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La universidad y la cultura

La universidad en sus orgenes fue esencialmente un foco de cultura con la necesidad de


reflexionar acerca de los fundamentos antropolgicos. La responsabilidad ms concreta de la
universidad es la bsqueda de la verdad.
Ex corde ecclesiae viene a proponer una idea de universidad como foco de cultura, rescatando as
el sentido que la actividad universitaria tuvo en sus orgenes: la Universidad Catlica se inserta en
el curso de la tradicin que remonta al origen mismo de la Universidad como institucin, y se ha
revelado siempre como un centro incomparable de creatividad y de irradiacin del saber para el
bien de la humanidad.
La Universidad Catlica, en cuanto Universidad, es una comunidad acadmica, que, de modo
riguroso y crtico, contribuye a la tutela y desarrollo de la dignidad humana y de la herencia cultural.
A partir de estas consideraciones se puede decir que la dimensin humanista de la cultura se
expresa en las universidades bsicamente, aunque no nicamente, a travs del dinamismo de
bsqueda de la verdad y, ms especficamente, a travs de la pregunta sobre la verdad acerca del
hombre. Ahora bien, esta pregunta no tiene importancia tan slo en la esfera terica, sino tambin,
como se observ antes, en el mbito personal, existencial y concreto, de quienes la formulan. As,
a partir del momento en que los miembros de una universidad se enfrentan a su propia humanidad
y a la humanidad de los otros, se genera una responsabilidad comn que hace que la universidad
se pueda autocomprender como una comunidad cultural en cuanto espacio de encuentro entre
personas que se preguntan por el sentido de su condicin humana.
Efectivamente, la bsqueda de la verdad, comprendida dentro del ms amplio ideal humanista, fue
el objetivo que hizo que maestros y alumnos configurasen un espacio propio, esto es, un grupo
humano con un peculiar estilo de vida que exige el calificativo de cultura universitaria. An ms, se
puede decir que la dimensin sociohistrica de la cultura se revel en las universidades del siglo
XIII inclusive en el trmino que eligieron para autodesignarse: universitas. Era ste un trmino
jurdico usado para indicar un grupo o un universo determinado de personas como se puede
constatar en la expresin universitas vestra que significaba vosotros todos o el conjunto de
vosotros.
La atencin de la universidad a la dimensin socio-histrica de la cultura deviene de la atencin
fundamental a la dimensin humanista de la cultura. Esta ltima, debido al hecho de que intensifica
la conciencia de la riqueza particular del hombre en cuanto hombre, as como de la capacidad que
tiene el ser humano de desplegarse de mltiples y variadas formas, permite que la universidad est
en condiciones de comprender, respetar y apreciar las diversas culturas socio-histricas, y, por otro
lado, de promoverlas en su sentido cultural ms esencial.
El vnculo esencial entre la universidad y la cultura hace, pues, que se pueda reiterar la necesidad
de comprenderla como un privilegiado foco de cultura que, en cuanto tal, debe mostrarse siempre
atento a todos los dinamismos y desafos culturales de nuestro tiempo es decir buscar resolver
problemas contemporneos.
Hoy, hay un buen nmero de pensadores que han levantado su voz de alarma frente al peligro de
que la universidad pueda perder este dinamismo esencial a su naturaleza y misin. Uno de ellos, el
pensador espaol Ortega y Gasset, propona que una de las formas de rescatarlo sera la creacin
de una facultad de cultura como centro dinmico de la universidad. Las razones para proponer
esta idea resida en el modo como Ortega perciba la crisis cultural de nuestro tiempo: Actualmente
atravesamos una poca de terrible incultura.