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LAS RACES DE LA INSURGENCIA EN EL SUR DE LA NUEVA ESPAA


La Estructura Socioeconmica del Centro y costas del actual
Estado de Guerrero durante el siglo XVIII

JESS HERNNDEZ JAIMES

La versin en papel de este libro fue publicada por el INSTITUTO DE ESTUDIOS


PARLAMENTARIOS Eduardo Neri del H. Congreso del Estado de Guerrero, Mxico en
2001

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Agradecimientos.

Mal hara en callar mi profunda gratitud hacia tanta gente, ya sea porque me brind consejos tiles para la investigacin o porque me obsequi palabras de aliento y me hizo sentir
querido cuando andaba yo alicado. Una gran deuda intelectual es la que tengo con dos excelentes mujeres: Nicole Girn y Matilde Souto. Con la primera comparto la querencia por
las tierras guerrerenses y sus gentes; pasin que degustamos en mltiples y animadas charlas
en la calidez del Instituto Mora. Sin embargo, debo confesar pblicamente que mientras esto
ocurra yo robaba bastantes de las ideas de Nicole para explicar la historia guerrerense, muchas de las cuales estn esparcidas en estas pginas. As que si alguien se atreve a adentrarse
en este texto y encuentra algo interesante, sin duda, Nicole tendr mucho que ver en ello,
pues, adems, fue una vida lectora y crtica de estas pginas. De Matilde podra decir muchas cosas, pero no s por dnde empezar. Lectora amable, pero sin concesiones; siempre
alerta para salirme al paso ante cualquier frase que pudiera parecer un disparate. Ojos agudos para el detalle y pensamiento lgico para encadenar cada una de las partes del trabajo.
Sin duda una excelente asesora de tesis y, algo no menos importante, una gran amiga.
Un agradecimiento especial es el que me merece tambin el doctor Felipe Castro Gutirrez, no slo por la lectura tan minuciosa que hizo de mi trabajo y por sus siempre pertinentes acotaciones conceptuales, sino tambin por sus trabajos que me sirvieron de gua
metodolgica para mi investigacin. Tampoco puedo dejar de sealar los apoyos institucionales que hicieron posible la investigacin para este libro. El Consejo Nacional de Ciencia y
Tecnologa me otorg una beca para realizar mis estudios de maestra, donde este trabajo
fue presentado como tesis. El Instituto Mora me acogi en sus filas de estudiantes durante
dos placenteros aos, a lo largo de los cuales disfrut la calidez de toda su gente y de su biblioteca.

Dedicatoria.

Para mi gran familia, en todos los sentidos, porque a


pesar de la distancia los siento tan cerca, demasiado
cerca. Y por supuesto, para Catherine Andrews, por
mil y una razones.

ndice.

Introduccin.____________________________________________7
Captulo I. Distribucin, control y conflictos por la tierra._______16
Las divisiones poltico administrativas._________________________17
La apropiacin de la tierra.__________________________________19
a) Las jurisdicciones de Chilapa y Tixtla.__________________22
b) La jurisdiccin de Zacatula.__________________________31
c) La jurisdiccin de Igualapa.__________________________43
d) La hacienda de San Marcos._________________________47
Los conflictos por la tierra. _________________________________50
a) Las jurisdicciones de Chilapa y Tixtla. __________________51
b) La jurisdiccin de Igualapa. _________________________55
c) La jurisdiccin de Zacatula.__________________________57
Conclusiones.____________________________________________59

Captulo II. Circuitos mercantiles, integracin regional y el mercado novohispano. ______________________________________________________61


El ciclo del cacao.________________________________________61
El mercado del algodn en Nueva Espaa______________________73
La integracin al mercado novohispano ________________________76
Las rutas del algodn.______________________________________81
La integracin intrarregional. ________________________________83

La produccin textil regional.________________________________87


El comercio en Acapulco.___________________________________89
Conclusiones.____________________________________________96

Captulo III. El impacto de la poltica fiscal borbnica. _________98


La poltica fiscal novohispana.________________________________99
La reorganizacin de los territorios alcabalatorios._________________105
Fiscalizacin e intereses regionales.____________________________110
a) El puerto de Acapulco. ___________________________________110
b) La jurisdiccin de Zacatula_________________________________127
c) La jurisdiccin de Igualapa._________________________________140
d) Las jurisdicciones de Chilapa y Tixtla. _________________________144
Conclusiones. _____________________________________________148

Captulo IV. Tiempo de encrucijadas: Viva el rey! o mueran los gachupines! ________________________________________________________151
La insurgencia surea. _______________________________________151
Tras las razones de la insurgencia y la lealtad. ______________________154
a) La jurisdiccin de Zacatula.__________________________________154
b) La jurisdiccin de Igualapa. _________________________________160
La insurreccin en el Puerto de Acapulco. ________________________163
c) Las jurisdicciones de Chilapa y Tixtla. _________________________179
Comentarios finales. ________________________________________185

Introduccin.
El objetivo principal de este libro consiste en explicar las razones que tuvieron los pobladores del Sur de la Nueva Espaa para unirse o no a la insurgencia iniciada en 1810. Se intenta
responder a preguntas como: Por qu los habitantes de la Costa Grande, en el actual Estado
de Guerrero, no titubearon para unirse a Jos Mara Morelos y Pavn, cuando, en octubre
de 1810, lleg a su regin? Cules eran los agravios contra las autoridades virreinales que
los llevaron a asumir la causa independentista con tanta pasin? Por qu otras zonas de la
regin, como Chilapa y la Costa Chica, la lealtad a la Corona espaola se mantuvo con mayor firmeza que en la Costa Grande? Cules son las razones de tales diferencias?
A partir de este objetivo principal se derivan una serie de preguntas paralelas, casi tan
importantes como la primera. Por ejemplo, cul era la estructura econmica de la regin
que permiti sostener un ejrcito insurgente en armas durante varios aos? De entrada, este
slo hecho invita a sospechar que la regin no era tan pobre como se ha credo. En qu se
sustentaba el poder de la familia Galeana, la ms acaudalada de la Costa Grande a principios
del siglo XIX, y qu les molestaba tanto del gobierno virreinal, que los llev a rebelarse?
Para explicar esto sin duda se hace necesario comprender la estructura agraria, es decir, la
distribucin de la tierra en la regin, pues la riqueza se generaba en principio de la agricultura. Si en toda la costa se sembraba algodn durante el siglo XVIII, es necesario tambin tener una idea sobre el monto de la produccin y de los niveles de comercializacin. En otras
palabras, habr que averiguar en qu medida la regin estaba integrada al mercado novohispano, as como las condiciones de esta integracin.
Una vez comprendida la estructura socioeconmica regional que encabezaban familias como la de los Galeana, habr que averiguar en qu medida aqulla se vio alterada por
las reformas borbnicas y en particular por las de ndole fiscal. Es que acaso los surianos
habrn visto amenazados sus intereses por las nuevas medidas de gobierno?

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Sin embargo, la actividad insurgente no fue homognea en la regin. De hecho se
concentr en la Costa Grande, donde vivan y dominaban los Galeana. La parte oriente de
la costa, en la jurisdiccin de Igualapa, las lites, casi de manera unnime, se mantuvieron
leales a la Corona. En ambas costas se sembraba algodn, en las dos haba una poblacin
mulata predominante, entonces, qu motiv esa reaccin distinta ante la insurreccin de
1810? En la zona vecina, pero ms al interior del territorio, en las jurisdicciones de Chilapa
y Tixtla, la mayor parte de las lites tambin se mantuvo fiel a la monarqua espaola. Aqu,
aunque no se cultivaba algodn, los comerciantes participaban de su comercializacin. A
principios del siglo XIX, todos ellos vendan en la costa su produccin agrcola, generalmente derivados de la caa de azcar, donde la cambiaban por algodn. Entonces, por qu slo
la provincia de Zacatula se mostr ferozmente insurgente? La bsqueda de la respuesta a esta
pregunta nos obliga a buscar las diferencias entre una regin y otra y no slo sus semejanzas. Qu ocurri en Zacatula, que no pas en las otras dos zonas y viceversa?
Ahora, el caso de la familia insurgente de los Bravo, que viva en la jurisdiccin de
Tixtla, ofrece ms preguntas. Por qu mientras la mayor parte de las familias acomodadas
de su zona se mantuvieron leales a la Corona aqulla se insurreccion? Qu razones tuvo
para hacerlo? Habrn sido las mismas que las de los Galeana o fueron distintas? A estas y
otras preguntas se pretende dar respuesta a los largo de las siguientes pginas.
El hilo conductor de la investigacin son las reformas fiscales puestas en marcha en
la regin a partir de 1777. La hiptesis central del trabajo pone nfasis en el impacto que esta
medida tuvo en la regin. Ah donde los intereses de los grupos locales se vieron vulnerados
y minados por la poltica fiscal, el malestar fue mayor y, precisamente, fue ah donde la insurgencia pudo echar races. Por el contrario, en aquellos lugares donde las alteraciones en la
estructura socioeconmica fueron menores, la lealtad a la Corona se mantuvo.
Sin embargo, las reformas fiscales estuvieron acompaadas por otras variables en su
funcin como detonantes de la insurgencia. Considero que los conflictos agrarios tuvieron
alguna relacin con la insurgencia de algunos grupos sociales, sin embargo, no comparto la
idea de que ah donde la confrontacin por la tierra era mayor la insurgencia fue ms intensa. De hecho creo que en el principal bastin insurgente de la regin: la Costa Grande, la

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cuestin agraria tuvo poco o nada que ver con la insurgencia, pues la tierra era ms que suficiente para la poblacin. Durante el siglo XVIII an existan tierras baldas y ociosas y los
escasos pueblos indios tenan ms de la que necesitaban para satisfacer sus necesidades, por
lo tanto, la lucha por la tierra fue casi inexistente. Por otro lado, ah donde los conflictos
por la tierra fueron ms intensos, como en Chilapa y Tixtla, la lealtad de los pueblos a la
Corona espaola fue mayor.
Una hiptesis ms que se desarrolla en este trabajo, es que la insurgencia en la Costa
Grande, fue propiciada por la crisis textilera iniciada en 1805, cuando entraron telas extranjeras en grandes cantidades. Esto arruin a buena parte de la actividad textil novohispana y,
por lo tanto, tambin a los productores de algodn. En esta parte de la costa las consecuencias debieron ser desastrosas, pues casi toda la poblacin dependa totalmente del cultivo del
algodn, a diferencia de las jurisdicciones de Igualapa, Tixtla y Chilapa.
Por ltimo, no puede soslayarse que las ideologas tambin juegan un papel importante para explicar las sublevaciones de los pueblos y los individuos. La amenaza o prdida
de la posicin socioeconmica no siempre es la causa que lleva a los individuos a rebelarse.
La identificacin con una ideologa o un conjunto de valores que se ven amenazados o que
se pretende colocar en una posicin hegemnica, tambin pueden mover a los hombres a
empuar las armas.
Muy poco o nada se ha investigado sobre los mviles que, en 1810, llevaron a la mayor parte de la poblacin costea, en particular la de la Costa Grande, a participar en la
aventura de la insurreccin contra el orden establecido. Las ms de las veces se han formulado algunas conjeturas, aunque sin el sustento de informacin precisa.
Algunos autores han recurrido a las explicaciones que se han usado para entender la
insurgencia en otras partes de la Nueva Espaa, con el supuesto de que las condiciones y
causas de malestar debieron ser similares. dgar Pava Guzmn, por ejemplo, sugiere que los
Galeana, los Bravo y algunos otros milicianos estaban inconformes porque no tenan la posibilidad de ascender ms all del grado de capitn dentro de las milicias. Pava formula esta
hiptesis tomando como referencia la tan mencionada molestia de los criollos, miembros

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del ejrcito regular, por los impedimentos que se les ponan para acceder a rangos superiores
a los de capitn.1
La presuncin de Pava Guzmn es ms o menos coherente con la informacin que
poseemos, no obstante, carecemos de pruebas fehacientes que nos permitan afirmarla categricamente. Hay evidencias de que, en efecto, los miembros de las lites regionales, como
los Galeana y los Bravo, solan tener muy malas relaciones con los comandantes militares de
su zona. Es verdad, tambin, que varios integrantes de las familias Bravo y Galeana pertenecan a las milicias, la mayora con grados de oficiales. Hasta antes de la instauracin del ejrcito regular y profesional en la Nueva Espaa, durante la segunda mitad del siglo XVIII,
haban sido las lites locales las que ejercan el mando de las milicias en sus respectivas jurisdicciones, pero luego de esos aos llegaron oficiales profesionales, casi siempre peninsulares
a hacerse cargo del mando de las tropas. Esto debi haber molestado a las lites regionales
que se vieron desplazadas del mando militar regional. En este contexto, la sugerencia de Pava Guzmn es totalmente pertinente, aunque no significa necesariamente que el malestar de
las lites regionales haya obedecido a la imposibilidad de acceder a altos grados del ejrcito.
El simple hecho de que parte de su poder regional se hubiese visto mermado por la nueva
oficialidad, pudo haber sido razn suficiente para su molestia. Es decir, que la pugna por los
grados militares no era lo ms importante, sino el control de la zona, claro que las dos aspiraciones bien podan acompaarse y reforzarse mutuamente.
Moiss Santos Carrera y Jess lvarez Hernndez, sostienen que los pueblos sureos
se unieron a la insurgencia porque luchaban por sus tierras para salir de su miseria y esclavitud, herencia maldita de sus ancestros. Los enemigos y explotadores de los pueblos eran,
por supuesto, los terratenientes. Sin embargo, cuando los autores intentan explicar los mviles rebeldes de hacendados como lo Galeana, no tienen ms salida que afirmar que stos, al
igual que los campesinos pobres, luchaban para conservar sus tierras sin decir quin se las
quera arrebatar.2

1
2

Pava Guzmn, 1998, pp. 351-353.


Santos Carrera y lvarez Hernndez, 1988, pp. 168 y 170.

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La afirmacin es inconsistente desde cualquier punto de vista. La insurgencia suriana,
que se concentr de manera dominante en la Costa Grande, no tuvo como causa cuestiones
agrarias. Los pueblos de indios y los mulatos no sufran por la escasez de tierras, tal como se
mostrar en el primer captulo. Tampoco era esclavos, pues la esclavitud estaba casi totalmente erradicada de la regin para los primeros aos del siglo XIX. Es verdad que la mayora de la gente pobre no era propietaria de la tierra sino arrendataria, pero las cosas eran as
por la simple y sencilla razn de que no haba muchos incentivos para buscar convertirse en
propietarios. Muchos campesinos encontraban ms atractivo arrendar una parcela a hacendados como los Galeana, a quienes les pagaban con algodn o con trabajo. En el mismo
hacendado tenan un cliente seguro para su algodn y un aviador para la siembra. En caso
de necesidad, podan recurrir al terrateniente para que les proporcionara las mercancas que
necesitaban, mismas que pagaran posteriormente con la cosecha. Adems, cuando una parcela se agotaba podan escoger otra sin mayor problema.
De haberse convertido en dueos de sus parcelas, como lo hicieron algunos, los campesinos, tal vez habran perdido parte del apoyo y proteccin que los hacendados les proporcionaban. Asimismo, se hubiesen tenido que conformar con las tierras ms distantes de
los centros poblacionales y de las tiendas donde podan abastecerse de mercancas. Adems,
ya no tendran la posibilidad de rotar sus tierras como lo hacan con las de la hacienda. Bajo
estas condiciones qu sentido tena convertirse en propietarios? Esta falta de apego a la propiedad privada slo se erradic en la regin despus de la revolucin de 1910, cuando muchos campesinos fueron presionados para convertirse en propietarios de las parcelas que
arrendaban a los hacendados. De no aceptar las tierras, stas seran entregadas a otros individuos, por lo que a los antiguos peones y arrendatarios no les qued ms remedio que convertirse en pequeos propietarios.
En la Costa Grande no hubo conflictos agrarios durante el virreinato precisamente
porque haba suficientes tierras, escasos pueblos de indios y una poblacin poco numerosa
hasta mediados del siglo XVIII. Por lo tanto, los conflictos agrarios no fueron la razn para
que los campesinos se insurreccionaran en 1810. Pretender, adems, que los hacendados insurgentes se levantaron en armas porque tambin tenan que defender sus tierras, es una

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afirmacin totalmente infundada, quin habra pretendido despojarlos de sus propiedades?
Santos Carrera y lvarez Hernndez no responden a esta pregunta.
Paradjicamente, en las zonas en que s haba conflictos por la tierra entre los pueblos indios y hacendados, la insurreccin no tuvo el mismo xito que en la Costa Grande.
All donde la tierra era motivo de confrontacin como en la Costa Chica, pero sobre todo
en Chilapa, la lealtad a la Corona espaola fue mayor. Algunos pueblos de indios de la jurisdiccin de Chilapa, que arrastraban aejos conflictos por tierras con hacendados de la
zona, militaron en las filas realistas.
Brian Hamnett, un poco ms cauto, sugiere que tal vez los Galeana, como otros
miembros de las lites regionales o secundarias como tambin las llama, tenan una serie de
resentimientos contra las lites peninsulares de la Ciudad de Mxico y sus agentes locales
quienes imponan a los primeros contratos mercantiles inequitativos como consecuencia de
su mayor poder econmico. Este malestar, que sera compartido tambin por las clases bajas
sureas, explicara, segn Hamnett, la alianza que se estableci entre lites regionales insurgentes y los grupos marginales. Adems, supone que estos grupos haban sido incorporados
contra su voluntad en la economa ms amplia, es decir, al mercado novohispano, de tal
manera que se haban dislocado las actividades y estructuras locales. As, resultara que el
objetivo de la lucha de estas lites secundarias, sera desplazar a los gachupines precisamente en esa posicin ms amplia, es decir, eliminarlos como intermediarios entre el productor
y el consumidor, de algodn, en este caso.3
Es verdad que los grandes comerciantes de la Ciudad de Mxico, como poseedores
del capital, imponan las condiciones a los hacendados costeos a la hora de hacer los tratos
comerciales. Empero, eso no significa que stos no hayan tenido jugosas ganancias. Los comerciantes de la Ciudad de Mxico vendan a precios elevados las mercancas que les enviaban a sus socios provincianos, pero stos las cambiaban por algodn a sus arrendatarios en
condiciones ventajosas. Los hacendados comerciantes tasaban el algodn de los arrendatarios en unos seis reales por arroba, luego lo vendan a doce o catorce reales a sus socios capi-

Hamnett, 1990, p. 171.

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talinos, quienes finalmente lo entregaban en unos 22 24 reales en los centros textileros.
Los beneficios llegaban tanto a las lites capitalinas como a las costeas; si los primeros ganaban ms era porque movan mayores cantidades de capital que los segundos. Entre ambos
grupos haba una complementariedad y una dependencia recproca en la que los beneficios
se compartan, aun cuando fuesen los capitalinos los que imponan las condiciones de los
contratos, lo que sin duda desagradaba a los hacendados-comerciantes costeos, pero no lo
suficiente como para romper la relacin con aqullos.
La incorporacin de las lites locales al mercado novohispano tampoco fue forzada.
Hasta 1786, en la Costa Grande fueron los tenientes de alcalde mayor los que controlaron la
mayor parte del comercio con la Ciudad de Mxico, aunque en alianza con los propietarios
de la tierra. En ese ao los Galeana, principales productores de algodn, compraron todas
las tiendas que el teniente de alcalde mayor, Juan Manuel Garca, tena a lo largo de la provincia, de esta manera obtuvieron el control de la mayor parte del comercio de la fibra. Por
lo tanto, de ninguna manera puede decirse que entraron forzados al mercado novohispano,
ellos buscaron este ingreso que les permiti acumular la riqueza que tenan a principios del
siglo XIX. Su relacin con las lites capitalinas era de mutua dependencia; ellos controlaban
la produccin y el comercio local y los comerciantes de la Ciudad de Mxico proporcionaban su capital y se encargaban de hacer llegar la fibra hasta los lugares de manufactura en el
Valle de Mxico y el Bajo.
Otro autor, Peter Guardino, ha sealado que en efecto los mviles de la insurgencia
en la Costa Grande fueron proporcionados por las reformas borbnicas y en especial por las
de ndole fiscal. El intento del gobierno virreinal para hacer pagar impuestos a las lites costeas provoc en stas un malestar que motiv su participacin en la rebelin de 1810.
Tambin seala el impacto de la crisis textilera en la produccin de algodn y el malestar
que esto gener entre la poblacin costea, que culp al gobierno espaol por estos acontecimientos. Sin embargo, Guardino no profundiza demasiado en el proceso por la sencilla
razn de que no era su objetivo principal, pues estaba ms interesado en explicar las rebe-

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liones de los campesinos sureos durante las dcadas de 1830 y 1840.4 No obstante, considero que en trminos generales su hiptesis fue establecida en sentido correcto, tal como se
ver a lo largo de este trabajo.
El espacio donde ocurrieron los procesos histricos que se analizan en este libro se
corresponde con el centro y costas del actual Estado de Guerrero. En el centro se ubican los
actuales municipios de Zitlala, Chilapa, Quechultenango, Mochitln, Tixtla, Apango, Zumpango del Ro, Chilpancingo y Chichihualco. En las costas se localizan los municipios de
Zihuatanejo, Coahuayutla, Petatln, Tecpan, San Jernimo, Atoyac y Coyuca, que constituyen la Costa Grande, conocida as desde, por lo menos, los primeros aos del siglo XIX.
En la Costa Chica se localizan los municipios de San Marcos, Ayutla, Cruz Grande, Azoy,
Ometepec y Cuajinicuilapa. El municipio de Acapulco se haya entre ambas costas sirviendo
como enlace y divisin.
Sin embargo, en los primeros aos del siglo XIX toda la regin estaba integrada en
jurisdicciones ms extensas que los actuales municipios, conocidas como subdelegaciones. La
Costa Grande, con excepcin de Coyuca, constitua la subdelegacin de Zacatula; la Costa
Chica, con excepcin de San Marcos y Cruz Grande, conformaba la subdelegacin de Igualapa. La subdelegacin de Acapulco inclua Coyuca, San Marcos y Cruz Grande. El centro
del actual Estado de Guerrero estaba incluido en dos subdelegaciones: la de Tixtla y la de
Chilapa. A lo largo del trabajo usaremos los nombres de las jurisdicciones que se usaban en
la poca, sin embargo, el lector podr ubicarlas a partir de las referencias modernas que aqu
se proporcionan.
Cuando se hable de la Costa Grande, se deber entender en trminos modernos, es
decir, la antigua subdelegacin de Zacatula, ms Coyuca. Si se habla slo de la provincia de
Zacatula, deber entenderse que se excluye a Coyuca. De igual manera, cuando nos refiramos a la Costa Chica, se deber entender que se incluye a los actuales municipios de San
Marcos, y Cruz Grande, pero si slo se habla de la subdelegacin o provincia de Igualapa, se
entender que se excluye a aqullos. En ocasiones, cuando nos refiramos a todo el centro del

Guardino, 2001, caps. 1 y 2.

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actual estado guerrerense, usaremos el nombre de cordilleras del sur, como tambin se le
conoca en la poca. Si nicamente se hace referencia a la jurisdiccin de Chilapa, se debe
pensar en el espacio que hoy ocupan los municipios de Quechultenango, Chilapa y Zitlala,
aun cuando a principios del siglo XIX, tambin quedaba incluido en esta jurisdiccin el espacio que en el presente ocupan los municipios de Copalillo y Atenango del Ro. Si se alude
a la jurisdiccin de Tixtla, se debe entender como el espacio de los modernos municipios de
Apango, Tixtla, Mochitln, Chilpancingo, Zumpango y Chichihualco. Asimismo, cuando
se hable de las Cordilleras y Costas de la Mar del Sur de Nueva Espaa, nos estaremos refiriendo a toda la regin que se estudia en este trabajo, es decir, al centro y costas del actual
Estado de Guerrero.
El trabajo est dividido en cuatro captulos. En el primero se aborda el proceso de
distribucin de la tierra en la regin. Se resaltan las diferencias entre cada zona en funcin
de la densidad demogrfica. Se demuestra que en las jurisdicciones de Chilapa y Tixtla la
poblacin espaola y la presencia de sus instituciones fue ms intensa que en las costas, debido a que la poblacin india era ms abundante; el clima, ms saludable para los espaoles
y, adems, porque se explotaron algunas minas durante el siglo XVI. Por consiguiente, los
propietarios blancos fueron ms numerosos, pero tambin los conflictos con los pueblos de
indios. Para la segunda mitad del siglo XVIII, la tierra era ya insuficiente para satisfacer las
necesidades de los indgenas y las ambiciones de la poblacin espaola. No obstante, los
conflictos por la tierra entre pueblos y hacendados no desembocaron en una adhesin masiva de los primeros a la insurgencia iniciada en 1810
Las jurisdicciones de Igualapa, Acapulco y Zacatula, aunque compartan el caluroso
clima, las diferencias demogrficas provocaron que la presencia espaola fuese tambin distinta. En Zacatula, donde los indios fueron escasos, la poblacin espaola fue tambin poca,
por lo tanto la distribucin de la tierra se dio sin mayores conflictos, pues haba ms de la
que la poblacin necesitaba. En cambio, en Igualapa, aunque al principio los espaoles casi
no se mostraron muy interesados en apropiarse de estas clidas tierras, cuando lo hicieron se
enfrentaron a los pueblos indios y sus caciques, ms abundantes aqu que en Zacatula. Por
lo tanto, aqu s ocurrieron conflictos por la posesin de las tierras.

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En el segundo captulo, ms que las diferencias entre las subregiones, se analiza el
proceso de integracin regional a travs de los circuitos mercantiles. Se muestra cmo a travs del comercio, las costas y el centro del actual estado de Guerrero, durante el siglo XVIII
se integraron en una sola regin: la regin del algodn. Y cmo esta integracin le permiti
a la regin, y de manera concreta a sus lites, incorporarse al mercado novohispano. Se analiza, pues, la relacin de la zona con el mercado novohispano y la manera como las fluctuaciones de ste impactaban a nivel regional.
En el tercer captulo se analiza el impacto de las reformas fiscales en la regin. Se
muestra que las repercusiones de la medida fueron desiguales entre una subregin y otra,
dependiendo de la actividad mercantil de cada una de ellas. Ah donde se realizaban mayores
transacciones mercantiles, como en las jurisdicciones de Zacatula y Acapulco, los intereses
de las lites locales fueron ms afectados, pues la Corona espaola puso especial empeo en
hacer efectivas las nuevas reglas para la fiscalizacin. En cambio, donde las transacciones
mercantiles eran menores, como en Chilapa, Tixtla e Igualapa, la nueva poltica fiscal se
aplic sin tanto rigor. Por lo tanto, el malestar de los grupos de poder, tambin fue desigual
entre una subregin y otra.
En el cuarto y ltimo captulo se analiza la actitud de la poblacin, pero sobre todo
de las lites, ante el movimiento insurgente de 1810. Se argumenta que la insurgencia arraig
en la Costa Grande, porque ah el impacto de las reformas fiscales fue mayor y porque su
estrecha relacin con el mercado externo motiv que la crisis textilera de 1805, afectara los
intereses econmicos de la poblacin. Esta situacin llev a familias como los Galeana a
insurreccionarse. En cambio, en las jurisdicciones de Igualapa, Tixtla y Chilapa, existi una
fidelidad al gobierno espaol entre la mayora de las lites, ya que el impacto de las reformas
fiscales fue menor, adems, tenan una economa ms diversificada y menos dependiente del
exterior que les permita resistir mejor los avatares del mercado. Asimismo, se analiza la
insurgencia en el puerto de Acapulco, donde, los conflictos entre espaoles y mulatos estuvieron a punto de desembocar en una guerra de castas.
En este mismo captulo se analiza el caso de la familia Bravo, que se levant en armas
a pesar de que no tena las razones de los Galeana para hacerlo. Para explicar la insurgencia

18
de aqulla familia se analizan los mviles ideolgicos que pudieron llevarla a la rebelin,
pues no siempre son los agravios materiales los que motivan a los individuos para sublevarse.

19

Captulo I.
La distribucin, control y conflictos por la tierra.
La llegada de los espaoles al Sur de la Nueva Espaa, obedeci inicialmente a la bsqueda
de metales preciosos, oro en particular. Ms tarde, se pens en las costas como base de operaciones para futuras exploraciones hacia el norte de la Nueva Espaa y rumbo a Asia.5 Sin
embargo, debido a que las minas que se encontraron fueron bastantes efmeras, de hecho en
la mayora de los casos se trat de oro de aluvin, el inters se volc hacia otros recursos
que la regin ofreca.6
En las costas, el principal atractivo para los espaoles, a partir de la dcada de 1530,
fue el cultivo del cacao. Las encomiendas de indios que les fueron asignadas a varios conquistadores tenan como fin extraer, a travs del cobro del tributo, el cacao que producan
los indios costeos.7 Asimismo, algunos espaoles adquirieron tierras para instalar plantaciones cacaoteras en las que hacan trabajar a algunos indios8. A partir de la dcada de 1560,
cuando las encomiendas se redujeron drsticamente, los espaoles, para poder seguir participando de la produccin del cacao, comenzaron a apropiarse de la tierra a travs de mercedes reales o mediante el despojo. As pues, en las costas fue el cacao el principal incentivo
para que los espaoles buscaran apoderarse de la tierra.
El descenso dramtico de la poblacin indgena costea, en especial en la Costa
Grande, motiv a los espaoles a introducir fuerza de trabajo esclava de origen africana. Los
primeros esclavos fueron llevados para trabajar en el astillero de Zacatula y para buscar oro,
ms tarde se usaron en los cacaotales.9 Los rboles de cacao requieren de un cuidado continuo durante casi todo el ao, que haca necesaria la existencia de trabajadores permanentes
en las plantaciones. Como los indios, adems de ser escasos, se resistan a ser arraigados de

Labarthe, 1969, pp. 64-70.


Zavala, 1985, vol. I, pp. 193 y 445. Labarthe, 1969, pp. 77, 78, 123-126.
7
Zavala, vol. I, pp. 99, 152, 170, 298.
8
Zavala, vol. II, p. 42 y 126. Zavala, vol. IV, pp. 120, 122-124, 127 y 136.
9
Labarthe, 1969, pp. 92-96.
6

20
manera permanente en las propiedades espaolas, resultaba ms conveniente para los conquistadores el uso de mano de obra esclava.
Con las plantaciones de cacao llegaron tambin las haciendas de ganado, el cual fue
usado inicialmente para la alimentacin de los esclavos, pero con el paso del tiempo se incorpor a la dieta de la mayor parte de la poblacin costea. Durante el siglo XVI, el ganado se us bsicamente para el consumo regional, pero, ms tarde, hubo suficiente como para
venderlo fuera de la regin. No obstante, el principal producto comercial fue el cacao hasta
fines del siglo XVII.
En las cordilleras, donde se ubicaban los pueblos de Tixtla, Chilapa y Zumpango, la
minera tambin fue bastante efmera, aunque no tanto como en las costas. Para fines del
siglo XVI se agotaron las minas de Zumpango, y no volvieron a explotarse ms minas de
manera sostenida a lo largo del periodo virreinal. En esta zona el incentivo que tuvieron los
espaoles para apropiarse de las tierras parece haber sido el clima menos caluroso e insalubre y el mayor nmero de indios que en las costas. Los recursos indgenas se extraan a travs del cobro de tributos, en el caso de los encomenderos, as como de la exigencia de servicios personales para las propiedades de la poblacin blanca. Una hacienda requera de mano
de obra, por lo que la existencia de sta era un criterio a tomarse en cuenta a la hora de buscar tierras. Adems, los pueblos de indios eran tambin mercados potenciales para los productos que los espaoles introducan de otras zonas. La presencia indgena, pues, parece
haber sido la principal atraccin para los espaoles que se asentaron en el centro del actual
estado de Guerrero, sobre todo, a partir del siglo XVII. La mano de obra india de esta zona
hizo innecesario el uso de esclavos negros, o por lo menos no en abundancia. A continuacin analizaremos las formas como se dio la distribucin de la tierra en las costas y cordilleras del Sur novohispano.

LAS DIVISIONES POLTICO ADMINISTRATIVAS


Durante en siglo XVI, las cordilleras fueron parte de la Alcalda Mayor de Zumpango. Las
tres poblaciones ms importantes durante esta poca eran Chilapa, Tixtla y la cabecera,

21
Zumpango de las Minas, las tres constituidas como repblicas de indios. Durante un tiempo
el alcalde mayor de Zumpango tuvo tambin a su cargo el corregimiento de Tlapa, hasta que
ste se separ en 1579.10 Alrededor de 1600, la cabecera se traslad a Chilapa, donde se concentraba el mayor nmero de indios, debido a la decadencia de la minas de Zumpango,
adems, se reorganizaron las jurisdicciones administrativas. Con los territorios de las antiguas provincias indias de Chilapa y Tlalcozautitln se cre la alcalda mayor de Chilapa.
Zumpango, Tixtla y el puerto de Acapulco formaron la alcalda mayor de Tixtla-Acapulco.
Desde fines del siglo XVI, cuando se inici el comercio entre el puerto acapulqueo y las
Filipinas, el alcalde mayor sola residir en Acapulco durante la feria de la nao, que se realizaba entre los meses de diciembre y abril, el resto del ao se trasladaba a Tixtla, Chilapa o la
Ciudad de Mxico.
Con el paso del tiempo, el alcalde mayor de Acapulco-Tixtla fue ampliando sus facultades. En 1617 se le dio el ttulo de castellano al edificarse el castillo de San Diego. A partir de 1633, el alcalde mayor y castellano del puerto se convirti, adems, en capitn de guerra, lo que implicaba que el puesto debera ser ocupado por un militar. Ms o menos partir
de 1710 el alcalde mayor se convirti tambin en gobernador, aunque sigui dependiendo
del virrey.11
A fines del siglo XVII la alcalda mayor de Chilapa fue encargada al alcalde mayor de
Tixtla-Acapulco, quedando unidas de hecho las tres jurisdicciones en una sola.12 Acapulco
continu como cabecera, mientras que Tixtla y Chilapa se convirtieron en tenientazgos, es
decir, que seran gobernadas por sendos tenientes subordinados al alcalde mayor del puerto
acapulqueo. En 1787, con la aplicacin del sistema de intendencias, se plane dividir la
alcalda en dos subdelegaciones: una formada por la jurisdiccin de Acapulco, y la otra por
las de Chilapa y Tixtla. Sin embargo, al fin las autoridades virreinales decidieron que las tres
jurisdicciones formaran subdelegaciones separadas.13

10

Gerhard, 1986, p. 115.


Gerhard, 1986, p. 40.
12
Gerhard cree que la agregacin de Chilapa a la jurisdiccin de Acapulco-Tixtla ocurri en la dcada de 1680,
Gerhard, 1986, p. 40.
13
Gerhard, 1986, pp. 40, 115 y 326.
11

22
Las costas estuvieron integradas en dos alcaldas, la de Zacatula y la de Xalapa-CintlaAcatln, hasta poco despus de la primera mitad del siglo XVI. En esos aos se erigi la alcalda mayor de Acapulco con parte de los territorios de las jurisdicciones de Xalapa-CintlaAcatln. Con el territorio restante de esta ltima jurisdiccin se cre la alcalda mayor de
Igualapa.14 De esta manera, la costa qued integrada en tres jurisdicciones: Zacatula, Acapulco e Igualapa, hasta 1679, cuando los pueblos de San Luis Acatln y Azoy pertenecientes a
Igualapa, fueron incorporados a la alcalda mayor de Tlapa.15 Durante el siglo XVIII, el pueblo de Igualapa perdi importancia por lo que fue desplazado como cabecera por Ometepec,
ubicado ms cerca de la costa y sobre el camino de Acapulco a Oaxaca. En 1787, tanto la
alcalda de Tlapa como la de Igualapa, se convirtieron en subdelegaciones dependientes de la
intendencia de Mxico, hasta que, en 1792, pasaron a la de Puebla.16
En Zacatula tambin hubo cambios importantes. La cabecera del mismo nombre,
perdi su importancia e incluso desapareci para la segunda mitad del siglo XVIII, por lo
que Tecpan se convirti en la nueva sede del alcalde mayor. Sin embargo, la provincia conserv el nombre de Zacatula hasta el siglo XIX. A fines del siglo XVII Zacatula perdi su
status de alcalda mayor y fue integrada a la de Len,17 hasta que, en 1787, recobr su jerarqua, pero ahora como subdelegacin dependiente de la intendencia de Mxico.
En materia eclesistica Chilapa y Tixtla pertenecieron inicialmente al obispado de
Tlaxcala, ms tarde, en 1543, cuando se erigi el de Puebla, quedaron dentro ste obispado.
Acapulco siempre fue parte del arzobispado de Mxico, mientras que Zacatula lo fue del de
Michoacn. La provincia de Tlapa perteneci primero al obispado de Tlaxcala y luego al de
Puebla, mientras que la de Igualapa, luego de separarse del de Tlaxcala, qued dividida entre
el de Puebla y el de Oaxaca. En materia judicial, tanto las cordilleras como las costas, perte-

14

Gerhard, 1986, pp. 40 y 154.


Gerhard, 1986, p. 332.
16
Gerhard, 1986, p. 154.
17
Segn Gerhard la anexin de Zacatula a Len ocurri entre 1669 y 1676. Gerhard, 1986, p. 404. Mara de la
Cruz Labarthe afirma que la anexin de Zacatula a la alcalda mayor de Len ocurri en 1676, sin embargo, ms adelante afirma que este hecho ocurri durante los primeros aos del siglo XVIII. Labarthe,
1969, pp. 166 y 174.
15

23
necieron a la Audiencia de Mxico, salvo un breve periodo, entre 1572 y 1578, cuando Zacatula form parte de la de Guadalajara.18

LA APROPIACIN DE LA TIERRA
De manera paralela a la asignacin de encomiendas, la Corona llevaba a cabo la de mercedes
de tierras, lo que permiti el surgimiento de una clase de propietarios. Las mercedes se volvieron numerosas a fines del siglo XVI cuando ya era muy difcil conseguir una encomienda
y las minas resultaron insuficientes para los conquistadores. Fue entonces que muchos de
ellos prestaron ms atencin a la explotacin de la tierra, ya sea para la agricultura o la ganadera. Aparejada a esta actitud iba la bsqueda de la mano de obra para dichas actividades.19 As, muchos pueblos que se haban constituido como repblicas de indios y por tanto
prohibidos como espacios habitacionales para los espaoles, comenzaron a ser asediados por
stos. Poco a poco los europeos se fueron instalando en las comunidades indias con el consentimiento tcito de las autoridades.
Con la notable merma de la poblacin indgena, debido a las guerras y epidemias, as
como por las congregaciones en pueblos ms grandes, result un excedente de tierras ociosas, de las cuales se apoderaron los espaoles. A las tierras que no eran propiedad de los pueblos indios se les llam realengas. De acuerdo al nuevo orden jurdico, todas las tierras del
nuevo continente eran propiedad del rey espaol, quien las ceda a sus sbditos, indios o
blancos, a manera de merced real. Las tierras realengas, fueron pasando poco a poco a manos de los particulares; algunas veces como premio a servicios prestados a la Corona espaola o bien mediante una compra. El rey otorgaba mercedes de tierras, que se medan en caballeras,20 a militares destacados y a individuos con muchos aos en el servicio pblico, as
como a miembros de la nobleza. Para ello el procedimiento era el siguiente:

18

Muri, 1998, p. 73.


Chevalier, 1985, p. 234.
20
Las caballeras tenan la forma de un paralelogramo de ngulos rectos. Su extensin abarcaba 1,104 varas de
largo por 552 de ancho, es decir, 609 408 varas cuadradas, lo que equivale a 42 hectreas, 79 reas. Ntese
que tena de largo el doble que de ancho y que dos juntas formaban un cuadrado. Vase Wobeser, 1983,
p. 20. Sobre medidas consltese tambin a Tovar Pinzn, 1975, p. 140.
19

24

El interesado haca una solicitud en la cual especificaba la tierra que deseaba cultivar, o que
ya estaba cultivando. Si se trataba de un personaje de campanillas, poda presentar como
apoyo una cdula real en que se ordenaba el otorgamiento de la merced solicitada. El virrey
despachaba un mandamiento acordado, en virtud del cual el alcalde mayor o corregidor
quedaba encargado de averiguar acerca de la posibilidad de acceder a la peticin sin perjudicar a terceros, en particular a los indios. Si la resolucin era favorable, el interesado reciba
un ttulo en debida forma, la merced, y sta se transcriba en un libro de registro. El alcalde
mayor pona entonces al beneficiario en posesin de su parcela, siguiendo viejas formalidades
que se estimaba indispensables: lo tomaba de la mano y recorra con l el sitio, mientras el
interesado arrancaba hierbas, tiraba piedras o cortaba ramas. Tales gestos creaban derechos
casi definitivos sobre el suelo.21

Tambin se repartieron tierras a las instituciones religiosas, como conventos, templos, hospitales, hospicios, escuelas; as como a las cofradas. A su vez, las tierras circulaban de manos, constituyendo de esta manera los grandes latifundios muchos de los cuales sobrevivieron hasta la revolucin de principios del siglo XX. El despojo que sufrieron las comunidades indias, tambin contribuy a la conformacin de la gran propiedad agraria.
Cuando la merced se haca para terrenos que se destinaran a la ganadera
comnmente llamados estancias22 junto con el derecho sobre la tierra, se agregaban otras
facultades:

El beneficiario tena entonces el derecho de prohibir a cualquier otro dueo de ganados que
se estableciera a menos de una legua a la redonda, si se trataba de vacas o de ovejas, y de media legua si la cra era de cerdos. Por el contrario, un labrador poda ser autorizado a cultivar
campos en el interior de uno de estos crculos, con tal que los protegiera con cercados; los
21
22

Chevalier, 1985, p. 87. Sobre el mismo tema vase tambin a Florescano, 1971 y a Wobeser, 1983.
Las estancias podan ser de dos tipos: para ganado mayor y menor. Las primeras medan 1750 has. segn
Chevalier, 1763 segn Tovar Pinzn y 1755. 61 reas segn Wobeser. Los sitios de ganado menor medan: 780 has. segn Chevalier y Wobeser; y 784.75 segn Tovar Pinzn.

25
ganaderos no podan establecerse a menos de media legua de las tierras cultivadas anteriormente por indgenas o labradores. Por supuesto no era posible impedir que los rebaos se
mezclasen sin distincin de sitios individuales, y por esta razn cada dueo de ganado deba marcar sus animales con hierro particular registrado ante el escribano del ayuntamiento,
costumbre ya implantada en un pas pastoril como Espaa, pero que adquiri gran importancia en el continente americano, sobre todo en Mxico desde 1528.23

Esto significa que la concesin de un sitio de ganado no implicaba la propiedad de la tierra,


sino solo la autorizacin para que el ganado pastase en ella. Por consiguiente, en su interior
podan existir caballeras de tierra destinadas a la agricultura cercadas por sus dueos, quienes s podan ser propietarios de la tierra cultivada.24 Sin embargo, en muchos casos los beneficiarios de un sitio de ganado terminaban por apropiarse de facto de la tierra en que pastaba su ganado, la que podan legalizar posteriormente mediante un proceso llamado composicin.
En toda la Nueva Espaa las lites agrarias estuvieron conformadas casi siempre por
espaoles y se constituyeron muchas veces a costa de las tierras indias. Durante los siglos
XVI y XVII, en general no parece haber escasez de tierras y por ende tampoco muchos conflictos agrarios, o por lo menos no tantos como los que caracterizaron al siglo XVIII, ya
fuera entre las mismas comunidades indgenas o entre stas y los propietarios espaoles y
mestizos. La explicacin ms convincente hasta ahora es que, para ese siglo, se haban reducido notablemente las tierras por repartir, no as la demanda de ellas, por lo que se iniciaron
las fricciones. Adems, se haba dado ya una recuperacin demogrfica indgena, por lo que
aument la necesidad de tierras. En estos conflictos fueron las comunidades indias las ms
vulnerables, dado su bajo status en la sociedad novohispana.
Sin embargo, los procesos de distribucin y control de la tierra no fueron exactamente iguales en las diferentes regiones de la Nueva Espaa. Como ya se dijo, el tipo de
suelo, la abundancia o escasez de poblacin indgena, la presencia o ausencia de actividades
23
24

Chevalier, 1985, p. 123.


Vase tambin a Wobeser, 1983, p. 28.

26
como la minera y el comercio, as como el clima, influyeron para darle a cada zona sus peculiaridades.

a) Las jurisdicciones de Chilapa y Tixtla


En las jurisdicciones de Chilapa y Tixtla la presencia espaola fue ms numerosa que en las
costas, ya que fue atrada por la abundante poblacin india y las minas de Zumpango, aunque stas resultaron bastante efmeras, pues para principios del siglo XVII haban sido abandonadas.
El siglo XVII se caracteriz por la constante llegada de espaoles a la zona, ya sea para comerciar con los indios o para instalarse en ella y conseguir tierras. stas podan obtenerse simplemente posesionndose de aqullas que fuesen realengas o de las que, siendo de
indios, no fueran utilizadas. Posteriormente, las tierras podan ser legalizadas mediante un
proceso llamado composicin por el cual haba que hacer un pago.
Las composiciones tenan como objetivo principal obtener recursos para la Corona
espaola y se realizaban bajo la supervisin de la Real Audiencia, que nombraba un comisario o juez subdelegado de composiciones de tierras y aguas para cada provincia. Este funcionario visitaba todas las haciendas y ranchos acompaado de agrimensores, para verificar que
los propietarios tuvieran los ttulos de propiedad correspondientes y que las medidas declaradas coincidieran con la extensin real de las tierras. De no ser as, deba realizarse la composicin. El procedimiento consista, una vez hecha la solicitud ante el funcionario responsable, en presentar a varias personas que atestiguaran que en efecto se posea la tierra desde
haca tiempo sin perjuicio de algn otro propietario.
La va legal para posesionarse de tierras, consista en comprarlas o en solicitar una
merced. Las mercedes concedidas durante los siglos XVII y XVIII en la alcalda mayor de
Chilapa fueron escasas. La primera de que se tiene noticia data de 1617 cuando se le concedi una estancia de ganado menor a Diego Antonio de Alfaro y, tres aos despus, igual
cantidad de tierra se le otorg a Jernimo Martn. En 1623 se autoriz una merced ms para
Antonio de Arratia. En 1632 se otorg otra merced de cinco caballeras de tierra a Baltazar

27
Maldonado.25 Al capitn Bartolom Meza le fue otorgada una merced en 1691, que consista
en dos estancias de ganado mayor y dos caballeras de tierra. A que podra deberse la escasez de mercedes de tierras a particulares? Debe sealarse que se tiene noticia de muchos
otros propietarios cuya merced no fue localizada. Quiz los documento estn perdidos o tal
vez se trat de apropiaciones ilegales, lo cual no sera raro, si bien ambas posibilidades pueden ser respuestas correctas.
Se otorgaban mercedes tambin para construir trapiches o sangarros destinados a
producir derivados de caa de azcar, aunque en este caso no implicaba que se diese la tierra
en propiedad ya que el molino poda construirse en tierras rentadas o incluso realengas. As,
en 1693 se autoriz a Juan de Contreras Villegas que construyera un trapiche en las tierras
que arrendaba al cacique Pedro de Tacuba. Este mismo ao se autoriz otro a Jos de Alfaro
en unas tierras que arrend a los indios de San Juan Bautista Colotlipa.26
En Chilapa y Tixtla, es evidente que el nmero de mercedes localizadas no es muy
til para averiguar la abundancia o escasez de tierras disponibles. Se debe prestar atencin a
la cantidad de propietarios, independientemente de la forma en que adquirieron sus tierras.
Los propietarios bien podan ser particulares, instituciones religiosas, pueblos o caciques
indios. Sin embargo, las mercedes de tierras encontradas pueden ser reveladoras por las fechas en que fueron otorgadas; todas son del siglo XVII, lo que nos hace pensar que las tierras disponibles se fueron reduciendo con el tiempo. Es decir, que el proceso de apropiacin
de la tierra en la jurisdiccin de Chilapa, al igual que en la mayor parte de Nueva Espaa,
ocurri sobre todo del siglo XVI al XVII ya fuese de manera legal o ilegal. Para verificar lo
anterior debemos rastrear preferentemente la conformacin de las grandes propiedades, ya
que a travs de ella se pueden ubicar los movimientos de tierras, a menos que se hubiesen
constituido como latifundios a principios de la etapa colonial y no hayan crecido posteriormente.

25

AGN, Tierras, vol. 3395, exp. 15 y 17; Mercedes, vol. 38, fol. 69v. Ver tambin a Hernndez Jaimes, 1998,
p. 75.
26
AGN, Mercedes, vol. 63, fols. 34 y 36v.

28
Durante los casi tres siglos que dur el virreinato es posible identificar en la alcalda
mayor de Chilapa cuatro grandes propiedades, aunque slo dos subsistieron hasta el siglo
XIX. Las que no lo hicieron fueron propiedad, una del colegio jesuita de San Pedro y San
Pablo y la otra de los agustinos. El latifundio jesuita pas al fondo de temporalidades cuando la orden fue expulsada de la Nueva Espaa en 1767. Una parte de las tierras agustinas se
vendi a partir de 1754, cuando la orden abandon la zona, mientras que otra qued en manos del convento agustino de Puebla. Por lo tanto nuestro inters en esta zona se centra en
los otros dos latifundios, el de la familia Moctezuma y el de la familia Meza.
El primer latifundio y el ms antiguo fue el que se conform a partir del cacicazgo
indgena de los Moctezuma en el siglo XVI. Las autoridades hispanas les conservaron a los
caciques chilapeos, como a otros antiguos gobernantes indios, la mayor parte de sus prerrogativas socioeconmicas y durante un breve tiempo tambin las polticas y administrativas. El objetivo era que sirvieran de intermediarios entre el gobierno espaol y la masa indgena. Los europeos calculaban que la conquista y sometimiento de los indios sera ms fcil
si se conservaba a sus antiguos seores como autoridades inmediatas, sobre todo durante la
primera mitad del siglo XVI, cuando la conquista estaba reciente y poco slida. A medida
que la autoridad espaola se fue consolidando a travs de la implantacin de sus instituciones, del incremento de la poblacin blanca y del papel de clero, las funciones polticas de los
caciques fueron desapareciendo, no obstante, conservaron sus prerrogativas socioeconmicas.27
Uno de los privilegios econmicos ms importantes que conservaron los caciques fue
el derecho a recibir un tributo de algunos de los pueblos de su antiguo seoro, as como la
propiedad de una buena cantidad de tierras. De esta manera, varios de los cacicazgos que
sobrevivieron a la conquista permanecieron como latifundios durante la colonia. La institucin caciquil tena dos tipos de tierras: unas eran las inherentes al cargo, es decir, aqullas
que no podan ser vendidas por el titular en turno sino que deban pasar intactas al sucesor.
Las segundas eran las patrimoniales, esto es, las que posea un cacique a ttulo personal y,

27

Hernndez Jaimes, 1998, captulo II.

29
por lo tanto, poda enajenarlas si le placa. Adems, se les asignaron pueblos para que les
pagaran tributo y les proporcionaran servicios personales en sus casas y tierras.28
Como puede verse, un cacicazgo se asemejaba mucho al mayorazgo europeo, ya que
haba un conjunto de propiedades vinculadas e inalienables. Incluso, con el tiempo, en la
mayor parte de la Nueva Espaa se adopt la costumbre de preferir a los hijos varones sobre
las mujeres y a los mayores sobre los menores para heredar los cacicazgos, tal como ocurra
en un mayorazgo.
El cacicazgo de los Moctezuma goz de tierras patrimoniales y de las inherentes al
cargo; la mayora de las cuales se conservaron durante tres siglos (vase cuadro I). As fue
como las propiedades de los Moctezuma se convirtieron en el latifundio ms extenso de la
alcalda chilapea, aunque tambin existe la sospecha de que algunas tierras no fueron adquiridas legalmente. El latifundio se constituy, pues, desde el siglo XVI y pudo llegar hasta
el siglo XIX gracias a la inalienabilidad de la mayor parte de sus numerosas tierras.

Cuadro I
Inventario de las tierras del cacicazgo presentado por
Diego Moctezuma en 1665.

28

1.- Cocoxcamila.

19.- Hueytepec. (Libres)

2.- Aquiquiyalapan.

20.- Tonalapan.

3.- Chiamistlahuacan.

21.- Oculmani.

4.- Nantzintla.

22.- Ocuytuco.(Libres)

5.- Quapala. (Libres)

23.- Sinantla.

6.- Sacautipan. (Libres)

24.- Ayahualco. (Libres)

7.- Chautla.

25.- Haacayan. (Libres)

8.- Tepeololzinthle.

26.- Apantipam.

9.- Aquescomac.

27.- Huiscatitla.

10.- Acateyahualco.

28.- Axoxocan.

11.- Jhuistlahuacan.

29.- Istlahuacan.

Hernndez Jaimes, 1998, p. 58.

30
12.- Sacualtipan. (Libres)

30.- Aguacautepan.

13.- Sontecomatlan.

31.- Amoltepec.

14.- Tepusteapan.

32.- Aguexotitlan.

15.- Nacastlan. (Libres)

33.- Almolonga.

16.- Atolistlahuacan.

34.- Zacacoalco.

17.- Huehuecoyotlan.

35.- Atenxoxola.

18.- Alcozayucan. (Libres)

36.- Mimixtla.

Fuente: AGN, Vnculos y Mayorazgos, vol. 31, exp. 2.

La familia Moctezuma fue una de las ms prominentes en la regin tanto por su ascendencia de nobles indgenas, como por su riqueza y sus vnculos con el grupo espaol.
Desde el siglo XVI los Moctezuma se haban mezclado con el grupo blanco y para el siglo
XVIII, el proceso de aculturacin era tal que la familia se reclamaba ya como espaola, slo
cuando quera hacer valer sus derechos sobre el cacicazgo sacaba a relucir su linaje indio.29
A fines del siglo XVII, los Moctezuma emparentaron con la aristocrtica familia de
los Guerrero Dvila de la Ciudad de Mxico. Para 1754, el titular del cacicazgo, Diego Moctezuma Guerrero Dvila, hered tambin el mayorazgo de los Guerrero Dvila, en consecuencia, los Moctezuma se trasladaron a vivir a la capital novohispana para ocupar su lugar
entre la lite novohispana de la capital.
Al oriente de Chilapa, las tierras de los Moctezuma tenan como centro una estancia
de cabras en el pueblo de Tlatlauquitepec, ubicada en la falda de un monte llamado Xochitepec. La propiedad por el poniente linda con un ro grande, por el sur linda con una labor
de trigo propiedad del convento agustino de Chilapa, por el norte no pasa del camino que
va de ah a Atlixtac en donde tena sus casas Agustn, quien mand poblar dicho sitio. El
origen de esta propiedad no es muy claro; por un lado, se afirma que fue concedida por el
virrey al cacique Agustn Chilapa y por otro, que le fue donada por los indios del pueblo de
Atzacualoya. Jos Moctezuma, titular del cacicazgo en 1620, afirm no poseer los ttulos
por haberse quemado en un incendio que acab con las casas de Atlixtac. En este ao, las

29

Hernndez Jaimes, 1998, pp. 55, 62, 107 y ss.

31
autoridades legalizaron esta propiedad que fue vendida a la Compaa de Jess de la Ciudad
de Mxico.30
Al norte de Chilapa, las propiedades eran ms limitadas; consistan en una estancia
en Ayahualco y Haacayan (Ajacayn); ms al norte, por el rumbo de Apango, tenan unas
tierras en un lugar llamado Mimistla. La extensin era mucho mayor hacia el poniente,
donde se encontraba la hacienda de Chautla, destinada a la produccin de maz. Si se toma
como centro el casco de la hacienda del mismo nombre, las tierras colindaban al oriente,
con el cerro de Mazatepec; por el poniente, con el cerro de Temalatlaca en los lmites con la
alcalda de Tixtla; por el norte, con el cerro de Ahuihuiyuco y por el sur, con la caada de
Quechultenango.31
En 1652, Jos Moctezuma solicit autorizacin para construir dos trapiches; uno en
Almolonga y otro en Justlahuaca, ubicados dentro de la zona mencionada, en los cuales se
sembrara caa, se haran mieles, panochas, conservas y piloncillos. Justlahuaca colindaba
con Colotlipa y Quechultenango e inclua un oxo de agua grande que hace un arrollo por
medio de las dichas tierras que va por una caada al pueblo de Colotlipa.32 Las propiedades
enumeradas en el cuadro IV se conservaron casi tal cual hasta 1838, cuando la propiedad fue
vendida a Manuel Herrera, acaudalado comerciante de la regin.33
Otro gran latifundio fue el construido por la familia Meza, que lleg a la regin a fines del siglo XVII y que estaba integrada por el capitn Bartolom Meza e Isabel Garca, de
cuyo matrimonio nacieron siete hijos: Bartolom, Domingo, Agustn, Juan, Jos, Isabel y
Rita; de stos, los cuatro primeros se hicieron sacerdotes.
De 1691, data la primera merced real de tierras concedida a Bartolom Meza, otorgada como premio por sus servicios a la Corona. La merced inclua: dos estancias de ganado
mayor y caballeras en la zona de Guautenango, en los lmites con Zapotitln, jurisdiccin

30

AGN, Tierras, vol. 3380, exp. 3.


AGN, Tierras, vol. 2986, exp. 20.
32
AGN, Tierras, vol. 2676, exp. 3.
33
AGNDF, Notara nm. 169, 6 de septiembre de 1838; citado tambin por Hernndez Jaimes, 1998, apndice
3, p. 143.
31

32
de la Alcalda de Tlapa; unas tierras en Cochistln, Acapatla y Naolinga, ubicadas entre
Ayahualtempa y Zapotitln.
Poco a poco el patrimonio familiar se fue incrementando por medio de la compra legal, y mediante recursos cuya legalidad y honestidad se pusieron en entredicho. Por ejemplo, el apoderamiento de las propiedades eclesisticas y de las cofradas, as como la usurpacin de tierras indgenas, tal como veremos a continuacin.
En 1735, se les autoriz la instalacin de trapiches en Tlaxinga, Cochistln, Atenxoxola y Xiloxochiucan. Para obtener este tipo de permisos, la Real Audiencia exiga que las
tierras utilizadas no fuesen de las comunidades indgenas ni se les siguiera a stas algn perjuicio de dicha actividad. La familia pag por la autorizacin cien pesos, ms la media anata.34 Para 1761, posean otros trapiches en Xitopochtla, Nantzintla, Maquiscatlan, Tepetlaxingo, Xoquitipa y Acapatla.35
El crecimiento de las propiedades de los Meza se dio en gran medida a costa de las
tierras de las comunidades indgenas, en particular de las de Atzacoaloya y Ayahualulco.
Los ttulos de propiedad del segundo pueblo fueron entregados por una india al cacique
Agustn de Chilapa, probablemente a fines del siglo XVI, para que los guardase. As, pasaron de mano en mano en la familia de los Moctezuma, hasta que fueron a parar a las de los
Meza en el siglo XVIII, cuando se apoderaron de algunas tierras del pueblo, generndose un
conflicto que lleg hasta el siglo XIX.

36

En 1773, Bartolom Meza, hijo, vendi las tierras

de Tlaucoacalco y Ayahualtempa a Baltazar Juan. ste las sembr de caa y las vendi al
pueblo de Atzacoaloya, pero se neg a entregarlas por lo que los indios emprendieron una
querella en su contra. 37
Los curas y hermanos Agustn y Juan Meza eran los encargados de la Cofrada de las
Benditas nimas, la cual posea, entre otras propiedades, la hacienda de San Sebastin Buenavista ubicada cerca de Quechultenango. sta tena anexado el rancho San Sebastin Xalpa
34

AGN, Tierras, vol. 2075, exp. 4. La media anata consista en el pago a la Real Hacienda de la mitad de lo
producido durante un ao.
35
AGN, General de parte, vol. 43, exp. 176.
36
AGN, Tierras, vol. 1156, exp. 1.
37
AGN, Tierras, vol. 3691, exp. 3.

33
y dos sitios llamados Tenantitln y Nuestra Seora de la Concepcin de Cuamotiche. En
1779, los hermanos Meza, a pesar de no estar facultados para ello, vendieron la propiedad a
Santiago Antonio Bustos, aunque sin escrituras por no poder disponer de ellas. Ms tarde,
Bustos cedi la propiedad a Jos Agustn Garca del Valle, quien a su vez la traspas a su ex
socio Jos Ignacio Toledo, ambos comerciantes de la Ciudad de Mxico. 38
Para 1787, de los siete hermanos Meza slo sobreviva Juan quien muri a fines de
siglo, nombrando como su albacea al subdelegado de Chilapa, Juan Navarro, quien se encarg de subastar una parte de las tierras. El rancho de Acalco lo vendi al clebre gigante
Martn Antonio Salmern,39 no obstante, se neg a entregarle completa la propiedad tratada, ya que vendi aparte las tierras de un jagey al teniente de alcalde mayor Benito Jacobo
de Andrade. Salmern emprendi querella contra stos, acusndolos de valerse de sus cargos
para apropiarse ilegalmente de tierras como lo haban hecho anteriormente, segn l, con
tierras del cacicazgo de los Moctezuma.40
El rancho de Tula que haba sido heredado por el cuado de los Meza, Capitn Pedro Faras, fue vendido por ste al Capitn Fernando Flix de Acosta, quien a su vez lo vendi a Jos Navarrete y ste al pueblo de Atzacoaloya en 1792.41 En 1800, Navarro vendi el
rancho de Maquiscoatln a Nicols Castrejn por 3,200 pesos; lo mismo hizo ese ao con
unas tierras que tuvieron los Meza en Acalco y Ocuituco.42 Finalmente, para 1849, el titular
de las tierras que no fueron vendidas era el presbtero Antonio Reyes Gallardo, lo que nos
hace pensar que posiblemente estas tierras fueron encargadas a la parroquia de Chilapa, dada
la profesin de los Meza. Reyes Gallardo vendi en ese ao el paraje llamado Zontecomatln a los indios de Atzacoaloya.43

38

AGN, Alcabalas, vol. 93, exp. 3; Consulado, vol. 82, exps. 6 y 7.


Segn Alejandro de Humboldt, Salmern meda 2.224 mts. Humboldt, 1966, p. 59. Salmern se dedic a
recorrer la Nueva Espaa cobrando por dejarse ver; suponemos que con el dinero obtenido pudo comprar el rancho de Acalco. Durante la guerra de independencia pele al lado de los realistas, pero al ser
hecho prisionero por Morelos, ste lo convirti en su escolta. Para una informacin ms amplia sobre este personaje, vase a Lpez Mena, 1942, as como la obra de Andrade, 1911.
40
AGN, Tierras, vol. 1333, exp. 2.
41
AGN, Tierras, vol. 3691, exp. 3
42
AGN, Alcabalas, vol. 321, exp. 1.
43
AGN, Tierras, vol. 3691, exp. 3.
39

34
Lo descrito hasta aqu sobre el latifundio de los Meza, evidencia que el podero econmico de la familia se sustent en la tierra adquirida de manera ilegal, as como en la condicin clerical de sus miembros. Esto les permiti establecer los vnculos de amistad, mercantiles y de parentesco que reforzaron su poder, tal como veremos ms adelante.
Las propiedades jesuitas en la zona fueron adquiridas durante la primera mitad del siglo XVII, casi siempre mediante la compra o travs de mercedes conseguidas mediante intermediarios u hombres de paja.44 Debemos recordar que haba una prohibicin real para
que las rdenes religiosas adquiriesen mercedes de tierras, de ah que se valieran de testaferros que actuaban con dinero de la orden y a la cual entregaban lo obtenido a travs de la
merced una vez concluido el trmite legal.
La razn para las adquisiciones jesuitas fue la necesidad de pastos para su abundante
ganado ovino. Trasladaban su ganado a las jurisdicciones de Chilapa y Tlapa entre mediados
de diciembre y fines de mayo. La trasquilada de las ovejas se llevaba a cabo fuera de la regin, por lo que las tierras quedaban baldas el resto del ao. Durante el siglo XVIII, varios
terrenos fueron invadidos por particulares o comunidades indias. Para 1767 todas las tierras
pasaron formar parte de las temporalidades y subastadas.
Las propiedades agustinas fueron ms reducidas, casi todas ellas adquiridas por donaciones o mercedes reales en el siglo XVI cuando se instalaron en la zona para evangelizarla.
El fin de sus propiedades era proporcionar el sustento de los conventos que tuvieron en la
jurisdiccin. Cuando dejaron este territorio, en 1754, algunas de sus tierras fueron vendidas
y otras pasaron a depender del convento agustino de Puebla.45 La hacienda ms productiva
que poseyeron fue la de Tlapehualapa, la cual fue adquirida por Antonio Lpez de la Mora,
quien era el dueo en 1798.46
Lo expuesto hasta aqu nos hace pensar que en la alcalda de Chilapa hubo una gran
competencia por la tierra. Tal parece que las propiedades realengas se agotaron en el siglo

44

AGN, Tierras, 3395, exp. 22 y Archivo Histrico de Hacienda, vol. 1996. Tambin consltese a Hernndez
Jaimes, 1998, p. 70 y ss.
45
AGN, Historias, vol. 122, fols. 48-50. Hernndez Jaimes, 1998, p. 76.
46
AGN, Consulado, vol. 195, exp. 1.

35
XVII. Para el XVIII el avance de los latifundios se dio a costa de los pequeos propietarios a
quienes se les compraba sus tierras, pero sobre todo, a travs del despojo a los pueblos indios. Durante el siglo XVII haba una buena parte de tierras que estaba sin trabajar y de las
cuales se apoderaron los espaoles principalmente. Para el siglo XVIII se haba dado una
recuperacin demogrfica de los pueblos indios y con ella tambin de sus necesidades. Ante
estas nuevas circunstancias las tierras de los pueblos ya no eran suficientes para satisfacer sus
exigencias alimenticias ni para pagar los gravmenes a las autoridades civiles y religiosas, por
lo que intentaron recuperar aqullas que estaban en manos de individuos no indios. Por
consiguiente, el siglo XVIII se caracteriz por la existencia de conflictos agrarios entre los
pueblos indgenas y los propietarios no indios; slo en pocas ocasiones la confrontacin se
dio entre los mismos pueblos.
En la jurisdiccin de Tixtla y sus alrededores, que inclua los pueblos de Chilpancingo, Zumpango, Mochitln, Oapan y otros de menor tamao, las tierras declaradas realengas
fueron acaparadas muy pronto por los espaoles desde el siglo XVI y XVII. Sin embargo,
los numerosos pueblos indios y lo reducido de las tierras impidieron que se conformaran
haciendas de las dimensiones que alcanzaron las de las costas o ni siquiera como las de los
Meza y los Moctezuma en Chilapa. Las haciendas fueron de menor tamao y menos numerosas.
Una de las haciendas ms importantes fue la de Mazatln, ubicada cerca de Chilpancingo por el camino hacia Acapulco. Desconocemos como se conform esta propiedad. Los
primeros dueos de quienes se tienen noticias fueron Diego Zorrilla y Pablo Carrascosa,
quienes, adems, eran dueos de la hacienda costea del Buen Suceso.47 Alrededor de 1679
vendieron la hacienda en seis mil pesos, que tambin contaba con un trapiche, a Juan Hurtado de Mendoza, quien la posey por lo menos hasta 1709.48 En ese ao, Hurtado tuvo un
litigio por tierras con los indios de los pueblos de Dos Caminos y Acapisatlan. Hurtado era
el dueo de cuatro de los mesones que haba en el camino de Chilpancingo a Acapulco: el
47
48

AGN, Tierras, vol. 3693, exp. 1 y 3624, exps. 5 y 7.


AGN, Tierras, vol. 2899, exp. 62; vol. 3668, exp. 1. En algn momento del siglo XVIII o principios del XIX
la hacienda pas a ser propiedad de la parroquia de Chilapa hasta su nacionalizacin durante las Leyes de
Reforma de 1859. Vase a Jess Hernndez Jaimes, 1999b, p. 140.

36
del Cacahuatal, el del Cerro del Peregrino, el de Agua Escondida y el de Dos Arroyos.49 En
1750, la hacienda estaba en manos de Rosa y Teresa Hurtado de Mendoza, vecinas de Tixtla.50
En las cercanas de Tixtla se ubicaba el rancho de Osouchinapa o Ayotzinapa.51 Este
fue construido por Nicols de Acosta, quien lo hered a sus hijos Nicols y Ana de Acosta
y a su viuda. stos a su vez lo vendieron a Juan y Jos de Astudillo quienes compusieron sus
ttulos en 1709.
Cerca de Chilpancingo estaba la hacienda de Tepango, que en 1710 era propiedad de
Juan de Arcos y su esposa Mara Rosa Franco. sta haba heredado la propiedad de su padre,
Diego Franco. La propiedad meda dos sitios de ganado mayor y dos caballeras y media. En
este ao se valu en 600 pesos.52 Esta misma mujer era duea de la hacienda de Chichihualco, ubicada al norponiente de Chilpancingo,53 clebre por haber pertenecido a la familia
Bravo desde fines del siglo XVIII.54 El resto de las propiedades de la regin se limitaban a
medianas y pequeas tierras de labor, propiedad de espaoles, mestizos y de los pueblos de
indios.55

b) La jurisdiccin de Zacatula.
En esta zona costera se reparti un mayor nmero de mercedes de tierra durante la segunda
mitad del siglo XVI que en Igualapa, Chilapa y Tixtla, pues la tierra era ms abundante a
causa del menor nmero de indios. Segn Mara de la Cruz Labarthe, slo entre 1543 y 1598
se otorgaron 56 mercedes.56 Sin embargo, la mayor parte de las tierras concedidas fueron

49

AGN, Tierras, vol. 2899, exp. 49; vol. 2967, exp. 15.
AGN, Tierras, vol. 1464, exp. 3.
51
Este rancho fue propiedad de Francisco Altamirano a fines del siglo XVIII y lo don para los pobres de
Tixtla. La administracin corri a cargo de la parroquia por lo que fue nacionalizado durante la aplicacin de las Leyes de Reforma. Vase a Hernndez Jaimes, 1999b, p. 134.
52
AGN, Tierras, vol. 2725, exp. 21.
53
AGN, Tierras, vol. 2725, exp. 21.
54
AGN, Tierras, vol. 3600, exp. 5.
55
Para ejemplos de propiedades de menor tamao vase AGN, Tierras, vol. 349, exp. 6; vol. 1873, exp. 6; vol.
2678, exp. 11; vol. 2692, exp. 20 y vol. 1209, exp. 9.
56
Labarthe, 1969., pp. 100-101.
50

37
abandonadas, quiz debido al insalubre calor que ahuyentaba a casi todos los espaoles, as
como a su lejana del Valle de Mxico y de los centros mineros. Por consiguiente, slo unas
cuantas mercedes tierra dieron origen a haciendas y ranchos.
Una de las haciendas ms importantes fue la de San Miguel Apuzahualcos o de San
Diego, como se le conoci inicialmente, la cual se conform durante el siglo XVII, aunque
sus orgenes se remontan al siglo XVI. Las tierras estaban ubicadas entre los pueblos de Coyuca, Atoyac y Tecpan. En 1598, el virrey Conde de Monterrey otorg una merced de tierras equivalente a dos sitios de ganado mayor a un tal Gmez de Quintana Dueas. A ste
se le puso como condicin que colocara 500 cabezas de ganado mayor en las tierras concedidas y que no vendiera la propiedad hasta despus de cuatro aos, de lo contrario perdera la
merced.57
Los dos sitios de ganado mayor de Dueas pasaron a manos de Gonzalo Bazn y
Catharina de Mendoza, aunque desconocemos la forma y causas que motivaron el relevo de
propietarios. En 1605 Bazn vendi las tierras a Francisco Alonso de Hinojosa. Para esta
poca la hacienda haba aumentado a cuatro leguas a lo largo de la costa.58 Cuando Hinojosa
muri, en 1643, su viuda vendi la hacienda de San Miguel Apuzahualcos al capitn Andrs
Bernardino. Posteriormente ste la vendi en doce mil pesos al capitn y alguacil del puerto
de Acapulco Pablo Carrascosa y a su socio Andrs de Benavides, para comprar otra hacienda cerca de Acapulco. En las tierras se cultivaba cacao y haba ganado mayor, todo ello con
mano de obra esclava.59 Lo curioso es que en ese mismo ao, un poco antes de comprar la
hacienda de Apuzahualcos, Carrascosa, como autoridad que era, haba ordenado a Hinojosa
que devolviera a los indios de Coyuca unas tierras que les haba arrebatado.60
Gracias a Carrascosa, las tierras de San Miguel Apuzahualcos se incrementaron notablemente con sucesivas y numerosas adquisiciones. En 1643, un tal Marcos Palacios realiz,
a nombre de Pablo Carrascosa, la composicin de unas huertas de cacao en un sitio llamado
Cacahuatitln por las que pag cien pesos. El mismo Palacios compr a nombre de Carras57

AGN, Tierras, vol. 2828, exp. 14.


AGN, Tierras, vol. 2828, exp. 14.
59
AGN, Tierras, vol. 3693, exp. 1.
58

38
cosa, unas tierras entre el ro de Coyuca y el camino real a Acapulco al Adelantado de Filipinas Juan Altamirano Velasco y a su esposa Luisa Mara de Albornoz Legaspi en 1,800 pesos.61 En ese mismo ao, Carrascosa compr un rancho que colindaba con el anterior a
Francisco Rodrguez de Bolvar vecino de Coyuca. El rancho inclua ganado mayor y menor, dos caballeras de tierra, dos jacales, 31 vacas, doce yeguas y 24 palmeras.62
Tambin en 1643, Pablo Carrascosa compr a los indios de Coyuca unas tierras que
colindaban con su hacienda en 20 pesos, argumentando que stos no las trabajaban y necesitaban el dinero para pagar sus tributos.63 En 1645 Carrascosa recibi una merced de tierras
equivalente a una caballera en un sitio llamado Quapala o Quaspala en la jurisdiccin de
Coyuca, por la cual pag 80 pesos.64 En 1646 Lzaro Lucero y Catalina del Fierro le vendieron dos pedazos ms de tierra en 70 pesos. En uno de los sitios haba 80 rboles de cacao y
el otro era baldo.
Cuando muri Andrs Benavides, socio de Carrascosa, su parte de la hacienda la
hered su hijo Sebastin Antonio Benavides, mientras que a la muerte de Carrascosa, su
mitad fue comprada por el capitn Pedro Melchor Rodrguez. Este ltimo muri en 1671 y
sus bienes pasaron a Pedro de Cabaas. Para esta fecha la hacienda tambin tena anexas
unas tierras llamadas Aguas Blancas, que estaban arrendadas a Doa Ana Garca de Sayas en
30 pesos anuales.65
En 1688, el dueo de la hacienda de los Apuzahualcos era un tal Gonzalo Arias
quien asegur haberla comprado en seis mil pesos, junto con la laguna de Mitla de donde se
sacaba sal y pescado. De ah en adelante no tenemos informacin precisa sobre la hacienda
hasta 1738, cuando aparece como dueo un convento agustino de Michoacn, que tal vez la
adquiri entre 1698 y 1699, ya que en un documento de 1739 se dice que la posean desde
haca 40 aos. En 1738, el capitn Sebastin Gallardo, vecino de Tecpan, denunci como
realengas las tierras de Aguas Blancas, mismas que pretenda se le adjudicasen. Los agustinos
60

AGN, Tierras, vol. 3624, exp. 2.


AGN, Tierras, vol. 3693, exp. 1.
62
AGN, Tierras, vol. 3693, exp. 1.
63
AGN, Tierras, vol. 3693, exp. 1.
64
AGN, Tierras, vol. 3693, exp. 1.
61

39
reclamaron las tierras como parte de su hacienda66. En 1784 los agustinos vendieron la
hacienda de San Miguel Apuzahualcos a Juan Jos Galeana por la cantidad de 20 mil pesos,
quien an era el dueo en 1807.67
Pablo Carrascosa fue tal vez el hacendado ms prominente de la segunda mitad del
siglo XVII, ya que logr acumular una gran cantidad de tierras, apoyado en su posicin de
funcionario real. Adems de la hacienda de Apuzahualcos, tambin fue dueo de la hacienda
de Mazatln, en la jurisdiccin de Tixtla y de otra llamada del Buen Suceso ubicada en las
cercanas de Coyuca. Esta propiedad tuvo su origen en una huerta de cacao que compr
Carrascosa en 1646 a Mara Magdalena, viuda de un indio principal de Coyuca de nombre
Pedro Miguel. Las tierras estaban ubicadas en un paraje llamado Nuestra Seora del Buen
Suceso y la compra se hizo por la cantidad de 50 pesos. Supuestamente, la duea vendi
porque necesitaba dinero para pagar los tributos que adeudaba su difunto marido.68
Al morir Carrascosa, la hacienda del Buen Suceso qued en manos de su socio Diego
Zorrilla de la Pea. Sin embargo, tal parece que ste no fue tan exitoso como el primero. A
la muerte de Zorrilla la hacienda ya no era rentable y estaba semidestruida y abandonada.
En 1681 la propiedad le fue vendida en seis mil pesos al capitn Francisco Marcelo Testa,
vecino de Tecpan y dueo de la hacienda de San Luis. Cuando Marcelo Testa muri, en
1688, la hacienda tena un censo de 5, 676 pesos que reconoca al convento de la Limpia
Concepcin de la Ciudad de Mxico y que haba impuesto Pablo Carrascosa en 1646.69 En
1703, Esteban Marcelo, heredero de Francisco Marcelo Testa, entreg la hacienda cacaotera
del Buen Suceso al convento de la Limpia Concepcin de la Ciudad de Mxico, quiz como
pago por el censo que pesaba sobre la propiedad en favor de dicho convento.70 Esto pudo
haber sido causado por el hecho de que para estos aos el cacao costeo haba sido desplazado del mercado novohispano por el de Guayaquil. Ante tales circunstancias, Esteban Marce-

65

AGN, Tierras, vol. 3624, exp. 4.


AGN, Tierras, vol. 2828, exp. 14.
67
AGN, Alcabalas, vol. 400, fol. 387 y Tierras, vol., 3693, exp. 1.
68
AGN, Tierras, vol. 3693, exp. 1.
69
AGN, Tierras, vol. 3624, exps. 5 y 7.
70
AGN, Tierras, vol. 3624, exp. 10.
66

40
lo no pudo pagar los intereses de la deuda de la hacienda y prefiri entregarla a sus acreedores.
La poca o nula rentabilidad de la hacienda del Buen Suceso, debido a la falta de mercado para el cacao que se cultivaba en ella, motiv que las religiosas del convento de la Limpia Concepcin no se interesaran por el usufructo de la hacienda y la mantuvieron abandonada por muchos aos. Esto provoc que muchos individuos pobres la ocuparan ilegalmente para sembrar y construir sus viviendas. Incluso, para principios del siglo XVIII exista en
el lugar un pueblo con filipinos que llegaban en la nao de China, pero que preferan quedarse en las costas americanas. A esta poblacin se le llam San Nicols de los Chinos o simplemente San Nicols.71
A partir de mediados del siglo XVIII, la regin costera volvi a reactivarse econmicamente, debido al crecimiento del mercado del algodn, cultivo de vieja tradicin en la
zona, pero que slo se haba consumido localmente. En este nuevo contexto, las religiosas
decidieron rentar las tierras de la hacienda del Buen Suceso en 1751. El arriendo se hizo en
40 pesos anuales y en 1752 se increment a 50. En 1757 las religiosas decidieron vender la
hacienda del Buen Suceso o de Nuestra Seora de la Concepcin, como tambin se le conoca ahora, con el fin de rescatar parte del valor de la propiedad. El comprador fue Jos Snchez Garca, tesorero de las cajas de la Real Hacienda en Acapulco, quien pag al convento
dos mil 800 pesos.72
Un ao despus Snchez Garca ampli la hacienda al comprar unas tierras baldas
que colindaban con ella por el lado norte, pegado a la Sierra Madre. Segn el comprador, las
tierras, ubicadas en un sitio llamado Jocolman, eran intiles, pero para que nadie se apoderase de ellas y le provocaran algn dao pidi que se le adjudicasen. As se hizo y Snchez
Garca pag 45 pesos por ellas a la Real Hacienda, a pesar de que fueron valuadas en 50.73
El dueo de la hacienda del Buen Suceso tuvo dificultades para posesionarse de sus
tierras, ya que San Nicols, el pueblo de filipinos, se neg a reconocerlo como propietario.
71

AGN, Tierras, vol. 3624, exp. 10.


.AGN, Tierras, vol. 3624, exp. 10.
73
AGN, Tierras, vol. 3624, exp. 12.
72

41
De haberlo hecho, hubiese implicado que los filipinos estaban de acuerdo en pagarle una
renta por sus parcelas y por el suelo que ocupaban sus viviendas, lo cual, aseguraban, nunca
haba ocurrido porque el convento de la Limpia Concepcin no se haba preocupado por
cobrarles. No obstante, en otra parte se asegura que le haban pagado al convento 50 pesos
anuales.74
Despus de dos aos de litigio, Snchez Garca propuso vender la hacienda a los filipinos al mismo precio en que l la haba adquirido, es decir, dos mil 800 pesos. De aceptar,
los filipinos pagaran 800 pesos en un plazo de un mes y los otros dos mil al cabo de un ao
con un inters del cinco por ciento. Adems, deban entregarle al dueo 150 pesos para
compensarlo por los gastos del juicio. El pago de la alcabala tambin correra por cuenta de
los filipinos. De no aceptar la propuesta, el pueblo de San Nicols deba reconocer al propietario y pagarle la renta o bien desalojar el terreno que ocupaban.75 En 1759 los filipinos
optaron por reconocer a Snchez Garca como propietario de la hacienda y pagarle una renta anual de 174 pesos, con lo cual el caso se cerr por un tiempo, pero se reabri posteriormente ante el incumplimiento de pago de los filipinos.
EN 1765 Snchez Garca haba muerto; como su hijo, Jos Snchez Espinosa, era
an menor de edad se le puso como curador o tutor a Juan Antonio Cervantes, quien reinici el litigio contra el pueblo de San Nicols para exigirle el pago del arriendo de las tierras.
Los argumentos de los arrendatarios eran sumamente endebles: No pagaban, decan, porque
los dueos no haban tomado posesin en forma de la hacienda y no la cultivaban, asimismo, argan como prueba de su propiedad el hecho de que el espacio que ocupaban fuese
conocido como la tierra de los chinos, como se le deca a esta poblacin de origen filipino.76 Para contrarrestar uno de los pretextos de los filipinos para no pagar sus deudas, en
1769 se le dio posesin formal a Esteban de Padilla como representante de Mara Barba de

74

AGN, Tierras, vol. 3624, exp. 9.


AGN, Tierras, vol. 3624, exp. 9..
76
AGN, Tierras, vol. 3624, exp. 13.
75

42
Espinosa, madre de Snchez Espinosa.77 No obstante, parece que no fue posible hacer que
los filipinos pagaran.
Jos Snchez Espinosa opt por la vida eclesistica y su madre, quien resida en la
Ciudad de Mxico, no tena intencin de continuar poseyendo la problemtica hacienda del
Buen Suceso. Por lo tanto, en 1800 decidieron venderla a Juan Jos Galeana en cuatro mil
50 pesos. La venta no incluy las tierras que estaban ocupadas por los filipinos y otros individuos, lo que fue de hecho una renuncia a estas tierras. Galeana no tena razn para pelear
por ellas por que no las haba comprado y los anteriores dueos optaron por olvidar el
asunto. Con esta operacin la familia Galeana y en especial Juan Jos, se convirti en el
principal terrateniente de la provincia de Zacatula, ya que tambin posea la hacienda de los
Apuzahualcos. La hacienda del Buen Suceso se mantuvo en manos de la familia Galeana por
lo menos hasta 1897.78
Otra de las haciendas notables de la costa de Zacatula, aunque no tanto como las de
San Miguel Apuzahualcos y la del Buen Suceso, fue la de San Luis en las cercanas de Tecpan. La historia de esta propiedad tambin se remonta al siglo XVI. De cuerdo a un testimonio del siglo XVII, en 1586, don Pedro de Soria, gobernador indio del pueblo de Siguatln que desapareci posteriormente don a Juan Laredo una huerta de cacao que tena
en ese lugar. Ms tarde, en 1610, Laredo vendi la huerta en 50 pesos a Francisco Salcedo,
quien muri en 1630. En esta fecha la huerta, conocida ya como de San Luis, tena 4, 675
rboles de cacao y algunas palmeras. Salcedo haba sido propietario tambin de unas tierras
en el valle de Petatln llamadas Pea Pobre.79
En ese mismo ao de 1630, la hacienda de San Luis fue comprada en dos mil pesos
por el presbtero Hernando Toribio de Alcaraz, quien la arrend a Francisco Marcelo y
Cristbal Carlos. Cuando Alcaraz muri, la hacienda fue adquirida por Bernardo de Rubian, quien acept una capellana de dos mil pesos que el primero haba impuesto sobre la
propiedad para financiar misas por el descanso de su alma. Ms tarde, Rubian traspas la

77

AGN, Tierras, vol. 3624, exp. 14.


AGN, Tierras, vol. 3624, exp. 16.
79
AGN, Tierras, vol. 2830, exp. 26.
78

43
hacienda a Antonio de Egido. En 1660, un huracn destruy la huerta de cacao de San Luis
por lo que Francisco y Baltazar Egido, hijos de Antonio, decidieron ceder la propiedad al
obispado de Michoacn, beneficiario de la capellana, pues no estaban en posibilidades de
pagar los intereses de la deuda de la venta ni del censo. No obstante, el obispado decidi
eximirlos del pago de intereses durante siete aos. A pesar de esta ayuda, los hermanos Egido decidieron deshacerse de la hacienda, ya que tampoco tenan dinero para reconstruirla y
la cedieron en 1664 a Francisco Marcelo, a cambio de una deuda de muchos pesos que
tenan con l.80
En ese mismo ao de 1664, la hacienda de San Luis se dividi en dos, pues Francisco
Marcelo cedi la mitad al clrigo Miguel Flores Navarrete de tal manera que el censo de los
dos mil pesos se dividi en partes iguales entre ambos propietarios. En esta fecha, adems de
cacao, en la propiedad haba ganado vacuno y equino. En 1697, Flores Navarrete vendi su
parte de la hacienda a Juan Resndiz en 1,769 pesos que cubrira en cuatro pagos anuales.
Resndiz muri en 1705, por lo que la propiedad pas a manos de su hijo Melchor Resndiz. En esta fecha haba en las tierras de la hacienda 2,048 rboles de cacao produciendo y
373 que an no lo hacan. El nieto de Francisco Marcelo, llamado Marcos Marcelo Testa,
era el dueo de la otra mitad de las tierras. El padre de ste, Esteban Marcelo, haba sido
dueo tambin de la hacienda del Buen Suceso en los trminos de Coyuca.81
En 1714, Melchor Resndiz y Marcos Marcelo Testa, llevaron a cabo la composicin
de las tierras de la hacienda de San Luis, ya que no posean ttulos de propiedad. Se supona
que la hacienda deba tener un sitio de ganado mayor ms la huerta de cacao, no obstante,
result con una demasa de medio sitio de ganado mayor. Los dueos deban pagar a la
Real Hacienda 30 pesos por los ttulos que no tenan y 35 por el exceso de tierras82 Entre
1735 y 1744 la hacienda fue adquirida por Gregorio Soberanis o Soberanes, quien pag los
35 pesos a la Real Hacienda, que no haban saldado Marcelo Testa y Resndiz. Soberanis
hered las tierras a su hijo Dionisio Antonio Soberanis quien las posea en 1779.83 A su
80

AGN, Intestados, vol. 1, exp. 2, fols. 101-169.


AGN, Intestados, vol. 1, exp. 2, fols. 101-169.
82
AGN, Tierras, vol. 2830, exp. 26.
83
AGN, Tierras, vol. 2828, exp. 3.
81

44
muerte, esta hacienda junto con la de San Nicols Tetitln y la de San Juan Bautista pasaron
a sus hijos Antonio y Francisco. De esta manera, para fines del siglo XVIII, los Soberanis
junto con los Galeana, se haban convertido en una de las familias ms acaudaladas de la
regin.
De las haciendas de San Nicols Tetitln y San Juan Bautista tenemos poca informacin. Lo que sabemos de la segunda de ellas se remonta a los primeros aos del siglo XVII,
cuando un individuo de origen filipino, llamado Diego de la Cruz, cas con una india de
Atoyac de nombre Catalina de Arias. Esto le permiti al filipino acceder a unas tierras del
pueblo que ms tarde se convertiran en el ncleo de la hacienda de San Juan Bautista. A la
muerte de Diego, la propiedad fue heredada por su mujer y su hijo Domingo de la Cruz.
Para 1673, la hacienda era poseda por un mulato de nombre Manuel Gonzlez de la Cadena; cuando ste muri, su viuda, Catalina de Cebreros, la vendi en 1,685 pesos a Francisco
de vila, junto con unas tierras que tena en Cacahuatepec y otras en Tlanexpa. En total
eran tres caballeras de tierra en San Juan; poco ms de una en Tlanexpa y un sitio de ganado mayor en Cacahuatal.84 Como ya se mencion, en 1783 la hacienda de San Juan Bautista
fue adquirida por los Soberanis
Los primeros propietarios de la hacienda de San Nicols Tetitln de quienes se tienen
noticias, son Miguel de Miranda y Ana Garca de Sayas, quienes la posean en 1673. De ah
pas a manos de su hija Mara de Miranda quien al fallecer fue heredada por su marido Carlos de Gregorios. ste cas en segundas nupcias con Flora Martnez de Hinojosa, quien
hered las tierras y las posea en 1716. Como todas las haciendas de esta poca, la de San
Nicols Tetitln estaba ocupada por cacaotales y ganado.85
Al quedar viuda, Flora Martnez de Hinojosa se cas de nuevo con Pedro de Miranda y la hacienda de San Nicols Tetitln fue heredada por el hijo de ambos, el presbtero
Juan de Miranda. Despus de 1738 no se sabe ms de esta propiedad hasta 1777, cuando estaba en manos del exteniente de alcalde Mayor, Juan de Fonseca, quien en ese ao intent

84
85

AGN, Tierras, vol. 2828, exp. 15.


AGN, Tierras, vol. 2830, exp. 24.

45
agregar a la hacienda unas tierras de los indios de Tecpan llamadas Palo Blanco.86 Finalmente, en 1783, la hacienda pas a manos de los acaudalados Soberanis.87
La hacienda San Nicols Tetitln no debe ser confundida con otra llamada simplemente San
Nicols. La primera se ubicaba al oriente de Tecpan y colindaba con Aguas Blancas, mientras que la segunda, de la cual vamos a hablar ms adelante, estaba en las cercanas de Petatln.
Existi tambin un buen nmero de haciendas de menor tamao y ranchos, propiedad de espaoles y mulatos de menor caudal que los Galeana y los Soberanis (vase cuadro
II), por ejemplo, la hacienda de San Antonio Nanzintla, ubicada cerca del pueblo de Ciguatln, que en 1782 era propiedad de Antonio Lpez. El origen de la hacienda es el que sigue:
en 1589 el virrey lvaro Manrique de Ziga concedi una merced de un sitio de ganado
mayor de tierra a Andrs de Cebreros, vecino de la jurisdiccin de Zacatula.88 En 1644 el
dueo de la hacienda era el Alfrez Lucas Lpez, quien le agreg cuatro caballeras de tierra
que tena en el Valle de Petatln. En este ao pag 40 pesos de composicin por las cuatro
caballeras, de lo que se infiere que se haba apoderado de ellas ilegalmente. De Lucas, las
tierras pasaron a manos de su hijo Matheo Diego Lpez de Espinosa, quien en 1663 las vendi a su cuado Martn Snchez de Carranza por la cantidad de 400 pesos.89

Cuadro II
Ranchos y haciendas de la Costa Grande. Siglo XVIII.

86

Hacienda de San Miguel Apuzahualcos

Hacienda de Cucharatepec

Hacienda del Buen Suceso

Hacienda de San Francisco

Hacienda de San Luis.

Hacienda de Santa Brbara Amaxac

Hacienda de San Nicols Tetitln

Rancho de Ximalcota

Hacienda de San Juan Bautista

Rancho de San Antonio

AGN, Tierras, vol. 2828, exp. 2.


AGN, Alcabalas, vol. 104, exp. 330.
88
AGN, Tierras, vol. 2828, exp. 1.
89
AGN, Tierras, vol. 2828, exp. 1.
87

46
Hacienda de San Nicols

Rancho de San Nicols Almolonga

Hacienda de Camuta

Rancho de San Jos.

Hacienda de San Flix

Rancho de Ixtapa

Hacienda de San Bartolom Tustepeque

Rancho de Coyuquilla

Hacienda de Nuestra Seora del Rosario

Rancho San Salvador Cayaco

Hacienda del Cayaco y Salinas de Mitla

Rancho de Coacoyule

Hacienda de San Antonio Nanzintla

Rancho de Apancaleta
Rancho de Petacalco
Rancho de Santiago
Rancho del Platanillo y arroyo del obispo

Los siguientes propietarios de la hacienda de San Antonio Nanzintla fueron Pedro


Corts y Mara Garca Cordero, quienes vendieron una parte al capitn Francisco de vila.
El heredero de Pedro y Mara fue su hijo Gonzalo de Corts Garca, quien mantuvo un litigio con de vila por la posesin de la hacienda en 1714.90 Se desconoce el desenlace del juicio, pero, en 1779, las tierras eran posedas en comn por Antonio Lpez y sus hermanos,
as como por los coherederos del difunto Gonzalo Corts y su hermano Juan. Todos ellos
fueron los propietarios por lo menos hasta 1782. En este ao la hacienda meda un sitio de
ganado mayor y seis caballeras.91
Ms al poniente, junto al Ro Balsas, existi un rancho llamado San Antonio, el cual
colindaba al norte con el Ro Coahuayutla, la hacienda del Rosario y las tierras de los indios
del pueblo de Coahuayutla. En 1712, las tierras realengas con un sitio de ganado mayor de
extensin que dieron origen al rancho, fueron solicitadas como merced real por Juan Antonio de la Maza, vecino de Coahuayutla.92 Por alguna razn que desconocemos, pero que se
antoja sospechosa, las tierras fueron asignadas al juez subdelegado de composiciones de tie-

90

AGN, Tierras, vol. 2828, exp. 1.


AGN, Tierras, vol. 2828, exp. 1.
92
AGN, Tierras, vol. 2827, exp. 3.
91

47
rras y aguas de Zacatula, Antonio Garca de Miranda, quien resida en Atoyac y haba sido
acusado por los indios de este pueblo de cometer muchos abusos contra ellos.93
En 1716, Miranda fue llamado a la Ciudad de Mxico para que rindiera cuenta de sus
actos ante la Real Audiencia. No debe haber salido muy limpio, ya que las tierras de San
Antonio le fueron arrebatadas y entregadas por 50 pesos a Juan Antonio de la Maza94. Sin
embargo, ste muri sin pagar el dinero por lo que, en 1739, Jos de Molina las volvi a
denunciar como realengas, aunque no le fueron concedidas.95 La propiedad, aumentada a un
sitio de ganado mayor y dos caballeras, le fue vendida a Antonio Merlan en 150 pesos,
quien era, adems, el dueo de la hacienda del Rosario con la cual colindaba el rancho de
San Antonio.96
Cerca de Petatln estaba la hacienda llamada simplemente de San Nicols, con una
extensin de cuatro caballeras. En 1587, el virrey lvaro Manrquez de Ziga concedi
una merced de cuatro caballeras de tierra a Alexo de Castrejn, ubicadas a una legua de distancia de Petatln. Cinco aos despus, Castrejn vendi sus tierras a Andrs de Cebreros,
dueo de unas tierras vecinas a las del primero. Los hijos de Cebreros vendieron la propiedad completa, seis caballeras de tierra y un sitio de ganado mayor, a Matheo de vila, quien
hered la hacienda a su hija Juana de vila. El marido de sta, Lucas Lpez, que compuso
las tierras en 164097
Juana de vila y Lucas Lpez heredaron la hacienda de San Nicols a su hijo Diego
Lpez., quien impuso un censo a la propiedad de 1,500 pesos en favor del convento de los
Carmelitas Descalzos de Valladolid. Para 1712, Diego haba muerto y su viuda, para saldar
la deuda con los carmelitas, decidi vender la propiedad. El comprador fue Bernardo de Abar Ladrn de Guevara, quien pag 1,500 pesos, mismos que fueron a parar al convento
carmelita.98 En 1716 se mencionaba como poseedor de la hacienda a Ambrosio Palacios;99
93

AGN, Tierras, vol. 2828, exp. 16.


AGN, Tierras, vol. 2828, exp. 17.
95
AGN, Tierras, vol. 2827, exp. 13.
96
AGN, Tierras, vol. 2827, exp. 14.
97
AGN, Tierras, vol. 2830, exp. 32.
98
AGN, Tierras, vol. 2830, exp. 32..
99
AGN, Tierras, vol. 2830, exp. 34.
94

48
pero es posible que slo lo haya hecho como albacea, administrador o arrendatario, ya que
en un documento de 1744 se dice que Jos de Abar, hijo de Bernardo, haba sido dueo de
las tierras, las cuales haba vendido a Juan Franco. En ese ao la duea era la viuda de ste,
Josefa de Echeverra.100 Ms tarde, Josefa hered las tierras a su hija Ana Mara Franco,
quien cas con ngel Sols, quienes heredaron la propiedad a sus cinco hijos, sin embargo,
uno de ellos, de nombre ngel Ignacio Sols, compr a sus hermanos la parte que les corresponda y de esta manera se qued con toda la hacienda en 1778.101
De algunas otras haciendas contamos con poca informacin, por ejemplo de la de
San Bartolom Tustepeque, tambin conocida como Salinas del Potos, ubicada en el Valle
de Petatln, al poniente del ro San Jernimo y junto a la costa. A fines del siglo XVII esta
hacienda fue vendida por los hermanos Juan y Francisco Gonzlez de Lois a Antonio Garca de Saias en siete mil pesos. ste, a su vez, la hered a su hija Antonia Garca de Miranda,
esposa de Diego Gonzlez de Lois, quien la posea en 1712. El marido tal vez era pariente de
los dos primeros dueos de la hacienda del mismo apellido.102
En 1718, Diego Gonzlez de Lois fund una capellana sobre la hacienda de San Bartolom en favor de la parroquia de Petatln por un valor de mil pesos. En algn momento
la propiedad pas a manos de la Iglesia, que la posey hasta la nacionalizacin de los bienes
eclesisticos en 1859.103 En 1712, Diego de Lois, posea la hacienda de Nuestra Seora del
Rosario, ubicada al sur de Coahuayutla y con una extensin de dos sitios de ganado mayor
y dos caballeras. La hacienda haba sido vendida en 1606 por Francisco de Garfias y Rodrigo de Azaba en 50 pesos a Pedro de vila Caldern, cura de Valladolid. En 1619, dicho clrigo vendi la propiedad a Diego Gonzlez de Lois, quien a su vez la hered a su hijo del
mismo nombre.104 Para 1738 la hacienda era propiedad de Antonio de Merln.105 De algunas
otras haciendas y ranchos no contamos con informacin, empero sabemos de su existencia

100

AGN, Tierras, vol. 2830, exp. 29.


AGN, Tierras, vol. 2827, exp. 6.
102
AGN, Tierras, vol. 2828, exp. 7.
103
AGN, Bienes Nacionalizados, caja 213, exp. 101/52.
104
AGN, Tierras, vol. 2828, exp. 4.
105
AGN, Tierras, vol. 2827, exp. 14.
101

49
gracias a la lista de propiedades que llevaron a cabo alguna composicin en diversas fechas
(vase el cuadro II).
De 1712 a 1719, por iniciativa de la Real Audiencia, se realiz una revisin de los ttulos de propiedad en toda la jurisdiccin de Zacatula. Todos aquellos poseedores de tierras
que no tuvieran ttulos de propiedad o que los tuviesen con deficiencias jurdicas, pagaran
una cantidad a la Real Hacienda para que se les proporcionasen los documentos correspondientes debidamente legalizados. Gracias a este proceso nos podemos dar cuenta de la disponibilidad de tierras en la regin; de las formas cmo se daba la apropiacin de las tierras y
del surgimiento de las que llegaran a ser las haciendas ms importantes.
Es interesante ver que la mayor parte de las propiedades realizaron alguna composicin, lo que hace pensar que se haban conformado total o parcialmente de manera ilegal.
De 27 propiedades enlistadas, 17 realizaron alguna composicin en 1716.106 Ahora, la legalizacin a posteriori no slo poda hacerse mediante una composicin, sino tambin denunciando como realengas tierras que ya se estaban ocupando.107 Sin embargo, la mayora de los
propietarios pona en regla sus tierras durante las campaas de composiciones promovidas
por la Real Audiencia.
En Zacatula no fue raro que individuos de origen indio, mulato o filipino poseyeran
tierras a ttulo personal y en algunos casos haciendas con una riqueza considerable, es decir,
que la clase de los propietarios no estaba compuesta slo por espaoles. Cuando decimos
espaoles nos referimos a aquellos propietarios que se reconocan como tales, sin embargo,
es difcil verificar su pureza de sangre. Para el siglo XVIII las lites agrarias de la provincia
de Zacatula eran familias que habitaban en la zona desde haca varias generaciones. Por
ejemplo, los Galeana haban llegado a la regin por lo menos desde la primera mitad del
siglo XVII, por lo tanto hay razones para suponer que ya se haban mezclado con la poblacin mulata o india.108
106

AGN, Tierras, vol. 2828, exp. 3.


Para ejemplificar este caso vase la denuncia que hicieron Juan y Matas de Leyva en 1716 del rancho del
Coacoyule que ocupaban desde haca 11 aos. AGN, Tierras, vol. 2827, exp. 1.
108
En el primer padrn exhaustivo que conocemos sobre la provincia de Zacatula realizado en 1682 por el
prroco de Tecpan y Atoyac, Miguel Flores Navarrete, aparece ya el apellido Galeana, con sus variantes
107

50
La familia Resndiz, que posey la hacienda de San Luis, era mulata. Al mismo grupo social pertenecan muchos otros rancheros y pequeos propietarios, asimismo, es posible
encontrar a indios y mestizos en este ltimo grupo. Por ejemplo, en 1712, un indio de Atoyac llamado Juan Bautista, realiz la composicin de dos caballeras de tierra en la cual tena
una huerta de cacao y por la cual cruzaba un arroyo con un surco de agua. La propiedad le
haba sido heredada por su padre. 109
Como pudo verse, en Zacatula las tierras no escasearon durante el periodo virreinal,
pues por lo menos hasta la primera mitad del siglo XVIII hubo individuos que encontraron
espacio para instalarse sin afectar a otros propietarios. La debacle del cacao a fines del siglo
XVII y el insalubre clima provoc una movilidad de la propiedad de la tierra que cambiaba
constantemente de dueo. Slo a partir de la mitad del siglo XVIII se constituyeron haciendas ms estables dedicadas a producir algodn.

c) La jurisdiccin de Igualapa.
En la costa ubicada al oriente de Acapulco, hoy conocida como Costa Chica, el proceso de
conformacin de la propiedad fue muy distinto a la provincia de Zacatula. En esta subregin la tierra disponible era ms escasa que en aqulla, pues la poblacin indgena era mucho
ms numerosa. Un rasgo muy peculiar de esta zona fue la abundancia de caciques indios que
lograron sobrevivir hasta el siglo XVIII y con ellos sus prerrogativas sociales y sus propiedades. Desde el siglo XVI las autoridades coloniales espaolas les reconocieron sus ttulos
como miembros de la nobleza nativa, as como sus derechos socioeconmicos y sus tierras.
En Igualapa los caciques y pueblos indios acapararon en el siglo XVI la mayor parte de las
tierras de la provincia, aunque despus las fueron perdiendo ante los espaoles.
Sobre esta parte de la costa estaba el cacicazgo de Huehuetn, cuyo titular, en 1726,
era Francisco de Vargas, hijo de Gaspar de Vargas y Mara Bautista. El cacicazgo lo haba
heredado de su madre, hija del cacique Juan Bautista. Sus tierras colindaban con las de los
Galiana, Galianaa, Gallian, lo que indica que estaba difundido por toda la provincia e inclua a indios,
mestizos, mulatos y espaoles. Vase a Carrillo Cceres, 1996, pp. 333 y ss.

51
pueblos de Igualapa y Azoy; con la hacienda de San Marcos y con el cacicazgo de Ometepec.110 En 1761, el cacicazgo haba pasado a manos de Juan de Vargas, hijo de Francisco. El
cacicazgo se extingui en 1823 con la ley de desvinculacin, sin embargo, la propiedad se
mantuvo unificada unos aos ms. En ese ao la titular era la nieta de Juan de Vargas, Mara
Ambrosia de Vargas, quien muri en 1846.111
Ometepec tambin tena a su cacicazgo indgena, cuya titular era, en 1715, Magdalena Ramrez, pero debido a que era demente, quien administraba las propiedades era su cuado espaol, el capitn Esteban Eugenio, vecino del mismo pueblo. Magdalena haba heredado el cacicazgo de su padre, Pedro Ramrez de Guzmn.112 El cacicazgo colindaba con las
tierras del cacicazgo de Huehuetn, por el poniente; con el de Xicayn, por el oriente; con
el mar por el sur y con el pueblo de Igualapa, por el norte. Para 1767 la titular era Gertrudis
Daza.113
En 1706, el cacicazgo de Azoy tena por titular a Pedro de Alvarado, quien lo haba
heredado de su abuela materna, Ins Gmez de Terrazas. Sus tierras se ubicaban en los pueblos de Santiago Asompan, San Miguel Metlatnoc, Santiago Cochoapan y Mara Calpunapan.114 En 1737 el cacique era Juan de Ziga.115
Un cacicazgo ms era el de San Juan Quetzalapa, cuya titular en 1705 era Mara Bautista, hija de Juan Bautista y nieta de Miguel Bautista, quienes tambin haban sido caciques.
Sus propiedades se extendan por la costa hasta la estancia de Juchitn, cuyas tierras pertenecan al cacicazgo de Huehuetn.116 Tambin enclavado en la sierra, pero perteneciente a la
jurisdiccin de Igualapa, se encontraba el cacicazgo de Xochistlahuaca en la zona amuzga.

109

AGN, Tierras, vol. 2828, exp. 2.


AGN, Tierras, vol. 3668, exp. 3, cuadernos 1 y 3; y vol. 472 exp. 2.
111
AGN, Tierras, vol. 3668, exp. 3, cuaderno 6.
112
AGN, Tierras, vol. 338, exp. 1.
113
AGN, Tierras, vol. 2944, exp. 240.
114
AGN, Tierras, vol. 2956, exp. 187.
115
AGN, Tierras, vol. 2885, exp. 43.
116
AGN, Tierras, vol. 3668, exp. 3, cuaderno 1.
110

52
No se conocen los lmites de sus tierras, pero no se extendan hacia la costa, sino hacia el
norte, limitando con el cacicazgo de Tlapa.117
El cacicazgo de Xicayn de Tobar era el ms extenso de la zona, cuya titular en,
1743, era Manuela de los ngeles, hija de Juan de los ngeles y nieta de Miguel de los ngeles. Sus tierras colindaban por el sur y el poniente con el pueblo de Igualapa; por el norte,
sus tierras se internaban en la jurisdiccin de Tlapa hasta Metlatnoc y Zitlaltepec. Tambin
colindaba con los cacicazgos de Putla y Juchiquilasala por el oriente y nororiente.118 Igualapa era la sede de un cacicazgo ms, cuyo titular en 1743 era Cristbal Bentez Corts, aunque se desconocen los lmites de sus tierras. 119
Entre las tierras de los cacicazgos indgenas se encontraban las de los pueblos de indios, casi siempre en litigio con los primeros. Ante esta distribucin del espacio costero parece que no haba demasiadas tierras realengas de las que pudieran apropiarse los espaoles.
Segn Rolf Widmer, durante los ltimos aos del siglo XVI y principios del XVII se concedieron unas 25 mercedes de tierras, aunque muy pocas de ellas se consolidaron como latifundios en esta poca, incluso es posible que algunas de ellas hayan sido abandonadas.120 Las
grandes propiedades de espaoles se constituyeron, bsicamente, a costa de la tierra de los
pueblos y caciques indios. A pesar de las mercedes concedidas, la forma ms comn de apoderarse de las tierras fue el arriendo a los pueblos y caciques. Una vez instalados, los espaoles se apropiaban de las tierras rentadas y/o las incrementaban a travs del despojo.
Una parte de las tierras del cacicazgo de Huehuetn estaban arrendadas al Mariscal de
Castilla, ttulo que en 1761 ostentaba Nicols Pacheco, quien tena la hacienda ganadera del
Cortijo, la cual tena anexada la estancia de Juchitn. El hacendado pagaba anualmente al
cacicazgo, adems del dinero del arriendo, una vaca y un becerro para la fiesta de San Juan,
santo patrono de Huehuetn.121

117

AGN, Tierras, vol. 2885, exp. 43.


AGN, Tierras, vol. 1202, exp. 1.
119
AGN, Tierras, vol. 1202, exp. 1.
120
Widmer, 1990, pp. 116-117.
121
AGN, Tierras, vol. 472, exp. 2.
118

53
En 1739, otra parte de las tierras del cacicazgo de Huehuetn estaban arrendadas, a
Ventura de Arnaes, vecino de Puebla, quien pagaba 30 pesos anuales. El pueblo de Soyatln,
ante la insuficiencia de sus tierras, tambin tena que arrendar tierras al cacicazgo.122 Al poniente del cacicazgo estaba ubicada la hacienda de Copala, sin embargo, no se sabe si las tierras tambin eran del cacique de Huehuetn.123
Por un conflicto entre hacendados ocurrido en 1752 por el control de la laguna de
Pozahualco, donde el ganado se reuna para consumir sal, sabemos que en la regin de Ometepec estaban asentados los siguientes hacendados: el coronel Eugenio Gonzlez Maldonado;
Josefa Mara del Castillo, viuda del capitn Pedro Fernndez de Ronderos; Ana Mara Hernndez, viuda del coronel Miguel de Urriola y Don Manuel Montero. Todos ellos se quejaron ante la Real Audiencia de que Pedro Isidro de Lagos se consideraba dueo de la laguna y
pretenda negarles el derecho a llevar ah su ganado, a pesar de que la salina haba sido de
uso comunal desde tiempos inmemoriales.124 No se menciona si los hacendados eran dueos o arrendatarios de las tierras donde tenan su ganado, sin embargo, es posible que se
haya tratado de lo segundo, si bien tampoco puede descartarse de manera categrica la posibilidad de que alguno de ellos haya sido propietario de la tierra.
En 1767 Miguel Ruiz de Allende era el arrendatario de una parte de las tierras del cacicazgo de Ometepec, representado por Gertrudis Daza.125 El cacicazgo de Xicayn, cuyas
tierras se encontraban mayoritariamente en la serrana, arrendaba sus tierras a los jesuitas
del colegio de la nueva ciudad de Veracruz en 1739. La orden religiosa apacentaba ah sus
ovejas de la hacienda de San Francisco Javier Chapulco. En la misma regin, el cacicazgo
arrendaba tierra para los mismos fines al cura de Petlatzingo, Diego Medrano. Desconocemos la cantidad de ganado de los jesuitas, no obstante, es bastante revelador el hecho de que
Medrano tena alrededor de 1,700 cabezas de ganado menor por las cuales pagaba 30 pesos
anuales,126 mientras que los jesuitas pagaban 500 pesos por el mismo tiempo.127 Esto nos hace
122

AGN, Tierras, vol. 3668, exp. 3, cuaderno 1.


AGN, Tierras, vol. 2985, exp. 118.
124
AGN, Tierras, vol. 2885, exp. 22.
125
AGN, Tierras, vol. 2944, exp. 240.
126
Este fue el nmero de cabezas de ganado que los pueblos de Metlatnoc y Cochiapan le decomisaron a
Medrano, como medida de presin para reclamar la propiedad de las tierras.
123

54
pensar que el ganado jesuita ascenda a varios miles de cabezas, si bien es cierto que el precio
de la renta tambin guardaba relacin con la superficie arrendada.
En este mismo ao de 1739, debido al litigio por tierras que mantena el cacicazgo de
Xicayn con los pueblos indios de Metlatnoc y Cochiapa, los jesuitas decidieron no continuar como arrendatarios. Por esta razn, los 107 sitios de ganado menor que usufructuaban
le fueron arrendados al cura Diego Medrano en 768 pesos con seis reales durante nueve
aos.128
Como puede verse, en la provincia de Igualapa la mayora de las tierras usufructuadas por los espaoles, fueron, por lo menos al principio, arrendadas a los caciques indios.
Una excepcin lo constituye el latifundio del Mariscalato de Castilla, que se conform desde
fines del siglo XVI. Un poco despus de 1548 Tristn de Luna y Arellano recibi las primeras mercedes de tierra en la entonces provincia de Xalapa-Cintla-Acatln, de la cual se desprendera luego la de Igualapa. Su hijo, Carlos de Luna y Arellano, hered el ttulo de Mariscal de Castilla del hermano mayor de su padre de nombre Pedro, quien haba muerto en
Espaa sin descendencia. Las tierras del mariscalato estaban ubicadas en los lmites de los
pueblos de Xicayn, Pinotepa, Cuetzala, Tlacuilula, Huehuetn y Ometepec; incluan cuatro sitios de ganado mayor llamados Coyotepec, tal vez antiguo nombre del lugar donde se
ubicaron las estancias de San Nicols, Almazn, Aznar y Guagenicuilapa (Cuajinicuilapa).
Con el paso del tiempo este latifundio, dedicado a la cra de ganado, fue devorando muchas
tierras de los pueblos, mientras que sus miles de reses destruan los sembrados de cacao,
maz, algodn, tuna y otros frutos.129
A fines del siglo XVI, otros propietarios de tierras eran los hermanos Miguel y Francisco de Alavs, quienes tenan dos estancias de ganado. Fernn Gmez de la Cueva tena
otra con unas 100 mil vacas, que a su fallecimiento qued bajo la administracin del cura
beneficiado de Ometepec, Pedro Hernndez.130 Para el siglo XVII las tierras disponibles se

127

AGN, Tierras, vol. 1202, exp. 1.


AGN, Tierras, vol. 1202, exp. 2.
129
Aguirre Beltrn, 1985, pp. 41-46.
130
Aguirre Beltrn, 1985, p. 46.
128

55
haban agotado, por lo que los espaoles que llegaron despus tuvieron que rentar las tierras, de las que luego se apoderaban ilegalmente.

d) La hacienda de San Marcos.


A medida que se iba de Igualapa rumbo a Acapulco, la poblacin india era ms escasa. Durante la poca de la conquista, en las cercanas de Acapulco rond el pueblo yope, uno de
los ms indmitos, ya que jams se someti ni a los aztecas ni a los espaoles. Durante el
siglo XVI se replegaron hacia lo ms abrupto de la sierra hasta su extincin. Es por ello que
en esta parte de la costa inmediata a Acapulco, la poblacin india fue poca. En consecuencia,
existieron aqu las tierras suficientes para conformar la que fue la hacienda ms extensa de la
regin: la de San Marcos.
La propiedad meda aproximadamente quince leguas a lo largo de la costa, a lo ancho
sus medidas iban de cuatro a diez leguas y tocaba el territorio de tres jurisdicciones: la de
Acapulco, la de Igualapa y la de Tixtla. Por el oriente colindaba con la desembocadura del
ro Copala desde donde se poda trazar una lnea hacia el norte que iba dar a unas montaas
que colindan con los pueblos de Cuauhtepec y Cuilutla; por el norte, el lmite era el ro
Omitln; por el poniente, el ro Papagayo y por el sur lindaba con el mar.131 Dentro de estos
terrenos quedaban incluidas dos lagunas.
Cuando los terrenos de una hacienda eran muy extensos, poda darse el caso de que
se formaran ranchos en su interior. En la hacienda de San Marcos, por ejemplo, se fueron
conformando varios ranchos ganaderos que para 1779 eran los siguientes: el rancho Nuevo,
el de Corts, el de las Garzas, el de Monte Alto, el de Santo Domingo; el de Ymalatepec; as
como los rodeos de San Jos, La Lagunilla y Huehuetn.132
Desconocemos el origen preciso de esta gran hacienda. El primer dueo de quien se
tienen referencias es Juan de Hoyo y Azoca, que la posea en 1681; en los primeros aos del

131
132

AGN, Tierras, vol. 93, exp. 2.


AGN, Tierras, vol. 1212, exp. 4.

56
siglo XVIII, el propietario era Jacinto del Castillo Merlo.133 En 1721 el dueo era el Sargento
Mayor Don Miguel Gallo, Castellano del puerto de Acapulco. Ms tarde, en 1755, aparece
como propietario el prebendado de la catedral de la Ciudad de Mxico Miguel Ventura Gallo de Pardias, hijo del primer Miguel. En este ao el gobernador y castellano del puerto de
Acapulco era el coronel Juan Eusebio Gallo de Pardias, hermano de Miguel Ventura y tal
vez copropietario de la hacienda. El hecho es que sta pas a manos de los hijos de Juan Eusebio, quien falleci en 1758.134
En 1778, los hijos de Juan Eusebio, radicados todos en la Ciudad de Mxico, decidieron vender la hacienda a Francisco Palacios Castillo, quien, en 1765, haba sido arrendatario
de alcabalas en Zacatula135 y haba tenido arrendada la propiedad por lo menos desde 1771
por 1,500 pesos anuales. La venta se realiz por 25,761 pesos con cuatro reales.136 Sin embargo, un ao despus, debido a la muerte de Palacios Castillo, se realiz un inventario exhaustivo de la hacienda y sus bienes, de donde result que el valor de la hacienda ascenda a
95,132 pesos siete reales.137 El albacea de Palacios Castillo fue el presbtero Jos Martnez
Adame, quien adems qued como tutor de los tres hijos de aqul y que an eran menores
de edad.138
En 1789, los administradores de la hacienda de San Marcos, Francisco Coso y Manuel Garca Herrero Senz, solicitaron el fin del contrato de trabajo que tenan con la
hacienda. El presbtero Manuel Bolea, tutor en turno de los dueos de la hacienda, por la
muerte de Martnez Adame en 1786, solicit autorizacin para vender la hacienda, ya que
de otra manera no tendra dinero para pagar la mitad de las ganancias que les correspondan
a los administradores. Adems, argument, sera muy difcil encontrar otro encargado dispuesto a vivir bajo el caluroso e insalubre clima costeo y si venda una parte del ganado la
hacienda se devaluara.139

133

Pava Miller, 2000, p. 332 (cuadro 38).


AGN, Tierras, vol. 411, exp. 1.
135
AGN, Alcabalas, vol. 419, exp. 2, fols. 4-5.
136
AGN, Tierras, vol. 400 fols. 73-77; y vol. 93, exp. 2.
137
AGN, Tierras, vol. 1212, exp. 4.
138
AGN, Tierras, vol. 1212, exp. 4.
139
AGN, Tierras, vol. 1212, exp. 4.
134

57
La autorizacin fue concedida y se hicieron los pregones de rigor anunciando la venta de la hacienda, no obstante, no se present ningn postor. En octubre de 1791, Manuel
Bolea decidi no hacerse cargo ms de la tutora de los dueos de la hacienda y del albaceazgo del difunto Palacios Castillo por lo que renunci. En esta fecha el mayor de los tres hermanos, Martn Palacios Castillo, quien ostentaba ya el grado de bachiller, tena la edad suficiente para nombrar a su propio tutor, si bien an no cumpla los 25 aos que lo convertiran en mayor de edad. En consecuencia, nombr como su tutor al esposo de su hermana,
Antonio Fernndez de Muria.140
Los administradores de la hacienda, Francisco Coso y Manuel Garca Herreros
Senz, propusieron comprar la hacienda que, segn ellos, no deseaban seguir administrando.
Ofrecieron pagar 38,254 pesos un real por la propiedad, cantidad que reconoceran como su
deuda con un inters anual del cinco por ciento. Adems, cada ao abonaran 2,500 pesos de
la deuda principal.141 La propuesta de los administradores resultaba sumamente oportunista:
Si los dueos no aceptaban deban entonces pagarles sus utilidades, mas no tenan ese dinero; si vendan una parte del ganado devaluaban la hacienda y vender la propiedad completa
era difcil, pues no haba postores.
La propuesta de los administradores de la hacienda fue aceptada por la Real Audiencia, ante la cual se hizo la propuesta, con la acotacin de que deban hacerse cargo del pago
de la mitad de la alcabala. Sin embargo, el tutor de Martn Palacios Castillo y sus hermanas,
Antonio Fernndez de la Muria, cuestion y rechaz la venta. 142 El litigio por la hacienda
entre los administradores que se negaban a entregarla hasta que no recibieran su pago y Fernndez de Murcia an continuaba en 1799.143

En 1810, Juan Mara Mauricio, vecino de Chilapa, le compr la hacienda a la familia


Castillo Palacios por 14,580 pesos, quien la posea todava en 1819.144 Posteriormente, la
140

.AGN, Tierras, vol. 1212, exp. 4.


AGN, Tierras, vol. 1213, exp. 1.
142
AGN, Tierras, vol. 1213, exp. 1.
143
AGN, Tierras, vol. 1213, exp. 1.
144
AGN, General de parte, vol. 82, exp. 319, fol. 252.
141

58
hacienda pas a manos del clero, aunque se desconocen las circunstancias de la adquisicin y
la fecha exacta. La propiedad estaba gravada con seis mil pesos anuales de dos capellanas
que se pagaban al obispado de Puebla, desde tiempos de Juan Eusebio Gallo Pardias. Tena,
adems, otra deuda de diez mil pesos, aunque no se conoce el acreedor. As que bien pudo
haber sido por embargo, por venta o tal vez por donacin que pas a manos de la Iglesia
catlica. En 1856 la hacienda fue desamortizada como propiedad eclesistica y vendida a
Juan lvarez en 8,750 pesos.145

LOS CONFLICTOS POR LA TIERRA


Las diferencias entre las tres subregiones sobre la forma como se formaron las grandes propiedades y el modo en que ocurri la distribucin de la tierra saltan a la vista. Dos son los
elementos importantes que estn en la base de tales diferencias: la poblacin indgena y el
clima.
Donde la poblacin india era ms abundante los espaoles encontraron un incentivo
para asentarse, tal es el caso de la subregin de Chilapa y Tixtla. La minera aqu result
bastante efmera, pero la abundancia de tributarios y fuerza de trabajo permiti, primero, el
establecimiento de rentables encomiendas y luego, de algunos latifundios y varios ranchos.
Aunado a lo anterior, esta zona era la que posea el clima ms grato a los espaoles, dado
que no era tan caluroso como el de las costas.
Debido al caluroso clima, la provincia de Igualapa no era muy atractiva para los europeos, a pesar de tener una importante presencia de indios, aunque menor que la de Chilapa y Tixtla. El escaso inters inicial de los espaoles por estas tierras permiti que un buen
nmero de caciques conservaran sus tierras sin ms rivalidad que la de sus propios pueblos

145

A la muerte de Juan lvarez en 1867, la hacienda fue heredada por su hijo Diego. A su vez ste la vendi en
1875 al norteamericano Enrique Kastan en la cantidad de 20,000 pesos. Slo dos aos despus, Kastan
vendi la hacienda al gobierno de Porfirio Daz al precio de 82,500 pesos. En 1881 se intent fundar en la
hacienda una colonia con poblacin europea, principalmente de alemanes, mas el proyecto fue un rotundo fracaso. En 1894, el gobierno volvi a vender la propiedad, ahora en la cantidad de 110,000 pesos a los
hermanos J. Arce y compaa, pero stos no pagaron en el plazo estipulado, por lo que en 1900 la hacienda volvi a poner en subasta. Vase a Hernndez Jaimes, 1999b, pp. 133-134.

59
tributarios, por lo menos hasta el siglo XVII, cuando la produccin de cacao y ganado comenz a atraer cada vez ms espaoles.
En la provincia de Zacatula el clido e insalubre clima y la escasa presencia india fueron un obstculo para la llegada de espaoles, sin embargo, los beneficios del cacao motivaron a varios de ellos adquirir tierras en esta jurisdiccin. No obstante, muchos de estos propietarios preferan vivir fuera de la zona, manejando sus plantaciones de cacao mediante
administradores. En consecuencia, la presencia espaola durante el siglo XVI y XVII fue
poca e inestable; el cambio de propietarios fue muy frecuente. Llama la atencin que ninguna familia tuvo continuidad como propietaria de algn latifundio durante los tres siglos del
virreinato, a diferencia de Chilapa e Igualapa. Incluso las autoridades estuvieron siempre con
el temor de que esta parte costera pudiera ser ocupada por los piratas. Las familias ms acaudaladas de fines del siglo XVIII como los Galeana, los Soberanis o los Sols, haban adquirido sus haciendas durante ese mismo siglo.
En Chilapa, Tixtla e Igualapa, a diferencia de Zacatula, buena parte de la tierra estaba
ocupada por los pueblos y los caciques indios, de hecho en Igualapa la ocupacin fue casi
total hasta el siglo XVII. Los espaoles y mestizos ocuparon las tierras restantes, mediante
mercedes reales o arrendando y despojando a los caciques y pueblos indios. Cuando la tierra
no fue suficiente para saciar la ambicin de los propietarios no indios ni las necesidades de
los pueblos indgenas, se desataron los conflictos agrarios entre los propios pueblos, entre
los mismos hacendados o, entre stos y los caciques indios. Esa fue una de las caractersticas
del siglo XVIII en las tres jurisdicciones. Mientras que en Zacatula, los conflictos por la tierra fueron casi inexistentes.

a) Las jurisdicciones de Chilapa y Tixtla.


En estas dos jurisdicciones los conflictos por la tierra fueron abundantes, ya que la poblacin, tanto india como no india, era ms numerosa que en las costas. La primera queja que
conocemos data de 1695 cuando los indios del pueblo de Santa Mara de la Asuncin Atliaca, jurisdiccin de Tixtla, iniciaron una querella judicial contra el mestizo Antonio Gonz-

60
lez por haberlos despojado de sus tierras.146 A partir de esa fecha los conflictos se sucedieron
con regularidad. En 1710, el pueblo de Zumpango, de la misma jurisdiccin, se quej de que
sus tierras ya no eran suficientes para satisfacer las necesidades de sus 190 familias. Por esta
razn se solicit la asignacin de unas tierras equivalentes a siete sitios de ganado mayor, no
obstante, stas mismas eran pretendidas tambin por el pueblo de Xochipala, que slo tena
11 familias.147
En 1712, en la misma jurisdiccin de Tixtla, el pueblo de San Miguel Tecuisiapa se
quej de que el pueblo de San Agustn Oapan pretenda arrebatarle parte de sus tierras.148
Cinco aos despus, el pueblo de Ahuelicn solicit que se le asignaran las tierras del fundo
legal, ya que aseguraron reunir los requisitos para ello: una iglesia con todos los avos para
los sacramentos y una poblacin de 20 familias.149 Este pueblo y el de Amoyoltepec mantenan un serio conflicto por tierras en 1744 con el pueblo de San Juan Tetelcingo, que cobr
algunas vidas durante los enfrentamientos.150 Como estos ejemplos encontramos otros en la
jurisdiccin de Tixtla a lo largo del siglo XVIII, en la que estuvieron involucrados algunos
de sus 18 pueblos de indios.151
En la jurisdiccin de Tixtla, los conflictos entre grandes propietarios no indios y los
pueblos indgenas fueron escasos, porque los primeros eran pocos. El caso ms notable ocurri en 1790 cuando Miguel Bravo, dueo de la hacienda de Chichihualco, al tomar posesin de sta, reclam como suyas una parte de las tierras que el pueblo de Zumpango reclamaba como propias. Bravo expuls violentamente de las tierras a los arrendatarios que ah
estaban, quemndoles sus ranchos y corrales. Los individuos desalojados pagaban renta a los
indios de Zumpango.152
Dos aos despus, los indios del pueblo de Mochitln se quejaron ante la Real Audiencia, de que Jos de vila, teniente del subdelegado de Tixtla, los haba despojado del
146

AGN, Tierras, vol. 2943, exp. 149.


AGN, Tierras, vol. 1430, exp. 2.
148
AGN, Tierras, vol. 2958, exp. 180.
149
AGN, Tierras, vol. 342, exp. 4.
150
AGN, Tierras, vol. 3688, exp. 5.
151
AGN, Tierras, vol. 285, exp. 20 y vol. 3059, exp. 12.
152
AGN, Tierras, vol. 3600, exp. 5.
147

61
agua que usaban para sembrar sus tierras en tiempo de secas. Cuando le manifestaron su
inconformidad, el teniente apres al ex gobernador indio de Mochitln. vila, segn los
demandantes, actuaba con la complicidad del subdelegado de Tixtla, Juan de Rivas, del gobernador en turno de Mochitln y del vicario Juan Valeriano.153
En ese mismo, ao el pueblo de Quechultenango, vecino de Mochitln aunque perteneciente a la jurisdiccin de Chilapa, tambin se quej de estar sumido en la miseria y pidi que se le midiesen hacia el sur sus 600 varas de tierras del fundo legal, pues slo tena
400. La solicitud no fue atendida favorablemente porque hacia aqul rumbo se encontraba la
hacienda de San Sebastin Buenavista, propiedad del capitn Pedro de Uras, compadre del
subdelegado de Chilapa, Jos Larrumbe.154
En la jurisdiccin de Chilapa, donde las tierras eran ms extensas, los pueblos de indios no llegaron a chocar porque entre ellos se filtraron los propietarios no indios que se
apoderaron de estos espacios. Sin embargo, nadie devor tantas tierras de los naturales como
el latifundio de los padres Meza, desde su instalacin en la zona durante el siglo XVII. Podemos decir sin lugar a dudas, que esta propiedad se constituy bsicamente a costa de los
pueblos indios. La primera propiedad de los Meza, fue producto de una merced real al Capitn Bartolom Meza, y de ah en adelante ste y despus sus hijos ensancharon la propiedad
por medios violentos y legaloides. Muchas tierras indias que no eran trabajadas, fueron ocupadas por los Meza. Gracias a sus nexos con las autoridades civiles, las legalizaban ante la
Real Audiencia, presentando testimonios de que tales tierras eran realengas. Tambin hicieron suyas algunas tierras de las cofradas, aprovechndose de su ministerio religioso. Cuando surgieron los conflictos con las comunidades indias, no tuvieron reparo en someter a los
indgenas violentamente con el apoyo de las autoridades civiles y de la gente de razn de
Chilapa.
Un serio conflicto estall en 1745, cuando los indios de Ayahualulco, apoyados por
el alcalde mayor, emprendieron querella judicial contra el padre Domingo Meza, apoderado
legal del latifundio. El caso fue llevado hasta la Real Audiencia que fall en favor de los Me153
154

AGN, Tierras, vol. 1225, exp. 1.


AGN, Bienes Nacionalizados, caja 209, exp. 48/37.

62
za y orden que se le midiera a los indios las 600 leguas de su fundo legal. La tierra restante
deba pasar a manos de los terratenientes, imponiendo, adems, silencio perpetuo a la causa.
La familia Meza tena como nico argumento en su favor el hecho de que usufructuaban las
tierras desde haca muchos aos, es decir, desde que se haban posesionado de ellas ilegalmente.
En respuesta al fallo judicial, unos 600 indios de Ayahualulco, San Jernimo Palantla, San Guillermo Atzacoaloya, San Miguel Ayahualtempa y Cuauxingo, quemaron, saquearon y se apoderaron de las tierras de la hacienda de Cuauxingo, armados con arcos, flechas y garrotes. El teniente de alcalde mayor de Chilapa, Pedro Ejido Prieto, pariente de los
Meza, sali a combatirlos haciendo prisioneros a varios de ellos y los remiti presos a la
Ciudad de Mxico ante el temor de que, si los dejaba en Chilapa, sus compaeros intentaran liberarlos violentamente. Los indios fueron sometidos, pero no se dio solucin al conflicto que slo se posterg, dado el enorme descontento de la poblacin india cuya subsistencia
se haca cada vez ms difcil.
Un segundo brote violento ocurri en 1787, cuando nuevamente los indios de Ayahualulco emprendieron querella ante la Real Audiencia contra Juan Meza, ltimo sobreviviente del clan, quien se negaba a entregarles sus ttulos de propiedad. Estos haban sido encargados a los Moctezuma, quienes los haban empeado con los Meza. El padre Juan contaba con el apoyo del teniente de alcalde mayor y del prroco de Chilapa ambos sus compadres, as como del teniente de alcalde mayor, quien era su arrendatario. stos se encargaran de hacer perder toda esperanza de xito a los indios litigantes.
La estrechez de tierras del pueblo de Ayahualulco era tal, que no tena espacio ni siquiera para construir sus viviendas, por lo que 40 familias haban abandonado el pueblo. Los
indios cultivaban tierras arrendadas a cuatro reales por almud de sembradura, pero ni an
as podan obtener lo que requeran las 147 familias para comer, pagar tributos, diezmos y
obvenciones.
La Real Audiencia orden que Jos de Seiba, administrador de la renta de tabaco, realizara las diligencias en torno a la querella, pero ste no acept alegando ser pariente de Juan

63
Meza, aunque es posible que en realidad haya adoptado esta actitud para evitar una confrontacin con este rico e influyente personaje. Ante esta negativa, se nombr para resolver el
conflicto a Diego Carrillo, teniente de alcalde mayor interino de Tixtla. Este funcionario
cit a las partes a comparecer ante l, mas Juan Meza, despreciando su autoridad, se neg a
presentarse.
Una vez tomadas las declaraciones de varios individuos, Carrillo dictamin que los
indios tenan razn, lo que provoc la furia del sacerdote quien instig a los espaoles de
Chilapa para marchar sobre Ayahualulco. Con armas de fuego tomaron el pueblo y ocasionaron la huida de la mayora de sus moradores, mientras el resto se refugi en el templo.155
Finalmente, en 1789, la Real Audiencia ratific el fallo de Diego Carrillo en favor de los
naturales, mas no fue posible saber si la devolucin de tierras se hizo efectiva, lo cual se duda dada la prepotencia de Meza.
En 1788, los pueblos de San Agustn Tepoztln y Tepetlixpa, tambin iniciaron un
litigio contra el padre Juan Meza y Antonio Snchez, a quienes acusaron de despojo de tierras. Su caso no prosper, porque el mismo abogado lo frenaba, ya que los indios no podan
cubrirle los 40 pesos que le adeudaban del juicio.
En 1771 los indios de los pueblos de Zitlala y Chilapa se quejaron de que sus tierras
no eran suficientes para su manutencin, por ello se vean en la necesidad de arrendar tierras
a los agustinos y al cacicazgo de los Moctezuma. Mas como ni as lograban satisfacer sus
necesidades, algunos de ellos huan de sus pueblos al no poder pagar el tributo correspondiente.156 En todo el siglo XVIII slo se conoce un conflicto entre pueblos indios. ste ocurri en 1783 cuando el pueblo de Comala acus al de Atenango del Ro de haberle arrebatado 200 leguas de tierras que le hacan falta para su ganado.157

b) La jurisdiccin de Igualapa.

155

AGN, Tierras, vol. 1156, exp. 1.


AGN, Tierras, vol. 64, exp. 10.
157
AGN, Tierras, vol. 648, exp. 1.
156

64
En la jurisdiccin de Igualapa, donde la mayor parte de las tierras haban sido conservadas
por los diversos caciques y pueblos indios, los blancos recurrieron al arrendamiento de tierras. No obstante, una vez instalados comenzaron la embestida contra las tierras de aqullos,
ya sea que se consideraran dueos de facto de las tierras arrendadas o que se apoderaran de
manera arbitraria de algunas otras.
Un ejemplo de lo anterior lo encontramos en 1739, cuando el cacique de Huehuetn,
Francisco de Vargas, acus al alcalde mayor de Igualapa, Juan Antonio de Herreros, de
haberlo despojado violentamente de algunas tierras. Cuando Vargas se las reclam el funcionario lo encarcel y slo lo liber a cambio de 120 pesos. Al fin de su periodo de dos
aos en el cargo, a Herreros se le realiz el juicio de residencia; Vargas aprovech para quejarse ante el juez responsable, empero, ste slo dispuso que se le devolvieran los 120 pesos.
Se dijo que el juez de residencia era un bribn que a su paso haba extorsionado a los pueblos indios a los que les peda dinero.158
La Hacienda de San Marcos, tambin devor algunas tierras por su parte oriente, que
perteneca a la jurisdiccin de Igualapa. En 1754, el administrador de la hacienda, Manuel
Beltrn, reclam como parte del latifundio unas tierras que tenan ocupadas los indios del
pueblo de Xalapa a los que les destruy sus ranchos, perdindose el ganado que ah tenan.
Las tierras en litigio colindaban con la hacienda de Copala y con las tierras del pueblo de
Cuilutla. Una vez despojados los indios, Beltrn mand construir dos ranchos por parte de
la hacienda en las tierras en litigio, a uno le puso por nombre de la Soledad y a otro de las
Cruces a una legua de Xalapa. El caso fue llevado de manera directa por los indios ante la
Real Audiencia en la Ciudad de Mxico, pues no confiaban en las autoridades locales. El
tribunal responsable dictamin en 1765, que las tierras deban ser devueltas por la hacienda
al pueblo de Xalapa.159
Tambin la hacienda de Copala, propiedad de Juan de Quiroz, perdi algunas tierras
con la hacienda de San Marcos en la misma poca que el pueblo de Xalapa. Cuando Quiroz
reclam sus derechos al dueo de la hacienda, Juan Eusebio Gallo, quien adems era el go158
159

AGN, Tierras, vol. 3668, exp. 3, cuaderno 1.


AGN, Tierras, vol. 915, exp. 3.

65
bernador y Castellano del puerto de Acapulco, ste lo meti en un calabozo en el castillo de
San Diego y lo envi a las Filipinas en el primer galen que sali con ese rumbo.160
Entre 1766 y 1767, durante una inspeccin que mand hacer el alcalde mayor de
Igualapa, se descubri que los indios de este pueblo eran obligados a rentar sus tierras por
abajo de su valor, incluso aqullas que les eran vitales para su sustento. Asimismo, la caja
con el dinero de la comunidad estaba vaca, ya que el pago de la renta lo reciba clandestinamente el gobernador en turno quien estaba en contubernio con los arrendatarios. Los
involucrados en el ilcito eran el coronel Eugenio Gonzlez Maldonado, Pedro Saldvar, la
viuda de Miguel de Urriola y Mara de Hernndez vecinos de la ciudad de Puebla y dueos
de haciendas de ganado menor.161
En 1794, los habitantes del pueblo de Sochitonala acusaron a Manuel Martnez de
Cerro y a otros miembros de su familia, vecinos de Ayutla, de haber levantado cinco ranchos con ganado mayor en sus tierras. Este ganado se coma las milpas del pueblo, a pesar de
las cercas que los indios ponan alrededor de sus sementeras. Cuando solicitaban a los invasores que dejaran las tierras, estos contestaban que s pero no decan cuando y tampoco
aceptaban pagar una renta. En el mismo caso estaba Jos Alcocer, quien tambin tena un
rancho en tierras de los indios.162 Muy distinto era el proceder del dueo de la hacienda de
Rondero, quien arrendaba tierras al pueblo de Sochitonala. Pagaba puntual y de manera
exacta la renta y retiraba su ganado en tiempo de siembras para no perjudicar los maizales
de los indios. Sin embargo, el arrendatario se quejaba de que cuando llegaba con su ganado,
el de Martnez de Cerro ya haba devorado el rastrojo por el cual pagaba. Los indios pidieron al subdelegado de Igualapa que le ordenara a los invasores que retiraran su ganado, de lo
contrario, procederan a expulsar el ganado y a destruir los ranchos.163
En el ao de 1767, la cacica de Ometepec, Gertrudis Daza, acus a Miguel Ruiz de
Allende, arrendatario de la hacienda de Cortijos de haberle arrebatado parte de sus tierras.
Los dems conflictos ocurrieron entre los mismos cacicazgos por cuestiones de lmites entre
160

AGN, Tierras, vol. 910, exp. 2.


AGN, Tierras, vol. 925, exp. 3.
162
AGN, Tierras, vol. 2963, exp. 47.
161

66
sus extensas tierras, o bien entre algunos pueblos de indios y los caciques. Por ejemplo, en
1743, los pueblos de Metlatnoc, Cochoapan y Calpunapa sostenan un conflicto por tierras
con el cacicazgo de Xicayn. En 1796 lo mismo hacan los indios de Igualapa contra el cacicazgo de Huehuetn.164
A pesar de que Igualapa era la jurisdiccin con mayor nmero de caciques indgenas
en la regin que estamos estudiando, stos no eran tan poderosos como el cacicazgo de los
Moctezuma de Chilapa. Los primeros no se asimilaron tanto a la cultura dominante, a diferencia de los miembros del segundo que, incluso, llegaron a reclamarse como espaoles. Por
eso la capacidad de aqullos para resistir los embates de los grupos espaoles de la regin fue
menor que la de los caciques chilapeos. Los caciques costeos sufrieron atropellos de parte
de los hacendados espaoles, en cambio los caciques Moctezuma eran parte de la cspide de
la pirmide social de su zona. Mientras los costeos conservaron su identidad india, los segundos se asimilaron al grupo espaol. Los Moctezuma eran miembros de la lite local,
mientras que los caciques costeos ocupaban una posicin intermedia entre el minoritario
grupo blanco y la masa india y mulata.

c) La jurisdiccin de Zacatula.
La provincia de Zacatula posea peculiaridades que la diferenciaban de las de Chilapa, Tixtla
e Igualapa. La abundancia de tierras y la escasa poblacin blanca interesada en ella permitieron una mayor presencia de propietarios mulatos, mestizos e incluso indios. Por la misma
razn, los conflictos por la tierras fueron muy pocos y cuando existieron, no se debi a una
falta de ellas sino a la lucha por las mejores, empero, incluso este tipo de problemas fueron
escasos. Las mercedes reales de tierra y la apropiacin ilegal de ellas fueron comunes hasta
ya entrado el siglo XVIII, es decir, las tierras no se agotaron como en Igualapa, Tixtla y Chilapa. De acuerdo a las composiciones llevadas a cabo en la primera mitad del siglo XVIII,
an quedaban muchas tierras baldas. Por lo tanto, la afirmacin de algunos autores de que

163
164

AGN, Tierras, vol. 2963, exp. 47 y vol. 2963, exp. 147.


AGN, Tierras, vol. 1084, exp. 7; vol. 1202, exp. 1.

67
la ausencia de conflictos en esta parte de la costa, se debi al hecho de que los espaoles se
apropiaron de toda la tierra desde el siglo XVI, resulta infundada.165
Otro elemento que influy para crear la situacin anterior en Zacatula, fue el reducido inters de los grupos blancos por asentarse en la zona. El constante cambio de dueo de
muchas de las propiedades refleja que pocas familias blancas se quedaban a vivir en la zona
ms all de tres generaciones, ya fuera porque abandonaban la zona o tal vez porque fallecan a consecuencia del nada saludable clima costeo. No encontramos aqu familias tan estables como las de los Moctezuma y los Meza en Chilapa o los caciques indios de la provincia
de Igualapa.
La apropiacin ilegal de las tierras en Zacatula no se hizo a costa del fundo legal de
los pueblos indios, que adems eran muy escasos. Para el siglo XVIII slo haba cuatro pueblos de indios, Coyuca, Atoyac, Tecpan y Coahuayutla, mientras que en la jurisdiccin de
Chilapa haba 32 y en la de Tixtla. Los pueblos de Zacatula tenan ms de las 600 varas de
tierra a la redonda, que compona el fundo legal. As, en 1712, los indios de Tecpan tenan,
adems de su fundo legal, un exceso de tierras de un sitio y medio de ganado mayor, por
cuya composicin tuvieron que pagar cien pesos.166 Asimismo, los indgenas de Coahuayutla
compusieron otro sitio y medio de ganado mayor que tambin tenan dems.167 La nica
noticia que se tiene de despojo de tierras a un pueblo, al de Tecpan, no afect las tierras del
fundo legal. Las tierras en disputa fueron consideradas realengas y asignadas como merced
real a Francisco Sols, ya que el pueblo de Tecpan ni las usaba ni las necesitaba.168
Los pocos conflictos ocurrieron cuando ms de una persona estaba interesada en la
misma tierra, debido a tena alguna posicin privilegiada como el estar junto a un ro o laguna. Por ejemplo, en 1744, el alguacil mayor del Santo Oficio, Francisco Julin Guzmn,
denunci las tierras de Camuta, ubicadas junto al ro Zacatula o de las Balsas. No obstante,
en el sitio ya haba un rancho propiedad del mulato Eugenio Gonzlez, quien haba ocupa-

165

Santos Carrera y lvarez Hernndez, 1988, p. 63.


AGN, Tierras, vol. 2827, exps. 8 y 11.
167
AGN, Tierras, vol. 2828, exp. 6.
168
AGN, Tierras, vol. 2830, exp. 31.
166

68
do el lugar ilegalmente. De acuerdo a la ley, la tierra se tena que subastar, no obstante, el
mulato logr quedarse con ella al ganar la postura con 120 pesos.169
En 1763 ocurri un conflicto por las codiciadas tierras de Ixtapa y Zihuatanejo, que
medan once leguas de norte a sur y poco ms de una de oriente a poniente. En 1761 las
haba denunciado y solicitado en adjudicacin el mulato Francisco Gernimo de la Serna;
pero Santiago Sols y sus hijos Francisco Xavier y Vicente, optaron por apropiarse de ellas
ilegalmente lo mismo que de una parte del rancho de Ixtapa que arrendaba Manuel Soto.
Algunos otros mulatos se quejaban de que los Sols se haban apropiado de los abrevaderos y
negaban el agua a su ganado. Cuando les reclamaron, los Sols intentaron matarlos con el
apoyo de varios asesinos que se guarecan en su rancho.170
Los Sols fueron desalojados mediante la fuerza por el teniente de alcalde mayor de la
provincia, quien, segn aqullos, les tena mala voluntad. Desconocemos el desenlace del
conflicto, sin embargo, las quejas contra los Sols no cesaron de parte de otros pequeos
rancheros mulatos. El problema aqu no es que ya no hubiese tierras, sino que los Sols queran apoderarse de las mejores, mediante la violencia y la ilegalidad lo que los confront con
otros pequeos propietarios. Uno de los argumentos esgrimidos por los Sols en su favor
para que se les concedieran las tierras de Ixtapa y Zihuatanejo, fue que stas corran el riesgo
de caer en manos de los ingleses que merodeaban en la costa.171 El argumento puede ser exagerado por el contexto en que se us, pero nos hace pensar que la costa no estaba an debidamente poblada como para resistir una invasin de piratas.

CONCLUSIONES
El clima, la abundancia o escasez de poblacin india y la lejana de los mercados son fundamentales para explicar las diferencias en la conformacin socioeconmica tanto entre las
Cordilleras y las Costas de la Mar del Sur, como entre stas y otras regiones de la Nueva
Espaa. Las dos variables sealadas influyeron en el tipo de poblacin que se asent en las
169
170

AGN, Tierras, vol. 2827, exp. 4.


AGN, Tierras, vol. 2827, exp. 8.

69
tres subregiones analizadas, lo mismo que en las caractersticas de la propiedad agraria. La
abundancia o escasez de tierras en cada subregin incidi en las relaciones entre los diversos
grupos sociales que las habitaban. Los recursos producidos en cada zona tambin estuvieron
condicionados por el clima y la poblacin. Lo mismo ocurri con el tipo de hacendados en
las tres subregiones.
La poblacin blanca se concentr, sobre todo, ah donde los indgenas eran ms
abundantes y el clima ms benigno. Sin embargo, la tierra fue a la larga insuficiente para
satisfacer las necesidades de los pueblos indios y las ambiciones de los blancos y mestizos,
por lo que se generaron conflictos agrarios importantes. As ocurri en las jurisdicciones de
Chilapa y en menor medida en las de Tixtla e Igualapa. No obstante, esto no orill a todos
los indios a sumarse a la insurgencia en 1810, de hecho, donde ms leales se mostraron a la
Corona espaola fue en Chilapa, tal como se ver ms adelante. En cambio en Zacatula,
donde la lucha por la tierra fue casi inexistente, los insurgentes encontraron el mayor apoyo, de hecho fue su principal bastin en el sur. Por lo tanto habr que buscar otro tipo de
explicaciones para la insurgencia surea.
Sin embargo, precisamente las diferencias climticas, demogrficas y en la conformacin de la propiedad agraria hicieron posible que las tres subregiones pudieran establecer
una relacin complementaria y poder integrarse a un mercado ms extenso como una regin econmica En el siguiente captulo se describirn los mecanismos mediante los cuales
las tres subregiones se integraron en una regin econmica, a travs del comercio que mantenan los hacendados comerciantes, as como la forma en que se dio su vinculacin con el
mercado novohispano.

171

AGN, Tierras, vol. 2827, exp. 8.

70

Captulo II.
Circuitos mercantiles, integracin regional y el mercado novohispano.

El ciclo del cacao.


El descuido historiogrfico de las Cordilleras y Costas de la Mar del Sur de Nueva Espaa
ha creado la percepcin de que esta regin estuvo poco o nada vinculada al mercado novohispano; sobre todo si se considera que aqu no haba minas, ni centros urbanos importantes. Sin embargo, durante el siglo XVI, inmediatamente despus de la conquista, las costas fueron integradas a un mercado regional e incluso internacional gracias al cacao que ah
se produca172
El cacao tena una importancia fundamental durante la poca prehispnica, pues no
slo serva para alimento, tambin se usaba como medio de cambio en las transacciones
mercantiles. Asimismo, muchos de los pueblos dominados por los aztecas pagaban su tributo en cacao. Los espaoles, al percatarse de esta importancia del cacao entre los pueblos indgenas, pusieron especial inters en participar en el proceso productivo y de comercializacin del fruto. El cacao continu funcionando como medio de cambio a lo largo del siglo
XVI y los indios lo siguieron dando como tributo, ahora a los espaoles, debido a que stos
mismos propiciaron la continuidad.173
El consumo del chocolate, bebida derivada del cacao, tambin se extendi entre la
poblacin blanca recin llegada a la Nueva Espaa y ms tarde, a principios del siglo XVII,
se volvi popular tambin en Europa. Para el siglo XVII el chocolate era consumido por
todos los grupos sociales novohispanos; se le consideraba parte de la canasta bsica domstica e incluso en algunas haciendas e ingenios el cacao era parte de las raciones que se daban a
los sirvientes.174 Por lo tanto, las fluctuaciones en su precio incidan sobre la economa fami-

172

Labarthe, 1969, pp. 131-135, 51, 86 y 89.


Andrade Torres, 1992, p. 32.
174
AGN, Concurso de calvo, vol. 1, fols. 249-251; vol. 2, exp. 15, fols. 93-98; exps. 51-52, fols. 540-547.
173

71
liar, lo que motivaba la intervencin de las autoridades para vigilar que los precios no se
elevaran demasiado en pocas de escasez del producto.
El inters inicial de los espaoles por el cacao parece haber obedecido a la importancia del fruto como valor de cambio entre los indgenas. Es decir, que el deseo del cacao obedeca ms a su papel simblico de riqueza y a su funcin monetaria, que a su condicin de
alimento. En la medida que se tuviese acceso al fruto se podran facilitar la adquisicin de
otros bienes. Por supuesto que tampoco debe pasarse por alto que la persistencia del cacao
como medio de cambio fue posible gracias a la escasez inicial de moneda metlica. En la medida que los metales preciosos y particularmente la plata se volvieron ms abundantes, los
espaoles prefirieron la moneda metlica al cacao. No obstante, esto no implic el abandono del cultivo del cacao, pues ste haba adquirido ya aceptacin como alimento entre todos
los grupos sociales y del virreinato e incluso en Europa.
Por las razones anteriores, el inters de los espaoles por el cacao se manifest desde
muy temprano, participando en la produccin y comercializacin del fruto. No slo se favoreci la continuidad de su cultivo en las zonas que lo producan tradicionalmente, sino
que se intensific en aquellos lugares donde el cacao no era tan importante. El cacao llev a
los espaoles a adquirir tierras en las calurosas e insalubres costas donde se sembraba que de
otra manera no les habran interesado demasiado. Para la dcada de 1530 haba ya muchos
espaoles dueos de plantaciones de cacao a lo largo de toda la costa del Pacfico novohispano.
Los espaoles encomenderos solan exigir a sus indios encomendados que les pagarn
el tributo en cacao, o bien obligaban a los indgenas a trabajarles sus huertas a cambio del
gravamen.175 En la medida que las encomiendas se fueron suprimiendo a partir de la segunda
mitad del siglo XVI y con ellas el derecho de los encomenderos a cobrar el tributo indio, los
dueos de plantaciones comenzaron a recurrir a otros medios para aprovechar la fuerza de
trabajo indgena.176 Muchos espaoles recurrieron al repartimiento de indios para abastecer-

175
176

Reyes G., 1995, p. 153.


Reyes G., 1995, p. 154.

72
se de trabajadores; otros introdujeron mano de obra esclava, algunos ms compraban el cacao a los productores indgenas o simplemente se los arrebataban.
El calor y la insalubridad de las costas novohispanas provocaron que el descenso de
la poblacin indgena en estas zonas fuera particularmente grave, afectando la produccin
cacaotera durante la segunda mitad del siglo XVI. Las enfermedades y la sobreexplotacin a
que fueron sometidos los indios provocaron una merma notable de la poblacin. En aquellos lugares donde la debacle demogrfica fue particularmente brutal, como en la provincia
de Zacatula, las tierras pasaron ms fcilmente a manos de los espaoles sustituyendo a los
indios en la produccin cacaotera. Por esta razn, en 1582 Francisco Martnez, dueo de
plantaciones de cacao, pidi al virrey que le autorizara el reparto de indios de otras regiones
para que trabajaran en sus huertas, pues los de Zacatula eran insuficientes.177
El descenso de la produccin cacaotera que acompa al de la poblacin india y la
expansin al mismo tiempo del mercado novohispano, oblig a los espaoles a buscar una
solucin a la falta de mano de obra. La respuesta a este problema fue la importacin de mano de obra esclava africana, que poda adaptarse a las condiciones climticas de las zonas
costeras. Esa fue la principal razn por la cual se traslad poblacin africana a estas zonas
desde la primera mitad del siglo XVI.
No obstante, a pesar de la introduccin de trabajadores negros en las plantaciones
cacaoteras, no se pudo remplazar a la totalidad de la mano de obra india perdida por lo que
la produccin de cacao fue insuficiente para abastecer el mercado novohispano. Adems, no
en todas las zonas cacaoteras se introdujo la misma proporcin de poblacin negra.178
La disminucin de la poblacin india no fue la nica razn por la que sta ya no se
pudo dedicar tanto al cultivo del cacao. En algunas regiones como Colima, la actividad minera compiti exitosamente por la fuerza de trabajo india con la produccin cacaotera. Uno
de los insumos bsicos de la minera era la sal, producto abundante en las costas como Co177
178

AGN, Indios, vol. 2, exp. 266, fol. 66v.


Para Tabasco y Guatemala no hay evidencias de que se haya introducido mano de obra esclava durante la
segunda mitad del siglo XVI o por lo menos no en cantidades importantes. Eugenio Pinero ofrece un
cuadro con cifras que ilustran el descenso de la poblacin india en Sonsonate, y l se puede ver un descenso entre 1550 y la primera mitad del siglo XVI que afect la produccin cacaotera. Pinero 1986, p. 53.

73
lima. La necesidad de este producto oblig a que buena parte de la poblacin colimense se
dedicara a la extraccin salina para las minas de la Nueva Galicia. En esta regin el desplazamiento del cultivo del cacao por la extraccin de sal fue tan exitoso durante la primera
mitad del siglo XVII, que para 1680 no se hablaba ms de aquel fruto.179
En las jurisdicciones de Zacatula, Igualapa y Acapulco los espaoles comenzaron a
participar en el cultivo y produccin del cacao desde la primera mitad del siglo XVI. Varios
encomenderos reciban el tributo en cacao y los que posean plantaciones de cacao obligaban a los indios a trabajrselas. Muchos esclavos negros fueron trados para trabajar en las
plantaciones cacaoteras, as como para el cuidado del ganado. Durante el siglo XVII prcticamente en toda la costa surea se sembraba cacao. En las jurisdicciones de Zacatula y Acapulco los espaoles eran los principales productores, seguidos de los pueblos indios como
Coyuca y Atoyac. En Igualapa era ms o menos el mismo esquema, sin embargo, hay indicios de que los indios fueron disminuyendo su participacin en el cultivo del cacao en la
medida que fueron perdiendo sus tierras ubicadas sobre la planicie costera.
Los estudios sobre la produccin de cacao en las costas sureas del Pacfico novohispano durante el siglo XVII, son prcticamente inexistentes. Esto nos impide tener un cuadro claro sobre el proceso de mercantilizacin del cacao, no obstante, suponemos que el
esquema debe haber sido semejante a de otras regiones productoras de cacao de la Nueva
Espaa. Es decir, que los dueos de las plantaciones solan vender su producto a los grandes
comerciantes de la Ciudad de Mxico, quienes pagaban con mercancas que aqullos vendan
en sus lugares de residencia. Es probable que los alcaldes mayores y sus tenientes hayan participado tambin en el comercio de cacao, comprndoles el fruto a los pueblos indios o simplemente arrebatndoselos como ocurri en otras regiones.
De lo que no hay duda es que las costas sureas durante el siglo XVII, estuvieron dedicadas de manera predominante al cultivo del cacao. La existencia de un mercado amplio
en Nueva Espaa fue un incentivo para su produccin. No ocurri as con el maz y los
derivados de la caa de azcar que se producan en la zona nicamente para el autoconsu-

179

Reyes G., 1995, p. 155.

74
mo. Aun cuando falta informacin precisa sobre la importancia de la ganadera en las costas
del Sur novohispano, no creemos que haya habido un comercio de ganado importante fuera
de la regin, pues no haba centros urbanos de gran tamao cerca de la zona. Es decir, que
presumimos que la ganadera era bsicamente para el consumo de la zona, en especial para el
de los esclavos de las plantaciones cacaoteras, el abasto de los pueblos y del galen de Manila
en Acapulco.
Ahora, por qu el cultivo de cacao persisti en las costas sureas novohispanas,
mientras que en lugares como Colima y Jalisco desapareci? Considero que la respuesta tiene que ver con su posicin geogrfica y de manera particular con su alejamiento de los centros mineros. En Colima y Jalisco las minas de Zacatecas y sus alrededores competan con el
cacao por la fuerza de trabajo, pero sobre todo requeran de la sal de la costa. Dado el mayor
peso econmico de la minera sobre el cacao, la sal desplaz a la produccin de cacao cuyo
cultivo con fines comerciales haba desaparecido para la segunda dcada del siglo XVII.
En las jurisdicciones de Zacatula, Acapulco, Igualapa, y quiz tambin en la de
Xamiltepec, el cacao no tena la competencia de la minera por la fuerza de trabajo. La zona
minera ms cercana durante el siglo XVII era la de Taxco y sus alrededores, no obstante, la
mayor parte de la sal que se consuma en estos lugares provena en las jurisdicciones vecinas
de Zacualpan y Cuautla. En consecuencia, la produccin de sal costea no ocup demasiada
fuerza de trabajo como para obstaculizar la siembra de cacao. Ocasionalmente se enviaban a
las minas de Taxco remesas de sal de las costa surea, sin embargo, sta zona no parece
haber sido la principal abastecedora de este insumo. Esta situacin, creemos que explica la
permanencia del cultivo del cacao en las costas del Sur novohispano a lo largo de casi todo el
siglo XVII. La entrada de cacao de Caracas y Maracaibo a la Nueva Espaa a partir de la
dcada de 1620, no desplaz a la produccin novohispana, slo vino a ocupar el espacio que
haba quedado en el mercado a consecuencia del descenso demogrfico indgena, de la expansin del mercado y de la desviacin de fuerza de trabajo hacia la minera y produccin
de sus insumos como la sal.
Durante el siglo XVII, el cacao de Caracas y Maracaibo no poda desplazar al novohispano por que su precio no mucho menor ni tampoco su calidad ms apreciada. El ca-

75
cao que si poda haber afectado la produccin novohispana era el de Guayaquil, debido a
que se venda a un precio mucho menor que cualquier otro. Sin embargo, ese cacao se mantuvo fuera del virreinato novohispano durante casi todo el siglo XVII, antes de 1686 fueron
pocas y aisladas las ocasiones en que ingres.180 En cambio, cuando a fines del siglo XVII
comenz a introducirse ilegalmente cacao guayaquileo a Nueva Espaa por los puertos del
Pacfico, el impacto sobre el cultivo de cacao de las jurisdicciones de Igualapa, Acapulco y
Zacatula fue contundente.
El contrabando era un flagelo para los intereses de la Corona Espaola a lo largo de
todo el periodo virreinal, problema ocasionado en gran parte por las restricciones impuestas
a las colonias para comerciar libremente entre s, con otros pases y con la Espaa misma;
as como por la creacin de monopolios. El sistema de comercio tan regulado fue una mina
de oro para comerciantes novohispanos, peninsulares, funcionarios y extranjeros. El trfico
de cacao no tena por que ser la excepcin.
Hay demasiadas evidencias de que el cacao guayaquileo comenz a ingresar a Acapulco en grandes cantidades a partir de 1686, a pesar de las prohibiciones en este sentido.
Esto no siempre ocurra a espaldas de las autoridades novohispanas, quienes con frecuencia
eran cmplices de estas transgresiones. El men de subterfugios para violar las disposiciones
reales era sumamente variado como veremos a continuacin.
En 1686 los guayaquileos lograron una autorizacin para llevar vinos a Sonsonate y
Realejo en la capitana general de Guatemala. Un ao despus se les permiti llevar cacao a
Panam con una fianza previa. Estas dos disposiciones parecen haber creado, o tal vez slo
incrementado, la posibilidad para llevar cacao hasta Acapulco. El permiso para ir a Guatemala se concedi en principio por tres aos, pero el vencerse este plazo se renov por otro
trienio. La concesin real aclaraba que de ningn modo se podra llevar cacao de Guayaquil
hacia Guatemala ni mucho menos a la Nueva Espaa. El nico producto que podran llevar
180

En 1633 entr un barco a Acapulco con 1700 cargas de cacao sin registro, sin embargo, el virrey de Nueva
Espaa, Marqus de Cerralvo, orden que fuesen decomisadas y vendidas en real almoneda. Llama la
atencin que el cacao fue embargado por venir fuera de registro, no porque se rechazase su introduccin.
Es decir, que las autoridades novohispanas estaban dispuestas a permitir el ingreso de cacao guayaquileo

76
de regreso los barcos peruanos era cacao novohispano, pero era precisamente este producto
el que menos necesitaban. Por supuesto que esta restriccin no era respetada. Los barcos
zarpaban con pase para Sonsonate, en Guatemala, pero se dirigan hacia la Nueva Espaa
para introducir cacao de contrabando. Para intentar remediar esta situacin, el monarca
espaol refrend la prohibicin de introducir cacao guayaquileo a Nueva Espaa en 1695,
como respuesta a la solicitud hecha por el cabildo caraqueo, pero esta disposicin no parece haber tenido consecuencias.181
En 1686 entr en el puerto acapulqueo un barco con 3,188 cargas de cacao de Guayaquil las cuales fueron decomisadas.182 El capitn de barco aleg que haba pagado una fianza de ocho mil pesos en el Callao, aunque este argumento parece haber sido slo una justificacin para su transgresin de las reglas. Slo un ao despus lleg otro barco con cacao, el
cual tena registro para ir a Sonsonate, pero aleg que haba sido perseguido por piratas que
lo obligaron a desviarse a Acapulco.183 Es muy probable que haya ingresado ms cacao que
no fue decomisado, pues ese ao hubo una baja del precio del cacao de Caracas que motiv
que los comerciantes de esta ciudad se quejaran ante el monarca espaol y el virrey novohispano. Tres barcos ms con cacao de Guayaquil ingresaron en 1693 y uno ms en
1694.184 Segn una memoria, entre 1698 y 1701 entraron en Acapulco 46 embarcaciones con
mercancas ilegales.185
La escasez del principal insumo de la minera novohispana, el azogue, oblig en reiteradas ocasiones a la Corona espaola a permitir el ingreso del producto proveniente de
Huancavelica a travs de Acapulco. Junto con el azogue ingresaba cacao de contrabando,
por lo que en 1701 se prohibi tambin la entrada de azogue a Nueva Espaa, pero las nece-

al virreinato, a pesar de que haba ya una prohibicin en este sentido desde principios de la dcada de
1620. AGN, General de Parte, vol. 7, exp. 575, fols. 368-368v. Arcila Faras, 1985, p. 250.
181
Real Cdula por la cual se prohbe en vista de las representaciones de la ciudad y provincia de Caracas, a la
introduccin de cacao de Guayaquil en la Nueva Espaa, Reales Cdulas, 3 de marzo de 1695, en Nnez, 1972, pp. 115-117.
182
AGN, General de Parte, vol. 16, exp. 5, fols. 3-4v.
183
AGN, General de Parte, vol. 16, exp. 22, fols. 16v-17.
184
Arcila Faras 1985, pp. 258-259.
185
Memoria y observaciones acerca de la nueva Espaa en 1702, en El contrabando y el comercio en la Nueva Espaa, 1967, p. 26.

77
sidades de la minera se impusieron y este trfico continu a lo largo del siglo XVIII aunque
de manera intermitente.186
Otro pretexto de los capitanes de los barcos guayaquileos para introducir su cacao a
Nueva Espaa, era el de haber sufrido una tormenta en alta mar que los haba llevado a las
costas novohispanas. En 1698 el virrey novohispano, Jos Sarmiento de Valladares, declar
que era imposible el excusar las arribadas voluntarias o maliciosas de las embarcaciones del
Per a la Nueva Espaa por los puertos del mar del Sur porque todas las embarcaciones del
Per a la Nueva Espaa traen seas visibles de haber padecido tormenta con que no se les
puede impedir la entrada ni justificar ser involuntaria. Mientras los buques permanecan en
el puerto para ser reparados, se aprovechaba para desembarcar el cacao y llevarlo tierra
adentro. Todo ello con la complicidad de los funcionarios reales del puerto, incluyendo al
gobernador y castellano. Ante la imposibilidad, segn Sarmiento de Valladares, para impedir estas acciones y el hecho de que el cacao tenan gran consumo por ser e principal alimento, propuso al rey que se eliminase la prohibicin de comercio de cacao entre Guayaquil y la Nueva Espaa, con la condicin de que pagaran doble arancel, lo cual, argument,
se revertira en grandes beneficios para la Real Hacienda.187
La repuesta del rey fue un extraamiento severo a su pariente, el virrey novohispano, por semejante proposicin. Porque,

Si las Justicias y Oficiales Reales cumpliesen ntegramente con su obligacin no fuera dificultoso el reconocimiento pues no hay precaucin que baste cuando a los Ministros les asiste el
cuidado y el celo de mi Real Servicio y cumplimiento de mis rdenes de que debis vos estar
muy a la mira no contentndolos slo con dar las rdenes sino celar en su observancia y que
si faltare alguno a ella se le castigue severamente pues de esta materia se remedian y castigan
los males y causan escarmiento en cuya inteligencia quedo en segura confianza de que en lo
186
187

Arcila Faras, 1985, p. 255.


Real Cdula de 7 de febrero de 1699 al virrey de Nueva Espaa en contestacin a la carta de 22 de abril de
1688, referente a embarcaciones del Per que con diversas pretextos llegan a Nueva Espaa por puertos
del Mar del Sur y no obstante las reales prohibiciones introducen cacao de Guayaquil, Actas de Cabildo,
Caracas, tomo XLII, ao de 1700, fol. 50-51. El mismo documento se halla en AGN, Reales Cdulas, vol.
28, exp. 72, fols. 159-160.

78
adelante aplicaris toda vuestra actividad a evitar el referido comercio de Guayaquil en este
reino castigando severamente a los que incurrieren en este delito y para la ms exacta averiguacin daris orden para que todos los testimonios y autos de las arribadas navos del Per
se remitan al fiscal de esta Audiencia para que reconocindola pida lo que convenga contra
los que resulten culpables.188

Sin embargo, el monarca espaol estaba demasiado lejos para que sus deseos fueran cumplidos, pues a sus funcionarios les faltaba precisamente lo que el rey echaba de menos:
cuidado y celo de mi Real Servicio. La corrupcin parece haber estado bastante extendida tejiendo una red de complicidades que iba desde el Per hasta la Ciudad de Mxico,
y quiz hasta Espaa, pasando por el puerto de Acapulco que involucraba a comerciantes y funcionarios.
Las disposiciones del rey no rindieron los resultados esperados, pues en 1701 los
comerciantes y dueos de plantaciones de Caracas decidieron reunir fondos para enviar
un representante a Espaa para que se hiciese cargo del asunto del cacao de Guayaquil en
la Corte.189
En 1702 ingres a Acapulco un barco con cacao de Guayaquil, el cual traa registro con destino a Panam. El virrey orden que se embargase la carga, sin embargo, el
capitn aleg que haba mucha agua dentro de la embarcacin, por lo que pidi que se le
permitiese llevar la carga a la Ciudad de Mxico. El virrey otorg su autorizacin a semejante peticin.190 En ese mismo ao, el capitn de otro barco que haba llegado a Zihuatanejo con cacao de Guayaquil y que luego fue obligado a ir a Acapulco, hizo la
misma peticin al virrey y alegando la misma razn.191Un ao despus, el virrey envi a
la Corona los testimonios y autos sobre el arribo del navo Nuestra Seora de Guada188

Ibid.
Se trata de reunir fondos para el nombramiento de un agente para que gestiones en Espaa lo relativo al
cacao de Guayaquil. Actas de Cabildo, Caracas, 6 de junio de 1701, tomo LXIV, fols. 152-153, en Nnez
1972, p. 120.
190
AGN, General de Parte, vol. 18, exp. 371, fol. 354.
191
AGN, General de Parte, vol. 18, exp. 381, fol. 370.
189

79

lupe, que sali del Per directamente para Acapulco sin sacar previamente registro alguno con 983 cargas de cacao de propiedad de su capitn Juan Bautista de Funes. El juez
Juan Jos de Veitia dict sentencia declarando el decomiso de la embarcacin, su carga y
todos sus pertrechos; pero el Virrey, de acuerdo con el dictamen del Fiscal, anul la sentencia y permiti el ingreso del cacao con la condicin que pagaran doble arancel ms
una multa de mil pesos. El Consejo de Indias desaprob la medida del Virrey y demand
el cumplimiento de las disposiciones reales.192
Lo que llama la atencin es la displicencia de las autoridades novohispanas para
cumplir los mandatos reales. Es obvio que no tenan ningn inters en frenar el ingreso
de cacao de Guayaquil a Nueva Espaa, quiz porque ya se haba creado muchos intereses en torno a su comercio.
No cabe duda de que a partir de 1686 hubo un cambio en el trfico de cacao entre
Guayaquil y Acapulco. Antes de esta fecha, a excepcin de 1633, no encontramos referencias sobre el ingreso ilegal de cacao al puerto novohispano, lo cual no descarta su
existencia. La razn de este cambio, no slo fueron los permisos para viajar de Guayaquil a Guatemala y Panam, sino tambin la actitud de las autoridades novohispanas.
stas no slo se negaban a acatar las disposiciones reales, sino que incluso gestionaban el
levantamiento de la prohibicin para el ingreso del cacao guayaquileo a Acapulco.
Cules podran haber sido sus razones?
La respuesta a la anterior pregunta requiere de una investigacin que no se ha
hecho. Ser que el virrey Jos Sarmiento de Valladares realmente se consideraba impotente para frenar la corrupcin en que estaban coludidos comerciantes y funcionarios?
Ser que l mismo estaba involucrado en las corruptelas? O tal vez estaba consciente de
que la prohibicin de verdad iba en contra de los intereses de la Real Hacienda. Para averiguar esto resultara de mucha utilidad saber quines eran los comerciantes novohispa-

192

Real Cdula de 30 de diciembre de 1705, AGN, Reales Cdulas Originales, vol. 32, exp. 211. fol. 481.

80

nos involucrados en el comercio con Guayaquil, as como su influencia poltica ante el


virrey, informacin que no poseemos.
Podra objetarse que la actitud relajada de las autoridades novohispanos fue coyuntural y slo involucr al gobierno de virrey Sarmiento de Valladares. No obstante,
sus sucesores parecen haber seguido esta misma conducta. En 1711 el Duque de Linares,
virrey de Nueva Espaa, envi una representacin al rey en que expona cuanto convendra abrir el comercio de este reino con el Per, tanto para la Real Hacienda, como
para los mercaderes y agricultores de ambos dominios que obtendran ventajas de este
trato recproco, as como para evitar el que los franceses le sacasen como lo ejecutan,
defraudando enteramente con su comercio por el Sur no slo el precio de sus ropas, sino
los derechos.193 Es decir, que se estaba aceptando la participacin de los franceses en el
comercio por el Pacfico, lo cual, sin embargo, no es del todo raro si pensamos que era
una etapa de relaciones estrechas entre las monarquas borbnicas de Espaa y Francia.
El Duque de Linares hizo dos propuestas: la total franquicia para el comercio del cacao,
o su limitacin a un determinado nmero de bajeles cada ao durante el tiempo que durase la guerra que entonces se libraba.
Esto nos hace pensar que para los gobernantes novohispanos era clara la obsolescencia de las restricciones al comercio por el Pacfico, en la medida que slo propiciaban
el contrabando y el beneficio de ciertos grupos de poder a lo largo de todas las posesiones hispanoamericanas. Sin embargo, el distante monarca no perciba la necesidad de
modificar esta poltica comercial, aunque al fin se tuvo que hacer durante la segunda mitad del siglo XVIII.
De lo que no cabe duda es que a partir de los ltimos aos del siglo XVII, el cacao
de Guayaquil ingres con ms facilidad y mayores cantidades a la Nueva Espaa a travs
de Acapulco. Es verdad que no encontramos mucha informacin sobre el ingreso de cacao para los aos anteriores, sin embargo, por el comportamiento de la produccin de

81

cacao en la Nueva Espaa y por la reaccin de los caraqueos creemos que a partir de
1686 hubo un cambio notable en el trfico de cacao entre Guayaquil y Acapulco.
Por ejemplo, en marzo de 1693 el cabildo de Caracas se dirigi al Procurador General de la provincia para quejarse de que el precio del cacao de la ciudad se haba desplomado en la Nueva Espaa a consecuencia de la entrada del de Guayaquil. El cacao,
segn los informes que se tenan en Caracas, ingresaba simuladamente a la Nueva Espaa
a travs de Acapulco y de ah se distribua por todo el reino. Segn el mismo informe del
cabildo de Caracas, de no frenarse el flujo de cacao guayaquileo a Nueva Espaa, sera
la total perdicin de esta Provincia y los responsables seran los funcionarios novohispanos que toleraban estas anomalas.194
En 1708, el cabildo de Caracas envi una representacin al virrey de la Nueva Espaa, quejndose de que se estaba introduciendo por Veracruz cacao de la Isla de la Martinica y de Guayaquil. El virrey notific de dicho documento al monarca espaol, no
obstante, dijo que en 1707 slo haban arribado a Veracruz tres barcos de la Martinica
con 90 fanegas de cacao en total, mientras que de Caracas haba entrado 52, 000 desde
1703. Nada dijo del cacao de Guayaquil, a pesar de las evidencias de que estaba entrando
de contrabando por Acapulco.195
En 1709 los caraqueos insistieron en la funesta competencia del cacao guayaquileo por el mercado novohispano. Alegaban que en la ltima feria en Veracruz la fanega
de cacao se haba vendido a 18 pesos y en Caracas el precio haba descendido a ocho pesos por fanega. Por tal razn varios comerciantes caraqueos se quedaron en la Nueva
Espaa sin poder vender su producto y sin muchas esperanzas de que el precio se recuperara a su favor. Por tal razn solicitaron permiso para que un barco saliese del puerto

193

Real Cdula de 3 de julio de 1712 en respuesta a una carta del Duque de Linares de enero 1 de 1711,
AGN, Reales rdenes, vol. 2, fol. 31.
194
En vista de la situacin creada por el trfico de cacao de Guayaquil con la Nueva Espaa, se acuerda convocar a cabildo abierto a vecinos y hacendados para resolver lo conveniente, Actas de Cabildo, Caracas,
27 de abril de 1693, en Nnez 1972, pp. 111-113.
195
Arcila Faras, 1985, p.132.

82

de la Guayra rumbo a Espaa cargado de cacao.196 No sabemos si se les otorg el permiso, pero s se dijo que se tomaran las medidas para acabar con el comercio ilegal entre la
Nueva Espaa y Guayaquil.197 En 1713, el Cabildo de Caracas de nuevo envi una protesta al monarca quejndose de la baja de precios ocasionada por el ingreso de cacao guayaquileo a Nueva Espaa.198
Tal parece que tambin los comerciantes guayaquileos cabildeaban en la corte
espaola para obtener autorizacin para comerciar con Nueva Espaa, alegando que estaban sumidos en la miseria al no poder comerciar su abundante cacao. En 1720 obtuvieron una victoria al conseguir finalmente la autorizacin para trasladar su cacao al mercado novohispano. No obstante, los caraqueos se movilizaron de inmediato logrando que
dos aos ms tarde se les rescindiera el permiso a los guayaquileos, prohibicin que fue
ratificada de nuevo en 1724.199 A pesar de las quejas continuas de los caraqueos por la
competencia del cacao de Guayaquil, los montos de cacao introducidos a la Nueva Espaa durante el siglo XVIII tuvieron una tendencia media creciente y a partir de 1774 rebasaron al de Caracas.200
La entrada de cacao guayaquileo implic la quiebra de la produccin cacaotera
de las costas del sur novohispano. La produccin comercial termin y para principios
del siglo XVIII slo se produca en pequea escala para el consumo local. El descuido en
que quedaron algunas haciendas provoc que los esclavos se fugaran para irse a instalar
en algn terreno de las vastas costas o en los pueblos indios, sin que se les persiguiera con
seriedad. La provincia de Zacatula fue la ms golpeada por la crisis del cacao, pues su
comercio dependa casi totalmente de ese fruto, a diferencia de Igualapa donde la ganade196

Cabildo sobre el ningn valor que tiene el cacao de esta provincia por el que se introduce a la Nueva Espaa desde Guayaquil; para lo cual el procurador general que una de las 4 fragatas que se hallan en el puerto
de la Guaira se cargue con este fruto, para los reinos de Espaa. Actas de Cabildo, Caracas, 11 de noviembre de 1711, tomo LVII, fols. 274-279, en Nnez, 1972, p. 127-130.
197
Real Cdula sobre el comercio del cacao con Nueva Espaa, Caracas, 17 de agosto de 1710, Cdulas Reales, fols. 31-39, en Nnez, 1972, p. 131.
198
Arcila Faras, 1985, pp. .261-262.
199
Real Cdula que prohbe comercio de cacao de Guayaquil con Nueva Espaa, Actas de Cabildo, Caracas,
27 de junio de 1724, tomo LXXXI, fol. 326, en Nnez, 1972, pp. 132-133.

83

ra era ms abundante. Zacatula estaba muy distante de mercados potenciales para su


poco ganado, por lo que esta actividad tambin se vino abajo para fines del siglo XVII.
En la jurisdiccin de Igualapa las haciendas ganaderas, creadas de manera paralela a las de
cacao desde fines del siglo XVI, permitieron mantener un vnculo tenue con el exterior,
pues de vez en cuando se sacaba ganado rumbo a Puebla y Tlaxcala.201 A pesar de ello, el
contacto hacia afuera era escaso, por lo que la regin, de hecho, se desconect del mercado novohispano hasta que el curso de la economa colonial vino a sacarla de su aletargamiento a mediados del siglo XVIII.
Acapulco era incapaz de convertirse en un nodo articulador de la economa regional, pues su consumo de productos regionales era muy escaso y slo se incrementaba
una vez al ao, durante la feria de la nao de China. Cuando Giovanni Francesco Gemelli
Carreri lo visit, en 1697, dijo de l que

debera drsele el nombre de humilde aldea de pescadores, mejor que el engaoso de primer mercado del mar del Sur y escala de la China, pues sus casas son bajas y viles hechas de
madera, barro y paja() Por tal destemplanza en el clima de Acapulco, y por ser el terreno
tan fragoso, hay que llevar de otros lugares los vveres, y con este motivo son tan caros, que
nadie puede vivir all sin gastar en una regular comida menos de un peso cada da; adems,
las habitaciones, fuera de ser muy calientes, son fangosas e incmodas.
Por estas causas no habitan all ms que negros y mulatos, que son los nacidos de negros y
blancas; y rara vez se ve en aquel lugar algn nacido en l de color aceitunado. Terminada la
feria que se hace en el puerto con ocasin de la llegada de la nao de China y de los navos del
Per, que suelen aportar all cargados de cacao, se retiran los comerciantes espaoles, como
tambin los oficiales reales y el castellano, a otros lugares, por causa del mal aire que reina en
aquel, y as queda despoblada la ciudad.202

200

Arcila Faras, 1985, pp. 71-73, (cuadro).


Widmer, 1990, p. 128.
202
Gemelli Carreri, 1928, pp. 8-9.
201

84
El fin del ciclo cacaotero implic transformaciones socioeconmicas importantes en las costas, sobre todo en Zacatula. Para los primeros aos del siglo XVIII algunas haciendas cacaoteras como la del Buen Suceso, propiedad del Convento de la Concepcin de la Ciudad de
Mxico, fueron abandonadas.203 Toda la costa, desde Zacatula hasta Igualapa se cerr sobre s
misma, casi por completo, convirtindose en una zona autrquica.204 Su actividad econmica
se limit a producir lo que se consuma internamente, ya fuera maz, frijol y la escasa panocha que se produca en los pequeos y aislados trapiches. La primera mitad del siglo XVIII
fue de depresin econmica para la costa surea, hasta que el algodn la vino a reincorporar
al mercado novohispano.

EL MERCADO DEL ALGODN EN NUEVA ESPAA


El crecimiento de la minera durante el siglo XVIII sirvi de acicate para el crecimiento de
otras actividades como la agricultura y la actividad textil, lo que a su vez contribuy a una
mayor articulacin del mercado interno novohispano. El norte del virreinato proporcionaba la plata; a cambio reciba del Bajo los productos agropecuarios y textiles que necesitaba;
del centro le llegaban objetos manufacturados, el azcar y mercancas europeas y asiticas.
En palabras de Lucas Alamn:

La minera proporcionaba consumo, y esto daba vida no slo a la agricultura de las provincias prximas a las minas, sino tambin a la industria de las ms remotas, y sta a su vez consuma los frutos de la agricultura, que transformada en tejidos, se esparca por todo el pas,
dando ocupacin a gran nmero de individuos.205

Aument la fabricacin de tejidos de algodn que no se producan en Espaa, los que en su


mayora se transformaban en ropa burda y sencilla, pero con un mercado extenso entre los
grupos de menores recursos del virreinato, es decir, las mayoras. Para mediados del siglo
203
204

AGN, Tierras, 3624, exps. 5, 7 y 10.


Labarthe, 1969, pp. 131-135, 51, 86 y 89. Ruiz Abreu, 1989, pp. 33-34. Laviana Cuetos, 1987, pp. 172-173.

85
XVIII, las restricciones legales que la Corona espaola haba impuesto a la actividad textil
novohispana ya no eran suficientes para frenar la produccin de tejidos y ropa ante las exigencias del creciente mercado.206
La poca de mayor crecimiento textil fue precisamente la segunda mitad del siglo
XVIII, favorecido por el auge de la minera, as como por otros acontecimientos internos y
externos a la Nueva Espaa.207 Internamente, en lugares como Oaxaca y Veracruz, progres
la produccin de mantas e hilados al legalizarse, en 1751, el repartimiento de algodn que
realizaban los alcaldes mayores quienes, en adelante comenzaron a distribuir mayores cantidades de la fibra a ms personas.208 El incremento de la actividad textil en Catalua provoc
un aumento de sus importaciones de algodn novohispano veracruzano especficamente
lo que incentiv el cultivo de la fibra en diversas partes del virreinato, es decir, que las exportaciones novohispanas de algodn contribuyeron tambin a la expansin del mercado
interno209. Por otra parte, las constantes guerras en que estuvo envuelta Espaa, en especial
durante la segunda mitad del siglo XVIII, obstaculizaban de manera temporal el comercio
con sus colonias, lo que alent la produccin de telas novohispanas.
Debe sealarse que la ampliacin del mercado textil novohispano benefici al algodn y no la lana, a pesar de que en las inmediaciones de las zonas mineras, lugares importantes de consumo de telas, haba haciendas de ganado y no tierras algodoneras, ya que stas
estaban ubicadas principalmente al sur y en las costas del virreinato. Segn Manuel Mio
Grijalva, esto obedeci a los menores costos de produccin de las telas de algodn, por tal
razn el capital textil se inverta preferentemente en el cultivo del algodn contribuyendo a
la expansin de su cultivo.210
Todo lo anterior permiti que regiones que se haban mantenido aisladas se incorporaran al mercado novohispano. En las Cordilleras y Costas de la Mar del Sur de Nueva Espaa, el cultivo del algodn favoreci bsicamente tres procesos: el primero, un crecimiento
205

Alamn, 1947, p. 36.


Arcila Faras, 1974, pp. 202 -203. Alamn, 1985, p. 107.
207
Salvucci, 1992, p. 52.
208
Salvucci, 1992, p. 200.
209
Mio Grijalva, 1998, pp. 204 y 260.
206

86
y una reactivacin econmica que beneficiaron tanto a las lites locales, hacendados, comerciantes y funcionarios, como a los grandes comerciantes del centro del virreinato quienes
proporcionaban el capital para la produccin y circulacin de la mercanca. En segundo
lugar, el algodn permiti que las costas se integraran con el espacio vecino de Chilapa y
Tixtla, estableciendo una relacin de complementariedad, ya que mientras las tierras costeas se abocaron de manera dominante al cultivo de la fibra, las cordilleras se dedicaron a
abastecer de panocha, azcar y otras mercancas que requera la poblacin costea. Por ltimo, esto permiti que ambas subregiones se incorporaran al mercado novohispano.
El algodn no era un cultivo nuevo en las costas, pues se practicaba desde la poca
prehispnica. Durante los siglos XVI y XVII los alcaldes mayores de Igualapa y Tlapa, los
tenientes de alcalde mayor de Chilapa y Tixtla, lo mismo que otros espaoles, repartan
algodn costeo entre los indios para que lo hilaran. El rubro que resultaba ms rentable era
el comercio compulsivo que realizaban con los indios y los grupos sociales bajos en general,
a quienes imponan los precios y las condiciones de pago con productos susceptibles de ser
comercializados como el algodn o la grana cochinilla, que el funcionario enviaba a sus socios de la Ciudad de Mxico. No obstante, en las costas sureas del Pacfico novohispano las
restricciones legales a la actividad textil impidieron la explotacin del algodn en gran escala
a diferencia del cacao.211
Como ya dijimos, el auge algodonero en las frtiles costas ocurri durante la segunda
mitad del siglo XVIII, gracias al crdito otorgado por comerciantes de la ciudad de Mxico a
travs de los alcaldes mayores y sus tenientes. Casi todas las tierras en la provincia de Zacatula se cubrieron de blanco. En Igualapa la proporcin fue menor, debido a la existencia de
una mayor cantidad de tierras ganaderas y de los pueblos indios que obstaculizaban la agricultura comercial. El algodn se convirti en el principal medio de cambio para adquirir
casi cualquier mercanca, los costeos arrendatarios de tierras, pagaban su renta con algodn
y el resto de la cosecha la cambiaban por las mercancas que necesitaban en la tienda de la
hacienda o en la del alcalde mayor o su teniente. Asimismo, a los pequeos propietarios que
210
211

Mio Grijalva, 1983, p. 529.


Widmer, 1990, p. 93.

87
sembraban algodn, les era pagado anticipadamente, con mercancas sobrevaluadas por los
dueos de las tiendas ubicadas a lo largo de toda la costa.212
Las tierras costaneras tenan una vocacin algodonera que convirtieron a la zona en
una de las principales regiones productoras de toda la Nueva Espaa. Segn Mio Grijalva,
en 1799, slo en Tecpan se cosecharon ms de 100 000 arrobas de algodn que se vendieron
a arrieros y comerciantes.213 Para los dos aos anteriores, el mismo autor haba calculado la
produccin total del virreinato en 986 000 arrobas, es decir, que suponiendo que en 1799 se
hubiese cosechado la misma cantidad, Tecpan estara aportando poco ms de una dcima
parte del algodn novohispano.214 Quertaro, el principal centro productor de textiles de
algodn y lana a principios del siglo XIX, en 1805 consumi 6,538 arrobas de algodn y un
ao despus casi 16 mil, de stas la mayor parte proceda de Colima, Coahuayana, Tecpan,
Acapulco, la hacienda del Zanjn, y de San Luis de la Costa, o Acatln, en la provincia de
Igualapa.215

LA INTEGRACIN AL MERCADO NOVOHISPANO


La regin algodonera del sur novohispano se caracteriz por carecer de un centro nodal
regional que consumiera la mayor parte de su produccin e hiciera converger en l las redes
de comercio interno. Aun cuando Acapulco era un espacio de comercializacin de la fibra,
en especial durante la feria de la nao, la mayor parte del algodn no pasaba por el puerto,
sino que iba directamente a los centros de produccin textil ubicados fuera de la regin.
Slo un porcentaje menor se quedaba en la zona para ser hilado, tejido y convertido en
mantas burdas.
El incentivo para el incremento del cultivo de la fibra vino de afuera de la regin. De
manera concreta, fueron los comerciantes de la Ciudad de Mxico los que transmitieron a
las costas productoras de algodn la necesidad de esta materia prima en los centros textiles.
212

Morn, 1979, p. 174.


Mio Grijalva, 1998, p. 204.
214
Mio Grijalva, 1998, p. 245.
215
Mio Grijalva, 1998, pp. 206 y 245.
213

88
Para ello se valieron de los agentes comerciales que tenan en las costas, es decir, los funcionarios gubernamentales como alcaldes mayores y sus tenientes a quienes afianzaban para
adquirir el cargo.216 Los funcionarios de la Corona reciban de sus fiadores mercancas a crdito con las que abastecan sus tiendas en la jurisdiccin a su cargo. A ellas iban los campesinos a comprar, tambin a crdito, comprometiendo anticipadamente su cosecha de algodn,
la cual, a su vez, era remitida por el funcionario comerciante a su acreedor capitalino y serva para cubrir su propia deuda con el negociante.217
Cuando la demanda del algodn se expandi, los mercaderes capitalinos transmitieron esta informacin a sus agentes comerciales provincianos y stos, a su vez, presionaron a
los campesinos para que produjeran ms algodn. Para las costas sureas el resultado fue su
integracin al mercado novohispano y el fortalecimiento de las lites locales dueas de la
mayor parte de las tierras, proceso que fue favorecido ms tarde por la eliminacin de los
alcaldes mayores, pues permiti a aqullas ocupar su lugar como agentes de los grandes mercaderes del centro del virreinato.
Durante la primera mitad del siglo XVIII eran pocos los comerciantes de la Ciudad
de Mxico que tenan intereses en las costas sureas, pero a medida que el mercado del algodn creci, el inters y el nmero de los comerciantes que actuaban en Zacatula, Igualapa y
los alrededores de Acapulco tambin se elevaron.218 En 1764 Francisco Xavier Sols, un ranchero de Zacatula, se quejaba de que Don Francisco Rivera, mercader capitalino, era de
hecho el dueo de la provincia desde haca unos quince aos, ya que pona y quitaba a los
tenientes de alcalde mayor a su antojo, los cuales eran simples cajeros que tenan a su cargo
las tiendas de aqul distribuidas por toda la jurisdiccin.219

216

Cuando un individuo aspiraba a un puesto de alcalde mayor y lo obtena, deba presentar fiadores para
garantizar que la Real Hacienda no saliera defraudada, los fiadores casi siempre eran individuos de la
Ciudad de Mxico que actuaban interesadamente, pues de esta manera tendran un agente mercantil en la
provincia.
217
Mio Grijalva, 1988, p. 49.
218
Un ejemplo de este tipo de comerciantes era Gregorio de Zerrada, quien en 1758 tena una compaa comercial con Francisco Estrada, residente en Atoyac. El primero enviaba mercancas que el segundo pagaba luego con algodn. AGN, Consulado, vol. 244, exp. 4.
219
AGN, Tierras, vol. 2827, exp. 8.

89
Juan de Bolio, justicia de Zacatula y teniente del alcalde mayor de Len a cuya jurisdiccin perteneca la provincia, fue el principal comerciante de la zona durante el periodo
en que ejerci su cargo en la dcada de 1770 y hasta 1783; sus tiendas se ubicaban por toda la
costa, gracias a los tratos que tena con comerciantes capitalinos.220 A su muerte, en 1783, su
lugar como mercader fue tomado por el nuevo teniente de alcalde mayor, Juan Manuel Garca, gran amigo y socio de la familia Galeana, la ms acaudalada de la zona, cuyo podero
tena su fuente precisamente en el algodn que cultivaban los arrendatarios de sus haciendas,
as como en el que adquiran de los pequeos propietarios que iban a sus tiendas a cambiar
su cosecha por los productos que necesitaban.
Cuando Juan Manuel Garca muri, los Galeana maniobraron para que el sucesor en
el tenientazgo fuese uno de sus cajeros de nombre Juan de Labra, al mismo tiempo que
compraron todas las tiendas de Garca. A partir de 1786, los Galeana se convirtieron en los
principales comercializadores del algodn, no slo porque controlaban el comercio de mercancas externas a la regin, que demandaban los pobladores costeos, sino porque posean
numerosas tierras en las que se cultivaba la fibra. Su hacienda del Zanjn era la ms productiva de toda la regin y tal vez se encontraba entre las mejores de la Nueva Espaa.221
Los Galeana reunan el algodn para luego enviarlo a los comerciantes de diversos
puntos de la Nueva Espaa, quienes lo haban pagado anticipadamente, casi siempre con
mercancas y raras veces con libranzas.222 El mecanismo para apropiarse de la fibra era el
usual: anticipar a los campesinos el pago de la cosecha con las mercancas de sus tiendas. De
esta manera obtenan el algodn no slo del pago de los arriendos de las parcelas, sino tambin de la venta de las mercancas que expedan en sus tiendas. Una vez que reunan la fibra
en sus trojes, llegaban los comerciantes forneos o sus agentes para adquirir el producto y
trasladarlo fuera de la regin.

220

AGN, Alcabalas, vol. 42, exp. 6, fol. 201 y ss.


AGN, Alcabalas, vol. 104, fol. 5. Mio Grijalva, 1998, p. 207 da cifras sobre los principales lugares donde se
produca algodn y entre ellos seala la hacienda del Zanjn como una de las ms productivas.
222
Vase por ejemplo el contrato que tena Jos Antonio Galeana con Leonardo de Mier y Mestas en 1804,
mediante el cual el primero le enviaba algodn a la Ciudad de Mxico. AGN, Consulado, vol. 41, exp. 1.
221

90
Para los Galeana las ganancias eran cuantiosas, pues el algodn que compraban a un
promedio de seis reales por arroba, la vendan entre doce y catorce reales a los comerciantes
forneos.223 En 1802 el precio final del algodn en los centros de produccin textil era de 25
pesos por carga, la cual tena entre 9 y 12.5 arrobas. Si tomamos un promedio de 10.5 arrobas por carga tendremos un precio por arroba de 19 reales. Esto era lo usual, pero haba
ocasiones en que el precio se elevaba porque la demanda superaba a la oferta o por una mala
cosecha, como en 1804 cuando la arroba se vendi en la costa entre 20 y 24 reales y en la
Ciudad de Mxico a 40.224 El algodn sola venderse en grea; slo pequeas cantidades se
vendan ya limpias, a las que llamaban algodn en lana. ste no se venda por carga sino por
arroba a un precio final de seis pesos cuatro reales, en decir, a 52 reales.
En la provincia de Igualapa, no haba una familia como la de los Galeana que controlara la mayor parte de la produccin y comercio del algodn. Por lo general, el comercio era
practicado por algunos hacendados y tenderos que establecan compaas de la manera usual
con comerciantes capitalinos o de alguna otra ciudad del altiplano.225 Algunos tenderos del
puerto de Acapulco como Francisco Tellechea o el mulato y rico mercader Francisco Eustaquio Tabares establecieron compaas semejantes, sin embargo, la capacidad de stos para
recabar algodn era limitada, pues estaban ms distantes de las tierras algodoneras ms importantes. Empero, estos individuos tenan actividades ms diversificadas, debido a que participaban en el comercio de mercaderas asiticas y a partir de 1774, cuando se levant la
prohibicin para comerciar con Per, trataron con el cacao guayaquileo.226
Los comerciantes chilapeos, tixtlecos o chilpancingueos participaban en el comercio del algodn que adquiran de los acaparadores de las costas, como los Galeana, o en
haciendas como la de San Marcos, que a pesar de ser predominantemente ganadera, tambin
cultivaba algodn. Estos comerciantes enviaban la mayor parte del algodn fuera de la regin y el resto lo vendan en sus jurisdicciones. Para 1808 el comerciante ms activo de esta

223

Ocho reales equivalan a un peso.


AGN, Consulado, vol. 41, exp. 1.
225
Ejemplos de estas compaas se pueden ver en AGN, General de Parte, vol. 60, exp. 31, fol. 19; Alcabalas,
vol. 54, exp. 12, fols. 412-421; Consulado, vol. 73, exp. 4.
226
AGN, Consulado, vol. 175, exp. 6; General de Parte, vol. 195, exp. 8, fols. 250-309.
224

91
zona era Ignacio Herrera, recaudador de diezmos, quien comerciaba con mercaderas asiticas y algodn que enviaba a la Ciudad de Mxico, Puebla y Toluca y, adems, tena una
tienda en Chilapa donde venda mercancas provenientes de la Ciudad de Mxico.227
El crecimiento acelerado de la demanda de algodn, motiv a muchos pequeos y
medianos mercaderes forneos a desplazarse hasta los sitios de cultivo para adquirir la fibra
directamente con el pequeo agricultor, disputando, sin mucho xito, la mercantilizacin
algodonera a los tenderos y hacendados. Durante los meses de cosecha llegaban a Zacatula, y
en menor medida a Igualapa, comerciantes ambulantes de las provincias vecinas, sobre todo
de Michoacn, que llevaban mercancas para intercambiarlas por algodn, lo que molestaba
a los hacendados comerciantes. Otros compradores de algodn eran los comerciantes de la
misma regin, sobre todo de las jurisdicciones de Chilapa y Tixtla, que intercambiaban algodn por panocha y azcar.
El viaje de los comerciantes ambulantes a las costas resultaba atractivo para ellos y
los campesinos, pues llevaban mercancas que podan vender fcilmente ya que las ofrecan a
un precio menor que en las tiendas fijas y pagaban la arroba de algodn a un precio mayor
que aqullas.228 Los tenderos solan elevar el precio de las mercancas, ya que tenan una
clientela cautiva importante, pues entregaban el artculo a crdito para ser pagado posteriormente en algodn, adems, en los meses en que no haba cosecha al no haber muchos
comerciantes ambulantes no tenan competencia, en especial durante la poca de lluvias
cuando los ros aumentaban su caudal volviendo intransitables muchos caminos.
Los vendedores ambulantes eran mal vistos por los hacendados tenderos de la costa,
pues no slo les arrebataban clientes para sus mercancas, sino tambin una parte de la comercializacin del algodn. De suerte que en la medida en que hacendados como los Galeana fueron consolidando su poder en la provincia de Zacatula, las dificultades para los comerciantes ambulantes aumentaron. Aqullos hacan todo lo posible para impedir la entrada
de stos; para ello incorporaban los caminos y veredas a sus propiedades y as impedan el
paso de los comerciantes forneos que iban hasta las parcelas de los campesinos a montar sus
227
228

AGN, Consulado, vol. 68, exp. 8.


Morn, 1979, p. 174.

92
tiendas.229 Pero como dicha medida no fue suficiente, en 1786, Jos Antonio Galeana logr
que el teniente de alcalde mayor, Juan de Labra, quien adems era su empleado, prohibiera a
los ambulantes trasladarse hasta los sembrados con sus mercancas para que tuvieran que
instalarlas en el Zanjn. El objetivo era evitar que comerciaran directamente con los campesinos para obligarlos a comprar la fibra a los Galeana. Todas estas trabas ahuyentaron a buena parte de los viandantes, lo que repercuti en favor de los Galeana y otros hacendados
comerciantes costeos que pretendan asegurarse el monopolio comercial de toda la jurisdiccin.230
De esta manera los principales agentes de la circulacin del algodn hasta los centros
textiles fueron, en primer lugar, los grandes comerciantes de la Ciudad de Mxico que reciban el producto de sus socios costeos, que eran funcionarios, comerciantes y hacendados.
En segundo lugar, los comerciantes de regular caudal del centro del virreinato que se desplazaban a las costas o enviaban a sus agentes a adquirir la mercanca. Por ltimo, los arrieros o
comerciantes ambulantes que compraban pequeas cantidades de algodn para venderlo en
centros textileros de regular tamao, si bien la actividad de stos no fue muy amplia, ya que
manejaban poco capital y, sobre todo, porque hacendados como los Galeana les ponan
numerosas trabas.

LAS RUTAS DEL ALGODN


Segn se pudo averiguar por las guas expedidas para el traslado del algodn costeo hacia
los centros textileros, ste sala por tres sitios determinados por la fisiografa de la regin, as
como por la ubicacin de los lugares de produccin textil. Dado que las ciudades donde se
concentraban los obrajes y telares ms abundantes estaban en Michoacn y el Bajo, la mayor parte del algodn sala precisamente por la parte poniente de la provincia de Zacatula,
que adems era la principal zona productora. Otra parte del algodn sala por el centro de la
regin, por el camino de Acapulco rumbo a las ciudades de Mxico y Puebla, y la tercera

229
230

Morn, 1979, p. 177.


AGN, Alcabalas, vol. 414, fols. 94-107.

93
ruta se ubicaba en el lado oriente, en la provincia de Igualapa, de donde sala el algodn
hacia las ciudades de Puebla y Tlaxcala principalmente.
La mayor parte del algodn se cultivaba en Zacatula y de aqu era enviado casi en su
totalidad hacia Michoacn y el Bajo. Los tres principales destinos eran, en orden de importancia, Quertaro, Celaya y Salamanca, seguidos de San Juan del Ro, Cadereyta, San Miguel Allende, Huichapan, Salvatierra, Valladolid, Acmbaro, Len e, incluso, San Luis Potos. Sin embargo, algunas veces el algodn no llegaba a los destinos propuestos inicialmente
y se venda en los pueblos ubicados a lo largo de la ruta, como Uruapan, Xercuaro o Carcuaro. Muchos de los comerciantes ambulantes que entraban a Zacatula llevaban el algodn
a los pueblos michoacanos de donde eran originarios. Esto fue posible porque a lo largo de
la segunda mitad del siglo XVIII se multiplicaron los telares domsticos en muchos pequeos pueblos del Bajo. De esta manera el algodn costeo tena dos tipos de destino: los centros obrajeros ubicados en las ciudades ms importantes arriba sealadas, y los telares esparcidos en los pequeos pueblos.231
El algodn que sala de Acapulco hacia las ciudades de Mxico y Puebla se produca
en parte en la jurisdiccin de Zacatula, en pueblos como Atoyac y en la hacienda del Zanjn. Otra parte se sembraba en la jurisdiccin de Acapulco, sobre todo en Coyuca y la
hacienda de San Marcos, as como en Ayutla, de la jurisdiccin de Igualapa, y en San Luis de
la Costa, de la jurisdiccin de Tlapa. Por el camino Acapulco-Mxico transitaban los comerciantes que venan de la capital y los de las jurisdicciones de Chilapa y Tixtla que trasladaban el algodn a Puebla, Toluca, Huichapan, San Juan del Ro, Cadereyta, Quertaro y
Ciudad de Mxico. Sin embargo, una parte del algodn se quedaba en las jurisdicciones de
Chilapa y Tixtla donde se hilaba y teja.
La tercera ruta, que era la menos transitada, iba de los pueblos de Ometepec, Igualapa y Azoy rumbo a Puebla, Tlaxcala, Izcar y Tlapa en cuya regin se quedaba una pequea parte para ser hilada por los indios de esa jurisdiccin. Por este lado el algodn sala

231

Mio Grijalva, 1998, pp. 75, 84, 86, 88, 92, 106, 122-123, 156 y 168.

94
en menores cantidades, pues la produccin era menor y el mercado algodonero de Puebla,
era menos amplio que el del Bajo.232
El transporte en la ruta de Michoacn era controlado casi por completo por arrieros
michoacanos, en su mayora de Uruapan, el pueblo arriero por excelencia en la regin. Algunos ms eran originarios de Apatzingn, Purundiro y Tanganccuaro. En la ruta del centro los arrieros procedan de las jurisdicciones de Iguala, Tixtla y Chilapa, en especial de los
pueblos de Tepecoacuilco, Tixtla, Chilpancingo, Chilapa, Iguala, Zumpango, Huitzuco y
Cocula. La ruta de Ometepec y Azoy era controlada por arrieros de los mismos pueblos y
de la regin de Puebla.
Los caminos de la regin no eran los mejores de la Nueva Espaa, empero, esto no
fue obstculo para el comercio intra e interregional, pues las ganancias que proporcionaba el
algodn eran lo suficientemente altas como para costear los fletes hasta los lugares de consumo. El camino mejor cuidado era el de Acapulco-Mxico ya que, como era el ms transitado, las autoridades se preocupaban por tenerlo en buen estado. Peridicamente movilizaban a los indios de la regin para dar mantenimiento a los tramos del camino cercanos a sus
pueblos. Segn la descripcin que hizo Alejandro de Humboldt, quien recorri dicha va a
principios del siglo XIX, el camino de Acapulco a Chilpancingo era ancho y estaba bastante
bien cuidado, a diferencia del tramo comprendido entre Cuernavaca y la Ciudad de Mxico.233
Paralelo al camino Acapulco-Chilpancingo exista otro que iba de Ayutla a Chilapa,
pero ste era menos transitado y, suponemos, que no estaba en buen estado como aqul.
Despus de 1777 se prohibi que las mercancas transitasen por esta va, en consecuencia,
todas deban ser transportadas por la ruta Acapulco-Chilpancingo. El objetivo era tener un
mayor control fiscal sobre el comercio y evitar la evasin del pago de la alcabala. Sin embargo, esto no fue posible, pues la ruta prohibida sigui activa. Otro camino secundario y
de menor calidad era el que iba de Tixtla a Iguala, pasando por Apango y Tepecoacuilco, y
que entroncaba con el camino principal a la Ciudad de Mxico. Una ruta ms, iba de Chila232
233

AGN, Alcabalas, vol. 298, exp. 13, fols. 150-164.


Humboldt, 1966, p. 463.

95
pa a Tlalcozautitln, junto al Ro Balsas; donde la senda se bifurcaba: si se iba a la capital del
virreinato haba que dirigirse rumbo a Iguala para tomar el camino principal y, si se iba
hacia Puebla se tomaba el camino que se diriga hacia el lado opuesto.
El camino que sala de la provincia de Zacatula hacia Michoacn no era bueno, como
tampoco lo era el de Ometepec hacia la jurisdiccin de Tlapa y Puebla. Sin embargo, la necesidad del algodn y su alto valor era un acicate lo suficientemente poderoso como para
que la mercanca hiciera el trayecto por estas sendas.234
Quiz el principal obstculo para el trnsito eran los numerosos ros que en pocas
de lluvias aumentaban su caudal, impidiendo el paso a los arrieros, ante la inexistencia de
puentes. Segn el mismo Humboldt, en ocasiones haba que esperar hasta siete u ocho das
para cruzar el Ro Papagayo.235 En poca de secas haba indios que transportaban en balsas y
canoas la carga y los pasajeros de un lado a otro del ro. El problema de los ros era ms grave en las costas, pues aun cuando el trnsito era menos frecuente, las corrientes, si bien de
menor caudal que el Balsas y Papagayo, son ms numerosos.
Asimismo, haba una compleja red de sendas menores que unan a los pueblos pequeos, por la cual se movan mercancas en pequeos volmenes pero de manera constante. Por ah circulaban los comerciantes locales menores, los mercaderes ambulantes y los
campesinos que llevaban sus productos a vender a las cabeceras de su jurisdiccin, sobre
todo en los das de tianguis.236

LA INTEGRACIN INTRARREGIONAL
A partir de la segunda mitad del siglo XVIII, gracias a la produccin de algodn se estableci
una complementariedad entre las costas y la zona montaosa de las jurisdicciones de Chilapa y Tixtla, que permiti a ambas zonas incorporarse al mercado interno novohispano. Los
hacendados y comerciantes chilapeos y tixtlecos trasladaban el algodn a los centros texti-

234

Labarthe, 1969, p. 143.


Humboldt, 1966, p. 464.
236
Pava Guzmn, 1998, pp. 274-277 y 294-299.
235

96
leros. De esta manera estos hombres tambin pudieron participar del crecimiento econmico de estos aos. As, las relaciones tanto mercantiles entre las lites costeas y las de las
cordilleras se vieron intensificadas por el nuevo marco productivo y mercantil.
El fortalecimiento de las lites regionales tambin fue favorecido por otros factores
de ndole poltico y jurdico vinculados con el reformismo borbnico de esos aos, as como
por hechos circunstanciales ocurridos localmente. La ampliacin del mercado algodonero
motiv a algunas familias costeas, identificadas como espaolas, a adquirir un mayor nmero de tierras para destinarlas al cultivo de la fibra. Hasta 1787, el control de las mercancas que llegaban de fuera de la regin estaba en manos de los alcaldes mayores o sus tenientes,
como suceda en Zacatula e Igualapa. Gracias al establecimiento del sistema de intendencias
y subdelegaciones, en este ao se logr que las lites costeas se apoderaran tambin del
mercado de productos externos, al desaparecer los antiguos funcionarios y prohibirse a los
subdelegados realizar los famosos repartimientos o cualquier tipo de comercio.
Por ejemplo, en 1784, los Galeana, la familia ms acaudalada de Zacatula; compraron
a la orden de los agustinos la hacienda de San Miguel Apuzahualcos, la ms importante de la
regin, de la cual ms adelante se escindi la del Zanjn, que lleg a ser la ms productiva de
toda la zona. Dos aos despus, cuando muri Juan Manuel Garca, el teniente de alcalde
mayor de la provincia que dependa de Len, los Galeana compraron las siete tiendas que
aqul tena a lo largo de toda Zacatula, con lo que obtuvieron el control de la mayor parte
del comercio de la zona.237 Ms tarde, en 1800, la familia adquiri otra hacienda importante
llamada de Nuestra Seora del Buen Suceso, o simplemente del Buen Suceso.238 La familia
Soberanis era la segunda ms poderosa de la Costa Grande, la cual haban adquirido la
hacienda de San Luis entre 1735 y 1744, asimismo, compr las de San Juan Bautista y la de
San Nicols Tetitln en 1783.239 Es decir, que el incremento del cultivo del algodn provoc
tambin la bsqueda de la concentracin de la tierra como principal medio de produccin.

237

AGN, Alcabalas, vol. 104, fol. 5.


AGN, Tierras, vol. 3624, exp. 16.
239
AGN, Tierras, vol. 2828, exp. 3. Alcabalas, vol. 104, exp. 330.
238

97
Las lites locales que controlaban la produccin y comercializacin del algodn gozaban tambin de una exencin fiscal de facto, casi total, pues el aislamiento en que estuvo
sumida la regin, durante la primera mitad del siglo XVIII, hizo que las autoridades fiscales
le prestaran poca atencin. La Real Hacienda se conformaba con recibir una raqutica cantidad como pago del arrendamiento por el cobro de la alcabala, el cual, generalmente, estaba a
cargo de algn individuo de la lite local. Si bien es cierto que el sistema de arriendos termin en 1777, cuando la Real Hacienda se hizo cargo directamente del cobro de la alcabala, en
la regin la medida no tuvo ningn impacto inmediato, pues al no haber cuadros administrativos externos, las autoridades fiscales tuvieron que seguir echando mano de los grupos
locales para cobrar el gravamen. Slo hasta la dcada de 1790, la Real Hacienda estuvo en
posibilidades de enviar a un funcionario externo, que comenz a presionar para lograr el
cobro efectivo del impuesto, lo que gener el malestar de las lites locales, entre las que se
destac la familia Galeana.240
Los Galeana y otros comerciantes costeos administraban sus mltiples tiendas mediante sociedades con otros individuos; los primeros ponan las mercancas y los segundos
las administraban repartiendo las ganancias por mitad. De esta manera pudieron mantener
sus tiendas a lo largo de toda la costa.241 Los comerciantes hacendados de las jurisdicciones
de Chilapa y Tixtla llegaban tambin a las tiendas de hacendados como los Galeana para
intercambiar su panela, azcar, jabn, telas, mezcal y otras mercancas por algodn y, en
menor medida, sal que luego venderan en sus lugares de origen o fuera de la regin. Ocasionalmente se llevaba ganado de las costas a Chilapa, como en 1799, cuando se vendieron
mil toros de la hacienda de San Marcos.242
El intercambio entre las costas y las cordilleras se volva ms intenso durante los meses de marzo y abril, cuando se levantaba la cosecha de algodn, cuyo suceso coincida con
la feria de la nao de China que se realizaba entre enero y abril. Entonces los comerciantes
chilapeos y tixtlecos se dirigan a las costas para hacer negocios con los dueos de las tien240

Este asunto se abordar extensamente en el captulo 3, donde se hallan todas las fuentes usadas para el tema.
Para ejemplos de este tipo de sociedades vase AGN, Consulado, vol. 68, exp. 9; vol. 177, exp. 10 y vol. 141,
exp. 16.
242
AGN, Tierras, vol. 1213, fol. 430.
241

98
das que acaparaban el algodn de los arrendatarios y pequeos propietarios. El intercambio
directo con el pequeo productor era muy difcil, pues ste comprometa la cosecha anticipadamente con el tendero o dueo de las tierras, quien, por lo general, le haba pagado por
adelantado con mercancas de la tienda.
En Zacatula, los mismos hacendados locales tuvieron el control del algodn a partir
de la dcada de 1780, cuando los funcionarios gubernamentales lo perdieron. En Chilapa y
Tixtla ocurri de manera distinta; los comerciantes eran tanto los hacendados como los funcionarios de la Corona, como Ignacio Herrera, quien era recaudador de diezmos de Chilapa.243 Otro caso era el de Juan Navarro, quien haba sido administrador de la renta de tabaco
y mantena negocios con Juan Jos Galena Galeana, dueo de la hacienda del Zanjn.244
Uno de los principales comerciantes hacendados de la subregin de Chilapa y Tixtla
era Jos Navarrete, quien haba mantenido fuertes negocios con Juan de Bolio, teniente de
alcalde de Zacatula hasta 1784.245 Asimismo, los hermanos y sacerdotes Bartolom, Domingo, Agustn, Juan y Jos Meza, quienes tenan varios trapiches en la jurisdiccin de Chilapa,
recua propia, tienda en la cabecera y comerciaban con algodn. Adems, eran individuos
con una gran influencia en su jurisdiccin no slo por su poder econmico, sino por su condicin de clrigos y las relaciones de amistad que mantenan con los funcionarios del gobierno y gente principal de la regin.246
Los caciques chilapeos de apellido Moctezuma, tambin realizaba un comercio activo en la costa llevando los productos de sus ranchos y hacienda para cambiarlos por algodn, arroz, sal y coco. El algodn lo trasladaban en una recua de su propiedad a la Ciudad
de Mxico y Puebla; el coco y el arroz lo vendan localmente, y la sal la usaban para las raciones de los peones. En dichas ciudades adquiran mercancas para vender a los tenderos de

243

Para algunos ejemplos de compaas entre comerciantes de Chilapa, Tixtla y Chilpancingo con comerciantes de la Ciudad de Mxico que les enviaban mercancas vase AGN, Consulado, vol. 25, exp. 18; vol. 33,
exp. 2; vol. 38, exp. 9.
244
AGN, Consulado, vol. 177, exp. 10.
245
AGN, Alcabalas, vol. 42, exp. 6, fols. 235 y ss.
246
AGN, Alcabalas, vol. 400, fol. 34; vase tambin a Hernndez Jaimes, 1998, pp. 67-70 y 94-96.

99
la jurisdiccin.247 Una actividad semejante realizaba Antonio Lpez de la Mora, quien era
dueo de la hacienda de Tlapehualapa en 1801.248
Muchos otros comerciantes eran simples arrieros, dueos de recuas que iban desde
sus lugares de origen, llevando algunas mercancas para comprar un poco de algodn, o para
trasladar el de otros comerciantes.249 Tambin haba comerciantes originarios de la regin
que deambulaban por ella vendiendo mercancas que llevaban de la Ciudad de Mxico, Puebla e, incluso, de Veracruz, la mayora de las veces a crdito. Sus clientes eran dueos de
tiendas a lo largo de las Cordilleras y Costas de la Mar del Sur. Aqullos no slo vendan
sino que tambin compraban en un sitio productos en pequeas cantidades que esperaba
vender en otro.250
Los principales puntos de intercambio entre los comerciantes chilapeos, tixtlecos y
costeos eran Tecpan, Petatln, la hacienda del Zanjn, Atoyac y la hacienda de San Marcos, hasta donde llegaban con sus recuas de mulas. Sin embargo, muchos de los arrieros que
se desplazaban a la zona no eran propiamente comerciantes, su negocio consista precisamente en transportar el algodn que otros comerciantes haban comprado, ya fuera hacia el
exterior de la regin, o dentro de sta. Los principales pueblos de arrieros eran Tepecoacuilco, Huitzuco y Cocula en la jurisdiccin de Iguala; Tixtla, Chilpancingo, Zumpango y Mochitln en la jurisdiccin de Tixtla, as como Chilapa, cabecera de la jurisdiccin del mismo
nombre. Los hacendados y comerciantes costeos carecan de recuas propias, debido a que
casi no tenan necesidad de salir de sus tierras, ya que hasta all iban los compradores del
algodn.

LA PRODUCCIN TEXTIL REGIONAL


El crecimiento textil en Nueva Espaa y la consecuente expansin del cultivo del algodn
en las costas sureas, no slo permitieron la articulacin de stas con las jurisdicciones de
247

Hernndez Jaimes, 1998, captulo VI.


AGN, Consulado, vol. 195, exp. 1.
249
AGN, Alcabalas, vol. 400, fols. 64-66.
250
AGN, Alcabalas, vol. 104, fol. 471 y ss; Consulado, vol. 38, exp. 8 y vol. 33, fol. 283.
248

100
Chilapa y Tixtla, sino que incentivaron otras actividades productivas. La regin surea no
slo fue productora y comercializadora de algodn sino que tambin se desarroll una actividad textil intensa. Desde el siglo XVI, los alcaldes mayores de las jurisdicciones de Tixtla y
Chilapa haban practicado el repartimiento de algodn en vara a los pueblos indios para que
lo limpiaran e hilaran, posteriormente vendan el hilo en Puebla y la Ciudad de Mxico,
para que se hicieran mantas. Incluso localmente los indios producan algunas telas burdas
para confeccionar su propia ropa.
En la segunda mitad del siglo XVIII, en Tixtla y Chilapa surgi una gran cantidad de
telares en los que se producan mantas para consumo local y de la costa, en donde no haba
telar alguno. Sin duda este crecimiento textilero local fue posible por la cercana de la costa
en donde se cultivaban algodn en gran escala. De esta manera se dio una divisin del trabajo entre las dos subregiones complementarias; la costa cultivaba el algodn que se llevaba a
las cordilleras de donde regresaba convertido en mantas. Para 1793, en la costa no haba telares de ningn tipo, ni siquiera en el puerto de Acapulco, mientras que en Chilapa haba 50
de los que salan mantas, manteles y servilletas. Incluso se fabricaban paitos de seda para
consumo local gracias al cultivo en pequea escala del gusano de seda.251
El subdelegado de Chilapa redact un informe en 1793, a propsito de los hilados de
algodn, segn el cual:

son muy rpidos los progresos que ha hecho hasta la fecha, pues no hay casa donde no se
hallen uno, dos, y hasta ocho tornos de hilar aquella materiase teje el gnero ms corriente
y de uso entre los pobres, cuales la manta de a dos y uno y medio reales vara; por manera
que grado en giro diario de sesenta a ochenta telares, no siendo fcil calcular en numero de
hilanderos, pudindose decir que todo el pueblo lo es.
Tambin se labran cortes de enaguas, piezas de chapaneco, y algunos rebozos para mujeres,
aunque no excesivo nmero por ser gnero menos gastable, aunque todos estos venan antes

251

AGN, Alcabalas, vol. 37, exp. 1, fol. 75.

101
de la ciudad de Puebla, a la que no se ocurre hoy ms que por lo ltimo, y en recompensa sale bastante hilado para los distritos de Tlapa, Tixtla, su agregado Chilpancingo y otros.252

Cuadro I.
Pueblos textileros de la jurisdiccin de Chilapa en 1792.
Pueblos

Tornos

Obrajeros

Familias

Actividad

Quechultenango

12

12

Tejen-hilan

Ayahualulco

18

18

Tejen-hilan

Santa Catarina Quaumecatitln

23

23

Hilan

Atzacoaloya

Hilan

Ayahualtempa

Hilan

Acatln

Hilan

72

72

Fuente: AGN, Historia, vol. 122, fols. 48-50. Tambin citado por Mio Grijalva, 1998, p. 233.

A su vez, localmente haba tambin una divisin del trabajo textil, pues en la cabecera mestiza de Chilapa se llevaba a cabo el trabajo de tejido, mientras que los pueblos indios de su
jurisdiccin se dedicaban de manera predominante al hilado (ver cuadro I). No obstante, el
hilo no era tejido en su totalidad en Chilapa, sino que una parte era llevada por los comerciantes locales a Texcoco, Tlaxcala, Puebla e, incluso, a Oaxaca.253
En 1792 la Junta Superior de la Real Hacienda, presidida por el virrey Juan Vicente
Gemes, segundo conde de Revillagigedo, a propuesta del subteniente de Tixtla, decidi
establecer en esta poblacin una escuela de hilado y tejido de algodn que se sostendra con
recursos de las cajas de comunidad. Los costos del salario de los maestros y la compra de los
primeros tornos y arcos de algodn ascendan a 729 pesos. Las alumnas seran las indias de la
jurisdiccin, que deban asistir a la escuela voluntariamente y sin descuidar a sus hijos. Para
fines de ese mismo ao se haba adiestrado en la preparacin de la pasta y el manejo del tor252
253

AGN, Historias, vol. 122, fols. 48-50.


Arcila Faras, 1974, p. 176.

102
no a 240 jvenes indias que se volvieron a sus casas, llevndose la mquina para su uso personal y cuyo valor reintegraran ms tarde a la caja de comunidad. El xito inicial obtenido
motiv que el intendente de Mxico y el mismo virrey ordenaran la publicacin de la noticia en la gaceta virreinal para que sirviera de ejemplo a otros pueblos.254
Lo anterior refleja una nueva relacin de la zona con el mercado textil novohispano,
pues hasta mediados del siglo XVIII la mayor parte de las telas de consumo regional se traan de Puebla, la Ciudad de Mxico y Oaxaca, pero en adelante slo se compraba en estos
lugares las telas finas, tanto europeas como novohispanas y asiticas. La ropa que usaba la
mayor parte de la poblacin se produca localmente.

EL COMERCIO EN ACAPULCO
La circulacin y distribucin de las mercaderas asiticas que entraban por el puerto de Acapulco, estuvieron controladas casi de manera absoluta por los grandes comerciantes de la
Ciudad de Mxico, por lo menos hasta la creacin de la Compaa de Filipinas en 1785. Esta
corporacin hizo posible el comercio directo entre Espaa y Asia, pero tambin implic la
intromisin de los comerciantes de la pennsula en el negocio en detrimento de los novohispanos. A pesar de esto, un pequeo porcentaje de mercancas se continu quedando en las
Cordilleras y Costas de la Mar del Sur y regiones aledaas comercializadas por las lites regionales.
Durante la feria de la nao en Acapulco, muchos comerciantes de la regin compraban lotes de mercancas que llevaban a sus lugares de origen para revenderlas en sus tiendas,
pero otros ms extendan su radio de accin a pueblos ubicados fuera de la regin. Este comercio de mediana distancia era controlado por los comerciantes de las jurisdicciones de
Tixtla y Chilapa, pues los de Acapulco se limitaban a abastecer sus tiendas lo mismo que los
de las costas. Por ejemplo, en 1802 Manuel Castrejn, comerciante y ranchero residente en
Chilapa, compraba mercancas asiticas que luego enviaba a lugares como Chietla, en la ju-

254

Arcila Faras, 1974, pp. 40-41.

103
risdiccin de Cuautla donde tena varios clientes.255 Otro comerciante que traficaba con
mercancas asiticas era Ignacio Herrera, el responsable de cobrar los diezmos en Chilapa,
quien tena una compaa con un comerciante de Manila que le entregaba los gneros a consignacin y que aqul venda dentro y fuera de la regin.256
Los comerciantes acapulqueos se limitaban a vender en sus tiendas sin expandir su
comercio ms all del puerto, aunque muchos de ellos actuaban tambin como agentes comerciales de los grandes comerciantes de la Ciudad de Mxico por cuya labor ganaban alguna comisin. Hasta antes de la primera mitad del siglo XVIII no parece que hubiera algn
comerciante destacado viviendo de manera permanente en el puerto, pero durante la segunda mitad las circunstancias hicieron posible que algunos de ellos, incluso nativos del puerto,
amasaran regulares fortunas.
Al incrementarse la poblacin y el comercio con el exterior a travs de Acapulco, los
comerciantes porteos no slo aumentaron las ventas en sus tiendas, sino que tambin mejoraron sus ingresos al realizar un mayor nmero de operaciones mercantiles para sus jefes
de la Ciudad de Mxico. En 1769 se increment el valor en mercancas que podan introducir los navos que llegaban de Asia. Hasta esa fecha slo podan meter 500 mil pesos en mercancas y extraer un milln de pesos en plata, mas a partir de este ao podran introducir
mercancas con un valor de 750 mil pesos y sacar un milln y medio en metlico y mercancas.257 Sin embargo, esta disposicin slo legaliz una prctica de antao, pues los topes
impuestos al comercio con Asia casi nunca se haban respetado.258
Sin embargo, el cambio que ms ganancias les reditu a los porteos fue la permisin
para la entrada de cacao de Guayaquil a la Nueva Espaa a travs de Acapulco en 1774, cuyo comercio era ms constante que el asitico. Desde la dcada de 1740 la provincia de Guayaquil experimentaba una etapa de crecimiento en su produccin cacaotera por lo que estaba necesitada de nuevos mercados, adems del europeo y el peruano. La oportunidad lleg
255

AGN, Consulado, vol. 181, exp. 4, fol. 453; y vol. 42, exp. 7.
AGN, Consulado, vol. 68, exp. 8.
257
Yuste Lpez, 1984, p. 16.
258
Memoria y observaciones acerca de La Nueva Espaa en 1702, en El contrabando y el comercio en la
Nueva Espaa, 1967, p. 26. Arcila Faras, 1985, p. 255. Vase tambin a Yuste Lpez, 1984, pp. 46-49.
256

104
cuando el rey de Espaa, Carlos III, decret el 17 de enero de 1774 que se poda practicar el
comercio entre los virreinatos de la Nueva Espaa y los de Sudamrica. De inmediato el
cacao guayaquileo comenz a fluir hacia la Nueva Espaa a travs del puerto de Acapulco.
Para 1775 el cacao enviado al virreinato novohispano representaba el 9% del total de la produccin guayaquilea, para situarse en un promedio del 41% entre 1791 y 1793, por encima
del que se enviaba al virreinato del Per.259
A partir de 1774 el ingreso del cacao de Guayaquil a Nueva Espaa fue en aumento
de tal manera que los caraqueos, que prcticamente haban tenido el monopolio del mercado novohispano, levantaron enrgicas protestas ante la Corona espaola para que se restableciera la prohibicin de entrada del cacao de la costa pacfica sudamericana. En respuesta
a las presiones, la Corona dispuso en 1778 que la entrada de cacao guayaquileo deba limitarse a un mximo de 10 mil fanegas al ao. Sin embargo, la entrada de Espaa a la guerra
contra Inglaterra impidi que los caraqueos pudieran abastecer el mercado novohispano
por el Atlntico, por lo que el tope puesto a los guayaquileos se anul en 1779.260
En 1780, de nuevo se impuso el tope de las 10 mil fanegas, pero los guayaquileos se
defendieron con energa de tal manera que el litigio con los caraqueos lleg hasta el rey y
dur varios aos, lo que obstaculiz la entrada del cacao guayaquileo a la Nueva Espaa,
aunque no se fren ni se respet el tope. Sin embargo, en un contexto en el cual la Corona
espaola estaba empeada en fomentar el comercio libre era muy difcil que los caraqueos
impusieran sus intereses particulares sobre los del imperio en su conjunto. En consecuencia,
la Corona orden en 1784 que el comercio libre se extendiera a los puertos menores de
Amrica, como Huatulco y Sonsonate, ste ltimo en Guatemala.261 Ms tarde, en 1789, el
rey espaol decidi acabar con la controversia entre Guayaquil y Caracas ordenando que el
comercio de cacao con la Nueva Espaa fuese completamente libre y sin topes en el tonelaje
de los barcos.262 En 1794 el rey dio la orden para permitir el comercio libre entre el virreina-

259

Contreras C., 1990, p. 80.


Contreras C., 1990, p. 31; ver tambin AGN, Industria y comercio, vol. 13, fol. 39.
261
AGN, Alcabalas, vol. 104, fol. 77.
262
AGN, Industria y comercio, vol. 13, fol. 250.
260

105
to de la Nueva Espaa y el Per a excepcin de las mercaderas asiticas, restriccin que fue
eliminada tres aos ms tarde.263
El comercio guayaquileo por el puerto de Acapulco, a pesar de estar controlado por
grandes comerciantes de la Ciudad de Mxico como la familia Icaza e Iraeta, benefici a un
pequeos sector de comerciantes del puerto, algunos de ellos nativos de ah. Incluso los pueblos de arrieros como Tixtla y Tepecoacuilco se beneficiaron, pues eran ellos los principales
encargados de mover las mercancas hacia sus destinos. Los comerciantes porteos que trabajaban como agentes de los de la Ciudad de Mxico se beneficiaron tambin al incrementarse el nmero de operaciones mercantiles.
La mayora de los barcos cacaoteros procuraban llegar durante los meses en que se
realizaba la feria de la nao entre enero y abril. No obstante, tambin haba barcos que llegaban en otra poca del ao. Para los capitalinos dueos del cacao, no era posible ni deseable,
permanecer mucho tiempo en el insalubre puerto acapulqueo, aunque la mayora de las
veces ni siquiera asistan personalmente. Por tal razn, estos comerciantes dependan en alto
grado de sus agentes comerciales y si ahora el comercio ocurra todo el ao, quin mejor
que un comerciante nativo del puerto y con residencia fija en ste para que fuese su agente
comercial?
Por otro lado, los arrieros de la regin eran insuficientes para mover rpidamente el
cacao, las mercaderas asiticas y el algodn, por lo que muchas veces el cacao deba quedarse varias semanas embodegado en el puerto en espera de transporte.264 Los bodegueros eran
precisamente los comerciantes ms ricos del puerto, como el mulato Pedro de Jess Piza,
quienes rentaban sus edificios para guardar la mercanca, adems de ser agentes mercantiles.
Para 1810 los consignatarios de cacao ms importantes eran los acapulqueos Pedro
de Jess Piza, Simn de Adrin, Blas Pablo Vidal, Jos Dimayuga, Manuel Oronos, Francisco Surez, Juan Piyol y Francisco Eustaquio Tabares.265 ste ltimo era el agente de Isidro

263

AGN, Alcabalas, vol. 104, fols. 422-423 y General de Parte, vol. 25, exp. 3, fols. 264-267.
AGN, Alcabalas, vol. 104, fol. 104.
265
AGN, General de Parte, vol. 65, exp. 286, fols. 260-262.
264

106
Antonio Ycaza a quien enviaba cacao y algodn desde 1792.266 Todos ellos enviaban el fruto
a sus jefes capitalinos, quienes de paso les vendan con trato preferencial una parte del cacao
con que comerciaban local y regionalmente. Asimismo, algunos de estos comerciantes de la
Ciudad de Mxico abastecan las tiendas de los porteos.
Algunos comerciantes acapulqueos lograron ampliar sus negocios y convertirse en
comerciantes de cacao o de gneros asiticos por cuenta propia, sin dejar de actuar como
agentes de algunos comerciantes de la Ciudad de Mxico. Por ejemplo, en 1804 Francisco
Tellechea tena tratos con Jos Ramn Pedro Arroyo, comerciante de Manila, quien le enviaba mercancas.267 El nativo ms rico del puerto a principios del siglo XIX era el mulato
Pedro de Jess Piza, capitn de milicias urbanas, quien compraba cacao por su cuenta a los
mercaderes guayaquileos.
Es verdad que el capital con que trabajaban los mercaderes porteos era muy poco si
lo comparamos con el que movan individuos como Isidro Antonio Ycaza, quien transportaba barcos completos de cacao, pero no puede negarse que los primeros tambin se beneficiaron con la poltica econmica de comercio libre impulsada por la Corona espaola, pues
les permiti fortalecer su posicin socioeconmica local y regionalmente.
Durante la segunda mitad del siglo XVIII el puerto de Acapulco tambin experiment un crecimiento en su actividad mercantil que incidi en el mercado local y regional. Las
causas fueron diversas; las principales fueron el incremento del comercio con las Filipinas al
ampliarse el tonelaje de mercancas que podan introducirse en el puerto, la autorizacin de
la entrada al puerto de cacao de Guayaquil en 1774268, la exencin del pago de alcabalas de
las mercancas provenientes del Per, Nueva Granada y Guatemala,269 el crecimiento de la
poblacin y por supuesto el cultivo del algodn que tambin se haca en las tierras inmediatas al puerto. Para esta poca es difcil aceptar la descripcin que del puerto hizo Gemelli
Carreri a fines del siglo XVII.

266

AGN, Alcabalas, vol. 104, fol. 250.


AGN, Consulado, vol. 186, exp. 7.
268
AGN, Industria y comercio, vol. 13, exp. 1.
269
AGN, Alcabalas, vol. 400, fol. 22.
267

107
Todo lo anterior contribuy a que Acapulco se convirtiera en el centro poblacional
de consumo ms importante de la regin, de tal manera que se increment el monto de las
mercancas locales que se destinaban al puerto. De esta manera el puerto comenz a cumplir, aunque de manera limitada, la funcin de punto nodal articulador de la regin que no
haba podido desempear hasta antes de la primera mitad del siglo XVIII. Por supuesto que
no puede compararse con otros centros nodales del virreinato como Guadalajara, Puebla,
Zacatecas o Guanajuato; su capacidad articulatoria segua siendo dbil, pero se haba incrementado notablemente. Los principales destinos de las mercancas regionales seguan estando fuera de la zona.
La cada vez ms numerosa poblacin del puerto, tanto fija como flotante, y la presencia de un mayor nmero de barcos hizo que las necesidades alimenticias tambin se elevaran. La carne era el principal requerimiento de este tipo en el puerto, tanto para el consumo de la poblacin como para los barcos. El abasto sola subastarse al mejor postor, tal
como se estilaba en otras ciudades del virreinato. En 1793 la concesin la tena el mulato y
rico comerciante porteo Pedro de Jess Piza, quien compraba el ganado en las haciendas de
los alrededores, en especial de la de San Marcos, pues l slo tena un pequeo rancho. Esta
hacienda era la principal productora de ganado y de ella salan desde muchos aos atrs los
animales para la matanza en Acapulco.270 Se desconoce con exactitud a cunto ascenda el
consumo del puerto, pero en 1799 de la hacienda de San Marcos salieron 381 toros, nicamente para proporcionar la carne que requera para su viaje la tripulacin de la nao de China.271
Los vveres agropecuarios para la alimentacin de los acapulqueos eran llevados de
los alrededores. Los rancheros y campesinos (indios y mulatos), de Coyuca, la Sabana y de
la zona de Ayutla llevaban a vender al puerto su maz, frijol, arroz, sandas, cocos, pltanos

270
271

AGN, Alcabalas, vol. 104, fols. 115, 280 y 292; Tierras, vol. 1212, exp. 4.
AGN, Tierras, vol. 1213, exp. 1, fol. 430.

108
y verduras.272 De un poco ms lejos, de Chilapa y Tixtla, se llevaba el azcar, panocha, garbanzo, manteca de cerdo, jabn y el siempre codiciado mezcal.273
Para alimentar a la tropa acantonada en el Fuerte de San Diego, adems de lo anterior, se llevaba harina de trigo cuyo abasto estaba a cargo en 1778 del administrador de tabaco de la jurisdiccin de Chilapa y residente en Chilpancingo, Juan Antonio Gmez de Pielago.274 Otros productos comestibles como el aceite y jamn eran llevados desde la Ciudad
de Mxico por los varios tenderos que haba en el puerto.275
De las jurisdicciones de Chilapa y Tixtla, adems de salir la mayor parte de los arrieros para el traslado de las mercancas asiticas, algodn y cacao, se enviaban los petates que
se usaban para empacar estos productos. Este comercio debi haber sido muy intenso para
fines del siglo XVIII y principios del XIX cuando el flujo de cacao y algodn se increment
notablemente. Tambin se compraban aqu algunos costales de fibra de maguey, llamados
guangoches, en los que se envolvan los bultos de mercanca, no obstante, la mayor parte de
stos proceda de los llanos de pam e Ixmiquilpan en el actual estado de Hidalgo donde
abundaba el maguey pulquero.276
Sin embargo, a Acapulco no slo se iba a vender, tambin a comprar, sobre todo durante la feria de la nao y la cosecha del algodn. Durante este tiempo los pueblos vecinos de
Acapulco e incluso de las jurisdicciones de Chilapa y Tixtla se trasladaban casi en su totalidad al puerto. Por supuesto que no se trataba de los grandes comerciantes que iban a comprar, ni siquiera medianos, la mayora iba a comprar unas cuantas telas para su uso personal
o utensilios domsticos de origen asitico. Eso s, todos iban a divertirse, pues en estos das
haba carreras de caballos y peleas de gallos; del interior del virreinato llegaban titiriteros y
merolicos. El mezcal se consuma en grandes cantidades y las casas de las mulatas que daban cario estaban repletas.277

272

AGN, Alcabalas, vol. 365, exp. 13; vol. 400, fol. 106; General de Parte, vol. 77, exp. 175, fols. 229-232.
AGN, Alcabalas, vol. 400, fols. 100, 127 y 165.
274
AGN, Alcabalas, vol. 400, fol. 36.
275
AGN, Alcabalas, vol. 189, exp. 7, fols. 137-154.
276
AGN, Alcabalas, vol. 400, fol. 97.
277
AGN, Alcabalas, vol. 104, fol. 190.
273

109
Los comerciantes, dueos de tiendas en sus pueblos de residencia, y hacendados
compraban cacao y mercancas asiticas para repartirlas entre sus peones o intercambiarlas
por algodn a los pequeos agricultores y arrendatarios.278 Las adquisiciones por lo general
no se hacan con los comerciantes que venan en la nao, sino con los primeros compradores,
es decir, los comerciantes de la Ciudad de Mxico o sus agentes, quienes comenzaban a revender desde el puerto mismo.279 El cacao se le compraba a los comerciantes acapulqueos
que estaban involucrados en el comercio con Guayaquil como Pedro de Jess Piza.280
Como puede verse para fines del siglo XVIII las Cordilleras y Costas de la Mar del
Sur experimentaban un intercambio mercantil intenso entre s, producto sobre todo del
boom algodonero en las costas que sirvi de polo de arrastre de otras actividades como la
produccin de derivados de la caa de azcar. Esta integracin a su vez le permiti integrarse al mercado novohispano. Asimismo, la mayor actividad comercial del puerto de Acapulco gracias a las disposiciones del gobierno espaol tendientes a favorecer el comercio intercolonial, incentiv el comercio local y regional. La poblacin estaba en ascenso desde mediados del siglo XVIII, pero en este nuevo contexto creci aceleradamente y con ella las necesidades de subsistencia que deban ser satisfechas.281

CONCLUSIONES
A fines del siglo XVIII exista en Nueva Espaa un mercado interno ms articulado de lo
que algunos historiadores han presupuesto.282 Creo que, como dice Brian Hamnett, la Nueva Espaa no era un conjunto de mercados aislados, ni tampoco el comercio era exclusivo
de los grandes comerciantes.283 Por el contrario, haba en la mayor parte de la Nueva Espaa
un comercio constante que movilizaba pequeas cantidades de mercancas, en el que participaban pequeos y medianos mercaderes que usaban los mltiples caminos secundarios.
278

AGN, Alcabalas, vol. 204, exp. 1, fols. 71 y ss. Ver tambin a Yuste Lpez, 1984, p. 60.
AGN, Alcabalas, vol. 104, fols. 34-36.
280
AGN, Consulado, vol. 53, exp. 10; vol. 206, exp. 8 y Alcabalas, vol. 104, fols. 97-99.
281
Morn, 1979, p. 66.
282
Van Young, 1988, pp. 221-222.
279

110
Estos comerciantes construyeron una red compleja de circuitos mercantiles alternos que
permitieron la integracin tanto intrarregional como con otros mercados. Sin embargo,
eran los grandes comerciantes de la Ciudad de Mxico quienes controlaban estos circuitos
comerciales, proporcionando las mercancas y el crdito a los comerciantes locales.
A partir de la segunda mitad del siglo XVIII el mercado novohispano se expandi
con la integracin de las Costas y Cordilleras de la Mar del Sur de Nueva Espaa, que haban estado desarticuladas de l desde fines del siglo XVII. El motor de este proceso fueron el
crecimiento de la produccin minera de mediados del siglo XVIII y el crecimiento demogrfico que permitieron la expansin de la demanda de textiles de algodn. Asimismo, el envo
de algodn a Espaa permiti que regiones productoras de la fibra que haban estado al margen del mercado interno como las costas sureas se incorporaran a ste para cubrir el
vaco dejado por las exportaciones.
La regin aqu estudiada estaba bastante integrada al mercado novohispano, pues las
costas estaban volcadas casi totalmente a producir para el mercado, mientras que las jurisdicciones de Chilapa y Tixtla se haban especializado en proporcionar los endulzantes y el
maz que se necesitaban en las costas, cuya produccin haba disminuido para cultivar el
algodn. La fibra funcionaba, pues, como polo de arrastre de otras actividades en la zona de
Chilapa y Tixtla, no slo del cultivo de la caa de azcar y del maz, sino tambin de la actividad de la arriera en la que se ocuparon pueblos casi completos, como Tixtla. Asimismo,
se aument el ingreso de mercancas externas que la creciente poblacin de las costas y las
cordilleras sureas intercambiaban por el algodn. Se dio pues una especializacin regional
gracias a las ventajas comparativas de ambas zonas: por un lado las clidas costas, productoras de algodn y, por otro, las cordilleras, proveedoras de maz y derivados de la caa de
azcar, as como abastecedoras del medio de transporte de todas estas mercancas.
Las cordilleras y costas del sur novohispano carecieron de un centro interno que articulara el comercio regional de manera endgena y que redistribuyera el algodn hacia el
mercado novohispano. Por el contrario este producto iba casi siempre directamente de los
283

Hamnett, 1992, p. 79; Surez Argello, 1997; Prez Herrero, 1991, introduccin; Grosso y Silva Riquer,
1994; Silva Riquer, 1997; Silva Riquer y Lpez Martnez, 1998.

111
lugares de cultivo hacia los lugares donde se ubicaban los telares y obrajes. Es decir, que
tampoco haba un nico nodo articulador externo, por el contrario se trataba de un sistema
exgeno multinodal.
Este proceso de integracin tambin implic el fortalecimiento de una lite local, fenmeno al que contribuyeron las reformas borbnicas, al permitir que sus miembros ocuparan el lugar de los funcionarios que fueron desplazados durante la instauracin del sistema
de intendencias que sustituy a las alcaldas mayores.
El mal estado en que pudieron haber estado los caminos no fue obstculo para la
comercializacin del algodn y de los productos que eran llevados a la costa para ser cambiados por aqul. Aunque no tenemos datos sobre los costos de los fletes, todo parece indicar que stos tampoco inhibieron el cultivo de la fibra y su comercio. En el caso estudiado
se prob que, durante la segunda mitad del siglo XVIII, haba un flujo de mercancas intenso
dentro del mercado interno novohispano en el que participaban los comerciantes locales y
regionales, pero siempre con el apoyo de los grandes comerciantes de la Ciudad de Mxico,
quienes proporcionaban las mercancas y el crdito.

112

Captulo III.
El impacto de la poltica fiscal borbnica.

Investigaciones recientes sugieren que las reformas borbnicas en la Nueva Espaa no tuvieron los resultados esperados por la Corona espaola como se crey durante algn tiempo. Hoy
cada vez menos historiadores hace suya la afirmacin de David Brading de que la dinasta
borbnica reconquist Amrica, transform radicalmente su estructura de gobierno y su economa.284 Si bien es cierto que esa fue la intencin de las reformas, los resultados no siempre
fueron los esperados por los gobernantes espaoles, no obstante, esto tampoco quiere decir
que las reformas hayan sido un fracaso total en funcin de sus objetivos. En este captulo precisamente se pretende analizar las limitaciones con que se enfrentaron los hombres que deban
aplicar las reformas, as como los logros y consecuencias de su accin en las Cordilleras y
Costas de la Mar del Sur de Nueva Espaa.285
En el aspecto fiscal las reformas tuvieron como resultado un incremento notable de
los ingresos de la Real Hacienda, no obstante, el costo poltico fue muy alto. Las reformas
implicaron una alteracin de las formas de organizacin econmica en muchas regiones y
afectaron los intereses de una parte de la sociedad que se haba mantenido, total o parcialmente, al margen de la fiscalizacin y que ahora deba pagar impuestos. Por un lado, se practic un cobro ms rgido de los aranceles y por otro, se hizo efectivo el cobro de impuestos
que haban estado en desuso, lo que obviamente caus el malestar de sectores importantes
de la poblacin. Hasta 1777, en Nueva Espaa subsistieron los arriendos y algunos encabezamientos para el cobro de las alcabalas para luego ser sustituidos por el cobro directo a cargo de funcionarios de la Real Hacienda, quienes se procur que fueran individuos externos a
la regin en que trabajaban para que su labor no se viese obstaculizada por intereses previos

284
285

Brading, 1975, p. 53. La misma tesis es sostenida tambin por Burkholder y Chandler, 1984.
Algunos de los autores que han sealado estas limitaciones de las reformas borbnicas han sido Liss, 1977,
p. 287; Ro, 1995, introduccin. Para profundizar sobre el tema se recomienda la lectura de los trabajos
coordinados por Vzquez, 1992; as como los que coordin Ramn Gonzlez, (editor) 1998.

113
de tipo mercantil, familiar o de amistad.286 El objetivo era lograr una captacin de impuestos
lo ms eficiente posible que implicara mayores recursos para la Corona. Esta presin sobre
los grupos de poder gener un malestar creciente, que en algunos casos desemboc en la
adhesin al movimiento insurgente de 1810.
Sin embargo, el gobierno virreinal no siempre contaba con los recursos humanos
idneos para las reformas, de ah que, ante la imposibilidad de poner al funcionario adecuado en cada una de las administraciones alcabalatorias, haya dirigido su inters principal hacia
aquellos rubros de la economa que eran ms rentables y sobre las regiones ms productivas.
En consecuencia, el impacto de las reformas fiscales no tuvo las mismas proporciones en
todas las regiones, ni en todos los sectores econmicos. Para el caso concreto de las Cordilleras y Costas de la mar del Sur de Nueva Espaa, veremos que all donde la presin fiscal
fue ms intensa, como en Acapulco por su comercio martimo y Zacatula por su produccin algodonera, la resistencia al pago y malestar de los grupos de poder fue mayor, por lo
que cuando estall la insurgencia en 1810 muchos de los inconformes se unieron a ella. En
contrapartida, donde la presin fue menor, como en Chilapa, Tixtla e Igualapa, las alteraciones de las prcticas fiscales anteriores a las reformas tambin fueron menores, por lo tanto casi todos los grupos de poder tendieron a permanecer fieles a la Corona espaola despus de 1810. Esta variable, si bien no siempre ser suficiente para explicar las simpatas o
aversiones hacia la insurreccin, no puede ser soslayada al buscar comprender las causas de
la insurreccin en la regin estudiada.

LA POLTICA FISCAL NOVOHISPANA


Las alcabalas se impusieron en Nueva Espaa desde 1574. Consistan en un gravamen a las
transacciones mercantiles de bienes muebles, inmuebles y ganado. Sin embargo, en realidad
funcionaron como un impuesto a la circulacin que supuestamente pagara el vendedor,
pero que muchas veces terminaba hacindolo el comprador, ya fuera de manera explcita o
286

El arriendo del cobro de alcabalas se haca a particulares, mientras que el encabezamiento consista en una
concesin para el cobro del gravamen a alguna institucin, usualmente los cabildos de las ciudades. En el
caso de la Ciudad de Mxico el encabezamiento lo tuvo el Consulado de Comerciantes hasta 1754.

114
implcita.287 Los indgenas y los eclesisticos estaban exentos de este pago, pero como esto se
prestaba a muchos abusos, pues individuos de condicin distinta se valan de aqullos para
trasladar sus mercancas al lugar de venta sin pagar el impuesto, se estableci que la exencin
se aplicara slo si se demostraba que los productos eran propios, en el caso de los indios, o
si eran para el culto o la manutencin personal, en el caso de los religiosos. Tambin estaba
exento del pago del impuesto el comercio del maz y durante un tiempo el de grana cochinilla. Los insumos para la minera y los dedicados directamente a la produccin de metales
fueron liberados del pago en la segunda mitad del siglo XVIII. El pulque y el tabaco tenan
un impuesto aparte.288 El gravamen se pagaba tanto por la primera venta como por las posteriores, hasta que, en 1777, se estipul que se pagara por la reventa slo si se haca en un
territorio alcabalatorio diferente al de la primera venta o que la mercanca se hubiese transformado en otra, como ocurra con las materias primas.289
Tanto en la metrpoli como en Nueva Espaa, la Real Hacienda recurri a tres sistemas para el cobro de las alcabalas: el control directo por parte de funcionarios reales, el
arrendamiento a particulares y el encabezamiento (concesin) otorgado a diversas instituciones como los ayuntamientos y el Consulado de Comercio de la Ciudad de Mxico.
El pago poda hacerse de manera directa o indirecta. La primera forma consista en
entregar el impuesto en las garitas al momento del ingreso de la mercanca a un territorio
alcabalatorio. La segunda modalidad tena dos variantes: el cobro por iguala y por relacin
jurada. La iguala consista en acordar con el contribuyente una cantidad fija anual, pagada
por lo general en tres pagos cuatrimestrales. Para ello se tomaba como referencia el valor de
las transacciones mercantiles realizadas en aos anteriores. Por ejemplo, si en un ao lo vendido ascenda a cien pesos, en los aos posteriores se seguira pagando la alcabala por esta
cantidad. El problema era que como las igualas no siempre se actualizaban regularmente,
despus de varios aos muchos comerciantes pagaban el impuesto por unas ganancias inferiores a las realmente obtenidas. La relacin jurada consista en una declaracin, casi siempre
287

Garavaglia y Grosso, 1987, p. 2. Sobre lo mismo vase a Salvucci, 1983, p. 226. O tambin a Rhi Sausi Garavito, 1998, p. 26.
288
Garavaglia y Grosso, 1987, pp. 3 y 4.
289
Garavaglia y Grosso, 1987, p. 12.

115
anual, que haca el comerciante de todas las operaciones mercantiles en este tiempo. El declarante juraba para garantizar la veracidad de la informacin, en funcin de la cual se le
cobrara el gravamen. Sin embargo, la palabra ya estaba bastante devaluada por lo que las
autoridades no confiaban mucho en este mtodo.
El porcentaje cobrado fue casi siempre del seis por ciento sobre el valor de las mercancas, a excepcin de breves periodos en que se elev al ocho por ciento, por ejemplo
cuando Espaa se hallaba involucrada en alguna guerra, aunque no siempre esto fue motivo
de incremento en los impuestos. Dicho porcentaje deba establecerse en funcin del precio
de venta final y no al precio en que eran tasados al salir de una jurisdiccin a otra.
La necesidad espaola de obtener mayores recursos econmicos provenientes de sus
colonias, tuvo como consecuencia una serie de reformas en materia fiscal desde antes de que
se aplicase la Real Ordenanza para la introduccin de las Intendencias en 1786. En Nueva
Espaa la primera medida se tom en 1747, cuando al virrey se le nombr Superintendente
General de la Real Hacienda. Gracias a esta disposicin el gobernante poda incidir directamente en los asuntos fiscales sin tener que consultar con la Real Audiencia, como ocurra
anteriormente cuando era un simple supervisor de la administracin financiera.290 Ms tarde,
en 1754, con el objetivo de mejorar los ingresos fiscales, se le retir al Consulado de Comerciantes de la Ciudad de Mxico la concesin para el cobro de las alcabalas en la capital del
virreinato, labor que desempeara la Real Hacienda a travs de funcionarios nombrados
para tal fin.291
El visitador Jos de Glvez, responsable de ejecutar las reformas en Nueva Espaa,
conden el nepotismo que haba en la Real Hacienda y lo atac vigorosamente, pero l
mismo recurri a tal prctica a la hora de nombrar a los nuevos funcionarios En la visita
que realiz a Nueva Espaa de 1766 a 1771 por mandato del rey de Espaa, se quej de la
corrupcin de los funcionarios a los que busc sustituir por gente de su confianza, la mayora de ellos provenientes de la pennsula. Consideraba que estos nuevos funcionarios actuaran con rigor puesto que no tenan intereses en el territorio administrado. Sin embargo,
290
291

Pietschmann, 1996, p. 105.


Pietschmann, 1996, p. 105. Salvucci, 1983, p. 228. Rhi Sausi Garavito, 1998, p. 26.

116
este presupuesto no siempre se cumpli ya que pronto muchos funcionarios adquirieron
nexos con los comerciantes novohispanos, ya fuera de tipo familiar o comercial, a pesar de
la prohibicin expresa en ese sentido.292
El superintendente de hacienda, el tesorero y el contador principal, eran los funcionarios de mayor rango en la Real Hacienda, sin embargo, en 1767, Glvez los destituy acusndolos de fraude. Otros funcionarios menores fueron cesados ya que se dijo que daban un
trato preferencial a familiares, amigos, socios y acreedores. Tambin se les acus de malversacin de fondos y de tener desordenados los libros de contabilidad para ocultar los fraudes.
Muchos burcratas fueron inhabilitados de por vida o encarcelados, pero tambin fueron
bastantes a los que no fue posible probarles los cargos, en especial a quienes ocupaban puestos de alto nivel.293
El desorden encontrado en la Real Hacienda fue el pretexto que us el visitador Glvez para emprender la reforma en el ramo, con el fin de captar una mayor cantidad de recursos para la Corona. En 1776 se cre la Direccin General de Alcabalas, que tuvo como
primer titular a Antonio Pez de la Cadena. En ese ao y el siguiente pasaron al control de
dicha direccin la mayor parte de las jurisdicciones alcabalatorias, de hecho, despus de 1777
fueron muy pocas las aduanas que an estuvieron arrendadas.
Al instituirse la Direccin General se reorganizaron todos los suelos alcabalatorios,
al frente de los cuales habra un administrador, tarea que dur varios aos y caus muchas
confusiones. Esto debido al escaso conocimiento que tenan los nuevos funcionarios del
territorio novohispano y a la escasez de individuos que se hicieran cargo de las aduanas, en
especial en los territorios ms alejados e insalubres como las Costas de la Mar del Sur novohispanas.294
No hay un consenso entre los historiadores sobre qu tan eficientes fueron las reformas hacendarias implementadas por Jos de Glvez. Por un lado, nadie pone en duda que

292

Salvucci, 1983, p. 227.


Salvucci, 1983, pp. 237-238.
294
Para un estudio ms detallado del proceso de traslacin del cobro de las alcabalas a la Real Hacienda vase el
trabajo de Snchez Santir, 2001, pp. 143-178.
293

117
hubo efectivamente un aumento en los ingresos, en especial a partir de 1776 y 1777, pero
por otra parte se cuestiona que tal resultado se deba exclusivamente a las reformas fiscales y
a las medidas tendientes a estimular la economa, como el relativo comercio libre, o al apoyo brindado a la minera a travs de la disminucin del precio del azogue y la fundacin de
un banco de avo. Segn algunos funcionarios de la poca, tal aumento era posible slo a
travs de una mayor eficiencia administrativa, pero sin modificar el sistema administrativo
en s. 295 Lo cierto es que el incremento de los ingresos fiscales a partir de 1776 alcanz cifras
enormes; segn Juan Carlos Garavaglia, fue de 155 por ciento. No obstante, debemos ser
cuidadosos con las causas que estuvieron detrs de este incremento y no podemos darle la
razn a Bucareli de buenas a primeras.
Otros objetivos planteados por Glvez quedaron en meras intenciones. Los nuevos
funcionarios se enredaron en los complejos intereses mercantiles y familiares novohispanos,
a pesar de que se supona que estos hombres seran ms leales con la Corona por carecer de
intereses en Nueva Espaa. No obstante, las mismas leyes dieron pie a que esto no se cumpliera. Los salarios, por ejemplo, eran muy bajos de tal manera que muchos funcionarios
tuvieron que dedicarse a actividades mercantiles paralelas a su funcin administrativa. Se
supone que sus ingresos seran el equivalente al catorce por ciento de lo recaudado, pero
algunos distritos eran tan pobres que el porcentaje correspondiente al receptor no era suficiente para su manutencin y gastos del oficio. En consecuencia, el cargo resultaba poco
atractivo a menos que se combinara con otras actividades.
Los matrimonios con mujeres criollas, supuestamente prohibidos para los funcionarios, se realizaron con dispensas a cambio de cierta cantidad de dinero. Uno de los privilegiados fue el segundo director general de alcabalas, Juan Navarro y Madrid, a quien el propio Glvez le otorg la licencia para casarse con la mexicana Mara Josefa del Rey, hija de

295

Uno de los opositores a las reformas fue el virrey Antonio Mara Bucareli, quien se caracteriz por su oposicin a la Real Ordenanza de intendentes. Argumentaba que el sistema de intendencias no era necesario
para mejorar la eficiencia administrativa; segn este virrey, bastaba con ejercer un control ms estricto
sobre los funcionarios existentes para evitar los abusos que se les atribuan, en particular sobre los alcaldes mayores y corregidores que tanto critic Jos de Glvez. Durante su gobierno, Bucareli logr un
aumento en la captacin fiscal usando el sistema tradicional de arrendamiento, lo cual apuntara a darle la
razn.

118
un juez criollo de alto rango. El mayor ejemplo de nepotismo lo encontramos en el mismo
visitador y en los funcionarios que coloc en los altos cargos de la administracin virreinal,
quienes otorgaron empleos en la burocracia a muchos de sus familiares.296
Todo funcionario de la Real Hacienda, del cargo de administrador de aduana hacia la
ms alta jerarqua, deba entregar una fianza para ocupar el cargo. Casi siempre eran los comerciantes de la Ciudad de Mxico los que ofrecan este servicio, en primer lugar porque
posean el dinero y en segundo, porque esperaban obtener una serie de beneficios al relacionarse con los funcionarios reales. Mientras ms alto era el cargo, mayor era la fianza requerida, de tal manera que un alto funcionario a veces necesitaba ms de un fiador. Aunque esto
no sola ser un problema, Francisco Astigarreta, por ejemplo, nombrado superintendente
del distrito de Mxico en 1795, encontr dispuestos a avalarlo a cinco de los ms prominentes comerciantes de la Ciudad de Mxico. Uno de ellos, Toms Domingo de Hacha, haba
prestado diez aos antes 500 pesos al superintendente de la aduana de Acapulco, Bernardo
Antonio de Herrera y Campos para que se trasladara de Espaa a Amrica.297 Esto indica
que los comerciantes novohispanos vean en los afianzamientos a los funcionarios, un mecanismo para proteger sus intereses; por consiguiente, no era difcil convencerlos de que
sirviesen como fiadores.
Tal parece que ninguno de los reformadores, incluyendo a Glvez, encontr los mecanismos para evitar que los comerciantes novohispanos fueran fiadores.298 Las altas cantidades monetarias pedidas como fianza provocaron inevitablemente que se recurriera a los
acaudalados comerciantes, estableciendo compromisos con ellos. Los funcionarios quedaban
comprometidos a servir en su jurisdiccin como representantes, socios o simplemente como
garantes de los intereses econmicos de su fiador.
El impacto de las reformas fiscales no fue igual entre los diversos grupos econmicos
novohispanos. Por ejemplo, hay documentos que muestran una gran inconformidad por el

296

Salvucci, 1983, pp. 253-254.


Salvucci, 1983, p. 252, nota 59.
298
Salvucci, 1983, p. 253.
297

119
fin del arriendo de las alcabalas.299 No obstante, los grandes comerciantes de la Ciudad de
Mxico, parece que casi siempre lograron entrar en componendas con los nuevos funcionarios a los que les servan de avales o fiadores, mas en las regiones provincianas tal cosa no
siempre fue posible. Por ejemplo, entre 1777 y 1792 la Direccin General de Alcabalas otorg el cargo de receptor de alcabalas de la provincia de Zacatula a individuos que ya tenan
algn cargo pblico o que eran vecinos de ella. stos tenan alguna relacin mercantil o de
amistad con las lites regionales y por ello no pusieron empeo en cobrarles rigurosamente
la alcabala. A partir de 1792, esta situacin se modific al designarse como funcionarios fiscales a personas forneas, quienes fueron presionadas por la direccin general para que aplicaran las reformas, por consiguiente, se acabaron las componendas con los hacendadoscomerciantes y comenzaron el malestar y los conflictos, tal como veremos ms adelante.
Los fiadores de los funcionarios fueron casi siempre mercaderes de la Ciudad de
Mxico, incluso para puestos en las jurisdicciones alcabalatorias del interior del virreinato.
Esto quiere decir que exista la posibilidad de que los burcratas provincianos pudieran
prescindir de las lites de su regin, en la medida que el adeudo econmico lo tenan con un
comerciante de la capital y no con aqullas. Sin embargo, no siempre fue as, pues hubo casos de funcionarios que fueron afianzados por miembros de las lites locales de la jurisdiccin en que servan. En este caso los empleados del gobierno generaban compromisos en su
mismo lugar de trabajo y no en la Ciudad de Mxico.
La cuestin debe plantearse en funcin de qu tanto necesitaban los funcionarios fiscales de las lites regionales. Si tenan el respaldo de algn mercader capitalino tal vez podan actuar con independencia de los intereses de los grupos hegemnicos en sus jurisdicciones
administrativas e incluso enfrentrseles, lo que por supuesto generara animadversin contra
el gobierno colonial en los grupos de poder locales. Por lo tanto en qu medida puede considerarse este problema como uno de los posibles pivotes de la insurgencia en algunas regiones novohispanas? An no hay una respuesta contundente. Faltan estudios regionales que
brinden aportaciones para poder hacer una afirmacin categrica. Empero, para el caso es299

Memorial del Consulado de Mxico al Virrey Francisco de Gemes y Horcasitas, 1er. Conde de Revillagigedo, sealando los inconvenientes de finiquitar el asiento de alcabalas en el mencionado cuerpo (1753),

120
pecfico de las Cordilleras y Costas de la Mar del Sur de Nueva Espaa, tan importante durante la guerra de independencia, tal variable no puede ser desdeada.

LA REORGANIZACIN DE LOS TERRITORIOS ALCABALATORIOS


Las divisiones poltico-administrativas novohispanas fueron bastante confusas desde su origen. En ocasiones se tomaron como base las antiguas divisiones prehispnicas, por ejemplo
para tasar el tributo, para asignar encomiendas o para delimitar las parroquias o zonas de
evangelizacin. Sin embargo, la mayora de las veces se hicieron nuevas divisiones a partir
de los intereses de los encomenderos o en torno a los centros mineros, para llevar a cabo la
labor de evangelizacin o para establecer los corregimientos y alcaldas mayores. El resultado fue una yuxtaposicin de jurisdicciones de diverso tipo, que raras veces se correspondan.
Es por eso que una de las preocupaciones del visitador Jos de Glvez, impulsor de
las reformas borbnicas, fue reorganizar el territorio novohispano de tal manera que se facilitara su administracin. Las reformas no tenan como fin primordial llevar a cabo la reorganizacin territorial, pero sta era ineludible si se pretenda corregir los serios trastornos
que haba en la administracin colonial, uno de los cuales era la variedad de jurisdicciones.
Empero, la labor de reorganizacin no siempre fue exitosa ya que muchas de las incongruencias entre los diferentes mbitos jurisdiccionales se mantuvieron. Una razn fue el
escaso conocimiento de la geografa por parte de los funcionarios responsables, pero tambin por la complejidad que se haba generado desde el siglo XVI, ya que, finalmente, fueron stas las divisiones que se tomaron como base para implantar las divisiones posteriores.
La Real Ordenanza de intendentes de 1786 contemplaba la reorganizacin de los territorios jurdico-administrativos al sustituir las alcaldas mayores por las intendencias, sin
embargo, esta nueva divisin no fue acorde con las jurisdicciones fiscales que se haban establecido desde la dcada de 1770, por lo que se gener un mayor desconcierto. Antes de 1786
se haban establecido las nuevas jurisdicciones para la administracin de los impuestos del
tabaco, la plvora, los naipes y para el cobro de alcabalas. Se pretenda que el territorio de
en Yuste Lpez, 1991.

121
las intendencias coincidiera con el de los obispados, no obstante, ni siquiera esto fue posible.300
Cuando en 1777 se decidi acabar definitivamente con los arriendos del cobro de las
alcabalas en toda la Nueva Espaa para que la Real Hacienda si hiciera cargo de l a travs
de funcionarios reales, se tuvieron que delimitar los territorios que abarcaran las jurisdicciones de cada administrador de alcabalas. Para tal fin se tomaron como referencias las divisiones poltico administrativas ya existentes como las de la renta del tabaco y las alcaldas
mayores, aunque tambin se hicieron divisiones nuevas que no se correspondan con las
anteriores.
La regin algodonera de las Cordilleras y Costas de la Mar del Sur novohispanas
qued integrada en cuatro jurisdicciones alcabalatorias: la de Chilapa-Tixtla, la de Acapulco,
la de Igualapa y la de Zacatula; al frente de las tres primeras se puso un administrador nombrado por la Direccin General de Alcabalas. La de Zacatula no era del todo autnoma,
pues el encargado de la provincia era un subordinado del de Acapulco, aunque tena un salario que no dependa de ste y, a partir de 1792, tampoco fue nombrado por el administrador
del puerto, sino directamente por la Direccin General. Como los territorios eran demasiado extensos para un solo funcionario, ste tena a algunos subordinados o subreceptores en
los pueblos de su jurisdiccin donde haba un comercio regular cuyos salarios deba pagar de
su peculio.
La jurisdiccin alcabalatoria de Acapulco, la ms importante por los ingresos que generaba, se correspondi exactamente con la alcalda mayor, luego subdelegacin, del mismo
nombre. El territorio alcabalatorio de Chilapa abarc la jurisdiccin poltica del mismo
nombre ms la de Tixtla. Aun cuando estos dos territorios se separaron para constituir dos
subdelegaciones distintas en 1787, se mantuvieron unidas como una sola jurisdiccin alcabalatoria hasta el fin del virreinato ya que no eran tan rentables como para que se dividieran.
El establecimiento de las jurisdicciones alcabalatorias de Zacatula e Igualapa no fue
tan sencillo, pues se pensaba que no eran suficientemente rentables como para constituirlas
300

Pietschmann, 1996, pp. 12 y 126.

122
como jurisdicciones en s, adems. Estaban bastante alejadas de otras cabeceras a las que se
les pudiese anexar. La jurisdiccin de Igualapa haba estado arrendada hasta 1777 a Francisco
Antonio de Hoyos, por cesin que le haba hecho el arrendatario anterior Diego Ballesteros. En este ao se decidi que la provincia, junto con la de Tlapa y la de Chiautla de la Sal,
formaran un slo territorio alcabalatorio. Sin embargo, dadas las quejas de los administradores sobre que el territorio era demasiad extenso, en 1785 Igualapa se anex a la jurisdiccin
alcabalatoria de Xicayn y Xamiltepec, pertenecientes a la intendencia de Oaxaca. As se
mantuvo hasta 1801, cuando se constituy en un territorio alcabalatorio autnomo.301 En
1805, la jurisdiccin se ampli un poco cuando se le agregaron los pueblos de San Luis y
Azoy, que pertenecan a la jurisdiccin alcabalatoria de Tlapa-Chiautla, pero por estar en
la costa, ms cerca de Ometepec, se agregaron a la jurisdiccin costea.302
La provincia de Zacatula present mayores dificultades para incorporarla a la nueva
organizacin de los territorios fiscales. El alcalde mayor leons administraba la lejana provincia en los ramos de hacienda justicia, polica y guerra a travs de un funcionario subordinado, al que se le daba el nombre de teniente o justicia. En octubre de 1777, el virrey Antonio Mara Bucareli, le orden al alcalde mayor de Len que le comunicara a su teniente en
Zacatula que deba hacerse cargo de la administracin del estanco (monopolio) de tabaco.
Este ramo haba estado arrendado a los vecinos de la jurisdiccin, pero por ser un simple
estanquillo no era rentable poner un administrador por parte de la Real Hacienda. El alcalde leons contest que tal peticin no era posible dada la incapacidad de su teniente, llamado Juan de Bolio, quien, segn aqul, era un pobre limitado para entender sobre alcabalas. Por otro lado, se requerira de recaudadores capaces en diversas partes de la costa, los
cuales sera muy difcil conseguir en la zona, pues casi toda la poblacin era analfabeta. El
funcionario leons afirm que en las costas slo haba unas cuatro o seis gentes de razn,
comerciantes de algodn y dueos de tienda, pero por alguna razn que no menciona
no los consideraba idneos para el puesto. El resto de la poblacin estaba compuesta por
pobrsima y visiosa mulatera con poca indiada, y por lo ardiente de la tierra, no trabajan,

301
302

AGN, Alcabalas, vol. 360, exp. 26.


AGN, Alcabalas, vol. 298, exp. 13, fols. 150-164.

123
desde las diez de la maana hasta las tres de la tarde. Los pocos cavilones que haba (personas que saban leer y escribir) son gente perdida, vueltos de China y otros forajidos que
la necesidad los ha arrojado a aquella tierra.303
Como podremos ver ms adelante, el informe del alcalde no corresponda mucho a
la realidad, lo cual es comprensible dado lo poco que conoca esta apartada regin de su jurisdiccin. El hecho es que el virrey le dijo que no haba ms opcin que el teniente se hiciese cargo del cobro del impuesto del tabaco, con todo y la incapacidad que le atribuy su
superior. Este incidente preludiaba ya el problema mayor que se dejara venir con el cobro
de las alcabalas.
Ese mismo ao de 1777, el Director General de Alcabalas, Miguel Pez de la Cadena,
comenz a barajar varias posibilidades para la administracin de Zacatula, partiendo de la
premisa de que la regin no era lo suficientemente importante como para poner en ella a un
administrador. En consecuencia deba subordinarse a alguna de las administraciones ya existentes, mas el problema era qu administrador asumira esta responsabilidad que nadie quera.
En mayo, la direccin general de alcabalas le pidi un informe sobre Zacatula al administrador de alcabalas de Sayula, por suponer que eran jurisdicciones vecinas, para ver si
era posible la agregacin de la primera a la segunda, evidentemente los territorios estn bastante alejados. El administrador contest que haba un razonable comercio de algodn en
Zacatula y que atraa muchos arrieros y viandantes para vender y comprar. Es de notar que
ste tena una visin ms real sobre la regin que el alcalde de Len, pero no poda hacerse
cargo de la administracin de las alcabalas y sugiri que se considerase a Apatzingn, ya que
era la cabecera de alcalda mayor ms cercana. Agreg que el hecho de que Zacatula perteneciera a la alcalda de Len, es una notable desproporcin, cuya corruptela nace de estar
as las alcaldas. Propuso, adems, que la divisin de los territorios alcabalatorios se hiciese
de acuerdo a la realizada para la renta del tabaco, por ser lo menos peligroso y ms cmodo
para trnsitos y porque de seguirse el mtodo anterior de por alcaldas se notar lo que en

303

AGN, Alcabalas, vol. 415, fols. 2-3.

124
Zacatula.304 Es decir, se deba evitar que un territorio se anexase a una cabecera muy distante.
Para la administracin de la renta del tabaco, la provincia haba sido dividida en dos
partes: del Ro Zacatula (hoy Balsas) hacia el poniente se encarg a la administracin de
Ario y la parte oriental de la provincia a la del puerto de Acapulco. El director general intent probar esta divisin para las alcabalas, siguiendo el consejo del funcionario de Sayula.
As que consult sobre el punto al administrador de Zamora, de donde dependa Ario en
materia de alcabalas; al de Acapulco y al de Valladolid. El director supona que Valladolid
colindaba con Zacatula, por supuesto el administrador vallisoletano le contest que su jurisdiccin no colindaba con Zacatula ni consideraba posible hacerse cargo de ella y sugiri que
se agregara toda a Acapulco.305 Por su parte, el administrador de Acapulco dijo que sera
muy difcil la administracin desde all debido a los numerosos y caudalosos ros que desembocan al Pacfico por ese lado, los cuales hacan intransitables los caminos en poca de
lluvias. Esa fue la razn, segn el funcionario, por la que slo una parte del territorio se encarg a la administracin de las rentas de tabaco del puerto y la otra a Ario.306
El administrador de Zamora por su parte, confirm lo dicho por el de Sayula sobre
la abundancia de algodn y la numerosa presencia de comerciantes en poca de cosecha,
pero opin que lo ms recomendable era agregar la regin a la administracin de Acapulco,
ya que el pueblo de su jurisdiccin ms cercano a Zacatula era Pizndaro, sin embargo,
haba una distancia de 60 leguas entre ste y Coahuayutla, el ms cercano de Zacatula. Es de
notar el entusiasmo con que dicho administrador agradeci al director general el que lo
eximiese de tal responsabilidad.307 Menudo lo era el que tena el director general al no saber
qu hacer con la indeseada provincia.
Finalmente, en enero de 1778 se decidi anexar la provincia a la jurisdiccin de Acapulco. Durante todo este tiempo de indefinicin, se haba encargado el cobro de alcabalas al
teniente del alcalde de Len, Juan de Bolio, a pesar de su ninguna inteligencia en papeles.
304

AGN, Alcabalas, vol. 400, fol. 61.


AGN, Alcabalas, vol. 400, fol. 57.
306
AGN, Alcabalas, vol. 400, fol. 58.
305

125
Este individuo es el mismo que haba sido objetado por el alcalde leons para que se hiciera
cargo de la renta del tabaco.
Para evitarse el contrato de ms personal que cuidara de las subreceptoras, se sugiri
a Bolio que estableciera igualas con los comerciantes y agricultores, las cuales seran pagadas
en Atoyac, lugar de residencia del teniente, as no habra que desplazarse por toda la costa
para el cobro.308 Cuando Zacatula se incorpor a la administracin alcabalatoria de Acapulco se mantuvo en el cargo a Juan de Bolio, pero ahora como subordinado del administrador
del puerto; en lo referente a guerra, justicia y polica seguira dependiendo del alcalde mayor
de Len hasta que, en 1787, la provincia se convirti en subdelegacin y se separ de la alcalda mayor de Len.

FISCALIZACIN E INTERESES REGIONALES


En las Cordilleras y Costas de la Mar del Sur de Nueva Espaa, la transicin del sistema de
arriendos del cobro de las alcabalas al control directo de la Real Hacienda fue distinta entre
una subregin y otra. Los obstculos a los que se enfrentaron los funcionarios fiscales fueron distintos, lo mismo que la respuesta de las lites locales. Adems, el inters del gobierno
por controlar la fiscalidad tampoco fue igual en cada zona, ya que dependi de la intensidad
de la actividad mercantil. A continuacin analizaremos estas diferencias intrarregionales y
las consecuencias que de ellas se derivaron

a) El puerto de Acapulco.

307
308

AGN, Alcabalas, vol. 400, fols. 64 y 66.


AGN, Alcabalas, vol. 400, fols. 46-47.

126
Segn el informe de 1776 sobre los arriendos de alcabalas, previo al fenecimiento de este
sistema, Acapulco estaba arrendado a Bartolom Gmez en 1,700 pesos anuales. A principios de junio de 1777, Roque de la Maza, quien ya era administrador de la renta del tabaco,
se hizo cargo de la aduana de Acapulco por parte de la Real Hacienda.309 En los meses siguientes se hizo patente la inexperiencia de este funcionario en el manejo de las alcabalas,
debido al desconocimiento del reglamento en sus aspectos especficos. Lo anterior se tradujo
en constantes consultas por parte del administrador de la aduana del puerto a la Direccin
General, por no saber cmo actuar ante problemas concretos. Por ejemplo, en octubre pregunt si los clrigos seglares deban pagar la alcabala y de manera particular los hermanos
Meza, casi todos curas y residentes en Chilapa. stos posean un atajo de mulas que empleaban para comerciar con algodn de la costa y otras cosas; tenan, adems, una tienda en el
lugar de su residencia. Los curas argumentaban que jams se les haba cobrado el impuesto,
dado su status eclesistico. El Director General de Alcabalas, Antonio Pez de la Cadena,
invoc la resolucin que en 1770 dio a conocer el visitador Glvez, segn la cual ningn
eclesistico goza de libertad para no satisfacer el referido derecho de ventas que celebre por
va de negociacin.310 Es decir, que slo se exentaran a los clrigos del pago de alcabala
cuando sus mercancas estuviesen destinadas al culto religioso o a satisfacer las necesidades
bsicas de alimentacin y vivienda, pero no cuando hubiese afn de lucrar.
Las dudas del administrador se sucedan una tras otra; pregunt si deba pagarse la alcabala por la harina que entraba al puerto para la manutencin de la tropa acantonada en el
Fuerte de San Diego, ya que segn el abastecedor, el impuesto nunca se haba cobrado. Lo
mismo hizo sobre si deba hacerlo el arrendatario del cobro de los diezmos de la iglesia del
puerto por la venta que haca de lo recaudado.311 Tambin consult si el cobro se deba tasar
en funcin del precio de la mercanca en su lugar de origen o del puerto. Aqu vale la pena
detenerse un poco ya que este punto fue motivo de constantes litigios.
Los comerciantes que introducan mercancas en la jurisdiccin pugnaban porque se
les cobrase la alcabala de acuerdo al precio de origen asentado en la gua de salida, pero de
309
310

AGN, General de parte, vol. 57, exp. 233, fol. 204.


AGN, Alcabalas, vol. 400, fol. 34

127
acuerdo a la Direccin General se deba tasar el impuesto del seis por ciento sobre el precio
de venta final. La pretensin de los comerciantes es comprensible ya que de acuerdo a Maza,
la diferencia entre un precio y otro poda ser de ms del 100 por ciento. Por ejemplo, un
barril de aguardiente con 160 cuartillos costaba en la Ciudad de Mxico 58 pesos y se venda
en el puerto a peso el cuartillo, es decir, a 160 pesos el barril; descontados los seis del flete,
quedaba una ganancia neta de 96 pesos, es decir, del 148 por ciento.312
Una dificultad ms a la que se enfrent Maza, fue la insuficiencia de personal para
cuidar las muchas veredas por las cuales se podan introducir mercancas al puerto, evadiendo las dos garitas ubicadas en sendas entradas. Adems, Maza no contaba con los recursos
suficientes para contratar ms guardas para cubrir otras entradas al puerto.
Otro motivo de queja constante de los encargados de la recaudacin de las alcabalas
fue la insuficiencia de su salario. Esta situacin oblig a los funcionarios a realizar alguna
actividad mercantil paralela, prctica que el visitador Glvez haba criticado y buscado desaparecer. Hasta dnde sera cierto que los salarios eran insuficientes y hasta dnde fue un
mero pretexto de los funcionarios para justificar sus actos?, no lo podemos precisar, pero lo
que s es evidente es que en este sentido las reformas borbnicas no tuvieron el xito esperado.
Segn Roque de la Maza, era imposible para un administrador sobrevivir y pagar el
salario de sus ayudantes con el catorce por ciento de lo recaudado que les corresponda, a
menos que se practicase algn comercio. De ah que l mismo se haya visto en la necesidad
de poseer un tendajoncito en Acapulco. Claro, inform al director general, que no se vala
para ello del dinero de la Real Hacienda, sino slo del propio. Adems, lo mismo hacan
otros colegas de la regin; el de Tixtla, por ejemplo, administraba el negocio del repartimiento de mulas (venta forzosa) de algn acaudalado, el de Chilapa tena una tienda a cargo
de un dependiente. En Zacatula, Tecpan y Atoyac, no haba sujeto al que se le pudiera encargar una subreceptora y que no realizase algn comercio. A la Direccin General no le
qued ms remedio que aceptar el hecho, con la aclaracin de que los funcionarios deban
311
312

AGN, Alcabalas, vol. 400, fol. 34.


AGN, Alcabalas, vol. 400, fol. 38.

128
dar ejemplo, pagando puntual y debidamente la alcabala correspondiente.313 Pero segn testimonios posteriores, confiar en la buena fe de los burcratas no fue un buen negocio para
la Real Hacienda.
Para 1780, el administrador de alcabalas de Acapulco reciba 250 pesos anuales como
salario, adems de su 14 por ciento. De esta cantidad deba pagar el salario de sus subordinados, razn por la cual, segn dijo, tampoco era suficiente. Tena receptores en Coyuca, Tixtlancingo, Texca, Cacahuatepec, Tecuanapa, las estancias de San Marcos y San Antonio,
rancheras de San Marcos y San Isidro en la Sabana. Por ello pidi un aumento o bien que se
le eximiera de cobrar la alcabala de las mercancas llegadas de Asia y el Per, peticin que no
fue atendida. Esta situacin oblig a Roque de la Maza a habilitar como receptores de alcabalas a individuos que estaran dispuestos a no cobrar salario alguno, pero que esperaban
obtener alguna ventaja del cargo, un ejemplo fue el administrador de la hacienda de San
Marcos.314
La introduccin del nuevo sistema de recaudacin de las alcabalas, tambin implic
una ampliacin de la base de contribuyentes al volverse ms estricta la recaudacin y hacerse
efectivos impuestos en desuso. De esta manera, muchas personas que haban estado evadiendo el pago del impuesto fueron presionadas para hacerlo y el comercio de ciertos artculos
por el que no se cobraba el arancel tambin fue gravado. Ello no signific la modificacin de
las leyes, sino slo una aplicacin ms rigurosa de las ya existentes. Evidentemente, esto
provoc un profundo malestar entre todos los comerciantes y la poblacin en general.
De Chilapa y Tixtla solan llevarse al puerto de manera furtiva considerables cantidades de mezcal, anomala que Maza se propuso erradicar. De la misma zona se llevaban al
puerto petates para el envase de las mercancas llegadas de Asia y Guayaquil, as como del
algodn. Dichos envases haban estado exentos del pago de la alcabala, pero a partir de entonces no tenan ms remedio que pagarla, segn la disposicin de la Direccin General de
Alcabalas.315

313

AGN, Alcabalas, vol. 400, fol. 45.


AGN, Alcabalas, vol. 400, fols. 15-17.
315
AGN, Alcabalas, vol. 400, fol. 100.
314

129
La oposicin que encontr Maza para su trabajo fue feroz, pues se trataba de enfrentarse con las familias ms acaudaladas de la zona, quienes gracias a su poder haban estado
evadiendo el pago del impuesto durante muchos aos o por lo menos pagando cantidades
inferiores a las que deberan haber pagado. El rival ms poderoso lo encontr Maza en Antonio Mendvil y Cisneros, teniente del Gobernador y Castellano del Puerto. La mayor
parte del tiempo el gobernador radicaba en la Ciudad de Mxico, Tixtla o Chilapa y dejaba
en su lugar a su teniente. ste comerciaba con mezcal que haca llevar de Chilapa y Tixtla,
asimismo, tena tratos con el administrador de la renta del tabaco de Chilpancingo, Juan
Antonio Gmez de Pielago, quien abasteca la harina para la manutencin de la tropa acantonada en el Fuerte de San Diego. Por supuesto, dicho teniente se escudaba en su cargo para
no pagar la alcabala.
Cuando la Direccin General de Alcabalas dictamin que el teniente del gobernador
deba pagar la alcabala y Roque de la Maza intent cobrarle, aqul reaccion de manera violenta y puso en arresto domiciliario al funcionario de la Real Hacienda. El teniente adujo
que el dinero era insuficiente para pagar la harina encarecida por la alcabala, razn por la
cual la tropa coma maz en lugar de pan. Asimismo, acus a Maza de cobrar la alcabala a los
indios, a pesar de que stos no deban hacerlo.316 Maza fue liberado en breve, gracias a una
orden que recibi el teniente de sus superiores. No obstante, esto preludiaba ya las dificultades a las que Maza se enfrentara si insista en su propsito.317
En efecto, los indios no deban pagar alcabala por los productos que llevaban a vender al puerto, sin embargo, los comerciantes y hacendados se valan de ellos para introducir
sus mercancas sin que pagaran el arancel. Para evitar este fraude, se dispuso que todos los
indios deban presentar en las garitas de entrada al puerto un certificado de su cura donde
constase que la mercanca era propia. La medida result incmoda para los indios ya que
tenan que trasladarse primero a su cabecera parroquial para conseguir el certificado antes de
dirigirse al puerto.318

316

AGN, Alcabalas, vol. 400, fol. 106.


AGN, Alcabalas, vol. 59, exp. 5, fol. 202.
318
AGN, Alcabalas, vol. 400, fol. 228.
317

130
Cuando a la administracin de alcabalas de Acapulco, se le agreg la jurisdiccin de
Zacatula, los problemas para Maza se duplicaron pero no su salario. Las quejas contra los
evasores del pago de la alcabala continuaron, lo mismo que el malestar por la insuficiencia
de su salario. Al sentirse impotente para cumplir con su trabajo en estas condiciones, Maza
opt por pedir su sustitucin en noviembre de 1778, a slo un ao de haber asumido el cargo, pues, segn dijo, quera trasladarse a Filipinas, adems de que se hallaba enfermo de
hinchazones en las piernas.319
En marzo de 1779 se le comunic a Maza el nombramiento de Jos Gmez de Pielago para que lo sustituyera en la administracin de la renta del tabaco y en breve se le proporcionara su relevo para el ramo de las alcabalas. En esta ocasin Maza manifest su deseo
de trasladarse a Nueva Santander donde, asegur, le haban ofrecido un empleo. Sin embargo, ante la parsimonia de las autoridades para sustituirlo de tan poco grato empleo, la muerte se mostr ms diligente y liber definitivamente de su carga al funcionario en abril del
mismo ao.320
La anterior situacin refleja una carencia de cuadros externos a la regin y experimentados para hacerse cargo de la administracin de alcabalas. Roque de la Maza ya estaba
en el puerto como responsable de la renta del tabaco cuando se hizo cargo de la administracin de alcabalas. Su sustituto en la renta del tabaco, Juan Gmez de Pielago, era un comerciante de la regin y el hombre que se hizo cargo interinamente de las alcabalas por la muerte de Maza, Luis Moreno, era tambin un comerciante local. En consecuencia, era difcil
pensar que estos hombres podran ejercer su trabajo con rigor y eficiencia, libres de intereses
econmicos personales, vnculos de amistad o familiares. Acontecimientos posteriores ratifican esta afirmacin.
A slo unos meses de que el responsable de las alcabalas, Luis Moreno y el del tabaco, Gmez de Pielago, asumieran sus respectivos puestos, tuvieron un conflicto entre s.
Resulta que el segundo comerciaba en el puerto con panocha y garbanzo que le enviaba su
hermano Antonio Gmez de Pielago de Chilpancingo, pero quera pagar la alcabala por el
319
320

AGN, Alcabalas, vol. 400, fols. 110-112.


AGN, Alcabalas, vol. 400, fol. 127.

131
precio a que dicho hermano le venda la mercanca y no por el de venta en el puerto, como
deba hacerse. Al consultrsele, la Direccin General de Alcabalas, dictamin que el administrador de la renta del tabaco deba pagar la alcabala por el precio a que venda su mercanca en el puerto, lo que por supuesto molest a ste.321
En noviembre de 1779 tom posesin como titular de la administracin de alcabalas
Miguel Jos Cabrera, espaol peninsular. No obstante, el clima insalubre tuvo menos clemencia con l que con Roque de la Maza. Slo dos meses despus de su llegada al puerto de
Acapulco falleci de severas calenturas, por lo que la aplicacin de la nueva poltica fiscal
tuvo que postergarse. Interinamente se hizo cargo de la recaudacin Rafael Caizares y luego Isidro Ferrer de las Casas, quin estuvo en el cargo hasta diciembre de 1780, cuando por
fin se encontr a una persona dispuesta a reemplazarlo.
El nuevo funcionario fue un individuo de nombre Isidro Gonzlez Taboada, quin
se enfrent a los mismos problemas que sus antecesores: resistencia al pago e insuficiencia de
recursos para hacer cumplir la ley. Para variar, al poco tiempo de su llegada enferm, por lo
que pidi autorizacin para pasar a la Ciudad de Mxico. Se le contest que escogiera otro
lugar ms cercano como Tixtla y Chilapa, mas replic que en esos lugares no haba mdico
alguno que lo curara. Finalmente, se le permiti que pasara a la Ciudad de Mxico, dejando
a un responsable durante el tiempo que durara su ausencia. No obstante, no alcanz a salir
del puerto, pues la muerte le cerr el paso y falleci en octubre de 1781. Menos de un ao
sobrevivi al daino clima acapulqueo.322
De manera interina fue nombrado responsable del cobro de las alcabalas un sobrino
de Gonzlez Taboada, sin embargo, slo cuatro das estuvo en el cargo antes de dejar presuroso el puerto y trasladarse a la Ciudad de Mxico. En este caso le corresponda al teniente
del ausente gobernador y castellano nombrar a un funcionario interino. El teniente, de
nombre Juan Francisco Regis, tuvo muchos problemas para encontrar, ya no a la persona
ideal, sino a cualquier persona que aceptase asumir la responsabilidad. Segn su informe, la
mayor parte del vecindario se compona de gente pobre que subsista mediante tendajones
321
322

AGN, Alcabalas, vol. 400, fol. 128.


AGN, Alcabalas, vol. 400, fols. 250, 273 y 299.

132
miserables. Haba dos sujetos de mediano caudal, mas uno de ellos no saba leer y el otro era
demasiado viejo y enfermo. As que no le qued ms recurso que designar al mulato Antonio Piza.
Piza no era un hombre pobre, por el contrario era uno de los hombres nativos ms
ricos del puerto, no obstante, las reticencias para nombrarlo obedecan a su color, ya que
supuestamente estos cargos estaban destinados exclusivamente a la gente de razn. Sin embargo, los funcionarios espaoles externos a la regin no estaban dispuestos a arriesgar su
vida en un clima tan insalubre y en la localidad no haba persona idnea ni siquiera para un
interinato. Tan mal andaban las cosas que, incluso, se tuvo que recurrir a un mulato.323
Mientras tanto las reformas fiscales seguan esperando.
La presencia de Piza en el puesto de recaudador de alcabalas debi haber desagradado
a algunos individuos, pues al poco tiempo se le nombr sustituto de la Ciudad de Mxico,
tambin en calidad de interino. Ms tarde Piza fue nombrado administrador de la renta del
tabaco.324 No obstante, el nuevo funcionario, de nombre Matheo Gutirrez, slo estuvo en
el puesto unos meses antes de abandonarlo por razones que se desconocen.325 Al fin, en diciembre de 1782, lleg a Acapulco un individuo con un poco de mejor suerte.
Bernardo Antonio de Herrera y Campos, espaol peninsular de la provincia de Mlaga y con una larga trayectoria como funcionario de la Real Hacienda, al tomar posesin de
su nuevo empleo encontr la administracin de alcabalas en un estado deplorable, segn su
primer informe. La casa que deba servirle como oficina se hallaba en ruinas, sin muebles y
con goteras por todos lados. La Direccin General le indic que se dirigiese al gobernador
del puerto para solicitarle una nueva casa. No obstante, parece que el gobernador tom con
ligereza esta peticin, pues tiempo despus Herrera insista en su queja.326 El nuevo funcionario lleg pletrico de buenas intenciones y deseos por hacer ms eficiente y lucrativo para
la Real Hacienda el cobro de las alcabalas. Aunque no tard mucho en percatarse de lo dif-

323

AGN, Alcabalas, vol. 400, fol. 299.


AGN, Alcabalas, vol. 261, exp. 1.
325
AGN, Alcabalas, vol. 400, fol. 310.
326
AGN, Alcabalas, vol. 400, fol. 330.
324

133
cil que sera su trabajo y al ao de haber llegado comenz a solicitar su relevo, peticin que
repiti en reiteradas ocasiones sin xito alguno.
En 1784 Herrera propuso a la Direccin General que se anexara a la jurisdiccin alcabalatoria de Acapulco la de Chilapa-Tixtla, con el fin subsanar la insuficiencia de los ingresos del administrador de alcabalas del puerto. Para ello argument que la mayor parte del
comercio de aqulla jurisdiccin se realizaba con la de Acapulco. Adems, su control no
sera tan difcil, pues ambos territorios estaban unidos por un slo camino. As que a travs
de una aduana ubicada de forma estratgica como la de Dos Caminos, podra controlarse el
flujo mercantil entre las dos jurisdicciones y tambin con el centro de la Nueva Espaa
hacia donde sala la mayor parte del cacao guayaquileo, las mercancas asiticas y el algodn costeo.327 La afirmacin de Herrera no era del todo correcta, pues si bien la ruta que
pasaba por Dos Caminos era la ms importante porque comunicaba la regin con las ciudades de Mxico y Puebla, as como con los pueblos de Chilapa y Tixtla, haba varias sendas
secundarias que seran de difcil control. De cualquier manera su propuesta no tuvo una
buena acogida en la Direccin General.
Los principales oponentes de Herrera, incluso por encima de los comerciantes locales de la regin, fueron las autoridades polticas y militares, en especial el gobernador y castellano del puerto, Rafael Basco. Uno de los primeros ramos que Herrera quiso poner en
orden y el ms rentable para la Real Hacienda era el que tena que ver con el cobro de alcabalas por las mercancas que llegaban de Asia y Sudamrica. El comercio asitico se caracterizaba por una aeja tradicin de fraude y corrupcin en la que participaban los comerciantes locales, los de la Ciudad de Mxico o sus agentes, los de Filipinas, as como las autoridades polticas y militares del puerto, en especial el gobernador y sus subordinados. Por lo
tanto, la tentativa de Herrera iba a topar con demasiados intereses, de hecho su principal
opositor fue el gobernador y su grupo.
El visitador Jos de Glvez ya haba intentado, sin xito, poner orden en el cobro del
almojarifazgo y las alcabalas en Acapulco desde 1767. En este ao, Glvez orden al gober-

327

AGN, Alcabalas, vol. 400, fol. 420.

134
nador y castellano del puerto, Teodoro de Croix, que se cumpliese estrictamente el reglamento de la materia que databa de 1734. Deba tambin suspender de sus empleos a los oficiales reales, escribanos y dems autoridades del puerto involucradas en actos de corrupcin.
Cuando llegase el galen de Manila se enviaran dos contadores del Tribunal de Cuentas de
la Ciudad de Mxico que se haran cargo, junto con el gobernador, del registro y descarga de
las mercancas y su fiscalizacin. La nao que lleg en ese ao, segn sus registros, traa mercancas con un valor de 132,903 pesos, sin embargo, al hacer la revaluacin result que su
valor ascenda a 797,759 pesos, es decir, que el valor de lo declarado era slo un 16.6 por
ciento de lo que realmente se traa.328 Este hecho es una muestra de las proporciones del
fraude a la Real Hacienda en la aduana de Acapulco.
Los grupos de inters afectados movieron sus influencias hasta en las ms altas esferas
e hicieron recular a Glvez. Croix tuvo que dejar la rigidez y volver a la anterior relajacin,
ante la presin de los comerciantes filipinos, mexicanos y el propio Consejo de Indias, con
sede en Sevilla y responsable del gobierno de las colonias.329 As que la tarea que se haba
echado a cuestas Bernardo Antonio de Herrera en 1784 no sera nada sencilla, ante el poder
de sus adversarios.
Hasta 1769 los comerciantes de la nao de China deban haber pagado un impuesto
nico del 17 por ciento, pero en ese ao se elev al 33.33 por ciento. Ante el malestar de los
comerciantes, el gravamen se redujo al 18 por ciento en 1779, sin embargo, tres aos despus volvi a elevarse al 33.33 por ciento y tal parece que as se mantuvo hasta 1815.330
Mientras la fiscalizacin se hizo sin rigor no hubo dificultades, pues de cualquier manera los
comerciantes pagaban menos de lo que deberan. No obstante, cuando Bernardo Antonio
de Herrera se propuso hacer efectivo y riguroso el cobro del impuesto la confrontacin con
los afectados fue inevitable.
Cada vez que arribaba la nao procedente de Filipinas o un barco guayaquileo, haba
un funcionario llamado guarda mayor, que tena la misin de verificar in situ que la mer-

328

Yuste Lpez, 1991, p. 53.


Yuste Lpez, 1991, p. 55.
330
Yuste Lpez, 1991, pp. 17-19.
329

135
canca trada era la misma que se declaraba en los documentos presentados por el capitn. El
objetivo era evitar el contrabando. La funcin del administrador de alcabalas se limitaba a
esperar en su oficina a que los comerciantes fuesen a declarar las mercancas vendidas y a
pagar la alcabala correspondiente.
El problema era que dicho guarda mayor no tena ninguna relacin con el administrador de alcabalas, ya que era nombrado por el gobernador del puerto. El funcionario fiscal
tampoco llevaba el control de lo desembarcado, pues para ello haba un escribano nombrado tambin por el gobernador. Tampoco participaba en el pesaje de la carga ya que el romaneador era tambin un subordinado de dicho gobernador. Como puede verse las facultades
del administrador de alcabalas estaban muy reducidas por lo que su funcin se limitaba a
confiar en lo que los comerciantes le declaraban.331
Si hubiese habido una relacin armoniosa entre guarda mayor, escribano, romaneador y funcionario fiscal tal vez no hubiese habido problema alguno ya que habra un intercambio de informacin entre ellos. Por desgracia para el funcionario de la Real Hacienda las
cosas no eran as. Los primeros, tal parece que se empeaban en obstaculizar el trabajo del
alcabalero con la condescendencia del gobernador y su teniente. La razn era muy simple:
stos estaban involucrados en el comercio, tanto de gneros asiticos como en el de cacao de
Guayaquil, ya fuera como dueos de la mercanca, compradores a ttulo personal o como
agentes de los grandes comerciantes de la Ciudad de Mxico.
En abril de 1784 falleci el guarda mayor por lo que de inmediato Bernardo Antonio
de Herrera solicit que se le adjuntase el cargo, ya que sera la nica manera mediante la cual
se podra verificar que lo declarado en los documentos trados por los comerciantes correspondiera con la realidad. Incluso, Herrera estaba dispuesto a recibir un salario de 500 pesos
anuales como guarda mayor a pesar de que deban ser 2 000.332 Su peticin fue atendida favorablemente por la Direccin General, sin embargo, el menoscabo de su persona y cargo
no disminuy, razn por la cual, unos meses despus, pidi tambin que se le otorgase un
grado militar y se le permitiera usar uniforme, ya que era objeto de desprecio por parte de
331
332

AGN, Alcabalas, vol. 400, fol. 348.


AGN, Alcabalas, vol. 400, fol. 348.

136
los comerciantes y del mismo gobernador del puerto.333 Tal parece que esta ltima peticin
no le fue concedida.
Asimismo, Herrera propuso a sus superiores de la Ciudad de Mxico, que se le autorizara para exigir a los comerciantes que llegaban en la nao proveniente de Filipinas que
entregaran relaciones con las mercancas vendidas y los nombres de los compradores, que
luego seran confrontadas con lo declarado por stos. Por supuesto, la propuesta fue rechazada por los involucrados y consiguieron que la Superintendencia de la Real Hacienda la
desechara.334
A pesar de los esfuerzos del administrador de alcabalas, no se logr acabar con la evasin fiscal. As, en febrero de 1785 Bernardo Antonio de Herrera acus al capitn de la nao
procedente de Filipinas de introducir un contrabando de ms de cien cajones con mercancas, adems de tinajas y otras menudencias con el pretexto de que eran bastimentos para su
tripulacin. Asimismo, vendi 30 32 cajones de peines con un valor que oscilaba entre los
16 y 18 mil pesos a su mayordomo, el capitn de milicias de pardos y acapulqueo Pedro de
Jess Piza. El gobernador no se dio por enterado y se neg a detener al trasgresor por la
sencilla razn de que el capitn, de nombre Pedro Basco, era su primo. Herrera se enter del
hecho por un delator, sin embargo, nada pudo hacer ante el poder del gobernador y su red
de complicidades que involucraban a mercaderes de la nao, comerciantes y funcionarios
locales dependientes de dicho gobernador.335
No obstante lo anterior, hubo un incremento en la recaudacin de las alcabalas, gracias al celo de Herrera, aunque los resultados estaban muy lejos de lo esperado. El administrador de la Real Hacienda no posea el apoyo logstico ni poltico para someter a los evasores fiscales. La fuerza pblica, de que puede echar mano el gobierno para hacer respetar las
leyes, estaba en contra de Herrera. Tanto las fuerzas del ejrcito regular acantonadas en el
fuerte de San Diego, como las milicias y los alguaciles estaban bajo las rdenes del goberna-

333

AGN, Alcabalas, vol. 400, fol. 351.


AGN, Alcabalas, vol. 49, exp. 4, fols. 97-207.
335
AGN, Alcabalas, vol.414, exp. 17, fols. 108-141.
334

137
dor y castellano quin tena inters en preservar la red de corrupcin de la que l mismo se
beneficiaba.
La Real Hacienda careca de brazos lo suficientemente largos y fuertes para imponer
en esta regin las reformas proyectadas por la Corona espaola y en especial por Jos de
Glvez. Como se ha visto hasta aqu, la principal fuerza opositora vena de dentro del mismo gobierno virreinal. Hacer efectivo el cobro de las alcabalas implicaba atentar contra los
intereses de los mismos funcionarios que se ostentaban a la vez como comerciantes o por lo
menos eran amigos o familiares de stos.
Desde 1782 hasta 1785 Herrera mantuvo una actitud consecuente en su lucha por
acabar con la corrupcin que afectaba los ingresos de la Real Hacienda, pues no hay indicios
de que haya entrado en componendas con los comerciantes y funcionarios del puerto. No
obstante, no parece haberse sentido feliz con el trabajo que realizaba. Durante todo este
tiempo estuvo pidiendo de manera persistente que se le relevase del puesto. Para ello adujo
cuestiones de salud o de familia, pero no lograba su cometido. Al fin, en marzo de 1785,
cuando por ensima ocasin pidi su sustitucin, sta le fue concedida. Herrera argument
que necesitaba viajar a Espaa, en concreto a Mlaga su lugar de origen, donde acababa de
fallecer su padre. En consecuencia, sus hermanas haban quedado solas y necesitaban de su
presencia, adems, necesitaba cumplir con un compromiso de matrimonio contrado antes
de venir a Amrica.336 De manera interina qued en su lugar un individuo de nombre Mariano ngeles de Carmona.
Sin embargo, Herrera no pudo realizar el viaje que se haba propuesto, pues falleci
en la Ciudad de Mxico el 12 de abril de 1786.337 Poco ms de dos aos logr mantenerse en
el cargo y aunque la mayor parte de este tiempo se estuvo quejando de que el clima lo mantena enfermo, la muerte lo respet mientras vivi en el puerto. Fue un hombre comprometido con los intereses de la Corona, no obstante, pudieron ms los intereses creados en la
regin a lo largo de muchos aos. Otra fue la actitud de su sucesor.

336
337

AGN, Alcabalas, vol. 303, exp. 12, fols. 106-112.


AGN, Alcabalas, vol. 400, fol. 526.

138
En noviembre de 1786 tom posesin como administrador de alcabalas y guarda
mayor de Acapulco, Pedro Antonio de Salcedo. Su salario sera el usual, catorce por ciento
sobre lo recaudado ms otros 250 pesos anuales. Asimismo, recibira 500 pesos por el empleo de guarda mayor.
Al paso del tiempo los funcionarios fueron adquiriendo ms pericia y capacidad de
negociar con los comerciantes de su regin. Los que asuman los puestos ya no eran los inexpertos de 1777, algunos haban trabajado ya en alguna dependencia de la Real Hacienda.
Pedro Antonio Salcedo, por ejemplo, haba estado antes en la renta del tabaco en Yucatn,
haba sido interventor en la de Campeche y se haba desempeado tambin como oficial
sexto de la Contadura General de Alcabalas de Nueva Espaa. A pesar de ser originario de
la pennsula, para 1782 ya estaba ms o menos familiarizado con el clima novohispano, o
por lo menos vivi ms tiempo que sus antecesores.338
Sin embargo, al mismo tiempo que se volvan ms hbiles para el oficio, muchos funcionarios se fueron dejando atrapar en la maraa de los intereses creados y de corrupcin
que frenaban las reformas fiscales emprendidas. Al sentirse impotentes para aplicar la ley y
tal vez tambin por ambicin, algunos funcionarios de la Real Hacienda se dejaron seducir
por la posibilidad de enriquecimiento fcil a travs de su puesto. Es posible que el raqutico
sueldo que reciban, o que por lo menos era insuficiente para satisfacer sus expectativas de
enriquecimiento, haya contribuido a la relajacin de los funcionarios. Al iniciarse como
comerciantes en la jurisdiccin alcabalatoria a su cargo, establecan de inmediato vnculos
mercantiles y/o de amistad con los grupos de poder regionales y con los de la Ciudad de
Mxico, pero con negocios en la zona. Esto fue lo que le ocurri a Pedro Antonio Salcedo.
Salcedo present como sus fiadores en el cargo a dos de los personajes ms influyentes de la regin: Juan Jos Galeana y Vctor Bravo. Este vnculo posiblemente influy para
que Salcedo fuese condescendiente con aqullos a la hora de cobrar la alcabala. Sin embargo,
no entr en componendas con todos los grupos de poder, por el contrario, hubo algunos
con los que mantuvo una constante confrontacin y a los que trat de hacer pagar la alcaba338

AGN, Alcabalas, vol. 414, exp. 14, fols. 71-72; y vol. 492, fol. 492 y General de parte, vol. 67, exp. 147, fol.
62.

139
la de manera estricta. Tal fue su actitud hacia los comerciantes del puerto de Acapulco, quienes siempre tuvieron en Salcedo a un enemigo.
Si bien no existe la certeza, es posible que Salcedo tambin haya comerciado con algodn, pues mantuvo relaciones muy estrechas con las lites nativas de Zacatula, donde se
cultivaba la mayor parte de la fibra. En general, su actitud hacia la poblacin de la jurisdiccin de Zacatula, que tambin estaba a su cargo, fue muy favorable. Con frecuencia intercedi ante la Real Hacienda para que se les prorrogase el pago de la alcabala a los pueblos afectados por alguna sequa.339
Por otro lado, Salcedo mantuvo una relacin rspida tanto con el teniente del gobernador y castellano del puerto, Antonio de Mendvil y Cisneros, como con los dueos de
tiendas del puerto. En abril de 1788, los principales tenderos de Acapulco se quejaron ante
la Real Hacienda de que se les estaba cobrando un impuesto excesivo por las mercancas que
llevaban al puerto desde la Ciudad de Mxico. Entre los quejosos estaban el mulato Pedro de
Jess Piza, Benito Rodrguez, Joaqun de Aguinaga, Manuel de Acosta, Juan Prez, Juan
Rolan y Joaqun Doria. Salcedo defendi sus acciones diciendo que las ganancias de estos
individuos eran exorbitantes, a tal grado que el puerto era uno de los lugares ms lucrativos
de toda la Nueva Espaa. Esto gracias a la ausencia de poblaciones importantes en las cercanas y a su enorme distancia de la capital. Los tenderos eran verdaderos monopolistas, lo que
les permita elevar sus ganancias hasta en un 200 por ciento, sobre todo durante la poca de
lluvias cuando los caminos se volvan intransitables para los comerciantes ambulantes.
Adems, estos tenderos defraudaban a la Real Hacienda de manera constante al no declarar
las mercancas vendidas o hacerlo de manera parcial.340
Los mercaderes acapulqueos, como ya se ha sealado ms arriba, mantenan por lo
general buenas relaciones con el teniente del gobernador y castellano quien es posible que
haya hecho suya la causa de aqullos en contra de Salcedo. La confrontacin se volvi directa y constante. En 1791 los acapulqueos obtuvieron un punto a su favor cuando se encontr en Guayaquil un contrabando en un barco procedente de Acapulco. No haba ninguna
339
340

AGN, Alcabalas, vol. 104, fols. 11-12.


AGN, Alcabalas, vol. 189, exp. 7, fols. 137-154.

140
prueba de que Salcedo hubiese permitido el ilcito, no obstante, fue encarcelado y acusado
de fraude. Provisionalmente el teniente del gobernador nombr como administrador de
alcabalas a uno de sus incondicionales: el mulato Francisco Eustaquio Tabares quien tambin era administrador de correos.341
A fines de 1791 se hizo cargo de la administracin de alcabalas del puerto, Juan Bautista Martija, aunque no se sabemos si lo hizo en calidad de interino o como titular. Este
individuo se distingui por su honestidad y orden en el manejo de las cuentas, sin embargo,
fue una vctima ms del mortal clima porteo, pues muri en septiembre de 1792.342 A la
muerte de Martija, Pedro Antonio Salcedo logr que se nombrara como sustituto a su hermano Jos Mara. Tal parece que con este acto la Direccin General de Alcabalas estaba respaldando a su empleado en contra del gobernador y sus amigos.
El grupo del gobernador no qued satisfecho con el revs sufrido al quedar como
responsable del cobro de alcabalas el hermano de Pedro Antonio. La nueva confrontacin
no tard en llegar, para ello el pretexto fue una nimiedad. En abril de 1792 el nuevo administrador de alcabalas, Jos Mara Salcedo, se dirigi al correo para depositar una carta. Al
llegar Salcedo a la oficina del resentido administrador, Francisco Eustaquio Tabares, el estafeta se aprestaba a salir rumbo a la Ciudad de Mxico con la correspondencia. Salcedo le
pidi que lo esperara, pero tal parece que Tabares le hizo una sea para que se fuera sin la
carta del funcionario fiscal. En efecto el estafeta parti sin llevarse la carta de Salcedo. En
este momento los rijosos slo intercambiaron algunos insultos, pero se gener un resentimiento ms para futuros conflictos.343
La oportunidad de vengarse lleg a los pocos das para Jos Mara, cuando Tabares
intent obtener un pase de salida para enviar a la Ciudad de Mxico 29 tercios de algodn
para Isidro Antonio de Ycaza, de quien era agente comercial. En esta ocasin fue Salcedo
quien no otorg el servicio que se le peda y se neg a expedir el pase de salida, argumentan-

341

AGN, Alcabalas, vol. 266, exp. 9, fols. 221-268.


AGN, Alcabalas, vol. 104, fol. 279.
343
AGN, Alcabalas, vol. 104, fol. 250.
342

141
do que no estaba pagada la alcabala y que deba darse el nombre de los vendedores.344 De
aqu en adelante el conflicto fue en ascenso.
Mientras tanto el juicio contra Pedro Antonio segua su curso y contra l dirigieron
el ataque sus enemigos y los de su hermano. El gobernador, Diego Carrillo, le practic una
rigurosa auditora al funcionario fiscal, de la que obviamente no sali muy bien librado. Sin
embargo, por quin sabe qu recursos, a principios de 1792 Salcedo logr escapar rumbo a
Filipinas en la nao que estaba anclada por esos das en el puerto. En represalia el gobernador
orden la aprehensin de su hermano Jos Mara y personalmente se hizo cargo de la administracin de alcabalas.345
Al intervenir la Direccin General de Alcabalas en las investigaciones no pudo demostrarse nada en contra de Pedro Antonio, incluso, todo parece indicar que la direccin
aval su trabajo aunque l ya estaba al otro lado del Pacfico. Se orden la liberacin inmediata de Jos Mara, al demostrarse su total inocencia. Jos Mara fue ratificado como administrador de alcabalas en 1793, tal vez como una forma de reivindicar al ausente Pedro Antonio y para enviar un mensaje de desaprobacin a los comerciantes locales y al gobernador.
As que la lucha entre los intereses locales y los de la Real Hacienda continuaba.
Un ao despus, en 1794, una disposicin del virrey Conde de Revillagigedo, inclin
la balanza en favor del grupo de comerciantes que se cobijaba bajo la autoridad del gobernador de Acapulco y en detrimento del recaudador de alcabalas. Hasta esta fecha, el encargado
de la Real Hacienda en la intendencia de Mxico era el intendente, pero ahora el virrey asumi estas funciones. En consecuencia, los administradores de alcabalas ya no enviaran sus
cuentas al intendente sino a la Superintendencia General Subdelegada de la Real Hacienda,
pero con una novedad importante: el envo se hara a travs de los subdelegados, en cuya
presencia se revisaran las cuentas y los documentos. Es decir, que se ampliaba la jurisdiccin de un subdelegado en materia fiscal con lo que se limitaba la independencia de los administradores de alcabalas.346

344

AGN, Alcabalas, vol. 104, fol. 250.


AGN, Alcabalas, vol. 104, fol. 299.
346
AGN, Alcabalas, vol. 104, fol. 486.
345

142
La medida tena como objetivo ejercer una vigilancia ms cercana sobre los funcionarios fiscales y evitar que realizasen algn acto de corrupcin. No obstante, en Acapulco la
medida tuvo efectos opuestos a los esperados. El administrador Jos Mara Salcedo se haba
mostrado muy duro con el grupo del gobernador y subdelegado que estaba buscando subterfugios para evadir el pago de los impuestos, pero ahora de alguna manera quedaba subordinado a dicho gobernador al tener que rendirle cuentas de lo recaudado. ste tena con la
nueva disposicin un recurso legal para ejercer presin y tal vez chantajear al empleado de la
Real Hacienda si ste se empeaba en continuar con la confrontacin. La disposicin del
virrey que tena como fin hacer ms eficiente el cobro de alcabalas, sirvi en Acapulco exactamente para lo contrario: para que el grupo del gobernador continuara defraudando los
intereses reales y para hacer desistir al administrador de alcabalas de su afn por hacer respetar la ley en materia fiscal.
En efecto, a partir de 1794, la lucha entre Jos Mara Salcedo y el grupo del gobernador amain a causa del debilitamiento de la posicin del primero, mas ste no cej del todo
en su empeo. No obstante, las quejas de Salcedo contra los comerciantes del puerto no
tuvieran mucho xito. En enero de 1786, Jos Mara reconoci que los arrieros y dueos de
mercancas defraudaban de manera constante a la Real Hacienda, amenazaban a los guardas
encargados de revisar las mercancas que ingresaban y salan por las garitas, por lo que stos
preferan no revisar las cargas por el temor a ser agredidos. El administrador de alcabalas,
sugiri que se colocase un soldado armado en las garitas para auxiliar a los guardas a hacer
efectiva la ley, aunque no se sabe si se atendi su sugerencia.347
El desprecio hacia la autoridad de Jos Mara continu e, incluso, se increment por
parte de la gente del puerto, incluyendo a la poblacin de ms bajo rango social. En abril de
1795 el funcionario pidi a unos remeros que lo llevaran hasta la fragata guayaquilea Nuestra Seora de la Soledad para inspeccionarla, pero stos se negaron de manera insolente.
Uno de ellos, incluso, lo ret a golpes. Jos Mara mand que lo pusiesen en la crcel y avis

347

AGN, Alcabalas, vol. 204, exp. 1, fol. 106.

143
al gobernador, sin embargo, ste mand liberar al remero de inmediato lo que enfureci a
Salcedo, pero nada poda hacer.348
El funcionario fiscal tambin tena el nombramiento de guarda mayor y como tal se
crea con el derecho a llevar el control de todo lo que se desembarcaba, pero el escribano, un
funcionario nombrado por el gobernador, tambin reclamaba est funcin provocando el
malestar del primero que vea as limitada su capacidad para evitar el contrabando.349 A pesar de ello, el descontento de Jos Mara no parece haber tenido mayor impacto en las autoridades superiores que ya nada hacan para ayudarlo.
Los comerciantes se quejaron en abril de 1797 de que el empleado de la Real Hacienda, haba trastocado la ley y la costumbre de muchos aos. Lo acusaban de tratarlos como
viles esclavos, de ser prepotente y de cobrar impuestos por cualquier menudencia. En respuesta Jos Mara dijo que las pequeeces por las cuales cobraba impuestos, eran sandas,
cocos y pltanos que los afectados compraban para revenderlas en sus tiendas. stos, adems, eran unos voraces agiotistas, pues prestaban dinero al corto plazo con un inters de
hasta el 25 por ciento. A los campesinos les pagaban por adelantado sus cosechas de algodn
a un precio de cuatro o cinco reales la arroba que luego vendan a catorce o diecisis. El funcionario fiscal dirigi la acusacin en particular contra Pedro de Jess Piza, Francisco Eustaquio Tabares y Francisco Tellechea entre otros. El virrey encarg entonces la investigacin, nada ms y nada menos que al gobernador del puerto.350 No sabemos el fin del conflicto, pero es difcil creer que el funcionario de la Real Hacienda haya salido bien librado con
semejante juez.
Una razn ms para pensar que Jos Mara fue derrotado, es que a partir de 1796 comenz
tambin a insistir ante su superior, el director general de alcabalas, para que lo relevase del
cargo; el argumento fue el mismo de siempre: cuestiones de salud. Se le orden que se mudase a Chilapa o Chilpancingo, pero Jos Mara replic que en estos lugares no haba mdico
ni botica por lo que al final se le autoriz para que se trasladase a la Ciudad de Mxico por

348

AGN, Alcabalas, vol. 204, exp. 1, fol. 51.


AGN, Alcabalas, vol. 204, exp. 2, fol. 51.
350
AGN, General de parte, vol. 77, exp. 175 y vol. 73, exp. 280.
349

144
dos meses siempre y cuando dejase a un encargado.351 Ms tarde regres al puerto y se mantuvo en el cargo hasta 1803 cuando fue relevado.

Cuadro I
Recaudacin de alcabalas en el Puerto de Acapulco. 1777-1800.
1777

1 011

1783

1790

9 872 1796

15 076

1778

4 322

1784

1791

12 106 1797

26 370

1779

4 513

1786

1792

11 012 1798

23 008

1780

9 723

1787

9 916 1793

6 400 1799

15 829

1781

1788

5 056 1794

11 512 1800

22 615

1782

1789

7 395 1795

16 948

Fuente: Garavaglia Grosso, 1987, pp. 229-236.

A pesar de la impotencia de los sucesivos funcionarios fiscales para obligar a los mercaderes
acapulqueos a cumplir con las leyes fiscales, s hubo un incremento en los ingresos de la
Real Hacienda. La presin ejercida, por lo menos hasta 1803, se tradujo en un aumento continuo de los ingresos; si bien en algunos aos la recaudacin sufri algn descenso, la tendencia general fue de aumento progresivo de los ingresos (ver cuadro I). No obstante, parece
que los resultados estuvieron muy lejanos de lo que se esperaba, debido a la oposicin sistemtica de los grupos de poder locales, tanto mercaderes como funcionarios ligados a los gobernadores del puerto. Ante este ncleo de poder los administradores de alcabalas no tena
los medios para hacer valer su autoridad, por lo que terminaron siendo derrotados optando
por abandonar la lucha, si no es que la muerte, provocada por el insalubre clima, los libraba
antes de tan difcil tarea.

b) La jurisdiccin de Zacatula.

351

AGN, alcabalas, vol. 262, exp. 2, fols. 23-33.

145
En la provincia de Zacatula la aplicacin de las reformas fiscales sigui un curso diferente al
del resto de la regin debido a sus caractersticas fisiogrficas, su clima, la resistencia de los
grupos de poder regionales y su distancia de centros urbanos. Adems, las reformas tardaron
en llegar ms que en otras partes de la Nueva Espaa por razones que se vern a continuacin.
En 1777 el cobro de las alcabalas en la provincia se le encomend al teniente de alcalde, Juan de Bolio, quien dependa del alcalde mayor de Len. Posteriormente, en 1778, la
jurisdiccin alcabalatoria de Zacatula se anex a la de Acapulco, aunque esto no resolvi el
problema de cmo cobrar los impuestos en una provincia tan extensa y con poca poblacin
espaola. La Direccin General aceptaba las igualas slo cuando no era posible la recaudacin directa, como en Zacatula. Sin embargo, insista en que se buscaran los mecanismos
para el cobro directo, que renda mayores ingresos que confiar en la buena voluntad de los
comerciantes, mas eso implicaba pagar a un mayor nmero de funcionarios.
Un poco antes de que Zacatula se anexara a la administracin del puerto, Juan de Bolio haba enviado un informe a su superior, el alcalde leons, para quejarse de que la recaudacin de alcabalas era muy difcil. Ningn individuo quera hacerse cargo de ella, ya que
crean que perderan su capital. Si se nombraba a una gente pobre, debera pagrsele un salario suficiente para la manutencin de su familia y sus recorridos en bestia por toda la regin.
Los comerciantes igualados pagaban al ao, lo que implicaba un mnimo esfuerzo para la
Real Hacienda, pero si se instauraban los pagos mensuales, como quera la Direccin General, se requeriran varios empleados y no habra de donde pagarles.
Segn los comerciantes que tenan el arriendo anteriormente, la provincia produca
unos mil 400 pesos anuales, pero si se contrataban ms empleados por lo menos la mitad de
este dinero se ira en sueldos.352 Adems, haba muchos pegujaleros (pequeos agricultores) a
quienes para cobrarles haba que ir hasta su parcela de algodn donde tenan sus chozas.
Tambin se quejaba Bolio de la resistencia a pagar el impuesto de hacendados prominentes,
como los Galeana, Soberanis e Yzazaga. Era difcil que stos pagaran lo justo ya que al im352

En 1776 la jurisdiccin gener 1,475 pesos, es decir, 75 ms de lo que los comerciantes dijeron. Snchez
Santir, 2001, apndice III, p. 177.

146
ponerles una iguala, supona, se declararan en quiebra para pagar lo menos posible. Hay
que mencionar que Pablo Galeana haba sido el arrendatario del cobro de alcabalas antes de
la transferencia a la Real Hacienda, quien por cierto se negaba a entregar las cuentas.353
A pesar de todo lo anterior, el receptor calcul que podra recaudar unos 3,700 pesos
que comparados con los 650 en que estaban arrendadas las alcabalas antes de 1777, resultaba
un aumento considerable. Esto le vali a Bolio que para enero de 1779, se le aumentara su
salario del seis al catorce por ciento. Adems, cuando en 1780, se nombr a Isidro Gonzlez
Taboada como nuevo administrador para el puerto de Acapulco y la provincia de Zacatula,
la Direccin General le recomend que mantuviese en el cargo de receptor de alcabalas de
Zacatula a Bolio, debido a sus repetidas pruebas de honradez y en respuesta a su deseo de
querer abandonar el cargo.354 La incapacidad de que lo acus aos atrs el alcalde de Len
parece haber sido una calumnia.
Llama la atencin que Juan de Bolio fue felicitado frecuentemente por la Direccin
General de alcabalas por ser un individuo eficiente, ya que logr aumentar los ingresos de
Zacatula por encima de la cantidad en que se arrendaba su cobro. Segn los la informacin
que nos proporciona Ernest Snchez Santir, en 1776, cuando an estaba arrendada, la provincia produjo 1,475 pesos y, un ao despus, los ingresos se elevaron a 6,000.355 Sin embargo, cuando Bolio muri, en 1783, se le realiz una auditora y se descubri que haba estado
defraudando a la Real Hacienda, por lo que sus bienes fueron embargados. Lo anterior significa que los ingresos de la jurisdiccin deberan haber sido mayores a los 6,000 pesos. Aqu
surge la pregunta Qu fue lo que ocurri con este hombre modelo? Al inventariarse sus
bienes result que tena una tienda en Atoyac y, adems, practicaba repartimientos, es decir,
ventas forzosas entre los pobladores de la costa. No hay que olvidar que Bolio era adems
teniente de alcalde, es decir, la mxima autoridad de la regin en el ramo de guerra, justicia
y polica.356

353

AGN, Alcabalas, vol. 400, fols. 50-55.


AGN, Alcabalas, vol. 400, fol. 185.
355
Snchez Santir, 2001, apndice III, p. 177.
356
AGN, Alcabalas, vol. 42, exp. 6, fols. 201 y ss.
354

147
La pregunta obligada es de qu manera logr Bolio aumentar los ingresos fiscales?
Los documentos no son explcitos en este caso, pero podemos aventurar algunas hiptesis a
partir de los acontecimientos posteriores. Su sucesor en la receptora se enfrent en reiteradas veces a las familias acomodadas, debido a que se resistan a pagar el impuesto, confrontacin que no ocurri en el tiempo de Bolio. Esto nos hace pensar en una relacin amistosa
entre Bolio y las familias pudientes. Es posible entonces que los ingresos hayan salido de los
repartimientos que llevaba a cabo, es decir, que quienes pagaban en ltima instancia eran los
campesinos y los comerciantes ambulantes que llegaban en tiempos de cosecha de algodn y
a quienes s se les cobraba la alcabala. Las lites, o pagaban muy poco o no pagaban nada;
por lo menos esto ltimo declararon los Galeana y Pedro Vlez, arrendatario de los diezmos
en la zona, cuando se les quiso cobrar el impuesto.357
Debe recordarse que si bien la provincia de Zacatula segua dependiendo en materia
de guerra, polica y justicia de la alcalda mayor de Len, en lo referente a alcabalas dependa
de Acapulco. Ya qued explicado cmo fue que Juan de Bolio reuni en su persona los cargos de teniente de alcalde y receptor de alcabalas, mas a su muerte las cosas continuaron
igual slo por un corto tiempo. El alcalde mayor de Len nombr como su teniente en Zacatula a Juan Manuel Garca y el administrador de alcabalas de Acapulco lo design tambin
receptor de alcabalas de la jurisdiccin.
Con la muerte de Bolio se inici la presin fiscal sobre los comerciantes hacendados
de la costa. El administrador de alcabalas de Acapulco y Zacatula, Bernardo Antonio de
Herrera, intent hacer ms eficiente el cobro de las alcabalas no slo en Acapulco, sino tambin en toda la costa que caa bajo su jurisdiccin. Esto, como era de esperarse, caus el malestar inmediato de las lites costeas, que haban estado hasta entonces en una especie de
paraso fiscal.
Uno de los primeros afectados por la nueva poltica fiscal fue el propio teniente de
alcalde mayor de Zacatula y receptor de alcabalas, Juan Manuel Garca, quien no pagaba el
arancel por las mercancas que introduca en la regin. Posea siete tiendas a lo largo de la

357

AGN, Alcabalas, vol. 104, fol. 238.

148
costa a cargo de empleados y l atenda directamente la que tena en Tecpan, su lugar de
residencia. Sin embargo, este funcionario no tena la fuerza que tena el gobernador de Acapulco para enfrentar a Bernardo Antonio de Herrera, en consecuencia fue acusado de fraude, sus bienes fueron embargados y destituido del cargo de receptor de alcabalas. Sus bienes
le fueron devueltos gracias a que haba sido afianzado para el cargo por un comerciante de la
Ciudad de Mxico llamado Joaqun de Colla. Las averiguaciones y la acusacin las encabez
directamente Bernardo Antonio de Herrera, quien viaj dos veces a Zacatula para tales diligencias.358
Suponemos que Juan Manuel Garca era un hombre con mucho tiempo de arraigo
en Zacatula al ser nombrado teniente de alcalde mayor y receptor de alcabalas, pues sus negocios estaban bastante extendidos. Sus relaciones con otras familias pudientes como los
Galeana eran estupendas, a tal grado que cuando muri, en 1786, Juan Jos Galeana le sirvi
de albacea y junto con sus hermanos compr los bienes de Garca.359 Adems, los Galeana
lograron poner a un empleado suyo, de nombre Juan de Labra, como nuevo teniente de
alcalde. Por lo tanto, se puede sospechar que con un hombre como Garca la recaudacin
fiscal en Zacatula no sera la ms favorable para la Real Hacienda.
Bernardo Antonio de Herrera decidi acabar con las igualas como mtodo de cobro
en Zacatula, pues, segn dijo, su cobro no era posible entre los campesinos, ya que los comerciantes y hacendados les recogan antes el algodn que cultivaban y que les haban pagado por adelantado. El ejemplo ms ilustrativo lo proporciona el mismo Juan Manuel Garca, quien no cobraba la alcabala precisamente porque prefera cobrar los adeudos que tenan
con l lo campesinos, a los que previamente haba entregado mercancas de sus tiendas, y
que deban pagarle con su algodn. Sin embargo, no era posible realizar el cobro directo de
las alcabalas ante la falta de personal, por lo que el Director General de Alcabalas, Juan Navarro, le sugiri que se valiese de las relaciones juradas, empero, se sigui recurriendo a las
igualas.360

358

AGN, Alcabalas, vol. 400, fols. 459 y ss.


AGN, Alcabalas, vol. 104, fol. 5.
360
AGN, Alcabalas, vol. 400, fol. 472.
359

149
Como ya lo hemos sealado, Herrera era un hombre comprometido con las reformas fiscales, no obstante, no pudo concretar su proyecto. Al destituir a Garca como receptor de alcabalas de Zacatula, no pudo encontrar un sustituto que no fuese comerciante de
algodn. Afortunadamente para las lites de Acapulco y Zacatula, Herrera dej el cargo en
1785, cuando llevaba poco ms de dos aos en el cargo.
La Direccin General de Alcabalas dispuso que en lugar de nombrar a un receptor
para toda la provincia de Zacatula, se nombrasen a varios receptores en los pueblos ms
grandes de la costa, quienes deban rendir su informe de manera directa al administrador de
Acapulco. No se sabe con certeza si estos individuos eran oriundos de la provincia o llegaron del exterior, aunque esto ltimo es lo ms posible dada la difcil relacin que tuvieron
con las familias acaudaladas y con la poblacin en general, a diferencia de los tenientes o
justicias que siempre estuvieron en buenos trminos con las lites, ya que eran individuos
enraizados en la costa.
Los receptores de alcabalas de la provincia de Zacatula no fueron capaces de someter
a los hacendados costeos para que pagaran la alcabala correspondiente. Las quejas se sucedan una tras otra ante sus superiores. En febrero de 1786, Elas Lpez de valos, receptor
de alcabalas del Zanjn, donde estaba la principal hacienda de los Galeana, envi un informe
al administrador interino de Acapulco en el cual afirmaba que, debido

...a la altivez de los Galiana (sic) engredos con la proteccin y fomento que les da Don Joaqun de Colla, vecino de este comercio y de la compaa que este caballero tiene con aqullos, y el difunto justicia mayor de esta provincia, Juan Manuel Garca, porque han obtenido
poner como teniente del defunto, a su caxero que era Don Juan de Labra y este estar todo
dedicado a condescender con cuanto los Galiana intentan o executan, se me han quejado varios arrieros que acostumbran todos los aos entrar a estas tierras a vender sus efectos por el
cambio de algodn que es el nico trato de esta provincia, imponindome los perjuicios que
les infiere el justicia actual Don Juan de Labra, obligndolos a que se siten precisamente en
el Zanjn contra inmemorial costumbre de ponerse con sus tiendas que forman en el paraje
o sitio que ms les acomoda para sus tratos y comercios con proximidad a las milpas del al-

150
godn y como quiera que esta providencia jams haba sido usada ni practicada, es con el objeto de abocarse as dichos Galianas todos los algodones que reciben en sus tiendas que tienen
repartidas donde ms les acomoda, por ello los arrieros y otros viandantes prefieren no entrar en la zona, provocando escasez de bastimentos y una caresta que beneficia a los Galianas, adems de disminuir los ingresos para la Corona.361

En estas circunstancias no era posible cobrar los impuestos. El receptor se senta impotente
para hacer su trabajo, ya que no poda apoyarse en la justicia para presionar a los deudores.
Por otro lado, tampoco poda cobrarles las respectivas igualas a los pegujaleros, ya que siempre se le adelantaban los Galeana para cobrarles en algodn los repartimientos que les hacan. El receptor de Tecpan, Cristbal Alonso y Pedreira se quejaba en trminos muy semejantes a los de su colega del Zanjn.
En 1789, el sucesor de Lpez valos se quej de lo mismo. Los mulatos se negaban a
pagar la alcabala y el teniente de alcalde mayor no colaboraba poniendo a su servicio las
milicias. Los mulatos eran insolentes y no funcionaban con ellos ni los buenos modos ni
amenazas, incluso alguna vez intentaron matarlo.
Ahora, Cul era la actitud del principal responsable de la recaudacin de alcabalas
de la provincia y superior de los quejosos receptores?, es decir, del administrador de Acapulco, Pedro Antonio Salcedo quien ocupaba el cargo desde 1786. ste pasaba en Acapulco slo
los meses que duraba la feria de la nao de China. La Direccin General lo haba autorizado
para que el resto del ao viviese en Chilapa o Tixtla, debido al insalubre clima del puerto.
En 1787 decidi hacer una inspeccin por la provincia de Zacatula, tal vez motivado por las
quejas de sus subordinados. No se encontr algn informe escrito sobre este recorrido, pero
hay cosas que se pueden inferir de los acontecimientos posteriores. Su viaje por la costa parece haber transcurrido sin conflictos, por el contrario, hizo muy buenas relaciones con la
gente acomodada o tal vez slo las afianz ya que los ricos de la regin solan acudir cada
ao a la feria del puerto para comprar mercancas chinas o cacao que vendan en sus respec-

361

AGN, Alcabalas, vol. 414, exp. 16, fols. 94-107.

151
tivas tiendas. Es ms, Salcedo se convirti en vocero de las demandas de los vecinos ante la
Direccin General.
En 1788 Salcedo inform que haba captado pocos ingresos debido a que se haba
perdido totalmente la cosecha de algodn.362 En marzo de 1791, abog ante la Direccin
General para que se exentara del pago de alcabala a los oficiales y soldados de las milicias de
pardos, originarios de Coahuayutla, ya que la cosecha de algodn se haba perdido por falta
de lluvias. La sequa fue confirmada por el cura de dicho pueblo, as como por el Subdelegado de Zacatula, Domingo Dosal.363 La exencin no les fue concedida a los labradores, pero
se les prorrog el pago para el siguiente ao cuando lo haran doble.364 La misma peticin
hizo Salcedo en noviembre del mismo ao, pero ahora para todas las milicias de la provincia
de Zacatula. Esto nos hace pensar que el funcionario tena buenas relaciones con la poblacin.
La excepcin parece haber sido Pedro Vlez, el arrendatario de diezmos de Petatln,
Tecpan y Atoyac, con quien Salcedo tuvo conflictos. ste acus al primero de no acatar las
leyes, de despreciar a los funcionarios de la Real Hacienda e, incluso, de tener atemorizado
al propio teniente, Juan de Labra.365 La queja no resulta creble si tomamos en cuenta que
Labra era un protegido de los poderosos Galeana. Podra pensarse que el informe fue producto del celo de Salcedo por cumplir con su deber, pero esto tampoco es muy consistente
como veremos enseguida.
El juicio por fraude que se le sigui a Pedro Antonio Salcedo en 1792, proporciona
indicios de indolencia de su parte. Por ejemplo, el hecho de que la mayor parte del tiempo
residiera en Chilapa o Tixtla debi haber influido negativamente en la eficiencia de la recaudacin. La provincia de Zacatula la haba administrado a travs de igualas, que, segn l,
los mismos comerciantes se imponan, de ah que no tuviera conflictos con las familias acomodadas. Por otro lado, l mismo confes que cuando mucho recaudaba al ao una novena
362

AGN, Alcabalas, vol. 104, fols. 11-12.


Para esta fecha ya se haba convertido a Zacatula en una subdelegacin, debido a la aplicacin de la Real
Ordenanza de las intendencias en 1786.
364
AGN, Alcabalas, vol. 327, exp. 24, fol. 240.
365
AGN, Alcabalas, vol. 104, fols. 236 y 240.
363

152
o dcima parte de lo que sumaban las igualas. No se sabe si practicaba algn tipo de comercio de algodn en la costa, de ser as habra bases contundentes para pensar que tena intereses personales para no cobrar la alcabala. Otra posibilidad sera que se dej intimidar por el
podero de los hacendados y por eso se abstuvo de presionarlos, sin embargo, s lo hizo con
Pedro Vlez, que tambin era un hombre rico. Por ello me atrevo a suponer que ms bien
existi alguna componenda con los grupos pudientes, ya que, adems, existen otros elementos que apoyan esta presuncin.
Ante las acusaciones de corrupcin y fraude que le hicieron el gobernador de Acapulco y su grupo, Pedro Antonio se defendi diciendo que hacendados como Dionisio Antonio Soberanis, Juan Jos Galena y otros acaudalados individuos de la jurisdiccin se negaban a pagar por los frutos de sus haciendas. Acus a los receptores de abuso, ineptitud y
condescendencia con los comerciantes a los que no cobraban la alcabala. Es ms, agreg, en
esa regin no ha habido costumbre del cobro de alcabalas. Acus a los Soberanis y a los
dueos de la Hacienda de San Marcos, de que la sal que extraan de sus tierras la sacaban de
la jurisdiccin sin pagar la alcabala para lo cual se ponan en contubernio con los arrieros.366
Por un lado, Pedro Antonio estaba tratando de exculparse pasando la responsabilidad a sus subordinados, a pesar de que, como vimos atrs, stos intentaron llevar a cabo la
recaudacin presionando a los hacendados, pero al no encontrar el respaldo de su superior
abandonaron tal pretensin. Por otro lado, durante su juicio acus a los Soberanis y a los
Galeana de negarse a pagar la alcabala, como si l hubiese ejercido presin sobre ellos para
que lo hicieran, sin embargo, tal cosa es dudosa, pues mantuvo una relacin de amistad muy
cercana con ellos. Cuando en noviembre de 1792 muri Dionisio Soberanis, Jos Mara Salcedo, hermano de Pedro Antonio, fue invitado por escrito al sepelio de donde se infiere una
posible relacin cercana con los Soberanis.367
Pedro Antonio mantena tambin una buena relacin con los Galeana, pues resulta
que uno de sus fiadores para el cargo de administrador de alcabalas fue el mismo Juan Jos
Galeana. Los otros dos fiadores fueron Vctor Bravo, rico hacendado y comerciante avecin366
367

AGN, Alcabalas, vol. 104, fol. 238.


AGN, Alcabalas, vol. 104, fol. 352.

153
dado en Tixtla y con intereses mercantiles en las costas y Felipe Rodas, vecino de la Ciudad
de Mxico.368 Ahora el panorama resulta mucho ms claro.
La pregunta que salta de inmediato al analizar la actitud de Pedro Antonio Salcedo es
porqu mantuvo un doble juego con las lites de la regin? Por un lado se enfrent permanentemente con los mercaderes del puerto de Acapulco aliados con el gobernador, y por
otro, fue condescendiente y cordial con los hacendados comerciantes de Zacatula. De su
antecesor, Bernardo Antonio de Herrera, se puede decir que fue consecuente con los intereses de la Corona, pues actu en contra tanto de las lites del puerto como de las de Zacatula, pero no fue el caso de Salcedo.
No hay una respuesta muy clara para la conducta de Pedro Antonio Salcedo, pero
podemos aventurar algunas posibles explicaciones. Al asumir el puesto de administrador de
alcabalas, Salcedo deba presentar fiadores que lo respaldaran. Esto se haca por lo general
antes de asumir el puesto, no obstante, dada la urgencia de un funcionario en Acapulco y la
escasez de candidatos, tal parece que a Salcedo se le permiti presentar posteriormente a sus
fiadores, de hecho lo hizo cuando llevaba cerca de dos aos en el puerto. En este tiempo
entr en contacto con Juan Jos Galeana y Vctor Bravo que le sirvieron de fiadores. Como
Salcedo tena su lugar de residencia en Tixtla o Chilapa a donde se trasladaba despus de la
feria de la nao de China, suena lgico que conociera a un hombre acaudalado como Bravo.
Pero y a Galeana?
No hay pruebas de que Pedro Antonio Salcedo haya comerciado con algodn de la
costa, no obstante, es posible que tal cosa haya ocurrido, que adems no sera raro. De haber
sido as, debi haber tratado con un hombre como Galeana, ya que ste era el principal productor y mercader de algodn en Zacatula. Aunque, tambin es posible que ante la presin
que ejerca sobre aqul la Direccin General de Alcabalas para que presentara a sus fiadores,
conocedor de la riqueza de Galeana se haya dirigido a ste para pedirle que lo afianzara. Galeana pudo haber aceptado, ms por las ventajas que de ello podra sacar que por una amistad con Salcedo. En este caso la amistad pudo haber venido despus, aunque tambin pudo

368

AGN, Alcabalas, vol. 104, fols. 92, 104 y 159.

154
haberse establecido durante las visitas que Juan Jos Galeana haca al puerto en pocas de
feria.
Asimismo, es posible que la confrontacin que mantuvo Salcedo con los comerciantes de Acapulco, haya obedecido a una predisposicin de stos en contra de todo funcionario de la Real Hacienda a quien vean inevitablemente como una amenaza para sus intereses.
As, aun cuando Salcedo hubiese estado dispuesto a establecer una relacin armoniosa con
ellos, estos no se lo permitieron. En cambio s pudo hacerlo con los hacendados comerciantes de Zacatula. Lo nico claro es que Salcedo, a diferencia de su antecesor, estuvo dispuesto
a entrar en tratos con algunos grupos de poder regionales con quienes fue bastante flexible
para el cobro de las alcabalas. De ah que la presin fiscal sobre las lites de Zacatula haya
llegado ms tardamente que sobre las de Acapulco.
A partir de 1792, la fiscalizacin en la provincia de Zacatula adquiri otros matices.
El sucesor de Salcedo en la administracin de alcabalas de la provincia y del puerto de Acapulco, fue Juan Bautista Martija, quien se distingui por aumentar la recaudacin de impuestos, por su honestidad y orden en el manejo de los asuntos fiscales.369 De inmediato se
aboc a cobrar las alcabalas a los evasores costeos, originndose por esta causa varios conflictos. Los Galeana y los Soberanis, por ejemplo, alegaban que nunca haban pagado la alcabala porque Salcedo les haba dicho que no haba razn para hacerlo. En su informe a
Juan Navarro y Madrid, Director General de Alcabalas del virreinato de la Nueva Espaa,
Martija afirm que:

La prudencia y modo para estos individuos (los Galeana y Soberanis) es ociosa pues segn las
noticias que he adquirido, se han manejado y manejan a su capricho y los han mirado en esa
provincia como orculos, a causa del dinero que obtienen y de los sobornos con que han
contribuido para conseguirlo, y con este motivo no se encuentra para estos seores palabras
convincentes con que reducirlos a la razn.370

369

AGN, Alcabalas, vol. 104, fol. 279.

155
Los Galeana adeudaban la alcabala desde 1781 por la compra de tres ranchos de ganado vacuno. Desde 1784 eran dueos de una hacienda comprada a los agustinos en veinte mil pesos, que tena agregados ocho ranchos con ms de cuatro mil cabezas de ganado herradas sin
pagar tampoco el respectivo impuesto.371 Adems, los hacendados costeos cultivaban y
comerciaban algodn en grandes cantidades.
Los Soberanis eran dueos de tres haciendas de mucha labor y ganado. Dos de
ellas, las de San Juan y San Nicols Tetitln, las compraron en 1783, mientras que la de San
Luis la heredaron de su padre. Asimismo, eran propietarios de la Laguna de Nuxco y sus
salinas que posean desde 1789 y de las playas de Ixtapa de donde extraan perlas, sin pagar el
gravamen correspondiente.372
Como consecuencia del informe de Martija, Juan Navarro y Madrid, Director General de alcabalas, le orden al primero que:

...procure reducir a estos individuos lo justo, usando primero de todos los medios posibles de
poltica y suavidad, y si estos no bastan se valdr del auxilio del justicia el que se estrechar
segn lo exigan las circunstancias del negocio, y si el propio justicia no comprueba el auxilio
que piden los recomendables intereses de la Real Hacienda, me dar V. M. cuenta para representar lo oportuno a la justificacin del Exmo. Sor. Virrey.373

Parece que haba una seria consigna por parte del director general para someter a los hacendados costeos. No sabemos cul era la actitud del subdelegado, pero tal vez haya estado
coludido con aqullos, de ah que la orden contemple la posibilidad de que el funcionario se
negara a apoyar al receptor de alcabalas. En ese momento el subdelegado era Domingo Dozal, quien al ser nombrado como tal tena ya varios aos viviendo en la zona, pues haba
370

AGN, Alcabalas, vol. 104, fol. 329.


AGN, Alcabalas, vol. 400, fol. 392.
372
AGN, Alcabalas, vol. 104, fol. 330.
373
AGN, Alcabalas, vol. 104, fol. 330.
371

156
sido arrendatario de la recaudacin de diezmos de Coahuayutla entre 1785 y 1789.374 Por
desgracia para la Real hacienda el brazo ejecutor del proyecto, Juan Bautista Martija, falleci
en septiembre del mismo ao de 1792.375
El sucesor de Martija fue Jos Mara Salcedo, es decir, el hermano del desafortunado
Pedro Antonio. Quiz los Galena y compaa supusieron que las cosas volveran a ser como
antes. Empero, el nuevo administrador parece que haba aprendido la leccin y no quera
correr la misma suerte que su hermano. Sobre todo teniendo como enemigos al gobernador
del puerto de Acapulco y a su grupo que estaban buscando pretextos para atacarlo. Por esa
razn, no mantuvo el trato preferente que haba practicado su hermano con los hacendados
comerciantes de Zacatula. Adems, tal parece que la Direccin General de Alcabalas tena el
firme propsito de someter a individuos como los Galeana y los Soberanis que se haban
resistido a las nuevas disposiciones fiscales.
Parece que se quera llevar a fondo el control de la regin. En 1794 se nombr un
nuevo subdelegado en Zacatula, un tal Jos Joaqun de Maldonado, cuyo origen desconocemos, mas no era oriundo de aquella costa. Al mismo tiempo, la Direccin General nombr
a Rafael Garzn como receptor de alcabalas de toda la jurisdiccin de Zacatula, quien, si
bien sera subordinado de Jos Mara Salcedo, no tena ninguna relacin anterior con ste.
En ese mismo ao, debido a la reunin de la intendencia de Mxico con la Superintendencia
General Subdelegada de la Real Hacienda, el virrey Conde de Revillagigedo, despus de consultarlo con el Real Tribunal de Cuentas, dispuso que los asuntos relacionados con el cobro
de alcabalas ya no pasaran por la intendencia sino que iran directamente del tribunal a los
subdelegados.376 Con ello se involucraba a dichos subdelegados en las cuestiones de la Real
Hacienda. Por tanto, Jos Mara Salcedo no podra cometer las mismas faltas que su hermano, ya que habra mayor vigilancia sobre l. La misma vigilancia habra sobre Rafael Garzn
por parte del nuevo subdelegado. Todas estas medidas evidentemente causaron gran males-

374

AGN, Alcabalas, vol. 104, fol. 242.


AGN, Alcabalas, vol. 104, fol. 279.
376
AGN, Alcabalas, vol. 104, fol. 486.
375

157
tar entre las lites costeas. Para rematar, en 1795 y como consecuencia de la guerra que
Espaa sostena contra Francia, se increment la alcabala del seis al ocho por ciento.377
El rigor en el cobro del impuesto no disminuy con la muerte de Martija, por el contrario parece que se increment. Por supuesto que los Galeana y otros hacendados locales
no se someteran fcilmente y buscaran todos los recursos para evadir el impuesto o pagar
lo menos posible, dando lugar a una constante friccin con las autoridades. Jos Mara Salcedo tena que ejercer una inspeccin frecuente sobre los encargados de las subreceptoras,
en la medida que a l lo presionaban desde la Direccin General. Se ejerci presin sobre los
deudores para que pagaran; as se hizo, por ejemplo, con el comerciante Bernardo Belauzarn, quien deba la alcabala por el jabn y panocha que le haban enviado de Chilapa varios
comerciantes.378
Se ejerci mayor vigilancia sobre el comercio de algodn que practicaban los Galeana. En 1796, se le envi un requerimiento a Juan Jos Galeana para que se presentara en la
administracin de Acapulco a declarar por qu se negaba a pagar la alcabala por ms de tres
mil arrobas de algodn que haba vendido. El interpelado contest que el algodn lo haba
comprado a Pedro Barrientos y Paulino Torralba y lo vendi a Pedro Velzquez en doce
reales por arroba. Pero como los primeros dueos pagaban una iguala por su comercio, y
dado que la de l era una segunda venta no tena porqu pagar alcabala alguna. Galeana pagaba una iguala anual de cien pesos, es decir, casi nada, si tomamos en cuenta que de la venta
de este algodn, suponiendo que slo fuesen tres mil arrobas, obtuvo cuatro mil 500 pesos.
El ocho por ciento corresponda entonces a 360 pesos. Evidentemente esto slo por una
transaccin, mas es seguro que durante el ao realizaba muchas otras. Galeana mismo confes haber vendido otros frutos y ganado por un rumbo distinto al de la jurisdiccin de Acapulco, es decir, hacia Michoacn. Termina disculpndose por no poder presentarse en Acapulco ya que el Ro San Jernimo estaba muy crecido desde haca varios das y no permita
el paso.379 Es una pena no saber el desenlace de este conflicto, pero es bastante ilustrativo
sobre la resistencia de los Galeana a pagar y cmo estaban siendo afectados sus intereses por
377
378

AGN, Alcabalas, vol. 104, fol. 486.


AGN, Alcabalas, vol. 104, fols. 471-472.

158
esta nueva poltica fiscal que si bien vena desde 1777, slo hasta 1796 comenzaba a serles
adversa.
En julio de ese ao el receptor de Tecpan, Rafael Garzn, decomis a Francisco y
Antonio Soberanis tres tercios de cacao y otras cosas envueltas en petates y guancholes, que
pretenda llevar a su hacienda de Tetitln sin pasar por la aduana. Lo mismo se hizo con
mercancas de los hermanos Rafael y Juan Francisco de los Ros. El descubrimiento lo hizo
Garzn por mera casualidad cuando, al volver de Acapulco, se encontr con el arriero que
transportaba el contrabando. Segn la declaracin de los infractores, las mercancas eran
para entregarlas a los peones de su hacienda a cambio de su trabajo. Un ao despus, el virrey orden a la Direccin General que les fuesen devueltas las mercancas una vez pagada la
alcabala.380
A pesar de los esfuerzos realizados por Jos Mara y Rafael Garzn, tal parece que no
era posible cobrar todo lo que deberan. Las igualas ascenda a dos mil pesos en toda Zacatula, pero en 1796 slo se haba cobrado un tercio. En la subreceptora de Coyuca deban recabarse 314 pesos cuatro reales, mas slo se haban recaudados 90 pesos con seis reales. Las
deudas eran sobre todo de pegujaleros, quienes por su pobreza se vean obligados a vender
anticipadamente sus cosechas a los vecinos ricos. As, despus de la cosecha quedaban en la
miseria sin poder pagar sus igualas. En ocasiones eran tantos sus acreedores que le pagaban
al primero que llegase al momento de la cosecha. Por lo general, el ltimo en llegar era el
receptor de alcabalas.381 Las ganancias de la produccin y comercio de algodn se repartan
entre los hacendados, los arrieros y los vendedores ambulantes que llegaban durante la cosecha para cambiar la fibra por los artculos que necesitaban los pegujaleros.
Por tal motivo, Jos Mara propuso que se exentara del impuesto a los pegujaleros y
que lo pagasen los compradores al sacar el algodn de la jurisdiccin. Adems, sugiri que se
sustituyeran las igualas por las relaciones juradas, ya que era muy difcil tener un control

379

AGN, Alcabalas, vol. 204, exp. 1, fol. 8.


AGN, Alcabalas, vol. 204, exp. 1, fols. 71 y ss.
381
AGN, Alcabalas, vol. 204, exp. 1, fol. 16.
380

159
sobre los comerciantes.382 Incluso, lleg a proponer que para un mejor control y subsanar
las deficiencias propias de la fisiografa y de la oposicin de las lites, se hiciera de Zacatula
una jurisdiccin autnoma.383 La propuesta no prosper, pero debi haber contribuido al
enojo de las lites, ya que se incrementara el control sobre ellas.
Lo anterior muestra una confrontacin entre los intereses de las lites regionales y
los de la Corona, conflicto que debi haber influido para propiciar el sentimiento insurgente que algunas familias mostraran en 1810. Es una pena que no tengamos informacin suficiente para los aos que van de 1803 a 1810 sobre el rumbo que sigui la poltica fiscal en la
jurisdiccin de Zacatula. No obstante, a juzgar por los hechos, la presin sobre las lites
regionales tendi a incrementarse, lo mismo que el malestar de stas. De ah que tenga sentido suponer que este descontento llev a algunas familias como los Galeana y los Soberanis
a tomar parte en el movimiento insurgente, para desquitarse de viejos agravios y resentimientos contra los funcionarios reales. Este malestar se increment a partir de 1804, cuando, con la anuencia del gobierno espaol, el mercado textil novohispano se inund con
productos extranjeros y disminuy la demanda de algodn, de cuyo cultivo y comercio vivan los hacendados costeos.
c) La jurisdiccin de Igualapa.
El cobro de las alcabalas en la provincia de Igualapa estuvo arrendado a Francisco Antonio
de Hoyos en 1,250 pesos, hasta 1777, cuando la Real Hacienda asumi el control. En esta
fecha, junto con Tlapa y Chiautla de la Sal, la provincia pas a formar una jurisdiccin alcabalatoria cuyo territorio era sumamente extenso y con una fisiografa muy complicada. Entre la provincia costera de Igualapa y las de Tlapa y Chiautla se interpona la Sierra Madre
que se caracteriza por ser muy abrupta. Los caminos para ir de la costa a la parte alta de la
sierra eran muy incmodos, adems, no haba poblaciones importantes en el trayecto. Los
arrendatarios manejaban el territorio a travs de subarriendos de los pueblos ms importantes, de esta manera se limitaban a recibir su dinero sin tener que trasladarse por todo el territorio.
382
383

AGN, Alcabalas, vol. 204, exp. 1, fol. 20.


AGN, Alcabalas, vol. 104, exp. 1, fol. 92.

160
Cuando la Real Hacienda asumi el control directo del cobro de alcabalas en 1777, la
Direccin General de Alcabalas decidi conservar las jurisdicciones de Igualapa, Tlapa y
Chiautla como un nico territorio alcabalatorio y se nombr como administrador a Pedro
de Andrade y Sevilla quin ya haba sido arrendatario anteriormente.

384

Sin embargo, este

individuo debi estar muy poco tiempo en el cargo o tal vez ni siquiera lo ocup pues, para
1778, el administrador de alcabalas era Narciso Grafales de Andrade, quien intercambi su
jurisdiccin por la de Chilapa-Tixtla con Manuel de Soto a fines de 1779. 385
Soto ocup el cargo de administrador de alcabalas de Chiautla, Tlapa e Igualapa por
un breve tiempo, pues falleci en 1781. La Direccin General tuvo muchos problemas para
encontrar a un sustituto que quisiera hacerse cargo de un territorio tan extenso y de bajos
ingresos. Ante la urgencia por conseguir un nuevo receptor y la escasez de candidatos, el
enorme territorio alcabalatorio se le encomend de manera temporal al administrador de
Chilapa-Tixtla, Narciso Grafales de Andrade. Por supuesto, era imposible que el funcionario pudiera controlar ambas jurisdicciones alcabalatorias. Durante todo este tiempo no fue
posible hallar una persona dispuesta a hacerse cargo de las alcabalas de Tlapa, Chiautla e
Igualapa, por lo que la direccin general decidi darle la titularidad a Grafales. ste tom
posesin de Tlapa y Chautla en 1784, sin embargo, no pudo hacerlo con Igualapa, debido a
la lejana de Chilapa donde resida. Por consiguiente, el funcionario sugiri que esta provincia se agregase a la jurisdiccin alcabalatoria de Xamiltepec-Xicayn, como en efecto se
hizo.386
Una de las intenciones de la reforma fiscal era que los nuevos funcionarios fuesen individuos desligados de los intereses de su jurisdiccin, no obstante, como hemos visto esto
no siempre se haba logrado. En Igualapa el problema tambin estuvo presente, por lo que a
la Direccin General no le qued ms remedio que aceptar la solicitud del alcalde mayor de
la jurisdiccin, Jacinto Ledos, y cederle la administracin de las alcabalas. Ledos ya era responsable de la renta del tabaco y del pulque, para cuyos ramos tampoco se haba encontrado

384

AGN, Alcabalas, vol. 427, exp. 36, fol. 149.


AGN, Alcabalas, vol. 15, exp. 13, fols. 134-143.
386
AGN, Alcabalas, vol. 227, exp. 9, fols. 203-208.
385

161
candidato que no fuese dicho alcalde.387 Durante todo este tiempo el cobro de alcabalas en la
provincia de Igualapa se haba hecho a travs de igualas que los propios contribuyentes se
haban impuesto. El responsable de cobrarlos era el comerciante avecindado en Ometepec,
Cenn Aorve.388
A pesar de que, en 1787, Jacinto Ledos fue sustituido como alcalde mayor por un
subdelegado, mantuvo su puesto como administrador de alcabalas hasta 1801, cuando fue
relevado por el encargado del estanco del tabaco Juan de Dios Gonzlez Rojo. En esta misma fecha la jurisdiccin se hizo autnoma de la de Xamiltepec-Xicayn. 389
Al analizar con cuidado el cariz que tuvo en la provincia de Igualapa la aplicacin de
las reformas fiscales, no es muy difcil percatarse que tampoco tuvieron el xito esperado. A
diferencia de Acapulco y Zacatula, aqu parece que la Direccin General no ejerci una presin muy fuerte para aplicar las reformas fiscales, la razn puede ser que la produccin y el
comercio de la zona no se equiparaban al de las dos primeras; tampoco hubo un incremento
de la poblacin tan acelerado como en Zacatula. Por consiguiente, no se trastoc de manera
radical el orden anterior a 1777.
Adems de Ometepec, la cabecera, las dos poblaciones ms importantes eran Igualapa y Ayutla. Hasta 1785, cuando por fin hubo un administrador de alcabalas residente en la
regin, haban existido dos receptores subordinados del administrador de la jurisdiccin de
Tlapa, Chiautla e Igualapa. Uno de ellos, Cenn de Aorve, resida en Ometepec y se haca
cargo tambin de las igualas del pueblo de Igualapa, cercano al primero. Las igualas se las
imponan los mismos comerciantes, as que el incremento de los ingresos para la Real
Hacienda en comparacin con el sistema antiguo no fue relevante.
El otro receptor estaba en Ayutla, que, aunque era una poblacin ms pequea que
las otras dos, estaba ms distante de la cabecera. El encargado de cobrar las alcabalas era Gabriel de Tejeda, tal vez el comerciante ms rico de la zona. En realidad aqu no hubo ningn
cambio trascendental, pues Tejeda era el arrendatario desde 1774 y se mantuvo como recep387

AGN, Alcabalas, vol. 303, exp. 21, fols. 194-197.


AGN, Alcabalas, vol. 227, exp. 9, fols. 203-208.
389
AGN, Alcabalas vol. 360, exp. 26.
388

162
tor hasta 1782. Ya desde la poca en que era arrendatario haba sido acusado de cometer
muchos abusos contra la mayoritaria poblacin india y mulata, mas se le mantuvo en el
cargo de receptor a falta de mejor candidato. Tambin, se le acus de que se impuso a s mismo una alcabala muy por abajo de lo que realmente deba pagar. Hasta 1782 pagaba una
alcabala de 30 pesos cuando, segn el teniente de alcalde deba pagar unos 300 pesos por sus
ventas de algodn, de sal, de pescado, de panela y por el ganado que llevaba al puerto de
Acapulco.390
En 1782, Narciso Grafales, quien tena a su cargo la jurisdiccin de Igualapa, nombr
en lugar de Gabriel Tejeda a Jos de Rosas, vecino de Chilapa. No obstante, ste era pariente de Tejeda por lo que slo le increment su iguala de 30 a 40 pesos anuales. El mismo Grafales sali en defensa de Tejeda, ante las acusaciones de fraude a la Real Hacienda que le
haca el teniente de alcalde y la misma poblacin, diciendo que el acusado era un hombre
honesto y no muy rico, sus pescaderas apenas le dan unos 500 pesos anuales. Como los
otros espaoles escasos siembra arroz, maz y algodn.391
A pesar de que los intereses de Tejeda resultaron ilesos, la campaa en su contra sirvi para que la Direccin General de Alcabalas dictaminara que deban sustituirse las igualas
por relaciones juradas. Las primeras slo se aplicaran a aquellos individuos que tuviesen su
residencia en el mismo lugar que el receptor. No obstante, se duda de la efectividad del nuevo instrumento de cobro, pues en ambos casos era el interesado quien decida cunto pagar.
La diferencia era slo un juramento que bien poda falsearse, adems, por lo que puede verse
despus, las igualas continuaron como la forma dominante de cobro.
En la provincia de Igualapa no hubo funcionarios fiscales externos, por el contrario
se recurri a la gente que ya tena arraigo en la regin. Sin duda influy para ello la ausencia
de gente dispuesta a trabajar en la jurisdiccin por falta de incentivos econmicos, aunque
creo que tambin se debi al desinters de la Real Hacienda por la regin debido a su no tan
abundante comercio. Como consecuencia de ello las lites de Igualapa, por dems escasas y
no tan ricas como las de Zacatula, no parecen haber sido muy afectadas por el cambio de
390
391

AGN, Alcabalas, vol. 365, exp. 13.


AGN, Alcabalas, vol. 365, exp. 13.

163
sistema en el cobro de alcabalas. La situacin no vari mucho despus de 1777, por el contrario la provincia sigui en un relativo abandono, con muy escasa poblacin blanca y con
una articulacin econmica con el resto de la regin menos intensa que Zacatula.

Cuadro II
Recaudacin de alcabalas en la provincia de Igualapa. 1777-1811.
3 323 1795

2 186 1804

1 105

1796

1 218 1805

1 084

1788

1797

3 167 1806

1 115

900

1789

1798

2 095 1807

1 900

1781

977

1790

3 108 1799

2 183 1808

3 160

1782

1 000

1791

3 835 1800

1809

2 484

1783

2 430

1792

3 157 1801

1810

3 577

1784

1 550

1793

2 077 1802

2 123 1811

2 782

1785

1 917

1794

1 495 1803

3 078

1777

46

1786

1778

1 373

1787

1779

1 426

1780

Fuente: AGN, Alcabalas, vol. 360, exp. 26, fol. 400-416. Garavaglia y Grosso, 1987, pp. 229-236.

No obstante, al igual que en el resto de la regin algodonera estudiada en este trabajo, hay
evidencias de que en Igualapa hubo un incremento de los ingresos para la Real Hacienda
(ver cuadro II). La pregunta es cmo se logr tal cosa. La respuesta ms viable es que se trat
bsicamente, de una transferencia de los ingresos de los arrendatarios a la Real Hacienda.
Como puede verse en el cuadro II, a partir de 1778 hubo un incremento notable de la recaudacin fiscal; de 46 pesos que se recaudaron en 1777, se pas a 1,373 pesos un ao despus. De ah se nota otro repunte importante a partir de 1786, el primer ao en que la provincia se separ de Tlapa y Chiautla y el alcalde mayor se hizo cargo de la recepcin del
impuesto.
Sin duda, al haber una retasacin de las igualas durante estos aos, debi darse un incremento en la recaudacin, no obstante, como vimos en el caso de Gabriel Tejada, el aumento fue muy poco. Es cierto que tambin se ampli la base de contribuyentes al hacer

164
pagar el impuesto a los mulatos, empero, tampoco puede creerse que esto haya impactado
demasiado en el incremento de la recaudacin, dada la pobreza de esta gente. En consecuencia, supongo que el aumento de los ingresos de la Real Hacienda ocurri, sobre todo, porque los ingresos que antes quedaban en manos de los arrendatarios fluyeron ahora hacia el
gobierno, mas no por un incremento considerable en la recaudacin. Para un aumento de la
captacin, se hubiese necesitado de un mayor control y presin sobre los comerciantes y
hacendados, as como sobre los funcionarios lo cual no ocurri.
En Igualapa, a diferencia de Acapulco y Zacatula, no hay evidencias de un malestar
de las lites por las reformas fiscales. El gobierno virreinal tena una presencia tenue en este
territorio y parece haber pesado poco sobre la poblacin en general. Esta situacin no parece haber cambiado mucho despus de 1777. Esto podra contribuir a explicar por qu la zona tuvo una actividad insurgente muy escasa durante la insurreccin iniciada en 1810. Los
indios y mulatos de la provincia de Igualapa no se adhirieron a los insurgentes en la misma
medida que los mulatos de Zacatula y las lites se mantuvieron leales a la Corona espaola
casi de manera unnime.

d) Las jurisdicciones de Chilapa y Tixtla.


En la jurisdiccin alcabalatoria de Chilapa y Tixtla, las reformas fiscales tuvieron un proceso diferente al de las costas, pues estaba mejor comunicada que stas con la Ciudad de Mxico, tena una poblacin espaola ms numerosa con una arraigo que vena desde el siglo
XVI, debido a la abundancia de indios para usarlos como fuerza de trabajo en las haciendas
y un clima templado y salubre. Por lo tanto tambin la presencia de las autoridades virreinales era ms intensa y estable. Asimismo, la presencia del clero tena una larga tradicin en la
zona, por lo que gozaba de un mayor ascendiente sobre la poblacin, a diferencia de las costas donde su influencia era bastante tenue. En Chilapa y Tixtla las reformas fiscales no tenan como fin asumir el control de la regin, sino afianzarlo; a diferencia de Zacatula y Acapulco donde se trataba de ganar para la Corona una regin rica que haba estado de alguna
manera al margen de la autoridad virreinal. Por lo tanto, la sustitucin en el mtodo de co-

165
bro de las alcabalas en Chilapa no parece haber impactado demasiado en los intereses de los
grupos de poder.
Hasta 1777, el cobro de las alcabalas estuvo arrendado a Antonio Navarro en 565 pesos, cuyo contrato se venci en diciembre de ese ao.392 El primer funcionario que se nombr para que se hiciera cargo de la jurisdiccin alcabalatoria de Chilapa y Tixtla fue Manuel
de Soto, sin embargo, en 1779 cambi de lugar con Narciso Grafales quien haba sido nombrado para la jurisdiccin alcabalatoria de Chiautla, Tlapa e Igualapa.
Narciso Grafales era un hombre con una larga trayectoria como funcionario, a diferencia de la mayora de los que asumieron la administracin de alcabalas de Acapulco, por
ejemplo, que tenan poco tiempo en la Nueva Espaa. Esto quiere decir que no era un hombre nuevo a pesar de ser peninsular, por el contrario, conoca los vicios del sistema de administracin virreinal y participaba de ellos. Haba sido alcalde mayor en varias jurisdicciones
de la Nueva Espaa, as como administrador de alcabalas antes de llegar a Chilapa.
Grafales reciba el salario usual del catorce por ciento de lo recaudado ms cien pesos
anuales como complemento. Segn sus propias palabras en un documento de 1792, luego de
pagar la renta de la casa que ocupaba, el salario de sus subordinados y los gastos propios del
oficio slo le quedaban 300 pesos al ao para su manutencin los que le resultaban insuficientes.393 A pesar de esta queja se mantuvo en el puesto de 1779 hasta 1800, es decir, durante 21 aos, gracias al benigno clima de la jurisdiccin del que no gozaron sus homlogos de
las costas, pero sobre todo porque debi haber encontrado alguna manera de compensar su
magro salario.
En 1792 a Grafales se le encarg tambin la administracin del estanco del tabaco,
debido a la muerte de Jos Gmez de Pielago, a pesar de que ya tena a su cargo el ramo de
las alcabalas, el pulque y los naipes.394 Esto nos hace pensar que sus ingresos no eran tan raquticos como l quera hacer creer, si no por qu se mantuvo en el cargo tanto tiempo en

392

AGN, Alcabalas, vol. 419, exp. 69.


AGN, Alcabalas, vol. 415, exp. 13, fols. 134-143.
394
AGN, Alcabalas, vol. 27, exp. 4, fol. 48.
393

166
lugar de renunciar? A diferencia de sus colegas de Acapulco y Zacatula, no emple parte de
su tiempo en solicitar su renuncia o traslado a otra parte.
Llama la atencin que durante los aos en que Grafales tuvo a su cargo la administracin de alcabalas de Chilapa y Tixtla, la zona parece haber sido un mar de tranquilidad.
No hay indicios de que se haya confrontado con los hacendados y comerciantes, como si
stos hubieran aceptados las reformas sin protestar, tal vez porque no les afectaron demasiado o quiz porque no hubo demasiadas reformas.
En 1800, cuando Grafales dej el cargo por su avanzada edad, salieron a flote una serie de irregularidades en el cobro de las alcabalas. Muchos hacendados comerciantes de la
jurisdiccin adeudaban desde haca aos el pago de parte de sus igualas, las cuales estaban
muy por abajo de lo que deban pagar de acuerdo al monto de su comercio. Esa situacin
nos hace pensar que Grafales estableci una red de compromisos e intereses con los grupos
de poder y con las autoridades polticas, que le permiti mantener relaciones cordiales con
todos a cambio de concesiones fiscales. Una prueba de lo anterior es que durante los 21 aos
que dur en el cargo, casi todos los avales de Grafales ante la Real Audiencia fueron comerciantes de la regin. Entre stos se destacan Sebastin Viguri y Jos Larrumbe de Tixtla; as
como Manuel Casarrubias Castrejn, Manuel Guerrero Moctezuma, Jos Guerrero Moctezuma y Jos Leyva de Chilapa. Todos estos individuos eran de los hacendados y comerciantes ms acomodados de la regin.395

Cuadro III
Recaudacin de alcabalas en la jurisdiccin de Chilapa-Tixtla.
1777

2 538

1786

6 118 1795

3 812 1804

5 145

1778

4 821

1787

4 694 1796

2 936 1805

5 782

1779

5 878

1788

5 620 1797

3 804 1806

9 294

1780

6 554

1789

4 794 1798

5 615 1807

5 433

1781

6 463

1790

3 674 1799

4 175 1808

6 952

395

AGN, Alcabalas, vol. 261, fol. 364; vol. 281, exp. 5; vol. 447, exp. 24, fol. 36 y Tributos, vol. 4, exp. 9.

167
1782

7 178

1791

2 520 1800

5 685 1809

5 447

1783

4 570

1792

5 626 1801

5 253 1810

1971

1784

4 386

1793

4 551 1802

5 414

1785

5 122

1794

3 616 1803

5 337

Fuente: Garavaglia y Grosso, 1987, pp. 229-236.

Grafales se mostr muy condescendiente a la hora de cobrar las alcabalas. Individuos


con una riqueza considerable y reconocida en la regin pagaban igualas muy bajas; por
ejemplo, Miguel Bravo, uno de los dueos de la hacienda de Chichihualco, pagaba 25 pesos
al ao; Juan Moctezuma, comerciante de Chilapa pagaba slo doce pesos al ao, pero, adems, adeudaban estas cantidades. 396
Grafales no cobraba la alcabala por algunos rubros de comercio que deban pagarla
como la matanza de reses. Por eso cuando su sucesor, Jos Fernndez de Molina, intent
cobrarla encontr resistencia en los afectados.397 Por desgracia no fue posible seguir el proceso despus de 1800 debido a la interrupcin de la informacin en nuestras fuentes.
A pesar de las anomalas en la administracin de Grafales, los ingresos de la Real
Hacienda se vieron incrementados en los primeros aos en que el funcionario asumi su
cargo, aunque a diferencia de Acapulco, lleg un punto en que los ingresos alcanzaron una
relativa estabilidad sin aumentos notables, lo que indica una menor presin que en el puerto
(ver cuadro III). Esto gracias a la condescendencia de un administrador de alcabalas que conoca los vicios del sistema y a su permanencia en el puesto por mucho tiempo lo que le
permiti tender una red de intereses de amistad y tal vez tambin mercantiles con los comerciantes y hacendados de su jurisdiccin. La explicacin al incremento inicial debe ser
bsicamente la misma que en la provincia de Igualapa: una transferencia de los ingresos de
los arrendatarios hacia la Real Hacienda, aunada a una retasacin de las igualas. Aun cuando
stas estuvieran por abajo que lo que debera ser pagado por los comerciantes, la suma de
ellas era superior a lo que se pagaba durante la poca de los arrendamientos antes de 1777.
396
397

AGN, Alcabalas, vol. 321, fols. 36-42.


AGN, Alcabalas, vol. 277, exp. 277, fols. 1-10.

168
El escaso impacto de las reformas en la jurisdiccin de Chilapa y Tixtla, podra ayudar a explicar porque fue esta zona donde la insurgencia encontr una resistencia ms intensa de las lites, sobre todo de las de Chilapa. La lealtad de la mayor parte de la poblacin a la
Corona espaola, fue evidente. Claro que no debe perderse de vista la presencia ms abundante de gente blanca y clrigos que encabezaron la lucha contrainsurgente a partir de 1810.
Sin embargo, tambin es verdad que hubo casos excepcionales como el de la familia Bravo
que se uni a la insurgencia y cuyos mviles deben ser analizados con cuidado, pues no parece que hayan sido los mismos que los de las lites insurgentes de Zacatula. No obstante,
no debe ser soslayado el mayor o menor impacto que las reformas pudieron haber tenido en
cada regin para explicar, por lo menos en parte, el malestar que hizo erupcin en 1810.

CONCLUSIONES
Como pudo verse, la aplicacin e impacto de las reformas fiscales en la regin algodonera de
las Cordilleras y Costas de la Mar del Sur de Nueva Espaa fue desigual. El inters y la presin de la Real Hacienda sobre los comerciantes variaron entre una provincia y otra dependiendo de la riqueza y de las transacciones mercantiles realizadas. Acapulco y la provincia
de Zacatula ocuparon un lugar prioritario para la institucin, pues el comercio realizado ah
era intenso, sobre todo el que se efectuaba con Asia y Sudamrica. Adems, en Zacatula
hubo un crecimiento acelerado de la poblacin que implic un mayor nmero de contribuyentes. La Real Hacienda pretenda apoderarse de los ingresos fiscales que, hasta 1777, haban beneficiado a los arrendatarios. Por lo tanto, la presin sobre los comerciantes fue mayor, aunque tambin lo fueron los conflictos con stos. En Chilapa, Tixtla e Igualapa la Real
Hacienda ejerci menos presin, porque las actividades econmicas tambin eran menores.
Por consiguiente, la alteracin del orden econmico y poltico fue menor que en Zacatula y
el puerto.
Los obstculos a los que se enfrentaron las reformas fueron muchos y la mayora de
ellos no pudieron ser eliminados del todo. Desde 1777 se enfrentaron a la escasez de hombres nuevos para hacerse cargo de la administracin de alcabalas, por lo que se tuvo que

169
echar mano de antiguos funcionarios que ya residan en la regin. De hecho en Igualapa no
hubo funcionarios nuevos externos a la regin y en Chilapa, a pesar de que el administrador
de alcabalas no era de la regin, era un hombre formado en el viejo sistema. En ambos lugares los funcionarios permanecieron un largo tiempo en sus puestos, durante el cual establecieron o afianzaron redes de inters mercantil o de amistad con la poblacin local. En Acapulco, la Real Hacienda necesitaba hombres nuevos que le garantizaran una captacin de
impuestos eficiente, no obstante, el clima insalubre fue un enemigo implacable. Varios funcionarios murieron al poco tiempo de haber asumido el puerto por lo que se tuvo que recurrir varias veces, aunque sea de manera interina, a individuos arraigados en la regin, afectndose as la aplicacin de las reformas.
Como puede verse en el cuadro IV, en la jurisdiccin alcabalatoria de Acapulco y
Zacatula hubo cambios constantes de administradores de alcabalas de tal manera que entre
1777 y 1803 se sucedieron catorce funcionarios, mientras en Chilapa e Igualapa hubo slo
uno en cada jurisdiccin en ms o menos el mismo periodo. En el primer caso esto implic
una falta de continuidad en la aplicacin de las reformas, mientras que en el segundo se tradujo en un acomodo de los intereses de los comerciantes locales con el funcionario fiscal.

Cuadro IV
Administradores de alcabalas del puerto de Acapulco y Zacatula. 1777-1797.
Nombre

Ao

Origen

Calidad

Causa del
abandono
del cargo

1 Roque de la Maza

1777-1779

Arraigado (vecino)

Titular

2 Luis Moreno

1779

Arraigado (vecino) Interino

3 Miguel Jos Cabrera

1779

Externo (peninsu-

Titular

Defuncin
Relevado
Defuncin

lar)
4 Rafael Caizares

1780

Arraigado (vecino) Interino

5 Isidro Ferrer de las Casas

1780

Arraigado (vecino) Interino Relevado

6 Isidro Gonzlez de Taboada

1780-1781

Externo (peninsu-

Titular

Relevado

Defuncin

170
lar)
7 Antonio Piza

1781

Arraigado (nativo)

Interino

Relevado

8 Matheo Gutirrez

1782

No se sabe

Interino

Relevado

9 Bernardo Antonio de Herrera

1782-1785

Externo (peninsu-

Titular

Relevado

Arraigado (vecino) Interino

Relevado

Externo (peninsu-

Titular

Relevado

lar)
10 Mariano ngeles de Carmona

1785

11 Pedro Antonio Salcedo

1786-1791

lar)
12 Francisco Eustaquio Tabares

1791

Arraigado (nativo)

Interino

Relevado

13 Juan Bautista Martija

1791-1792

Se desconoce

No se

Defuncin

sabe
14 Jos Mara Salcedo

1793-1803

Externo (peninsu-

Titular

Relevado

lar)

Otro problema fue la insuficiencia de los salarios de los nuevos funcionarios fiscales,
ya que no satisfacan sus expectativas de enriquecimiento. Del catorce por ciento que les
corresponda como salario deban pagar a sus auxiliares, quienes eran indispensables si se
quera llevar a cabo una fiscalizacin rigurosa de las transacciones mercantiles. Al no haber
dinero suficiente, tampoco haba ayudantes lo que sin duda incidi negativamente sobre la
recaudacin de alcabalas. Por esta razn, la recaudacin directa del impuesto en mltiples
garitas no era posible, por lo que se sigui recurriendo de manera predominante al sistema
de igualas, que la mayora de las veces los mismos comerciantes y agricultores se imponan.
En Acapulco y Zacatula, donde la Real Hacienda ejerci mayor presin, los funcionarios fiscales se tuvieron que enfrentar al gobernador del puerto y su teniente que estaban
implicados en las redes de comercio y corrupcin. Los comerciantes del puerto se escudaron
en el gobernador para obstaculizar el trabajo de los administradores de alcabalas, quienes
eran incapaces de hacer cumplir la ley, pues carecan de la fuerza para ello. Las milicias, el
ejrcito y los alguaciles dependan del gobernador, por lo que los funcionarios fiscales estaban prcticamente solos tratando de hacer su trabajo.

171
A pesar de todas las dificultades para aplicar el nuevo sistema de recaudacin de alcabalas, hubo un incremento de los ingresos de la Real Hacienda. Tal increment se debi a
varias razones: la primera fue un traslado de los ingresos fiscales de los arrendatarios a la
Real Hacienda; otra fue la retasacin de igualas, que, aunque la mayora de las veces no correspondan al monto real de las transacciones de los mercaderes, s implic un aumento a
partir de 1777; otra causa fue la ampliacin de la base de los contribuyentes y el cobro de
impuestos, que si bien no eran nuevos, no se haban hecho efectivos. En Zacatula es muy
probable que el rpido crecimiento de la poblacin tambin haya contribuido a la mejora de
los ingresos fiscales.
Las consecuencias de las reformas fiscales, pues, no fueron iguales en las provincias
de las Cordilleras y Costas de la Mar del Sur de Nueva Espaa. All donde la presin fue
mayor como en Acapulco y Zacatula, el malestar de las lites tambin fue grande, a diferencia de Igualapa, Tixtla y Chilapa, donde los administradores de alcabalas no parece que se
hayan confrontado con los grupos de poder. La insurgencia tuvo su principal bastin precisamente en la costa de Zacatula y la mayor resistencia la encontr en la zona de Chilapa e
Igualapa. Algunos comerciantes del puerto tambin se unieron a la insurgencia y otros, tal
vez por su origen peninsular, se mantuvieron fieles a la Corona. Es probable, pues, que el
impacto de las reformas guarde relacin con la actitud que asumieron estos grupos ante la
guerra de independencia iniciada en 1810, si bien no puede ser una explicacin nica ni suficiente. Por ejemplo, no explica la insurgencia de la familia Bravo avecindada en la jurisdiccin de Tixtla, ya que ah las reformas fiscales no fueron tantas, por consiguiente, existe la
necesidad de buscar otras explicaciones para la rebelda de esta familia. De ello hablaremos
en el siguiente captulo.

Captulo IV
Tiempo de encrucijadas: Viva el rey! o mueran los gachupines!

172

LA INSURGENCIA SUREA
La vorgine insurgente iniciada en el Bajo por Miguel Hidalgo el 16 de septiembre de 1810,
lleg muy pronto las costas surianas, donde ech races rpidamente. Al siguiente mes de
que Hidalgo empez la insurreccin, el 20 de octubre para ser exactos, Jos Mara Morelos y
Pavn, cura de Carcuaro, en la tierra caliente de Michoacn, se entrevist con aqul para
ponerse a su disposicin como capelln del ejrcito insurgente. Sin embargo, Hidalgo prefiri comisionarlo para que se dirigiese a insurreccionar las costas sureas, lo que Morelos
realiz de inmediato.1
A fines de octubre, Morelos ingres a la provincia de Zacatula donde encontr una
actitud favorable a su proyecto de parte de la mayora de la poblacin, en especial de los
hacendados-comerciantes. En Coahuayutla se le uni el capitn de milicias Rafael Valdovinos con un pequeo contingente de milicianos. En Zacatula hizo lo mismo el capitn Marcos Ramrez y en San Luis de los Soberanis se le unieron nuevos elementos. Sin embargo, la
adhesin ms importante fue la de varios miembros de la familia Galeana, la de mayor caudal en la regin y de gran ascendencia sobre la poblacin, quienes llevaron consigo a las tropas de milicianos que tenan a su mando.2 No obstante, el miembro insurgente ms importante de esta familia, Hermenegildo Galeana, no se uni a Morelos en esta ocasin; por el
contrario, al principio milit en las filas realistas e incluso particip en un combate contra
los insurgentes, aunque, segn Rafael AguirreColorado, lo hizo forzado por el comandante
realista Joaqun de Guevara.3 Otros miembros de las lites costeas tambin proporcionaron
apoyo a Morelos, aunque no se unieron a la lucha armada, como por ejemplo los Sols y los
Soberanis.4

AguirreColorado, 1933, p. 11.


AguirreColorado, 1933., pp. 12-13; Bustamante, 1985, vol. 2, p. 6.
3
AguirreColorado, 1933, p. 18.
4
Las familias Soberanis y Sols, aunque no tomaron las armas, apoyaron con sus bienes a la causa insurgente y
participaron en el gobierno de la intendencia de Tecpan. El intendente de la provincia insurgente, nombrado por Morelos era Ignacio Ayala, pero en ausencia de ste su lugar lo tomaban Jos Soberanis o Antonio Basilio Soberanis. Ignacio Sols fue uno de los electores para nombrar diputado por la provincia de
Tecpan para el Congreso de Chilpancingo en 1813. Vase a Guedea, 1995, pp. 444, 462 y 470.
2

173
Con estas fuerzas el jefe insurgente intent apoderarse del puerto de Acapulco entre
noviembre de 1810 y mayo de 1811. A pesar de que en esas fechas no pudo alcanzar ese objetivo, Morelos consigui algunas victorias sobre las tropas realistas encabezadas por el capitn Francisco Paris, subdelegado de Ometepec, y el teniente coronel Juan Antonio Fuentes,
comandante militar de la subdelegacin de Zacatula.5
Durante el sitio a Acapulco se uni a Morelos el capitn de milicias realistas, Mariano Tabares, quien estaba bajo el mando de Francisco Paris. Tabares encabezara unos meses
ms tarde un conato de guerra de castas, que sera reprimida enrgicamente por Morelos,
mandando fusilar a Tabares y a dos norteamericanos que lo apoyaron.6 El jefe insurgente
invit tambin a unrsele al mulato y acaudalado comerciante porteo Pedro de Jess Piza,
quien ejerca un gran liderazgo entre la poblacin del puerto. Morelos, incluso, le ofreci la
gubernatura del puerto. El aludido, quien adems era administrador de la renta el tabaco, no
acept unirse a la lucha armada, aunque proporcion algunos vveres a los insurgentes, pero
sin comprometerse a fondo. Esto le vali que fuese aprehendido y acusado de infidente por
el gobierno espaol, por lo que fue juzgado y encarcelado. Ms tarde, en 1814, fue indultado.7 El resto de las lites porteas no tom partido por la insurgencia, aunque tampoco particip en su contra.
En mayo de 1811, Morelos desisti en su pretensin de apoderarse de Acapulco y dirigi sus fuerzas hacia las jurisdicciones de Tixtla y Chilapa, aunque dej a Julin de vila
con una parte de sus tropas sitiando el puerto. En la hacienda de Chichihualco, jurisdiccin
de Tixtla, tuvo otra adhesin muy importante: la de varios miembros de la familia Bravo,
dueos de esta propiedad y tambin con prestigio en la regin.8 Al igual que la de los Galeana, la ayuda de los Bravos fue de vital importancia para la insurgencia surea, no slo por
los recursos materiales que proporcionaron a la causa, sino, sobre todo, por el liderazgo que
ejercan en la regin.

AguirreColorado, 1933, pp. 18 y 20.


Bustamante, 1985, vol. 2, pp. 20-21.
7
AGN, Infidencias, vol. 5, exp. 2; General de Parte, vol. 82, exp. 70, fols. 45-47.
8
Bustamante, 1985, vol. 2, p. 15.
6

174
Sin embargo, no todos los miembros de la lite regional comulgaron con la causa de
los rebeldes, algunos de ellos realizaron una actividad militar y propagandstica intensa en
contra de los sublevados. La oposicin ms importante la encontraron los insurgentes en las
jurisdicciones de Tixtla y Chilapa, especialmente en la segunda. Varios de los miembros ms
acomodados de esta zona, se mantuvieron leales al gobierno espaol y reclutaron a la mayor
parte de los grupos sociales de escasos recursos econmicos en las filas realistas.
En octubre de 1810, el gobierno virreinal lanz la convocatoria a todos los propietarios criollos y peninsulares para que se alistaran en los cuerpos del ejrcito realista en calidad
de distinguidos. Para esto deban ser mayores de 16 aos y estar en posibilidades de financiar su propio equipo y cubrir su manutencin; adems, deban fomentar la formacin de
milicias con sus trabajadores. A estos batallones se les llamara de patriotas.9
En Chilapa, casi de inmediato, surgi una junta patritica encabezada por el prroco,
Francisco Rodrguez Bello, y uno de los comerciantes ms acaudalados del pueblo y la regin, Ignacio Herrera, quien, adems, era administrador de alcabalas y de la renta de tabaco.
Rodrguez Bello funga como presidente de la junta y con este carcter se dedic a organizar
la contrainsurgencia: convenci a los indios de que deban alistarse para la defensa del Rey,
otorg rangos militares y recorri la regin reclutando soldados para las milicias realistas.
Por su parte, Herrera y sus dos hijos mayores, Ignacio y Manuel, se dedicaron a armar, vestir y adiestrar a los reclutas con sus propios medios. Cuando en octubre de 1810 lleg a Chilapa un grupo de espaoles que venan huyendo de la rebelin que haba estallado en Tepecoacuilco, los Herrera los acogieron en su casa ante la negativa del subdelegado, Jos Joaqun Rangel del Castillo, para hospedarlos.10
Ningn miembro de las lites chilapeas y tixtlecas tuvo una actividad contrainsurgente tan intensa como Ignacio Herrera, quien particip en diversos combates contra las
tropas rebeldes. Tanto l como sus dos hijos que lo acompaaban, llegaron a ostentar el rango de capitanes. Despus de 1814, cuando muri Morelos, los Herrera siguieron combatien-

Ortiz Escamilla, 1997, p. 69.


AGN, Alcabalas, vol. 90, exp. 9.

10

175
do con denuedo a los insurrectos encabezados ahora por Vicente Guerrero; incluso, el hijo
mayor, llamado tambin Ignacio, muri en combate en 1820.11
En Tixtla, la contrainsurgencia tambin estuvo encabezada por el prroco llamado
Manuel Mayol y el comandante militar Joaqun de Guevara. Ambos realizaron actividades
semejantes a la de la junta patritica de Chilapa, aunque con menos dedicacin, lo que motiv que la insurgencia ganara ms partidarios entre los grupos pobres de esta jurisdiccin
que en Chilapa. Mayol no igual a su colega de Chilapa, Rodrguez Bello, en su lucha por
guardar la lealtad al rey en sus feligreses, pues de su parroquia sali Vicente Guerrero, otro
de los lderes insurgentes importantes, quien, segn Miguel F. Ortega, era sobrino del cura
de Chilapa, as como del cura insurgente Jos Manuel Herrera, que oficiaba en Huamuxtitln, antes de incorporarse a las tropas de Morelos.12 En Tixtla tampoco hubo algn comerciante o hacendado dispuesto a realizar erogaciones semejantes a las que hizo Ignacio Herrera para formar tropas leales a la Corona. Tal vez porque no haba individuos del caudal de
aqul, sin embargo, casi todos se mostraron leales al gobierno espaol aun cuando no se
hayan unido a la contrainsurgencia, a diferencia de las lites de la provincia de Zacatula.

TRAS LAS RAZONES DE LA INSURGENCIA Y LA LEALTAD


Lo primero que hay que destacar para explicar las posiciones de las lites ante la insurgencia
son las diferencias entre una zona y otra. Las actividades econmicas eran distintas, aunque
complementarias; la poblacin tambin era diferente, lo mismo que la distribucin de la
tierra. Sin embargo, creo que dos de los factores fundamentales para entender las diversas
actitudes de las lites sureas son la forma distinta en que las reformas fiscales impactaron en
cada subregin, as como la dependencia de del mercado novohispano e, incluso, internacional, del algodn. Por supuesto deben tomarse en cuenta tambin otras variables que actuaron de manera simultnea a las dos anteriores y de las cuales hablaremos a continuacin.

11
12

AGN, Alcabalas, vol. 90, exp. 9.


En reiteradas ocasiones el virrey Venegas puso como ejemplo de lealtad a la junta patritica de Chilapa por
su patritica y bizarra disposicin, a pesar de la desmoralizacin de Nicols Coso, comandante realista
de la regin. Aguirre Colorado, 1933, pp. 35 y 37. Ortega, 1943, p. 9.

176

a) La jurisdiccin de Zacatula.
La provincia de Zacatula fue el bastin insurgente por excelencia; en ella Morelos reclut a
la mayor parte de sus tropas y a jefes destacados como Hermenegildo Galeana, quien lleg a
ostentar el grado de Mariscal. Zacatula fue tambin una especie de granero para los sublevados, pues en ella se cultivaba buena parte de su alimento. El jefe insurgente dispuso que los
campesinos no abandonaran el cultivo de arroz, maz, algodn y tabaco, pues de esta manera esperaba sostener la lucha armada. La provincia tambin era una especie de corredor mediante el cual se mantuvo un canal de comunicacin con Michoacn, donde tambin operaban grupos insurgentes y desde donde llegaban vveres, plata y pertrechos para las huestes de
Morelos.13 Adems, la provincia funcion como presidio para resguardar a los prisioneros
realistas atrapados en combate.
Las races de la insurgencia de las lites costeas de Zacatula se hunden sin duda en
las reformas borbnicas y de manera concreta en las de ndole fiscal aplicadas a partir de
1777. Estas medidas atentaron contra la autonoma que haba gozado la provincia respecto a
las autoridades virreinales. Despus de la debacle del cacao, a fines del siglo XVII, la zona
haba quedado casi totalmente abandonada por las autoridades e, incluso, se haba privado a
la provincia de su status de alcalda mayor. La de por s escasa poblacin espaola haba ido
decreciendo, lo que permiti que el control de la regin quedara en manos de las lites locales. Los hacendados y comerciantes de la regin tenan el arriendo del cobro de los diezmos
y de las alcabalas, y el gobierno poltico, militar y judicial dependa del distante alcalde mayor de Len, quien gobernaba a travs de un teniente arraigado en la regin con el que mantena un escaso contacto. En estas circunstancias, la presencia de funcionarios pagados directamente por las autoridades virreinales e interesados en defender los intereses del gobierno
era prcticamente inexistente. Una consecuencia de esta situacin fue la instauracin progresiva de una exencin total en el pago de impuestos para los hacendados y comerciantes

13

Lemoine Villicaa, 1991, p. 168; AguirreColorado, 1933, p. 58.

177
locales y la afirmacin de una casi total autonoma respecto del centro del virreinato y la
Corona espaola.
A mediados del siglo XVIII, con la expansin de la actividad textil en toda la Nueva
Espaa, las costas incrementaron su vocacin algodonera y se integraron al mercado novohispano como abastecedoras de la fibra. Las costas, sobre todo la jurisdiccin de Zacatula,
pudieron salir de un aletargamiento econmico y se volcaron a producir para el mercado.
La mayor parte de las tierras se destinaron al cultivo del algodn lo que benefici a la poblacin, aunque en diferentes grados. Los dueos de tiendas, como el teniente de alcalde, Juan
de Bolio, se dedicaron a cambiar algodn por mercancas llevadas de la Ciudad de Mxico,
que entregaban anticipadamente a los campesinos a cambio de su cosecha. Para esta poca la
provincia estaba dedicada a producir casi exclusivamente para el mercado.
No obstante, los grandes beneficiarios de la produccin y comercializacin del algodn eran los comerciantes de la Ciudad de Mxico y de otras partes del centro de la Nueva
Espaa quienes aviaban a los tenderos de la costa a travs de la venta a crdito de mercancas. Aqullos tenan en sus socios costeos, no slo a los clientes para sus mercancas, sino
tambin a los proveedores de algodn barato que luego venderan en los centros textiles con
enormes ganancias. Menores dividendos reciban los numerosos comerciantes de mediano y
pequeo caudal, que iban a la costa para adquirir algodn a cambio de mercancas o dinero
de plata.
Hasta el tercer cuarto del siglo XVIII e, incluso, unos aos despus, las costas sureas
fueron un verdadero paraso fiscal para los grupos de poder local que controlaban la produccin y comercializacin del algodn, pues no pagaban impuesto alguno o lo hacan de
manera parcial. Debido a que ellos mismos eran los arrendatarios de las alcabalas, la escueta
renta que pagaban a la Real Hacienda era extrada de los pequeos y medianos comerciantes
que iban a la zona a comprar la fibra. Despus de 1777, cuando la Real Hacienda asumi el
control directo del cobro de alcabalas, las cosas no cambiaron tan rpido como a las autoridades le hubiera gustado, pues ante la falta de personal ajeno a la regin que se hiciese cargo
del cobro de alcabalas, se tuvo que seguir echando mano de la misma gente de la regin.

178
Las dos familias de hacendados ms importantes de Zacatula, los Galeana y los Soberanis, se fortalecieron precisamente gracias al crecimiento de la produccin algodonera y se
beneficiaron del escaso rigor en el cobro de las alcabalas. Los Soberanis haban adquirido su
hacienda ms importante, la de San Luis, alrededor de 1744 y las de San Juan Bautista y San
Nicols Tetitln en 1783. Los Galeana compraron en 1784 los extensos terrenos de San Miguel Apuzahualcos, dentro de los cuales quedaba la hacienda del Zanjn y ms tarde, en
1800, adquirieron la hacienda del Buen Suceso, aunque antes de adquirir estas grandes propiedades posean ya varios ranchos. Otra familia acaudalada, la de los Sols, tambin adquiri sus tierras a mediados del siglo XVIII. Sin duda el mvil para estas compras fue la produccin algodonera.
A pesar de que los Galeana y los Soberanis eran los principales terratenientes de Zacatula, al principio no fueron ellos los que controlaron el comercio del algodn. ste estaba
en manos del teniente de alcalde mayor Juan de Bolio y luego de su sucesor, Juan Manuel
Garca, ambos amigos de los primeros. Sin embargo, cuando Garca muri, en 1786, todas
las tiendas con mercancas fueron compradas por su albacea Juan Jos Galeana, quien de esta
manera adquiri el control de la mayor parte del comercio regional del algodn y ya no
slo de su cultivo. A partir de esta fecha, la familia Galeana estrech sus vnculos con los
grandes comerciantes de la Ciudad de Mxico, como Joaqun de Colla, quien le abasteca sus
tiendas con mercancas. Este proceso fue favorecido por la sustitucin de los alcaldes mayores por los subdelegados, pues stos tenan prohibido comerciar en las jurisdicciones a su
cargo.14 As, cuando en 1787 se implantaron las intendencias en la Nueva Espaa y Zacatula
se convirti en una subdelegacin, el nuevo funcionario no pudo ser ya el acaparador del
comercio del algodn en la provincia.
En 1787, los Galeana haban ya consolidado su poder en la regin como productores
y comerciantes de algodn. Tenan la importante hacienda del Zanjn y controlaban la ma-

14

Es verdad que la prohibicin para que los subdelegados pudieran comerciar en su jurisdiccin no se cumpli
rigurosamente en Nueva Espaa, sin embargo, como desde 1786 los Galeana se haban hecho de la mayor parte de las tiendas de la provincia, los subdelegados de Zacatula no pudieron ya ocupar esta posicin.

179
yor parte de las mercancas que entraban a la regin a travs de las tiendas que tenan distribuidas a lo largo de toda la provincia. Atrs de ellos estaban los Soberanis y los Sols.
Casi al mismo tiempo, la autoridad fiscal comenz a presionar a los hacendados costeos, para hacerlos pagar alcabalas por su comercio. Sin embargo, a pesar de que el arriendo del cobro de alcabalas culmin en 1777, los nuevos funcionarios continuaron siendo gente de la zona, como Juan de Bolio y Juan Manuel Garca, quienes tenan amistad con los
Galeana desde antes de asumir sus cargos. Por esta razn, la evasin del pago del impuesto
continu por parte de los hacendados comerciantes, lo que ocasion la inconformidad de las
autoridades hacendarias. Los primeros conflictos ocurrieron entre 1782 y 1785, cuando el
administrador de alcabalas, Bernardo Antonio de Herrera, intent, sin mucho xito, hacer
pagar el impuesto a los hacendados-comerciantes zacatuleos, quienes estaban en complicidad con el receptor de alcabalas de la provincia Juan Manuel Garca. Este individuo les
compraba su algodn a los Galeana y se vala de su puesto para no pagar la alcabala, por tal
razn, cuando Herrera se percat de esta anomala lo destituy del cargo.
No obstante, a partir de la llegada de Pedro Antonio Salcedo al cargo de administrador de alcabalas de Acapulco y Zacatula, en 1786, de nuevo las lites costeas de esta ltima
jurisdiccin volvieron a gozar de relativa tranquilidad fiscal. Este funcionario entr en componendas con los pudientes de la zona y solap la evasin fiscal, hasta que en 1792, Salcedo
fue destituido del cargo acusado de fraude. Sus sucesores, Juan Antonio Martija y luego Jos
Mara Salcedo, hermano de Pedro Antonio, actuaron de manera distinta con los hacendados
comerciantes de Zacatula y se empearon en someterlos al control de la Real Hacienda, tal
como era la intencin de las autoridades de la Ciudad de Mxico. Adems, Jos Mara no
tena deseos de ser acusado de fraude y destituido, como haba ocurrido con su hermano.
Fue slo hasta 1792, cuando los conflictos de las autoridades hacendarias con los
hacendados costeos, y en especial con los Galeana, adquirieron un matiz de abierta confrontacin. En este ao, el Director General de Alcabalas del virreinato, Juan Navarro y
Madrid envi un mensaje al administrador provisional de alcabalas de Acapulco y Zacatula,
conminndolo a someter con cualquier medio a los Galeana, incluso mediante la fuerza.
stos se haban ganado la fama de rebeldes ante la autoridad virreinal, que no estaba dis-

180
puesta a ser desafiada. Es posible que esa haya sido la tnica de las relaciones entre la acomodada familia y los gobernantes de la Nueva Espaa hasta la guerra de 1810.
Los habitantes de Zacatula, y las lites en particular, gozaban de un alto grado de autonoma y libertad respecto a la autoridad virreinal, las cuales se les pretenda arrebatar. Esta
autonoma se traduca, sobre todo, en una exencin de facto del pago de impuestos, y que
desde 1777 la autoridad pretenda hacerles pagar, justo en un momento en que la regin experimentaba un crecimiento econmico y demogrfico sin precedentes. No obstante, pasaron varios aos antes de que las autoridades consiguieran algunos xitos parciales. En el contexto de las reformas borbnicas, cuando la Corona espaola buscaba agenciarse mayores
recursos, no poda permitirse que un grupo de individuos pudiera beneficiarse de un comercio tan importante como lo era en ese momento el del algodn, sin que el gobierno tuviese
parte de las ganancias. As, el conflicto era tambin una lucha entre las autoridades y hacendados comerciantes locales por los recursos que generaba el algodn.
No se tienen detalles precisos sobre esta relacin conflictiva en los aos anteriores e
inmediatos a 1810, no obstante, es casi seguro que se mantuvo. Cuando, en 1810, Morelos
lleg a Zacatula, si hemos de dar crdito a Carlos Mara de Bustamante, el comandante militar de la subdelegacin, Juan Antonio Fuentes, no se atrevi a enfrentarse al caudillo, pues
desconfiaba de los Galeana, quienes en efecto se unieron luego al lder insurgente junto con
las milicias a su mando.15 Esto sugiere una relacin poco armoniosa entre el comandante
militar de Zacatula y los poderosos Galeana, consecuencia, quiz, del recelo y menosprecio
que los militares de carrera a veces tenan hacia los oficiales de milicias como los Galeana,
quienes compraban sus grados militares. O tal vez porque los Galeana, acostumbrados a
mandar en su zona, no aceptaban someterse a Fuentes, quien era su superior en materia militar.
La insurgencia enfrent a las lites regionales nativas con los funcionarios civiles y
militares que haban arribado con las reformas borbnicas desde el ltimo cuarto del siglo
XVIII. El enemigo de los costeos era ese grupo de funcionarios peninsulares recin llega-

15

Bustamante, 1985, vol. 2, p. 6.

181
dos, que representaban la intromisin de la Corona en la regin. Por esta razn, no fue difcil que la consigna antigachupina, fomentada por los insurgentes, arraigara entre la poblacin costea
Una razn ms que tuvieron los Galeana y otros hacendados de Zacatula para unirse
a la insurreccin fue la crisis algodonera iniciada en 1805, provocada por la entrada de textiles ingleses y norteamericanos. sta incidi sobre la produccin textil novohispana, y por
tanto, tambin debi afectar los precios del algodn y la produccin misma. Paradjicamente, la causa de la fortaleza de los hacendados costeos, era tambin su debilidad. Por un lado
la expansin del mercado textil novohispano les permiti enriquecerse e integrarse al mercado virreinal, pero, por el otro, tambin quedaron supeditados al comportamiento de ste.
A partir de mediados del siglo XVIII la produccin agrcola dominante en Zacatula dej de
ser predominantemente para el autoconsumo y se volc a satisfacer el mercado textil, pero
con ello la jurisdiccin qued expuesta a los avatares del mercado algodonero. Cuando ste
entr en crisis a partir de 1805, el impacto en la costa fue muy grande. Las ganancias de los
hacendados comerciantes disminuyeron y los campesinos sufrieron un proceso de empobrecimiento.
Segn John Tutino, una de las razones que tuvieron los hilanderos y tejedores del
Bajo para unirse a la insurgencia fue el deterioro de sus condiciones de vida, a causa de la
prdida de su empleo por la entrada de textiles extranjeros.16 Sin duda los pequeos agricultores de la fibra tambin resintieron este hecho y no slo los dueos de la tierra, como los
Galeana, los Soberanis o los Sols. Todos vieron afectados sus intereses al desplomarse los
precios y el mercado del algodn y culparon de ello al gobierno y su poltica de apertura a
los textiles extranjeros. Por lo tanto, no sera muy difcil convencerlos para que se unieran a
la insurreccin, como en efecto ocurri con los campesinos costeos bajo el liderazgo de los
hacendados.
Es muy probable que el desplome de los precios del algodn haya resquebrajado las
relaciones de conveniencia entre los costeos y los grandes comerciantes de la Ciudad de

16

Tutino, 1990, pp. 89-90.

182
Mxico. Para las lites productoras de algodn y para la poblacin en general, los bribones
que se negaban a comprar su algodn o que lo hacan a un precio muy bajo, eran los mercaderes capitalinos. Adems, la disminucin del precio y de las ventas del algodn redujo la
capacidad de consumo y de crdito de los costeos lo que debi haber incidido en su nivel
de vida. Por ello no es raro que el rencor desatado durante la insurreccin de 1810 se haya
dirigido contra los comerciantes peninsulares con intereses en la zona. Esta circunstancia
acicate el sentimiento antigachupn de la regin y que permaneci a lo largo de todo el
siglo XIX.
Con la crisis en el mercado del algodn los Galeana, los Soberanis y los Sols, quienes
arrastraban viejos agravios contra las autoridades virreinales, as como la mayor parte de la
poblacin costea, tuvieron razones suficientes para levantarse en armas contra el mal gobierno. En consecuencia, no es extrao que al llegar Morelos a Zacatula, pareciera que los
costeos lo estaban esperando para insurreccionarse o por lo menos para manifestarle sus
simpatas y apoyo logstico.

b) La jurisdiccin de Igualapa.
Los hacendados comerciantes de la costa oriente de Acapulco, tambin conocida ya como
Costa Chica para principios del siglo XIX, tuvieron ante la insurgencia una actitud totalmente distinta a la de sus vecinos de la costa poniente o Costa Grande. Las lites residentes
en la provincia de Igualapa, por dems escasas, cerraron filas junto a las autoridades locales
en favor de la conservacin del status quo. La contrainsurgencia de la zona estuvo encabezada por Francisco Paris, subdelegado y comandante militar de la provincia.17 Bajo sus rdenes
militaron tres de los hombres ms prominentes de la regin: Manuel Martnez de Cerro,
hacendado y comerciante que viva en Ayutla, as como los hermanos Manuel y Jos Mara
Aorve, cuya familia ya era desde entonces la ms acaudalada de Ometepec, cabecera de la

17

Aguirre Colorado, 1933, p. 16.

183
jurisdiccin de Igualapa. El primero ascendi hasta teniente coronel y los otros dos llegaron
a ostentar el grado de capitanes en las tropas realistas.18
Martnez de Cerro y la familia Aorve no se unieron a la insurgencia, porque no tenan las razones de los Galeana o los Soberanis para hacerlo. El impacto que las reformas
fiscales tuvieron en la provincia de Igualapa no fue el mismo que en la Costa Grande. El
cultivo del algodn no se extendi tanto en esta porcin de la costa, porque buena parte de
las tierras estaban destinadas a la ganadera, mientras que otras estaban ocupadas por los
pueblos de indios. Es por ello que los niveles de la productividad y actividad mercantil algodonera eran mucho menores que en Zacatula y, por lo tanto, tambin los ingresos de la Real
Hacienda. Por esta razn, las autoridades hacendarias no se empearon en llevar a cabo un
cobro de las alcabalas tan riguroso.
Los ingresos de la provincia de Igualapa no eran lo suficientemente altos como para
que sta se constituyese en una jurisdiccin alcabalatoria independiente, as que primero
estuvo integrada a la de Tlapa y Chiautla de la Sal y ms tarde a la de Xamiltepec; fue slo
hasta 1801 cuando se convirti en una jurisdiccin alcabalatoria autnoma. Antes de ese
ao, los funcionarios encargados de la recaudacin estaban imposibilitados para realizar su
trabajo de manera eficiente en tan extenso territorio. La provincia ms descuidada fue precisamente la de Igualapa. Ante la imposibilidad de recorrer todo el territorio alcabalatorio, los
funcionarios fiscales no tuvieron ms opcin que delegar el trabajo en los miembros de las
lites locales quienes se hicieron cargo de la recaudacin. Ms tarde, cuando Igualapa se separ de Tlapa y Chiautla de la Sal, se eligi como receptor de alcabalas al alcalde mayor,
pues no fue posible encontrar una persona disponible para el cargo ajena a la zona.
La situacin anterior signific que no hubiera cambios sustanciales en el cobro de
impuestos, respecto al sistema de arrendamiento usado hasta 1777. La fiscalizacin sigui en
manos de los grupos locales y por tanto no haba razn para incomodarse contra el gobierno virreinal. El incremento en la captacin de alcabalas no fue sustancial y fue producto,

18

Vase a Bustamante, 1985, vol. 2., p. 9, AGN, Alcabalas, vol. 30, exp. 6; Alcabalas, vol. 404, exp. 15, fols.
146-169.

184
ms de una transferencia de recursos de los arrendatarios a la Real Hacienda, que de la presin fiscal o de la ampliacin de la base de contribuyentes.
Por otro lado, el impacto de la crisis algodonera iniciada en 1805, no fue tan negativo
como en Zacatula. La Costa Chica estaba menos vinculada al mercado novohispano algodonero, por lo que era menos vulnerable a las fluctuaciones de la oferta y la demanda de la
fibra. Adems, la ganadera, que ocupaba grandes extensiones de tierra, tambin limit la
expansin del cultivo del algodn. La economa de autosubsistencia era ms amplia en la
Costa Chica que en Zacatula, ya que la poblacin india, tambin ms abundante, produca
bsicamente bajo este esquema. El algodn era sembrado en las haciendas, sobre todo, por
mano de obra mulata, mientras los indios sembraban casi totalmente para el autoconsumo.
Sin embargo, la gente pobre de Igualapa no se aline totalmente con los hacendados.
Mientras algunos pueblos optaron por unirse a la insurgencia otros pelearon en el bando
realista.19 Algunos autores han sugerido que la divisin tuvo un elemento tnico, pues mientras los indios se hicieron insurgentes, los mulatos pelearon en el bando realista.20 En trminos generales podemos decir que esa fue la tendencia, aunque hubo excepciones. La explicacin ms convincente hasta ahora para esta situacin es que en Igualapa los indios se rebelaron como consecuencia de viejos conflictos por tierras con los hacendados, a diferencia de
Zacatula, y por una rivalidad tradicional con los mulatos, a diferencia de Chilapa y Tixtla.
En efecto, las haciendas algodoneras, pero sobre todo las ganaderas, crecieron a costa de las
tierras de los indios a los que desplazaron de la costa hacia las partes montaosas. Adems, el
ganado era el azote de las milpas de los indgenas, sin que pudieran obligar a los hacendados
a controlarlo.
Los mulatos, casi siempre trabajadores de las haciendas, eran tambin rivales de los
indios, pues actuaban como los instrumentos de agresin de los terratenientes contra los
pueblos indgenas. Pero esa no era la nica causa para que la poblacin autctona los viera
con malos ojos. Desde su llegada a la costa, en el siglo XVI, los negros y luego mulatos se
19

Un ejemplo de estos pueblos lo constituyen el de Huehuetn y Cacahuatepec. El primero lleg incluso aprisionar a su prroco por predicar contra la insurgencia y lo entreg a los rebeldes. AGN, Infidencias, vol.
54, exp. 3. Bustamante, 1985, vol. 2, p. 960.

185
dedicaron a robar las cosechas y las mujeres de los naturales. Adems, durante todo el virreinato se estableci una distancia y rivalidad entre los pueblos de indios, relegados hacia la
parte montaosa y los mulatos de las haciendas ubicadas en la planicie costera. La confrontacin arraig tanto que incluso hoy se pueden encontrar sus huellas en las costumbres y el
lenguaje local que expresan esta relacin difcil.21 Por todas estas razones se entiende la inclinacin de los indios hacia la insurgencia, pues vieron en ella la oportunidad de vengar
viejos agravios contra terratenientes y mulatos que militaban en el bando realista. En Zacatula, por el contrario, la escasa presencia de indgenas y la ausencia de conflictos por la tierra, permiti que los grupos sociales bajos hicieran causa comn con las lites, con quienes,
adems, compartan agravios, pues tambin fueron afectados por la crisis algodonera y las
reformas fiscales.

c) La insurreccin en el Puerto de Acapulco.


Sobre las campaas militares alrededor del puerto de Acapulco se ha escrito mucho, pero
muy poco sobre la actitud de los comerciantes residentes en el lugar. El puerto fue escenario
de reiterados combates entre insurgentes y realistas, pues su control era considerado de vital
importancia para ambos bandos, debido a su posicin como puerta de entrada y salida de
mercancas. De hecho, uno de los principales objetivos de Morelos al dirigirse hacia las costas sureas, fue precisamente apoderarse del lugar. Despus del intento fallido de 1811, el
caudillo se dirigi al interior de Nueva Espaa, mas en 1813, luego de tomar la ciudad de
Oaxaca, de nuevo volvi sobre el puerto, que ahora s cedi ante las fuerzas insurrectas.22
Hasta la segunda mitad del siglo XVIII, las gentes ms acaudaladas del puerto haban
sido nativas del lugar, ya que la poblacin espaola peninsular o incluso criolla rehua vivir
bajo un clima tan insalubre. Esto permiti que individuos no blancos accedieran a las posiciones socioeconmicas locales ms altas. Los funcionarios del gobierno residan slo tem20

Widmer, 1990, p. 189.


Para verificar los conflictos ancestrales que an se reflejan hoy da en las relaciones entre los indios y los
afromestizos de la Costa Chica, vase los trabajo de Aguirre Beltrn (1985), pero sobre todo, el del antroplogo Bonfiglioli, 1999, pp. 21-34.
22
Aguirre Colorado, 1933, p. 161.
21

186
poralmente en Acapulco, en pocas de feria comercial, para trasladarse luego a lugares ms
templados.
Estos grupos de poder locales actuaban como agentes y socios de los grandes comerciantes de la Ciudad de Mxico, que introducan por el puerto las mercancas asiticas y sudamericanas. Los primeros no slo actuaban como consignatarios de los segundos, tambin
participaban localmente en el comercio de las mercancas importadas. Todos ellos tenan
tiendas en el puerto en las que expendan mercancas europeas, novohispanas, asiticas, sudamericanas y locales. Tambin compraban algodn para enviarlo a sus patrones o socios de
la capital del virreinato.
Las reformas fiscales afectaron los intereses econmicos locales, pues la recaudacin
fiscal en el puerto se haba caracterizado por sus altos niveles de corrupcin. Los funcionarios, as como los comerciantes, tanto locales, capitalinos y filipinos, estaban confabulados
en una serie de relaciones fraudulentas que permita el ingreso de mercancas sin pagar impuestos o pagando una cantidad menor a la que deberan. El contrabando era una actividad
normal de la que todos se beneficiaban. A partir de 1777, la Real Hacienda decidi acabar
con esta situacin, sin embargo, se enfrent a muchos obstculos, por lo que slo tuvo xitos parciales. Las autoridades comprendan la importancia econmica del puerto y por eso
pusieron especial empeo en poner orden en los ingresos fiscales del lugar. Evidentemente
todo esto iba contra los intereses de los beneficiarios de la transgresin a las leyes, quienes se
empearon todo el tiempo en obstaculizar la labor de los empleados de la Real Hacienda. Si
bien el gobierno no consigui plenamente sus objetivos, s cre una relacin conflictiva con
las lites locales y todos los participantes en el comercio que se realizaba por el puerto de
Acapulco.
Las relaciones de los grupos de poder locales, incluyendo a funcionarios como el teniente del gobernador, con los funcionarios fiscales fueran poco cordiales, incluso, en ciertos momentos adquirieron tonos violentos. El malestar de los porteos contra los empleados de la Real Hacienda era muy grande, pues stos se empeaban en disminuir sus ganancias a travs del cobro de impuestos y de poner obstculos al contrabando. Desde este punto
de vista las reformas borbnicas atentaron contra los intereses locales.

187
No obstante, las reformas borbnicas tambin beneficiaron a los comerciantes porteos, ya que al decretarse el comercio libre con Sudamrica y al incrementarse el monto de
las mercancas asiticas que podan ingresar al puerto, la actividad comercial local creci.
Adems, los giros mercantiles de los porteos estaban bastante diversificados y no dependan de un solo rubro. Trataban con mercancas europeas, novohispanas, locales, asiticas y
sudamericanas. Por ello, aunque tambin comerciaban con algodn, la crisis de la fibra no
les afect de manera notable. Por el contrario, para la primera dcada del siglo XIX experimentaban una poca de bonanza debido al aumento del comercio con el exterior.
Sin embargo, la llegada de los nuevos funcionarios, casi siempre peninsulares, molest profundamente a las lites nativas acostumbradas a ejercer el liderazgo en el puerto. La
presencia de la gente nueva fue percibida por los porteos como una intromisin en su comunidad, pero sobre todo, como un afn por someterlos a su control, cuando haban gozado de una gran autonoma respecto a las autoridades virreinales. De hecho, algunos individuos que se sumaron a la insurgencia, como Mariano Tabares, pretendan expulsar a los gachupines, pues desde que stos haban llegado se haba perdido el puerto.23
Cuando la insurgencia lleg al puerto, en noviembre de 1810, los comerciantes mantuvieron una actitud ambigua. No apoyaron abiertamente a ninguno de los dos bandos, lo
que los hizo sospechosos a los ojos de los espaoles que estaban en el puerto. Morelos intent convencerlos de que se uniesen a su causa, pero no logr ninguna adhesin abierta importante, a excepcin de la del capitn de milicias Mariano Tabares.
Para explicar esta actitud vacilante de los comerciantes de Acapulco, lo primero que
habra que preguntarse es si tenan razones para sublevarse contra el gobierno. Hemos visto
que las reformas fiscales slo afectaron parcialmente sus intereses por lo que mantuvieron
una relacin difcil con las autoridades hacendarias. Sin embargo, tambin es cierto que se
beneficiaron del comercio libre al grado de que algunos de ellos pudieron convertirse en
importadores independientes, como Francisco Tellechea o Pedro de Jess Piza. As, a pesar
de la presin fiscal, para principios del siglo XIX las lites porteas haban mejorado su po-

23

AGN, Historias, vol. 432, exp. 3.

188
sicin socioeconmica, gracias al incremento de la actividad mercantil en Acapulco. Al llegar la insurreccin, pocos estuvieron dispuestos a arriesgar su posicin socioeconmica,
aunque tampoco se distinguieron por asumir la defensa del gobierno espaol.
Otro elemento probable de malestar de los porteos fue la discriminacin que sufran por su color, pues, incluso, sus miembros ms encumbrados eran mulatos. Muchos espaoles de la Ciudad de Mxico, aun con los que trataban, tendan a verlos con desprecio y les
molestaba el xito econmico de mulatos porteos como Pedro de Jess Piza y Francisco
Eustaquio Tabares. Estos dos personajes sufrieron la afrenta de la discriminacin cuando el
gobernador los eligi como administradores interinos de alcabalas, pero la Real Hacienda no
los ratific, por lo que se tuvo que elegir a otros. Es verdad que ms tarde Piza fue nombrado administrador titular de la renta del tabaco, pero esto ocurri por la falta de un individuo
espaol dispuesto a vivir en el puerto con ese cargo poco rentable. Sin embargo, es probable
que a muchos espaoles que trataban con el acaudalado mulato les molestara su posicin
privilegiada.
Durante el sitio que impuso Morelos a Acapulco, en los primeros meses de 1811, los
insurgentes quemaron una bodega propiedad de Pedro de Jess Piza, en la que estaba almacenado un cargamento de cacao, propiedad del conde de Agreda. Por esta razn, el conde
demand a Piza exigindole el pago de la mercanca a lo que ste se neg, diciendo que el
incendio no haba sido culpa suya. Durante el juicio mercantil salieron a relucir muchas
acusaciones contra Piza sobre supuestas simpatas en favor de los rebeldes, por lo que tambin se le abri un juicio por infidencia.24
El acapulqueo Piza fue acusado de enviar vveres de su tienda a los insurgentes y de
negarse a venderlos a los espaoles criollos y peninsulares sitiados en el Fuerte de San Diego. Adems, se dijo que le haba reprochado a un criollo su apoyo a los gachupines y de enfurecerse cuando un hombre llev uno de sus cerdos al Fuerte. Piza ofreci muy pocas
pruebas en su defensa; uno de sus testigos se limit a decir que el mulato haba ofrecido cincuenta pesos a quien arrebatase un can a los insurgentes. Sin embargo, esta parece haber

24

AGN, Infidencias, vol. 5, exp. 2; AGN, Consulado, vol. 83, exps. 1, 2 y 3.

189
sido la nica demostracin de su lealtad al gobierno, o ms bien, que el testigo pretendi
presentar como tal. A fin de cuentas Piza fue declarado culpable; se le confin a la crcel del
puerto de San Blas, sus bienes fueron confiscados y perdi su cargo de administrador de la
renta del tabaco. Ms tarde, en 1814, Piza fue liberado cuando se decret el indulto general,
sus bienes le fueron devueltos y su cargo le fue restituido.25
Llama la atencin que durante el juicio todos los testigos del Conde de Agreda fueron peninsulares que estaban en el puerto al momento del incendio en 1811. En cambio los
de Piza eran nativos del puerto, es decir, mulatos. Esta divisin podra ser producto solo del
paisanaje entre las partes litigantes, sin embargo, las alusiones al color de Piza nos hacen
pensar que el conflicto tambin adquiri matices raciales. Uno de los testigos del conde se
dirigi al acapulqueo de manera despectiva como el etope Piza, aludiendo a su color de
piel. A pesar de la posicin acomodada de Piza, los comerciantes espaoles no estaban dispuestos a aceptar dentro de su grupo social a un descendiente de esclavos. Esto indica que el
contexto de conflicto que se viva por la insurgencia, motiv que estos prejuicios por el color de piel se manifestaran en forma agresiva, aunque estaban latentes desde antes.
Muchos de los espaoles sitiados en el Fuerte de San Diego, haban llegado al puerto
huyendo de la insurgencia en el Bajo. Algunos eran de Guanajuato; otros, de Guadalajara y
sus cercanas, pero ante la violencia desatada por las huestes de Miguel Hidalgo se embarcaron en San Blas rumbo Acapulco, donde quedaron sitiados por los seguidores de Morelos.
Los refugiados traan en la memoria los acontecimientos de la alhndiga de Granaditas y
seguramente padecieron una psicosis intensa al pensar que pudieran correr la misma suerte
en el Fuerte de San Diego que los espaoles en Guanajuato. De cualquier manera la mayora
de ellos muri, pero no a manos de los rebeldes, sino por las enfermedades y el hambre,
luego de ms de dos aos de hacinamiento en el Castillo. La mayor parte de la poblacin del
puerto era mulata y no inspiraba ninguna confianza a los sitiados que quedaron a merced de
stos. Cuando se inici el sitio, la poblacin se aprovech de los despavoridos espaoles,
cobrndoles demasiado dinero por ayudarles a cargar sus pertenencias hasta el fuerte; por
una silla, por ejemplo, se cobraba un peso. La comida fue el otro gran negocio; con el paso
25

AGN, Infidencias, vol. 5, exp. 2; AGN, Consulado, vol. 83, exps. 1, 2 y 3.

190
del tiempo los vveres se fueron encareciendo; un huevo lleg a costar seis pesos y una gallina hasta cien.26
Los espaoles peninsulares desconfiaban de todos, incluso del mismo gobernador
Pedro Vlez, criollo y amigo de algunos insurgentes como los Galeana, por lo que fue acusado por aqullos de no defender el puerto como debera.27 Despus de 1813, cuando Acapulco fue tomado por los insurgentes, las autoridades espaolas le abrieron a Vlez un juicio
por esta causa. La situacin durante el sitio del puerto, que dur de noviembre de 1811 hasta
agosto de 1813, fue de tensin entre los espaoles sitiados y el resto de la poblacin. La
amenaza de una traicin estuvo latente todo el tiempo, pues muchos de los habitantes del
puerto eran parientes de los insurgentes.28 La desconfianza de los espaoles era acicateada
por el hecho de que la poblacin acapulquea era mayoritariamente mulata, igual que buena
parte de las tropas de Morelos. Las gentes acomodadas del puerto como Piza, no escaparon
del recelo de los blancos, precisamente por ser mulato y nativo del lugar.
Pedro de Jess Piza se enfrent a la disyuntiva de apoyar la insurreccin con la que
simpatizaba o mantenerse ajeno. De optar por lo primero no slo arriesgaba su posicin
econmica, sino, incluso, su propia vida, adems, en 1810 ya era un hombre de avanzada
edad, pues tena 61 aos. Pero por otro lado, tampoco tena razones para apoyar la causa de
un grupo social que lo haba discriminado y tratado con desprecio debido a su color moreno
y que se lo haca sentir en el contexto del sitio que los rebeldes haban puesto al puerto. En
estas circunstancias decidi apoyar tibiamente a los insurgentes, pero tampoco quiso arriesgarse demasiado para no perder su riqueza, aunque de cualquier manera la perdi temporalmente.
Otro muestra de que en el puerto de Acapulco haba una confrontacin latente entre
espaoles y mulatos y que se volvi manifiesta en 1810, fueron las acciones de Jos Mariano
Tabares o Tabares. Este individuo era originario de Acapulco donde haba nacido entre
1787 y 1788. Era el segundo hijo de Francisca Xaviera Lemus y del mulato Francisco Eusta-

26

Aguirre Colorado, 1933, pp. 212-213.


AguirreColorado, 1933, p. 123.
28
AguirreColorado, 1933, p. 127.
27

191
quio Tabares, uno de los hombres nativos ms acomodados y de mayor influencia en el
puerto. Francisco Eustaquio era administrador del correo, adems, comerciaba con gneros
asiticos, cacao y algodn; asimismo, actuaba como agente comercial en el puerto de Isidro
Antonio de Ycaza. Para 1808, debido a su avanzada edad y por estar enfermo, haba cedido
su empleo de administrador del correo a su hijo Mariano.
Las relaciones de la familia Tabares con los peninsulares del puerto ya fuesen comerciantes o funcionarios no eran muy buenas. En 1803, Francisco Eustaquio fue demandado
por el cirujano de la Real Armada del fuerte de San Diego, Juan de Molina, por una deuda
de 1881 pesos que ste le haba prestado desde el ao de 1800.29 Ms tarde el cirujano estara
en el grupo de peninsulares que acus a Mariano Tabares de conspirador.
El 16 de diciembre de 1808, el gobernador y castellano del puerto de Acapulco, Jos
Barreyro y Quijano, public un bando en el cual dispona que, en obedecimiento a una orden del Virrey, dispona que los das 25, 26 y 27 de diciembre se celebraran las fiestas para
jurar lealtad y festejar la coronacin de Fernando VII como nuevo monarca espaol en lugar de su padre Carlos III. En el documento, el Barreyro Quijano aseguraba que toda la poblacin se haba mostrado dispuesta a colaborar, a pesar de su pobreza a excepcin de un
corto nmero de medios pudientes por no estar formado el ayuntamiento ni haber propios
de donde hacer estos gastos.30 Los medios pudientes eran el reducido grupo de peninsulares que viva en el puerto y con los cuales ni el gobernador ni la poblacin en general simpatizaba.
Este grupo de peninsulares se sinti agraviado por la referencia que de ellos hizo el
gobernador Barreyro, por lo que se dirigieron de inmediato al virrey para hacerle llegar su
protesta.31 Varias eran las razones de la molestia de los peninsulares: en primer lugar acusaron al gobernador de no procurar que entre europeos (o mejor decir) entre los ms de los
29

AGN, General de Parte, vol. 78, exp. 157, fol. 244-245.


AGN, Historias, vol. 432, exp. 3.
31
Los firmantes de la carta enviada al virrey el 20 de diciembre de 1808 fueron Juan de Coso, comandante de
milicias; Juan de Molina, mdico cirujano del hospital, Manuel de Oronoz, Blas Pablo de Vidal, Simn
Adrin, Juan Puyol, Francisco Irure, Jos Mara Vergara, Joaqun de Aguiiga, Baltazar de Uriarte, Manuel de Villanueva, Antonio Carrin y varios militares acantonados en el fuerte de San Diego. AGN,
Historias, vol. 432, exp. 3.
30

192
pocos blancos que hay aqu, y criollos, haya la tan recomendable, y precisa armona, que
tanto interesa, y especialmente en las crticas circunstancias del da. Asimismo, se quejaban
de que Barreyro Quijano, slo elogiaba la fidelidad, amor y lealtad de los mulatos y negros,
de que se componen los criollos de este vecindario, con pblico agravio nuestro, habiendo
dado tantas pruebas constantes de lo contrario. Tambin se manifestaron ofendidos por la
afirmacin del gobernador, en el sentido de que no haba ayuntamiento ni recursos de propios de que echar mano para las celebraciones.32
Hay varios aspectos que vale la pena analizar de este documento. En primer lugar, el
significado que se da a la palabra criollo, la cual es entendida como la suma de negros y mulatos nativos del puerto, y no como los espaoles nacidos en Amrica como sola entenderse
en la mayor parte de la Nueva Espaa. Pero, adems, los propios negros y mulatos se perciban as mismos como criollos, tal como veremos ms adelante. Peter Guardino sugiere que
esto podra ser el indicio de un intento de unidad entre la poblacin parda de Acapulco con
los espaoles criollos.33 Sin embargo, esto no explica el hecho de que tambin los peninsulares se refirieran a los negros y mulatos como criollos. La respuesta, pues, debe ser distinta,
sin negar la colaboracin que hubo entre pardos y espaoles criollos en la conspiracin de
1808 de que hablaremos a continuacin.
Es probable que, en principio, quienes se consideraban criollos eran los pardos hijos
de peninsulares, pero luego se us el concepto para referirse a los pardos en general. La razn es muy sencilla: hasta 1792 en Acapulco no haba espaoles criollos nativos. Segn el
padrn realizado en este ao, en toda la jurisdiccin haba 5,416 pardos, mientras que los
espaoles peninsulares, espaoles criollos, mestizos y castizos apenas sumaban 116 personas.
De los 21 espaoles criollos casados, ninguno haba nacido en el puerto, la mayora eran
originarios de Chilapa, Chilpancingo, Tixtla y Tepecoacuilco. Nueve estaban casados con
mujeres pardas; dos, con mestizas; uno, con india y nueve, con criollas. Esto significa que
los hijos de los ltimos nueve matrimonios eran, probablemente, los primeros espaoles
criollos nacidos en el puerto. Por otro lado, de doce hombres peninsulares casados en toda
32
33

AGN, Historias, vol. 432, exp. 3..


Guardino, 1992, p. 10.

193
la jurisdiccin, ocho estaban casados con mujeres pardas y los cuatro restantes con mestiza,
europea, criolla e india respectivamente.34 Es decir, que los hijos de los espaoles peninsulares y criollos que nacan en Acapulco, eran en su mayora pardos. Es por ello que tiene sentido creer que los mulatos se hayan considerado como criollos en la medida que prcticamente no haba espaoles criollos nacidos en el puerto hasta la primera mitad del siglo
XVIII. Adems, en los documentos se alude a los espaoles peninsulares como europeos, y a
los nacidos en Amrica como espaoles, mientras que los criollos eran los nativos de Acapulco, es decir, los pardos.
La poblacin blanca que se instal en el puerto a fines del siglo XVIII vena a competir con los comerciantes pardos del puerto, a gobernarlos, ya fuera como funcionarios de la
Real Hacienda o como oficiales al mando de las milicias, al frente de las cuales antes estaban
los mismos oficiales nativos, generalmente miembros de la lite local. De esta manera, es
posible comprender que el incremento de la poblacin blanca, tanto peninsular como criolla, durante las ltimas dcadas del siglo XVIII, haya molestado a la mayoritaria poblacin
mulata.
En diciembre de 1808, durante el conflicto por la fiesta para jurar al nuevo monarca
se hizo evidente la divisin entre peninsulares y mulatos, mientras que a los espaoles criollos los encontraremos en ambos bandos. En apariencia, parecera que este conflicto no minaba la lealtad de ninguno de los dos grupos a la Corona espaola; como se ha sealado para
otras partes de la Nueva Espaa, y slo se trataba de un malestar contra el mal gobierno
de los gachupines. Sin embargo, hay indicios de que, por lo menos un grupo de porteos,
aspiraba a lograr una independencia total de Espaa.
La lealtad y el entusiasmo que el gobernador Barreyro Quijano les atribuy a los
pardos acapulqueos fue negada por los peninsulares, quienes aseguraron que en todo el
puerto apenas se haban colectado treinta o cuarenta pesos para la fiestas. Adems, el gobernador no haba hecho la ms pequea demostracin, sobre las ocurrencias de Ntra. Espaa,

34

AGN, Padrones, vol. 16, exp. 3

194
pareciendo su mansin una funesta gruta en las noches que hemos hecho alegres iluminaciones.35
Casi al mismo tiempo, los espaoles peninsulares quejosos hicieron una acusacin de
infidencia contra Mariano Tabares, por lo que a principios de enero se orden el arresto
domiciliario de ste mientras se hacan las indagaciones. No obstante, el 21 de marzo, Tabares se dio a la fuga sin saberse su paradero. Durante este tiempo las averiguaciones haban
estado suspendidas, pues no haba una persona confiable y neutral para que las llevase a cabo; finalmente, a fines de marzo, se nombr al subdelegado de Chilapa, Esteban Toscano,
quien se traslad para tal fin al puerto. No obstante, para cuando esto ocurri Tabares se
haba dado a la fuga, as que las investigaciones se hicieron sin su declaracin.
Uno de los principales testigos contra Tabares fue el teniente Luis de Calatayud,
quien asegur que cuando se supo la noticia de la aprehensin del virrey Jos Iturrigaray en
la Ciudad de Mxico, Tabares lo haba invitado a formar un partido contra los pocos europeos que viven en aquella ciudad (Acapulco): que eran unos usurpadores, y que estaba bien
hecho acabar con ellos.36 En efecto, parece que a raz de la cada del virrey, Tabares, junto
con otros individuos, se dedicaron ha organizar un complot para atacar a los peninsulares.
Entre los involucrados en la conspiracin estaban los espaoles criollos Antonio Doria, Jos
Mariano Bracho; los mulatos Francisco Machao, Carlos Montejo, Juan Garca, los hermanos de Tabares, Marcos y Lorenzo; el indio filipino Jos Dimayuga, as como el gobernador
Barreyro Quijano.37
Todo hace suponer que Mariano Tabares tena contactos en la ciudad de Mxico con
algunos conspiradores, a donde haba viajado pocas semanas antes del derrocamiento de Iturrigaray. Adems, estaban informado de lo que ocurra en la capital, tal vez porque era el
administrador de correos, lo que le permita acceder a una informacin mayor que el resto
de la poblacin; se sabe, por ejemplo, que hasta sus manos llegaba la gaceta virreinal. Segn
se supo durante las averiguaciones, Tabares haba dicho que a Iturrigaray lo haban apre-

35

AGN, Historias, vol. 432, exp. 3.


AGN, Historias, vol. 432, exp. 3.
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AGN, Historias, vol. 432, exp. 3.
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195
hendido porque ste se trataba de coronar Rey de Amrica una vez que no lo haba en Espaa y darle muerte a los europeos por tiranos y apoderarse de sus haberes, lo cual era
aprobado por el mulato porteo.38
Los conspiradores solan reunirse en el paraje conocido como La Quebrada, donde,
con el pretexto de organizar fandangos, se dedicaban a comentar la revolucin en Mxico
y a planear el golpe contra los gachupines. A su vez, Tabares haca viajes a Coyuca para ganar adeptos a su causa. Segn otro de los testigos, Tabares asegur contar con cuatro mil
hombres de buena calidad y seis mil indios listos para tomar las armas contra los europeos. El plan contemplaba acabar con todos los peninsulares, a excepcin del cura del lugar,
as como con toda la oficialidad del ejrcito, de tal manera que quedaran los negros mandando como antes y se pondran esto mejor que desde que los gachupines haban venido se
haba perdido el puerto. Los conspiradores esperaban que las tropas, al estar conformadas
en su mayora por mulatos, se uniran a la revuelta.39
Parece que los conspiradores, y Tabares en especial, actuaban en consonancia con algunos individuos de la Ciudad de Mxico, pues ste haba dicho que los criollos de la Ciudad de Mxico estaban a punto de levantarse en armas y en cuanto lo hicieran, en Acapulco
ocurrira lo mismo. Un testigo asegur que Tabares contaba que durante su ltimo viaje a la
Ciudad de Mxico, el mismo virrey Iturrigaray lo haba invitado a comer y los seores
principales de Mxico lo haban recibido muy bien.40
Las personas llamadas a declarar sobre la conspiracin se refirieron tambin a los
rumores que corran entre la plebe; se deca, por ejemplo, que con el tiempo haban de
mandar los negros, siendo gobernador un criollo. Un testigo peninsular, asegur que un
mulato de nombre Jos Piza lo haba amenazado diciendo que dentro de poco le cortaran
el pescuezo lo mismo que al resto de los gachupines. Otro testigo oy decir, a propsito
de los golpes que un oficial haba propinado a un miliciano mulato, que el tiempo estaba
para que los contemplaran (los peninsulares a los mulatos) y no para que anduvieran a pa-

38

AGN, Historias, vol. 432, exp. 3.


AGN, Historias, vol. 432, exp. 3.
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AGN, Historias, vol. 432, exp. 3.
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196
los.41 A Tabares se le atribuyeron expresiones como que se alegrara quedase este reino
independiente o se coronase rey.42
Huelga decir que el resto de los involucrados en la conspiracin que fueron llamados
a declarar negaron todas las imputaciones, sin embargo, no se pudo contar con las declaraciones de los dos principales involucrados; la de Tabares, porque se dio a la fuga y la del gobernador Barreyro Quijano, porque muri en enero de 1809. Qu tan serio era el complot
que encabezaba Tabares? Qu tan reales y estrechas eran sus relaciones con algunos conspiradores de la Ciudad de Mxico? Quines eran stos? Desgraciadamente carecemos de informacin suficiente para responder a estas preguntas; sin embargo, es absolutamente probable que en efecto Tabares estuviese en comunicacin en algunos criollos de la Ciudad de
Mxico. No hay que olvidar que su familia haba funcionado desde muchos aos atrs como
socio y agente comercial de algunos grandes comerciantes de la capital como los Ycaza. No
obstante, es difcil creer que Tabares haya sido invitado a comer alguna vez por el virrey
Iturrigaray. Lo ms seguro que esta afirmacin la haya hecho para convencer a los posibles
adeptos de que tena apoyo suficiente para su proyecto, para darse aires de importancia o
por ambas cosas.
Ahora cul era el papel del gobernador en la conspiracin? Es una respuesta que nos
gustara tener, pues tal vez respondera a su vez a muchas otras. Por qu este gobernador se
mostr tan poco entusiasta por la coronacin de Fernando VII? Cul era su relacin con el
virrey Iturrigaray? Si supiramos que dicho funcionario tena algn vnculo estrecho con
Iturrigaray, nos atreveramos a suponer que de ah eman su rechazo a la deposicin del
virrey y que, al igual que ste, sinti amenazada su posicin con la cada del Ministro Manuel Godoy en Espaa, protector de Iturrigaray. Por desgracia, tampoco sabemos el lugar
de nacimiento del Barreyro y Quijano, de saberlo podramos aventurar hacia donde apuntaban sus intereses como criollo o peninsular, si bien el lugar de nacimiento no determinaba
necesariamente las posiciones polticas.

41
42

AGN, Historias, vol. 432, exp. 3.


AGN, Historias, vol. 432, exp. 3.

197
De algo no hay duda; Tabares y su grupo de amigos consideraban la independencia
como una opcin y no slo queran acabar con el mal gobierno gachupn. De consumarse
este proyecto, los conspiradores acapulqueos calculaban expulsar de su zona de influencia a
los gachupines y asumir el gobierno del puerto. As, cuando hablaban de que los negros deban mandar y tener un gobernador criollo, estaban pensando en realidad en un gobernador
mulato, dado el significado que para ellos tena la palabra criollo. Sin embargo, si bien a nivel local los destinatarios de la conspiracin eran blancos, esto no significa que el movimiento tuviera necesariamente un carcter racista, pues, por otro lado, se aceptaba la alianza con
los criollos blancos de la Ciudad de Mxico. Aqu resulta pertinente hacerse la pregunta
Exactamente en qu pensaba Tabares cuando dijo que era deseable la independencia o la
coronacin de un rey? Quin sera ese rey? Iturrigaray? Es posible que en ambos casos,
independencia o coronacin de un rey, se estuviera pensando en la independencia; pues
cuando se hablaba de coronar a un rey se pensaba en una accin que sera realizada en la
Nueva Espaa.
No debe descartarse que hasta aqu conocemos los planes y palabras de los conspiradores a travs de sus acusadores, esto nos obliga a incrementar nuestro escepticismo ante la
fuente de informacin. Sin embargo, cuando confrontamos los acontecimientos de 1808 en
Acapulco con los de 1810, como lo haremos a continuacin, podemos encontrar una continuidad en la conducta y proyecto poltico de algunos mulatos y en especial en el de Mariano
Tabares, lo que refuerza la idea de que la acusacin de 1808 no careca de fundamento.
En noviembre de 1810, Morelos puso sitio al puerto de Acapulco, librando diversos
combates con las tropas leales al rey espaol acantonadas en el puerto y reforzadas por las
milicias de Igualapa, comandadas por Francisco Paris. A las rdenes de ste militaba Mariano Tabares, quien ostentaba el grado de capitn de milicias, lo que nos hace pensar que se
haba abandonado el juicio en su contra del ao anterior o bien haba sido exonerado. Sin
embargo, en cuanto Morelos estuvo en las cercanas de Acapulco, Tabares desert de las filas
realistas y se sum a las fuerzas insurgentes. Fue gracias a sus informaciones que los insurgentes pudieron derrotar a las tropas de Paris en enero de 1811.

198
Tal parece que el servicio prestado por Tabares a la causa insurgente le granje de
inmediato la simpata de Morelos, quien le respet su grado militar y lo convirti en uno de
sus hombres de confianza. Desde el inicio de la campaa, el sacerdote insurgente nombr
como su segundo en el mando a Julin de vila, individuo del que no disponemos de mayor
informacin y que ms tarde pasara a un segundo plano dentro del movimiento, rebasado
por liderazgos como el de Hermenegildo Galeana. No obstante, Tabares se empe en desplazar a de vila de su posicin por lo cual se confront tambin con el clan de los Galeana.
Segn un soldado realista que fue prisionero de los insurgentes, Tabares gustaba de darse
aires de importancia y andaba cada da remudando uniformes y cargando el sable del capitn Magro; (y) ensillaba los mejores caballos.43
Tal parece que las pugnas entre los lderes del movimiento insurgente estuvieron a
punto de dividirlo. Segn un desertor insurgente que se pas al bando realista, en febrero de
1811, los Galeana haba decidido abandonar las filas insurgentes y se retiraron a su hacienda
del Zanjn. La causa fue que no estaban dispuestos a subordinarse a Tabares, individuo de
toda la confianza del padre (Morelos). Esta informacin fue ratificada por otro soldado
realista que estuvo preso con los insurgentes, quien asegur que, en marzo, Tabares haba
ido a la Costa Grande a cerciorarse si en efecto Juan Jos Galeana preparaba tropas en su
hacienda del Zanjn para combatir la insurgencia.44 Por desgracia, desconocemos los detalles
de este conflicto y la forma en que se resolvi. El hecho es que los Galeana regresaron al
lado de Morelos y, ms an, en abril de 1811, ste nombr jefe a Hermenegildo Galeana.45
Ante la incapacidad de los insurgentes para tomar el puerto de Acapulco, y en especial el fuerte de San Diego, Morelos decidi que se dirigieran al interior del virreinato. En
mayo de 1811 llegaron a la hacienda de Chichihualco, donde sus dueos, la familia Bravo,
tambin se sumaron a las huestes insurrectas. Despus de tomar Tixtla, se dirigieron a Chilapa donde se detuvieron por varios meses para reorganizarse. Desde aqu, en agosto del
mismo ao, Morelos envi a Mariano Tabares y a un norteamericano de nombre David
43

Magro era un oficial realista que haba muerto en combate. Lemoine Villicaa, 1991, p. 167. AguirreColorado, 1933, p. 62.
44
Aguirre Colorado, 1933., p. 58. AGN, Infidencias, vol. 131, fol. 18v-60 v.
45
Bustamante, 1985, vol. 2, p. 12.

199
Faro a los Estados Unidos para entablar negociacin con el gobierno de aquel pas.46 En su
trayecto, los comisionados se detuvieron en La Piedad, Michoacn, junto a Ignacio Lpez
Rayn, quien haba quedado al frente de la insurgencia en lugar de Hidalgo y Allende, quienes ya haban sido derrotados y fusilados. Rayn disuadi a los comisionados de continuar
el viaje y los envi de regres con Morelos.
Por alguna razn que desconocemos, Rayn les concedi a Tabares y Faro los grados
de general brigadier y coronel respectivamente. No obstante, Morelos se neg a reconocerles estos grados alegando que Rayn no estaba facultado para otorgarlos. Esta negativa, segn Carlos Mara de Bustamante, molest tanto a los afectados que con ciertos pretextos se
retiraron a Chilpancingo y de ah a la costa, donde comenzaron a conspirar con el objeto
de asesinar a todos los blancos y personas decentes y propietarios, comenzando por el mismo Morelos. Segn el mismo autor, los habitantes de la costa entre, Coyuca y Tecpan, se
mostraron dispuestos a unirse a Tabares, pues estaban resentidos en contra del intendente
nombrado por Morelos, Ignacio Ayala, quien les haba recogido unos bales que se les haban arrebatado a las tropas realistas de Francisco Paris. Los disidentes tuvieron algunas escaramuzas con las tropas que Morelos haba dejado en la costa al mando de Julin de vila,
sin embargo, al fin fueron derrotados por ste. Morelos se traslad a Tecpan, donde estaban
presos los conspiradores, a quienes se llev a Chilapa con el pretexto de que los enviara a
una expedicin a Oaxaca. Sin embargo, al llegar a Chilapa, se dio cuenta de que entre sus
tropas haba simpatizantes de Tabares por lo que de inmediato comision a Leonardo Bravo
para que lo ejecutase lo mismo que a David Faro, como en efecto ocurri a fines de agosto
de 1811.47
El levantamiento encabezado por Tabares obedeci slo a su ansia de poder y a la
negativa de Morelos a reconocerle el grado militar otorgado por Rayn? Fue motivado por
46

Lemoine Villicaa, 1991, p. 617. Segn Bustamante, Tabares y Faro haban sido enviados slo a informar a
Rayn, (Bustamante, 1985, vol. 2, p. 20.) Sin embargo, nos inclinamos por la versin del propio Morelos
dada al auditor de Guerra durante el juicio que se le sigui previo a su fusilamiento en 1815; adems, la
presencia de Faro hace creble esta versin, pues como norteamericano conoca el idioma y el pas al que
se dirigan. Aunque por otro lado, es posible que Bustamante tambin tenga razn, en la medida que es
probable que Tabares y Faro hayan recibido instrucciones de pasar a informar de las actividades de Morelos y sus tropas a Ignacio Lpez Rayn en su camino hacia los Estados Unidos.

200
sus diferencias con otros lderes insurgentes como los Galeana? De entrada y, segn Bustamante, pareciera que s, no obstante, no debe perderse de vista que este autor tenan una
especial predileccin por Morelos por lo que conden sin ms la revuelta de Tabares. Es
posible que la personalidad protagnica de Tabares lo haya llevado a tomar la decisin de
encabezar una revuelta contra el movimiento de Morelos, sin embargo, esto no es suficiente
para explicar el apoyo que encontr entre la poblacin mulata costea. Desconocemos con
precisin el alcance que tuvo la conspiracin, aunque, segn Bustamante, F. Mayo, uno de
los oficiales insurgentes que se uni a Tabares, logr movilizar a 500 hombres, sin contar a
los que tena el mismo Tabares. Adems, si hemos de dar crdito al mismo autor, haba muchos simpatizantes del movimiento entre las mismas tropas de Morelos, que, como hemos
dicho, se componan en su mayora por mulatos.
Creo que si Tabares se decidi a iniciar un movimiento armado con tintes de guerra
de castas, fue porque calcul que tena posibilidades de xito. La consigna de una guerra de
negros contra blancos no poda tener aceptacin si no hubiese en la estructura social una
serie de relaciones que hicieran posible esta segmentacin a partir del color de piel. Como
creemos haber demostrado en pginas anteriores, esta oposicin entre blancos y pardos exista, en especial en la zona de Acapulco y sus alrededores. Lo que hizo Tabares fue exacerbar
y motivar la manifestacin violenta de esos resentimientos latentes por lo menos desde fines
del siglo XVIII. Llama la atencin que la zona donde Tabares encontr mayor apoyo, en
decir en Coyuca, es la misma donde, en 1808, se dijo que haba estado realizando labores de
agitacin. Adems, las tropas de F. Mayo, se componan en gran medida por habitantes del
puerto de Acapulco, muchos de los cuales, tal vez simpatizaron con la conspiracin de Mariano Tabares tres aos antes.
Entonces, habra que preguntarse por qu fracaso el proyecto de Tabares? Presumimos que esto obedeci a que la emotividad anti-blanca no estaba suficientemente generalizada entre los negros de la costa y en particular entre las tropas insurgentes. Esta diferencia
es producto de las distintas estructuras sociales que haba en Acapulco y la vecina provincia
de Zacatula. Las formas de relacionarse entre blancos y pardos eran distintas en ambos espa47

Bustamante, 1985, vol. 2, pp. 21-22.

201
cios. En Acapulco, como ya se mencion, por lo menos hasta la segunda mitad del siglo
XVIII la presencia permanente de blancos, ya fuesen peninsulares o criollos, fue casi nula; lo
que permiti el surgimiento de un grupo de poder local constituido por mulatos nativos.
stos se opusieron y encabezaron la oposicin y el rechazo contra la poblacin blanca que
aument, a fines del siglo XVIII, a consecuencia de las reformas borbnicas. Es decir, que en
la jurisdiccin de Acapulco, haba las condicione emotivas para una guerra de castas.
El problema es que en Zacatula, donde Morelos tena su principal base de apoyo, la
estructura social era distinta, diferencia que emanaba en parte de su carcter rural en oposicin a un Acapulco urbano. Pero sobre todo, porque en Zacatula haba surgido una lite
blanca, encabezada por la familia Galeana, que ejerca un control clientelar y paternal sobre
los mulatos que arrendaban las tierras de sus haciendas, mientras que las lites mulatas de
Acapulco no tena la misma capacidad de control sobre el resto de la poblacin. Es decir,
que cuando se manifest la rebelin de 1811 la lealtad de los mulatos de Zacatula hacia sus
caudillos blancos, hacia tata Gildo en particular, pudo ms que una posible solidaridad
con Tabares y su movimiento basada en el color de la piel. La lealtad de los mulatos de Zacatula estaban con su caudillo Galeana, y la de ste con Morelos, quien a su vez no era partidario de una guerra indiscriminada contra los blancos.
La rebelin de Tabares oblig a Morelos a publicar un documento en el que haca
explcita su posicin ante la guerra de castas y que prueba que esta conspiracin s caus
preocupacin entre la insurgencia lidereada por el clrigo insurgente. A continuacin unos
prrafos de este escrito de 13 de octubre de 1811.

() Por cuanto un grandsimo equvoco que se ha padecido en esta costa, iba a precipitar a
todos sus habitantes a la ms horrorosa anarqua, o ms bien en la ms lamentable desolacin, provenido este dao de excederse los oficiales de los lmites de sus facultades, queriendo proceder el inferior contra el superior, cuya revolucin ha entorpecido en gran manera
los progresos de nuestras armas; y para cortar de raz semejantes perturbaciones y desrdenes, he venido en declarar por decreto este da, los puntos siguientes:

202
Que nuestro sistema slo se encamina a que el gobierno poltico y militar que reside en los
europeos, recaiga en los criollos, quienes guardarn mejor los derechos del Sr. Don Fernando
VII; y en consecuencia, de que no haya distincin de calidades, sino que todos generalmente
nos nombremos americanos, para que mirndonos como hermanos, vivamos en la santa paz
que nuestro Redentor Jesucristo nos dej cuando hizo su triunfante subida a los Cielos, de
que se sigue que todos conocerlo, que no hay motivo para que las que se llaman castas quieran destruirse unos con otros, los blancos contra los negros, estos contra los naturales,
pues sera el yerro mayor que podran cometer los hombres, cuyo hecho no ha tenido ejemplar en todos los siglos y naciones, y mucho menos debamos permitirlo en la presente poca, porque sera la causa de nuestra total perdicin, espiritual y temporal.
Que siendo los blancos los primeros representantes del Reino, y los que primero tomaron
las armas en defensa de los naturales de los pueblos y dems castas, uniformndose con ellos,
deben ser los blancos por este mrito el objeto de nuestra gratitud y no del odio que se quiere formar contra ellos()48

Este documento llama la atencin no slo por la condena de cualquier intento de guerra de
castas, sino tambin por el nfasis en el predominio de los criollos blancos sobre el resto de
los grupos sociales. Se trataba, dice Morelos, de que el gobierno poltico y militar que reside en los europeo, caiga en los criollos, quienes guardarn mejor los derechos del Sr. Don
Fernando VII. Este proyecto es contradictorio con lo que planteaba Mariano Tabares y sus
amigos conspiradores en 1808, quienes planteaban la necesidad de tener un gobernador criollo, entendido ste como mulato, as como la necesidad de nombrar un nuevo rey para Nueva Espaa. Si bien reconocan una alianza con los criollos espaoles, no vean a stos necesariamente como superiores; quiz porque mulatos como Tabares se reconocan con los mismos derechos que aqullos en la medida que tambin eran descendientes de espaoles. Adems, eran mulatos que estaban acostumbrado a ejercer el liderazgo, no slo econmico y
social en Acapulco, sino tambin poltico. Precisamente porque vieron amenazados estos
privilegios se decidieron a enfrentarse con los blancos para que los negros vuelvan a mandar.

203
Entonces, es posible que la ruptura de Mariano Tabares con Morelos haya sido producto, no slo de la personalidad protagnica de aqul y de sus ambiciones personales, sino
tambin porque haba una diferencia de fondo en las ideas polticas que defenda. Quiz se
decidi por la escisin porque se percat que dentro del proyecto insurgente de Morelos,
individuos como l, no obtendran el lugar que crean merecer. Como qued de manifiesto
en la cita anterior, para Morelos era claro que quienes deban ejercer el liderazgo en lugar de
los peninsulares, eran los criollos blancos, no las castas de las que los mulatos costeos formaban parte.
Sin embargo, la conducta de Tabares no fue la actitud general de las lites acapulqueas. La mayora de ellas se mantuvo al margen de la insurreccin. Sin duda tenan agravios y
malestar contra las autoridades virreinales, pero tambin gozaban de una posicin econmica cmoda y con expectativas de crecimiento gracias al comercio libre. Las lites porteas
quedaron atrapadas entre su disgusto por las medidas fiscales que los afectaban y el desdn
con que las lites espaolas no nativas del puerto las miraban; y por el miedo a perder su
posicin econmica si se sumaban a la insurgencia. Al fin decidieron no apoyar la rebelin o
lo hicieron de manera tibia, como Pedro de Jess Piza, aunque tampoco se distinguieron
por su lealtad a la Corona espaola, pues no pelearon contra los insurrectos. Los principales
lderes regionales de la contrainsurgencia salieron de las jurisdicciones de Tixtla, Chilapa e
Igualapa, no de Acapulco ni mucho menos de Zacatula.

d) Las jurisdicciones de Chilapa y Tixtla.


Para entender la lealtad de la mayor parte de las lites de estas jurisdicciones a las autoridades espaolas, podemos recurrir a algunos de los argumentos usados para comprender a sus
vecinos de Igualapa, sin embargo, aqu confluyeron tambin otros factores.
Esta subregin, aunque, como hemos visto, participaba del comercio y manufactura
del algodn no dependa nicamente de este producto. En las haciendas, ranchos y tierras de
indios, en lugar de algodn se cultivaba maz, frijol y caa de azcar principalmente. De
48

Lemoine Villicaa, 1991, p. 183.

204
estos productos slo los derivados de la caa se comercializaban fuera de la zona, mientras
que los dos primeros artculos se consuman localmente. Sin embargo, la caa de azcar
ocupaba espacios mucho ms pequeos que los empleados para la siembra de maz y frijol.
La produccin agrcola era bsicamente de autoconsumo y, en consecuencia, su dependencia
del mercado novohispano era menor que la de Zacatula.
El comercio del algodn era practicado por varios comerciantes chilapeos y tixtlecos, quienes lo adquiran en la costa a cambio de panocha y azcar. No obstante, no era su
nica actividad, pues tambin se dedicaban a comerciar con productos europeos y novohispanos trados de la Ciudad de Mxico, as como con cacao y mercaderas asiticas que entraban por el puerto de Acapulco. Adems, algunos de ellos sembraban maz que vendan localmente. Sus actividades mercantiles estaban mucho ms diversificadas que las de los hacendados comerciantes de Zacatula que vivan casi exclusivamente de la siembra y comercio del
algodn. Por esta razn, los chilapeos y tixtlecos resintieron mucho menos la crisis algodonera que los costeos.
Las personas que vivan de la manufactura del algodn, ya fueran comerciantes o
gente pobre que hilaba y teja, tampoco debieron verse muy afectadas por la entrada de textiles extranjeros, pues en la regin slo se producan telas burdas de consumo local. Tal vez
pudo haber disminuido el envo de hilo a lugares como Puebla o Tlaxcala, mas el monto de
estas operaciones era reducido. El mercado local de telas no tena ni de lejos las dimensiones
de otros como el del Bajo, donde, adems, se producan telas de mejor calidad y ms caras.
Por otro lado, el hilado y tejido no eran realizados como actividad principal, pues eran slo
un complemento a las labores agrcolas de los campesinos y se hacan durante los meses que
quedaban libres despus de la siembra y la cosecha.
Las reformas fiscales tampoco se impusieron con demasiada energa como en Zacatula o Acapulco, porque el comercio local era reducido. Las transacciones ms importantes
llevadas a cabo por los comerciantes locales ocurran en las costas o en la Ciudad de Mxico.
La Real Hacienda no se preocup mucho por poner a gente nueva, externa a la regin y sin
intereses locales, que le garantizase una recaudacin de impuestos ms eficiente, como s lo
hizo en Acapulco y Zacatula. El funcionario elegido en 1778 estuvo en el puesto ms de 20

205
aos, lo que le permiti arraigarse en la regin y generar intereses que obstaculizaron su
trabajo. Las lites y el pueblo en general no resintieron la presin fiscal como sus vecinos de
Zacatula y Acapulco.
La presencia y solidez de las instituciones y formas de vida espaolas eran mucho
mayores en Chilapa y Tixtla que en las costas. El nivel de aculturacin e integracin a la
sociedad espaola, criolla o peninsular, era tambin ms intenso. Los vnculos mercantiles,
de amistad e, incluso, afectivos con los grupos dominantes de la Ciudad de Mxico eran ms
fuertes lo mismo que el sentido de pertenencia al imperio espaol y por tanto tambin la
fidelidad a la Corona. Los comerciantes tixtlecos y chilapeos viajaban constantemente a la
capital, a diferencia de los costeos que vendan su algodn y compraban sus mercancas en
sus lugares de residencia por lo que viajaban mucho menos. Los individuos espaoles,
miembros de las lites chilapeas y tixtlecas, estaban ms integrados a la alta sociedad novohispana que los costeos. Adems, la mayora de ellos era de origen peninsular mientras
que las lites de Zacatula eran nativas de la regin y aunque se reconocan como espaoles
muchos de ellos llevaban sangre negra en sus venas. La identificacin con la tierra de residencia era distinta entre los grupos de una regin y otra.
La presencia de la iglesia catlica tambin era ms intensa en Tixtla y Chilapa que en
las costas. Desde el siglo XVI, los frailes agustinos se instalaron en la zona y desde ah atendan regiones ms distantes, incluyendo las costas a las que visitaban ocasionalmente.49 El
nmero de clrigos variaba entre una zona y otra, as como su influencia sobre la poblacin.
Lo usual era que la mayora de los pueblos tuviesen un sacerdote, a menos que se tratara de
una poblacin muy grande, en cuyo caso haba ms de uno. En Zacatula slo haba cuatro
poblaciones de reducido tamao para principios del siglo XIX, pues muchos campesinos
vivan dispersos en los terrenos de las haciendas de las cuales eran arrendatarios, por consiguiente, suponemos que cuando muchos habra cuatro sacerdotes. Por otro lado, en la jurisdiccin de Chilapa vivan hasta cinco o seis sacerdotes solamente en la cabecera. Por esta
razn, no es sorprendente que quienes encabezaran la contrainsurgencia en Chilapa y Tixtla
hayan sido precisamente los curas respectivos, incluso, el de Chilapa, Francisco Rodrguez

206
Bello, fue el presidente de la junta patritica. Junto a los curas estuvieron dos de los miembros ms pudientes de ambos pueblos: en Chilapa, Ignacio Herrera, y en Tixtla, Joaqun de
Guevara, ambos peninsulares.
El papel de los curas clrigos contribuy a mantener apaciguados a buena parte de
los indios de la regin, quienes fueron enrolados en las filas realistas desde el momento en
que se supo de la insurreccin. Los pueblos indios arrastraban aejos conflictos con los
hacendados y rancheros de la zona, algunos de ellos sacerdotes, quienes les haban despojado
de sus tierras. En Chilapa, incluso, hubo incidentes violentos a fines del siglo XVIII. Sin
embargo, al momento de la insurreccin los indios chilapeos se mantuvieron ms leales a
la Corona espaola que los tixtlecos.50 La razn pudo haber sido la labor tan intensa que
realiz el cura Rodrguez Bello para conservar la lealtad indgena, a travs de sus sermones y
amenazas. Sus llamados a la fidelidad al rey, estuvieron acompaados de la advertencia sobre
el peligro de ir al infierno si se apoyaba a los insurgentes a quienes se les caracterizaba como
demonios. La estrategia funcion muy bien, pues solo unos cuantos pueblos, sobre todo de
la jurisdiccin de Tixtla se unieron con los rebeldes; quiz porque el cura del este pueblo
Manuel Mayol no se esforz tanto como su colega de Chilapa.51
Muy distinto fue el proceder de los indios de la Costa Chica, que se unieron a los insurgentes, aun cuando no tenan ms agravios que los de Chilapa y Tixtla contra hacendados y rancheros. En la costa los curas que pudieran sosegar a los indgenas insurgentes. El de
San Luis de la Costa lo intent, pero fue entregado por sus propios feligreses a las tropas de
Morelos.52 Sin duda, el papel de los sacerdotes fue importante para generar lealtades a la Corona en Chilapa y Tixtla, en la misma medida en que en otras partes de la Nueva Espaa
fueron stos mismos lo que indujeron a la poblacin a rebelarse.
Hasta ahora se han explicado los mviles insurgentes de las lites costeas a partir de
un criterio predominantemente econmico. Los grupos de poder de la provincia de Zacatu49

Hernndez Jaimes, 1999a.


Aguirre Colorado, 1933, p. 51.
51
En febrero de 1811 el comandante realista Nicols Coso inform al virrey que los indios de Chilapa y Quechultenango desde el principio de la revolucin se han manifestado fieles al Rey, a la patria y a la religin. Aguirre Colorado, 1933, p. 56.
50

207
la se unieron a la insurreccin porque sus intereses econmicos haban sido afectados por las
reformas fiscales y el comercio libre, neutral y clandestino de textiles afect el mercado del
algodn. Los costeos tambin se rebelaron porque haban visto vulnerada su autonoma
respecto del gobierno virreinal. Sin embargo, estos mviles no explican la insurgencia de la
familia Bravo, avecindada en la subdelegacin de Tixtla.
La familia Bravo, duea de la hacienda de Chichihualco y avecindada en Tixtla y
Chilpancingo, constituye una caso excepcional en su zona donde los miembros ms connotados participaron de manera activa en la contrainsurgencia; otros, de menor caudal, aunque
se sospechaba de su fidelidad a la Corona, no se incorporaron a las filas rebeldes. Slo los
Bravo se decidieron a participar en la lucha armada, arriesgando sus vidas y su posicin econmica.53 Los mviles de esta decisin no son tan claros como los de la familia Galeana, ni
tampoco creo que sean del mismo tipo.
A pesar de que los Bravo tambin comerciaban con algodn costeo, no era este su
principal giro comercial, pues en su hacienda producan derivados de la caa de azcar y
comerciaban localmente con mercancas llevadas de la Ciudad de Mxico. Por lo tanto, la
crisis algodonera de 1805 no debi afectar sus intereses en la misma medida que a los hacendados costeos que vivan exclusivamente del algodn. En la jurisdiccin alcabalatoria de
Chilapa-Tixtla, la presin fiscal tampoco fue demasiada como para generar un malestar notable entre las lites, por lo menos no hay evidencia de ello. En cambio, s hay pruebas de
que los comerciantes y hacendados lograron entrar en tratos con el administrador de alcabalas, Narciso Grafales, quien estuvo en el cargo de 1779 hasta 1800. ste no se mostr diligente en cobrar las alcabalas, pues permiti el fraude y la evasin. Los Bravo se beneficiaron

52
53

AGN, Infidencias, vol. 54, exp. 3.


La familia se compona de cuatro hermanos: Leonardo, Miguel, Vctor, Mximo y Casimiro. De stos, los
cuatro primeros se unieron a la insurgencia y slo Casimiro se abstuvo, incluso particip en la contrainsurgencia. Asimismo, dos de los hijos de Leonardo tambin se unieron a la insurreccin: Nicols y Jos
Mara. Leonardo fue el que ms destac al lado de Morelos, pues lleg a convertirse en su lugarteniente y
obtuvo el grado de Mariscal. Miguel fue Brigadier, Mximo y Vctor fueron coroneles; Nicols Bravo,
brigadier y luego mariscal y su hermano Jos Mara lleg a teniente. De todos ellos, slo sobrevivieron a
la guerra de independencia Mximo, Vctor y Nicols, adems de Casimiro que pele en el bando realista. Vase a Miguel i Verges, 1969; Villaseor y Villaseor, 1910; Guedea, 1995. Sobre la participacin realista de Casimiro Bravo vase a Aguirre Colorado, 1933, p. 51.

208
de esta situacin, pues cuando a Grafales se le realiz una auditora, al dejar el cargo, se descubri que Miguel Bravo tena una iguala de tan slo 30 pesos anuales la cual adeudaba.
Si aparentemente los Bravo no haban visto afectados de manera notable sus intereses
econmicos por las reformas fiscales, habr que buscar explicaciones de otro tipo. Los individuos no slo se rebelan cuando sienten agredido su status socioeconmico, sino tambin
cuando ideolgicamente no se sienten identificados con el orden existente. Ese debi haber
sido el caso de los Bravo. Como espaoles criollos compartan un mundo ideolgico distinto al de los espaoles peninsulares, que haca que su identificacin con el gobierno espaol
fuese tambin diferente. Los Bravo participan de una serie de agravios colectivos que afectaban al grupo social del que ellos se sentan parte. Su sentido de pertenencia al grupo social
criollo provocaba que hicieran suyo el descontento de este estrato contra el orden establecido, aun cuando no tuviesen afrentas particulares.
El nico caso de confrontacin de los Bravo con las autoridades de que se tiene noticia ocurri en 1790, cuando el subteniente de milicias Miguel Bravo, reclam como parte de
la hacienda de Chichihualco unas tierras que los indios de Zumpango tambin consideraban
suyas. En esta ocasin el abogado de Bravo aleg que el subdelegado interino de Tixtla, Jos
de Ortega, favoreca la causa de los indios en contra de su cliente. Bravo apel a su fuero
militar para trasladar el juicio a un tribunal de esta ndole, lo que le fue concedido. Aunque
no se sabe el desenlace de este litigio, es difcil creer que de aqu haya surgido un resentimiento lo suficientemente grande como para que subsistiera 20 aos despus, sobre todo, si
consideramos que el caso no fue ventilado ante las autoridades civiles locales. Adems, aunque fuese verdad que la actitud del subdelegado no favoreca a Bravo, el funcionario estaba
en el cargo slo en calidad de interino lo que significa que lo abandon en breve. Por lo tanto, no es muy consistente creer que este conflicto haya originado resentimientos profundos
como para que los Bravo se rebelaran en 1810 contra el gobierno espaol.54
A diferencia de los Galeana, los Bravo tenan un contacto ms constante con la Ciudad de Mxico a la que viajaban peridicamente por razones comerciales. Eran individuos

54

AGN, Tierras, vol. 3600, exp. 5.

209
ms ilustrados que los costeos, pues saban leer y escribir. Se sabe, por ejemplo, que Hermenegildo, el insurgente ms destacado de la familia Galeana era un analfabeta.55 Sin duda
los Bravo estaban al tanto de las ideas autonomistas e independentistas que circulaban entre
los criollos novohispanos, pero sobre todo entre los capitalinos. Los acontecimientos de
1808, cuando un grupo de peninsulares encabezados por el hacendado Gabriel de Yermo
depuso al virrey Jos de Iturrigaray, fueron recibidos con profundo malestar por algunos
miembros de las lites sureas, como Mariano Tabares. Esto muestra que el evento tuvo un
impacto en la regin y fue motivo de discusin y malestar entre algunos grupos. La aversin
contra la metrpoli, representada localmente por los funcionarios, casi todos peninsulares,
debi incrementarse entre los criollos sureos con estos acontecimientos.
En las Cordilleras y Costas de la Mar del Sur de Nueva Espaa, al igual que en la
mayor parte del virreinato, los cargos de subdelegados, funcionarios de la Real Hacienda y
militares de alto rango, estaban ocupados mayoritariamente por los espaoles peninsulares.
Esta situacin a veces molestaba algunos criollos, deseosos tambin de acceder a estas posiciones, por lo que dirigan su malestar contra el gobierno espaol. Este sentimiento antimetropolitano y de marginacin puede haber sido compartido por los Bravo, de ah que cuando estall la insurgencia contra el mal gobierno de los gachupines no hayan tenido nimos
para defender la causa del gobierno. Esa podra haber sido la causa por la que los Bravo se
negaron a integrarse a un batalln de patriotas para combatir a los insurgentes.
En la regin surea es posible hablar de una divisin entre las lites a partir de su lugar de origen a la hora de tomar partido en 1810. Todos los miembros ms encumbrados de
las lites locales que participaron en la contrainsurgencia eran espaoles peninsulares, como
Ignacio Herrera, Francisco Paris, Manuel Martnez de Cerro y los hermanos Aorve. En
contrapartida, las familias insurgentes de los Bravo, los Galeana y los Soberanis, eran criollos. Por lo tanto, esa confrontacin entre espaoles peninsulares y criollos, negada por mu-

55

Esta fue la razn por la que Morelos, a la muerte de Leonardo Bravo, decidi nombrar como su segundo en
el mando a Mariano Matamoros, a pesar de que Hermenegildo Galeana ha trabajado ms, y tiene ms
valor, pero no sabe escribir y slo le he conferido el grado de mariscal. Carta de Morelos a Ignacio Rayn del 12 de septiembre de 1812, en Guedea, 1995, p. 82. Bustamante tambin afirma que Hermenegildo no saba leer. Bustamante, 1870, p. 994.

210
chos historiadores y sostenida por otros tantos, tiene que ser analizada con ms cuidado,
prestando atencin a las diferencias regionales. Es verdad que las lites capitalinas, tanto
criollas como peninsulares, estaban relacionadas entre s mediante alianzas comerciales y/o
familiares y que su lugar de nacimiento no determin su posicin ante la insurgencia. Sin
embargo, lo que es vlido para las lites capitalinas, no tiene que serlo necesariamente para
las lites regionales.
Ahora, qu tan profunda habr sido la identificacin de los Bravo con la insurgencia? Es algo que no podemos saber con certeza, pero hay elementos para suponer que su
visin de la sociedad no era la misma que la de los Galeana. De alguna manera los Bravo
eran parte de una aristocracia espaola local que miraba con cierto desdn a los grupos sociales ms bajos, en especial a los indios. Esto se hizo evidente, sobre todo, despus de la
guerra de independencia cuando Nicols Bravo asumi posturas conservadoras y manifest
abiertamente su menosprecio por los indgenas.56 Esta falta de identificacin con los grupos
sociales bajos impidi que los Bravo, en particular Nicols, se convirtieran en caudillos populares como lo fueron durante la guerra de independencia Hermenegildo Galeana y, ms
tarde, Vicente Guerrero y Juan lvarez. Los Galeana tenan una relacin patriarcal y clientelar ms estrecha con los campesinos, con los que convivan de manera ms cercana que los
Bravo. Se trataba de dos liderazgos muy diferentes; el de los Galeana ms popular y el de los
Bravo ms elitista. La actitud de los Bravo parece haber sido ms la de aquellos criollos que,
si bien eran partidarios de la independencia, se mostraban recelosos de la conducta de los
grupos sociales de escasos recursos econmicos.

COMENTARIOS FINALES
A lo largo de este trabajo se puso de manifiesto que el impacto de las reformas borbnicas
fue desigual y contradictorio en cada regin y subregin, en buena medida en funcin de la
estructura socioeconmica de cada una de ellas. La presin que ejerci el gobierno espaol
fue distinta entre una regin y otra; ah donde haba una actividad econmica ms intensa,
56

Vase a Guardino, 1999, p. 35.

211
como en el puerto de Acapulco y la provincia de Zacatula, la coaccin fue mayor para aumentar los ingresos de la Real Hacienda, an cuando no se tuvo el xito deseado. En cambio, en regiones de menor dinamismo econmico, como Chilapa, Tixtla e Igualapa, las reformas se aplicaron de manera tibia y sin mucho rigor. En consecuencia, los efectos sobre
los intereses de los grupos de poder locales, tambin fue menor. Sin embargo, es claro que la
presin fiscal contribuy a que una parte de las lites locales optaran por la insurgencia en
1810.
No obstante, no todas las reformas afectaron a la poblacin. Algunas como la permisin del comercio libre de Nueva Espaa con los virreinatos de Sudamrica, benefici a los
mercaderes del puerto de Acapulco, pues se increment la actividad mercantil. As, mientras
por un lado eran presionados para el pago de impuestos, por otro, vean aumentados sus
ingresos a travs de las transacciones comerciales en las que estaban involucrados, ya sea a
ttulo personal o como agentes de los grandes comerciantes de la Ciudad de Mxico.
Las reformas borbnicas no slo significaron la extraccin de recursos de las Cordilleras y Costas de la Mar del Sur de Nueva Espaa, en algunos casos tambin constituyeron
un atentado contra la autonoma regional de que se haba gozado. En las costas hubo un
aislamiento del resto del virreinato durante la primera mitad del siglo XVIII que proporcion a la zona un alto grado de autonoma respecto al gobierno. Con el despegue de la produccin y comercializacin del algodn, las costas se insertaron en el mercado novohispano
sin tener encima el aparato gubernamental para exigirles el pago de impuestos. Slo despus
de 1777 se empez a sentir la presin fiscal en lugares como Acapulco y, en Zacatula, unos
quince aos despus. Para los habitantes de esta provincia no slo estaban en juego parte de
sus recursos econmicos extrados del algodn, sino un hbito de autonoma respecto al
gobierno virreinal, producto no slo del clima mal sano sino tambin de una etapa de aletargamiento econmico que abarc la primera mitad del siglo XVIII. El sentimiento autonomista que tanto defendern los surianos a lo largo de la mayor parte del siglo XIX,
hunde, pues, sus races en la etapa virreinal.
La costa oriente incluida en la provincia de Igualapa, aunque tambin haba mantenido cierto grado de autonoma respecto al gobierno virreinal, nunca se deslig del todo del

212
mercado novohispano. Durante la primera mitad del siglo XVIII, mientras Zacatula se cerr
sobre s misma econmicamente, Igualapa pudo mantener un vnculo, aunque tenue, con el
mercado poblano gracias a su produccin ganadera. Por otro lado, la produccin algodonera
no alcanz las proporciones de la de Zacatula que vivan exclusivamente de la fibra. Por esta
razn, Igualapa sufri menor presin fiscal y padeci poco la intromisin de las autoridades
virreinales. Por esta misma razn, el impacto de la crisis del algodn de 1805 fue ms fuerte
en Zacatula que en Igualapa. Esto ayuda a comprender la insurgencia de las lites y de casi
toda poblacin de la primera provincia y la lealtad al gobierno de las lites de la segunda.
En Chilapa y Tixtla la integracin a la sociedad novohispana era mayor que en las
costas, pues haba una mayor presencia de poblacin espaola y de instituciones de gobierno, adems, haba un contacto ms constante con la Ciudad de Mxico. Aunque participaban del mercado del algodn no dependan de l, por ello sufrieron menos presin fiscal y
no fueron afectadas por la crisis algodonera. Por esta razn, su actitud ante la insurgencia
fue de rechazo o por lo menos no se interesaron en combatirla.
Sin embargo, las reformas fiscales por s mismas no siempre son suficientes para explicar la insurgencia de algunos individuos. No debe perderse de vista que haba tambin un
ambiente ideolgico propicio a la independencia, cuyas races se remontaban ms all de las
reformas. Asimismo, algunos acontecimientos internacionales tambin acicatearon los deseos independentistas de un sector importante de Nueva Espaa: por ejemplo la revolucin
francesa, la independencia de las trece colonias de Norteamrica, la invasin francesa de Espaa y la consecuente abdicacin del rey Fernando VII y la formacin de las Cortes. Internamente, en Nueva Espaa tambin haba malestar no slo por las presiones fiscales y la
crisis econmica en algunos sectores productivos como el textil, sino tambin por los reiterados prstamos que la Corona espaola exiga para financiar las guerras, as como por la
consolidacin de los vales reales en 1805. Los prstamos tambin se exigieron a la poblacin
de las Cordilleras y Costas de la Mar del Sur de Nueva Espaa; no obstante, no encontramos documentos en que se manifieste un malestar por estas exigencias, lo que no descarta la
probabilidad de que hayan contribuido a generar el sentimiento antimetropolitano. Sobre el
impacto de la consolidacin de los vales reales en la regin tampoco se encontr evidencia

213
documental, sin embargo, tampoco puede desecharse la presuncin de que la medida haya
afectado a algunos propietarios, pues existe informacin de que haba propiedades sobre las
cuales pesaban hipotecas y censos en beneficio de alguna institucin religiosa. Es decir, que
en este trabajo no se plantea un determinismo fiscal para explicar la insurgencia en el Sur de
Nueva Espaa, por el contrario, esta variable debi actuar en consonancia con otras, sin
embargo, en algunos casos resulta fundamental para explicar el malestar de los rebeldes sureos.
Muchos novohispanos tambin se sintieron ofendidos por la deposicin del virrey
Iturrigaray en 1808, realizada por varios espaoles peninsulares. Exista, pues, un cmulo de
agravios colectivos compartidos, sobre todo, por una parte de la poblacin criolla; por esta
razn algunos de sus miembros, aun cuando aparentemente no haban sido afectados en sus
intereses econmicos particulares, apoyaban el proyecto de independencia. Este pudo haber
sido el caso de la familia Bravo.
Por ltimo hay que sealar, pues, que la insurgencia surea tuvo poco que ver con las
cuestiones agrarias, a diferencia de otras partes de la Nueva Espaa. En la provincia de Zacatula, principal bastin de la insurgencia encabezada por Morelos, haba tierras suficientes para
satisfacer las necesidades de la poblacin. El problema fue su total dependencia del mercado
del algodn, pues cuando ste entr en crisis hubo un empobrecimiento generalizado. Mientras que en lugares como Chilapa, Tixtla e Igualapa, donde s existan problemas por las tierras
entre los hacendados y los pueblos de indios, la mayor parte de la gente pobre se mantuvo leal
a la Corona espaola. Por lo tanto, para explicar la insurgencia iniciada en 1810 deben prestarse atencin a las diferencias regionales y a las problemticas concretas de cada zona.

214
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Archivo General de la Nacin. (AGN)
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Archivo Histrico de Hacienda.
Consulado.
Bienes Nacionalizados.
General de Parte.
Historias.
Indios.
Industria y Comercio
Infidencias.
Intendencias.
Intestados
Mercedes.
Padrones.
Tierras.
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