide de la beaut.
De plus, la surestimation du nombre de photos de belles jeunes femmes est
le fait, principalement, des femmes qui se disent actuellement engages
dans une relation amoureuse, et des hommes non engags. Tout se passe
comme si les premires, soucieuses de prserver leur couple, croyaient
dceler une menace sous les traits exagrs de belles concurrentes .
Elles accentuent par une perception errone la dangerosit de ces rivales.

1. Op. cit.
2. MANER J. K. et al., Sexually Selective Cognition: Beauty Captures the Mind of
the Beholder, Journal of Personality and Social Psychology.

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Quant aux hommes, les plus engags tendent fermer les yeux sur des
tentations pnibles ; les autres, qui se sentent libres, adoptent une attitude de vigilance perceptive, comme sils taient lafft de lme sur.

POURQUOI

TOI, POURQUOI MOI

De tout cela, nous pouvons conclure que lamour qui se fonde sur la
beaut est vulnrable principalement pour deux raisons :
les qualits prsumes sont parfois absentes ;
la beaut existe aussi dans le regard de celui qui lobserve. Amour et
impression de beaut fluctuent au gr de notre connaissance de lautre
et de notre motivation voir sa beaut. Une personne qui prend
connaissance des vertus de quelquun tend surestimer sa beaut, et
il en est de mme dune personne qui a besoin daimer.
Aussi, face une personne trs belle, peut-tre est-il prfrable de se
faire une ide de son tre intrieur grce ses actes. Sinon, il est toujours
possible de sattacher un beau visage comme on sentoure de beaux
meubles mais ce nest pas valorisant pour la personne lue. jouer les
beaux bibelots, elle risque dtre brise par inadvertance, ou dtre
remplace par un autre objet , entirement neuf et innocent.

Des changes rarement avous

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Dans ce jeu de lappariement social, toutes les tudes convergent pour


montrer que les valeurs les plus frquemment changes entre hommes
et femmes sont la beaut de la femme contre la russite sociale de
lhomme. Ces deux dimensions apparaissent mme comme des prrequis, comme une ncessit en regard de qualits du partenaire qui relvent plus du luxe 1.
Lhomme dot dun faible budget cest--dire davantages personnels rduits, changer contre ce quil espre trouver chez une partenaire slectionne cependant une femme dune beaut acceptable, selon

1. LI N. P. et al., The Necessities and Luxuries of Mate Preferences: Testing the Tradeoffs, Journal of Personality and Social Psychology.

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LAMOUR

NE DOIT RIEN AU HASARD

lui. Une femme aux ressources limites recherchera tout de mme un


partenaire prsentant un niveau correct de statut social et dassise financire.
Une fois ces prrequis assurs, hommes et femmes valorisent surtout
lintelligence et la gentillesse de leur partenaire, la gentillesse pouvant
tre interprte comme le signe que lautre va effectivement faire bnficier
son conjoint des richesses quil dtient.
Dautres qualits nont pas dimpact systmatique sur le choix du
conjoint, comme le caractre romantique, la personnalit remarquable,
le sens de lhumour, linventivit, lthique professionnelle, ou les
talents extraprofessionnels. Tout cela ne saurait convaincre le consommateur de se porter acqureur , si un niveau minimal nest pas
assur quant aux facteurs cruciaux.

Le mythe du mari qui arbore sa femme


Cest cette hypothse dune correspondance entre la beaut dune femme
et la russite sociale de son mari quont vrifie Bar-Tal et Saxe1. Ils
utilisent des diapositives reprsentant un homme ou une femme, jugs en
moyenne trs attirants physiquement par des observateurs extrieurs, ou
au contraire trs peu attirants. Deux de ces diapositives, prsentes
comme la photo dun homme et dune femme maris, sont projetes simultanment aux participants de ltude.
Il y a donc quatre possibilits, on montre :

1. BAR-TAL D., SAXE L., Perceptions of Similarly and Dissimilarly Attractive Couples and Individuals, Journal of Personality and Social Psychology.

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Groupe Eyrolles

un bel homme mari avec une belle femme ;


ou bien un bel homme mari avec une femme peu attirante ;

POURQUOI

TOI, POURQUOI MOI

ou bien un homme peu attirant mari avec une belle femme ;


ou bien, enfin, un homme et une femme aussi peu attirants lun que lautre.
Face lun de ces couples , les participants doivent essayer de deviner,
pour le mari comme pour la femme, quels sont leurs traits de caractre et
leur statut socio-conomique (niveau dtudes, revenus, profession),
et quel sera leur bonheur futur (bonheur conjugal, succs social et professionnel).
un premier niveau danalyse se manifeste le strotype classique de la
beaut : les hommes et les femmes dots dun bon capital physique sont
mieux valus que les autres, sauf en ce qui concerne le bonheur conjugal.
Quant lhomme sduisant apparaissant sur la diapositive, il est peru
comme moins instruit et moins intelligent que son congnre peu attirant.
Mais le rsultat le plus saillant de cette tude tient linteraction entre
les valuations du mari et celles de la femme : lhomme peu attirant
mari une belle femme est celui qui recueille les valuations les plus
favorables concernant son statut, son salaire, et son succs professionnel.
Sur ces mmes critres, la belle pouse dun homme galement beau est la
mieux value, tandis que la femme sans beaut marie un bel homme
suscite les jugements les plus rservs.

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Tout se passe comme si le mari tait en gnral valu en fonction du


degr de beaut de sa femme, alors que celle-ci est perue en fonction de
sa propre apparence physique.

Lhypothse dappariement est aussi confirme par Juhem1, dont la


recherche (entretiens et observations en situation) indique que dans un
chantillon de lycens, les relations de flirt se nouent tendanciellement
entre partenaires dots du mme volume global de ressources , ces
ressources tant ventuellement compensables . Une conversation
1. JUHEM P., Les relations amoureuses des lycens , Socits Contemporaines.

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LAMOUR

NE DOIT RIEN AU HASARD

brillante, un caractre trs extraverti ou un charisme particulier peuvent


tre des appts suffisants pour compenser un physique moyen. Il note
toutefois qu cet ge, et donc dans le cadre de relations assez brves, la
ressource principale est le capital physique .

Le sexe, une monnaie forte cote


Dans cette perspective conomique, utilitariste et plus ou moins inavouable
des changes amoureux, lune des ressources qui ont pu tre analyses
sous langle des lois du march est celle du sexe. On a ainsi pu soutenir1
que les changes sexuels obissent la loi de loffre et de la demande,
et que ces changes, en thorie privs et ngocis par deux individus en
fonction de leurs dsirs et valeurs personnelles, sont influencs par les lois
du march.

1. BAUMEISTER R. F., VOHS K. D., Sexual Economics: Sex as a Female Resource for
Social Exchange in Heterosexual Interactions, Personality and Social Psychology
Review.

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Plus une ressource est rare, plus sa valeur augmente. La valeur accorde
traditionnellement la virginit dune femme, mais aussi sa fidlit, sa
chastet et sa rputation est sans quivalent masculin. Cela indiquerait
que le sexe est une ressource essentiellement fminine, change
contre des valeurs masculines telles que la scurit matrielle et financire, linvestissement dans la relation et lengagement vis--vis de la
partenaire. Si les faveurs sexuelles accordes par une femme sont rares,
elles sont donc prcieuses, et appellent en contrepartie des ressources
valorises (cadeaux, engagement au mariage). De fait, on constate que les
femmes sont moins presses que les hommes davoir des relations sexuelles
lorsquelles recherchent une relation durable. Elles prennent le temps de
ngocier au mieux la ressource quelles peuvent accorder, en sassurant
que lhomme est prt leur fournir un socle suffisamment solide de
ressources matrielles et sociales. Inversement, elles sestimeront trahies

POURQUOI

TOI, POURQUOI MOI

si lhomme les abandonne aprs quelles lui ont prodigu gnreusement


leurs largesses ; il est certain quil y a l un contrat implicite.

Par ailleurs, la comptition fait rage, et tous les moyens seront bons pour
emporter un march . Ce que lon appelle communment la jalousie nest
que lexpression de cette lutte, car la femme la plus jeune et la plus dsirable fera jouer ses atouts au dtriment des autres, qui sy attendent et
feront tout pour lloigner ou la discrditer. Un moyen simple et efficace
consiste ternir la rputation de ses rivales : une ressource devenue par
trop commune est dvalorise, pour le plus grand profit de rivales moins bien
dotes physiquement, mais censes tre plus exclusives dans leur choix.
Quant la rvolution sexuelle du dernier quart du XXe sicle, les femmes
nen sortiraient pas gagnantes, car si les moyens de contraception leur ont
permis daccorder leurs faveurs avec moins de risques, le prix moyen du
sexe a diminu. La ressource dont elles disposent et quelles ngocient a
perdu de sa valeur, mesure que les changes sexuels taient perus avec
une importance et des consquences de moins en moins grandes.

Groupe Eyrolles

Au final, la vision de lchange social peut tre interprte comme le fait


dimposer une conception gnralise de lconomie, dans laquelle tout
sachte, se vend, se ngocie : les sentiments, lamour, la passion. Tout
fait lobjet dun calcul, personne nest jamais dsintress.
Or, si tout atteste queffectivement les choix amoureux intgrent lide
dun profit et davantages procurs par la relation, il serait fcheux
doublier que ces intrts personnels peuvent tre de natures trs
diverses, voire opposes. Il y a un monde entre lintrt dun homme
ce que sa compagne soit heureuse afin quil bnficie de sa prsence, et
lintrt de celui qui veut ajouter une femme sa liste de conqutes,
lhumilier et la rejeter pour pouvoir tout raconter ensuite ses amis. De
mme, un gouffre existe entre une femme qui se rjouit dpouser un
homme lavenir prometteur, avec qui elle espre couler des jours

79

LAMOUR

NE DOIT RIEN AU HASARD

heureux dans la scurit, et celle qui a ds le dbut lintention de ne rien


concder, de porter au paroxysme ses prrogatives, et de laisser son mari
sur le sable ds quil se rvoltera quelque peu.
Le seul amour dsintress est celui qui nexigerait pas mme la prsence
de ltre aim. Mais le fait que nous esprons toujours un geste, un
regard, ou un sourire en retour notre affection nautorise pas penser :
que lamour nest quun calcul vulgaire ;
que dans le cadre de lultralibralisme et de la marchandisation
des changes, les tres sont finalement tous plus ou moins interchangeables ;
que si un partenaire usag ne nous procure plus des satisfactions
suffisantes, nous navons qu nous en dbarrasser pour un autre plus
gratifiant.

Et vous ?
Aimer, sans doute, cest donner de nous-mmes dabord, et penser
que llu de notre cur, tt ou tard, sen rendra compte, lapprciera
et, probablement, nous aimera en retour.
Cest l que le hasard na pas sa place :

aimer constamment, il est impossible que personne ne sen


rende compte ni que lamour ne nous revienne pas ;

naimer personne que nous-mmes, il est galement impossible


Le vrai amour est certes un calcul, mais ce calcul nest ni sordide, ni
immdiat. Cest un calcul long terme, pour le bien des deux partenaires et non dun seul.

80

Groupe Eyrolles

que lamour des autres envers nous ne se lasse pas.

POURQUOI

TOI, POURQUOI MOI

Sbastien, ou comment se confesser en toute intimit


devant sept millions de tlspectateurs
Le prsentateur de lmission de tlralit prsenta Sbastien, clbre journaliste qui affichait une lgante dsinvolture, avant dentrer dans le vif du
sujet du jour :
Sbastien, pour vous, y a-t-il un secret qui expliquerait lattirance mutuelle ?
Pourquoi un homme et une femme se choisissent-ils ?
Je rencontre beaucoup de nouveaux visages, rpondit Sbastien. Je sais
toujours si une femme maime, et depuis quand elle maime. Pour prendre
une image, cest comme si un seul visage tait en pleine lumire, tandis
que tous les autres taient dans lombre.
Son regard na pas crois le mien une seule fois. Je ne me soucie pas de
la rencontrer. Je sais pourtant quelle sera sur mon chemin, un peu plus tt ou
un peu plus tard. Si elle me plat et que nous commenons changer nos
penses, je finis toujours par vrifier que le moment o elle a commenc
maimer concide avec lpoque o mon attention a t attire vers elle.

Groupe Eyrolles

Une femme qui maime a une faon de ne pas me regarder qui lance un
appel, comme un cri inarticul. Et en mme temps, elle semble briller dune
lumire particulire. Au milieu dun groupe, je ne vois quelle ; les autres sont
comme des figurantes que japerois peine.
ce moment-l, je sais quelle organisera notre rencontre. Les circonstances, ce qui ressemble au hasard ou la chance, ne seront que lexpression
de sa dcision. Cest son amour qui lamne se rapprocher de moi, dans
lattente que moi aussi je vienne vers elle. Elle vient me chercher pour que je
lui fasse la cour. Mais il y a un interdit quelle ne franchira jamais, cest une
rgle implicite (sauf pour celles qui ont compris quaucun homme dot de
toute sa raison ne viendrait jamais vers elles de sa propre initiative) : cest
lhomme de faire les premiers pas. Cependant sil nest pas press de se rapprocher, elle aura la dlicatesse de ne lui laisser faire que le dernier pas,
celui qui correspond la rencontre effective.

81

LAMOUR

NE DOIT RIEN AU HASARD

En fait, reprit Sbastien, je fonctionne exactement selon le modle strotyp


fminin : je laisse les candidates venir moi, se bousculer parfois, proposer,
et je dispose : je rponds mon gr, je choisis celle qui convient le mieux.
Il y a des hommes qui veulent sduire tout prix, se prouver leur virilit en
emportant cote que cote des curs qui ntaient pas gagns davance.
Moi je vais au plus facile : jattends de sentir ce flux1 de lamour dune
femme, et je lui rponds si jen ai envie.

1. On pourrait faire lhypothse que ce flux, cette attirance, cette attraction


universelle , voit son intensit varier dune manire analogue lattraction universelle entre des corps physiques, rgie par la loi de Newton, F = g(m1m2)/d2. La
force de lamour est proportionnelle au produit de la masse de lhomme et de
la femme, cest--dire limportance de leur dsirabilit sociale. Plus ils sont
riches, prestigieux ou beaux, plus ils attirent. Mais ce produit est divis par le carr
de la distance qui les spare : distance physique ou distance sociale. Ds que
quelques indices de distance sont perus, lattraction dcrot trs rapidement. La
constante g correspond au fait quen gnral les hommes sont attirs par les femmes
et inversement.

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Groupe Eyrolles

N. B. Cest aprs avoir profr ces dclarations scandaleuses, que Sbastien


dut tre vacu du plateau de tlvision sous les hues des spectatrices dont
il avait heurt la sensibilit. Il na pas reparu publiquement depuis lors.