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En el artculo de la dama ausente su autor Miguel Vicente, visibiliza la figura de

la mujer en la historia de la ciencia, no solo cualquier mujer sino a Rosalind


Franklin, uno de los mayores exponentes en la ciencia contempornea ya que gracias
a ella se ha podido descifrar la doble hlice en espiral permitiendo as definir la
estructura del ADN, sin embargo en el artculo se muestra que a pesar de que su
descubrimiento es base fundamental en la gentica actual, dicho descubrimiento no
fue reconocido y mucho menos premiado en su tiempo, siendo el mismo otorgado a o
tras personas que se valieron de sus datos para exponer un teora paralela en la e
structura del ADN.
Rosalind fue hija de un banquero judo, nacida el 25 de Julio de 1920 se titul en m
atemticas, fsica y qumica en Newnham College una entidad paralela a la Universidad
de Cambridge, puesto a que en esos tiempos no se les tenia permitido a las mujer
es en la institucin matriz. Sus primeros estudios previos al AD se centraron en l
a porosidad del carbn y la difraccin de rayos X, tcnica que le servira para lograr s
u clebre fotografa 51 .
Foto 51 fue la base para que Maurice Wilkins, James Watson, Francis Crick debela
ran la estructura del ADN, sin embargo ninguno menciono el nombre de la descubri
dora al momento de recibir el nobel, la prueba aportada por Rosalind no solo fue
la fotografa, sino que adems de esto demostr que el proceso utilizado para el anlis
is del ADN pude ser empleado con la forma B, creando as una ruptura e innovacin en
el campo ya que hasta ese entonces solo se empleaba la forma A, la cual es meno
s hidratada y por ende menos conclusiva.
El escrito nos habla sobre la controversia que se ha generado alrededor de este
descubrimiento, no solo en la escasa participacin que se le ha Rosalind Franklin
si no que demuestra cmo despus de su ingreso en la Universidad de Birkbeck se ve o
bligada a abandonar su investigacin y verse inmersa en el estudio del virus mosai
co, campo en el que tambin deja descubrimiento valiosos, sin embargo segn el autor
ella no parece mantener un mayor rencor con sus colegas, y se la muestra como u
na cientfica entregada a la ciencia.
El texto concluye con los debates que se mantienen hasta la actualidad, si bien
la postura del autor tiene detractores y partidarios, ambas corrientes confluyen
en que este descubrimiento es realmente vital en el campo de las ciencias, ya s
ea la fsica, gentica, la qumica, etc. Desde mi punto de vista el autor ha tomado un
a lnea de investigacin documental muy profesional, ya que no nos muestra juicio de
valor por si solos sino que sustenta su informacin en datos textuales, as mismo c
reo que es vital dar un poco ms de reconocimiento a esta figura, ya que tal y com
o se menciona en el texto no solo nos dej avances en el campo de la doble hlice si
no que nos develo un nuevo proceso, sin mencionar que rompi las barreras de gener
o n su tiempo
El texto nos acerca al descubrimiento ms grande de la ltima mitad del siglo para e
l campo de las ciencias de la vida, el ADN, de la mano de mes Watson, Rosalind F
ranklin, Francis Crick y Maurice Wilkins llego la comprensin detallada de su estr
uctura entendiendo as de que estn hechos los genes, desde los 50 cuando se da este
descubrimiento hasta nuestros das una gran cantidad de investigadores a contesta
r una de las dudas ms importantes para las ciencias de la vida, Cmo funcionan las co
sas vivientes, transmiten rasgos a su descendencia?, adems de esto este descubrim
iento revoluciono la forma en que vemos, entendemos o podemos hacer ciencia ya q
ue permiti saber que es posible una hiptesis basada en elementos que estn ms all de l
a observacin directa, que la ciencia est basada en la comunicacin dentro de quienes
hacen ciencia, que los descubrimiento abren puerta a mas investigacin, y la tica
implcita que deben tener los investigadores.
El texto nos lleva en un recorrido a travs de la historia de este descubrimiento
, y demuestra cmo no se debe ni a una sola mente ni a azares del destino ya que p
ara entender el ADN con la forma que lo vemos hoy, se tuvieron que dar una gran
numero de variantes que en su unin formaron el rompecabezas que dio luz a esta nu
eva forma de entender la realidad, de esta manera que nos muestra el tiempo corr
ecto, donde las tcnicas disponibles, junto con el avance de la ciencia y las nuev
as tecnologas permitieron acercarse a este elemento tan primario as como difcil de
estudiar.
La gran carrera que se da entre estos cientficos permiti aumenta la velocidad, aun

que en el campo de la ciencia cada uno se encontraba en caminos propios la carre


ra al descubrimiento del ADN los llevo cada vez ms a converger en una linera comn
en la que cada uno aporto algo al rompecabezas, la comunicacin entre ellos fue fu
ndamental ya que este descubrimiento bebi de cada una de las fuentes de conocimie
nto terico y a priori de los participantes, dentro de esta bsqueda se dieron tropi
ezos tales como los primeros modelos del ADN el cual era muy diferente a la actu
alidad, y que en aquel entonces distanciaba de lo capturado en la mtica fotografa
de Rosalind Franklin, es de esta forma que ya ara la primera mitad de la dcada de
los 50 se dan las primeras pruebas irrefutables de la existencia, estructura y
composicin del ADN, el artculo finaliza con el debate implcito y el crdito que en al
gunos casos se neg a ciertos investigadores, y resalta que aun para la actualidad
es comn dar el crdito a Watson y Crick, sin embargo esta revolucin en la ciencia y
en si en la concepcin de la realidad, est en deuda con muchos investigadores, ya
que como la lnea transversal del texto lo demuestra es un rompecabezas de ideas e
investigaciones que se unen para dar este resultado.
Cuestionario aislamiento e identificacin de bacterias fijadoras de nitrgeno
Describa otras pruebas adicionales para la identificacin del gnero Azotobacter.
Para el aislamiento del gnero Azotobacter se emplea el medio libre de nitrgeno (Ji
mnez diogo, 2007), enriquecimiento en solucin de Winogradsky y posterior siembra e
n medio libre de nitrgeno, y siembra de grnulos individuales de suelo en medio lib
re de nitrgeno, mientras que para su identificacin empleamos pruebas bioqumicas com
o la fermentacin de diferentes azcares, adems de este mtodo y en la bsqueda de result
ados ms precisos se ha desarrollado las pruebas de tcnicas de huella gentica (Cuerv
o Jeanny, 2010) como:
RFLP en esta prueba se extrae y purifica el ADN para amplificarlo y tratarlo co
n enzimas lo cual proporciona un patrn de bandas que es nico para un ADN en partic
ular.
RAPD emplea un nico oligonucletido de 10bp que hibrida al azar con el ADN en estud
io
ARDRA analiza sus patrones con los mismos mtodos que se lee el RAPD, sin embargo
se puede emplear un rbol filogentico que indique la relacin de los organismos.
Cul es el objetivo de la caracterizacin de un microorganismo?
En diagnstico clnico/alimentos
o
su importancia radica en conocer cul es el agente causal de alguna posibl
e infeccin, siendo de esta una accin preventiva, y en caso de tener un paciente in
fectado y correcto tratamiento del mismo.(Pea Haydee, 2007)
En la industria/ambientales
o
En este campo es fundamental la identificacin de ciertos tipos de microo
rganismos, los cuales estn prohibidos por normas internacionales, dicha la identi
ficacin en el medio ambiente permite mantener un ptimo control de calidad. (Vizcar
rondo Milagros, 2008)
Cmo modificara un medio para la produccin (multiplicacin) industrial de bacterias fij
adora de nitrgeno? Las caracterizara previo a su produccin?
Es fundamental la caracterizacin de las bacterias fijadoras de hidrogeno previo a
la produccin de las mismas ya que de esta manera lo primero a hacer es probar el
medio. Para iniciar con la produccin debemos seleccionar un microorganismo, po
steriormente escogemos su medio en el cual ser utilizado, sin embargo despus de es
to se prueba diferentes variantes del medio del cultivo lo cual nos ayudara a id
entificar el ms apto para el crecimiento de dichas bacterias sin perder de vist
a los costos como un pilar fundamental en este campo industrial, una vez hecho e
ste proceso se busca un equilibrio entre el nitrgeno orgnico e inorgnico para optim
izar la concentracin. (Suba Cristian, 2001)
JIMENEZ, AVELLA, DIEGO JAVIER, (2007) CARACTERIZACION MOLECULAR DE CEPAS NATIVAS
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CUERVO, LOZADA, JEANNY, PAOLA, (2010) AISLAMIENTO Y CARACTERIZACION DE


Bacillus spp COMO FIJADORES BIOLOGICOS DE NITROGENO Y SOLUBILIZADORES DE FOSFATO
S EN DOS MUESTRAS DE BIOFERTILIZANTES COMERCIALES (ed., Vol., pp. 18 - 19). (TES
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Pea, Haydee. & Reyes, Isbelia, (2007, 01). AISLAMIENTO Y EVALUACIN DE BACTERIAS FI
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ir%20Rhizobium&f=false
En respuesta a la primera pregunta debo decir que para Raymond la sociologa cultu
ral se entiende como una convergencia de intereses y mtodos muy diversos menciona t
ambin que en si esta convergencia es un intento por reformular desde las ideas q
ue ha servido para considerar a las artes, la comunicacin y el lenguaje como marg
inales o perifricos, y en el mejor de los casos procesos sociales secundarios o de
rivados .
Partiendo desde estos conceptos u}y caractersticas de la sociologa de la cultura c
reo importante mencionar que estos aportes que se dan por esta disciplina son fu
ndamentales para permitir un desarrollo de la ciencia un incremento del saber de
manera tal que puedan ser tomados estas supuestos procesos perifricos como verd
aderos ejes transversales en la sociedad, desde mi punto de vista podra decir que
es gracias a este aporte, a esta bsqueda puedo hoy estudiar el arte como un elem
ento vital en la conformacin de sper estructuras.
Posteriormente el autor nos menciona que en la sociologa moderna de la cultura es
donde se tendr como objetivo primero el investigar, ms proactiva y abierta acerc
a de estas relaciones entre los ejes como comunicacin, lenguaje o arte y de esta
manera apropiarnos de ellas, es decir asumirlas como parte del estudio, as mismo
nos permite abrirnos paso a otras relaciones de inters.
Por ltimo deseo mencionar que la sociologa de la cultura no solo demuestra la impo
rtancia de ampliar el espectro de estudio para una investigacin, si no que demues
tra como una de las mejores maneras para enfrentar los problemas de validez acadm
ica que pueda recibir pueden ser atacados con la interdisciplinariedad para pod
er entender estos ejes nuevos que se proponen, sin embargo el tema latente de la
problemtica que vive x parte de la Institucin las mencionare posteriormente.
En el texto se menciona a la institucin como un productor de recursos de estudio
da como ejemplo el caso del aparecimiento de la fotografa, el cine, prensa modern
a, y televisin como instituciones mayores cuyos productos son ms accesibles a invest
igacin, de esta manera el texto no menciona que las tres maneras en que podemos e
mplearlas son tres.
Primero el estudio de las instituciones econmicas y sociales de la cultura plante
ando as una alternativa a su estudio como productor opinndose a q sean vistas como
producto, en la segunda forma tenemos, el estudio de su contenido como tal, y p
or ltimo la tercera manera seria el anlisis de sus efectos, podra yo decir, que se
plantea bsicamente su estudios como si se tratara de un ente activo y dinmico.
Dentro de las problemticas que el autor menciona tememos la importancia de un est
udio cuidadoso es, de esta forma que se mencionan alternativas a la bsqueda de le
gitimada del estudio de las instituciones como se ve el ejemplo de White (1947) en
el que se mezcla los estudios institucionales con la historia, adicional a est
o tambin se dice que la tcnica observacional empleada por la sociologa es ptima para
el anlisis y estudio de esto de all la idea de hablar de una sociologa de la cultu
ra.

Tambin se aaden interesen en el anlisis de aspectos econmico polticos dentro del estu
dio institucional, se habla de la importancia de trabajar en muchos casos a la i
nstitucin dentro de un contexto de crtica, que permita desde mi punto de vista a p
esar de su irona un dinamismo en la bsqueda de nuevo conocimiento o en el simple o
bjetivo de entender lo natural en la cultura.
Como respuesta a la ltima pegunta creo que las formas culturales son aquellas rep
resentaciones del hombre como ejemplo a esto tenemos la msica el arte, arquitectu
ra, etc. As mismo quiero definir q desde mi visin las Identificaciones son aquellos
elementos que distinguen grupos sociales, las diferencias entre formas e identifica
ciones son que las formas en si son expresiones, son arte de las identificaciones
culturales, pero en si la identificacin no es una forma, es decir podra yo agluti
na en las identificaciones muchas formas culturales in embargo no creo factible
realizar el proceso opuesto ya que una forma cultural por s sola no puede ser una
identificacin aunque forma gran parte de ella, el vnculo claro es la relacin simbit
ica que tienes estos dos conceptos, estn vinculadas por un ente comn el ser humano
y son necesarias para crear la identidad, como ejemplo tenemos el hecho que un
estilo de msica puede identificar a un grupo social, lo mismo pasa en el Barroco I
taliano donde una corriente artstica delimita a un grupo cultural determinado.
Raymond Williams
Teora cultural

Publicado en Williams, Raymond. Marxismo y literatura, Pennsula, Barcelona, 1980.


1. Base y superestructura
Todo enfoque moderno de la teora marxista de la cultura debe comenzar considerand
o la proposicin de una base determinante y de una superestructura determinada. De
sde un punto de vista estrictamente terico no es, desde luego, ste el punto que el
egiramos para comenzar el anlisis. Desde ciertas perspectivas sera preferible que p
udiramos comenzar a partir de una proposicin que originariamente resultara igualme
nte central, igualmente autntica: es decir, la proposicin de que el ser social det
ermina la conciencia. Esto no significa necesariamente que las dos proposiciones
se nieguen entre s o se hallen en contradiccin. Sin embargo, la proposicin de base
y superestructura, con su elemento figurativo y con su sugerencia de una relacin
espacial fija y definida, constituye, al menos en ciertas manos, una versin suma
mente especializada y con frecuencia inaceptable de la otra proposicin. No obstan
te, en la transicin que se desarrolla desde Marx al marxismo, y en el desarrollo
de la propia corriente principal del marxismo, la proposicin de una base determin
ante y de una superestructura determinada se ha sostenido a menudo como la clave
del anlisis cultural marxista.
Es habitualmente considerado fuente de esta proposicin un pasaje muy conocido del
Prefacio de 1859 a la obra de Marx Una contribucin a la crtica de la economa poltic
a:
En la produccin social de su vida, los hombres establecen relaciones definidas que
son indispensables e independientes de su voluntad, relaciones de produccin que
corresponden a un estadio definido del desarrollo de sus fuerzas productivas mat
eriales. La suma total de estas relaciones de produccin constituye la estructura
econmica de la sociedad, el verdadero fundamento sobre el que se erige la superes
tructura legal y poltica y a la que le corresponden formas definidas de concienci
a social. El modo de produccin de la vida material condiciona el proceso de vida
social, poltico e intelectual en general. No es la conciencia de los hombres la q
ue determina su existencia sino, por el contrario, es su existencia social la qu
e determina su conciencia. En un cierto estadio de su desarrollo, las fuerzas pr
oductivas materiales de la sociedad entran en conflicto con las relaciones de pr
oduccin existentes o -lo que no es sino una expresin legal de la misma cuestin- con

las relaciones de propiedad dentro de las que han venido funcionando hasta ahor
a. De ser formas del desarrollo de las fuerzas productivas, estas relaciones se
convierten en sus trabas. Entonces comienza una poca de revolucin social. Con el c
ambio del fundamento econmico toda la inmensa superestructura es ms o menos rpidame
nte transformada. Considerando tales transformaciones debe observarse siempre un
a distincin entre la transformacin material de las condiciones econmicas de producc
in, que pueden ser determinadas con la precisin de la ciencia natural, y las forma
s legales, polticas, religiosas estticas o filosficas -en sntesis, las formas ideolgi
cas- dentro de las cuales los hombres toman conciencia de este conflicto y lo co
mbaten (Selected Works, I, pp. 362-364).

Difcilmente sea ste un punto de partida obvio para cualquier teora cultural. Forma
parte de una exposicin del mtodo materialista histrico en el aspecto de las relacio
nes legales y las formas de Estado. La utilizacin originaria del trmino superestruc
tura es explcitamente calificada como legal y poltico. (Observemos, de paso, que la t
raduccin inglesa, en su uso corriente, tiene un plural-superestructuras legales y
polticas-para la expresin singular de Marx juristicher und politischer Uberbau.) Se d
ice adems que hay formas definidas de conciencia social que corresponden a ella (ents
prechen). La transformacin de toda la inmensa superestructura dentro de la revolucin
social que comienza a partir de las relaciones modificadas de las fuerzas produ
ctivas y las relaciones de produccin, es un proceso en que los hombres toman conci
encia de este conflicto y lo combaten mediante formas ideolgicas, que ahora incluyen
las formas religiosas, estticas o filosficas as como lo legal y lo poltico. Es mucho
lo que se ha deducido de esta formulacin; sin embargo, el verdadero contexto es i
nevitablemente limitado. Por lo tanto, y simplemente a partir de este pasaje, se
ra posible definir las formas culturales (religiosas, estticas o filosficas) dentro de
las cuales los hombres toman conciencia de este conflicto sin suponer necesariamen
te que estas formas especficas constituyan la totalidad de la actividad cultural.
Existe, al menos, una utilizacin ms primitiva del trmino superestructura aplicada por
Marx. Aparece en la obra El dieciocho brumario de Luis Napolen, 1851-1852:
Sobre las numerosas formas de propiedad, sobre las condiciones sociales de la exi
stencia, se erige toda una superestructura de sentimientos (empfindungen), ilusi
ones, hbitos de pensamiento y concepciones de vida variados y peculiarmente confo
rmados. La clase en su totalidad las produce y configura a partir de su fundamen
to material y de las condiciones sociales correspondientes. La unidad individual
hacia la cual fluyen, a travs de la tradicin y la educacin, puede figurarse que el
las constituyen las verdaderas razones y las verdaderas premisas de su conducta (
Selected Works, I, pp. 272-273).

Evidentemente, ste es un uso muy diferente. La superestructura es aqu toda la ideologa


de la clase: su forma de conciencia; sus modos constitutivos de comprenderse dentr
o del mundo. A partir de esta utilizacin del trmino y de la utilizacin que posterio
rmente se hizo de l es posible considerar la emergencia de tres sentidos de la sup
erestructura: a) Las formas legales y polticas que expresan verdaderas relaciones
de produccin existentes; b) las formas de conciencia que expresan una particular
concepcin clasista del mundo; c) un proceso en el cual, respecto de toda una seri
e de actividades, los hombres tomen conciencia de un conflicto econmico fundament
al y lo combatan. Estos tres sentidos respectivamente, dirigiran nuestra atencin h
acia a) las instituciones; b) las formas de conciencia; c) las prcticas polticas y
culturales.
Es evidente que estas tres reas estn relacionadas y que, en el anlisis, deben inter
relacionarse. Sin embargo, precisamente en esta cuestin fundamental de la interre
lacin, el trmino mismo nos es de muy poca ayuda; ello se debe concretamente a que,
a su vez, es aplicado a cada rea de forma alternativa. Tampoco resulta absolutam
ente sorprendente, ya que la utilizacin no es originariamente conceptual de un mo
do preciso, sino metafrica. Lo que expresa originariamente es el importante senti
do de una superestructura formal y visible que podra ser analizada por s misma pero

que no puede ser comprendida desconociendo que se apoya en un fundamento. Podra dec
irse lo mismo sobre el trmino metafrico correspondiente. En la acepcin de 1851-1852
se halla ausente, y los orgenes de una forma especial de conciencia de clase estn
especificados como formas de propiedad y condiciones sociales de existencia. En la
acepcin de 1859 aparece en una metfora prcticamente consciente: la estructura econmic
a de la sociedad, el verdadero fundamento (die reate Basis), sobre el cual se er
ige (erhebt) la superestructura (Uberbau) legal y poltica. Ms adelante es reemplaza
do en la exposicin por el fundamento econmico (konomische Grundlage). La continuidad
de significado es relativamente clara, pero la variedad de trminos para una part
e de la relacin (formas de propiedad; condiciones sociales de la existencia; estructur
a econmica de la sociedad; verdadera base; verdadero fundamento; Basis; Grundlage) no
se corresponde con una variedad explcita de la otra forma de la relacin, aunque la
verdadera significacin de este trmino (Uberbau; superestructura), como hemos vist
o, es variable. Forma parte de la complejidad que caracteriza a la exposicin subs
ecuente el hecho de que el trmino traducido en la explicacin inglesa (en su origen
probablemente por Engels) como base sea traducido a otras lenguas con variaciones
significativas (en francs habitualmente como infraestructure, en italiano como s
truttura, y as sucesivamente, producindose algunos efectos conflictivos sobre la e
sencia de la exposicin).
Durante el perodo de transicin que va desde Marx hasta el marxismo, y luego durant
e el desarrollo de las formulaciones explicativas y dialcticas, las palabras util
izadas en las exposiciones originales fueron proyectadas, en primer trmino, como
si fueran conceptos precisos; y en segundo trmino, como si fueran trminos descript
ivos de reas observables de la vida social. La acepcin principal de las palabras en
las exposiciones originales haba sido correlativa; sin embargo, la popularidad de
los trminos tendi a indicar o bien a) categoras relativamente cerradas, o bien b) r
eas de actividad relativamente cerradas. stas eran, por lo tanto, correlativas te
mporalmente (primero la produccin material, luego la conciencia, luego la poltica
y la cultura) o forzando la metfora espacialmente (niveles o capas visibles y discern
ibles; la poltica y la cultura, forman luego la conciencia, y sucesivamente retor
nan a la base). Normalmente los serios problemas prcticos de mtodo que supusieron la
s palabras originales fueron ms tarde evitados mediante mtodos derivados de cierta
confianza enraizada en la popularidad de los trminos dentro de la relativa limit
acin de las categoras o de las reas expresadas como la base y la superestructura.
En consecuencia, resulta irnico recordar que la fuerza de la crtica originaria de
Marx se hubiera dirigido principalmente contra la separacin de las reas de pensamien
to y actividad (como en la separacin de conciencia y produccin material) y contra
la evacuacin consiguiente del contenido especfico -las verdaderas actividades huma
nas- por la imposicin de categoras abstractas. Por lo tanto, la abstraccin habitual
de la base y la superestructura es la persistencia radical de los modos de pensamie
nto que l atacaba. Es cierto, no obstante, que en el curso de otras exposiciones
dio alguna justificacin de ello relacionndolo con las dificultades que presenta to
da formulacin de este tipo. Sin embargo, resulta significativo que cuando Marx ll
egaba a cualquier tipo de anlisis probado o tomaba conciencia de la necesidad de
un anlisis de este tipo, se manifestaba a la vez especfico y flexible en la utiliz
acin de sus propios trminos. Ya haba observado, en la formulacin del ao 1859, una dis
tincin entre analizar las condiciones de produccin econmica, que pueden ser determin
adas con la precisin de la ciencia natural y el anlisis de las formas ideolgicas, para
con las cuales los mtodos resultaban, evidentemente, mucho menos precisos. En el
ao 1857 haba indicado:
En lo que respecta al arte, es bien conocido que algunas de sus cimas no se corre
sponden en absoluto con el desarrollo general de la sociedad; y por lo tanto, ta
mpoco se corresponden con la subestructura material, con el esqueleto, por as dec
irlo, de su organizacin.
Su solucin el problema que examina a continuacin, el del arte griego, es a duras p
enas convincente; sin embargo, la frase no se corresponden en absoluto constituye

un caracterstico reconocimiento prctico


ones. Engels, en su ensayo Feuerbach y el
argumentaba especficamente, demostrando
ica puede verse embotada en la conciencia
n sistema legal puede ser proyectado como
en el curso de su desarrollo profesional.

de la complejidad de las verdaderas relaci


fin de la filosofa clsica alemana, todava
de qu modo la base econmica de una lucha polt
o enteramente perdida de vista, y cmo u
independiente de su contenido econmico
Por lo tanto:

Aun las ideologa superiores, es decir, aquellas que se paran an ms de la base econmic
a, material, adoptan la forma de la filosofa y la religin. Por lo tanto, la interc
onexin que existe entre las concepciones y sus condiciones materiales de existenc
ia se vuelve ms complicada, ms y ms oscurecida por los vnculos intermedios. Sin emba
rgo, la interconexin existe.
Este nfasis correlativo, que incluye no slo la complejidad, sino tambin el reconoci
miento de los modos en que algunas conexiones se pierden para la conciencia, se
halla muy lejos de las categoras abstractas de superestructura y base (aunque sostien
e la implicacin de reas separadas).

En todo anlisis marxista serio las categoras no son utilizadas de modo abstracto.
No obstante, pueden producir su efecto. Resulta significativo que la primera fas
e del reconocimiento de las complejidades prcticas acentuaba aquellas que realmen
te son relaciones cuantitativas. Hacia finales del siglo XIX era habitual recono
cer lo que puede ser mejor descrito como alteraciones, o dificultades especiales,
de relaciones que de otro modo seran regulares. Esto es correcto en relacin con la
idea de los retrasos en el tiempo, que haba sido desarrollada a partir de la obser
vacin de Marx de que algunas de las cimas del arte no se corresponden en absoluto co
n el desarrollo general de la sociedad. Esta situacin podra expresarse (aunque la so
lucin de Marx a este problema no fue de este tipo) como una cuestin de retraso o de de
sigualdad temporal. E1 mismo esquema bsico es evidente en la nocin de Engels de la
distancia relativa (que se separan an ms) de las ideologas superiores. Considrese, si
, la carta que enviara Engels a Bloch en el mes de setiembre de 1890:
De acuerdo con la concepcin materialista de la historia, el ltimo elemento determin
ante en la historia es la produccin y reproduccin de la vida real. Marx y yo no he
mos hecho otra cosa que afirmar esto. Por lo tanto, si alguien lo deforma afirma
ndo que el elemento econmico es el nico determinante, transforma aquella proposicin
en una frase sin sentido, abstracta, absurda. La situacin econmica es la base, pe
ro los numerosos elementos de la superestructura -las formas polticas de la lucha
de clase y sus resultados, es decir: las constituciones establecidas por la cla
se victoriosa luego de una batalla triunfal, etctera, las formas jurdicas e inclus
o los reflejos de todas estas luchas reales en los cerebros de los participantes
, las teoras filosficas, polticas, jurdicas, las concepciones religiosas y su poster
ior desarrollo en sistemas de dogma- tambin ejercen su influencia sobre el curso
de las luchas histricas y en muchos casos prevalecen en la determinacin de la form
a que asumen. Existe una interaccin de todos estos elementos en la que, en medio
de la infinita multitud de accidentes (es decir, de las cosas y los acontecimien
tos cuya interconexin interior es tan remota o tan imposible de probar que podemo
s considerarla como no existente, como insignificante), el movimiento econmico se
afirma finalmente como necesario. Por otra parte, la aplicacin de la teora a cual
quier perodo de la historia sera ms sencilla que la solucin de una simple ecuacin de
primer grado.

Esto es un reconocimiento fundamental de las complejidades verdaderas y metodolgi


cas. Es de particular importancia en relacin con la idea de la determinacin, que ser
examinada por separado, y en relacin con el problema decisivo de la conciencia co
nsiderada como reflejos o reflexin. Sin embargo, dentro de la fuerza que manifiesta s
u contraste entre la historia real y una frase sin sentido, abstracta, absurda y a
lo largo de su reconocimiento de una nueva (y tericamente significativa) excepcin
-la infinita multitud de accidentes, Engels no revisa en profundidad las categoras
cerradas-la base (el elemento econmico, la situacin econmica, el movimiento econmi

umerosos elementos (polticos, jurdicos, tericos) de la superestructura-en la medida en


que reitera las categoras e ilustra ciertas excepciones, rodeos e irregularidade
s que oscurecen su relacin, que de otro modo sera regular. Dentro de las formulaci
ones tericas de este importante perodo, lo que fundamentalmente falta es un adecua
do reconocimiento de las conexiones indisolubles que existen entre produccin mate
rial, actividad e instituciones polticas y culturales y la conciencia. La sntesis
clsica de la relacin existente entre la base y la superestructura es la distincin de
Plejanov de cinco elementos consecutivos: 1) el estado de las fuerzas productivas
; 2) las condiciones econmicas; 3) el rgimen socio-poltico; 4) la psiquis del hombr
e social; 5) las numerosas ideologas que reflejan las propiedades de esta psiquis
(Fundamental Problems of Marxism, Mosc, 1922, pg. 76). Esto es mejor que la tan co
rriente proyeccin desnuda de una base y una superestructura. Sin embargo, el error se
halla en su descripcin de estos elementos como consecutivos, cuando en la prctica son
indisolubles: no en el sentido de que no puedan ser distinguidos a los fines de
l anlisis, sino en el sentido decisivo de que no son reas o elementos separados, sino
actividades y productos totales y especficos del hombre real. Es decir que las ca
tegoras analticas, como aparecen a menudo en el pensamiento idealista, se han conv
ertido-casi desapercibidamente-en descripciones sustantivas que asumen habitualm
ente una prioridad sobre todo el proceso social, que procuran considerar como ca
tegoras analticas. Los analistas ortodoxos comenzaron a pensar en la base y en la sup
erestructura como si fueran entidades concretas separables. Con esta perspectiva,
perdieron de vista los verdaderos procesos-no las relaciones abstractas, sino l
os procesos constitutivos- cuya acentuacin debi haber sido funcin especial del mate
rialismo histrico. Ms adelante examinar la principal respuesta terica ante esta prdid
a: el intento de reconstituir tales procesos por medio de la idea de mediacin.
Dentro del marxismo, la insatisfaccin persistente que produjo la proposicin de base
y superestructura ha sido expresada muy a menudo por una repetida revaluacin y re
ajuste de la superestructura. Los exgetas han sealado su complejidad, su esencia y s
u autonoma o valor autnomo. Sin embargo, la mayor dificultad todava radica en la exte
nsin originaria de los trminos metafricos en funcin de una relacin inmersa en categora
s abstractas o en reas concretas entre las cuales se buscan las conexiones y se s
ealan las complejidades o las autonomas relativas. Realmente, resulta ms importante
observar el carcter de esta extensin en el caso de la base que en el caso de la supe
restructura, siempre ms variado y variable. Por extensin y por hbito, la base ha llega
do a ser considerada virtualmente un objeto (una versin particular y reductiva de
la existencia material). O, especficamente, se atribuyen a la base propiedades muy g
enerales y aparentemente uniformes. La base es la verdadera existencia social del
hombre. La base conforma las verdaderas relaciones de produccin que corresponden a
un estadio del desarrollo de las fuerzas productivas materiales. La base es un mod
o de produccin en un estadio particular de su desarrollo. Desde luego, en la prcti
ca estas proposiciones son diferentes. No obstante, cada una de ellas es muy dif
erente del nfasis fundamental adjudicado por Marx a las actividades productivas. l
mismo estableci una proposicin contra la reduccin de la base a categora:
A fin de estudiar la conexin entre la produccin intelectual y la produccin material
es esencial, sobre todo, comprender a la ltima en su forma histrica determinada y
no como una categora general. Por ejemplo, corresponde al modo de produccin capita
lista un tipo de produccin intelectual muy diferente a aquel que corresponda al mo
do de produccin medieval. A menos que la propia produccin material sea comprendida
en una forma histrica especfica, resulta imposible entender las caractersticas de
la produccin intelectual que le corresponde o la accin recproca que se ejerce entre
ambas (Theorien Uber den Mehrwert, cit. por Bottomore y Rubel, pp. 96-97).
Podemos agregar que mientras un particular estadio de verdadera existencia social,
de relaciones de produccin o de un modo de produccin puede ser descubierto y precisad
o mediante el anlisis, considerado como un cuerpo de actividades no es jams unifor
me o esttico. Por ejemplo, una de las proposiciones centrales sobre el sentido de
la historia de Marx afirma que en el verdadero desarrollo existen profundas con
tradicciones en las relaciones de produccin y en las consiguientes relaciones soc

iales. Por lo tanto, existe una continua posibilidad de variacin dinmica de estas
fuerzas. Las variaciones de la superestructura podran deducirse a partir de este nic
o factor, que no afirma que las implicaciones objetivas de la base reduzcan todas la
s variaciones de esta ndole a la calidad de consecuencias secundarias. Slo cuando
comprendemos que la base, a la que es habitual referir las variaciones, es en s mis
ma un proceso dinmico e internamente contradictorio-las actividades especficas y l
os modos de actividad en una escala que abarca desde la asociacin hasta el antago
nismo de hombres reales y clases de hombres-, podemos liberarnos de la nocin de u
n rea o una categora con ciertas propiedades fijas para la deduccin de los procesos va
iables de una superestructura. La solidez fsica de los trminos ejerce una presin cons
tante contra esta ampliacin.
Por lo tanto, en oposicin a su desarrollo en el marxismo, no son la base y la supere
structura las que necesitan ser estudiadas, sino los verdaderos procesos especfico
s e indisolubles dentro de los cuales, desde un punto de vista marxista, la rela
cin decisiva es la expresada por la compleja idea de la determinacin.
2. La determinacin
Dentro de la teora cultural marxista no hay problema ms difcil que el de la determin
acin. Segn sus detractores, el marxismo es un tipo de teora necesariamente reductiva
y determinista: no se permite a ninguna actividad que sea real y significativa
por s misma, sino que es siempre reducida a una expresin directa o indirecta de al
gn contenido econmico precedente y predominante o de un contenido poltico determina
do por una situacin o posicin econmica. En la perspectiva de las aportaciones del m
arxismo de mediados del siglo XX, esta descripcin puede ser considerada una caric
atura. En realidad es formulada a menudo con una confianza tan firme como anticu
ada. Sin embargo, difcilmente puede negarse que proviene, con todas sus dificulta
des, de una forma corriente de marxismo. Desde luego, dentro de esa forma y dent
ro del pensamiento marxista ms reciente, se han producido numerosas calificacione
s de la idea de determinacin, del tipo citado en la carta que enviara Engels a Bl
och y de un tipo aparentemente ms radical, como es la idea contempornea de la sobre
determinacin (un trmino difcil desde el momento en que el significado que intenta ex
presar es la determinacin a travs de mltiples factores). Algunas de estas revisione
s han omitido el nfasis marxista originario intentando una sntesis con otros rdenes
de la determinacin en psicologa (un freudianismo revisado) o en las estructuras f
ormales y mentales (formalismo, estructuralismo). Estas calificaciones y revisio
nes indican verdaderamente las dificultades inherentes de la proposicin. Pero al
mismo tiempo son bienvenidas por los detractores del marxismo que desean evadir
su continuo desafo o, ms directamente, desecharlo como si fuera un dogma irrelevan
te. Por lo tanto, saber con seguridad qu fue y qu es ese desafo adquiere una import
ancia fundamental. Un marxismo que carezca de algn concepto de determinacin es, ob
viamente, intil. Un marxismo que presente varios de los conceptos sobre la determ
inacin con que cuenta en la actualidad es absoluta y radicalmente invlido.
Podemos comenzar con la fuente aparente de la proposicin, que se encuentra en el
pasaje tan conocido del Prefacio de 1859. En la medida en que lo leemos en el al
emn de Marx, y especialmente en las traducciones inglesas, tomamos conciencia, in
evitablemente, de las complejidades lingsticas que caracterizan a la palabra determ
inar. El trmino corriente utilizado por Marx es bestimmen; aparece en cuatro oport
unidades en el pasaje citado anteriormente. El trmino ingls determinar aparece en tr
es oportunidades en su traduccin. Uno de estos usos constituye una repeticin forma
l que no se halla presente en el original; otro es la traduccin de una palabra su
mamente diferente, konstatieren. En este punto la cuestin no es tanto la suficien
cia de la traduccin como la extraordinaria complejidad lingstica de este grupo de p
alabras. Esta situacin puede ilustrarse mejor considerando la complejidad que rev
iste en ingls el trmino determinar.
El sentido fundamental del trmino determinar es fijar trminos o fijar lmites. En su
rollo extraordinariamente variado, en su aplicacin a tantos procesos especficos, e

s este sentido de poner un lmite y por lo tanto poner fin a alguna accin el que re
sulta ms problemtico. La determinacin de un clculo, del curso de un estudio o de un
arrendamiento es, como idea, relativamente simple. La determinacin por una autori
dad en principio es simple, pero es fuente de la mayora de las especiales dificul
tades de su implicacin de algo que existe ms all e incluso de algo exterior a la ac
cin especfica que, no obstante, decide o fija. El sentido de exterioridad es decis
ivo en el desarrollo del concepto de determinismo, en el cual algn poder (Dios, la
Naturaleza o la Historia) controla o decide el resultado de una accin o de un pro
ceso ms all-o prescindiendo de- la voluntad o el deseo de sus agentes. ste es el de
terminismo abstracto, que debe distinguirse de un determinismo inherente aparent
emente similar en el cual el carcter esencial de un proceso o las propiedades de
sus componentes son conservados para determinar (controlar) su resultado; el carc
ter y las propiedades son entonces determinantes. Lo que haba sido (en abstracto) e
l Consejo determinante y la presciencia de Dios (Tyndale) se convirti, especialment
e en las ciencias fsicas, en condiciones determinadas o leyes determinadas, basadas e
n el conocimiento preciso de las caractersticas inherentes de un proceso y sus co
mponentes. La idea abstracta presupone la imposibilidad (o lmites insuperables pa
ra su capacidad) de los participantes en una accin.
La idea cientfica presupone caractersticas inalterables o relativamente fijas; el ca
mbio, por lo tanto, consiste en alterar (aunque de un modo que se puede descubri
r, y que en ese sentido es predecible) las condiciones y las combinaciones
Parece claro que la versin marxista del determinismo, al menos en un primer estad
io, corresponde a esta idea cientfica.
En la produccin social que desarrollan los hombres, establecen relaciones definida
s que son indispensables e independientes de su voluntad . . . un estadio defini
do del desarrollo. . . (Selected Works, p. 362).
E1 ingls definido traduce las formas de bestimmen de Marx. En este sentido, el esta
dio de la produccin material existente y las relaciones sociales que le correspon
den aparecen fijas.
La masa de las fuerzas productivas accesible a los hombres determina las condicio
nes de la sociedad. . . " (La ideologa.... , p. 18).

A partir de esta acepcin de las condiciones determinadas resulta sencillo compren


der el desarrollo de un marxismo que acentu las leyes de hierro, las condiciones abs
olutamente objetivas) de una economa de la que se desprendi todo lo dems. En esta slid
a interpretacin el marxismo haba descubierto las leyes de un sistema econmico objetiv
o externo y, tarde o temprano, directa o indirectamente, todo lo dems se produjo
a partir de estas leyes. Sin embargo, este no es el nico modo en que puede desarr
ollarse tal acepcin. Es igualmente razonable, recordando las frases mencionadas, e
stablecen y accesible a, acentuar el predominio de las condiciones objetivas en cua
lquier momento particular del proceso. En la prctica esto se convierte en un requ
erimiento absolutamente diferente. Es lo que Engels escribi, defensivamente, en l
a carta que enviara a Bloch: Somos nosotros mismos quienes producimos nuestra his
toria, aunque lo hacemos, en primera instancia, bajo condiciones y supuestos muy
definidos. Lo que esta declaracin reconstruye, en comparacin con el desarrollo alt
ernativo, es la idea de la accin directa: Somos nosotros mismos quienes producimos
nuestra historia. Las condiciones y los supuestos definidos u objetivos, por lo tant
o, son trminos que califican esta accin: es verdaderamente la determinacin como fijaci
de lmites.
La diferencia fundamental entre determinacin en este sentido, y determinacin en el sen
tido de las leyes de un proceso total sujeto a un desarrollo inherente y predecibl
e no es difcil de entender, aunque a menudo puede escabullirse entre los sentidos
mutantes del trmino determinar. La cuestin clave radica en el grado en que las cond
iciones objetivas son comprendidas como externas. Desde el momento en que, dentro

del marxismo, por definicin, las condiciones objetivas son, y slo pueden ser, result
ado de las acciones del hombre en el mundo material, la verdadera distincin slo pu
ede darse entre la objetividad histrica-las condiciones en que, en cualquier punt
o particular del tiempo, los hombres se encuentran con que han nacido; y por lo
tanto, las condiciones accesibles que establecen-y la objetividad abstracta, en la c
ual el proceso determinante es independiente de su voluntad; no en el sentido histric
o de que lo han heredado, sino en el sentido absoluto de que no pueden controlar
lo; slo pueden procurar comprenderlo y, en consecuencia, guiar sus acciones en ar
mona con l.
Esta objetividad abstracta constituye la base de lo que dentro del marxismo ha s
ido ampliamente conocido como economismo. Considerado como doctrina filosfica y polt
ica resulta intil; sin embargo, debe ser tambin comprendido desde una perspectiva
histrica. La nica y poderosa razn del desarrollo del determinismo abstracto es la e
xperiencia histrica de la economa capitalista en gran escala, a partir de la cual
muchas ms personas, adems de los marxistas, llegaron a la conclusin de que el contr
ol del proceso estaba ms all de ellos, de que al menos en la prctica era exterior a
sus voluntades y deseos y que por tanto deba ser comprendido como un proceso gob
ernado por leyes propias. En consecuencia, con amarga irona, una doctrina crtica y r
evolucionaria fue cambiada no slo en la prctica, sino a nivel de principios, hasta
convertirse en las verdaderas formas de pasividad y materializacin contra las cu
ales haba proyectado un sentido alternativo de la determinacin.
E1 determinismo abstracto, en otras palabras, debe considerarse en cierto sentid
o determinado. Es una forma de respuesta e interpretacin que est condicionada por
su experiencia de verdaderos lmites histricos. La diferencia decisiva que existe e
ntre las leyes naturales determinadas y los procesos sociales determinados fue descu
idada; en parte debido a una confusin del idioma, en parte debido a una experienc
ia histrica especfica. La descripcin de los dos tipos de conocimiento como cientficos
agrav la confusin. Sin embargo, es posible volver a un sentido de la determinacin cons
iderada como la experiencia de lmites objetivos? Este sentido negativo es indudable
mente importante, y Marx lo utiliz reiteradamente. Las nuevas relaciones sociales
y los nuevos tipos de actividad que se hacen posibles a travs de ellas pueden im
aginarse, pero no pueden lograrse a menos que los lmites de un modo de produccin p
articular sean superados en la prctica por el verdadero cambio social. Esta fue l
a historia, por ejemplo, del impulso romntico en pro de la liberacin humana en su
interaccin efectiva con un capitalismo dominante.
Sin embargo, afirmar esto exclusivamente significa estar en peligro de replegars
e hacia un nuevo planteamiento pasivo y objetivista. Esto es lo que le ocurri a E
ngels:
El acontecer histrico... puede... ser comprendido como el producto de un poder que
funciona como una totalidad, inconscientemente y sin voluntad por el que cada v
oluntad individual se halla obstruida por la de cualquier otro, y lo que surge d
e esta situacin es algo que nadie deseaba.

Aqu la sociedad es el proceso general objetivado (inconsciente e involuntario) y


las nicas fuerzas alternativas son las voluntades individuales. Sin embargo, sta es
una versin burguesa de la sociedad. Un aspecto particular de esta versin fue espec
ificado ms adelante por el freudismo y constituye el verdadero campo de accin de l
as sntesis marxistas-freudianas que, irnicamente, han sido la principal oposicin al
economicismo y al determinismo econmico. La sociedad, generalizada de este modo,
como sociedad capitalista o como las formas culturales y sociales del modo de prod
uccin capitalista, es considerada la primera fuerza negativa que sobreviene a part
ir de toda comprensin de la determinacin que la considere solamente como fijacin de
lmites. No obstante, la sociedad o el acontecer histrico-a travs de estos medios-no p
eden ser abstrados jams de los individuos ni de las voluntades individuales. Una separ
acin de esta ndole conduce directamente a una sociedad objetivista, alienada, de fun
cionamiento inconsciente, y a una comprensin de los individuos categorizados como pr

esociales o incluso antisociales. Lo individual o el genotipo se transforman entonces


en fuerzas antisociales positivas.

Es en este punto donde el concepto pleno de la determinacin resulta fundamental,


ya que en la prctica la determinacin nunca es solamente la fijacin de lmites; es asi
mismo el ejercicio de presiones. Tal como se da es tambin una acepcin del determina
r ingls: determinar o ser determinado a hacer algo en un acto de voluntad y propsit
o. Dentro de un proceso social total, estas determinaciones positivas, que puede
n ser experimentadas individualmente pero que son siempre actos sociales, que so
n realmente y con frecuencia formaciones sociales especficas, mantienen relacione
s muy complejas con las determinaciones negativas, que son experimentadas como lm
ites, puesto que en modo alguno son slo presiones contra los lmites, aunque stos so
n de fundamental importancia. Con frecuencia son al menos presiones derivadas de
la formacin y el impulso de un modo social dado; en efecto, son una compulsin a a
ctuar de maneras que mantienen y renuevan el modo social de que se trate. Son as
imismo, vitalmente, presiones ejercidas por formaciones nuevas con sus requerimi
entos e intenciones todava por realizar. Por lo tanto, la sociedad nunca es solamen
te una cscara muerta que limita la realizacin social e individual. Es siempre un pro
ceso constitutivo con presiones muy poderosas que se expresan en las formaciones
culturales, econmicas y polticas y que, para asumir la verdadera dimensin de lo con
stitutivo, son internalizadas y convertidas en voluntades individuales. La determin
acin de este tipo-un proceso de lmites y presiones complejo e interrelacionado- se
halla en el propio proceso social en su totalidad, y en ningn otro sitio; no en
un abstracto modo de produccin ni en una psicologa abstracta. Toda abstraccin del dete
minismo basada en el aislamiento de categoras autnomas, que son consideradas categ
oras predominantes o que pueden utilizarse con el carcter de predicciones, es en c
onsecuencia una mistificacin de los determinantes siempre especficos y asociados q
ue constituyen el verdadero proceso social: una experiencia histrica activa y con
sciente as como, por descuido, una experiencia histrica pasiva y objetivada.

E1 concepto de sobredeterminacin es un intento de evitar el aislamiento de las cate


goras autnomas, pero al mismo tiempo es un intento de poner de relieve prcticas rel
ativamente autnomas, aunque resultan desde luego recprocas. En sus formas ms positi
vas-es decir, en su reconocimiento de fuerzas mltiples ms que de las fuerzas aisla
das de los modos o las tcnicas de produccin, y en su posterior reconocimiento de e
stas fuerzas ms como fuerzas estructuradas, en particular las situaciones histrica
s, que como elementos de una totalidad ideal o, lo que es peor, de una totalidad
meramente adyacente-, el concepto de sobredeterminacin resulta ms til que cualquier
otro como medio para comprender las contradicciones y la versin corriente de la dialc
tica, que pueden ser sencillamente abstradas como rasgos de una situacin o movimien
to (determinante) tericamente aislado del que se espera que se desarrolle posteri
ormente de acuerdo con ciertas leyes (deterministas). En toda sociedad total, ta
nto la relativa autonoma como la relativa desigualdad de las diferentes prcticas (
de las diferentes formas que asume la conciencia prctica) afectan de modo decisiv
o el verdadero desarrollo y lo afectan como determinantes a modo de presiones y
lmites. Sin embargo, tambin existen dificultades en el concepto. Fue utilizado por
Freud para indicar la estructurada causalidad mltiple de un sntoma: una cristaliz
acin muy similar al concepto de imagen dialctica (vase pg. 124) de la Escuela de Fra
nkfurt. Algunos rasgos de este origen sobreviven en algunos de sus usos tericos (
por ejemplo, en Althusser, que lo introdujo en el marxismo aunque fracas en la ap
licacin de sus elementos ms positivos a su propio trabajo sobre la ideologa). Como
sucede con la determinacin, tambin la sobredeterminacin puede ser abstrada en una est
tura (un sntoma) que luego, aunque de modo complejo, se desarrolla (se forma, se so
stiene, se detalla) a travs de las leyes de sus relaciones estructurales internas
. Como forma de anlisis esta situacin siempre resulta efectiva, pero en su aislami
ento de la estructura puede desplazar la atencin de la verdadera ubicacin que corr
esponde a toda prctica y a toda conciencia prctica: la actividad prctica... el proce
so prctico del desarrollo de los hombres. Toda objetivacin categrica de las estructu
ras determinadas o sobredeterminadas constituye una repeticin del error fundament
al del economismo en un nivel mucho ms serio, ya que ahora sugiere subsumir (a menu

do con arrogancia) toda experiencia vvida, prctica, formativa y desigualmente form


ada. Una de las razones de este error, tanto en el sentido del economicismo como
en el sentido del estructuralismo alternativo, es la confusin sobre la naturalez
a de las fuerzas productivas.
3. Las fuerzas productivas
Implcito en cualquier argumento sobre base y superestructura, o sobre la naturaleza d
e la determinacin, existe un concepto decisivo: el concepto de fuerzas productivas. E
s un concepto sumamente importante en Marx y en todo el marxismo posterior. Pero
es tambin un concepto variable, y las variaciones han resultado excepcionalmente
importantes para la teora cultural marxista.
La dificultad fundamental consiste en que todas las palabras claves -producir, p
roducto, produccin, productivo- sufrieron un desarrollo especializado durante el
desarrollo del capitalismo. Por lo tanto, para analizar el capitalismo fue neces
ario comprenderlo como un proceso de produccin diferente y referirlo a un proceso g
eneral, del cual constituye un tipo histrico particular. La dificultad consiste e
n que el proceso general es todava ms prontamente definido en los trminos especficos
y limitativos de la produccin capitalista. Marx tena perfectamente clara la difer
encia existente entre produccin en general" y produccin capitalista. Realmente, fue l
a exigencia de esta ltima, a travs de su economa poltica y en relacin con la universa
lidad de sus propias condiciones especficas e histricas, lo que Marx atac en especi
al. No obstante, la historia se haba producido tanto en relacin con el lenguaje co
mo en muchos otros campos. Lo que resulta profundamente conflictivo es que Marx
analiz la produccin capitalista en y por medio de sus propios trminos, y mirando a la
vez hacia el pasado y hacia el futuro, se vio obligado a utilizar gran nmero de
los mismos trminos en funcin de procesos ms generales o histricamente diferentes.
Como l mismo escribi:
La "produccin en general" es una abstraccin, pero es una abstraccin racional en la m
edida en que particulariza y fija los rasgos comunes, liberndonos de este modo de
la repeticin. Sin embargo estos rasgos generales o comunes que han sido descubie
rtos por comparacin constituyen algo muy complejo, cuyos elementos constitutivos
tienen destinos diferentes... Todos los estadios de la produccin tienen ciertos d
estinos en comn, que nosotros generalizamos en el pensamiento; no obstante, las d
enominadas condiciones generales de toda produccin no son nada ms que concepciones
abstractas que no han de integrar ningn estadio verdadero en la historia de la p
roduccin (Grundrisse, p. 85) .
Debe agregarse que el concepto de produccin material es tambin abstracto, aunque es
a la vez igualmente racional en relacin con propsitos particulares. En tanto que c
onsiderado como abstraccin (por ejemplo, en la economa poltica burguesa) puede ser
separado de otras categoras como consumo, distribucin e intercambio; y todas stas p
ueden ser separadas tanto de las relaciones sociales, la forma de la sociedad de
ntro la que constituyen actividades especfica y variablemente correlativas, como
de las actividades personales que constituyen sus nicos y concretos modos de exis
tencia. Sin embargo, en la sociedad capitalista la produccin material es una forma
especfica determinada y comprendida en las formas de capital, de trabajo asalaria
do y de produccin de mercancas. E1 hecho de que esta produccin material haya sido ell
a misma producida por el desarrollo social de formas de produccin particulares es
, por tanto, la primera cuestin que debemos tener en cuenta si procuramos compren
der la naturaleza incluso de esta produccin, en la cual, debido a los verdaderos
desarrollos histricos,
la vida material surge generalmente como el fin, mientras que la produccin de esta
vida material, el trabajo (que ahora es la nica forma posible aunque... negativa
de la actividad personal) aparece como un medio (La ideologa..., p. 66).

Por otra parte, en la sociedad capitalista


las fuerzas productivas parecen ser completamente independientes y separadas de l
os individuos y constituir un mundo autosubsistente paralelo a los individuos
Qu es entonces una fuerza productiva? Son todos y cada uno de los medios de la produ
ccin y reproduccin de la vida real. Puede ser considerada como un tipo particular
de produccin agraria o industrial, aunque un tipo de estas caractersticas ya es ci
erto modo de cooperacin social y aplicacin y desarrollo de cierto volumen de conoc
imiento social. La produccin de esta especfica cooperacin social o de este especfico
conocimiento social es llevada a trmino por las fuerzas productivas. En todas la
s actividades que efectuamos dentro del mundo no producimos solamente la satisfa
ccin de nuestras necesidades, sino tambin nuevas necesidades y nuevas definiciones
de necesidades. Fundamentalmente, dentro de este proceso histrico humano nos cre
amos a nosotros mismos y producimos nuestras sociedades; y es dentro de X estas
formas variables y en desarrollo donde se realiza la j propia produccin material, c
onsecuentemente variable tanto en el modo que adopta como en su esfera de accin.

Pero si esta es la posicin fundamental de Marx, cmo se explica que una definicin ms l
imitada de las fuerzas productivas, y con ella una separacin y una abstraccin de la p
roduccin material y de la base econmica o material, llegara no slo a predominar den
marxismo, sino a ser adoptada prcticamente por todos los dems como la definicin de
l marxismo? Hallamos uno de los motivos en el desarrollo de cierta polmica. No er
a el marxismo, sino los sistemas contra los que el marxismo luchaba y contina luc
hando quienes haban separado y abstrado varias partes de este proceso social total
. Fue la afirmacin y la explicacin de las formas polticas y de las ideas generales
y filosficas como independientes-ms all del proceso social material lo que produjo un
tipo necesario de contra-afirmacin. En el transcurso de la polmica esta cuestin fu
e a menudo exagerada hasta llegar a repetir, mediante una simple reversin de trmin
os, el tipo de error que combata.
Sin embargo, existen razones ms profundas que sta. Si se vive en una sociedad capi
talista son las formas capitalistas las que se deben analizar. Marx viva, y nosot
ros vivimos, en una sociedad en la que verdaderamente las fuerzas productivas par
ecen... constituir un mundo "autosubsistente". Por lo tanto, analizando el funcio
namiento de las fuerzas productivas que no son percibidas solamente de este modo
, aunque realmente lo son en algunos aspectos fundamentales, resulta sencillo, d
entro del nico lenguaje disponible, caer en una descripcin de las mismas como si f
ueran universales y generales y como si ciertas leyes de las relaciones que mantie
nen con otras actividades constituyeran verdades fundamentales. En consecuencia,
el marxismo toma a menudo el color de un tipo de materialismo especficamente bur
gus y capitalista. Podran aislarse las fuerzas productivas considerndolas como la indu
stria (e incluso a veces como industria pesada); y aqu resulta nuevamente significat
iva la evidencia del lenguaje. Fue durante la Revolucin Industrial cuando la industr
ia cambi y pas de ser una palabra dentro del mundo no producimos solamente la satis
faccin de nuestras necesidades, sino tambin nuevas necesidades y nuevas definicion
es de necesidades. Fundamentalmente, dentro de este proceso histrico humano nos c
reamos a nosotros mismos y producimos nuestras sociedades; y es dentro de estas
formas variables y en desarrollo donde se realiza la propia produccin material, con
secuentemente variable tanto en el modo que adopta como en su esfera de accin.

Pero si esta es la posicin fundamental de Marx, cmo se explica que una definicin ms l
imitada de las fuerzas productivas, y con ella una separacin y una abstraccin de la p
roduccin material y de la base econmica o material, llegara no slo a predominar den
marxismo, sino a ser adoptada prcticamente por todos los dems como la definicin de
l marxismo? Hallamos uno de los motivos en el desarrollo de cierta polmica. No er
a el marxismo, sino los sistemas contra los que el marxismo luchaba y contina luc
hando quienes haban separado y abstrado varias partes de este proceso social total
. Fue la afirmacin y la explicacin de las formas polticas y de las ideas generales
y filosficas como independientes-ms all del proceso social material lo que produjo un

tipo necesario de contra-afirmacin. En el transcurso de la polmica esta cuestin fu


e a menudo exagerada hasta llegar a repetir, mediante una simple reversin de trmin
os, el tipo de error que combata.
Sin embargo, existen razones ms profundas que sta. Si se vive en una sociedad capi
talista son las formas capitalistas las que se deben analizar. Marx viva, y nosot
ros vivimos, en una sociedad en la que verdaderamente las fuerzas productivas par
ecen... constituir un mundo "autosubsistente". Por lo tanto, analizando el funcio
namiento de las fuerzas productivas que no son percibidas solamente de este modo
, aunque realmente lo son en algunos aspectos fundamentales, resulta sencillo, d
entro del nico lenguaje disponible, caer en una descripcin de las mismas como si f
ueran universales y generales y como si ciertas leyes de las relaciones que mantie
nen con otras actividades constituyeran verdades fundamentales. En consecuencia,
el marxismo toma a menudo el color de un tipo de materialismo especficamente bur
gus y capitalista. Podran aislarse las fuerzas productivas considerndolas como la indu
stria (e incluso a veces como industria pesada); y aqu resulta nuevamente significat
iva la evidencia del lenguaje. Fue durante la Revolucin Industrial cuando la industr
ia cambi y pas de ser una palabra que describa una actividad humana de aplicacin y es
fuerzo asiduos a ser una palabra que describe predominantemente las institucione
s productivas: un mundo autosubsistente. Eran, desde luego, instituciones capitali
stas, y la propia produccin se hallaba eventualmente subordinada al elemento capita
lista, como ocurre hoy en las descripciones de la industria del ocio o de la indust
ria de las vacaciones. La subordinacin prctica de todas las actividades humanas (co
n una clusula atenuante para ciertas actividades que eran denominadas personales o e
stticas) a los modos y normas de las instituciones capitalistas se volvi cada vez ms
efectiva. Los marxistas, insistiendo en esto y protestando contra ello, estaban
presos en una ambivalencia prctica. En realidad, la insistencia dilua la protesta
. Se dice con frecuencia que la insistencia era demasiado materialista, un material
ismo vulgar. Sin embargo, la verdad es que nunca fue lo suficientemente materiali
sta.

Lo que suprime cualquier nocin de un orden autosubsistente es el carcter material de


las fuerzas productivas, que son las que producen una versin de la produccin de e
stas caractersticas. Con frecuencia constituye un modo eficaz de suprimir la plen
a conciencia de la verdadera naturaleza de tal sociedad. Si la produccin, en la soc
iedad capitalista, es la produccin de mercancas para un mercado, entonces pueden h
allarse trminos diferentes pero engaosos para cualquier otro tipo de produccin y de
fuerza productiva. La produccin material directa de la poltica es lo que se suprime
con mayor frecuencia. No obstante, toda clase gobernante consagra una parte sig
nificativa de la produccin material al establecimiento de un orden poltico. El ord
en social y poltico que mantiene un mercado capitalista, como las luchas sociales
y polticas que lo crearon, supone necesariamente una produccin material. Desde lo
s castillos, palacios e iglesias hasta las prisiones, asilos y escuelas; desde e
l armamento de guerra hasta el control de la prensa, toda clase gobernante, por
medios variables aunque siempre de modo material, produce un orden poltico y soci
al. Estas actividades no son nunca superestructurales. Constituyen la necesaria
produccin material dentro de la cual, en apariencia slo puede ser desarrollado un
modo de produccin autosubsistente. La complejidad de este proceso es especialment
e notable en las sociedades capitalistas avanzadas, donde est totalmente fuera de
lugar aislar la produccin y la industria de la produccin material de la defensa, la
y el orden, el bienestar social, el entretenimiento y la opinin pblica. Fracasando e
intento de comprender el carcter material de la produccin de un orden poltico y soc
ial, este materialismo especializado (y burgus) fracas tambin, aunque de un modo ms
conspicuo, en su intento por comprender el carcter material de la produccin de un
orden cultural. El concepto de superestructura no era entonces una reduccin, sino u
na evasin.
Pero la dificultad reside en el hecho de que si rechazamos la idea de un mundo au
tosubsistente de fuerzas productivas (industriales) y describimos las fuerzas pro
ductivas como todas y cada una de las actividades del proceso social considerado

como totalidad, hemos planteado una crtica necesaria, pero, al menos en una prim
era instancia, hemos perdido perspectiva y especificidad. Superar esta dificulta
d ser labor de un anlisis posterior; en primer trmino debemos especificar, dentro d
el anlisis cultural, los efectos negativos de la versin especializada de las fuerza
s productivas y de la produccin. Podemos especificarlas en mejores condiciones dentr
o de la obra del propio Marx ms que en los numerosos ejemplos que surgieron con p
osterioridad. En una nota a pie de pgina de los Grundrisse se explica que un fabr
icante de pianos es un trabajador productivo, comprometido con el trabajo produc
tivo, pero que un pianista no lo es desde el momento en que su trabajo no es un
trabajo que reproduce capital. La extraordinaria insuficiencia de esta distincin
en cuanto al capitalismo avanzado, en el cual la produccin de msica (y no solament
e de sus instrumentos musicales) constituye una rama importante de la produccin c
apitalista, puede ser solamente una ocasin de ponerse al da. Pero el verdadero err
or es mucho ms fundamental.

Marx, en su prolongado y brillante anlisis de la sociedad capitalista estuvo trab


ajando con -y ms all de- las categoras de la economa poltica burguesa. Su especificac
in del trabajo productivo fue desarrollada, en dicha nota, a partir de Adam Smith.
Y todava tiene sentido (o puede ser revisada a fin de que tenga sentido) en tales
trminos burgueses. Por lo tanto, la produccin consiste en trabajar sobre materias
primas con el objeto de producir mercancas que formen parte del sistema capitali
sta de distribucin e intercambio. En consecuencia, un piano es una mercanca y la ms
ica no lo es (o no lo era). A este nivel, y dentro de un anlisis del capitalismo,
no existe ninguna dificultad mayor hasta que llega el momento en que comprendem
os que resultado necesario de ello es la proyeccin (o la alienacin) de todo un cue
rpo de actividades que deben ser aisladas bajo las denominaciones de: el reino de
l arte y las ideas, la esttica, la ideologa o, menos halageamente, la superestructu
una de ellas, en consecuencia, puede ser comprendida como lo que son en realidad
: prcticas reales, elementos de un proceso social material total; no un reino o u
n mundo o una superestructura, sino una numerosa serie de prcticas productivas va
riables que conllevan intenciones y condiciones especficas. No comprender esta cu
estin implica no solamente perder contacto con la realidad de estas prcticas, como
ha ocurrido repetidamente en algunas modalidades de anlisis derivadas de los trmi
nos de este materialismo especializado (industrial), sino tambin iniciar el difcil
proceso completo de descubrir y describir las relaciones existentes entre todas
estas prcticas y entre ellas y las otras prcticas que han sido aisladas como produ
ccin, como la base o como el mundo autosubsistente, desde una posicin extremadamente i
conveniente e inepta. En realidad, significa iniciar de arriba a abajo este tipo
de trabajo sumamente difcil sostenindose con un solo pie. Este tipo de proezas ac
robticas no son imposibles e incluso se han realizado. Sin embargo, sera ms razonab
le volver a apoyarnos en los dos pies y observar nuestras verdaderas actividades
productivas sin considerar a priori que solamente algunas de ellas son activida
des materiales.
6. La hegemona

La definicin tradicional de hegemona es la de direccin poltica o dominacin, especialme


te en las relaciones entre los Estados. E1 marxismo ampli la definicin de gobierno
o dominacin a las relaciones entre las clases sociales y especialmente a las def
iniciones de una clase dirigente. La hegemona adquiri un sentido ms significativo en
la obra de Antonio Gramsci, desarrollada bajo la presin de enormes dificultades e
n una crcel fascista entre los aos 1927 y 1935. Todava persiste una gran incertidum
bre en cuanto a la utilizacin que hizo Gramsci del concepto, pero su obra constit
uye uno de los principales puntos crticos de la teora cultural marxista.

Gramsci plante una distincin entre dominio (dominio) y hegemona. E1 dominio se expre
formas directamente polticas y en tiempos de crisis por medio de una coercin dire
cta o efectiva. Sin embargo, la situacin ms habitual es un complejo entrelazamient
o de fuerzas polticas, sociales y culturales; y la hegemona, segn las diferentes inte
rpretaciones, es esto o las fuerzas activas sociales y culturales que constituye

n sus elementos necesarios. Cualesquiera que sean las implicaciones del concepto
para la teora poltica marxista (que todava debe reconocer muchos tipos de control
poltico directo, de control de clase y de control econmico, as como esta formacin ms
general), los efectos que produce sobre la teora cultural son inmediatos, ya que h
egemona es un concepto que, a la vez, incluye-y va ms all de-los dos poderosos conce
ptos anteriores: el de cultura como proceso social total en que los hombres definen
y configuran sus vidas, y el de ideologa, en cualquiera de sus sentidos marxistas,
en la que un sistema de significados y valores constituye la expresin o proyeccin
de un particular inters de clase.
El concepto de hegemona tiene un alcance mayor que el concepto de cultura, tal como f
ue definido anteriormente, por su insistencia en relacionar el proceso social tot
al con las distribuciones especficas del poder y la influencia. Afirmar que los hom
bres definen y configuran por completo sus vidas slo es cierto en un plano abstrac
to. En toda sociedad verdadera existen ciertas desigualdades especficas en los me
dios, y por lo tanto en la capacidad para realizar este proceso. En una sociedad
de clases existen fundamentalmente desigualdades entre las clases. En consecuen
cia, Gramsci introdujo el necesario reconocimiento de la dominacin y la subordina
cin en lo que, no obstante, debe ser reconocido como un proceso total.

Es precisamente en este reconocimiento de la totalidad del proceso donde el conc


epto de hegemona va ms all que el concepto de ideologa. Lo que resulta decisivo no es
lamente el sistema consciente de ideas y creencias, sino todo el proceso social
vivido, organizado prcticamente por significados y valores especficos y dominantes
. La ideologa, en sus acepciones corrientes, constituye un sistema de significado
s, valores y creencias relativamente formal y articulado, de un tipo que puede s
er abstrado como una concepcin universal o una perspectiva de clase. Esto explica su p
opularidad como concepto en los anlisis retrospectivos (en los esquemas de base-s
uperestructura o en la homologa) desde el momento en que un sistema de ideas pued
e ser abstrado del proceso social que alguna vez fuera viviente y representado-ha
bitualmente por la seleccin efectuada por los idelogos tpicos o principales, o por los
asgos ideolgicos>, como la forma decisiva en que la conciencia era a la vez expre
sada y controlada (o, como ocurre en el caso de Althusser, era efectivamente inc
onsciente y operaba como una estructura impuesta). La conciencia relativamente h
eterognea, confusa, incompleta o inarticulada de los hombres reales de ese perodo
y de esa sociedad es, por lo tanto, atropellada en nombre de este sistema decisi
vo y generalizado; y en la homologa estructural, por cierto, es excluido a nivel
de procedimiento por ser considerado perifrico o efmero. Son las formas plenamente
articuladas y sistemticas las que se reconocen como ideologa; y existe una tenden
cia correspondiente en el anlisis del arte que propende a buscar solamente expres
iones semejantes, plenamente sistemticas y articuladas de esta ideologa en el cont
enido (base-superestructura) o en la forma (homologa) de las obras reales. En los
procedimientos menos selectivos, menos dependientes de la clasificacin inherente
de la definicin considerada plenamente articulada y sistemtica, se da la tendenci
a a considerar los trabajos como variantes de, o como variablemente afectados po
r, la decisiva ideologa abstrada.
En una perspectiva ms general, esta acepcin de una ideologa se aplica por medios abst
ractos a la verdadera conciencia tanto de las clases dominantes como de las clas
es subordinadas. Una clase dominante tiene esta ideologa en formas simples y relati
vamente puras. Una clase subordinada, en cierto sentido, no tiene sino esta ideo
loga como su conciencia (desde el momento en que la produccin de todas las ideas,
por definicin axiomtica, est en manos de los que controlan los medios de produccin p
rimarios); o, en otro sentido, esta ideologa se ha impuesto sobre su conciencia que de otro modo sera diferente-que debe luchar para sostenerse o para desarrolla
rse contra la ideologa de la clase dominante.
A menudo el concepto de hegemona, en la prctica, se asemeja a estas definiciones;
sin embargo, es diferente en lo que se refiere a su negativa a igualar la concie
ncia con el sistema formal articulado que puede ser, y habitualmente es, abstrado

como ideologa. Desde luego, esto no excluye los significados, valores y creencias
articulados y formales que domina y propaga la clase dominante. Pero no se igual
a con la conciencia; o dicho con ms precisin, no se reduce la conciencia a las for
maciones de la clase dominante, sino que comprende las relaciones de dominacin y
subordinacin, segn sus configuraciones asumidas como conciencia prctica, como una s
aturacin efectiva del proceso de la vida en su totalidad; no solamente de la acti
vidad poltica y econmica, no solamente de la actividad social manifiesta, sino de
toda la esencia de las identidades y las relaciones vividas a una profundidad ta
l que las presiones y lmites de lo que puede ser considerado en ltima instancia un
sistema cultural, poltico y econmico nos dan la impresin a la mayora de nosotros de
ser las presiones y lmites de la simple experiencia y del sentido comn. En consec
uencia, la hegemona no es solamente el nivel superior articulado de la ideologa ni t
ampoco sus formas de control consideradas habitualmente como manipulacin o adoctrina
miento. La hegemona constituye todo un cuerpo de prcticas y expectativas en relacin
con la totalidad de la vida: nuestros sentidos y dosis de energa, las percepcione
s definidas que tenemos de nosotros mismos y de nuestro mundo. Es un vvido sistem
a de significados y valores-fundamentales y constitutivos-que en la medida en qu
e son experimentados como prcticas parecen, confirmarse recprocamente. Por lo tant
o, es un sentido de i la realidad para la mayora de las gentes de la sociedad, un
sentido de lo absoluto debido a la realidad experimentada ms all de la cual la mo
vilizacin de la mayora de los miembros de la sociedad-en la mayor parte de las reas
de sus vidas- se torna sumamente difcil. Es decir que, en el sentido ms firme, es
una cultura, pero una cultura que debe ser considerada asimismo como la vvida domi
nacin y subordinacin de clases particulares.

En este concepto de hegemona hay dos ventajas inmediatas. En primer trmino, sus fo
rmas de dominacin y subordinacin se corresponden ms estrechamente con los procesos
normales de la organizacin y el control social en las sociedades desarrolladas qu
e en el caso de las proyecciones ms corrientes que surgen de la idea de una clase
dominante, habitualmente basadas en fases histricas mucho ms simples y primitivas
. Puede dar cuenta, por ejemplo, de las realidades de la democracia electoral y
de las significativas reas modernas del ocio y la vida privada ms especfica y activame
te que las ideas ms antiguas sobre la dominacin, con sus explicaciones triviales a
cerca de las simples manipulacin, corrupcin y traicin. Si las presiones y los lmite
a forma de dominacin dada son experimentados de esta manera e internalizados en l
a prctica, toda la cuestin de la dominacin de clase y de la oposicin que suscita se
ha transformado. E1 hincapi de Gramsci sobre la creacin de una hegemona alternativa
por medio de la conexin prctica de diferentes formas de lucha, incluso de las for
mas que no resultan fcilmente reconocibles ya que no son fundamentalmente polticas y
econmicas, conduce por lo tanto, dentro de una sociedad altamente desarrollada, a
un sentido de la actividad revolucionaria mucho ms profundo y activo que en el ca
so de los esquemas persistentemente abstractos derivados de situaciones histricas
sumamente diferentes. Las fuentes de cualquier hegemona alternativa son verdader
amente difciles de definir. Para Gramsci surgen de la clase obrera, pero no de es
ta clase considerada como una construccin ideal o abstracta. Lo que l observa ms pr
ecisamente es un pueblo trabajador que, precisamente, debe convertirse en una cl
ase, y en una clase potencialmente hegemnica, contra las presiones y los lmites qu
e impone una hegemona poderosa y existente.
En segundo trmino, y ms inmediatamente dentro de este contexto, existe un modo abs
olutamente diferente de comprender la actividad cultural como tradicin y como prct
ica. E1 trabajo y la actividad cultural no constituyen ahora, de ningn modo habit
ual, una superestructura: no solamente debido a la profundidad y minuciosidad co
n que se vive cualquier tipo de hegemona cultural, sino porque la tradicin y la prc
tica cultural son comprendidas como algo ms que expresiones superestructurales-re
flejos, mediaciones o tipificaciones-de una estructura social y econmica configur
ada. Por el contrario, se hallan entre los procesos bsicos de la propia formacin y
, ms an, asociados a un rea de realidad mucho mayor que las abstracciones de experi
encia social y econmica. Las gentes se ven a s mismas, y los unos a los otros, en rela
ciones personales directas; las gentes comprenden el mundo natural y se ven dent

ro de l; las gentes utilizan sus recursos fsicos y materiales en relacin con lo que
un tipo de sociedad explcita como ocio, entretenimiento y arte: todas estas experienc
as y prcticas activas, que integran una gran parte de la realidad de una cultura
y de su produccin cultural, pueden ser comprendidas tal como son sin ser reducida
s a otras categoras de contenido y sin la caracterstica tensin necesaria para encua
drarlas (directamente como reflejos, indirectamente como mediacin, tipificacin o a
naloga) dentro de otras relaciones polticas y econmicas determinadamente manifiesta
s. Sin embargo, todava pueden ser consideradas como elementos de una hegemona: una
formacin social y cultural que para ser efectiva debe ampliarse, incluir, formar
y ser formada a partir de esta rea total de experiencia vivida.
Son muchas las dificultades que surgen tanto terica como prcticamente. Sin embargo
, es importante reconocer hoy de, cuntos callejones sin salida hemos podido salva
rnos. Si cualquier cultura viva es necesariamente tan extensa, los problemas de
dominacin y subordinacin por una parte y los problemas que surgen de la extraordin
aria complejidad de cualquier prctica y tradicin cultural verdadera por otra, pued
en finalmente ser enfocados de modo directo.
Sin embargo, existe la dificultad de que la dominacin y la subordinacin como descr
ipciones efectivas de la formacin cultural sern rechazadas por mucha gente; el len
guaje alternativo de la configuracin cooperativa de la contribucin comn, que expres
aba tan notablemente el concepto tradicional de cultura, ser considerado preferible
. En esta eleccin fundamental no existe alternativa, desde ninguna posicin sociali
sta, al reconocimiento y al nfasis de la experiencia inmediata, histrica y masiva
de la dominacin y la subordinacin de clases en las diferentes formas que adoptan.

Esta situacin se convierte rpidamente en una cuestin relacionada con una experienci
a y un argumento especficos. Sin embargo, existe un problema muy prximo dentro del
propio concepto de hegemona. En algunos usos, aunque segn creo no es el caso de Gra
msci, la tendencia totalizadora del concepto, que es significativa y ciertamente
fundamental, es convertida en una totalizacin abstracta y de este modo resulta fc
ilmente compatible con las sofisticadas acepciones de la superestructura o incluso
de la ideologa. La hegemona puede ser vista como ms uniforme, ms esttica y ms abstra
de lo que realmente puede ser en la prctica, si es verdaderamente comprendida. C
omo ocurre con cualquier otro concepto marxista, ste es particularmente susceptib
le de una definicin trascendental a diferencia de una definicin histrica y de una d
escripcin categrica a diferencia de una descripcin sustancial. Cualquier aislamient
o de sus principios organizadores o de sus rasgos determinantes, que realmente deben
ser comprendidos en la experiencia y a travs del anlisis, puede conducir rpidament
e a una abstraccin totalizadora. Y entonces los problemas de la realidad de la do
minacin y la subordinacin y de sus relaciones con una configuracin cooperativa y un
a contribucin comn, pueden ser planteados de un modo sumamente falso.
Una hegemona dada es siempre un proceso. Y excepto desde una perspectiva analtica,
no es un sistema o una estructura. Es un complejo efectivo de experiencias, rel
aciones y actividades que tiene limites y presiones especficas y cambiantes. En l
a prctica, la hegemona jams puede ser individual. Sus estructuras internas son suma
mente complejas, como puede observarse fcilmente en cualquier anlisis concreto. Po
r otra parte (y esto es fundamental, ya que nos recuerda la necesaria confiabili
dad del concepto) no se da de modo pasivo como una forma de dominacin. Debe ser c
ontinuamente renovada, recreada, defendida y modificada. Asimismo, es continuame
nte resistida, limitada, alterada, desafiada por presiones que de ningn modo le s
on propias. Por tanto debemos agregar al concepto de hegemona los conceptos de co
ntrahegemona y de hegemona alternativa, que son elementos reales y persistentes de
la prctica.
Un modo de expresar la distincin necesaria entre las acepciones prcticas y abstrac
tas dentro del concepto consiste en hablar de lo hegemnico antes que de la hegemona, y
de lo dominante antes que de la simple dominacin. La realidad de toda hegemona, en su
difundido sentido poltico y cultural, es que mientras que por definicin siempre e

s dominante, jams lo es de un modo total o exclusivo. En todas las pocas las forma
s alternativas o directamente opuestas de la poltica y la cultura existen en la s
ociedad como elementos significativos. Habremos de explorar sus condiciones y su
s lmites, pero su presencia activa es decisiva; no slo porque deben ser incluidos
en todo anlisis histrico (a diferencia del anlisis trascendental), sino como formas
que han tenido un efecto significativo en el propio proceso hegemnico. Esto sign
ifica que las alternativas acentuaciones polticas y culturales y las numerosas fo
rmas de oposicin y lucha son importantes no slo en s mismas, sino como rasgos indic
ativos de lo que en la prctica ha tenido que actuar el proceso hegemnico con la fi
nalidad de ejercer su control. Una hegemona esttica, del tipo indicado por las abs
tractas definiciones totalizadoras de una ideologa o de una concepcin del mundo domina
nte, puede ignorar o aislar tales alternativas y tal oposicin; pero en la medida
en que stas son significativas, la funcin hegemnica decisiva es controlarlas, trans
formarlas o incluso incorporarlas. Dentro de este proceso activo lo hegemnico deb
e ser visto como algo ms que una simple transmisin de una dominacin (inmodificable)
. Por el contrario, todo proceso hegemnico debe estar en un estado especialmente
alerta y receptivo hacia las alternativas y la oposicin que cuestiona o amenaza s
u dominacin. La realidad del proceso cultural debe incluir siempre los esfuerzos
y contribuciones de los que de un modo u otro se hallan fuera o al margen de los
trminos que plantea la hegemona especifica.
Por tanto, y como mtodo general, resulta conflictivo reducir todas las iniciativa
s y contribuciones culturales a los trminos de la hegemona. sta es la consecuencia
reduccionista del concepto radicalmente diferente de superestructura. Las funcione
s especficas de lo hegemnico, lo dominante, deben ser siempre acentuadas, aunque no de
un modo que sugiera ninguna totalidad a priori. La parte ms difcil e interesante
de todo anlisis cultural, en las sociedades complejas, es la que procura comprend
er lo hegemnico en sus procesos activos y formativos, pero tambin en sus procesos
de transformacin. Las obras de arte, debido a su carcter fundamental y general, so
n con frecuencia especialmente importantes como fuentes de esta compleja evidenc
ia.
E1 principal problema terico, con efectos inmediatos sobre los mtodos de anlisis, e
s distinguir entre las iniciativas y contribuciones alternativas y de oposicin qu
e se producen dentro de-o en contra de-una hegemona especfica (la cual les fija en
tonces ciertos lmites o lleva a cabo con xito la tarea de neutralizarlas, cambiarl
as o incorporarlas efectivamente) y otros tipos de contribuciones e iniciativas
que resultan irreductibles a los trminos de la hegemona originaria o adaptativa, y
que en ese sentido son independientes. Puede argumentarse persuasivamente que t
odas o casi todas las iniciativas y contribuciones, aun cuando asuman configurac
iones manifiestamente alternativas o de oposicin, en la prctica se hallan vinculad
as a lo hegemnico: que la cultura dominante, por as decirlo, produce y limita a la
vez sus propias formas de contracultura. Hay una mayor evidencia de la que norm
almente admitimos en esta concepcin (por ejemplo, en el caso de la crtica romntica
a la civilizacin industrial). Sin embargo, existe una variacin evidente en tipos e
specficos de orden social y en el carcter de la alternativa correspondiente y de l
as formaciones de oposicin. Sera un error descuidar la importancia de las obras y
de las ideas que, aunque claramente afectadas por los lmites y las presiones hege
mnicas, constituyen-al menos en parte- rupturas significativas respecto de ellas
y, tambin en parte, pueden ser neutralizadas, reducidas o incorporadas, y en lo q
ue se refiere a sus elementos ms activos se manifiestan, no obstante, independien
tes y originales.
Por lo tanto, el proceso cultural no debe ser asumido como si fuera simplemente
adaptativo, extensivo e incorporativo. Las autnticas rupturas dentro y ms all de l,
dentro de condiciones sociales especficas que pueden variar desde una situacin de
extremo aislamiento hasta trastornos prerrevolucionarios y una verdadera activid
ad revolucionaria, se han dado con mucha frecuencia. Y estamos en mejores condic
iones de comprenderlo, en un reconocimiento ms general de los lmites y las presion
es insistentes que caracterizan a lo hegemnico, si desarrollamos modos de anlisis

que, en lugar de reducir las obras a productos terminados y las actividades a po


siciones fijas, sean capaces de comprender, de buena fe, la apertura finita pero
significativa de muchas contribuciones e iniciativas. La apertura finita aunque
significativa de muchas obras de arte, como formas significativas que se hacen
posibles pero que requieren asimismo respuestas significativas persistentes y va
riables, resulta entonces particularmente relevante.
CULTURA
Existen muchas y mltiples definiciones de cultura, algunas se exponen a continuac
in, pero lo mas importante es reconocer los factores que identifican o los que pe
rmiten identificar una cultura, para convertirla, en este caso especifico, en re
ferentes de diseo o en herramientas para establecer determinantes en un programa
de diseo.
Los factores que permiten identificar una cultura son:
CDIGOS: Son elementos de intercambio de informacin entre los componentes de un gru
po humano que resultan intercambiable entre estos y traducibles a otros entornos
o sistema de cdigos.
JERARQUA: Es el sistema de organizacin administrativa, econmica y de valores.
CONTEXTO: es el espacio fsico, temporal y/o o virtual en donde se inserta un cong
lomerado humano y que afectan su sistema de valores y en donde se establecen rel
aciones con el hbitat.
REGISTRO: Es el registro de la evolucin y los factores historicos que han afectad
o el desarrollo de un a cultura. Es importante incluir los mitos y leyendas.
COLECCIONES y SIGNIFICADOS: Es la conservacin de los elementos tangibles o intang
ibles que han influenciado o que son importantes en el desarrollo de una cultura
.
1. Etimologa Y Usos Del Concepto De "Cultura"1
La palabra cultura proviene de la palabra cultra, Latn (L), cuya ltima palabra traz
able es colere, L. Colere tena una amplio rango de significados: habitar, cultiva
r, proteger, honrar con adoracin. Eventualmente, algunos de estos significados se
separaron, aunque sobreponindose ocasionalmente en los sustantivos derivados. As,
'habitar' se convirti en colonus, L. de colonia. 'Honrar con adoracin' se desarro
ll en cultus, L. de culto. Cultura tom el significado principal de cultivo o tende
ncia a (cultivarse), aunque con el significado subsidiario medieval de honor y a
doracin. Por ejemplo, en ingls cultura como 'adoracin' en Caxton (1483) -La forma f
rancesa de cultura fue couture- francs antiguo- la que se ha desarrollado en su p
ropio significado especializado y ms tarde culture, la que para el siglo XV tempr
ano pas al ingls. Por lo tanto, el significado primario fue labranza: la tendencia
al crecimiento natural.
1 Para comprender el concepto de cultura
Toms R. Austin Milln,
Socilogo, Antroplogo Social.
Publicado en la Revista UNAP EDUCACIN Y DESARROLLO,
Ao 1, N 1, Marzo 2000,
de la Universidad Arturo Prat, Sede Victoria,
IX Regin de "La Araucana", CHILE
En castellano la palabra cultura estuvo largamente asociada a las labores de la
labranza de la tierra, significando cultivo (1515); por extensin, cuando se recon
oca que una persona saba mucho se deca que era "cultivada". Segn una fuente2, es sol
o en el siglo XX que el idioma castellano comenz a usar la palabra cultura con el
sentido que a nosotros nos preocupa y habra sido tomada del alemn kulturrell. Si
bien es posible pensar que nuestra preocupacin por conocer el concepto "cultura"
desde las ciencias sociales proviene ms bien de la fuerte influencia que el saber
norteamericano ha tenido sobre nuestra propia cultura hacia las dcadas de los 50
y 60.
En resumen:
"Honrar con adoracin" se convirti en culto (hacer crecer la fe interior, lo que br
ota del alma)
Habitar un lugar" se convirti en colono (el surgir de la gente en un lugar no hab
itado antes)

"cultivar la tierra" se convirti en cultivar (hacer brotar al reino vegetal, como


en "agricultura", agrcola, etc.)
mientras que, "lo que brota del ser humano" se convirti en cultura3.
Usos, Acepciones Y Concepciones De La Palabra Cultura
Parte de la confusin con el concepto de cultura surge cuando se le usa como expre
sin y manifestacin de las bellas artes, especialmente en diarios y revistas; de do
nde se interpreta que las personas instruidas y conocedoras de las artes y de ot
ras gentes son muy instruidas, asumindose que hay toda una gradacin hasta los "inc
ultos" (carentes de cultura); por otro lado es sabido que tambin se usa para deno
minar a grupos humanos no conocidos, como la cultura Diaguita o Mapuche, pero mu
chas personas quedan confundidas con esta doble significacin.
Para las ciencias sociales, el concepto de "cultura" es comnmente precisado en va
rias definiciones particulares que expresan lo que se entiende por cultura desde
las necesidades y elaboraciones de disciplinas especficas, Raymond Williams las
clasifica como la acepcin sociolgica, la antropolgica y la esttica, tambin llamada hu
manista por G. N. Fischer, agregando una cuarta acepcin, la psicoanaltica.5 Estas
cuatro formas de usar el concepto se explica as:
El concepto de la esttica (o concepcin humanista)
Es el sustantivo comn y abstracto "que describe trabajos y prctica de actividades
intelectuales y especficamente artsticas, como en cultura musical, literatura, pin
tura y escultura, teatro y cine"6, es decir, se trata de un concepto de cultura
que considera que esta se acrecienta en la medida que se eleva hacia las manifes
taciones ms altas del espritu y la creatividad humana en las bellas artes. A lo an
terior habra que agregar que los viajes tambin aportaran al permitir conocimiento d
e otros pueblos y costumbres.
En palabras de Fischer, "se dir as de un individuo que tiene cultura cuando se tra
ta de designar a una persona que ha desarrollado sus facultades intelectuales y
su nivel de instruccin. En este sentido la nocin de cultura se refiere a la cultur
a del alma (cultura animi, Cicern) para retomar el sentido original del trmino lat
ino cultura, que designaba el cultivo de la tierra"7. Por extensin se asume que u
n individuo que conoce de las ms altas manifestaciones del espritu humano tiene qu
e ser diferente a la gente comn, demostrando su alto nivel de cultura mediante ma
neras refinadas de trato con los dems, asignndole la calificacin de "culto"; por co
ntraposicin, una persona con un escaso nivel de educacin y refinamiento pasa a ser
"inculto" o de "poca cultura".
Esta forma de conceptualizar la cultura pertenece definitivamente a la Europa re
finada del siglo XIX, y se acerca mucho al concepto usual, tradicional de la cal
le o el comn de la gente, la que se hizo corriente por la fuerte admiracin que haba
en el siglo pasado por las letras y la "cultura" europea.
La razn por la que Fischer lo llama la concepcin humanista del trmino, se debe a qu
e el pensamiento humanista decimonnico parta de la base de que el progreso humano
era contnuo y ascendente, sumando cada vez ms conocimientos del hombre y la natura
leza, que se traducan en el crecimiento de la filosofa, la ciencia y la esttica. Es
ta forma de progreso en el refinamiento del espritu era capaz de producir obras d
e extraordinario refinamiento esttico, pero que slo podan comprender aquellos a los
que la fortuna les permita un gran acervo de conocimiento y desarrollo intelectu
al, de manera que este crecimiento y sus manifestaciones ms altas de significado
y refinamiento era la cultura humana en ascenso permanente.
El concepto antropolgico de cultura.
Para la Antropologa, la cultura es el sustantivo comn "que indica una forma partic
ular de vida, de gente, de un perodo, o de un grupo humano" como en las expresion
es, la cultura colombina o la cultura cogui, expresando lo que podramos llamar el
concepto antropolgico de la cultura; est ligado a la apreciacin y anlisis de elemen
tos tales como valores, costumbres, normas, estilos de vida, formas o implemento
s materiales, la organizacin social, etc. Se podra decir que a diferencia del conc
epto sociolgico, aprecia el presente mirando hacia el pasado que le dio forma, po
rque cualquiera de los elementos de la cultura nombrados, provienen de las tradi
ciones del pasado, con sus mitos y leyendas y sus costumbres de tiempos lejanos.
De manera que el concepto antropolgico de cultura nos permite apreciar variedade
s de culturas particulares: como la cultura de una regin particular, la cultura d

el poblador, del campesino; cultura de crianza, de la mujer, de los jvenes, cultu


ra universitaria, culturas tnicas, etc.
El concepto sociolgico
Mucho menos conocido y apreciado, el concepto sociolgico se entiende como "el con
cepto abstracto que describe procesos de desarrollo intelectual, espiritual y es
tticos" del acontecer humano, incluyendo la ciencia y la tecnologa, como cuando se
habla del desarrollo cultural de un pueblo o pas; Fischer dice que para la conce
pcin sociolgica la cultura se define como "el progreso intelectual y social del ho
mbre en general, de las colectividades, de la humanidad". En general se usa el c
oncepto de cultura en su acepcin sociolgica, cuando el hablante se refiere a la su
ma de conocimientos compartidos por una sociedad y que utiliza en forma prctica o
guarda en la mente de sus intelectuales. Es decir, al total de conocimientos qu
e posee acerca del mundo o del universo, incluyendo todas las artes, las ciencia
s exactas (matemticas, fsica, qumica, etc.) las ciencias humanas (economa, psicologa,
sociologa, antropologa, etc.) y filosofa. Teniendo presente que por mucho que ese
pueblo o sociedad sepa del universo, siempre hay reas de conocimiento que no pose
e o desconoce.
El concepto sociolgico de cultura tiene una fuerte connotacin con la apreciacin del
presente pensando en el desarrollo o progreso futuro de la sociedad para alcanz
ar aquello que llamamos el patrimonio cultural de la humanidad o simplemente "la
cultura universal". Es en este sentido que debe entenderse la expresin "desarrol
lar la cultura de un pas", implicando desarrollar y ampliar el conocimiento nacio
nal de lo que el hombre (universal) ha sido capaz de desarrollar hasta hoy8.
Es en este sentido sociolgico que se entiende --por ejemplo-- las expresiones de
Umberto Eco: "Una prudente poltica de los hombres de cultura como corresponsables
de la operacin televisin ser la de educar aun a travs de la televisin a los ciudadan
os del mundo futuro, para que sepan compensar las recepcin de imgenes con una rica
recepcin de informacin escrita" 9
2. El problema de definir la cultura
Los cambios de significados de la cultura antropolgica desde la Antropologa Social
hasta Clifford Geertz. La visin positivista de la cultura: primera mitad del sig
lo XX.
Originalmente la cultura fue entendida y explicada como un conjunto de constricc
iones, presiones y acondicionamientos externos al ser humano, (las formas de com
portamiento y otros aprendizajes durante la socializacin del nio) que fijaban o de
terminaban pautas de conductas como adulto, donde se destacaban las costumbres c
omo el concepto amplio que representaba casi todo lo que el hombre haca, es decir
, la cultura era vista como un determinante del comportamiento12. Segn esta forma
de ver a la cultura, el control social que se ejerca a travs de las normas, y stas
serviran como medios de presin y obligacin impuesta sobre los hombres para adaptar
se a las costumbres y tradiciones sin resistir ni darse cuenta; mientras que los
mitos y las creencias representaban a esas mismas imposiciones desde la religin,
a las que los seres humanos se sometan dcilmente; las acusaciones de brujera estara
n entre las presiones ms subjetivas. A lo anterior se le agrega que el paso del t
iempo, convertido en tradiciones, y a veces, en historia, explicaba el origen de
estas formas de costumbres e imposiciones culturales en tiempos pasados y remot
os. La universalidad de estos fenmenos era estudiada comparando culturas de diver
sas partes del mundo por lo que tambin algunos antroplogos la llaman la tradicin o
paradigma comparativo o comparativista de la Antropologa sociocultural.
Esta forma de entender la cultura era la dominante hasta la dcada de los cincuent
a en los centros de estudio de Antropologa, contribuyendo con un amplio entendimi
ento de lo que nos une y nos hace comunes como seres humanos, a la vez que propo
rcionando un gran caudal de informacin sobre las sociedades pequeas y medianas del
mundo, fundamentalmente comunidades humanas minoritarias.
"Organizacin social" versus "cultura"
La historia de esta forma de conceptualizar la cultura es larga pero podra ser ex
tendida desde Sir Edward Taylor en su libro Cultura Primitiva (1872) a Kroeber y
Cluckhoholm en USA aos de la dcada de los cincuenta-- y a los antroplogos sociales
britnicos hasta la dcada de los 70s. Este modelo de entendimiento del concepto de
cultura puede leerse en John Beattie, OTRAS CULTURAS13; Lucy Mair, INTRODUCCION

A LA ANTROPOLOGA SOCIAL114, Geodfrey Liendhart, INTRODUCCION A LA ANTROPOLOGIA SO


CIAL15, entre otros y por nombrar slo autores que se encuentran en libreras y bibl
iotecas. Para estos autores Antropologa (social) es algo as como una Sociologa de l
as culturas tribales o de pequea escala (o primitiva, como se deca a comienzos de
siglo) --es decir, no modernas-- mientras que la Sociologa estudiara los mismos fe
nmenos, pero al nivel macrosocial de la sociedad moderna. Habra que agregar que en
la Antropologa Cultural (norteamericana) el concepto de cultura ocupa un lugar c
entral en sus teoras, mientras que en la Antropologa Social (britnica) se emplea el
concepto de organizacin social16; los franceses no participan en esta discusin de
anglosajones y simplemente llaman a su Antropologa: Etnologa. Algunos han conside
rado que ambos conceptos en realidad son intercambiables: cultura en la Antropol
oga Cultural norteamericana y organizacin social en la Antropologa Social britnica.1
7 Por su parte el espaol Juan Maestre Alonso prefiere zanjar el problema del nomb
re del concepto y su disciplina hablando de Antropologa Socio-cultural y por exte
nsin los fenmenos en estudio se llaman socioculturales18, una palabra que se ha he
cho popular ltimamente.
La primera definicin antropolgica de relevancia, fue la de Edward Taylor, quien en
un simple prrafo, el primero de su libro, leg una definicin que an hoy algunos usan
y de paso, funda por escrito a la Antropologa britnica, al decir que:
"Cultura o civilizacin. tomada en su amplio sentido etnogrfico, es ese complejo de
conocimientos, creencias, arte, moral, derecho, costumbres y cualesquiera otras
aptitudes y hbitos que el hombre adquiere como miembro de la sociedad" agregando
a continuacin la idea fundadora de la Antropologa: "La condicin de la cultura en l
as diversas sociedades de la humanidad, en la medida en que puede ser investigad
a segn principios generales, constituye un tema apto para el estudio de la leyes
del pensamiento y la accin humanas"19
Como se dijo, toda definicin debe ser precisa, con una clara delimitacin de lo que
es o no parte del trmino definido. La definicin de Taylor hoy es considerada como
imprecisa y poco clara, porque es enumerativa y abierta, es decir, hace una cor
ta enumeracin de lo que Taylor estima que es parte de la cultura ("conocimientos,
creencias, arte, moral, derecho, costumbres...") dejando abierta la posibilidad
para cualquier otra cosa que uno quiera incluir, cuando dice "...y cualquier ot
ras aptitudes y hbitos..."
El problema es que an con el paso de todos estos aos desde que Taylor public su cleb
re definicin, no hay una definicin comn del trmino cultura para los antroplogos de to
do el mundo, poniendo de manifiesto que cultura es uno de los trminos ms difciles d
e definir del vocabulario antropolgico20.
Tratando de resolver el problema de la falta de una definicin comn, en 1952, a Kro
eber y Cluckhoholm, revisaron todas las definiciones de cultura que se haban escr
ito hasta su tiempo (en ingls, por supuesto); encontraron nada menos que 160! defi
niciones,21 Finalmente formularon una definicin que aunque extensa, toma en cuent
a todas las particularidades y cualidades de la cultura, que a su juicio satisfa
can las necesidades conceptuales de la Antropologa Cultural Norteamericana de su po
ca:
"La cultura consiste en pautas de comportamiento, explcitas o implcitas, adquirida
s y transmitidas mediante smbolos y constituye el patrimonio singularizador de lo
s grupos humanos, incluida su plasmacin en objetos; el ncleo esencial de la cultur
a son las ideas tradicionales (es decir, histricamente generadas y seleccionadas)
y, especialmente, los valores vinculados a ellas; los sistemas de culturas, pue
den ser considerados, por una parte, como productos de la accin, y por otra, como
elementos condicionantes de la accin futura)"22
Importante y completa como es esta forma de definicin, y a pesar que encierra tod
a una poca paradigmtica del estudio de la cultura en Antropologa, durante la dcada d
e los aos 50 algunos antroplogos comenzaron a destacar que siguiendo esta lnea teric
a, producto del positivismo de comienzos de siglo, la cultura era considerada fu
ndamentalmente un fenmeno externo a los seres humanos que la viven --ms precisamen
te, externo a la mente humana-- de tal forma que el ser humano aparece ms como ob
jeto de la cultura, que como el sujeto que la crea, recrea y vivencia cotidianam
ente. Esto ocurrira porque, como ya se dijo, la cultura es vista como un conjunto
de presiones y acondicionamientos externos al ser humano que fijaban pautas de

conductas, a travs de las costumbres, creencias, modos de vida, es etc. con que l
a cultura era vista como un determinante del comportamiento, pero no naciendo de
l ser interior del individuo.
Finalmente esta forma de conceptualizar la cultura resulta en un "molde (o patrn)
cultural" muy rgido en el que los seres humanos, una vez que son formados, difcil
mente podran escaparse o cambiar readecuando su cultura a nuevos momentos, situac
iones o eventos del diario vivir. La rigidez terica para aceptar el cambio y la "
externalidad" a la mente, fueron las principales crticas que se le hicieron al pa
radigma original del concepto de cultura y que motivaron la bsqueda de una teora a
lternativa.23 Esta forma de conceptualizar la cultura aun es usada por algunos a
ntroplogos, especialmente latinoamericanos, por ejemplo, Valiente (1993) dice que
"la cultura comprende los artefactos heredados, los bienes, los procesos tcnicos
, la organizacin social, las ideas, los hbitos y los valores" citndola de Audrey Ri
chards y Raymond Firth, dos Antroplogos Sociales britnicos24.
El concepto lingstico de cultura: Goodenough y la cultura "en la mente".
Un segundo momento en la bsqueda de una definicin que supera a las crticas anterior
es esta representado por Ward Goodenough25, cuando dice que cultura "es lo que u
no debe conocer (saber o creer) para comportarse aceptablemente de acuerdo a las
normas de los dems". Lo que traslada la cultura al interior de la mente.26 Esta
definicin interpreta a la cultura ms bien como la construccin o representacin simblic
a aprendida por los individuos, durante su periodo de enculturacin.27 obligando a
los antroplogos que buscan describir una forma cultural en particular, a realiza
r una descripcin de los fenmenos culturales que sean congruentes tanto con el fenme
no analizado como con las conceptualizaciones de los nativos, poniendo en primer
a lnea metodolgica al conocimiento del informante y al enfoque emic28. Esta posicin
terica fue frecuentemente criticada y acusada de psicologista, como "psicologa so
cial carente de base estadstica"29 y descontextualizada. Dio un fuerte impulso a
los estudios lingistas y de esquemas mentales (squemata), buscando conocer los pr
incipios organizativos subyacentes y/o los cdigos cognoscitivos. Esta corriente h
a continuado existiendo y evolucionando en algunas universidades de Estados Unid
os de Norteamerica.
Un ejemplo de este paradigma de la Antropologa lo podemos encontrar en los trabaj
os de la antroploga espaola Mara Jess Bux i Rey para quien "la cultura es el sistema
de conocimiento a partir de cuyos significados el ser humano tamiza y selecciona
su comprensin de la realidad en sentido amplio, as como interpreta y regula los h
echos y los datos de comportamiento social"30 En un trabajo posterior de la mism
a antroploga podemos leer que "lo que importa es aprender lo que es relevante en
el conjunto de ideas, creencias y suposiciones que los individuos son capaces de
representar mentalmente..."31 En el mismo artculo agrega ms adelante que "Toda id
entidad (cultural) es una construccin mental..."32
El concepto actual de cultura: Clifford Geertz y la hermenutica antropolgica.
En el tercer momento la cultura es entendida como un proceso (o red, malla o ent
ramado) de significados en un acto de comunicacin, objetivos y subjetivos, entre
los procesos mentales que crean los significados (la cultura en el interior de l
a mente)y un medio ambiente o contexto significativo (el ambiente cultural exter
ior de la mente, que se convierte en significativo para la cultura interior).
Desde este punto de vista es posible comprender a Clifford Geertz cuando dice qu
e:
"El concepto de cultura que propugno... es esencialmente un concepto semitico. Cr
eyendo con Max Weber que el hombre es un animal inserto en tramas de significacin
que l mismo ha tejido, considero que la cultura es esa urdimbre y que el anlisis
de la cultura ha de ser por lo tanto, no una ciencia experimental en busca de le
yes, sino una ciencia interpretativa en busca de significaciones.33"
Lo que queda ms claramente entendido ms adelante, cuando aclara que:
"...la cultura se comprende mejor no como complejos de esquemas concretos de con
ducta --costumbres, usanzas, tradiciones, conjuntos de hbitos-- como ha ocurrido
en general hasta ahora, sino como una serie de mecanismos de control --planes, r
ecetas, frmulas, reglas, instrucciones (lo que los ingenieros de computacin llaman
"programas"-- que gobiernan la conducta")34
En otras palabras la cultura es la red o trama de sentidos con que le damos sign

ificados a los fenmenos o eventos de la vida cotidiana.


Lo importante es comprender a la cultura como produccin de sentidos, de manera qu
e tambin podemos entender a la cultura como el sentido que tienen los fenmenos y e
ventos de la vida cotidiana para un grupo humano determinado. Si queremos conoce
r la cultura de los jvenes universitarios, por ejemplo, en realidad nos estamos p
reguntando qu sentido tiene la vida universitaria para estos jvenes. Si nos preocu
pa la "cultura escolar", nos estaramos preguntando qu sentido tiene la vida escola
r para quienes la viven35 El siguiente problema que enfrentamos es cmo averiguar
el "sentido de la vida" en la prctica vivida por sus actores.
Siguiendo esta vena originada en Weber y continuada en Geertz, el sentido lo ent
endemos como un entramado de significados vividos y actuados dentro de una comun
idad determinada. Al entender el sentido como un conjunto de significados (como
conjunto semitico), es posible seguir el hilo geertziano y comprender que la cult
ura universitaria de nuestro ejemplo, al ser examinado como sentido se refiere a
un conjunto de significados que cobran vida como tales en sus vivencias y relac
iones con las dems personas y con su ambiente (la pragmtica semitica). Al mismo tie
mpo este conjunto de significados involucra un orden o jerarqua de significados (
la sintaxis semitica): el Rector esta a la cabeza, luego los Vice rectores, los D
irectores de Carreras, profesores, etc. Este orden de significados, no siempre e
s el que aparece explcitamente, por ejemplo, en nuestro esquema universitario las
secretarias de carreras pueden estar ms arriba que muchos jefes en los significa
dos mentales, porque son ms importantes para el estudiante que muchos Vice rector
es que nunca se ven. Este orden de los significados es el orden que cada pueblo
o grupo humano le da a sus significantes. Finalmente y del mismo modo, cada grup
o humano tienen un significado para cada cosa del hacer y del quehacer (la semnti
ca semitica), de manera que esos significados tienen slo las connotaciones que ese
grupo humano particular les da, pudiendo ser parecidos a los de otro grupo, per
o nunca todos los significados iguales en su completa totalidad. De manera que f
inalmente la cultura de cada grupo humano es como su huella digital cultural, ta
l como dijimos en otra parte ms extensamente, no existen dos grupos humanos con l
a misma cultura36.
Como estos conjuntos de significados no se dan en el vaco ni espontneamente, al mi
smo tiempo, surge la importancia del contexto de la cultura, como un elemento mu
y importante en el estudio de una cultura en particular.
Cultura y Contexto cultural.
CON, +TEXTO. (CON: Junto a. TEXTO: Viene de la palabra latina texere luego text,
que significa pao y/o entramado, trama, tejido.) De esta forma la palabra contex
to se refiere al entramado o tejido de significados provenientes del medioambien
te o entorno, que impresionan el intelecto o campo de conocimientos (sistema cogn
itivo?) de un grupo humano, como parte integrante de su cultura y su visin de mun
do o cosmovisin37. En otras palabras el contexto cultural es todo aquello que for
ma parte del medioambiente o entorno y resulta significativo en la formacin y des
arrollo de la cultura de un grupo humano especfico. Por lo que:
"Contexto es el entorno ambiental, social y humano que condiciona el hecho de la
comunicacin"38
"El contexto no es un molde esttico de representaciones culturales sino que es un
a "arena" activa en la cual el individuo construye su comprensin del mundo y que
est conformada tanto por los contenidos culturales tradicionales, como por las ne
cesidades y expectativas individuales y colectivas que surgen del contacto con l
a sociedad amplia."39
En otras palabras, el contexto en que viven y nos desenvolvemos los seres humano
s nos proporcionan conjuntos de significados que usamos constante y cotidianamen
te, pero asocindolos de la forma en que nos permita comunicarnos mejor, de esa ma
nera y como compartimos los mismos contextos significantes podemos entender lo q
ue nos dicen los dems; contrariamente,
cuando intentamos comunicarnos o interactuar personas que no compartimos los mis
mos contextos significantes, se crean malentendidos, confusiones y hasta conflic
tos. Tambin puede decirse que cuanto ms lejano o desconocido se hace el contexto d
el "otro" con quien me comunico, ms aumentan las posibilidades de no entender exa
ctamente lo que se comunican mutuamente. Por ejemplo, los cerros que nos rodean

pueden tener muchos significados: lugares de esparcimiento, paisajes coloridos,


referencias para ubicarse en las calles, nombres romnticos para poesas y canciones
, lugar de amores, espacios para meriendas, etc.
3. La Identidad Cultural es la cultura "contextuada".
La extrema variabilidad del fenmeno cultural, es uno de los aspectos que ms confun
den a los estudiantes y estudiosos de la cultura. Los prrafos anteriores justific
an que no se pueda decir que un grupo humano es "idntico" a otro, por similar, prx
imo o parecido que sea. En realidad, la cultura de un grupo humano es como su hu
ella dactilar: no hay dos grupos humanos que tengan la misma cultura.40 Para Kot
tak, la identidad cultural es "todos aquellos rasgos culturales que hacen que la
s personas pertenecientes a un grupo humano y a un nivel cultural (...) se sient
an iguales culturalmente".
Las diferencias entre formas culturales se explican a partir de lo que se ha lla
mado el Contexto Cultural. Si la cultura es la red de significados (la malla de
sentido de Max Weber y repetida por Geertz), este entramado humano de sentidos t
iene existencia en el medio de una geografa, un clima, su historia y el conjunto
de procesos productivos en que se da la existencia de esa cultura. La geografa y
el clima establecen el aqu el "lugar"41 -- dndole ciertas caractersticas propias al
grupo humano, el que debe adaptarse y acomodarse a los accidentes de la geografa:
desierto, zona montaosa, de valles, pampas, etc, y a las caractersticas particula
res del clima: hmedo, lluvioso, seco, fro, clido, etc. pasando stos a convertirse en
importantsimos proveedores de significados para el diario vivir, aportando eleme
ntos para crear los sentidos del diario vivir, es decir, a la cultura del lugar.
Parece apropiado llamarlo el sustrato geogrfico de lo humano.
El otro elemento es la historia, la que proporciona el marco temporal de la vida
cotidiana, ligando los hechos pasados y sus significados, a las cosas y fenmenos
del presente, dndole un nuevo sentido cargado de significados y valores, o proye
ctndonos al futuro imaginario. Muchsimas cosas de nuestro quehacer cotidiano tiene
n un significado histrico, desde el idioma que hablamos, que no exista en esta tie
rra hace cinco siglos atrs, pasando por los nombres de la gente, de los lugares,
etc., o bien, cobran importancia (es decir, adquieren ms significado) cuando se r
edescubre su pasado histrico.
Por su parte, los procesos productivos proporcionan los substratos restantes. Re
presentan las transformaciones que la gente hace para vivir y desarrollarse: en
cualquiera de las actividades primarias (extraer de la naturaleza para uso direc
to o materias primas), secundaria (la actividad fabril de transformacin de la mat
eria prima en bienes de uso y de consumo) o terciaria (los servicios de unos par
a otros). Estas actividades que llamamos procesos productivos son parte del cont
exto cultural, porque establecen tambin su parte de los significados de los ambie
ntes en que se producen las relaciones entre los hombres formando sociedades-- co
n sus divisiones, uniones, estratificaciones, objetivas y subjetivas, proveyendo
tambin su parte de significacin del diario vivir.
Los elementos del contexto cultural entregan cada uno su aporte connotativo al s
ignificado comn de las cosas en la vida cotidiana, estableciendo lo que se valora
y con ello las normas de convivencia, es decir, lo que se debe y no debe hacer,
de manera que cada lugar tiene una identidad cultural que no es similar a ningu
na otra, aunque pueda haber similitud entre ellas. A esto se refiere Cardoso de
Oliveira cuando dice que "la identidad pasa a desempear el papel de una brjula que
posiciona al grupo y sus miembros en mapas cognitivos (u horizontes) colectivam
ente construidos"42
De manera que al tener en cuenta los elementos nombrados: geografa y clima, histo
ria y procesos productivos, se explica que el concepto de identidad cultural sea
a menudo definido o descrito a partir de la existencia de elementos que nacen d
e ellos, tales como territorio comn, una lengua, un conjunto de tradiciones o cos
tumbres y sistema de valores y normas comunes al grupo tnico o cultural en estudi
o.43
En suma, la cultura es un entramado de significados compartidos, significados qu
e obtienen su connotacin del contexto (geografa, clima historia y proceso producti
vos), pero que habita en la mente de los individuos dndoles una identidad cultura
l especfica; justificndose el argumento terico que nos dice que la cultura est tanto

en la mente de los individuos como en el ambiente en que ellos viven.


NOTAS
Toms Austin M., "Conceptos Fundamentales para el Estudio de la Interculturalidad"
, en SERIE CUADERNOS DE DISCUSIN Y ESTUDIOS N 2, de la Direccin de Investigaciones
de la Universidad de Temuco, Abril 1999a.
2 Breve Diccionario Etimolgico de la Lengua Castellana.
3 Al respecto, ver: Raymond Williams, 1976, KEYWORDS, Fontana, Londres, entrada
"Cultura" Pgs. 76-82; Traducido por Toms Austin. Fotocopia.
4 Resulta curioso, pero mores es el plural de costumbre en latn (mos) y folkways
del ingls, es correctamente traducida como costumbre, igualmente.
5 Raymond Williams, citado; G. N. Fischer, 1992, CAMPOS DE INTERVENCION EN PSICO
LOGIA SOCIAL, Narcea, Pgs. 16 y ss.
6 Raymond Williams, citado.
7 G. N. Fischer, op. cit.
8 Uso sociolgico tpico de la palabra cultura lo encuentra en Jos Joaqun Brunner, 199
4, BIENVENIDOS A LA MODERNIDAD, especialmente la Quinta Parte "Encrucijadas de l
a cultura moderna" p. 217 y ss.
9 Umberto Eco segn EL MERCURIO 8.12.96. pg. E3.
10 Fischer, citado.
11 Son innumerables los estudios de depresiones y suicidios en grupos de inmigra
ntes, exiliados y despatriados.
12 Bux i Rey, "La cultura en el mbito de la cognicin", en Mercedes Fernndez M. (Coor
d.) SOBRE EL CONCEPTO DE CULTURA, Ed. Mitre, 1984 Pg. 13
13 Fondo de Cultura Econmica. Mex.
14 Alianza Universitaria.
15 Fondo de Cultura Econmica. Mex.
16 Aqu tambin se revela el problema de los nombres de la disciplina: Antropologa So
cial para los britnicos y Antropologa Cultural para los norteamericanos. Adems habra
que agregar que cada corriente nacional engloba a las otras antropologas como pa
rte de la propia: como la Antropologa norteamericana que dice que la Antropologa S
ocial y la Etnologa son subdivisiones de la Antropologa Cultural, lo que es negado
por Franceses e Ingleses que creen lo contrario.
17 Vase la entrada CULTURA en la ENCICLOPEDIA INTERNACIONAL DE CIENCIAS SOCIALES,
McMillan-Aguilar, para cuyo autor ambos conceptos son justamente intercambiable
s, sin ms.
18 Juan Maestre Alonso, INTRODUCCIN A LA ANTROPOLOGA SOCIAL, Akal, 1983.
19 Sir Edward B. Taylor: PRIMITIVE CULTURE, 1871, Pg. 1.
20 Jeorge R. Mead, entrada "Cultura" de la ENCYCLOPEDIA OF ANTHROPOLOGY, de Hunt
er y Whiten, Harper and Row, New York, 1976, Pg. 102-3.
21 CULTURA: UNA REVISIN CRITICA DE CONCEPTOS Y DEFINICIONES, Papers of the Peabod
y Museum of American Archeology and Ethnology, Vol. 47, N1, 1952, p.283 y ss. Las
definiciones encontradas las catalogaron como: (1)descripciones enumerativas, (
2)histricas, (3)normativas, (4) psicolgicas, (5) estructurales y (6) genticas.
22 Kroeber y Cluckhoholm, citado.
23 Esto puede apreciarse si se considera que el trmino usado desde Ruth Benedict
en su libro PATTERN OF CULTURES es el de "pattern" cuya principal acepcin es la d
e molde o patrn (modelo), solo recientemente se ha traducido por pauta, que es un
a significacin ms flexible, pero tambin una acepcin secundaria, casi connotativa.
24 Teresa Valiente C. "Precisiones conceptuales",(datos incompletos), Abya-Yala,
Quito, 1993, pg. 15.
25 Carlos Reynoso (TEORIA, HISTORIA Y CRITICA DE LA ANTROPOLOGIA COGNITIVA, Edic
in Bsqueda, 1986, Bs. As.) ve varias etapas o fases en el desarrollo de la Antropo
loga Cognitiva, en donde Goodenough aparece en la Segunda fase, cuando ya el para
digma, los mtodos y las tcnicas haban sido formulados y ya perfectamente delimitada
como escuela opuesta a la tradicin comparativista.
26 "Pasaje que ha llegado a convertirse en el locus clssicus de todo el movimient
o". Clifford Geertz, LA INTERPRETACIN DE LAS CULTURAS, Gedisa, 1987, Pg.
25. Tambin Reynoso, citado, Pg. 31.
27 Conviene recordar que Enculturacin es el mismo fenmeno que en Sociologa se llama
Socializacin.

28 Reynoso, citado, Pg. 24. El enfoque emic implica recoger fielmente las explica
ciones tal como las entregan los miembros de la cultura en estudio. Por contrapo
sicin el enfoque etic se refiere a los fenmenos tal como los explica el cientista
social. (Proviene de la lingstica y los conceptos de fonema y fontica)
29 Marvin Harris, ANTROPOLOGIA CULTURAL, Alianza Editorial, 1979, Pg. 506
30 Ma. Bux i Rey, citado, 1984, Pg. 33. Mi nfasis.
31Ma. Bux i Rey, "Vitrinas, cristales y espejos: Dos modelos de identidad en la c
ultura urbana de las mujeres Quiche de Quetzaltenango", en Jos Alcina Franch (com
pilador), INDIANISMO E INDIGENISMO EN AMERICA. Alianza (500 aos) 1990, Pg. 134. Mi
nfasis.
32 Ma. Bux i Rey, 1990, Pg. 139. Mi nfasis.
33 Geertz, citado, Pg. 20. Mi nfasis. Hay que agregar que algunos autores traducen
"tramas de sentidos", en vez de "tramas de significacin", lo que es muy importan
te porque permite dar una mayor acento hermenutico o fenomenolgico a la definicin.
34Geertz, citado, Pg. 51, Mi nfasis.
35 Que en otra parte hemos denominado las tres culturas: de los padres y apodera
dos, docentes y paradocentes y del alumnado: Toms Austin M., FUNDAMENTOS SOCIOCUL
TURALES DE LA EDUCACIN, Editorial Pilln, 1999b Temuco.
36Ver Toms Austin, citado, 1999b. All tambin se agregaron seis tipos de significado
s que pueden ser usados para interpretar una cultura, desde lo ms objetivo a los
ms subjetivo: cultura material, normativa, de costumbres, lenguaje
verbal, sistemas simblicos y valores. Como se explic, en todo fenmeno cultural esto
s elementos universales se encuentran entremezclados y con distintas intensidade
s, dependiendo de la ocasin y la situacin.
37 Entorno El entorno es todo aquello que envuelve a un individuo o a un grupo h
umano, por el solo hecho de estar all, pero sin examinar el grado de significado
que sus componentes o elementos tengan para esos individuos o grupos humanos. El
entorno es simplemente lo que rodea, --esta all, pero no dice nada-- mientras qu
e el contexto es el entorno ms la significacin cognitiva para el grupo social, por
ello es que la palabra contexto es usada para referirse al medioambiente pero c
on un sentido comunicacional. El entorno carece de "alma" o "espritu" cultural en
forma de elementos y sistemas simblicos compartidos, mientras que el contexto in
corpora todo lo simblico o que "representa algo para alguien bajo cualquier circu
nstancia", y ese alguien es capaz de interpretarlo y exteriorizar sus significad
os a travs de su cultura de una manera completamente desapercibida para l o para e
llos. Se suele usar la palabra medioambiente, cuando se hace referencia solo a l
os elementos naturales, interrelacionados, del medio, incluyendo fauna, flora y
geografa; cuando se incluye al grupo humano que lo habita es preferible hablar ya
de contexto, porque incluye la cultura y la comunicacin humanas.
38 J. L. Fuentes, GRAMATICA MODERNA DE LA LENGUA ESPAOLA, 1991, pg. 49.
39 Ministerio de Educacin Programa MECE Rural, 1992, DESARROLLO CURRICULAR, ESCUE
LAS UNI, BI Y TRI-DOCENTES. Santiago p. 22.
40 De manera que la condicin natural de la cultura es que sta vara --se diferencia,
cambia en poco o en mucho-- en lo que se refiere sus contenidos entre grupos hu
manos; por esta razn, no es posible encontrar dos comunas que sean idnticas, dos p
oblaciones de una ciudad, o dos regiones en el pas que no muestres diferencias en
los elementos que componen su cultura. Es decir, costumbres, valores, normas, l
enguajes y simbolismos van a cambiar de grupo en grupo humano haciendo que cada
uno de ellos exprese su propia identidad cultural.
41 Hago notar que en nuestra cultura regional la palabra "lugar" tiene mucho ms s
ignificado que su equivalente "espacio geogrfico", porque implica espacio habitad
o, humanizado y culturalizado.
42 Roberto Cardoso de Oliveira, "La politizacin de la identidad y el movimiento i
ndgena", en Jos Alcina Franch (compilador), INDIANISMO E INDIGENISMO EN AMERICA. A
lianza (500 aos) 1990, pg. 146.
43 Desde esta perspectiva, el concepto de identidad cultural es claramente posit
ivista, puesto que se trata de un concepto de un fenmeno observado por los sentid
os, un aspecto epistemolgico que cobra relevancia al momento de evaluar las teoras
y conceptos envueltos en el estudio de la interculturalidad. Esta reflexin lleva
a pensar que la profusin de trminos y conceptos involucrados en la teora de la int

erculturalidad necesita de un estudio epistemolgico que clarifique los conceptos


segn las perspectivas de filosofa de la ciencia que los gua.
44 Toms Austin, citado, 1999b
OTRAS DEFINICIONES:
Goodenough: La cultura de la sociedad consiste en todo aquello que conoce o cree
con el fin de operar una manera aceptable sobre sus miembros. La cultura no es
un fenmeno material: no consiste en cosas, gente, conducta o emociones. Es ms bien
una organizacin de todo eso. Es la forma de las cosas que la gente tiene en su m
ente, sus modelos de percibirlas, de relacionarlas o interpretarlas. Cultura con
siste en normas para decidir qu es, para decir que puede ser, para decidir qu es l
o que uno piensa acercar de, para decidir qu hacer con, y para decidir cmo ponerse
a hacerlo.
La cultura aqu se interpreta como organizacin mental de los individuos para poder
comprender el mundo que les rodea, es una esquematizacin comprensible para el ind
ividuo de una realidad compleja que sin ser esquematizada no puede ser conocida.
Lvi-Strauss: Las culturas como sistemas simblicos compartidos que son acumulativas
creaciones de la mente. Los principios de la mente generan estas elaboraciones
culturales. Las condiciones materiales de subsistencia y la economa constrien (per
o no explican) los mundos vividos. El mundo fsico en el que viven los seres human
os proporciona los materiales en bruto que los procesos universales de la mente
elaboran segn pautas sustantivamente diversas, pero formalmente similares. La men
te impone un orden culturalmente pautado, una lgica de contraste
binario, de relaciones y transformaciones, a un mundo continuamente cambiante y
frecuentemente catico.
La cultura es una creacin mental que se origina como consecuencia de tamizar las
experiencias a travs de los sentidos y de la mente humana. Los seres humanos slo p
ueden comprender la realidad en trminos de blanco o negro. Como el mundo no es as,
los individuos crean pautas de interpretacin de la realidad en forma de lgica com
putacinal, es decir contestando s o no.
Consideremos el conjunto de los trabajadores de un instituto de enseanza secundar
ia. En primer lugar, nos referiremos a la relaciones jerrquicas; estas relaciones
, son impuestas desde instancias superiores, que tienen capacidad de castigar y
premiar y que potencian esta estratificacin. Por otra parte, la separacin jerrquica
es asumida por todos los individuos del grupo, sin embargo, en el mbito de las r
elaciones personales, al no tratarse de una empresa privada, no se observa ningn
tipo de clasismo.
Existen por otro lado, una serie de mecanismos de relacin y convivencia no escrit
os, por ejemplo aquel individuo que crtica a otro en lo referente a su labor prof
esional, es rechazado en general. Los comentarios de este tipo, slo se pueden est
ablecer entre individuos con una relacin de amistad. En lo referente al lenguaje,
se usarn dos jergas completamente distintas : la jerga legalista y pedaggica, y u
na traduccin de sta, al lenguaje comn y concretamente al de los estratos ms bajos de
la sociedad. Otro aspecto distintivo de este grupo es la conceptualizacin de los
alumnos en forma bipolar, es decir un alumno es listo o tonto, es un alumno mod
elo o es insoportable, se puede sacar provecho de l o es un futuro delincuente.
Respecto de la primera definicin, podemos considerar que la toma de postura acerc
a de las relaciones jerrquicas por parte de los individuos, al no existir ninguna
posibilidad de promocin dentro del grupo, es un medio de evitar conflictos. Por
otra parte, al no existir ningn superior que pudiera promocionar a determinados i
ndividuos, no tiene demasiado objeto ejercer la crtica acerca de aspectos laboral
es puesto que la competitividad entre los trabajadores no se ve premiada de ning
una manera, al contrario, el individuo que critica la labor de sus compaeros pued
e verse apartado del grupo y condenado al aislamiento. Esta postura de sumisin a
la jerarqua y el tipo de relaciones interpersonales existentes, puede entenderse,
como un mecanismo adaptativo para evitar disfunciones dentro del grupo.
Respecto de la segunda definicin, existe una cultura consistente en las normas in
ternas y no escritas que nos dicen que debemos pensar acerca de, como a actuar e
n determinadas situaciones, etc. Valga el ejemplo de la interpretacin interna sob
re el escalafn jerrquico, es decir, estamos hablando de una percepcin comn sobre el
exterior para poder ayudar al individuo en su actuacin: que se puede hacer, cuand

o se puede hacer, cmo actuar y cuando actuar.


Respecto de la tercera definicin, podemos hablar de una cultura que es una concep
tualizacin mental sobre el mundo fsico al que se enfrenta este colectivo. La exist
encia de dos jergas completamente distintas puede entenderse como la traduccin me
ntal de un lenguaje abstracto y poco inteligible a unos trminos asumibles en la m
ente del individuo. Esta transcripcin nos indica que existe una reelaboracin del m
undo exterior. Estamos hablando de una transcripcin simblica a trminos ms sencillos
que son operativos para poder definir la conducta. Parte fundamental de esta con
ceptualizacin es el tratamiento de los individuos en forma bipolar, en trminos de
contraste binario como dice Lvi-Strauss.