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HECUBE

de

Euripide
Traduction de Prvot et du pre Brunoy, revue par Brvannes (1906)
PERSONNAGES :
L'OMBRE DE POLYDORE, fils de Priam.
HECUBE, veuve de Priam.
POLYXENE, fille d'HECUBE.
POLYMESTOR, roi de Thrace.
AGAMEMNON.
ULYSSE.
TALTHYBIOS, hraut des Grecs.
UNE FEMME ou ESCLAVE, TROYENNES CAPTIVES, de la suite d'HECUBE.
LE CHOEUR, compos de Troyennes captives.
La scne est dans la Chersonse de Thrace, prs de la mer, dans le camp des Grecs, l'entre de
la tente des Troyennes captives.
L'OMBRE DE POLYDORE (seule). J'ai quitt la retraite des morts, et les portes du sombre
empire o Hads rgne loin des dieux. Je suis Polydore, n d'Hcube, fille de Cisse; Priam fut
mon pre. Quand la capitale de la Phrygie fut menace, craignant de la voir tomber sous le fer des
Grecs, il m'envoya secrtement hors des confins de la Troade, cbez Polymestor de Thrace, son
hte, qui cultive les plaines fertiles de la Chersonse, et tient sous son sceptre ce peuple ami des
fiers coursiers. En me confiant ses soins, mon pre lui remit en secret beaucoup d'or, afin que si
les murs d'Ilion devaient tomber, ceux de ses enfants qui vivraient encore ne fussent pas dans le
besoin. J'tais le dernier des enfants de Priam, et c'est pour cela qu'il m'loigna de Troie. Je n'tais
pas en tat de soutenir le poids d'une armure, ni de porter une lance de mon jeune bras. Aussi
longtemps que l'empire phrygien subsista, et que les remparts de Troie demeurrent
inbranlables, aussi longtemps qu'Hector mon frre put signaler son courage, lev par les soins
de l'hte de mon pre, je croissais dans son palais, ainsi qu'un tendre rejeton. Mais, ds que Troie,
ds qu'Hector ne fut plus, quand les foyers de mes aeux eurent t renverss, et que Priam luimme fut tomb aux pieds des saints autels, immol par la main du sanguinaire fils d'Achille,
l'hte et l'ami de mon pre me massacra sans piti, et jeta mon cadavre dans les flots, pour jouir
en paix de mes trsors. Triste jouet des vagues agites, je demeure tendu sur le rivage, sans
obtenir ni larmes ni spulture. Maintenant j'abandonne mon corps pour m'attacher Hcube,
mre tendre et chrie. Dj trois jours se sont couls, depuis que je me suis lev dans les airs;
c'est le temps que cette infortune mre, aprs avoir quitt Troie, a pass sur ce rivage de la
Chersonse. Tous les Grecs, tranquilles sur ces bords, demeurent auprs de leurs vaisseaux
immobiles; le fils de Ple leur est apparu sur son tombeau, et retient ces guerriers prts
retourner dans leur patrie. Il veut, pour prix de ses travaux, qu'on immole ma sur Polyxne sur
sa tombe. Il obtiendra sa demande; les Grecs, qui chrissent sa mmoire, ne lui refuseront pas
cette offrande, et le sort a marqu ce jour pour les funrailles de ma sur. Ma mre aura

aujourd'hui sous les yeux les corps de ses deux enfants : je paratrai pouss par les flots jusqu'aux
pieds d'une esclave, afin d'obtenir la spulture. Car j'ai demand aux puissances infernales
d'obtenir un tombeau, et d'tre rendu aux mains de ma mre. Ainsi mes vux seront accomplis, et
je m'loignerai de cette infortune qui gmit sous le poids des ans. Hcube! Elle traverse la
tente d'Agamemnon, pouvante par mon apparition. O ma mre, sortie de la maison des rois,
tu as vu le jour de la servitude! Ton sort est cruel autant qu'il fut heureux autrefois; quelqu'un des
dieux a rsolu ta perte, et veut balancer par tant de malheurs tes prosprits passes.
(L'ombre disparat.)
HECUBE (sortant de la tente, suivie d'une troupe de Troyennes captives).
Guidez, chres amies, guidez mes pas hors de la tente. Troyennes, soutenez la caducit de votre
compagne d'esclavage, qui fut jadis votre reine. Prenez-moi; portez-moi; aidez-moi; soulevez ce
corps affaibli; prenez ces mains dfaillantes; et moi, m'appuyant sur ce roseau fragile, je tcherai
de hter un peu mes pas. O foudres de Zeus! nuit tnbreuse! pourquoi troubler mon repos, par
ces terreurs, par ces fantmes? O terre vnrable, mre des songes aux ailes noires! J'carte avec
horreur ces visions nocturnes, ces songes effrayants qui m'alarment sur le sort de mon fils rfugi
en Thrace, et sur ma chre fille Polyxne. Visions effrayantes! j'ai appris... j'ai su.... Dieux
infernaux, sauvez mon fils... mon fils, mon seul espoir; l'ancre de ma maison, confi la garde
d'un ancien ami, au sein des frimas de la Thrace. Quelque chose de nouveau se prpare, des
accents lamentables vont succder nos pleurs. Non, jamais mon me gare n'prouva une telle
horreur, un tel saisissement. Esprit divin d'Hlnos ou de Cassandre!.... Troyennes, o sont-ils
pour m'expliquer mes songes? J'ai vu une biche tachete, impitoyablement dchire par la geule
sanguinaire d'un loup, qui l'enlevait mes pieds avec violence. Nouvel objet d'effroi : le spectre
d'Achille a paru sur le sommet de son tombeau. Il demande, pour prix de la guerre,
quelqu'une de nos infortunes Troyennes. O dieux, je vous en conjure, cartez ce nouveau
malheur de la tte de ma fille!
LE CHOEUR. Hcube, j'accours en hte auprs de toi. Charge du poids d'une nouvelle
accablante, je suis pour toi un hraut de douleurs On publie que l'assemble entire des Grecs a
rsolu d'immoler ta fille aux mnes d'Achille. Ce guerrier a paru sur sa tombe couvert d'une
armure d'or; il arrte les vaisseaux prts traverser les mers, et qui dj livraient au vent leurs
voiles dployes. Il s'crie : Quoi! vous partez, enfants de Danaos, et vous laissez mon tombeau
sans offrande? Aussitt l'orage de la discorde gronde : deux avis contraires divisent l'arme
des Grecs; les uns veulent qu'on accomplisse le cruel sacrifice; les autres s'y opposent.
Agamemnon, respectant les nuds qui l'unissent, s'est montr plein de zle pour toi; les fils de
Thse, ces deux rejetons d'Athnes, ont parl l'un et l'autre, mais pour soutenir, d'un commun
avis, qu'il fallait couronner le tombeau du sang d'une jeune victime; disant qu'on ne devait pas
prfrer la couche de Cassandre la lance d'Achille. La force des discours opposs semblait tenir
la victoire indcise, lorsqu'un orateur plein d'artifices, loquent, flatteur, populaire, le fils de
Larte, enfin, l'emporte, et persuade l'arme de ne pas rejeter la demande du plus vaillant des
Grecs, pour pargner le sang d'une esclave, afin qu'aucun des morts qui habitent le royaume de
Proserpine ne pt dire que les Grecs avaient signal leur dpart de Troie par leur ingratitude
envers les hros qui sont morts en combattant pour eux. Ulysse viendra bientt lui-mme arracher
ta fille de ton sein, et l'enlever tes dbiles mains. Cours aux temples, embrasse les autels; jettetoi aux pieds d'Aganaemnon, comme une suppliante; invoque les dieux du ciel et des enfers. Il
faut que tes prires prviennent la perte de ta fille infortune, ou qu'elle tombe sous tes yeux
comme une innocente victime, souille de son propre sang que tu verras jaillir grands flots de
son sein palpitant.
HECUBE. Malheureuse que je suis! quelles paroles, quels cris, quelles larmes peuvent suffire

ma douleur! Infortune, qu'accablent la fois et la triste vieillesse et l'odieuse, l'insupportable


servitude! Hlas, qui prendra ma dfense? quelle famille! Quelle patrie!.... L'infortun vieillard
n'est plus; mes fils ne sont plus.... Suivrai-je cette route?.... quelle autre prfrerai-je?.... o iraije? O trouverai-je un dieu ou un gnie secourable? Troyennes, qui portiez avec vous la douleur...
qui portiez la douleur dans mon sein, vous m'avez frappe du coup de la mort : la lumire du jour
n'a plus de charmes pour moi. Pieds chancelants, tranez vers cette tente une infortune qui
succombe sous le poids des annes. O ma fille! fille d'une dplorable mre! sors, sors de cette
retraite. Entends la voix de ta mre : ma fille! apprends ce qu'on m'annonce !
POLYXENE. O ma mre, ma mre, pourquoi ces cris douloureux? Pourquoi me faire ainsi
voler hors de la tente comme un oiseau palpitant de frayeur?
HECUBE. Ah! ma fille !
POLYXENE. Pourquoi tes premires paroles sont-elles pour moi d'un si mauvais augure?
HECUBE. Oh! que tes jours me causent d'alarmes!
POLYXENE. Ah! parle, ne me cache rien. Je tremble... je frissonne... ma mre, quel est le
sujet de tes pleurs?
HECUBE. Ah! ma fille, ma chre fille!... Ah! malheureuse mre!... Un commun sentiment
porte les Grecs t'immoler sur le tombeau du fils de Pele.... O ma fille!
POLYXENE. O mre malheureuse ! quel outrage, quelle inexprimable douleur t'expose la
divinit qui te perscute! Hlas! ta fille n'est plus pour toi : je ne pourrai plus, compagne de ton
esclavage, soulager les maux de ta vieillesse. Tu me verras enlever d'entre tes mains tremblantes,
telle qu'une tendre gnisse, nourrie sur les montagnes, pour tre gorge sous tes yeux, et
prcipite dans les ombres souterraines, o je ne trouverai que parmi les morts un ternel repos.
C'est toi seule, mre infortune, qui m'arrache ces plaintes, et qui fais couler mes pleurs; pour
moi, cette vie, tissu d'opprobre et de misre, ne me cote point de larmes : mourir sera pour moi
un bienfait de la fortune.
LE CHOEUR. Hcube, Ulysse s'avance vers toi pas prcipits.
ULYSSE. Femme, tu dois tre instruite des rsolutions de l'arme. Les Grecs ont rsolu
d'immoler ta fille Polyxne sur le tertre lev qui couvre le tombeau d'Achille. C'est moi qu'jls
ont confi le soin de conduire et d'accompagner la victime; le fils d'Achille doit prsider au
sacrifice et est charg de l'accomplir. Cde sans violence, et ne me force pas d'en venir de
fcheuses extrmits : connais notre force et ta faiblesse.
HECUBE. Hlas! hlas! il s'ouvre, je le vois, ce funeste combat, fcond en gmissements,
source intarissable de larmes! Ah, je ne suis point morte, lorsque j'aurais d mourir, et Zeus alors
ne m'a point fait prir; il m'a sauve, infortune, afin que j'eusse sous les yeux des malheurs plus
grands que mes premiers malheurs. Mais, s'il est permis aux esclaves d'interroger les hommes
libres, sans aigreur, sans dchirer leur cur par une cruelle morsure, il est juste que tu m'coutes.
ULYSSE. J'y consens, interroge-moi; je ne t'envie point le temps que je puis t'accorder.
HECUBE. Te souvient-il du jour o tu vins dans nos murs pier les Troyens, dguis sous
d'obscurs vtements, le visage souill des larmes de sang qui coulaient de tes yeux?
ULYSSE. Il m'en souvient : l'impression que ce jour a faite sur moi n'est pas une trace lgre.
HECUBE. Hlne te reconnut; elle s'en ouvrit moi seule.
ULYSSE. Je sais quel danger je me vis expos.
HECUBE. N'embrassais-tu pas mes genoux dans la posture la plus humble?
ULYSSE. Oui; ma main tremblante s'attachait tes vtements.
HECUBE. Ne te sauvai-je pas la vie? Ne favorisai-je pas ta fuite?
ULYSSE. Il est vrai; c'est toi que je dois de jouir de la lumire du jour.
HECUBE. Que me disais-tu alors que je t'avais en ma puissance?

ULYSSE. Je te tenais les discours que m'inspirait le dsir de me drober la mort.


HECUBE. N'es-tu donc pas coupable de prendre maintenant parti contre moi? Loin de me
faire en retour quelque bien, tu me fais au contraire tout le mal qui dpend de toi. Qu'ingrate est
votre race, vous tous qui recherchez les honneurs que le peuple dcerne ses flatteurs! Plt au
ciel que je ne te connaisse point, toi qui te mets si peu en peine de nuire tes amis, pourvu que tu
flattes la multitude! Mais quel prtexte les Grecs peuvent-ils allguer pour prononcer contre ma
fille un arrt sanguinaire? Est-ce la ncessit qui les force faire couler le sang humain sur un
monument que devrait plutt arroser le sang des hcatombes? Ou bien Achille, voulant faire
mourir ses meurtriers, poursuit-il avec justice le sang de Polyxne? Mais jamais Polyxne ne lui
fit aucun mal. C'est Hlne qu'il doit exiger que l'on immole sur son tombeau; c'est elle qui l'a fait
prir; c'est elle qui l'a conduit devant Troie. S'il faut qu'une captive soit dvoue la mort, une
captive qui surpasse les autres en beaut, ce n'est pas nous que l'arrt condamne : la fille de
Tyndare surpasse la mienne en attraits, et ses torts ne sont pas moindres que les ntres. Jusqu'ici
c'est la justice que j'ai fait combattre pour moi : ne refuse point de m'entendre. Tu tombais mes
genoux, tu touchais jadis mes mains et ce visage o la vieillesse est empreinte. C'est moi
maintenant qui touche tes mains, ton visage; je te redemande la grce qu'alors je t'accordai.
Ulysse, je suis ta suppliante; Grecs, n'arrachez point ma fille d'entre mes bras; n'attentez pas
sa vie; c'est assez de ceux qui sont morts. Par elle je suis heureuse, et j'oublie toutes mes
infortunes; elle seule est pour moi tout ce que j'ai perdu : c'est ma consolation, ma patrie, ma
nourrice, le soutien de ma vieillesse, le guide de mes pas. Ceux qui ont en main le pouvoir
doivent craindre d'en abuser; s'ils sont heureux, qu'ils ne se flattent pas de jouir d'une constante
prosprit; moi-mme je fus autrefois fortune. Tout mon bonheur, un jour me l'a ravi. Mais toi,
dont je suis la fois l'amie et la suppliante, prends piti d'une infortune : retourne vers l'arme
des Grecs; reprsente ces guerriers que c'est une action odieuse d'gorger au pied des autels des
femmes dont le sort mut votre piti. Une loi gale pour l'homme libre et pour l'esclave a
prononc parmi vous sur l'effusion du sang; et d'ailleurs ton autorit suffit pour persuader, lors
mme que tes conseils ne seraient pas bons en eux-mmes.
LE CHOEUR. Non, il n'est point de cur si dur que des plaintes aussi touchantes ne puissent
attendrir, qui ces profonds gmissements n'arrachent des larmes.
ULYSSE. Hcube, laisse-toi persuader; que la colre ne te fasse pas voir un ennemi dans
l'auteur d'un conseil utile. Je te dois la vie; je suis prt sauver la tienne; mais ce que j'ai dit
devant tous les Grecs, je ne le dsavouerai pas : maintenant que Troie est dtruite, c'est un devoir
pour nous d'offrir ta fille en sacrifice au premier de nos hros, puisqu'il l'exige. Achille est digne
que nous l'honorions; il est mort en hros pour le salut de la Grce. Il nous serait honteux, sans
doute, d'avoir joui de son amiti pendant sa vie, et de l'abandonner mort. J'ambitionne de voir les
honneurs accumuls sur mon tombeau; car cette rcompense s'tend au loin dans le temps. Si
c'est tort que nous pensons qu'il faut honorer un hros, nous porterons volontiers la peine de
notre imprudence.
LE CHOEUR. Hlas ! que toujours un esclave est faible et malheureux! vaincu par la force, il
supporte ce qu'on ne doit point supporter.
HECUBE. O ma fille, mes discours se perdent dans les airs, et vainement je les ai prodigus
pour prvenir ta mort. Eprouve toi-mme si tu as plus de pouvoir que ta mre : hte-toi; que ta
voix, semblable celle de la plaintive Philomle, emploie tous les accents capables d'attendrir.
Tombe en pleurs aux genoux d'Ulysse; efforce-toi de le flchir. Ulysse a des enfants aussi; il sera
touch de ton sort.
POLYXENE. Je te vois, Ulysse, cacher ta main droite sous tes vtements, et dtourner ton
visage de peur que ma main ne l'atteigne. Rassure-toi, tu n'as pas craindre le dieu vengeur de

mes supplications : me voici prte te suivre. Je cde la ncessit et au dsir de la mort. Si


j'avais d'autres sentiments, je me montrerais lche. Eh! pourquoi faut-il que je vive, moi, qui eus
pour pre le roi de tous les Phrygiens? Tel fut le sort de ma naissance : nourrie ensuite des plus
belles esprances, et destine devenir l'pouse d'un roi, je me suis vue recherche par d'illustres
rivaux qui se disputaient la gloire de me conqurir. J'tais alors souveraine au milieu des femmes
troyennes, et distingue entre les jeunes filles de mon ge, gale aux desses en tout, hors
l'immortalit, et maintenant je suis esclave... Ce nom seul me fait aimer la mort, ce nom auquel je
ne suis point accoutume. Quel serait mon sort? Je tomberais peut-tre entre les mains d'un
matre cruel qui achterait prix d'argent la sur d'Hector et de tant de hros; qui, usant du droit
qu'il aurait acquis, me condamnerait faire son pain, balayer sa maison, conduire la navette
sur la toile, traner enfin dans la douleur et dans la bassesse le reste d'une vie languissante. Un
esclave achet au hasard dshonorerait ma couche qui fut l'objet de l'ambition des rois. Non, non,
je ferme les yeux, n'tant plus libre, en livrant moi-mme mon corps Hads. Mne donc l'autel
et frappe ta victime. Ma mre, ne t'oppose pas mon dessein par tes discours ou par d'inutiles
efforts. Conseille-moi plutt de mourir, avant de me voir expose des traitements honteux,
indignes de ma naissance.
HECUBE. Ma fille, les sentiments que tu viens d'exprimer sont gnreux; mais ils ajoutent
ma douleur. Ah! s'il faut satisfaire la haine du fils de Pele, si tu veux viter tout reproche,
Ulysse ! n'immole pas cette victime. Conduis-moi sur le bcher d'Achille; frappe; n'pargne pas
mes jours : c'est moi qui ai donn la vie Pris qui pera de ses traits le fils de Thtis.
ULYSSE. Hcube, ce n'est pas ton sang que demande l'ombre d'Achille; c'est celui de ta fille.
HECUBE. Fais-moi du moins prir avec elle. Que la terre, que les mnes du mort se
dsaltrent par une double libation de ce sang qu'il dteste !
ULYSSE. C'est assez du sacrifice de ta fille; et plt aux dieux qu'il ne ft pas ncessaire!
HECUBE. Rien ne peut m'empcher de suivre ma fille au tombeau.
ULYSSE. J'ignore qui peut ici faire la loi.
HECUBE. Comme le lierre s'attache au chne, ainsi je serrerai ma fille dans mes bras.
ULYSSE. Je ne sortirai point sans l'emmener d'ici.
POLYXENE. Crois-moi, ma mre. Infortune, ne combats point contre ceux qui ont en main
la puissance : veux-tu tomber sous mes yeux, meurtrir ce corps charg d'annes? renoncer aux
gards qui te sont dus, et te voir arracher d'entre mes jeunes bras? Tel serait ton sort. Non, il n'est
pas fait pour toi. Ah! plutt, ma tendre mre, tends-moi cette main chrie; approche ta joue de la
mienne... hlas! pour la dernire fois... Mes yeux ne reverront plus ces rayons, ce disque brillant
du soleil! Reois mes derniers adieux, ma mre, toi qui m'as porte dans ton sein... je
descends au sjour des morts....
HECUBE. O ma fille! et moi je vis esclave!
POLYXENE. Je n'ai pas connu les douceurs de l'hymen, ni mrit le nom d'pouse.
HECUBE. Ton sort est digne de piti; mais quelle est mon infortune !
POLYXENE. Je reposerai dans le sjour des morts, spare d'une tendre mre.
HECUBE. Hlas! que ferai-je? o trouverai-je la fin d'une vie qui m'est charge !
POLYXENE. Je vais mourir esclave, moi, qui suis ne d'un pre libre!
HECUBE. Et moi, aprs m'tre vu ravir cinquante enfants dont je fus mre !
POLYXENE. Que dirai-je de ta part Hector, ton poux?
HECUBE. Que je suis la plus malheureuse de toutes les femmes.
POLYXENE. O sein chri qui nourris mon heureuse enfance!
HECUBE. O ma fille ! mort cruelle et prmature !
POLYXENE. Adieu, ma mre; chre Cassandre, adieu; soyez heureuse.

HECUBE. D'autres peuvent tre heureuses : pour ta mre, il n'est plus de bonheur.
POLYXENE. Adieu, cher Polydore, mon frre, toi qui habites parmi les Thraces belliqueux.
HECUBE. Hlas, s'il vit... Je flotte dans l'incertitude. De toutes parts l'infortune m'accable.
POLYXENE. Il vit; il fermera tes mourantes paupires.
HECUBE. Avant la mort j'en ressens toutes les horreurs.
POLYXENE. Couvre ma tte d'un voile, Ulysse, conduis-moi. Je sens, aux cris d'une mre,
mon cur se fondre et mourir, et je la fais mourir moi-mme par mes gmissements. O lumire!
je puis encore invoquer ton nom; mais je ne jouirai plus de ta vue, si ce n'est dans ce court instant
o je vais me placer entre le glaive et le tombeau d'Achille.
(Elle s'loigne lentement.)
HECUBE. O dieux! je me meurs; j'expire la premire; la langueur de la mort se glisse dans
tous mes membres. O ma fille, attache-toi ta mre; tends-moi cette main; donne; ne me laisse
pas seule, sans enfants. Je suis perdue, mes compagnes... Ainsi puiss-je voir prir cette
perfide Lacdmonienne, Hlne, sur des Dioscures; car c'est elle qui, par sa funeste beaut, a
honteusement renvers Troie jadis si fortune.
TALTHYBIOS. Troyennes, o pourrai-je trouver Hcube, l'ancienne reine d'Ilion?
LE CHOEUR. Talthybios, tu la vois couche terre prs de toi, et enveloppe dans ses
vtements.
TALTHYBIOS. O Zeus, que dois-je croire? As-tu les yeux sur les mortels; ou bien est-ce une
opinion vaine et trompeuse de penser qu'il est des dieux, et le hasard prside-t-il tous les
vnements de la vie? N'est-ce pas ici la reine de l'opulente Phrygie? n'est-ce pas l'pouse du
puissant Priam? Et maintenant sa ville est ravage; esclave elle-mme, accable par l'ge, prive
de ses enfants, elle est couche terre, et la poussire souille sa tte infortune. Hlas! hlas! ma
vie est bien avance; mais puisse-t-elle m'tre ravie, avant que la fortune la fltrisse par
d'humiliants revers! Lve-toi, infortune; soulve ton corps affaibli, ta tte blanchie par les ans.
HECUBE. Qui es-tu, toi qui veux relever mon corps abattu? Pourquoi, qui que tu sois,
troubles-tu ma juste douleur?
TALTHYBIOS. Je suis Talthybios, le hraut des Grecs, et je viens par ordre d'Agamemnon qui
te mande auprs de lui.
HECUBE. O mon ami, viens-tu m'annoncer que les Grecs ont rsolu de m'immoler aussi sur le
tombeau d'Achille? Que cette nouvelle me serait douce! Htons-nous, courons : vieillard, conduis
mes pas.
TALTHYBIOS. Je viens te chercher, pour que tu rendes les derniers devoirs ta fille qui n'est
plus. Ce sont les deux Atrides et l'arme entire qui m'envoient.
HECUBE. Hlas! que dis-tu? Quoi, ce n'est point pour m'annoncer ma mort prochaine que tu
viens vers moi, mais pour m'apporter la plus sinistre nouvelle? O ma fille, tu meurs arrache des
bras de ta mre, et je demeure pour toujours prive de toi; malheureuse que je suis! Comment
l'avez-vous immole? L'avez-vous du moins respecte? ou, dans un transport de fureur, l'avezvous massacre ainsi qu'une ennemie ? Parle, vieillard, bien que tu n'aies rien que d'horrible
m'apprendre.
TALTHYBIOS. Tu veux que mes larmes coulent une seconde fois, car en racontant ses
malheurs, je sens que mes yeux en vont rpandre, comme ils en ont vers prs du tombeau, en la
voyant prir... Toute l'arme des Grecs tait assemble devant le tombeau, pour assister au
sacrifice. Le fils d'Achille, prenant la main de Polyxne, conduit cette jeune princesse sur le
sommet du monument. J'tais auprs de lui. Des jeunes gens distingus et choisis entre tous les
Grecs suivaient la victime, prts contenir ses mouvements. Le fils d'Achille, prenant en main
une coupe d'or, fait des libations aux mnes de son pre et m'ordonne, d'un signe, d'imposer

silence l'arme entire. Aussitt je me lve du milieu de l'assemble, et je m'crie : Silence,


Grecs; que toute l'arme fasse silence. Tout le monde reste immobile. Alors il prend la parole :
Fils de Ple, mon pre! reois ces libations propitiatoires, par lesquelles on voque les
ombres. Viens te rassasier du sang pur de cette jeune vierge que nous t'offrons, l'arme et moi.
Deviens-nous propice dsormais; permets-nous de dtacher nos poupes du rivage, de livrer les
voiles au vent et de revoir tous, par un heureux retour, les lieux de notre naissance! Ainsi parle
le fils d'Achille. Toute l'arme se joint sa prire. Ensuite, portant la main sur son pe enrichie
d'or, il la tire du fourreau et fait signe la troupe choisie des jeunes guerriers, de saisir la victime.
Mais elle n'a plutt compris leur dessein, qu'elle leur adresse ce discours : O Grecs, destructeurs
de ma patrie! je meurs volontairement : que personne ne porte les mains sur moi; car je livrerai
ma vie sans frayeur. Mais, au nom des dieux, en m'immolant, souffrez que je meure libre : ne
reine, je rougirais d'tre appele esclave chez les morts. Les peuples applaudissent avec un
murmure pareil celui des flots. Le roi Agamemnon ordonne aux jeunes Grecs de laisser libre
Polyxne. Alors, saisissant sa robe prs de l'paule, elle la dchire jusqu'au-dessous de la poitrine,
et dcouvre nos yeux son sein et sa gorge semblable celle d'une belle statue; ensuite, se
laissant tomber genoux sur la terre, elle fait entendre ces paroles lamentables : Jeune guerrier,
veux-tu frapper mon sein? Le voil qui s'offre tes coups. Veux-tu faire tomber ma tte? Je la
prsente au tranchant de ton glaive. Le guerrier, mu de piti, hsitant, la frappe enfin la gorge.
Une source de sang jaillit au mme instant. Polyxne mourante prend soin de tomber avec
dcence, et de couvrir son corps de ses vtements, de peur que nos regards n'offensent sa pudeur.
Ds qu'elle a rendu le dernier soupir, des soins divers occupent les Grecs : les uns couvrent son
corps de feuillages; les autres apportent des branches de sapin et dressent un bcher. Mais, si
quelqu'un parat les mains vides, il entend bientt ce reproche : Lche, tu restes tranquille?... Tu
n'apportes ni tapis, ni ornement pour la jeune victime, tu ne fais aucune offrande cette fille
gnreuse et magnanime? Voil comment les Grecs parlent de ta fille qui n'est plus. Et je vois en
toi la mre de la plus vertueuse des filles, et cependant la plus malheureuse des mres.
LE CHOEUR. Ainsi l'ordre inflexible des dieux consomme la ruine de la maison de Priam et
de mon infortune patrie !
HECUBE. O ma fille ! Hlas, je ne sais, parmi tant de maux qui m'accablent, auquel je dois
m'arrter. L'image de ton infortune sera toujours prsente ma pense, rien ne peut l'effacer ni
mettre fin mes gmissements; mais tu as adouci l'excs de mon dsespoir par ton gnreux
courage. N'est-il pas trange qu'un sol ingrat puisse, par l'influence cleste, produire de riches
moissons; qu'un terrain fertile, s'il manque de cette influence, donne de mauvais fruits; et qu'au
contraire, parmi les hommes, le mchant ne soit jamais que mchant; que le bon soit
constamment bon; que, sous l'influence des calamits, il ne corrompe jamais sa nature; qu'il reste
toujours fertile en actions vertueuses?... Mais o s'gare mon esprit en d'inutiles discours? Va!
Talthybios, dis aux Grecs que personne ne touche au corps de ma fille, et que la foule s'en carte.
Et toi, ancienne et fidle esclave, prends un vase et va puiser de l'eau de la mer que tu apporteras
en ces lieux, afin que, dans ces tristes et derniers bains, je lave le corps d'une fille chrie, tout la
fois pouse et sans poux, vierge et prive du prix de la virginit. Ah! comment lui rendrai-je des
honneurs dignes d'elle? Hlas, que puis-je? Ce qui dpend de moi je le fais. Je rassemblerai
quelques ornements pour sa tombe, en demandant aux captives qui m'aident de leurs soins les
faibles restes de leur fortune drobs l'avidit de leurs matres. O superbes palais, maison
jadis florissante, Priam, souverain d'un riche et puissant empire, pre d'une postrit brillante, et
moi sa malheureuse mre! Comme nous sommes tombs dans le nant, privs de tout ce qui jadis
nous inspirait de la fiert! aprs cela, mortels, soyons enfls d'orgueil, l'un parce qu'il nage dans
l'opulence, l'autre parce qu'il est appel par ses concitoyens d'un nom qui impose le respect... Pur

nant. En vain tant d'inquiets desseins, de glorieux discours : l'homme heureux est celui qui le
sort accorde chaque jour une vie tranquille et exempte de revers.
(Elle rentre dans la tente des captives.)
UNE ESCLAVE. (Elle tient dans ses bras un corps inanim, envelopp de voiles.) Troyennes,
o est Hcube qui personne ne disputera jamais la funeste couronne de l'infortune?
LE CHOEUR. Pourquoi, malheureuse, ces clameurs de mauvais augure? Ne laisseras-tu point
assoupir les cris de douleur?
L'ESCLAVE. C'est Hcube que j'apporte ce nouveau sujet de larmes! Hlas, au milieu des
maux il n'est pas facile aux mortels de n'employer que des paroles de bon augure !
LE CHOEUR. La voil qui s'avance hors de la tente; elle arrive propos pour t'entendre.
L'ESCLAVE. O mon infortune matresse, malheureuse plus que je ne puis dire! Hlas! ferme
les yeux la lumire, sans enfants, sans poux, proscrite, perdue, anantie jamais.
HECUBE. Tu ne dis rien, hlas ! qui soit nouveau pour moi; tu rappelles sa misre une
infortune qui ne l'a point oublie... Mais quoi? M'apportes-tu le corps de Polyxne? Hlas! on
m'avait dit que tous les Grecs s'empressaient de lui rendre les derniers devoirs.
L'ESCLAVE. Dieux, elle ignore tout... C'est Polyxne qu'elle pleure... Elle ne sent point les
nouveaux malheurs qui l'accablent.
HECUBE. Ah! malheureuse que je suis! est-ce la tte sacre de la prophtique Cassandre que
tu apportes en ces lieux?
L'ESCLAVE. Elle vit : mais tu ne pleures pas celui qui est mort. (Dcouvrant le corps.) Vois
son corps dpouill : contemple cet objet d'tonnement et d'horreur.
HECUBE. O dieux!... c'est mon fils Polydore que je vois priv de vie... oui, c'est mon fils
qui un habitant de la Thrace avait ouvert un asile... Malheureuse, je succombe... je me meurs... O
mon fils! fils d'une malheureuse mre! par quelle mort m'es-tu ravi? par quel destin? par quelle
main barbare?
L'ESCLAVE. Je l'ignore; je l'ai trouv sur le rivage de la mer.
HECUBE. Rejet par les flots, ou renvers par la lance sanguinaire?
L'ESCLAVE. Les flots de la mer l'avaient pouss sur le sable uni du rivage.
HECUBE. Hlas!... Ah dieux!... mes songes et mes visions s'expliquent. Le spectre aux ailes
noires est encore prsent ma pense. C'est toi, mon fils, que cette vision m'offrait priv de la
lumire du jour!
LE CHOEUR. Qui donc l'a fait prir? Tes songes prophtiques claircissent-ils ce funeste
mystre?
HECUBE. Le froce Thrace, l'ami, l'hte de ma famille, qui Priam, dans sa vieillesse, le
confia pour le drober la mort.
LE CHOEUR. O dieux! que dis-tu? Il l'a massacr pour prendre ses trsors?
HECUBE. Forfait abominable, dont aucun mot ne peut exprimer l'horreur, qui surpasse tous
les prodiges; crime atroce, impie, dont on ne peut supporter la pense! O est la justice
vengeresse de l'hospitalit? Monstre excrable entre tous les
mortels, comment as-tu perc ce tendre sein, dchir d'un fer cruel ces membres palpitants, et
n'as-tu point senti ton cur mu de compassion?
LE CHOEUR. O malheureuse, comme le dieu qui te perscute fait crotre tes infortunes audessus des maux des mortels! Mais je vois s'approcher Agamemnon, notre matre; mes amies,
faisons silence.
AGAMEMNON. Hcube, pourquoi tardes-tu venir enfermer ta fille dans la tombe, aprs
m'avoir demand par Talthybios qu'aucun des Grecs ne toucht son corps? Nous craignons d'y
porter les mains; mais tu mets remplir ce devoir tant de lenteur que je ne puis retenir ma

surprise, et je viens te presser de partir sans dlai. Mais que vois-je? quel est ce Troyen dont le
corps est tendu prs de la tente? Les vtements qui le couvrent montrent qu'il n'est pas Grec.
HECUBE ( part). Malheureuse - car c'est moi-mme qu'il faut ici que j'interroge -, infortune
Hcube, que ferai-je? Tomberai-je aux pieds d'Agamemnon, ou supporterai-je mes malheurs en
silence?
AGAMEMNON. Pourquoi dtournes-tu le visage, et verses-tu des pleurs sans t'expliquer
davantage? Quel est ce jeune Troyen?
HECUBE ( part). Mais si, m'envisageant comme une esclave et une ennemie, il me repousse
loin de lui, je n'aurai fait qu'ajouter ma douleur.
AGAMEMNON. Tu t'obstines te taire? J'y consens, et ne veux plus t'entendre.
HECUBE ( part). Sans lui je ne saurais venger mon fils... Pourquoi hsiter? Il faut oser...
(Haut.) Agamemnon, je te supplie par tes genoux que j'embrasse, par ton visage, par ta droite
fortune...
AGAMEMNON. Quel bien recherches-tu avec tant d'ardeur? Demandes-tu la libert? Il est
facile de l'obtenir.
HECUBE. Non, que je sois venge d'un perfide, et que ma vie entire soit voue l'esclavage.
AGAMEMNON. Et quel est le service que tu attends de moi?
HECUBE. Tu vois ce corps qui fait couler mes larmes? C'est moi qui suis sa mre... c'est moi
qui l'ai port dans mon sein.
AGAMEMNON. Quoi, infortune, c'est un de tes fils?
HECUBE. Ce n'est point de ceux que Troie a vus prir.
AGAMEMNON. Avais-tu donc quelqu'autre fils?
HECUBE. Hlas! frivole espoir, celui qui est sous tes yeux me restait encore.
AGAMEMNON. O donc tait-il lorsque Troie fut saccage?
HECUBE. Son pre, tremblant pour ses jours, l'avait fait loigner...
AGAMEMNON. En quels climats, ainsi seul et spar de ses frres?
HECUBE. Dans ce pays mme o son corps priv de vie s'est offert nos yeux.
AGAMEMNON. Chez Polymestor qui rgne sur ces contres?
HECUBE. Priam lui envoya son fils charg d'un funeste trsor.
AGAMEMNON. Comment et par qui sa vie a-t-elle t termine?
HECUBE. Et par quel autre que par celui chez qui il habitait, sous la foi de l'hospitalit?
AGAMEMNON. O mre infortune!... Voulait-il se rendre matre de son or?
HECUBE. Il n'a point eu d'autre dsir, ds qu'il a su la chute de l'empire phrygien.
AGAMEMNON. O as-tu dcouvert ce corps, ou qui te l'a apport?
HECUBE. Cette esclave l'a trouv sur le rivage de la mer.
AGAMEMNON. L'y cherchait-elle, ou tait-elle occupe de quelqu'autre soin?
HECUBE. Elle tait alle chercher de l'eau de la mer pour laver le corps de Polyxne.
AGAMEMNON. Sans doute, aprs l'avoir tu, son hte l'a prcipit?
HECUBE. Il l'a livr la merci des flots, aprs avoir ainsi dchir son sein.
AGAMEMNON. Infortune, il n'est donc aucun terme tes peines!
HECUBE. Eh! quel autre que l'infortune? Mais, apprends enfin ce qui me fait me jeter tes
pieds : si je parais souffrir des maux mrits, je les supporterai avec patience; sinon, sois toimme mon vengeur et punis un hte sacrilge qui, sans crainte des dieux du ciel et des enfers a
commis le plus odieux des forfaits. Il s'assit souvent la mme table avec moi; il tait le premier
de nos amis par les liens de l'hospitalit; tout ce que peut exiger l'amiti, il l'avait obtenu de nous;
nos bons offices avaient prvenu les siens... et c'est lui qui tue mon fils! Il le tue, et ne daigne pas
lui accorder la spulture; il l'abandonne la merci des flots!... Je suis la fois esclave et sans

force; mais la force est aux dieux et la loi qui rgne sur leurs volonts; car c'est par la loi que
nous connaissons les dieux et que nous distinguons dans le cours de la vie les choses injustes de
celles que la justice autorise. Dieux! tu cherches t'loigner de moi : je vois trop que j'ai fait
d'inutiles efforts. Ah! malheureuse que je suis! Pourquoi, mortels, travailler sans relche, faire de
profondes recherches sur toutes les sciences qui s'offrent notre tude, et ne point nous hter
avant tout d'acqurir l'loquence persuasive, seule reine de l'univers, afin de flchir les curs
notre gr ! Sur quoi pourrais-je maintenant fonder mon esprance? De tant de fils dont j'tais
mre, aucun ne me reste. Moi-mme dans un honteux esclavage, hlas! je ne suis plus rien : et je
dcouvre encore au loin la fume qui s'lve en tourbillons des ruines de ma patrie. C'est se
livrer peut-tre de frivoles penses que de te rappeler ici ton amour. Ma fille partage ton lit,
Cassandre, l'amie d'Apollon. Comment obtiendra-t-elle un juste prix de sa tendresse? Tu vois ce
corps inanim : en prenant sa dfense, tu dfendras le frre de ton pouse. Oh! si (par l'art d'un
mortel ou d'un dieu)... de ces bras, de ces mains, de ce front dpouill, de ces pieds chancelants,
pouvaient sortir mille voix plaintives, et, tandis que je tiens tes genoux embrasss, faire retentir
la fois leurs gmissements douloureux, puiser pour t'mouvoir les plus touchants discours!... O
mon matre! lumire de la Grce! laisse-toi flchir, prte ton bras vengeur une femme affaiblie
par l'ge. Elle n'est rien... qu'importe? il est digne d'un grand cur de servir la justice, d'accabler
les mchants, en tout temps, en tout lieu, du poids de son courroux.
AGAMEMNON. Hcube, je suis touch de ton sort et de celui de ton fils, tes larmes et tes
supplications m'attendrissent. Je voudrais pour les dieux mmes et pour la justice que tu fusses
venge d'un hte sacrilge... s'il s'offre quelque moyen de te satisfaire et que je ne paraisse point
aux yeux de l'arme avoir immol le roi des Thraces mon amour pour Cassandre. L'arme
envisage ce roi comme son ami et celui qui est mort comme son ennemi. Si celui-ci t'est cher,
l'arme ne partage pas ce sentiment. Compte donc sur mon zle et sur mon ardeur te secourir et
favoriser tes desseins, mais n'attends ni ce zle, ni cette ardeur, s'il faut m'exposer aux
accusations des Grecs.
HECUBE. Ciel ! il n'est aucun mortel qui puisse se dire libre. Esclave des richesses ou de la
fortune, soumis aux caprices de la multitude, ou aux ordres arbitraires des lois, l'homme dans sa
conduite ne dpend pas de lui-mme. Mais puisque tu cdes la frayeur, et que tu abandonnes
la multitude le droit de rgler tes actions, c'est moi de t'affranchir de tes craintes; approuve mes
desseins, si j'en forme quelqu'un qui soit fatal au meurtrier.
AGAMEMNON. Et que penses-tu faire? Armeras-tu d'un glaive ta dbile main pour percer le
cur du barbare ? Le feras-tu prir par le poison? Quel secours espres-tu? O trouveras-tu des
amis?
HECUBE. Cette tente abrite une troupe de Troyennes.
AGAMEMNON. Parles-tu de ces captives qui composent le butin des Grecs?
HECUBE. Avec elles je punirai mon lche assassin.
AGAMEMNON. Et comment des hommes seront-ils vaincus par des femmes?
HECUBE. Le nombre et l'artifice supplent la vaillance.
AGAMEMNON. J'en conviens : mais des femmes!...
HECUBE. Quoi? des femmes n'ont-elles pas gorg les fils d'Egyptos? Des femmes n'ont-elles
pas entirement dpeupl d'hommes Lemnos? Mais quel moyen dois-je prfrer... Laisse-moi le
soin d'y songer. Permets seulement que cette femme traverse l'arme en sret. (A l'esclave.) Toi,
va vers le roi des Thraces, et dis-lui : Hcube, autrefois reine d'Ilion, t'appelle, inspire par ton
intrt autant que par le sien propre : amne tes enfants; il faut qu'ils entendent ce qu'elle veut te
confier. Cependant, Agamemnon, diffre la spulture de l'infortune Polyxne, afin que ces
deux victimes unies par les nuds de l'amiti fraternelle, soient consumes par la mme flamme

et confies au mme tombeau, double objet des soins douloureux d'une malheureuse mre.
AGAMEMNON. Tes dsirs seront satisfaits : si nos vaisseaux pouvaient quitter le rivage, il ne
serait pas en mon pouvoir d'accorder ce nouveau dlai; mais les dieux n'ont pas encore fait
souffler les vents favorables; il faut que nous les attendions afin d'obtenir une navigation douce et
tranquille. Puissent tes projets avoir le succs que tu espres : c'est l'intrt commun de tous, de
l'tat et de chaque citoyen en particulier, que le mchant souffre la peine, et que l'homme de bien
soit heureux.
(Il sort; HECUBE rentre dans la tente des captives pour prparer l'excution de son projet et
attendre l'arrive de POLYMESTOR.)
LE CHOEUR (seul). Ainsi donc dsormais, ma patrie, Ilion, tu ne seras plus compte au
nombre des villes immortelles : tant est nombreuse et formidable cette nue de Grecs qui t'a
couverte de toutes parts et qui a port le ravage dans ton sein. Tu as vu raser ta couronne de tours
et la noire fume souiller tes dbris d'une tache honteuse et funeste : hlas! je n'entrerai plus dans
tes murs.
- C'est au milieu des tnbres de la nuit que fut frapp le coup qui m'a perdue, l'heure qui suit le
repas du soir, et lorsqu'un doux sommeil commence se rpandre sur les paupires. Aprs s'tre
livr aux chants et aux plaisirs de la fte, mon poux, dans son lit, jouissait d'un repos tranquille.
Le fer meurtrier tait suspendu comme au sein de la paix : poux infortun, il ne voyait point la
troupe ennemie sortir de ses vaisseaux et se rpandre dans Ilion!
- Et moi, j'tais occupe ranger ces boucles flottantes sous un diadme nou sur ma tte avec
grce; je consultais l'image fidle qu'un miroir d'or rflchissait mes yeux, et dans le simple
appareil de la nuit, je me disposais entrer dans le lit pour me livrer au doux sommeil. Un bruit
soudain se rpand dans la ville, les murs et les remparts de Troie retentissent de ces cris guerriers
: Enfants des Grecs, qui vous arrte? renversez les murs d'Ilion, et rentrez chez vous en
triomphe.
- J'abandonne aussitt ma couche chrie, couverte d'un voile lger, telle une jeune Dorienne.
J'embrasse l'autel d'Artmis que je fatigue en vain de mes prires. Infortune! mon poux prit
sous mes yeux... on m'emmne au travers des vastes mers, loin de ma terre natale; mes tristes
regards restent fixs sur cette terre chrie, tandis que le gouvernail dtache le vaisseau du rivage
et nous spare jamais d'Ilion.
- Enfin, j'y renonce, dsespre, dvouant l'ternelle vengeance Hlne, sur des Dioscures, et
le berger du mont Ida, le funeste Pris; Hlne, qui m'a fait prir proscrite du lieu de ma
naissance, qui m'a bannie de ma maison par son hymen, qui n'est pas un hymen, mais le flau
d'une furie. Puisse le vaste ocan refuser de la ramener dans sa patrie, puisse-t-elle ne rentrer
jamais dans la maison de ses pres! (HECUBE s'avance.)
POLYMESTOR. O Priam ! le plus cher des hommes, et toi Hcube, qui j'ai vou la plus
tendre affection, je fonds en larmes en te voyant, en revoyant ta patrie dtruite, et cette fille
infortune que la mort vient de ravir ton amour. Ah ! il n'est rien d'assur parmi les mortels, la
gloire et la prosprit ne sauraient garantir des plus affreux revers. Les dieux se plaisent
bouleverser les fortunes avec fracas, afin que, dans l'ignorance des destins, nous tournions vers
eux des regards d'adoration. Mais quoi bon de vaines lamentations qui ne peuvent soulager
tes maux?... Si tu t'es plainte de ne m'avoir point encore vu, cesse un injuste reproche : j'tais
absent sur les confins de la Thrace, lorsque tu es arrive en ces lieux. Et dj, mon retour, je
portais mes pas de ce ct, quand j'ai rencontr l'esclave charge de tes ordres.
HECUBE. Je n'ose te regarder en face, Polymestor, dans l'excs de misre o je me vois
rduite. Tu fus tmoin de ma gloire : j'ai honte d'exposer tes yeux mon infortune. Il me serait
impossible de fixer sur toi mes regards. Il suffirait, pour m'excuser, des lois communes de la

dcence.
POLYMESTOR. Ce sentiment n'a rien qui m'tonne. Mais apprends-moi, je te prie, en quoi je
puis t'tre utile? Pourquoi me fais-tu chercher?
HECUBE. J'ai un important secret communiquer toi et tes enfants. Ordonne aux gens de
ta suite de s'loigner de cette tente.
POLYMESTOR ( ses gardes.) Retirez-vous. Je puis demeurer seul sans crainte. Je suis sr de
son affection, et l'arme des Grecs est pleine de bienveillance pour moi. (Les gardes de
POLYMESTOR se retirent.) Parle maintenant, et dis-moi quel service un ami dans la prosprit
peut rendre des amis malheureux. Me voici prt faire tout ce que tu peux attendre de moi.
HECUBE. Apprends-moi d'abord si mon fils vit encore?... ce cher Polydore, que tu reus de
mes mains et de celles de son pre, pour le garder dans ton palais.
POLYMESTOR. Il vit. A cet gard du moins la fortune t'a respecte.
HECUBE. O mon cher Polymestor, que ta rponse est agrable et digne de toi.
POLYMESTOR. Que veux-tu sa-voir encore?
HECUBE. N'a-t-il point oubli sa mre?
POLYMESTOR. Loin de t'oublier, il demandait avec ardeur de venir en ce pays pour te voir
en secret.
HECUBE. Et les trsors sont-ils en sret, ces trsors qu'il t'apporta en venant de Troie?
POLYMESTOR. Ils sont en sret, je les garde dans mon palais.
HECUBE. Garde-les avec soin, que les biens de tes proches n'excitent jamais tes dsirs.
POLYMESTOR. Non, les biens que je possde me suffisent.
HECUBE. Veux-tu savoir maintenant les choses que j'ai dclarer toi et tes enfants?
POLYMESTOR. Tu vas, je pense, t'expliquer plus clairement.
HECUBE. Soit chri en ce jour comme tu l'es de moi...
POLYMESTOR. Qu'avons-nous apprendre?
HECUBE. Les antiques dpts o sont enfouis les trsors de la maison de Priam...
POLYMESTOR. C'est l ce que tu veux faire savoir ton fils?
HECUBE. Oui, c'est toi que j'ai choisi pour l'en instruire; car je connais ta religieuse probit.
POLYMESTOR. Pourquoi faut-il que mes enfants soient prsents cet entretien?
HECUBE. Si la mort venait te surprendre, il me serait utile d'avoir dpos mon secret dans
leur sein.
POLYMESTOR. Il est vrai; j'approuve ta prudence.
HECUBE. Connais-tu Troie le temple de Minerve?
POLYMESTOR. Est-ce l que ton or est cach? A quel signe pourrai-je distinguer la place?
HECUBE. A une pierre noire qui s'lve au-dessus de la terre.
POLYMESTOR. As-tu quelque autre chose me dire ce sujet?
HECUBE. Je voudrais mettre en sret entre tes mains des effets prcieux que j'ai emports
avec moi.
POLYMESTOR. O sont-ils?
HECUBE. A couvert dans cette tente parmi des monceaux de dpouilles.
POLYMESTOR. Mais cette enceinte n'est-elle pas celle de l'arme navale des Grecs?
HECUBE. Cette tente o je veux te conduire est celle des femmes captives, et a t rserve
pour elles seules.
POLYMESTOR. Puis-je entrer avec confiance? Ne rencontrerai-je aucun homme.
HECUBE. Aucun : nous seules habitons ces lieux. Entre, te dis-je, car dj les Grecs
brlent de dtacher leurs vaisseaux du rivage pour s'loigner de Troie, et revoir leurs foyers.
(HECUBE entre dans la tente des captives pour excuter son dessein. POLYMESTOR la suit.)

LE CHOEUR (seul) Tu n'as point encore reu la peine de ton crime, mais peut-tre elle est
prte t'atteindre. Tel qu'un homme prcipit dans un ocan sans rivage, tu seras exclu pour
jamais des douces jouissances de la vie. Car celui contre qui s'unissent la fois la justice et les
dieux, ne peut chapper la perte qui le menace. Une trompeuse esprance t'a fait entrer dans
cette route qui te conduit au sjour de la mort : malheureux, une main trangre aux combats va
trancher le fil de tes jours !
POLYMESTOR (dans la tente des captives) O ciel!... on m'arrache les yeux!
DEMI-CHOEUR. Mes amis, entendez-vous les cris du roi de Thrace?
POLYMESTOR (dans la tente des captives) O coups plus cruels encore!... O mes enfants,
dplorables victimes!
DEMI-CHOEUR. Chres amies, ce qui vient de se passer dans l'intrieur de cette tente va
faire clater de nouvelles douleurs.
POLYMESTOR (dans la tente) Non, non, la fuite ne vous drobera pas ma fureur. Je ferai
tomber sous mes coups redoubls la cloison qui vous sert d'asile.
DEMI-CHOEUR. Un trait pesant est lanc par sa main forcene. Voulez-vous que nous nous
jetions dans la tente? Hcube et les Troyennes ont besoin de notre secours.
HECUBE (sortant de la tente des captives) Frappe, n'pargne rien, brise les portes. Tes vains
efforts ne te rendront pas la lumire que je t'ai ravie; ils ne rendront pas tes fils la vie que je leur
ai arrache.
DEMI-CHOEUR. As-tu en effet vaincu le roi des Thraces, reine d'Ilion, et ton hte est-il en
ta puissance? tes actions rpondent-elles tes paroles?
HECUBE. Vous allez le voir sortir de la tente, priv de la clart du jour, marchant d'un pas
gar dans les tnbres qui l'environnent. Vous allez voir les corps de ses deux fils que j'ai
massacrs l'aide de ces braves Troyennes. Ma juste vengeance est assouvie. Il sort, vous le
voyez qui s'avance.
POLYMESTOR (sortant de la tente.) O malheureux! o irai-je? o m'arrterai-je? o
aborderai-je, en m'aidant de mes mains pour ramper terre sur leurs traces, ainsi que les froces
animaux qui habitent les montagnes! Sera-ce de ce ct que je me tournerai, ou choisirai-je ce
chemin oppos, dans l'ardeur o je suis de saisir ces Troyennes homicides qui m'ont perdu pour
jamais? Malheureuses! malheureuses filles des Phrygiens? Oh!... Oh... Monstres maudits!... dans
quelle retraite ont-elles fui tremblantes?... Soleil, que ne peux-tu gurir cette plaie sanglante et me
rendre ta douce clart!... Ah!... Ah!... Paix, paix.... Je les entends qui marchent sourdement. O
m'lancerai-je plein de rage, pour me repatre d'os et chairs, pour partager les festins des btes
farouches, pour venger mon injure et expier mes tourments par des tourments pareils? Mais o
vais-je? malheureux, o me laiss-je entraner loin de mes enfants que j'abandonne sans dfense
ces bacchantes infernales, pour qu'elles les dchirent et partagent aux chiens affams ce repas
cruel, sanglant, homicide, ces membres disperss sur les rochers? O m'arrterai-je? o me
tournerai-je? o irai-je - tel qu'un vaisseau qui, l'aide des cordages, change ses voiles flexibles pour m'lancer, gardien de mes enfants, sur cette couche ensanglante?
LE CHOEUR. O malheureux, que les maux qu'on te fait souffrir sont difficiles supporter !
Ton crime honteux prouve un effrayant supplice de la part du dieu qui appesantit sa main sur toi.
POLYMESTOR. O Thraces, peuple vaillant, toujours prt au combat, agitant la redoutable
lance, domptant les fiers coursiers, possd des fureurs d'Ars!... O Grecs! Atrides! mes cris,
mes cris perants vous appellent. Venez, venez, accourez au nom des dieux... M'entend-on, ou
personne ne daigne-t-il me secourir? Qu'attendez-vous? Hlas! des femmes m'ont fait prir, des
femmes, des captives. Je souffre des maux trop cruels. O honte, dsespoir, de quel ct
tournerai-je mes pas? O pourrai-je me porter loin de ce rivage? M'lverai-je dans les airs

jusqu'aux clestes lambris resplendissants des feux lancs par l'il enflamm de Sirius ou
d'Orion, ou me prcipiterai-je dans les sombres abmes que le redoutable Hads tient sous son
empire?
LE CHOEUR. Quand on souffre des rnaux qu'on ne peut supporter, il est pardonnable de se
soustraire une vie infortune.
AGAMEMNON. J'entends tes cris et j'accours : tout le camp en a retenti; Echo, la fille
plaintive des rochers, rpte au loin tes gmissements. Si nous ne savions que les tours des
Phrygiens sont tombes sous nos coups, ce bruit trange nous et remplis de frayeur.
POLYMESTOR. O cher prince; car c'est toi, Agamemnon, je reconnais les accents de ta voix,
tu peux juger par tes propres yeux du triste tat o je suis rduit.
AGAMEMNON. O dieux! Polymestor.... malheureux!.... Sous quels coups as-tu succomb?
Qui a fait ruisseler le sang de tes yeux? Qui a massacr tes enfants? Dieux! quel que soit ce
mortel, une trange fureur l'animait contre toi et contre ceux qui tu as donn le jour!
POLYMESTOR. Hcube, aide des autres captives, m'a fait prir... prir, que dis-je? elle a
pouss plus loin la cruaut.
AGAMEMNON. Que dis-tu? (A HECUBE.) Quoi ! tu es l'auteur de l'action dont on t'accuse?
Hcube, tu as commis un pareil attentat?
POLYMESTOR. O dieux! qu'as-tu dit? Est-elle donc prs de toi? Parle, rponds, o est-elle?
que je la saisisse entre mes bras, que je la dchire... que je me baigne dans son sang.
AGAMEMNON (le retenant) Malheureux, que vas-tu faire?
POLYMESTOR. Au nom des dieux, je t'en conjure, laisse-moi porter sur elle ce bras guid par
la fureur.
AGAMEMNON. Arrte. Bannis de ton cur ces cruelles penses. Explique-toi, afin qu'aprs
t'avoir entendu, et son tour celle que tu accuses, je prononce avec justice, et dis-moi quelle
action t'a attir un traitement si cruel.
POLYMESTOR. Eh bien! je vais t'en instruire. Au nombre des enfants de Priam tait
Polydore, fils d'Hcube, et le plus jeune de tous ceux qu'elle avait mis au monde. Son pre,
prvoyant la chute de l'empire troyen, me l'avait confi pour l'lever dans mon palais. Je l'ai fait
prir : mais coute mes raisons; elles sont dictes par la sagesse et la prudence. J'ai craint que cet
enfant, ton ennemi, chapp au carnage, ne rassemblt les restes de Troie et ne relevt ses murs;
que les Grecs, instruits qu'un fils de Priam vivait encore, ne conduisissent dans la Phrygie une
nouvelle arme, et ne vinssent ensuite dvaster les campagnes de la Thrace; que le malheur des
Troyens ne rejaillt encore une fois sur leurs infortuns voisins. Hcube, cependant, ayant appris
le sort funeste de son fils, a su m'attirer par ses artifices, en feignant de vouloir m'indiquer les
lieux o taient enfouis Troie les trsors de la maison de Priam. Pour n'avoir aucun tmoin de
son crime, elle m'introduit seul avec mes enfants dans sa tente. Je me place en entrant au milieu
d'un lit destin cet usage, et je plie les genoux pour m'asseoir : aussitt une multitude de
femmes troyennes viennent s'asseoir vers moi, comme vers un ami, et se placer mes cts sans
quitter le fuseau qu'elles tenaient la main. Elles louent l'envi ce manteau fait par des ouvriers
d'donie, et l'exposent aux rayons de l'astre du jour. D'autres observent d'un il curieux mon
javelot fait la manire des Thraces, et me dpouillent du baudrier auquel il tait suspendu; les
mres transportes bercent mes enfants dans leurs bras, afin de les carter de leur pre en se les
renvoyant l'une l'autre. Tout coup, le pourras-tu croire? cessant leurs douces caresses, et tirant
des poignards cachs sous leurs robes, elles percent mes malheureux fils; celles qui sont autour
de moi laissant clater leur fureur, saisissent mes pieds et mes mains ! et, lorsque, possd du
dsir de secourir mes enfants, je lve la tte pour m'lancer vers eux, elles m'arrtent par les
cheveux. Si je veux m'aider de mes mains, le nombre de mes ennemies rend tous mes efforts

impuissants. Puis, joignant ces cruauts une cruaut plus recherche, elles frappent enfin le
dernier coup : saisissant leurs agrafes, et les enfonant sans piti dans ces yeux en proie la
douleur, elles les percent et font ruisseler le sang. Aussitt elles s'chappent et fuient de tous cts
dans la tente. Furieux, je m'lance tel un tigre altr de leur sang, je poursuis ces monstres
homicides; je sonde toutes les cloisons, semblable un chasseur acharn, je frappe, je brise, je
renverse. Voil, Roi, quoi m'a rduit le dsir de mriter ton amiti, en faisant prir ton
ennemi. Sans me rpandre en longs discours, je rassemblerai en un mot tout le mal qu'on a pu
dire ou qu'on dira jamais des femmes : ni la mer ni la terre ne nourrissent dans leur sein une race
si odieuse; celui qui leur est uni par une chane ternelle, a pu l'apprendre.
LE CHOEUR. Contiens tes transports furieux, et n'enveloppe pas toutes les femmes dans tes
injurieuses accusations. S'il en est de mchantes, il en est aussi beaucoup que leurs vertus mettent
au-dessus de tout reproche.
HECUBE. Agamemnon, plt au ciel que, parmi les hommes, les paroles n'eussent jamais plus
de force que les actions; que celui qui a fait des choses honntes ne dt rien que de convenable, et
que le mchant au contraire ne pt tenir que des discours faibles et lches; qu'on ne vt jamais
l'injustice embellie par les prestiges de l'loquence. (A POLYMESTOR.) Comment oses-tu dire
que c'est pour viter aux Grecs un double travail, et pour servir Agamemnon, que tu as fait prir
mon fils? Mais avant tout, monstre, jamais une race barbare ne fut lie aux Grecs par l'amiti;
jamais elle ne saurait l'tre. Et quelle est donc la faveur que tu recherchais par cet excs de zle?
tait-ce un hymen projet? ou bien le sang t'unissait-il aux Grecs?... quel intrt enfin t'animait?
Crains-tu que, traversant une seconde fois les mers, ils ne vinssent dans tes tats moissonner les
pis dont la terre se couvre? A qui penses-tu faire croire de tels mensonges? Parle vrai : c'est son
or, c'est ton insatiable cupidit qui a fait prir mon fils. Sinon, rponds mes questions. Pourquoi,
tandis que Troie prosprait, que ses tours protgeaient son enceinte, que Priam tait vivant et la
lance d'Hector florissante, alors, dis-je, pourquoi, voulant servir Agamemnon, n'immolas-tu pas
cet enfant nourri dans ton palais, ou ne le livras-tu pas vivant aux mains des Grecs? Et pourquoi
faut-il que ce soit quand nous avons perdu l'existence, quand la fume annonce la ruine de nos
murs, que tu gorges un hte malheureux qui s'tait retir l'ombre de tes foyers?... Achve
d'entendre les preuves de ta sclratesse. Si tu tais l'ami des Grecs, que n'employais-tu cet or,
qui, de ton propre aveu, ne t'appartenait pas, soulager des guerriers puiss et depuis longtemps
loigns de leur patrie? Mais que dis-je? A prsent encore tu crains de t'en dessaisir; tu t'obstines
le garder dans ton palais. Si mon fils et trouv en toi un dfenseur, tu te serais couvert de
gloire; car c'est dans l'infortune que les amis se font connatre : la prosprit n'en manque jamais.
Mais si tu avais t dans le besoin et lui dans la prosprit, il et t pour toi un prcieux trsor.
Maintenant tu es jamais priv de son amiti, et la jouissance de son or n'est plus pour toi; tes
enfants ne sont plus, et toi-mme, voil ton sort. Quant toi, Agamemnon, si tu secours mon
ennemi, tu paratras partager son crime; car tu protgeras un hte qui n'est ni pieux, ni fidle
ceux auxquels il devait sa foi, ni juste, ni religieux : et nous serons forcs de dire que le mal
rjouit un cur tel que le tien. Mais je n'outrage point mes matres.
LE CHOEUR. Oh ! comme les bonnes causes inspirent ceux qui les dfendent!
AGAMEMNON. Il est douloureux pour moi de prononcer dans cette affaire trangre et
malheureuse : mais je le dois; et, aprs m'tre charg de ce soin, je ne puis plus m'en dpouiller
avec honneur. Sache donc que, suivant moi, ce n'est ni pour m'obliger, ni pour servir les Grecs,
que tu as fait prir ton hte infortun, mais pour t'emparer de ses trsors. Ce que tu dis d'ailleurs
t'est dict par ta cruelle situation. Peut-tre parmi vous le meurtre d'un hte n'a rien d'trange;
mais, chez les Grecs, c'est un crime abominable. Si je ne te jugeais point coupable, viterais-je un
juste reproche? non, sans doute. Tu n'as point frmi de commettre le forfait; sache supporter la

vengeance.
POLYMESTOR. O dieux! Vaincu, je le vois, par une femme, par une esclave, je suis livr au
supplice par celle qui l'a mrit plus que moi.
AGAMEMNON. Tu l'as mrit par ton crime.
POLYMESTOR. O mes enfants! lumire qui m'est ravie!... Ah! malheureux!...
HECUBE. Tu pleures tes enfants?... crois-tu que le mien ne me cote point de larmes?
POLYMESTOR. Perfide, tu m'insultes; tu te ris de mon infortune.
HECUBE. Je suis venge, et tu veux que je me contienne?
POLYMESTOR. Ces transports cesseront, quand les eaux de la mer...
HECUBE. Hlas! me porteront-elles aux rivages de la Grce?
POLYMESTOR. ...t'engloutiront dans leurs abmes, et que du haut des cordages tu tomberas
dans les flots.
HECUBE. Quel est celui qui doit m'y prcipiter?
POLYMESTOR. Toi-mme, dans ta fureur, tu monteras au mt du navire.
HECUBE. Mon faible corps sera-t-il donc soutenu par des ailes, ou comment pourra-t-il
s'lever de la sorte?
POLYMESTOR. Tu perdras la forme humaine, et tu seras change en une chienne furieuse,
aux yeux tincelants de rage.
HECUBE. Comment prtends-tu connatre cette mtamorphose?
POLYMESTOR. Dionysos, l'oracle des Thraces, me l'a rvle.
HECUBE. Et jamais il ne t'annona les maux auxquels tu es en proie.
POLYMESTOR. S'il l'et fait, tu ne m'aurais pas perdu par tes artifices.
HECUBE. Mourrai-je alors, ou achverai-je ma vie aux lieux tmoins de ce dernier malheur?
POLYMESTOR. Tu mourras; et le lieu de ta spulture prendra un nom nouveau.
HECUBE. De ma forme nouvelle, ou de laquelle de mes afflictions?
POLYMESTOR. On l'appellera Cynossme, ou le monument d'une infortune change en
chienne; il servira de signal aux nautonniers.
HECUBE. Que m'importe? Je suis venge.
POLYMESTOR. Ta fille Cassandre sera la proie de la mort.
HECUBE. Loin de moi cet affreux prsage!... Ah! puisse son horreur retomber sur ta tte!
POLYMESTOR. Une jalouse, l'pouse de son amant, la fera mourir.
HECUBE. Fille de Tyndare, loin de toi une pareille fureur!
POLYMESTOR. Bientt sa hache homicide se tournera sur son poux.
AGAMEMNON. Malheureux, quel dlire t'gare? crains qu'un juste courroux...
POLYMESTOR. Frappe... Mais sache qu'un bain fatal t'attend Argos.
AGAMEMNON. Gardes, saisissez ce furieux; entranez-le loin de ma prsence.
POLYMESTOR. Mes paroles te sont dures entendre.
AGAMEMNON. Qu'on lui ferme la bouche.
POLYMESTOR. Je le veux. J'ai tout dit.
AGAMEMNON. Qu'on le jette sur le rivage de quelqu'le sauvage et dserte, et qu'il expie
loisir son audace et son insolence. Et toi, infortune Hcube, va mettre au tombeau les corps de
tes deux enfants. Troyennes, il est temps de vous rendre aux tentes de vos matres : je vois
s'lever un vent favorable notre dpart; puissions-nous, aprs tant de travaux, retrouver nos
familles heureuses et florissantes !
LE CHOEUR. Allez au port; chres amies, allez aux tentes de vos matres pour vous soumettre
aux travaux de l'esclavage : il faut cder la dure ncessit.

FIN