Vous êtes sur la page 1sur 15

ANTIGONE SANS VOIX

Pierre-Damien Huyghe
Actes sud | La pense de midi
2008/2 - N 24-25
pages 70 83

ISSN 1621-5338

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/revue-la-pensee-de-midi-2008-2-page-70.htm

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.14.252.164 - 14/08/2014 16h58. Actes sud

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Huyghe Pierre-Damien, Antigone sans voix ,


La pense de midi, 2008/2 N 24-25, p. 70-83.

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Distribution lectronique Cairn.info pour Actes sud.


Actes sud. Tous droits rservs pour tous pays.

La reproduction ou reprsentation de cet article, notamment par photocopie, n'est autorise que dans les limites des
conditions gnrales d'utilisation du site ou, le cas chant, des conditions gnrales de la licence souscrite par votre
tablissement. Toute autre reproduction ou reprsentation, en tout ou partie, sous quelque forme et de quelque manire que
ce soit, est interdite sauf accord pralable et crit de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation en vigueur en
France. Il est prcis que son stockage dans une base de donnes est galement interdit.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.14.252.164 - 14/08/2014 16h58. Actes sud

Pour citer cet article :

PIERRE-DAMIEN HUYGHE*

Antigone sans voix


Les sentiments sont aujourdhui dlaisss faute de supporter les
valeurs du march. Le contrat commercial aurait-il eu raison
des relations dsintresses entre les hommes ?

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.14.252.164 - 14/08/2014 16h58. Actes sud

Compter quelquun pour rien, cest videmment mpriser. Mais


considrer hypocritement une amiti comme une occasion de profit, ce ne lest peut-tre pas moins. Le mpris est paradoxal, soit parce
quil consiste entretenir une relation dans lapparence glace de lindiffrence, soit parce que, plus rellement et plus foncirement, il
donne une allure sociable une estime quil calcule secrtement.
Mopposant aux avantages de cette allure, jadmettrai ici lide, peu
compatible avec lhypothse dune socit du mpris, quon nestimerait jamais rellement personne sil tait impossible de sen
remettre au principe dune confiance sans mesure. Lestime est
immense ou elle nest pas. Lprouver, cest ne pas compter le sentiment quon a, ni limportance de la personne qui ce sentiment
sadresse, cest accorder quelquun une valeur nave qui procde
dun tat o lesprit, tel lenfant qui fait confiance, ne sest pas encore
avanc dans la dception ni le calcul. Par consquent une socit o la
valorisation de lautre serait lie au profit, au rapport, au rendement
et mme, en un certain sens du mot, lchange, serait une socit
la fiabilit limite. Ce serait peu ou prou une socit du mpris.
Sil en est bien ainsi, si lestime est foncirement incalculable, que
sont les relations contractuelles, quelle est la socit qui sentretient

* Philosophe, professeur luniversit de Paris I, o il enseigne lesthtique, Pierre-Damien


Huyghe est notamment lauteur de Art et industrie (1999), Du commun (2002) et du
Diffrend esthtique (2004) aux Editions Circ, ainsi que de Eloge de laspect aux Editions
MIX (2006). Il est aussi lauteur douvrages portant sur la thmatique des appareils.

70

LE

MPRIS

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.14.252.164 - 14/08/2014 16h58. Actes sud

1) RELATIONS CONTRACTUELLES ET RELATIONS DESTIME

(1) Ulrich Beck, La Socit du risque, Flammarion, 2001.

ANTIGONE

SANS VOIX

| 71

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.14.252.164 - 14/08/2014 16h58. Actes sud

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.14.252.164 - 14/08/2014 16h58. Actes sud

de ces relations ? Si ces dernires consistent, comme on peut le penser, tenir un rapport entre personnes dans les limites dun intrt
certes stipul comme rciproque mais nanmoins compt et valu,
nexcluent-elles pas ipso facto lestime en tant que telle des rapports
quelles rglent ? Les contrats ne font peut-tre pas autre chose que
donner une forme police au mpris. Pourquoi des personnes qui
sestimeraient a priori auraient-elles besoin de prendre note des
garanties quelles se donnent mutuellement ?
Lexistence de ce genre de question nest pas tout fait nouvelle.
Hegel y songeait notamment, contre Kant, lorsquil voulut dfinir
linstance existentielle susceptible de tenir lamour. Cette instance
pouvait-elle substantiellement se manifester dans une contractualisation ? Pour Hegel, le contrat de mariage, sil dclare et socialise une
relation, sil fournit un cadre acceptable au devenir parental et ducatif de la relation amoureuse, na pas cette relation stricto sensu
cette relation en elle-mme pour enjeu et ne constitue pas la
juste expression du mouvement qui fait quun tre se confie un
autre. Le contrat fait tmoignage de cette confiance, il lengage aux
yeux des semblables, il la voue une sorte dextriorisation, sa
relve, sa transmission. Finalement, il inscrit dans une logique plus
conomique que sentimentale lamour au-del de la relation personnelle qui constitue son milieu propre. Il rvle aussi bien, en creux
pour ainsi dire, que le moment de cet amour, en tant que moment
dune estime absolument partage, se soustrait au dcompte et la
prcaution. La valeur de lautre est dans lamour paradoxalement
inestimable. Cest--dire infinie dans son essence, intraduisible
lextrieur et invitablement limite dans son expression sociale.
Je ne mattarderai pas sur ce qui permet de penser, dans le cadre
du raisonnement hglien, le fait quun tel infini puisse commencer
et finir, voire re-commencer et finir nouveau entre deux tres qui
par ailleurs se consacrent des tches extrieures. Diverses
rflexions dordre sociologique, notamment celle dUlrich Beck dans
La Socit du risque (1), me poussent dans une autre direction. Ces
rflexions portent sur lvolution des murs et des institutions traditionnellement voues abriter les amours quels quils soient,
amour filial et sens de la fraternit inclus, tous phnomnes nagure
encore considrs comme essentiellement privs ou comme relevant de lordre de ce que Hegel appelait Sittlichkeit, soit un milieu

72

LE

MPRIS

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.14.252.164 - 14/08/2014 16h58. Actes sud

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.14.252.164 - 14/08/2014 16h58. Actes sud

o se dveloppent des murs, des conduites, des manires dtre


dont il nest rendu compte quintimement. Dans ce milieu, du point
de vue des principes, on tait moins entre semblables quentre
proches. Lespacement et la distance propres aux relations socialises
ne constituaient pas le principe rgulateur lidal de la relation.
Lanalyse dUlrich Beck, qui nest pas mon sens tout fait insensible au propos et la mthode hglienne, montre comment lextension des rgles du march du travail retentit sur la sphre nagure
encore protge de la demeure, transformant les rapports entre
hommes et femmes dune part, parents et enfants dautre part, en cas
de ngociations frquentes sinon mme constantes. On peut voir l un
progrs de lgalit. Mais que devient alors lestime dont jessaie de parler et qui autorise quon se voue un autre sans dfense ni intrt ?
Quels seront lespace et le gte du sentiment ? Selon Ulrich Beck, dont
je transpose ici rapidement et librement le propos, ce genre despace,
longtemps ancr sur la naturalit dun partage sexuel demeur hors
des prises du progrs et de la modernit, serait prsent atteint par le
passage de cette dernire au stade rflexif . Nous achverions de nous
retourner contre la nature, disposant dsormais de moyens pour matriser ce qui chappait il y a peu encore au domaine de la matrise.
Le problme que je veux ici poser ne se situe pas dans ce que ce
mouvement peut comporter de libert lgard des murs, mais
dans le type de commerce humain qui est susceptible de donner
forme cette libert. La modernisation de la vie en est un stade o
les rapports marchands sattaquent au repli familial, cest--dire un
champ dexistence o rsistaient des relations non ngocies,
quelque chose, donc, comme la Sittlichkeit hglienne. Il ne sagit
pas seulement dvoquer, comme on peut le faire depuis les textes
dHannah Arendt et de Walter Benjamin, la pntration de lespace
domestique par les soucis publics (le jeu de la presse et de linformation, les effets de ce jeu dans loccupation des esprits et des habitats), il sagit du devenir affaire de conduites dont on peut esprer,
compte tenu de toute une exprience humaine, quelles se justifient
dune encore incalculable estime. Ma rflexion portera sur labsence
dsormais envisageable de la maison comme champ de murs hors
ngoce. Ou sur celle dune sorte de loikos, dun lment jusqu prsent rsistant de cet oikos lconomie. Et sur la nature, par consquent, dun monde qui, gagn la pratique des sentiments mesurs
dans leur traduction ou leur institution, ne connatrait pour configurer sa moralit que le mode de la stipulation contractuelle et des
ngociations explicites.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.14.252.164 - 14/08/2014 16h58. Actes sud

Je prendrai la question par le biais des reprsentations, des images, de


la mimesis. Je fais lhypothse assez classique quau sein de ces reprsentations et de cette mimesis, il sagit moins de prendre acte de
conduites dj labores que de permettre la formation de schmes
pour des comportements en train de se faonner et de sinstruire.
Du monde de la modernit rflexive dUlrich Beck, modernit
encore en cours de ralisation, le cinma amricain de ces dernires
annes prsente mon sens, et de faon en effet instructive, une
version dramatise. Vritable potique du temps des industries culturelles, ce cinma labore limage de caractres en action, de personnages pris dans des logiques pratiques. En cela, il obit apparemment
aux lois les plus classiques de la reprsentation et de la thtralisation,
celles-l mmes quAristote avait commenc dcrire dans sa
Potique. Mais il nest pas tragique au sens de lAntiquit. Essentiellement focalis sur la dimension thique des personnages, sur le
mystre de leurs racines intimes, il donne lenchanement des faits
au suspense une primeur seulement apparente.
L justement est linnovation scnographique. Lenjeu des films
auxquels je pense ici est moins de comprendre ce qui lie les actions
les unes aux autres (cette liaison est souvent plus formelle que substantielle, elle est mme parfois arbitraire) que de rapporter linterprtation des actions qui auront t reprsentes la qualit
intrinsque des caractres de ceux qui agissent. Or cette qualit nest
jamais donne clairement aux spectateurs. Quel que soit le suspense, qui vient prcisment de linquitude rgnant quant aux effets
de lthique profonde des personnages, les dchirements ne proviennent pas de dsaccords quant la nature des actions accomplir, ces
actions tant peu de choses prs toujours de mme type chez les uns
comme chez les autres : destructives et violentes. Ce qui est en cause,
ce qui vacille, cest plutt la franchise des intentions, cest la fiabilit
des tres agissant, cest le degr de prsence de ces tres ce quils font
et disent, cest la nature de ce qui anime leurs gestes.
Dans un film comme Intolrable cruaut (2), on ne sait jamais si les
hros sont guids par le dsir amoureux ou par le sens des affaires.
Eux-mmes ne cessent de chercher des preuves de confiance et
rendent ceux qui les regardent depuis la salle de projection incapables de se satisfaire de la dmonstration apparente des sentiments.

(2) Titre original : Intolerable Cruelty, film de Joel Coen, 2003.

ANTIGONE

SANS VOIX

| 73

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.14.252.164 - 14/08/2014 16h58. Actes sud

2) DES FIGURES SANS CARACTRE

(3) Lacteur Brad Pitt me parat assez typique de ce que je veux dire ici, pour des
raisons qui tiennent tant son jeu quaux personnages quil accepte dendosser. Il
faudrait tudier davantage de ce double point de vue prestance de lacteur et
nature des rles ce qui spare lactuel cinma amricain de celui quillustrrent
Cary Grant ou James Stewart (janticipe en choisissant ces noms la rfrence que je
ferai plus bas cf. note 5 louvrage de Stanley Cavell, Le cinma nous rend-il
meilleurs ? o se trouve analyse une autre phase de lhistoire du septime art et,
corrlativement, une autre figuration et une autre position des sentiments.
(4) Titre original : The Departed, 2006.

74

LE

MPRIS

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.14.252.164 - 14/08/2014 16h58. Actes sud

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.14.252.164 - 14/08/2014 16h58. Actes sud

Quun tel mode de dramatisation, sagissant dune comdie, ne


sachve pas dans le malheur ne change rien la thse morale du
film qui pose qu toute expression doit correspondre une garantie
formelle et un recours possible, et qui fait en loccurrence de la
femme une procdurire hors pair.
Dune manire gnrale, la tendance de nombre de films est que
les dclarations et les gestes des personnages soient moins supports
par des intentions durables et des caractres stables que par des stratgies et des calculs. Dans dautres cas, il est demand aux acteurs,
aids en cela par un montage qui se soucie peu de continuit, de
rendre plausibles des personnages aux revirements motionnels brutaux(3). Les spectateurs, pour leur part, sont ballotts, et volontiers
perdus. Un tel thtre cinmatographique fait un triomphe aux
acteurs parce que ces derniers jouent des rles de personnalits qui
elles-mmes jouent, parce quils sont en somme des acteurs dacteurs. Les rapports qui stablissent entre les spectateurs et les films
redoublent ainsi ceux qui existent entre les personnages au sein des
scnes. La thtralit est gnralise, tout est jeu.
Ds lors, paradoxalement, il nexiste pas de conflit ouvert
concernant ce qui doit tre fait. Cest ici que se perd le sens de la tragdie, ici que se renouvelle lart du drame et que sinstruit la socit
du mpris. En matire dactions, luniformit rgne. Au cinma
comme dans nombre de romans policiers du reste, les tenants de
lordre peuvent dsormais changer leurs mthodes avec les criminels. Dans Les Infiltrs, film de Martin Scorsese(4), cest une action
individuelle qui fait in extremis chuter le hros ngatif . Mais
quest ce quun monde o la justice ainsi remise des individus se
ralise en rglements de comptes ? Mme si la construction du scnario emprunte nombre de ses recettes aux techniques du drame tragique, nous sommes loin de lancien esprit de ces techniques. Cest

ANTIGONE

SANS VOIX

| 75

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.14.252.164 - 14/08/2014 16h58. Actes sud

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.14.252.164 - 14/08/2014 16h58. Actes sud

formellement, mais formellement seulement, que luvre de


Scorsese va dans le sens du propos dAristote affirmant quil ne sied
pas la tragdie de donner tort aux actions nobles. Si le mauvais est
limin la fin, le mal nest pas rgl, et laction qui met fin au
drame est elle-mme une mauvaise action. La noblesse, sil en est,
nest pas, nest jamais au niveau de lenchanement des actions : le
systme, la logique des exigences qui tiennent chacun pervertit les
caractres, les oblige au mal. La justice ne se fait, si elle se fait, quen
raison de la force finalement arbitraire dun acte individuel qui
aurait pu survenir nimporte quel moment. Scorsese traite dune
urbanit o la gnrosit propre la bont ne sexprime pas, nexiste
peut-tre mme pas, et o les murs des prdateurs (une voix off
donne ds les premiers plans raison ceux qui prennent contre
ceux qui rclament) gagnent mme les forces de loi.
Cette urbanit est la jungle o sachve la rvolution de la socialit moderne. Elle nous ramne la situation dite premire sauvage de la politique, cet tat o lhomme est suppos tre un
loup pour lhomme. Dans cet tat, on ne fait pas de sentiment. Ce
nest pas quaucune liaison rpute sentimentale ny soit possible.
Cest que les sentiments, dans ces liaisons mmes, sont essentiellement retranchs, rservs, enferms. La sentimentalit est globalement borne lespace dune impulsivit cense donner le change
la radicalit du caractre. Elle est prive de jamais connatre un lieu
o paratre et se mettre nu gnreusement devant un proche.
De l la prsence finalement non anecdotique de tous ces pisodes dallure amoureuse qui ne sont proprement parler pas ncessaires au dveloppement des intrigues. Se met en scne en fait, de
faon essentielle, lchec de lestime. Chacun des personnages
actifs est tenu dans un jeu dintrts et ne peut demeurer dans laction quen trompant quiconque, amis et amants inclus. Peu despace
donc o puisse sabriter lestime, rien qui soit ouvert sa dure, sa
fidlit, son infinit spcifiques. Aucun des hros ne se trouve
intimement tenu dans quelque relation que ce soit. Des attitudes
sentimentales peuvent apparatre, mais elles sont susceptibles dtre
abandonnes aussitt quadoptes. Je soutiens lide que cette rversibilit figure laboutissement de la socit contractuelle et quelle
informe le champ dexprience vcue o la socialit propre cette
socit achve de porter son influence. Il en rsulte pas mal de violence. En labsence tantt de proche qui se confier, tantt mme de
sentiment confier, la plupart des personnages sombrent dans des
fureurs dont les consquences sont de forcer ceux quils frquentent

des relations dont personne ne dsire ni ne veut vritablement la


forme. Comme dans les maffias, des solidarits entes sur lautodfense peuvent se crer. Ces compagnonnages obligs ne laissent pas
seulement de ct toute possibilit de proximit avec quiconque, ils
interdisent aussi la franche amiti, les discussions et les explications
sincres. Mus par cette expression brute de lintrt quest la lutte de
soi pour soi, ils ramnent lexistence la mise en uvre quotidienne
de tactiques de survie.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.14.252.164 - 14/08/2014 16h58. Actes sud

Si un cinma comme celui que je viens dvoquer est possible, et sil


nous semble mme illustrer quelque chose du monde o nous
sommes, cest en ceci que les situations dramatiques viennent buter
sur des caractres sans profondeur thique. Ces caractres ignorent
linfinie ressource des sentiments et multiplient les passages lacte.
Nous sommes loin du propos figuratif dcel avec beaucoup de
finesse par Stanley Cavell sagissant dune autre phase du cinma
amricain centre, elle, sur une problmatique originale de la refondation du mariage(5). Sans doute y a-t-il entre cette phase et celle que
jvoque bien des intermdiaires, sans doute y a-t-il mme encore
actuellement des productions moins rsolues que celles du Scorsese
que jattaque. Il nempche : pour une part non ngligeable les
figures que sont les hros des films et des romans policiers aujourdhui sont obliges. Elles illustrent la situation dtres prises dans
des jeux dintrts qui se dveloppent quels que soient leurs dsirs et
leurs capacits dapproche de lautre. Cette particulire situation de
scission de lintrt et du dsir mrite examen. Car il ne sagit pas,
comme dans le thtre classique, dune contradiction ni dun
dilemme. Ce quillustre le cinma dont je traite, ce que plus profondment encore il ralise, cest un monde do le dsir est retir,
cdant des injonctions pulsionnelles dont la forme police est, prcisment, lintrt. Dans ce monde, loikos est moins la famille
naturelle que la socit, oikos dont les murs sont tenues des
rgles stipules indpendamment des sentiments nourriciers, rendant dune certaine manire inutile le caractre lui-mme, lengagement dun ethos dans une conduite. Un modle manque ici, cest
celui de la tragdie, particulirement lAntigone de Sophocle, texte
auquel Hegel se rfrait volontiers, et justement dans les pages o il

(5) Stanley Cavell, Le cinma nous rend-il meilleurs ?, Bayard, 2003.

76

LE

MPRIS

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.14.252.164 - 14/08/2014 16h58. Actes sud

3) UN MONDE SANS ESPRIT TRAGIQUE

(6) Voir en particulier les Principes de la philosophie du droit.


(7) Dans le discours par lequel il expose et justifie lors du premier pisode de la pice
de Sophocle (vers 162-210) ses stipulations pour la ville, Cron dclare que cest
seulement lorsque le navire de la ville va droit que nous nous faisons des parents
(traduction Jean et Mayotte Bollack, Minuit, 1999).

ANTIGONE

SANS VOIX

| 77

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.14.252.164 - 14/08/2014 16h58. Actes sud

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.14.252.164 - 14/08/2014 16h58. Actes sud

analysait les vertus de la Sittlichkeit(6). La socit du mpris na pas le


sens de la tragdie. Certes, cultivant lide quune mme puissance,
un mme principe du rapport lautre, peuvent ordonner et doivent
gouverner lensemble des relations humaines, elle emprunte aux
principes qui sont ceux de Cron dans la pice(7). Mais outre que la
dmesure de ce dernier napparat plus quadoucie, police, lisse
dans son excs (elle nest pas proclame politiquement, publiquement, elle na ni lvidence ni le statut propres aux lois, elle est banalise), rien ne vient sopposer et cest l ce qui nest pas mme
tragique lextension de relations entre sujets dgags de lhypothse davoir contredire un principe notoire dexistence par un
autre, moins notable sans doute, peu inscriptible donc, mais plus
loyal. Finalement, chacun ne se rapporte ses contemporains ni de
soi-mme ni pour eux-mmes, mais en raison dlments susceptibles dtre nots, compars et changs entre eux. Cela sappelle en
fait commercer. Dans la socit du mpris, les services se signalent
et se paient en consquence. Point dincalculable ici, point de petit
geste infini dans la spontanit de son fait. Les valeurs sont mdies,
littralement prises en compte. Si les hommes ne font pas la preuve
de leurs qualits en passant au service public de lEtat comme le voulait Cron, du moins se font-ils valoir par leur aptitude tablir
notablement leurs capacits et fonder en consquence une
mthode de rmunration pour ces dernires.
Ce mode de notorit est une manire, mais une manire seulement, non thique, non immdiate, de fonder la reconnaissance de
soi en passant par la ralisation quantifie, compte, mesure dun
service. Cette mdiation implique un rapport dtermin au temps,
une anticipation constante de ce qui pourra advenir, une absence
par consquent la prsence. Il nest pas de contrat qui ne prsuppose la projection de soi dans un avenir calcul. Cest le principe
mme de lintrt que dimpliquer sans cesse une anticipation,
y compris sous la forme ngative dune estimation de ce qui pourrait
advenir si lon dcidait de ne pas coordonner les diverses tendances
personnelles en jeu. Chaque soi senvisageant toujours pour plus

78

LE

MPRIS

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.14.252.164 - 14/08/2014 16h58. Actes sud

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.14.252.164 - 14/08/2014 16h58. Actes sud

tard, chaque soi se dportant sans cesse, le moment, la situation,


linstant, ne sont paradoxalement jamais dcisifs. Le prsent, en
somme, est inessentiel. Dans une socit o les relations seraient
toutes daffaires, on oublierait trangement, on oublierait constamment et quotidiennement laujourdhui, on ne verrait gure limportance de ce quil y a.
Dans la pice de Sophocle, cest encore une fois le personnage de
Cron qui signale ce principe de risque social. Cron ne parle ni de
lui-mme ni de ce quil prouve. Sidentifiant un pouvoir dont il
dtient les insignes ancestraux et quil veut perptuer, il nest pas
dans le prsent. Install dans une logique et une conomie de la
transmission, il voit au-del de sa gnration. Sa logique, quon me
pardonne le rapprochement dallure excessive que je vais faire, se
soumet celle dun capital, ft-il seulement symbolique, qui ne doit
pas se perdre, mais toujours revenir. Impossible, dans ces conditions,
de dpenser, et mme de partager. De l une profonde hostilit la
fraternit qui exige naturellement la division des fortunes. Tout
autre est Antigone, dont le discours est spontan, inn, naf, immdiat et coup sr dpourvu dintrt. Antigone ne voit pas loin. Elle
ne se soumet pas un principe qui se justifierait dune anticipation
des consquences. Elle est prsente, juste prsente, une exigence
qui habite son tat actuel de sur de deux morts qui se sont combattus. Elle prouve le sort de ces deux-l, ses frres, qui ont grandi
avec elle, et par extension parle de tous ceux qui sont de son monde,
les prsents en gnral. Nul hritage ni transmission en jeu, rien de
suprieur au fait dtre n et dtre ou davoir t l au monde, quel
que soit ce monde, avec ceux qui sy trouvaient, quels quils soient.
Antigone nest la reprsentante daucun pouvoir capital. Elle se
dresse de fait, en dpit de tout intrt et de tout profit, contre
lhomme qui, linverse, est le reprsentant par excellence, le lieutenant suprme. Ma thse est que, dans la socit du mpris, le rgne de
ce lieutenant est certes devenu abstrait, remplac en somme par celui
de la marchandise. Mais il ne manque pas : le capital et ses signes sont
venus prendre la place dserte de lhomme-reprsentant. Labsence
dAntigone, en revanche, se fait autrement sentir. En quel lieu, depuis
quel sujet et selon quelle figure pouvons-nous en effet imaginer que se
lve aujourdhui une force radicale de contestation ?
Dans le progrs dun monde o le signe de la valeur prend le pas
sur le sentiment, une distinction a priori structurante se trouve
battue en brche. Cette distinction est celle quHannah Arendt reprait lorsquelle sparait lespace public de lespace priv, distinguant

(8) Dans son livre Quest-ce quun dispositif ?, Rivages poche, 2007, Giorgio
Agamben rappelle que le mot conomie a t introduit par les Pres de lEglise
pour dsigner lensemble des procdures par lesquelles se fait ladministration du
monde cr. Sagissant de toute cette pense chrtienne et de son influence, il me
semble difficile dimaginer quun tel choix de vocable soit sans effet sur la faon

ANTIGONE

SANS VOIX

| 79

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.14.252.164 - 14/08/2014 16h58. Actes sud

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.14.252.164 - 14/08/2014 16h58. Actes sud

ainsi, en substance, le milieu des semblables de celui des proches. Le


semblable, cest ltre avec lequel, sexposant son jugement, ses
objections et ses rponses, on peut changer des paroles de manire
gale. Ce mode de lchange nest certes pas sans mrite et il faut
toute une ducation, Hannah Arendt ne manque pas de le dire,
pour apprendre supporter lgalit, pour savoir la soutenir sans en
souffrir. Il nest pas facile dexposer quelque dclaration que ce soit
la discussion dun autre et den retirer, la rciproque aidant, une
pense commune.
Ce qui mintresse, ce nest pas seulement la faon dont cette difficult est susceptible dtre traite dans lchange contractuel. Cest
aussi le fait que pour parler et dialoguer, il faut entretenir avec son
semblable une certaine distance. Cette distance passe entre les avis
qui sexpriment (y aurait-il jamais discussion si rien ne sparait les
dclarations premires des uns et des autres ?), mais aussi entre
les corps qui supportent ces expressions. Lespace public est un
monde de lespacement : on ne sy touche ni ne sy confond. Le semblable quon y aborde ne saurait tre trait comme un proche.
Lgalit distante qui nous fait pareils les uns aux autres et qui se
marque idalement dans lchange de paroles nexclut pas seulement
les contacts physiques, elle limine galement la forme sentimentale
de la proximit, forme laquelle conviennent, me semble-t-il, les
mots de piti, de sympathie ou de compassion. Certes il faudrait discuter ces termes, notamment pour montrer quils peuvent
dsigner bien autre chose que le pitoyable. Il ny a rien de tel au
demeurant dans la fiert dAntigone, et cest justement un problme
qui mriterait lattention que de comprendre comment et pourquoi
le sentiment de la piti sest embarrass daffects ou de signes daffects pareillement dplorables. Dautres connotations ne seraient pas
moins justes, cest le moins que je puisse dire, par exemple celles qui
mneraient, jy reviens, vers les valeurs de la fraternit et de lamour
du prochain, condition l encore de dcaper ces valeurs de toute
une emphase civilisatrice voue les administrer et les conomiser
en investissant sur leur sens(8).

dinvestir dune signification contrle tout ce qui peut ressortir de lamour du


prochain et, finalement, quon veuille bien mexcuser demprunter cette expression
tellement en cours, la gestion de cet amour. Les proclamations fraternelles
dAntigone ne se situent videmment pas dans la logique dune telle gestion. Il
importe donc ici que nous parvenions re-situer, si jose dire, les termes. Je note que
dans le travail par ailleurs si minutieux quil mne pour cadrer les horizons de
pense des Politiques de lamiti, Editions Galile, 1994, et bien quil sattache
dconstruire ou dnouer les liens tablis au cours de lhistoire de la philosophie
occidentale entre amiti(s) et fraternit(s), Jacques Derrida oublie curieusement
le cas dAntigone, qui pouvait pourtant intensment nourrir son propos sur la
situation du fminin dans cette histoire.

80

LE

MPRIS

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.14.252.164 - 14/08/2014 16h58. Actes sud

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.14.252.164 - 14/08/2014 16h58. Actes sud

Jadopte donc ici rapidement lensemble de ce vocabulaire en me


contentant de signaler au passage que si je procde ainsi, cest en raison dune tradition la fois trs relle, trs prgnante, trs pesante
mme et pourtant peu tudie, me semble-t-il, de la pense occidentale de lautre et de sa reprsentation. Un fil trange lie le
XXe sicle de Brecht lAntiquit dAristote sur ce point, mme
quand les thses sopposent explicitement. Entre ces deux extrmits
du fil, Rousseau, seul mettre la piti au cur dun tat non civil de
la nature humaine. Cest toute la question en somme que de savoir
ce quil en est de la civilisation du passage au civil et au social
de cet tat et de son sens du partage ou de ltre avec. Sil existe en
tout cas un langage de la piti, de la sympathie, de la fraternit ou de
lamour du prochain, ce langage, pour revenir la distinction structurante dHannah Arendt, ne sera pas de type public, mais priv. Il
nengagera ni dbat ni contrat, mais un autre mode de la relation
humaine. Ce qui dfinit encore le personnage dAntigone dans la
pice de Sophocle, cest prcisment de faire de cet autre mode, sans
discussion possible, une exigence. Et ce que dit la pice dans son
ensemble, cest que dmesur, excessif serait ltat civil la cit
dont linstance ou le reprsentant, ici Cron en particulier, l la
socit tatise en gnral, ne ferait pas de place cette exigence.
La modernisation sociale et la socit comme tout de lexistence
humaine, soit cet tat civil et polic qui, galisant formellement lensemble des rapports humains, met systmatiquement de la distance
entre chacun, sont cet excs mme. Finalement, cest le sens du priv
qui se perd. La sociabilit stend paradoxalement dans une sorte de
morne situation seulement parfois traverse dclats impulsifs o les
conflits ne souvrent pas. Rien ne soppose lextension du rapport

ANTIGONE

SANS VOIX

| 81

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.14.252.164 - 14/08/2014 16h58. Actes sud

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.14.252.164 - 14/08/2014 16h58. Actes sud

de semblable semblable. Cest cette absence dopposition au rgne


de la forme sociale nulle Antigone pour faire face qui me faisait
dire tout lheure que la socit ou, mieux, le genre de sociation qui
se modle et se gnralise parmi nous nest pas tragique ou na pas le
sens du tragique. De ce fait, la valeur de la parole de lgalit
prouve dans le dialogue sy perd finalement aussi bien que celle
de la piti. A lexistence rythme, tantt publique et tantt prive,
tantt parle et tantt sentie, succde, comme le suggrait Hannah
Arendt, une vie sans distinction, ni publique ni prive selon son
dire, et toute gagne, selon ma proposition, lchange intress.
Car remarquable est aussi, dans le traitement tragique, la dfaite
gnrale de lintrt, celui de Cron inclus : lhomme qui calcule et
investit perd galement dans le conflit. Lesprit de la tragdie montre
certes la difficult de la rvolte. Mais il interdit galement de russite
qui compte sur le temps et excde les sentiments.
On aura beau jeu de dire que, dans la disparition de cet esprit tragique, nous avons gagn quelque chose. Cest voir de plus prs.
Car ce qui disparat en fait, cest moins le risque dune domination de
nos existences par un principe unique et, en tant que tel, dmesur,
que lide quon puisse opposer une exigence une autre. Lexpression
dun totalitarisme social est-elle trop forte pour dsigner cette
situation ? Si elle semble telle, cest que les phnomnes quelle
dsigne sont insidieux, peine vcus comme des phnomnes et
proches de ce que Walter Benjamin appelait des chocs : non pas
des vnements identifis et reprs, mais des catastrophes, des envahissements, des traumatismes qui ne sont tels que dtre insensibles
et que la conscience amortit sans cesse dans lhabitude et la distraction.
Au moment o jcris ces lignes, je constate que la puissance qui
gouverne lEtat franais a comme projet dsormais dclar de substituer aux conventions collectives rgissant dans le cadre de la loi les
relations de travail un systme gnralis de contrats individualiss.
Ce projet, pour le moment encore retenu daboutir par la pratique
des conventions entre partenaires sociaux, ne se ralisera peuttre pas. Mais dj il existe, dj il se trouve dans lesprit du temps,
dj il est pensable. Formellement, cest lgalit qui progresse, et
avec elle le calcul des intrts rciproques comme fondement de la
relation qui permet dentreprendre plusieurs. Mais quon coute
bien ici ce qui spare les mots et qui risque de se trouver emport, ravi,
enlev : convenir, ce nest pas ncessairement contracter. Au dire
mme des juristes, il existe des conventions de courtoisie, mais point

(9) Philippe Malaurie, Laurent Ayns, Philippe Stoffel-Munck, Les Obligations,


Editions juridiques associes Defrnois, 2005, p. 212 dfinissent les actes de
courtoisie au titre des conventions non obligatoires. Parce que les parties nont pas
lintention de se lier, crivent-ils, il existe des accords de volont, et par consquent
des conventions qui ne sont pas des contrats, ne font pas natre dobligations et nont,
en droit, aucun effet. Les mmes auteurs prcisent : Il est des accords qui ne sont
pas des contrats, parce que les parties nont eu aucunement lintention de se lier,
dentrer dune manire quelconque dans une relation juridique : leur accord ne relve
que de la courtoisie. On est dans ce que Jean Carbonnier appelait le non-droit. On
peut lire un peu plus loin (p. 213) : Il est plus difficile de tracer la frontire entre
lacte de complaisance et le contrat. Ces quelques rfrences admettent certes quil
puisse exister des conventions qui ne soient pas des contrats. Mais elles montrent
aussi comment les notions dobligation, de lien, daccord des volonts peuvent
tre accapares dans les formulations juridiques. Elles donnent ainsi une ide de ce
qui sexclurait dune socit de droit dans laquelle, tous les accords devant prendre
une forme juridique, on ne verrait plus dobligation dans la courtoisie. Que la
complaisance soit moins que cette dernire loigne de la relation contractuelle me
semble par ailleurs tout fait digne dintrt philosophique et pratique.

82

LE

MPRIS

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.14.252.164 - 14/08/2014 16h58. Actes sud

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.14.252.164 - 14/08/2014 16h58. Actes sud

de contrat de cette dernire nature(9). Dune certaine manire, je


naurai pas ici parl dautre chose : de lloignement de lamour, de
la courtoisie et de lensemble des relations de convenance entre
humains.
Que ces valeurs ne soient pas les seules, soyons ralistes, devoir
orienter nos attitudes, quelles ne nous obligent pas nous engager
avec quiconque sans limite (il importe que nous entretenions aussi
la distance entre nous et, par cette distance, lespacement constitutif
de lesprit public, il importe que nous puissions soutenir, pour respecter telle ou telle obligation de notre condition civile, une certaine
indiffrence non dnue dlgance et de lgret) ne signifie pas
pour autant que nous soyons fonds ne convenir que formellement
en raison dintrts stipuls. Outre le fait que, dans un contrat de
travail par exemple, ce qui est finalement admis comme gal, ce qui
stablit au titre dun intrt contractualis, cest un certain dsengagement lgard de la tche accomplir (le travailleur renonce
dfinir de lui-mme la nature et la modalit de son temps de travail
en change dune rmunration, devenant ipso facto un employ en
mal davoir la possibilit, si jose dire, de travailler son travail), outre
ce fait, donc, ce qui pourrait tonner dans la phase historique o nous
nous trouvons, cest le silence des revendications de la vie prive

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.14.252.164 - 14/08/2014 16h58. Actes sud

ANTIGONE

SANS VOIX

| 83

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 88.14.252.164 - 14/08/2014 16h58. Actes sud

ct du droit. Ce silence nest pas mme assourdissant. Notre socit


est comme vide dun certain genre de litiges. Elle ignore la possibilit dun diffrend avec la comptence juridique elle-mme. Les sentiments, dlaisss faute de supporter les valeurs du march, sy
plaignent peine. Ils se tiennent au creux des langages de la communication et des reprsentations, mprisant peut-tre leur tour ce qui
les mprise. A moins, comme je le suggrais il y a un instant, quils ne
soient en tat de choc. La rsistance humaine son propre gouvernement conomique ayant t prise dassaut, ayant peut-tre cd, ils
sont sans surface dinscription, non soutenus, non cultivs. Leur prsence est sans trace, fantomatique. Elle est actuellement prive de
rsonance extrieure, de voix, dimage, de figure.