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INTRODUCCIN
I. El origen de la Filosofa: los primeros filsofos griegos ("presocrticos")
No es cierto que los griegos inventaran de golpe -hacia el s. -VI- la filosofa, ni
tampoco que lo hicieran sin influencia exterior, para desde Grecia transmitirla a
toda la cultura occidental. En la India, en China e incluso en Egipto ya exista
pensamiento filosfico desde varios siglos antes, aunque tuviera
caractersticas muy diferentes del pensamiento occidental. Y en Grecia hay que
considerar la filosofa como producto de una lenta evolucin (Cornford).
1. Contextos geogrficos y polticos del pensamiento en Grecia
MILETO: La filosofa no naci en lugar tranquilo, sino en Mileto, el mercado
del mundo antiguo, en el que los pueblos del Mediterrneo procedan al
intercambio de sus mercancas; y los ms antiguos pensadores no fueron
ascetas alejados del mundo, sino hombres bien situados, curiosos y abiertos al
mundo, polticos en parte (W. Nestle).
- La sociedad griega primitiva era fundamentalmente rural y
aristocrtica. La nobleza terrateniente tena todo el poder econmico y
poltico. Los nobles eran tambin los protagonistas de la guerra porque slo
ellos posean caballos y armas. El prototipo humano era, pues, el noble, y sus
cualidades eran el modelo a imitar para los ciudadanos de entonces: fuerza
("virtud", valor, independencia. Los pobres no tenan ms alternativa que el
exilio o la colonizacin de nuevas tierras de cultivo en el extranjero.
- Las tierras frtiles de Asia Menor y del sur de Italia eran el destino ms
deseado por estos colonos (_ las Amricas para los espaoles del XVI). La
actividad colonizadora se centr primero en Jonia (s. -VII y -VI), donde surgen
ciudades prsperas con una rica civilizacin: Mileto, Samos, feso, etc. Mileto
fue la ms importante de todas, verdadero imperio martimo orientado hacia el
Mar Negro. Esta y otras ciudades tienen en comn la prosperidad econmica, el
desarrollo artesanal y un intenso comercio martimo; formas polticas ms
tolerantes que en Atenas; ruptura con muchas tradiciones griegas y apertura a
otras culturas (las orientales), en las que hallaron un enorme caudal de
conocimientos e ideas desde las que relativizaron sus propias creencias y
saberes. En Mileto coincidan gentes de todos los pases, interesadas en
comentarlo y discutirlo todo, en iniciar nuevas empresas cada vez ms
ambiciosas.
- En este ambiente surge la F: Los griegos transmitieron como ningn otro
pueblo la enseanza de cundo se debe empezar a filosofar. No ciertamente en
la miseria -contra lo que muchos creen- sino en plena prosperidad, en una
virilidad madura, en el seno de una generacin valiente y joven (Nietzsche).
ITALIA MERIDIONAL (Elea, Crotona) fue el otro destino de las
colonizaciones, atractiva por su cercana, clima suave y fertilidad. Su
prosperidad econmica le hizo atractiva para diversas iniciativas polticas,
sociales, filosficas y artsticas. Pero la democracia tard mucho ms en llegar

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que en Grecia. El sur de Italia floreci sobre todo cuando la invasin persa hizo
difcil la vida en Jonia, y los mejores filsofos de entonces se desplazaron a esta
magna Grecia (lo que hoy es el sur de Italia y Sicilia).
- Mientras, en Atenas y otras importantes ciudades griegas se producan
importantes cambios: la nobleza perdi poder poltico porque no era la nica
que intervena en la defensa de la ciudad: los soldados rasos y los remeros
adquirieron un papel decisivo en la guerra. Y a comienzos del s. -VII tuvo lugar
una importante revolucin econmica: los terratenientes ceden ante el empuje
econmico del comercio y la pequea industria artesanal, siendo los nobles
desplazados en el protagonismo social y poltico por estos nuevos ricos.
Estallan algunas rebeliones sociales exigiendo el reparto de las tierras y la
condonacin de las deudas. Surgieron algunos tiranos (Dracn, Soln, Pisstrato
e hijos, Clstenes...) que se amparaban en el descontento popular para
desplazar a los nobles y fortalecer el Estado. Esto prepar el terreno jurdico y
social para la democracia. Casi todos los tiranos ejercieron un importante
mecenazgo literario, artstico e intelectual, lo que explica que algunos filsofos
prefirieran la tirana a la democracia como rgimen poltico.
ATENAS: Mileto fue destruida en el -494 por los persas pero Atenas
consigui rechazar la invasin (guerras mdicas), lo que le proporcion un
largo perodo de cierta estabilidad y tranquilidad. El nico rival era Esparta y
otras ciudades griegas, que mantenan un difcil equilibrio.
- Cambian los ideales sociales: el deseo de independencia y libertad
prevalece sobre el de poder; la igualdad de todos (democracia) se valora
ms que la admiracin por el hroe de guerra o el noble; y se tiene
conciencia de que es preciso obedecer las leyes para el buen funcionamiento
de la ciudad, frente al individualismo anterior.
- La ciudad es el centro de todo Estado independiente. La ciudad ideal no debe
ser muy grande (unos 5.000 h.), pues todos deberan conocerse. Ofrece refugio
en caso de guerra y es el centro de toda la actividad econmica, social y
poltica; proporciona escuelas, mercados, gimnasios, templos, teatros y todo lo
que hombres o mujeres necesitan para realizarse como tales.
- La democracia implica, al menos en teora, que todos son iguales ante la
ley (isonoma) y que todos tienen derecho a intervenir en la asamblea de
ciudadanos (isegora). Todos los ciudadanos pueden participar en la
Asamblea, que es soberana (a diferencia del sistema representativo actual, en
el que slo intervienen los representantes -diputados- y estos forman una clase
aparte, la clase poltica, distinta de los ciudadanos y con grandes privilegios
econmicos y legales). El Consejo y los magistrados tienen sus funciones de
gobierno pero estn sometidos al control de la Asamblea para evitar las
intrigas y su constitucin en grupos de poder.
- Estructura social: El funcionamiento de la sociedad griega descansaba
sobre todo en los esclavos (75%), que normalmente eran bien tratados pero
carecan de todos los derechos de los ciudadanos libres (estos slo eran un
25% de la poblacin). Muchos ciudadanos eran propietarios de tierras, pero no

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ejercan trabajos fsicos o actividades remuneradas porque entre ellos estaba


mal considerado. Valoraban enormemente el ocio y saban sacarle partido. Pero
la mayora contribuan con cierta cantidad diaria al sostenimiento de los
magistrados, jurados, soldados e incluso de otros ciudadanos. Por eso la vida
pblica ocupaba casi toda la actividad del ciudadano ateniense. La mujer
permaneca en la casa, marginada de lo pblico y sin salir apenas. Cuando el
varn volva a casa, era frecuente organizar banquetes con los amigos hasta
muy tarde, en los que se coma, beba, escuchaba msica y se hablaba de
poltica, arte, filosofa, etc.
- Economa: Atenas impuso su economa, sus productos, sus gustos y estilo en
toda Grecia. Atrajo a muchos extranjeros (metecos, casi un tercio de la
poblacin) que eran bien acogidos y se quedaban a vivir all. Los metecos
carecan de derechos polticos y no podan adquirir tierras ni casas, pero en
todo lo dems se les trataba como a ciudadanos. Como actividad, slo les
quedaba el comercio, los pequeos oficios o las artes. Todo sabio, artista o
literato griego pasaba antes o despus por Atenas.
Todas estas caractersticas explican por qu Atenas se convirti en el centro
del pensamiento filosfico. Adems, la religin tradicional haba perdido
vitalidad, los mitos slo servan para inspirar a poetas o artistas y no existan
una clase sacerdotal organizada encargada de velar por la ortodoxia, puesto
que tampoco tenan libros sagrados cuyos preceptos respetar. La ausencia de
dogmas favoreci el pensamiento libre.
En este contexto, se entiende que a los primeros filsofos griegos les interese
slo el conocimiento por s mismo, por afn de curiosidad, sin pretensin de
hallarle aplicaciones prcticas en la vida. Es una reflexin que surge del ocio y
del desprecio del trabajo productivo, por lo que ser fuertemente especulativa
y terica. No debera sorprender, por tanto, su escasa contribucin al avance
de
las
tcnicas
(para
mquinas,
ya
tenan
los
esclavos).
ALEJANDRA: El final de la poca clsica en Grecia se produjo por las
continuas luchas internas entre las principales ciudades griegas, que perdieron
paulatinamente su independencia. Sin embargo, la cultura helnica no dej de
expandirse por el resto de las civilizaciones orientales, al mismo tiempo que
asimilaba muchos elementos exticos de tales culturas. Si la cultura griega
clsica se centr en la plis, la sociedad helenstica se centrar en la
monarqua. Casi todos los filsofos de esta poca -s. -IV- elaboran alguna teora
sobre la monarqua, y algunos apuntan incluso a la idea de un rey sabio con
poder sobre todo el mundo. El pueblo consideraba al rey representante de la
divinidad y le renda culto. La felicidad y el bienestar de los ciudadanos ya no
eran vistos como fruto de la democracia, sino como beneficios conquistados
por el rey para sus sbditos. Al rey le llamaban "bienhechor" (evergetes) e
incluso "salvador" (sotr). Ya no est de moda el ideal del hombre libre propio
de la poca anterior. La libertad ahora se entiende ms bien como libertad
interior (segn los estoicos), pues el nico hombre verdaderamente libre es
el rey o soberano: de l emana toda ley y representa al poder divino.

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- La ciudad sufre importantes modificaciones. Se fundan numerosas e


importantes ciudades como parte de la poltica helenizadora, entre ellas
Alejandra, en Egipto. Griegos y extranjeros conviven en estas ciudades,
aunque bajo la lengua, cultura y costumbres griegas. El clima econmico es
prspero y en todas partes se nota la presencia de una burguesa acomodada y
culta, celosa de sus privilegios. No se puede hablar, pues, de autntica
democracia. Adems, al rey se le tienen que pagar tributos y por todas partes
debe soportarse la presencia vigilante de un representante real o de la guardia
real. La corte y la burguesa son los ms beneficiados en todo este sistema. El
alto nivel de vida de la burguesa explica la importancia y extensin de las
preocupaciones culturales: se multiplican las escuelas, tambin las mujeres
reciben educacin y los ms ricos envan a sus hijos a estudiar a Atenas, en
contacto con los mejores sabios y oradores del mundo conocido.
- El contacto con las culturas orientales supone una transformacin de la
religiosidad popular: junto al culto al rey se introducen tradiciones de Asia
Menor (Atis y Cibeles) y de Egipto (Isis y Osiris). El arte abandona los modelos
de belleza clsica (Apolo, Venus) y refleja ms la pasin desenfrenada, el
movimiento y lo irracional del ser humano. Los ciudadanos ya no se sienten
arropados por su pequea ciudad-Estado, donde todos se conocan. Ahora son
ciudadanos del mundo (cnicos, estoicos), y buscan en las religiones o en la
filosofa su seguridad personal. Por eso la filosofa de ahora se centrar en las
cuestiones de mayor inters personal: la tica y la felicidad (estoicos,
epicreos). En la cultura, ya no domina la razn y desaparecen las referencias
clsicas tradicionales. Atenas sigue siendo el centro de la filosofa, pero otras
ciudades le disputan el liderazgo cultural y cientfico. Alejandra, con sus
impresionantes Museo y Biblioteca, era el modelo a seguir. Pero all, ms que
filosofa se produca ciencia. Rodas y Prgamo tambin disputaban el
protagonismo
filosfico.
2. Antecedentes de la filosofa: el influjo sociocultural de la religin en
Grecia
Otros textos recogen como sigue el contexto y las condiciones socioculturales
que hicieron posible el surgimiento de la filosofa en Grecia, distinguiendo un
perodo prefilosfico y otro filosfico:
[a] Etapa Prefilosfica:
Una sociedad aristocrtica, agrcola y guerrera. La sociedad se
estructuraba en dos clases: nobleza (vida placentera durante la paz,
dirigentes del pueblo en la guerra) y pueblo, fundamentalmente dedicado a la
agricultura y la ganadera.
Ideales morales: Los nobles son los nicos que poseen la virtud. Valores
supremos: linaje (el de linaje/familia buena es el noble; el de origen plebeyo,
malo y vulgar). xito (fracasar es vergonzoso y merece castigo); fama. En
esta sociedad hay poco lugar para las ideas de derecho y justicia, que suponen
igualdad en lo fundamental -derechos, obligaciones...

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La religin griega: Los griegos no tenan una institucin sacerdotal estable


que mantuviese una ortodoxia doctrinal, ni existan libros sagrados o sistemas
educativos organizados. Slo contaban con los poemas de Homero y Hesodo,
que junto con los aedos eran los nicos educadores. Fueron ellos -poetas- los
que dieron a los griegos la identidad de pueblo que les uni en un principio,
quienes proporcionaron los libros de texto en los que se educaron generacin
tras generacin. De ellos aprendan la moral (valores descritos) y la teologa
(mitologa). Los poetas reflejaban las creencias de los griegos y, mediante
narraciones simblicas (mitos) la interpretacin antropomrfica de sus dioses
(su organizacin jerrquica con Zeus a la cabeza y sus comportamientos,
coherentes con la organizacin social y el cdigo tico de la nobleza). La
conducta de los dioses (robos, adulterios, engaos, etc.) reflejaba la moral
aristocrtica ms extendida. De Homero (La Ilada, la Odisea) y Hesodo
aprendan todo lo que crean saber sobre historia, geografa, navegacin, arte
militar, cosmologa, etc.
En las sociedades donde hay libros sagrados y dogmas, la
posibilidad de crtica a estas doctrinas es escasa o nula (supone
enfrentarse con las instituciones y autoridades del momento, como sigue
sucediendo hoy. Los partidos, p. ej., tienen sus propios libros sagrados,
autoridades divinas, tabes...). Para los griegos eran menos importantes
las creencias que las prcticas de culto. Por eso, ante la falta de coherencia de
las narraciones mticas o de sus versiones poticas, aparecieron intentos de
interpretaciones alegricas o racionalistas de los mitos. Aunque no
tenan una ciencia tan desarrollada como los chinos o los egipcios, haban
creado una amplia mitologa con la que intentaban explicarlo todo. Desde el s.
VI en adelante, se desconfa de los mitos y comienzan a buscar otro tipo de
explicaciones ms naturales, lo cual muchos consideran el inicio de un nuevo
tipo de reflexin, el pensamiento racional.
Por lo tanto, las insuficiencias de la religin y las explicaciones
de la mitologa griegas propiciaron la bsqueda y desarrollo de un
estilo de pensamiento ms riguroso y potente: la explicacin
racional, el discurso filosfico.
Pero es incorrecto afirmar que se produjo, sin ms, la sustitucin del
mito por la reflexin racional. Ya en Homero y Hesodo encontramos
explicaciones no antropomrficas -e.d., no mticas- similares a las de los
primeros filsofos griegos: el ocano es el "generador de dioses" y la
gnesis de todas las cosas (Homero) -precedente de Tales, segn Arist.-; y
Hesodo narra una cosmogona (el mundo surge de una separacin entre el
cielo y la tierra, tras la que aparece el amor como fuerza dinamizadora) antes
de su teogona. Cornford ve en estos relatos los principios y esquemas
fundamentales de reflexin con los que trabajaron los primeros filsofos. La
filosofa dar pasos adelante, pero en continuidad con las explicaciones
cosmolgicas no antropomrficas contenidas en los relatos mitolgicos y
poticos.
Antes de los primeros filsofos griegos, hubo numerosos sabios de los
siglos -VII y -VI cuyas mximas o dichos breves (refranes) haban calado en la
cultura popular ("concete a ti mismo"; "nada en demasa"...). Platn cita a

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siete: Tales de Mileto, Pittaco de Mitilene, Bas de Priene, Soln, Clebulo de


Lindos, Misn de Quenea y Quiln de Lacedemonia (Protgoras, 343 d).
Adems, estaban los poetas lricos de los s. -VII y -VI, cercanos tanto a la
figura del sacerdote y el adivino como al filsofo. En la Grecia preclsica, era
intil distinguir entre poetas y filsofos. Los poetas eran los primeros
interesados en captar la esencia de las cosas, lo cual constituy el principal
objetivo de la investigacin filosfica hasta el s. XVII. De hecho, poetas como
Parmnides, Empdocles y Jenfanes se estudian ms como filsofos que como
poetas. Y otros poetas como Pndaro se consideraban a s mismos sabios.
Finalmente, cada vez se acepta ms la influencia de la ciencia egipcia y
babilnica en los sabios griegos, algo que ya reconocan algunos de los
primeros filsofos griegos. No obstante, ser mucho ms tarde cuando los
neopitagricos y neoplatnicos destaquen la importancia de este influjo. Tales,
p.ej., era de origen fenicio, viaj a Asia y tom muchas de sus ideas de
sacerdotes egipcios. Aunque las tcnicas egipcias o babilnicas no tuvieran
apenas influencia en la civilizacin griega, s es muy posible que la tuvieran
otros elementos tericos y simblicos (B. Farrington, E. Dussel).
[b] Etapa filosfica:
A partir del s. VII a.C. el comercio adquiri gran importancia en Grecia, y se
produjo una gran transformacin social. Aparece la moneda, que transforma
toda la economa, y con ella se crea un sistema abstracto de referencia donde
el valor de las cosas no se basa en preferencias subjetivas. Impuls el
clculo matemtico (las matemticas financieras para calcular intereses en los
prstamos, entre otras cosas).
Los viajes proporcionan nuevos conocimientos geogrficos, tcnicos y
etnolgicos o antropolgicos y sociales. Para los ms inquietos, la
sabidura popular y el saber ordinario/rutinario heredado de los poetas
antiguos resulta anticuado, insatisfactorio: quedan desfasados los valores
guerreros y aristocrticos, cuando la justicia/el derecho son la base de los
intercambios comerciales. El conocimiento de otros pueblos muestra que cada
pueblo y raza se representa los dioses de modo diferente, y que la
interpretacin del universo o los principios de la convivencia social no pueden
descansar sobre bases mtico-religiosas, sino racionales. La apertura a otras
culturas supuso tanto un enriquecimiento como una relativizacin crtica de la
propia cultura, lo cual cre un ambiente social propicio para la libre expresin
de ideas y creencias.
La ciudad abierta y tolerante, la plis, contribuy al desarrollo de la filosofa.
La filosofa es la hija de la ciudad y de la democracia (F. Chtelet). Los
ciudadanos libres no reconocan ms leyes que las que ellos aprobaban,
discutan en comn las decisiones a tomar y para resolver los conflictos
privados se sometan al arbitraje de los tribunales. Slo se sometan a un
soberano abstracto, pblico y comprensible: la ley (nmos). Ni en las
civilizaciones rurales ni en los grandes imperios asiticos, donde los
ciudadanos estaban sometidos a los deseos caprichosos del soberano, el

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pensamiento filosfico poda encontrar un ambiente favorable. La ley escrita


emanada del pueblo en decisiones democrticas constituy en Grecia un
elemento de referencia racional sobre el que discutir.
Condiciones socioeconmicas: La libertad y derechos que gozaban los
ciudadanos, el ocio que les permita dedicar sus mejores horas a teorizar y
discutir con otros ciudadanos en el gora (plaza pblica), se apoyaba sobre una
poblacin mayoritaria de esclavos (75%) que realizaban las actividades
manuales y el trabajo fsico despreciado por los ciudadanos. Esto explica el
escaso desarrollo de las tcnicas y las ciencias aplicadas como la fsica o la
qumica en Grecia -con algunas excepciones, como Arqumedes-, a diferencia
de China o Egipto.
Por lo tanto,
[i] La filosofa surge en Grecia en parte como crtica a la sabidura
popular, a la tradicin, al mito.
[ii] La crtica al mito se lleva a cabo en todos los frentes: moral, social,
en teologa, astronoma., cosmologa...
[iii] Tuvo sus precedentes en los relatos mticos, religiosos y poticos.
[iv] Se vio favorecida por un contexto econmico, social, poltico y
cultural prspero y tolerante.
3. El paso del mito al lgos
Una insaciable curiosidad, existente en todos los grupos humanos, llevaba a los
griegos a preguntarse por el movimiento del sol, la luna y las estrellas. A todo
queran encontrarle un principio fundamental capaz de proporciona una
explicacin global y satisfactoria de lo que suceda, incluso del hombre. Para
explicar globalmente la realidad, las cosas que sucedan en su entorno,
surgieron mltiples respuestas.
Cuando entre las muchas respuestas posibles se prefiri la
explicacin racional a la explicacin mtica, tuvo lugar el
nacimiento de la filosofa.
La pregunta por el universo, por la naturaleza, por su origen y la
causa de sus procesos era una pregunta racional, basada en
anlisis y que requera anlisis. No bastaba el recurso a una
leyenda mitolgica para convencer.
MITO: Es un conjunto de narraciones tradicionales (poticas,
simblicas, religiosas) acerca del mundo, los hombres, los dioses y la
naturaleza, con la pretensin de explicar globalmente la realidad y los
enigmas ms acuciantes sobre el origen y naturaleza del universo, del
hombre, la civilizacin y la tcnica. Pero la filosofa racional no
renunciar a esta pretensin de explicacin total, de dar respuestas
ltimas a la totalidad de lo real.

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Pero el mito consiste tambin en una actitud intelectual ante la realidad:


1. Las fuerzas naturales -fuego, viento, huracanes- se personifican y
divinizan, responsabilizando a dioses de los acontecimientos y
sucesos.
2. No se aportan pruebas de lo dicho. Aparecen muchos
elementos imaginativos o sentimentales. Una tempestad se
desata porque Zeus se enfurece; el buen tiempo se debe a que la
diosa de la fertilidad ha decidido que haya buena cosecha, etc.
3. Pero todas estas explicaciones resultan arbitrarias, propias
del hombre precientfico. El orden natural y los hechos
atmosfricos o meteorolgicos requieren una explicacin racional,
que los haga previsibles; no basta el lenguaje potico o mtico ni
la voluntad antojadiza de los dioses, por ms que sta se someta
al destino u otras fatalidades. Contra el destino, nada pueden los
hombres ni los dioses (Edipo).
4. As, la ciencia resulta imposible. No se concibe la ciencia sin
leyes o regularidades en la sucesin de los acontecimientos.
Cmo descubrirlas, si por principio se niega su existencia? La
filosofa criticar la arbitrariedad de las intervenciones
divinas, y despoja a la idea de necesidad de su carcter
ilgico/misterioso/fatalista para adecuarla a la racionalidad de
los real.
5. Se plantea el problema del origen del mundo, de la
naturaleza. Pero el mito responde que todos los dioses son
engendrados, que los dioses hacen/crean el mundo. Con esto no
hay nada eterno, y por tanto queda sin explicar el origen ltimo
de las cosas/del mundo.
6. Todos los sucesos dependen del capricho de los dioses en el
pensamiento mtico, mientras que los filsofos buscan el
principio (arj) ltimo y eterno que todo lo origin y que, por
tanto, debera seguir presente en todo. La pregunta fundamental
es por la naturaleza (physis) de las cosas: cul es la realidad
permanente y ltima detrs de lo que se ve, oculta tras lo que
percibimos por nuestros sentidos?
7. Se busca una interpretacin del universo que explique de veras la
realidad. Indagan un primer principio, no imaginativo ni potico,
de provenga todo el mundo y todas las cosas, porque del no-ser,
de la nada, no puede surgir el universo, la realidad tan compleja
que conocemos.
LGOS o explicacin racional: se opone a lo mtico por el progresivo rechazo
de los elementos poticos, imaginativos y afectivos de los relatos anteriores
para centrarse en el lgos o razn que explica las cosas.
1. A preguntas planteadas con claridad se buscan respuestas
concretas: cul es el origen del universo? La respuesta exige

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elementos reales: agua, fuego, aire, tierra... Ahora se trata de


elementos objetivos -conocidos por todos-, fsicos, naturales, no
religiosos ni poticos o sobrenaturales.
2. Los dioses son eliminados como parte de la explicacin racional.
Entre las causas del mundo y de sus procesos se busca la
principal, el principio que gobierna el nacimiento y desaparicin
de las cosas (da-noche, estaciones, movimiento de los astros...).
3. La idea de "necesidad" sustituye al capricho divino en la
explicacin de los acontecimientos: las cosas no pueden suceder
porque los dioses quieran, sino porque debe existir una ley u
orden en el mundo que los provoque y explique: las cosas
suceden cuando y como tienen que suceder, y el hombre que
conoce la realidad puede influir en el curso de los acontecimientos
(adquisicin clave de la cultura occidental).
4. Se descubre el orden y armona existente en la naturaleza, pues
sus movimientos son regulares, cclicos, y en los fenmenos se
aprecian proporciones constantes... Se deduce, adems, que
el orden y las leyes existentes en la naturaleza no vienen de
fuera, no responden al capricho de los dioses: el mundo es un
cosmos ordenado y bello, no un caos. Los misterios de la
naturaleza deben ser explicados desde ella misma.
5. Importancia de la nocin de esencia, de cualidades
permanentes y constantes en las cosas: la esencia de algo es
lo que permanece a pesar de los cambios de apariencia (agua, sal,
hombre en diversas culturas o razas...). As surgieron parejas de
conceptos: permanente-cambiante; esencia-apariencia; lo
idntico-comn entre objetos del mismo gnero, frente a las
diferencias-peculiaridades. La esencia supone unidad en las
cosas frente a la multiplicidad de sus estados y apariencias o
diversidad de individuos...
6. Conocer ser captar lo comn y permanente de las cosas, y los
griegos pensaban que los sentidos no bastaban para proporcionar
tal conocimiento. Los sentidos slo muestran lo mudable,
aparente y cambiante de las cosas. Se requiere un esfuerzo
intelectual para captar la naturaleza o el ser de las cosas. Por
tanto, partan de una dualidad o diferencia radical entre la razn y
los sentidos como fuentes de conocimiento. El modelo de
referencia de los griegos en la bsqueda de un conocimiento
verdadero sern las matemticas y la geometra, capaces de
proporcionar la mejor descripcin de la estructura y proporciones
de lo real.
i) Razn [unidad, esencia permanente, lo que es]
Realidad
ii) Sentidos [pluralidad, apariencia, lo cambiante]
Realidad?

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7. Si existen esencias o cualidades permanentes que definen los


objetos, un ejercicio importante ser clasificarlos en gneros
(minerales, plantas, animales, hombres), resultado de elementos
constituyentes cuya combinacin explica toda la realidad (el ADN
es comn a todos los seres vivos).

Todo el universo se reduce a uno o muy pocos elementos


fundamentales, clave en toda investigacin racional. De ah la
bsqueda de los primeros principios de lo real.

RESUMEN: La filosofa comienza cuando los elementos mticos son


sustituidos por elementos racionales, lgicos o naturales en las explicaciones.
Homero y Hesodo son dejados a un lado como autoridades cientficas (aunque
hablar en contra de autoridades tan importantes en la tradicin griega conlleve
acusaciones de delito y desprecio a la autoridad poltica). Los mitos dejan de
ser considerados fuente de conocimiento cientfico, porque cada pueblo tiene
los suyos, diferentes a los dems, y todos resultan criticables. La idea de
necesidad sustituye a la arbitrariedad impuesta por el capricho de los dioses.
Se descubre la constancia de ciertas leyes (temperatura de ebullicin y
congelacin del agua, peso de un material que flota...). Y se supone que debe
existir
un
principio
ltimo
de
todo
lo
real.
4. EL CONCEPTO GRIEGO DE NATURALEZA (jusis)
1 acepcin: Conjunto de seres que pueblan el universo, sin incluir las cosas
producidas por el hombre. As, la naturaleza es entendida globalmente, en su
conjunto, y decimos que se degrada, empobrece, contamina, etc. Es
sinnimo de totalidad del universo.
2 acepcin: Utilizado para referirnos a clases o conjuntos de cosas (la
naturaleza humana). Aqu, naturaleza significa lo que las cosas son, la
esencia de las cosas, su modo de ser permanente o constante.
Caractersticas y rasgos que los griegos atribuan a la naturaleza:
a. Relacin estrecha entre naturaleza y necesidad. El universo es un todo
ordenado, un cosmos regido por leyes. Esto supone que cada uno de sus
objetos -hombres, minerales, plantas...- est en el lugar que le corresponde. La
naturaleza de cada ser determina su lugar en el universo y su
conducta.
b. La naturaleza es dinmica, no algo esttico e inerte. Los astros, seres,
cuerpos y estaciones tienen su propia dinmica, se suceden ordenadamente.
Por tanto, negar el cambio y el movimiento es negar la naturaleza
(contra Parmnides).
c. El movimiento y la actividad de la naturaleza son intrnsecos y propios
del ser natural, y esto diferencia a los seres y materiales naturales de los
objetos artificiales fabricados por el hombre. Por eso los griegos conciben el
universo no como una mquina con movimiento propio (as ser en el XVI), sino

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como un organismo viviente [*Debate*: Diferencias entre la mentalidad


tcnica y la ecologista hoy].

Relaciones entre los conceptos de naturaleza, esencia, origen, causa


i) "Naturaleza", en cuanto modo de ser propio y permanente de las cosas, se
identifica realmente con la "esencia". Un matiz diferenciador: la esencia
es lo permanente de las cosas por oposicin a sus aspectos variables o
cambiantes; la naturaleza es ese mismo modo de ser permanente, pero en
cuanto que supone y realiza actividades o funciones propios de un individuo.
ii) Mientras la esencia prescinde de lo cambiante, la naturaleza explica
esos cambios. Por tanto, cuando se busca conocer la naturaleza de algo se
pregunta por lo que las cosas son para a partir de ello explicar sus
movimientos y procesos.
iii) Cuando los filsofos griegos se interrogan sobre la naturaleza, se preguntan
por los principios ltimos (agua, aire, etc.) que constituyen la naturaleza de
las cosas, e.d.:
los principios de los cuales surgen/se generan los seres y objetos
del universo (principio = origen);
los principios son el constitutivo material ltimo de las cosas
(Tales agua), y por tanto (principio = sustrato ltimo);
permiten explicar los cambios y transformaciones del universo (principio =
causa)
Los griegos comienzan una bsqueda radical, pues quieren conocer los
principios ltimos y originarios de las cosas; y su afn es universal, pues no
descansan hasta dar con el principio/s de todo lo real. No slo presentan un
mtodo para la filosofa, sino que con esas preguntas y objetivos inauguran
la filosofa.
5. MODELOS GRIEGOS DE EXPLICACIN DE LA NATURALEZA
La idea de naturaleza est relacionada con las de origen, sustrato y causa.
Muchos filsofos han credo posible encontrar una sola sustancia que realice
todas estas funciones.
1. Tales de Mileto (-624-546, aprox.): Viajero inquieto y curioso, fue
matemtico, astrnomo y poltico, con fama de "sabio distrado". Aristteles lo
consider el primero de los fsicos. De su pensamiento filosfico, apenas
sabemos nada:

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Crea que la tierra descansaba sobre agua, que el agua es el principio nico
de todas las cosas y que todas las cosas estn llenas de dioses.
Desconocemos si quera decir que todas las cosas son -o se componen deagua o, simplemente, que la tierra procede de ella, puesto que sobre ella flota.
Muy probablemente Tales recogi estas ideas de la cosmologa egipcia y
babilnica, adems de sus observaciones personales (viva en Mileto,
importante puerto de mar, y el agua es imprescindible para la vida). Cuando
afirma que todas las cosas estn llenas de dioses, probablemente se refera
a que toda la naturaleza, compuesta bsicamente de agua, tiene vida y
movimiento propios; en ella, todo est vivo y animado (hilozosmo).
"Aunque la propuesta de Tales pueda parecer "rudimentaria", dio un
paso fundamental. Comenz a creer en algo natural, el agua, como clave
de todo. En tanto que matemtico y astrnomo, rechazaba las
explicaciones mticas y alegricas. La formulacin de hiptesis fsicas
para explicar el universo le convirti en la excepcin entre los griegos de
su tiempo." [F. Nietzsche, La filosofa en la poca trgica de los griegos.
Obras Completas, Madrid, Aguilar, 1932: 329-330]
2. Anaximandro de Mileto (-610-545, aprox.): Seguramente discpulo de
Tales, fue el primero en escribir un libro sobre la naturaleza (peri fuseos) y
emprendi incluso expediciones de investigacin (a Apolonia, junto al mas
Negro, p.ej.), ide mtodos para determinar la distancia y tamao de las
estrellas y afirm que la tierra es esfrica y ocupa el centro del mundo.
Ninguna sustancia concreta de las que existen en el universo podra ser el
principio [_??? -fue el primero, parece, que utiliz el trmino] de todo, pues
todas proceden de l; por tanto, debe ser algo indefinido/indeterminado
(peiron [apeiron]. El peiron es inmortal e indestructible, eterno y no
envejece (le atribuye caracteres propios de los dioses de la mitologa griega).
El principio (arch) de todas las cosas es el peiron. Ahora bien, a partir
de donde hay generacin para las cosas, all tambin se produce la
destruccin, segn la necesidad; en efecto, pagan las culpas unas a
otras y la reparacin de la injusticia segn el orden del tiempo (Fr. I).
La destruccin de unos seres engendra otros, y este es un proceso necesario,
regular e inevitable en el cosmos. Hay una especie de ritmo cclico en el
universo, dentro del cual todo sale de y todo vuelve al peiron. Anaximandro
sugiere la posibilidad de innumerables mundos sucesivos, que aparecen y
desaparecen dentro de un mismo marco temporal.
Entiende el orden existente en el universo como un orden jurdico y moral
(pagar culpas, reparar, injusticia). Algunos entendieron aqu que existir
es separarse del magma inicial y vivir supone usurpar el futuro, una injusticia
que ha de ser pagada con la muerte (= budismo). Probablemente sea ms
acertado pensar que del peiron comienzan a separarse sustancias opuestas
entre s; cuando una prevalece sobre otra, se produce una reaccin que

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restablece el equilibrio (ej.: la alternancia de estaciones fras/hmedas y


clidas/secas).
Anaximandro ya incluye una cosmologa que narra la formacin del cosmos
(y del hombre) sin recurrir a representaciones mticas. Por rotacin se separan
en el peiron lo fro y lo caliente. Lo fro/hmedo ocupa el centro, y a su
alrededor gira una masa de fuego. Por el calor se evapora una parte del agua y
surge la tierra seca; se forma el cielo como una cortina de vapor, por cuyos
orificios podemos ver el fuego exterior, las estrellas. Los primeros animales
surgieron del agua o del barro calentado por el sol, y del agua pasaron a la
tierra. Los hombres descienden de los peces; probablemente los primeros se
criaron dentro de alguno y, ya adultos, fueron arrojados a la tierra.
3. Anaxmenes de Mileto (-585-524):
Discpulo de Anaximandro, pensaba que todo tenan un principio nico e
infinito, pero no indeterminado, sino concreto: era el aire, del que todos los
seres derivan por rarefaccin (convierte el aire en fuego) o condensacin
(transforma el aire primero en viento, despus en nube y, finalmente, en agua,
que sobre la tierra puede convertirse en piedra).
Concibe el mundo como algo vivo: "Lo mismo que nuestra alma, que es aire,
nos sostiene, igualmente el aire envuelve al mundo entero".
4. Pitgoras y los pitagricos: Respecto a Pitgoras cuesta averiguar qu
fue leyenda y qu realidad. Naci en Jonia (en la isla de Samos) hacia el 572
a.C. Conoci probablemente a Anaximandro de Mileto. Fue un gran viajero, y se
supone que conoci Egipto, Babilonia (y all a Zoroastro, fundador de la religin
dualista persa) y la India. Abandon Samos cuando bajo la tirana de Polcrates,
se traslad a Italia y estableci en Crotona. All fund una secta filosficoreligiosa: hombres, mujeres y nios vivan en comunidad de bienes,
manteniendo una disciplina y ascesis rigurosa y guardando en secreto las
doctrinas que aprendan. Fue enormemente clebre e influyente. Se le llegaron
a atribuir incluso milagros. Pero la secta, con enorme poder e influencia en la
ciudad, despert envidias y recelos, hasta que una revolucin popular les
expuls. Se refugi Pitgoras en Metaponto, donde poco despus muri. Pero la
secta volvi a ganar adeptos y consigui hacerse muy fuerte entre las ciudades
de la Magna Grecia, hasta que otro movimiento popular la merm. Cuesta
mucho averiguar qu doctrinas eran del fundador y cules de sus discpulos,
porque todas se las atribuan a l. Discpulos clebres: Alcmen (s. VI-V), Filolao
(s. V) y Eurito (s. V), todos de Crotona.
El pitagorismo tiene un contenido mstico-religioso: sostiene la doctrina de
la transmigracin de las almas ( orfismo) y el parentesco entre todos los seres
vivos. Crean tambin en un eterno retorno de los mismos acontecimientos
en ciclos cerrados. Sus normas de abstinencia eran rgidas, as como sus
rituales y costumbres morales.

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Naturaleza y matemticas: Fueron sobre todo matemticos, y recurrieron


a sus conocimientos matemticos para elaborar su teoras sobre la naturaleza
(origen, sustrato, causa) de lo real. Observaron que muchas propiedades y
comportamientos
de
los
objetos
pueden
ser
formulados
matemticamente, y supusieron que todos los seres del universo son
formulables matemticamente [De esta intuicin se nutre la ciencia actual].
Diversas experiencias les convencieron de que los nmeros son los
principios de todas las cosas (p.ej.: los intervalos entre las notas musicales
de la lira pueden expresarse numricamente). Y entendieron los nmeros
espacialmente, confundiendo el punto geomtrico con la unidad aritmtica.
Las cosas se componen de nmeros porque son agregaciones de unidadespuntos.
Los seres del universo se acomodan a las previsiones y explicaciones
matemticas porque los principios de las matemticas son tambin los
principios de los seres reales. Puesto que la esencia de las matemticas son
nmeros, afirmaron que los nmeros constituyen la naturaleza del
universo. Intentaron asignar un nmero a cada cosa e indagaron sobre el
origen de los nmeros y nuestro sistema decimal.
Para ello, los nmeros proceden de la oposicin par-impar, y
propusieron explicaciones dualistas de la naturaleza, estableciendo
oposiciones entre trminos como par-impar, limitado-ilimitado, bueno-malo,
luz-oscuridad, recto-curvo, cuadrado-oblongo, etc., como concreciones de esos
dos principios fundamentales. El dualismo como rasgo ms caracterstico del
pitagorismo puede tener origen en los contactos de Pitgoras con Zoroastro. El
dualismo no era sino una versin ms de la doctrina de los opuestos que
hallamos en los filsofos jonios. De ah que consideren importante la nocin de
armona, entendida como la unin de cosas dismiles y diferentes, como la
concordancia de cosas discordantes.
Su cosmologa intenta ser una explicacin global del cosmos, aunque oscura
y enigmtica. Crean que primero existi la Unidad (= lo limitado), rodeada por
lo ilimitado. Despus, la unidad se escindi en dos: en medio se introduce el
vaco de los ilimitado y surgen as el nmero 2 y la lnea. Despus se generan
el 3 y el tringulo (la figura plana ms simple) y el 4 y el tetraedro (el slido
ms simple).
Describen el mundo como un cosmos en armona, anticipando en algunos
aspectos las doctrinas de Coprnico: el cosmos es una esfera en cuyo centro
hay un fuego originario. Despus estn los cuerpos celestes (Tierra, Luna, Sol,
los cinco planetas y el cielo de las estrellas fijas, ms la Anti-tierra, para
completar el nmero 10 de los planetas). Todo este conjunto est envuelto por
una esfera de fuego. El movimiento de los astros y estrellas produce una
msica maravillosa que no omos por estar acostumbrados a ella desde el
nacimiento. Msica y armona, traducibles en nmeros, son los principios del
universo pitagrico.

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5. Herclito y Parmnides: Naturaleza y logos


a) Herclito de feso (544-484 a.C., aprox.): Apenas tenemos noticias sobre
su vida. Apodado el Oscuro por el carcter enigmtico de sus afirmaciones,
conoci el pensamiento de los filsofos de Mileto y el de Pitgoras. Su filosofa
fue entendida como una contraposicin a la de Parmnides.
El principio del universo es el fuego, eterno y encendindose o
apagndose segn cierto orden y medida: Este mundo (...) no lo ha creado
ningn hombre o dios; siempre fue, es y ser fuego eternamente vivo ( Fr. 30).
Tanto las cosas individuales como el universo entero salen del fuego y vuelven
a l, perecen en fuego, en una especie de conflagracin universal, para luego
volver a renacer. Apunta as la idea de ciclo csmico (ya sugerida por
Anaximandro), una versin del mito griego del Eterno Retorno, que
reaparecer en Platn y los estoicos. Herclito plantea tambin la idea de un
juicio universal, en el que el fuego juzgar y condenar todas las cosas (Fr.
66), influido probablemente por la astronoma caldea y babilnica y por las
religiones mistricas.
Afirm radicalmente que todo cambia y nada permanece; el universo es
un continuo devenir en el que nada es idntico consigo mismo porque todo
est sometido a continuas transformaciones. El mundo est en flujo
permanente, por lo que no es posible introducirse dos veces en el mismo ro,
tocar dos veces una sustancia mortal en el mismo estado, dado que por el
mpetu y la velocidad de los cambios se dispersa y vuelve a reunirse, viene y
desaparece (Fr. 91). Esto casi le aboca a una actitud irracional ante lo real.
La ley que rige el universo es la lucha de contrarios, pues en sus
extremos los contrarios se funden en una sola cosa (Dios es da-noche,
invierno-verano, guerra-paz, hartazgo-hambre. Cambia como el fuego). Esto
significa que la realidad tiene una estructura contradictoria. Todas las cosas
surgen de la contradiccin y la discordia: La guerra es el padre y rey de todas
las cosas (Fr. 53); la guerra es comn a todas las cosas y la justicia es
discordia, y todas sobreviven por la discordia y la necesidad (Fr. 80).
Pero la contradiccin engendra armona: Lo contrario llega a concordar, y
de las discordias surge la ms hermosa armona (Fr. 8). La armona que
caracteriza al universo no es una armona esttica, sino dinmica: un
equilibrio dinmico de tensiones entre contrarios, una armona tensa,
como en el arco o la lira (Fr. 51), aunque difcil de comprender para los
hombres. De este modo anticip con acierto lo que ser conocido despus
como pensamiento dialctico.
Los cambios -el devenir- no suceden de modo catico o irracional,
sino de acuerdo con ciertas leyes y principios. A todos los cambios del
universo subyace un mismo y nico principio que los explica. En el universo
hay una ley nica, una razn oculta, un lgos que todo lo orienta y unifica.
Afirma que esa razn universal est tambin en el hombre, y constituye su
propia razn. Por eso el orden de lo real es compatible con el orden de la razn.

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Tanto la mente humana como la realidad estn regidos por las mismas leyes. El
problema es que la mayora de los hombres parecen distrados y sonmbulos:
Aunque el lgos es comn, la mayora vive como si no poseyese
inteligencia propia. Aunque escuchan no entienden. A ellos se les aplica
el proverbio: "Presentes pero ausentes". El lgos, que es eterno, no lo
entienden los hombres al escucharlo por primera vez ni despus de que
lo han odo. Los que velan tienen un cosmos nico y comn; lo que
duermen retornan al suyo propio y particular (Fr. 2, 34, 1, 89).
La filosofa de Herclito tiene una orientacin trgica, racionalista y
aristocrtica. El alma humana es una parte del cosmos; tiene naturaleza gnea
("fogosa") y est en continua modificacin, por lo que experimenta en s misma
la tragedia del devenir y la contradiccin. La misin del alma es conocer el
lgos universal y penetrar en s misma: Los lmites del alma no podrs
hallarlos aunque transites todos los caminos; tan profundo es su lgos (Fr.
45). El alma se mantiene viva por el conocimiento y gracias a l conserva su
mximo carcter gneo, sobrevive a la muerte y se une definitivamente al
fuego csmico.
b) Parmnides de Elea (540-470 a.C.): En Elea -Italia meridional- se funda
otra "escuela" filosfica, aunque reducida. Se atribuye su fundacin a
Jenfanes de Colofn, un jonio emigrado a Italia, cuyos discpulos habran sido
Parmnides y otros. Pero es ms probable que fuese Parmnides el fundador de
la escuela eletica. Parmnides particip en la redaccin de las leyes de Elea.
Muy probablemente su iniciacin a la filosofa la hizo entre los grupos
pitagricos, cuyo estilo de vida imitaba, segn algunos testimonios. Pero ms
tarde los abandon, fund su propia escuela y desarroll una filosofa propia,
muy valorada por filsofos posteriores como Platn (digno de veneracin y
tremendo a la vez, le consideraba Platn).
Su doctrina la expuso en un Poema compuesto de hexmetros, con
referencias crticas a las ideas pitagricas, a Anaxmenes y parece que tambin
a Herclito. Se conservan importantes fragmentos del Poema, aunque su
interpretacin resulta enormemente difcil y aleatoria. El Poema tiene un
proemio de resonancias mticas, donde se indica que a continuacin viene una
revelacin filosfica. Y el contenido se divide en dos partes: (1) la va de la
verdad -en la que Parmnides expone su filosofa- y (2) la va de la opinin,
donde expone una cosmologa con muchos elementos pitagricos que
considera engaosa. Slo interesa la primera parte, algo enigmtica:
Te dir -escucha con atencin mi palabracules son las nicas vas de investigacin que podemos pensar;
una: que se es y que no es posible no ser;
es el camino de la persuasin (acompaa, en efecto, a la verdad);
otra: que no se es y que es necesario no ser.
Te mostrar que este sendero es por completo inescrutable;
en efecto, no conocers lo que no es (porque es inaccesible) ni lo
mostrars.
Pues lo mismo es el pensar y el ser pensado (Fr. 2-3).

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A pesar de su complicacin, Parmnides probablemente estaba dando a


entender algo relativamente sencillo: "lo que es" (el Ser) es y puede pensarse.
Lo que no es (el no-Ser) ni es ni puede pensarse.
De una realidad nica no puede surgir lo mltiple. Si slo exista agua
en un principio, cmo es que han surgido muchos ms elementos diferentes?
El agua ni pudo originarse a partir de otra sustancia diferente ni puede
transformarse en otra cosa. Lo que nunca existi, no puede surgir de golpe; y
lo que de siempre ha existido no puede ser destruido. El ente -"lo que hay", el
Ser, "lo que es"- es inengendrado (ingnito), indestructible, finito,
compacto, homogneo, indivisible, esfrico e inmvil. Es inengendrado e
imperecedero porque de lo contrario habra que suponer que procede del noSer y vuelve a l; pero el no-Ser es impensable e inexistente.
Lo que hay o existe ha de ser una realidad nica, individual. Tiene que
ser uno porque si hubiera otra cosa distinta sera el no-Ser. Inmvil, porque
de moverse se encaminara hacia el no-Ser. E indivisible, porque entre sus
partes existira el vaco (el no-Ser).
Parece que a Parmnides slo le interesan dos conceptos contrapuestos, el
Ser y el no-Ser. Tres pudieron ser los objetivos de Parmnides al centrar su
investigacin en tales conceptos:
1. Demoler la filosofa de sus predecesores, especialmente de los
pitagricos, mediante la negacin del vaco y de la pluralidad. El cambio y el
movimiento seran algo ilusorio. Ataca el dualismo pitagrico aceptando slo
una parte de los atributos del Ser en la doctrina pitagrica: limitado, uno,
inmvil.
2. Parmnides entiende por Ser la realidad, el mundo, y lo concibe
como algo corpreo (no distingua entre objetos materiales e inmateriales).
El mundo sera como una esfera compacta, redonda, inmvil y eterna.
3. Por primera vez, plantea el problema filosfico del conocimiento: la
dificultad para distinguir entre verdad y apariencia u opinin. La razn
-el pensamiento- sera la va ms fiable para obtener conocimiento, mientras
que la opinin sera un conocimiento basado en apariencias engaosas.
Consecuencias:
a. Si de la unidad no puede surgir la pluralidad y estamos obligados a aceptar
la existencia de una nica realidad, el movimiento y la pluralidad son algo
incomprensible e inaceptable para la razn humana.
b. Su insistencia en lo permanente le lleva a eliminar o rechazar el
movimiento o cambio de apariencia en las cosas. Pero esto significa
eliminar el conocimiento sensible, sobrevalorando la razn abstracta.

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c. Semejante visin monista de la realidad es una exigencia necesaria de la


razn, del lgos. Pero Parmnides tiene una nocin abstracta, formal, del
ente o de la realidad: prescinde de todas las caractersticas que diferencian
a los seres/entes reales.
[ Zenn de Elea (490-420 a.C.) ser uno de los discpulos ms clebres de
Parmnides, sobre todo por sus famosas paradojas relacionadas con el
movimiento y la pluralidad (p.ej.: si Aquiles se moviera, nunca podra alcanzar
a una tortuga). Meliso de Samos, filsofo y guerrero valeroso tambin
-derrot a los ateniense en el 440- sigui defendiendo la filosofa de
Parmnides frente a la escuela pitagrica y Anaxgoras, aunque modificando
algunas de sus tesis: el ser sera infinito (Parmnides los consideraba finito),
porque de ser finito estara limitado en sus bordes por algo distinto, por el noSer o el vaco. Y debera ser incorpreo, porque de lo contrario sera divisible
en partes.]
6. Naturaleza y mecanicismo (Empdocles, Anaxgoras y Demcrito)
Los pensadores inmediatamente posteriores a Parmnides vieron las
consecuencias absurdas a las que poda llevar una interpretacin
monista de la naturaleza (poner una sola realidad como origen, sustancia y
causa) impeda dar cuenta del movimiento, el cambio y la pluralidad de lo
existente. Por eso surgieron filosofas pluralistas (Empdocles, Anaxgoras y
Demcrito).
a) Empdocles de Agrigento (495-435 a.C. aprox.): Naci en Agrigento, una
bella ciudad de Sicilia, donde debi conocer el pitagorismo, la doctrina de
Herclito y la de Parmnides. Lo consideraban mago y profeta. Fue un mdico
famoso e intervino activamente en favor de la democracia. Su muerte est
rodeada de leyenda: segn algunos discpulos suyos, fue arrebatado al cielo y
convertido en dios; otra leyenda asegura que se arroj al Etna para purificarse
por el fuego y penetrar en el seno de la Tierra. Escribi dos poemas: Sobre la
naturaleza y Purificaciones.
Coincide con Parmnides en describir la realidad como una esfera, y lo hace
en estos trminos: Igual a s misma por todas partes y sin fin, fija en el fuerte
refugio de la Armona, est la Esfera redonda que se goza en su soledad
circular. No hay discordias ni luchas indecentes entre sus miembros. Es igual a
s misma en todas direcciones y sin fin; es una Esfera perfecta, en magnfica y
circular soledad y llena de alegre orgullo (Fr. 27-28).
Dicha esfera equivale al Ser de Parmnides. Pero Empdocles sostiene que en
el mundo hay movimiento y pluralidad de seres, porque, en su interior, la
esfera contiene cuatro elementos mezclados que son las races de todas las
cosas: fuego, aire, tierra y agua. Parece como si Empdocles hubiese
recogido los principios aportados por cada filsofo anterior: de Tales, el agua;
de Anaxmenes, el aire; de Herclito, el fuego; y l aade la tierra. Cada uno
de esos elementos es eterno e imperecedero, pero al mezclarse entre
s originan la enorme diversidad de seres que conocemos.

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Los cambios y alteraciones que se producen no son ms que combinaciones


de los elementos primitivos, debido a dos fuerzas csmicas: al Amor y el
Odio. Tales fuerzas rigen tambin el comportamiento del ser humano, por lo
que Empdocles tiene una visin "trgica" de la existencia:
Estos elementos nunca cesan de estar en movimiento. En ocasiones se
unen bajo la influencia del Amor, y de este modo todo deviene lo Uno;
otras veces se disgregan por la fuerza hostil del Odio [...] y tienen una
vida inestable. [...]
Este mismo combate de dos fuerzas se ve claramente en la masa de los
miembros de los mortales. A veces, por efecto del Amor, todos los miembros
que el cuerpo posee se unifican, cuando la vida est en su fase floreciente.
Pero otras veces, separados por el Odio cruel, vagan por su lado a travs de los
escollos del mar de la existencia (Fr. 17 y 20).
A partir de estas dos fuerzas, que crean procesos de unin y separacin,
Empdocles desarrolla una teora de los ciclos del mundo, del Eterno
Retorno. Primero reina el Amor en soledad, y la Esfera es algo nico, eterno,
inmvil y homogneo (= el Ser de Parmnides), donde los cuatro elementos
estn mezclados. Por la accin del Odio se produce la separacin, que no suele
ser completa: la accin conjunta del Odio y el Amor origina el cosmos y todos
los seres que contiene. Cuando triunfa el Odio, los elementos se separan
completamente, y cada cosa se une con su semejante: en el centro, la tierra;
en esferas concntricas, el aire, el agua y el fuego. Finalmente, el Amor vuelve
a mezclarlos a todos de nuevo y se vuelve a la Esfera, inicindose un nuevo
ciclo.
Elabora una antropologa y una teora de la salud en el hombre que
tendr gran repercusin en la medicina griega posterior. Considera al ser
humano un microcosmos o mundo en miniatura -puesto que contiene los
cuatro elementos- y explica los procesos de conocimiento por simpata: "lo
semejante conoce a lo semejante". Las cosas producen emanaciones que
penetran por los poros de la piel hasta encontrar algo semejante a ellas en
nosotros (comprendemos el amor por el amor y el odio por el odio [Fr. 109]).
En el poema Purificaciones intenta revelar el destino eterno del ser
humano: habla de la preexistencia del alma, de su situacin en el cuerpo, de
las transmigracin a otros cuerpos y del camino de salvacin mediante la
purificacin.
b) Anaxgoras de Clazomene (500-428 a.C. aprox.): Naci en Clazomene,
Jonia, y vivi los primeros aos de la dominacin persa. Despus march a
Atenas, y fue uno de los primeros filsofos que se establecieron all. Tuvo la
amistad de Pericles, que se convirti en uno de sus discpulos. Hasta el propio
Scrates escuch sus lecciones, aunque algunas le decepcionaron. Tuvo que
abandonar Atenas forzado por los enemigos de Pericles, y volvi a Lmpsaco
(Jonia), donde muri. Slo le preocup el pensamiento y la teora, y vivi ajeno
a cualquier tipo de actividad poltica. Como meta en su vida, no tuvo otra que
vivir para contemplar el sol, la luna y el cielo. Lo mismo que Empdocles,

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parte de los planteamientos de Parmnides, aunque sostiene tesis opuestas al


monismo e inmovilismo del segundo.
Admite la pluralidad y el movimiento, los cambios y transformaciones en
la naturaleza. Sostiene que todo existe desde siempre y nada nuevo
puede originarse, aunque s combinaciones diferentes de los elementos
iniciales.
Las partculas actuales proceden de una masa original especialmente
compacta y maciza, sin intersticios ni separacin alguna.
Todo lo que se produce y sucede es resultado de la mezcla de innumerables
elementos: Nada viene a la existencia ni es destruido, sino que todo es
resultado de la mezcla y la divisin (Fr. 17). Queda as explicada la
pluralidad.
Llama a los elementos o principios iniciales "semillas" (sp??ata,
sprmata), que son cualitativamente distintas y divisibles hasta el
infinito. En cada cosa hay semillas de todas las dems y "todo participa de
todo": de todas las sustancias que conocemos existen desde siempre
partculas diminutas, acumuladas las de una misma clase en cada objeto
natural -homeomeras en el caso del hombre-; pero en cada objeto estn
presentes partculas de todos los dems. Un objeto determinado puede pasar
fcilmente a ser otro distinto, si llegan a predominar las semillas del segundo:
en el plomo predominan las partculas de plomo, pero estn presentes tambin
las de todos los dems objetos del universo, aunque sea en cantidades
mnimas.
Explica la pluralidad de objetos e individuos en el universo y los cambios
-generacin de nuevos seres, corrupcin y destruccin, transformacin- por la
mezcla o disgregacin de las semillas. El universo se origin mediante un
remolino o torbellino que proporcion el movimiento inicial y las primeras
fuerzas de carcter mecnico (slo identific el aire, el ter y otros elementos
como causas). Su sistema, por tanto, se sita entre una concepcin finalista y
otra mecanicista.
Como Parmnides haba hablado de una Esfera inmvil, Anaxgoras postul
un principio de movimiento que diera el impulso inicial a la Esfera: le llam
Nos (Entendimiento, Inteligencia, Espritu), la causa que imprimi a
toda esa masa inerte un movimiento en forma de remolino. El Nos es algo
separado, distinto, de la masa de semillas; nada lo limita y es
completamente autnomo; lo conoce todo y tiene el mximo poder. Es la
cosa ms sutil y pura de todas.
El Espritu gobierna todas las cosas que tienen vida, tanto las ms
grandes como las ms pequeas. El Espritu gobern tambin toda la
rotacin, de tal manera que comenz a girar en el comienzo. [...] Esta
rotacin hizo separarse las cosas. Lo denso se separa de lo raro, lo clido
de lo fro, lo brillante de lo tenebroso y lo seco de lo hmedo. Hay

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muchas porciones de muchas cosas, pero ninguna est separada ni


dividida completamente de la otra, salvo el Espritu (Fr. 12).
Fue le primero en exponer la idea de dios como principio rector del
universo. Aport elementos para una concepcin del universo como
resultado de una inteligencia que acta conforme a fines, y por eso el
resultado de todos los procesos naturales es siempre la obtencin de la
mxima perfeccin, belleza y armona. A Platn y Aristteles les
entusiasm mucho la idea de una Inteligencia universal, pero les decepcion
el que Anaxgoras limitara su actividad a poner en marcha la Esfera,
imprimindole un movimiento rotatorio, sin hacerle intervenir despus para
nada, puesto que ya son fuerzas de carcter mecnico las que explicarn todos
los procesos fsicos.
b) Demcrito de Abdera (aprox. 460-370): Naci y vivi en Abdera. Poco
sabemos de su vida, dedicada fundamentalmente al estudio y la reflexin. Su
maestro fue Leucipo, oriundo -parece- de Mileto, de cuya existencia algunos
dudan, pero que otros consideran discpulo de Parmnides y Zenn. Cuesta
discernir los elementos aportados por Demcrito y las ideas atribuibles a
Leucipo. Aunque Demcrito escribi unos 52 libros sobre Fsica, Matemtica y
Msica -segn Trasilo, su compilador-, todos se perdieron. Slo nos han llegado
algunos fragmentos sobre tica, como referencias incluidas en las obras de
Aristteles y otros filsofos.
Como Parmnides, acepta la imposibilidad de que la pluralidad surja a partir
de la unidad, y los rasgos que Parmnides atribuye al ente: inengendrado,
indestructible, inmutable, finito, compacto, homogneo e indivisible. Pero no
acepta que los tomos slo sean esfricos (los hay de otras formas) ni su
unicidad. Pretende, como hicieron Empdocles y Anaxgoras, salvar la
pluralidad y el movimiento en el mundo, que percibimos por los sentidos.
Algunos filsofos antiguos creyeron que lo que es debe ser
necesariamente uno e inmvil, pues siendo el vaco algo inexistente, no
podramos hablar de movimiento sin un vaco separador [de la materia],
ni existira una pluralidad de cosas sin algo que las separe. [...] Pero
Leucipo crey tener una teora que, concordando con la percepcin de
los sentidos, no haca desaparecer el nacimiento, la corrupcin, el
movimiento ni la pluralidad de seres (Aristteles, Sobre la generacin y
corrupcin, I, 8, 325 a).
Pero, a diferencia de Empdocles y Anaxgoras, admite el vaco -el "noser"- y niega cualquier tipo de fuerza (Amor, Odio, Nos) ajena a la
materia. Entre la multitud de realidades -tomos-, es preciso que exista algo,
el vaco, pues si existen dos cosas separadas por algo, en realidad tendramos
tres cosas. Y si no hubiera separacin entre ellas, seran una sola y nica cosa.
Leucipo y su compaero Demcrito sostuvieron que los elementos son
tanto "lo compacto" como "lo vaco", a lo cuales llamaron "ser" y "no
ser", respectivamente. El ser est lleno, es compacto y slido; el no-ser,
es vaco y sutil. Como el vaco existe no menos que lo slido, se sigue

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que el no-ser existe no menos que el ser. Juntos los dos constituyen las
causas materiales de las cosas existentes (Aristteles, Metafsica, I, 4,
985 b).
El vaco no es real si slo consideramos real la materia que palpamos. Pero
es algo real en cuanto que efectivamente existe o est presente entre dos
sustancias distintas. El vaco tiene una importancia decisiva: hace
posible la pluralidad y tambin el movimiento. Sin vaco, las partculas
quedaban aprisionadas en la masa compacta de Anaxgoras. Pero gracias al
vaco, los tomos pueden moverse libremente por l.
El mundo consta de infinitas partculas indivisibles (tomos), slidas y
compactas, inmutables (cada tomo individual posee las caractersticas del
ser de Parmnides, con la diferencia de que son infinitos en nmero).
Carecen de cualidades sensibles y slo se distinguen entre s por la figura
y la posicin. Poseen movimiento propio y espontneo en todas las
direcciones (como las partculas de polvo en suspensin iluminadas por un rayo
de sol). Chocando entre s se enganchan y unen o rebotan y se separan. A
veces se originan torbellinos de tomos que dan lugar a mundos infinitos,
todos ellos perecederos.
Los choques entre los tomos son fortuitos, regidos por el azar. No obedecen
a ninguna ordenacin inteligente ni se orientan hacia un fin determinado.
Materia, vaco y movimiento son los nicos elementos del cosmos atomista,
una doctrina tpicamente mecanicista.
El movimiento no se inici en ningn momento concreto, porque los
tomos siempre se han movido eternamente en el vaco. Se quita as, de un
plumazo, el problema del origen.
Toda forma de conocimiento se reduce al tacto o contacto. Los objetos
emanan tomos (eidola, edola) que viajan por el vaco y, al chocar con los
rganos de nuestros sentidos, producen el conocimiento. Pero esto no significa
que captemos las cosas tal como realmente son, pues cada uno capta de
manera peculiar las cualidades de las cosas que nos transmiten los tomos. El
pensamiento surge por una concentracin de tomos anmicos en alguna
parte del cuerpo, dotados de movimiento espontneo. El alma son tambin un
conjunto de tomos cuyas fuerzas mueven al cuerpo.
Conclusin: Las teoras de Leucipo y Demcrito fomentaron un modelo
mecanicista de la naturaleza, cuyas consecuencias supieron extraer bien:
ninguna inteligencia trascendente rige los procesos y acontecimientos del
universo; tampoco los procesos naturales tienen una finalidad inmanente que
los haga inteligibles. Lo que sucede en el universo obedece a una necesidad
ciega, que para el hombre no es ms que azar. Despus de la Edad Media, este
modelo mecanicista volver a la escena filosfica.
7. Filosofa y democracia. Los SOFISTAS

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i) Nueva situacin social, econmica y cultural


La filosofa emigra de las colonias (Mileto, feso) a Atenas. En este perodo
los filsofos representan los intereses y preocupaciones de la democracia
ateniense. Coincidiendo con su preponderancia poltica -Atenas no tendr ms
rival poltico que Esparta-, se convierte en la capital de la filosofa, donde
Platn establece su Academia.
El triunfo de la democracia coincide con un perodo de prosperidad
econmica y cultural. La democracia supone:
Igualdad poltica, igualdad social y gobierno del pueblo (ciudadanos, no
esclavos).
Libertad personal respecto de personas y grupos; slo sujecin a la ley.
La ley es el nico soberano permanente, y su valor es discutido y
examinado a fondo;
Contraponen los conceptos "ley" (convencional, arbitraria y provisional) y
"naturaleza" (permanente, comn y universal). Tambin discuten sobre la ley
moral.
Los estoicos descubren que tambin la naturaleza tiene sus leyes.
ii) Los sofistas: Son, en su mayora, extranjeros llegados a Atenas, muy cultos
y conocedores, por sus viajes, de las formas de vivir y de pensar de los dems
griegos. Sus nuevas ideas despiertan entusiasmo en los jvenes y fuerte
oposicin entre los de mentalidad ms tradicional. Ejercieron gran influencia en
pensadores contemporneos y posteriores.
Sofista (sophists) fue primero sinnimo de sabio (sophs). Pero despus
adquiri el sentido peyorativo de embaucador hbil y mentiroso (en los
dilogos de Platn). ltimamente han merecido una mejor consideracin: los
sofistas crearon en Grecia un amplio movimiento de difusin cultural, conocido
como Ilustracin griega:
* Por ser extranjeros, no podan intervenir directamente en la poltica
de Atenas, pero educaban a la mayora de los polticos atenienses.
* Viajeros incansables, defendieron el ideal del panhelenismo: la unidad
de todos los griegos, por su lengua comn, que debera contribuir a mantener
la paz y olvidar las diferencias.
* Fueron educadores a sueldo de los jvenes bien, con un modelo
renovado de enseanza muy amplia y puesta al da. Enfatizaban la oratoria
y la erstica, y enseaban a convencer entre otras cosas para ganar pleitos
en los tribunales.
* Fueron grandes oradores. Los ateniense preferan escucharles antes que
asistir al teatro, y difundan sus ideas mediante sus discursos. Aunque
escribieron tambin, apenas conservamos fragmentos suyos.

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* No formaron escuela, ni tenan una doctrina comn. Pero coincidan en:


Atencin a los problemas prcticos: poltica, moral, religin,
educacin, lenguaje, etc., los temas ms urgentes en la reciente democracia.
Dieron, por tanto, un notable giro filosfico.
Actitud relativista e incluso escptica. No slo renunciaron a conocer la
verdad sobre la naturaleza, sino tambin sobre los problemas del hombre
y la sociedad. Sus viajes les ensearon que no hay dos pueblos con las
mismas leyes o costumbres. Por eso consideraban las leyes puramente
convencionales, carentes de valor absoluto. Con ellos quedaron desfasadas las
discusiones sobre los primeros principios de la naturaleza y centraron las
discusiones en la oposicin entre ley (convencional, arbitraria, provisional) y
naturaleza (permanente, comn y universal).
No son pensadores sistemticos, ni buscaban un sistema de pensamiento
deducido de principios universales. Procedan inductivamente, acumulando
informaciones y datos durante sus viajes, de los que procuraban derivar
conclusiones de carcter prctico. Su sed de saber era inagotable, y
llegaban a ser autnticas enciclopedias andantes (polimatha).
Tuvieron un enorme influjo en la vida de Atenas. Llevaron a cabo una
aguda crtica de las instituciones e ideas tradicionales, propiciando su
renovacin. Pero la oratoria y el arte de la persuasin eran tcnicas muy
manipulables, si las utilizaban ciudadanos ambiciosos y egostas.
1. Protgoras (481-401): Natural de Abdera (paisano de Demcrito), se hizo
famoso en Atenas, pero tuvo que escapar a Sicilia acusado de atesmo y
blasfemia. Respecto a los dioses afirmaba que no es posible saber si existen,
ni cul es su forma ni su naturaleza. Y pensaba que la vida era muy breve
para afrontar con xito un problema tan oscuro. Se meti tambin contra
los usos y ritos religiosos, y quizs por eso le consideraron peligroso.
Su tesis ms conocida: el hombre es la medida de todas las cosas, de
las que son en cuanto que son, y de las que no son en cuanto que no son.
Pareca defender, pues, un relativismo en cuestin de cualidades percibidas y
valores.
Puede considerarse un relativista cultural: cada pueblo tiene costumbres y
leyes diferentes, y cree que las suyas son las mejores. La ley, por tanto, no es
algo basado en la naturaleza, sino invencin de los legisladores. Existe
por convencin, y es siempre modificable.
Eso no significa que cualquiera pueda violar la ley cuando quiera, sino
que debemos mantener en lo posible las leyes que poseemos, porque
cualesquiera otras sern tambin convencionales.

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Defiende el valor de la cultura como algo que necesita el hombre para


sobrevivir -es un ser desvalido- y que le diferencia de los animales. Pero se
necesita adems el sentido de la justicia y la virtud poltica, sin las
cuales sera imposible la vida en la ciudad.
2. Gorgias (483-374): Natural de Leontinos (Sicilia), pronto abandon la
filosofa para dedicarse a la oratoria. En su tratado Acerca de la naturaleza o
del no-ser, afirma:
1. Nada existe;
2. Si existiera algo, no podra ser conocido;
3. Si pudiera ser conocido, no podra ser comunicado ni explicado a
los dems.
Intenta demostrar que no coinciden la realidad, el pensamiento y la
palabra, destruyendo as las tesis fundamentales de la filosofa eleata -la
identidad entre el ser y el pensar-.
Renunci al conocimiento objetivo para dedicarse a la oratoria, en la
que destac notablemente como maestro y terico.
Extiende su relativismo a la tica. Por eso piensa que la seduccin, la
ilusin y el engao quedan justificados en la oratoria y en el teatro:
actor y orador han de ser maestros de seduccin.
3. Hipias de Elis (autntica enciclopedia andante):
Consider la ley convencional y, adems, contraria a la naturaleza.
Defendi la autonoma y autarqua del individuo y su derecho a
rebelarse contra las leyes, porque siempre oprimen a los ms dbiles.
Recomendaba una vuelta a la naturaleza, pues la vida en sociedad va
contra la naturaleza.
4. En la misma lnea, Licofrn declar la igualdad natural de todos los
hombres, y consideraba injustificable la aristocracia de nacimiento.
5. Alcidamante sostuvo que la naturaleza no ha hecho a nadie esclavo, y
parece que por entonces se inici un movimiento de emancipacin cultural y
social de la mujer.
6. Critias, discpulo de Scrates y pariente de Platn, fue un enemigo acrrimo
de la democracia -un tirano-. Elabor una teora personal sobre el origen de la
religin, segn la cual la religin surgi como invento de un hombre astuto y
prudente para someter los hombres a las leyes por el temor.

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8. SCRATES (469-399 a.C.)


Ateniense, perteneci a una familia modesta (padre escultor y madre
comadrona) y nunca quiso dedicarse a la poltica ni salir de su pobreza. Su
figura contina rodeada de misterio y admiracin, pues no escribi nada y los
testimonios que nos llegan son contradictorios (Aristfanes y Jenofonte que lo
ridiculizan como a un sofista ms, por un lado; por otro, Platn y Aristteles
que lo ensalzan y reconocen su vala). Segn Aristteles:
No escribe libros, renuncia a la oratoria, no cobra a sus discpulos. Y
no presume de sabidura. Le dijeron que la pitonisa haba dicho que no
exista un hombre ms sabio que l, pero l lo interpret diciendo que quien
cree que no sabe nada es quien ms cerca est de la sabidura, no los que
creen que todo lo saben. Era un hombre impulsado por su interior a buscar la
verdad, y dedic toda su actividad a examinarse a s mismo y a los dems
respecto al bien del alma, la justicia y la virtud en general. Pensaba que la
vida sin este tipo de reflexiones no mereca ser vivida. Se comparaba a
s mismo con un tbano que aguijonea a los dems para que no se duerman y
presten atencin a la virtud.
Fue condenado a muerte acusado de corromper a la juventud, de no dar culto
a los dioses en los que todos los dems ciudadanos crean y de introducir
dioses o demonios extraos. Pero el verdadero motivo quizs tuvo que ver con
su escasa simpata hacia la democracia y con el hecho de que haba sido el
maestro de violentos tiranos, como Alcibades y Critias.
El problema sobre su doctrina: conocemos lo que dijo slo a travs de las
palabras que Platn pone en sus labios. Por eso es muy difcil distinguir lo que
dijo Scrates de lo que le atribuy Platn. Podran, no obstante, apuntarse las
ideas siguientes:
[1] Decepcionado de los planteamiento de los primeros filsofos -sobre la
naturaleza, el cosmos, etc.- decidi dedicarse a reflexionar sobre s
mismo y sobre la vida del hombre en la ciudad. Pensaba que de los seres
y objetos de la naturaleza nada poda aprender; slo de los hombres que viven
en la ciudad. Se dio cuenta de que en su momento lo ms importante eran los
problemas ticos.
[2] Entiende la filosofa como un dilogo que hace posible la bsqueda
colectiva de la verdad. Estaba convencido de que cada hombre posee
dentro de s una parte de la verdad, pero a menudo slo puede
descubrirla con ayuda de los otros. Rechazaba, por tanto, que alguien
posea ya la verdad y que sta pueda ser encontrada de forma individual.
[3] Su mtodo consista en hacer preguntas que hagan descubrir al otro
su propia ignorancia. Agobiado por las preguntas de Scrates, el que se
crea listo acababa reconociendo que no saba nada. A partir de este momento
recurra a su estrategia mayetica (lit.: "arte de la comadrona", su madre),
intentando que el otro llegue a descubrir la verdad por y en s mismo.

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[4] Scrates no ense ni dict doctrina propia alguna, ni pareca tenerla:


slo ayudaba a los dems a pensar, y buscaba la verdad con ellos.
Semejante modestia y bsqueda en comn contrastaban con el
individualismo y autosuficiencia de los que hacan gala los sofistas.
[5] Con su mtodo, Scrates pretenda ir construyendo definiciones, cuya
formulacin deba encerrar la esencia inmutable o cualidades
permanentes de lo estudiado o investigado. Se opona as al
convencionalismo y relativismo de los sofistas, inaugurando la bsqueda
de esencias en Filosofa.
[6] La estrategia de Scrates para, mediante la mayetica, llegar hasta la
definicin verdadera, era inductiva: del anlisis y examen de casos
particulares se llegaba a una generalizacin que nos diese la definicin
buscada. Sin embargo, su bsqueda en el mbito de la moral no tuvo,
aparentemente, mucho xito.
[7] Centr toda su atencin en los problemas ticos, en examinar cul era
la esencia de la virtud y cmo ensearla. A su doctrina se le conoce como
intelectualismo tico, y defiende que el saber y la virtud coinciden:
slo el ignorante acta malvadamente, pues si conociera el bien se
comportara moralmente. [Despus Aristteles criticara fuertemente este
planteamiento.]
[8] Defenda Scrates una especie de utilitarismo moral: lo bueno es lo
moralmente til, y todo el mundo busca la felicidad y la utilidad. Por tanto, la
virtud consiste en discernir qu es lo ms til en cada caso. Y este tipo de
saber til puede ser enseado (nadie es bueno y virtuoso por naturaleza).
Tras la muerte de Scrates (399), sus discpulos se dispersaron y originaron
numerosas escuelas filosficas. Pero fue en la Academia, fundada por Platn,
donde se desarrollaron los aspectos cientficos y psicolgicos de las ideas y
estilo socrtico, sobre todo el ideal de precisin y rigor en el hallazgo de la
definicin y los conceptos.
Entre todas ellas destac la escuela cnica, fundada por Antstenes (445365), discpulo de Gorgias y de Scrates. Ense en Atenas en un gimnasio
llamado sepulcro del perro (Kynosargs), de donde les viene el nombre de
cnicos (perros). Slo admita lo que poda ser percibido por los sentidos
(individuos y objetos, pero no ideas) y defendi una tica de la autosuficiencia
y la independencia. Propag el ideal de la vida natural y el cosmopolitismo,
quitando todo valor al Estado y a la familia. Segn Antstenes, para el sabio no
hay patria, ni familia ni leyes, ni diferencias de clase.
Muy cercana a los cnicos estaba la escuela de Cirene, fundada por Aristipo
de Cirene (435-360), discpulo de Protgoras y luego de Scrates. Defendi
una moral hedonista: la sensacin es la nica fuente de conocimiento, y su
valor es subjetivo, relativo. Es la nica gua con que cuenta el ser humano. El
fin de la moral es buscar las sensaciones agradables, inmediatas y
principalmente corporales, aunque la eleccin de los placeres debe estar

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guiada por la razn (influjo
convencionalismos sociales.

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Scrates).

Rechazaban

todos

los