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BASES FSICAS DE LA RADIOTERAPIA

La radioterapia se basa en el empleo de las radiaciones ionizantes y su interaccin con


las clulas y, por ende, con la materia viva. La absorcin de energa transferida a la
materia biolgica se traduce en:
-Excitaciones: los electrones de los tomos ascienden a un nivel ms energtico.
-Ionizaciones: por el desprendimiento uno o ms electrones orbitales, se provoca una
emisin de energa ionizante por parte del tomo.
Las radiaciones que ms nos interesan son aquellas que son capaces del ionizar el medio
sobre el que actan, se clasifican en: electromagnticas y corpusculares.
La radiacin electromagntica no tiene masa, y lleva aparejado un campo elctrico y
otro magntico representndose, en fsica cuntica, como cuantos de energa
denominados fotones. Los diferentes niveles de energa de los fotones conforman el
espectro electromagntico. Los dos tipos de energa electromagntica de mayor inters
teraputico son los rayos X y la radiacin gamma. Los rayos X se producen cuando un
electrn acelerado choca contra el tomo arrancando un electrn e ionizndolo. Para
compensar la inestabilidad los electrones saltan a capas orbitales ms cercanas creando
una cascada de emisin de energa sobrante en forma de rayos X hasta conseguir la
estabilidad atmica.
RADIOTERAPIA EXTERNA
La radioterapia externa (o radiacin de rayos externos) usa una mquina que dirige los
rayos de alta energa desde fuera del cuerpo hacia el tumor y a algunos tejidos normales
adyacentes. La mayora de las personas recibe radioterapia externa durante el transcurso
de muchas semanas en las que las sesiones se realizan de manera ambulatoria en un
centro de tratamiento u hospital.
CURIETERAPIA O BRAQUITERAPIA
La curieterapia o braquiterapia es una modalidad de tratamiento radioterpico en el que
la fuente radiactiva queda en contacto o prxima al tumor, siendo una de sus principales
indicaciones los cnceres ginecolgicos. Para la realizacin de este tratamiento es
necesaria la insercin dentro de la vagina de unos aplicadores o guas, a travs de los

cuales son lanzadas las fuentes radiactivas por un sistema de control remoto, hasta
quedar alojadas en contacto con el fondo vaginal.
OTRAS MODALIDADES DEL TRATAMIENTO RADIOTERAPICO
Existen varias modalidades de tratamiento radioterpico que utilizan diferentes tipos de
radiaciones con diferentes aparatos:
RADIOTERAPIA ESTEREOTXICA FRACCIONADA
En la Radioterapia Estereotxica Fraccionada (RTEF), el tratamiento se administra en
un nmero variable de sesiones, que vara en funcin de la dosis diaria administrada y
de la dosis total (entre 3-30 sesiones); se utiliza sistemas de inmovilizacin
reposicionables, el tratamiento es ambulatorio y permite tratar lesiones de mayor
tamao y ms cercanas a rganos crticos .
La Radiociruga Estereotxica Craneal es una tcnica compleja que precisa de la
colaboracin de varios profesionales, que incluye Neurocirujanos, Neurorradilogos,
Onclogos Radioterapeutas, Radio fsicos, Enfermera y Tcnicos en Radioterapia.
RADIOTERAPIA INTRAOPERATORIA
Por ello, la radioterapia intraoperatoria (RIO), es decir, aquella en la que se administra
la irradiacin en el mismo acto quirrgico, con los tejidos sanos excluidos de la zona
a tratar y el tumor expuesto al mximo, puede, en determinados casos, aportar una
mejora importante en trminos de control de la enfermedad con mnima toxicidad.
Desde el punto de vista tcnico, la RIO consiste en la aplicacin de una altsima dosis
de radiacin al rea de inters o volumen blanco o diana, con una mnima exposicin de
los tejidos y rganos adyacentes, ya que stos pueden ser desplazados y, por tanto,
protegidos durante dicha irradiacin.
LA IRRADIACIN CORPORAL TOTAL
La Irradiacin Corporal Total (TBI), con campos de fotones, ha demostrado ser un
mtodo efectivo tanto para la preparacin de pacientes para un trasplante de mdula
sea, como para el tratamiento de otras enfermedades como neuroblastomas o sarcoma
de Ewing.

Los tres principales objetivos de la Irradiacin Corporal Total (TBI) son:


inmunosupresin para impedir el rechazo del transplante de mdula osea; erradicacin
de clulas malignas (leucemias, linfomas y algunos tumores slidos) y erradicacin de
poblaciones celulares con alteraciones genticas.
RADIOTERAPIA CON PARTCULAS PESADAS:
Las partculas pesadas como los iones helio o nen, protones, y neutrones se han usado
para potenciar la RT convencional basada en fotones. La ventaja de estos tratamientos
es que pueden causar mayores lesiones en la doble hlice de ADN incluso sin la
presencia de radicales libres de oxgeno, por lo que pueden ser activos en ambientes
hipxicos. Su desventaja principal es que para producir estas partculas es necesario un
ciclotrn y, por tanto, su disponibilidad actualmente es muy baja. No existen hasta el
momento estudios randomizados con partculas pesadas. Un estudio fase I/II en
glioblastomas operados ha mostrado que la mediana de supervivencia con RT
holocraneal seguida de una sobreimpresin con helio o nen alcanza los 14 meses
(Castro; 1985).