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Asociacin Colombiana de Ingenieros de Petrleos

ACIPET
Metodologa para el Diseo de Sistemas de Tratamiento e Inyeccin de Aguas de
Produccin. Aplicacin de Campo y Resultados.
I. Mantilla y P. Quintero, Empresa Colombiana de Petrleos, Ecopetrol

Derechos de Autor 2001, ACIPET


Este artculo tcnico fue preparado para presentacin en el IX Congreso Colombiano del
Petrleo organizado por ACIPET en Bogot D.C. Colombia, 16-19 de Octubre de 2001.
Este artculo fue seleccionado para presentacin por el comit tcnico de ACIPET, basado en
informacin contenida en un resumen enviado por el autor(es).

Resumen
Este trabajo presenta una metodologa establecida por
Ecopetrol para el diseo de sistemas de tratamiento e
inyeccin de aguas de produccin, la cual fue aplicada con
xito para adelantar un proyecto de reinyeccin en el campo
Cantagallo.
Se presentan igualmente aspectos tericos sobre los
equipos y principios ms comnmente utilizados en el
tratamiento de aguas, adems de los resultados tcnicoeconmicos de la aplicacin en campo.
Introduccin
Las operaciones de explotacin de campos petroleros
generalmente incluyen el manejo en subsuelo o superficie de
aguas de formacin asociadas a la produccin de
hidrocarburos. Estas aguas, adems de estar calientes,
contienen, contaminantes como: hidrocarburos suspendidos o
disueltos, slidos suspendidos, sales, carbonatos, sulfatos y
metales pesados, entre otros. La concentracin de estos
contaminantes vara considerablemente y depende del origen
del agua, del tipo de yacimiento y de las operaciones de
produccin. El tratamiento en superficie del agua
generalmente consta de separadores agua-aceite-slidos (skim
tanks, separadores API, separadores de placas, celdas de
flotacin, filtros y lagunas de aireacin) los cuales no son
suficientes para remover los contaminantes disueltos. Para
ello, se requieren mtodos diferentes como: smosis inversa,
evaporacin, intercambio inico y tratamientos qumicos, los
cuales son muy costosos para los grandes volmenes de
produccin en los campos petroleros y de todas maneras
implican el manejo de subproductos como sales, carbonatos y
sulfatos que requieren tcnicas especiales de manejo y
disposicin.
En algunos casos, las aguas de produccin tienen un
contenido bajo de sales disueltas y metales lo que permite su
tratamiento y vertimiento en superficie cumpliendo las normas
ambientales vigentes en Colombia (Tabla 1). Sin embargo,
esta situacin rara vez se presenta y la sola remocin del aceite

y slidos suspendidos del agua no la califican para ser vertida


en superficie, por lo que la alternativa de la reinyeccin es la
ms favorable desde el punto de vista econmico, tcnico y
ambiental.
Ecopetrol, en su deseo de eliminar el impacto ambiental de
las operaciones de produccin de petrleo, ha establecido una
gua para disear sistemas de tratamiento e inyeccin de agua.
En esta gua se describe la informacin requerida y la manera
de utilizarla para la definicin y seleccin de los equipos.
Tabla 1: Normas de Vertimiento 1
Parmetro
Temperatura (C)
DBO5 (mg/l)
Slidos suspendidos (mg/l)
Aceites y grasas (mg/l)
Fenoles (mg/l)
Bario (mg/l)

Norma
40
Remocin > 20 %
Remocin > 50 %
Remocin > 80 %
< 0.2
<5

Definiciones. A lo largo de este artculo se utilizarn las


siguientes definiciones.
Agua de Produccin. Es el agua producida en conjunto
con el petrleo en operaciones de explotacin de un
yacimiento.
Reinyeccin. Consiste en la inyeccin de agua de
produccin a una formacin del subsuelo, previo tratamiento.
Vertimiento. Es la disposicin de agua de produccin a un
cuerpo receptor en superficie: Lago, ro, bajo, estero, etc.,
previo tratamiento.
Calidad del Agua. Se refiere a parmetros tales como
temperatura, ph y concentracin de contaminantes en
miligramos por litro o partes por milln en cualquier punto del
proceso.
Tamao de Partcula. Se caracteriza por el dimetro de las
partculas. En mezclas agua-aceite el tamao puede variar
entre 0.1 - 2000 micrones (m).
Distribucin de Tamao de Partculas. El tamao de las
partculas no es uniforme y normalmente la concentracin ms
alta corresponde a las partculas de tamao medio.
Aceite Libre. Aceite disperso en agua en forma de gotas
las cuales con suficiente tiempo y condiciones de quietud se

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separan por gravedad. El tamao de las gotas vara usualmente


entre 10 y 2000 micras.
Aceite Emulsionado. El aceite se encuentra disperso en el
agua en forma de gotas muy pequeas (10 m) las cuales no
se separan fcilmente por gravedad. Cada una de estas gotas
tiene una pequea carga elctrica del mismo signo por lo que
se repelen entre s, manteniendo estable la dispersin. Existen
dos tipos de agentes emulsificantes: Qumicos como
detergentes y surfactantes y fsicos como las bombas
centrfugas y el flujo turbulento en tuberas.
Aceite Disuelto. El aceite se encuentra disuelto en agua y
no en forma de gotas por lo cual la separacin por gravedad no
aplica. Generalmente es una mezcla de compuestos fenlicos,
cidos grasos, aromticos polinucleares, aromticos voltiles y
cidos naftnicos. Son removidos por mtodos de separacin
no-convencionales: smosis inversa, extraccin, filtracin con
carbn y tratamiento biolgico entre otros.
Coalescencia. Es la ruptura de las pelculas interfaciales
para formar gotas ms grandes.
Descripcin de la Metodologa
Se describe a continuacin la secuencia de pasos requerida
para disear un sistema de tratamiento para reinyeccin de
aguas de produccin. Se incluye la informacin que deber ser
recogida y su significado y como utilizar dicha informacin
para el diseo de un sistema adecuado.
Primer Paso: Seleccin de la Formacin Receptora. El
primer paso consiste en la seleccin y caracterizacin de una
formacin receptora, pues es la formacin la que determina la
calidad del agua a inyectar. Se distinguen dos tipos de
formacin con posibilidades de reinyeccin:
Formacin Productora (Inundacin). Existe bajo riesgo
de incompatibilidad entre el agua inyectada, los fluidos y la
roca de yacimiento. Adems que, dependiendo de los
volmenes inyectados, puede propiciar una recuperacin
secundaria.
Formacin No-Productora (Disposicin). Consiste en
inyectar el agua en una formacin que no se encuentra en
explotacin, ya sea porque tiene poco inters comercial o
porque es un acufero. En este caso se pueden presentar
problemas de incompatibilidad, aunque dependiendo de las
caractersticas de la misma, puede significar condiciones ms
favorables de presin y caudal de inyeccin que en el caso de
la formacin productora.
La identificacin de una formacin candidata para
reinyecin requiere una revisin cuidadosa, por parte de las
especialidades de geologa y yacimientos, de su proximidad a
fuentes de agua potable, presencia de fallas conductivas,
extensin areal y volumen poroso. Se debe conocer lo
siguiente:
Volumen Poroso. Con datos de porosidad, espesor, rea,
saturacin de fluidos y la produccin acumulada a la fecha
(para el caso de reinyeccin en la misma formacin
productora) se define el volumen disponible para inyeccin.

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Presin. Este parmetro define la presin de inyeccin y la


inyectividad (o el potencial a largo plazo para aceptar la
inyeccin de agua).
Temperatura. Influye en la estabilidad y compatibilidad
entre el agua de inyeccin y de formacin. Puede generar
precipitacin de slidos (carbonatos, sulfatos) que taponarn el
yacimiento.
Permeabilidad. Este parmetro se puede determinar por
medio de pruebas de inyectividad o pruebas de laboratorio en
ncleos. Determina los niveles de inyeccin por pozo.
Presin de Fractura / Tasa Mxima de Inyeccin. Se
puede calcular con pruebas de inyectividad en pozos. El
conocimiento de la presin de fractura es muy importante para
determinar la tasa mxima de inyeccin por pozo sin causar
daos a la formacin.
Tasa Crtica. Se determina por medio de pruebas de
inyeccin en ncleos y anlisis petrolgicos. La tasa crtica es
la tasa a la cual se presenta migracin de finos en la formacin
y por lo tanto una disminucin en la permeabilidad. El valor
menor entre la tasa mxima de inyeccin y la tasa crtica ser
el lmite de tasa de inyeccin por pozo.
Tamao de Garganta de Poro. Se determina con
porosmetros y microscopa electrnica. Este valor permite
definir cual es el tamao de partcula que causara
taponamiento en la formacin.
Segundo Paso: Caracterizacin de Aguas. Consiste en
determinar la calidad y predecir la tasa futura de produccin
de agua con el fin de conocer el tipo y cantidad de
contaminantes, como tambin los volmenes presentes y
futuros a disponer o reinyectar. Tambin se requieren anlisis
del agua de formacin. Estos anlisis se realizan con el fin de
determinar si las aguas de produccin son compatibles o no
con la formacin y para establecer especificaciones de diseo
para los equipos de tratamiento. Existen tcnicas estndar de
muestreo y anlisis dependiendo del tipo de contaminante.
Las caractersticas fsicas ms importantes de las aguas de
produccin son:
Temperatura. La temperatura y sus fluctuaciones son
importantes en las consideraciones de diseo para el sistema
de tratamiento de agua. Los minerales ms comunes que
forman incrustaciones muestran una solubilidad inversa con la
temperatura, lo que significa que la solubilidad disminuye
cuando la temperatura aumenta. Adicionalmente un aumento
en la temperatura aumenta la tasa de corrosin.
Contenido de Slidos y Distribucin de Tamao de
Partcula. Las aguas producidas contienen slidos
suspendidos los cuales pueden taponar la formacin receptora,
causando una reduccin en la inyectividad. El contenido de
slidos y la distribucin de tamao se utilizan para el diseo
del equipo de separacin y filtracin. La identificacin del tipo
de slidos: Arena, arcilla, xidos, carbonatos, sulfatos,
asfaltenos y compuestos orgnicos, puede indicar alguna
operacin incorrecta susceptible de ser evitada o mejorada. La
concentracin de slidos, combinada con la tasa de flujo,
indica la masa de slidos a ser removidos y manejados. El
tamao de los slidos indica el tipo de filtro a ser utilizado. El

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METODOLOGA PARA EL DISEO DE SIST. DE TRA T. E INY. DE AGUAS DE PROD. APLICACIN DE CAMPO Y RES.

contenido de slidos se determina por filtracin. La


distribucin y tamao por medio de equipos de difraccin de
rayos lser o microscopa. La toma y preservacin de muestras
es vital para la obtencin de resultados reales.
Turbidez. Es el grado de absorcin y dispersin de un rayo
de luz incidente por las partculas suspendidas. Indica la
calidad relativa del agua. Se mide en unidades de turbidez,
NTU, con turbidmetros.
Contenido de Aceite. El aceite disperso en el agua forma
cogulos con los slidos y puede taponar la formacin.
Adems el aceite puede inhabilitar el sistema de filtracin. El
contenido de aceite se determina por mtodos gravimtricos o
colorimtricos.
Anlisis de Corrosin. Es muy importante determinar la
tasa de corrosin (generalmente en milsimas de pulgada por
ao, mpy) para el diseo de los equipos y del tratamiento para
control de la corrosin. Se determina con cupones y probetas
de corrosin en campo o laboratorio.
Anlisis Bacterial. Las bacterias causan corrosin o
taponamiento de la formacin. Existen bacterias
Sulfatorreductoras (generadoras de H2 S), bacterias de hierro
(depositadoras de Hierro) y formadoras de lodo (slime). Es
necesario hacer cultivos para determinar la clase, especie y
concentracin de bacterias en el agua y para disear el
tratamiento de control.
Las caractersticas qumicas ms importantes de las aguas
de produccin son:
Ph. Es un indicador del carcter cido (Ph<7) o bsico
(Ph>7) de un agua de produccin. Tiene influencia en la
precipitacin de slidos o incrustaciones y en la tasa de
corrosin.
Sales Disueltas. Todas las aguas de produccin contienen
slidos disueltos, principalmente cloruro de sodio. Los
cationes disueltos son, normalmente: Na +, Ca ++, Mg ++, Ba ++,
Fe++, Sr++. Los aniones son: Cl = , SO =4 , HCO 3 , CO 3= , y S = .
Su concentracin se determina por colorimetra, titulacin o
absorcin atmica en el caso del Bario y Estroncio.
Gases Disueltos. Los gases disueltos que causan mayor
preocupacin son el Oxgeno (O2 ), Dixido de Carbono (CO2 )
y Sulfuro de Hidrgeno (H2 S). Su concentracin se determina
por colorimetria y/o titulacin. El O2 es el agente corrosivo
ms serio que participa en los mecanismos de corrosin con el
agua en los campos petroleros. Reacciona con el hierro de la
tubera y equipos para producir agentes taponantes. Debe
mantenerse en concentraciones menores a 0.02 ppm. El CO2
forma cido carbnico cuando se disuelve en agua. Produce
corrosin del hierro. Las aguas de produccin que contienen
H2 S se conocen como amargas. Las aguas de produccin y los
yacimientos pueden volverse amargos por la actividad de las
bacterias Sulfato Reductoras. El H2 S en contacto con el Hierro
produce Sulfuro de Hierro el cual puede acelerar la corrosin o
actuar como un agente taponante.
Compatibilidad. La prueba de compatibilidad de aguas se
efecta con el fin de determinar si existen diferencias entre la
qumica o la temperatura del agua que causen o formen
precipitados, cuando el agua a inyectar se mezcla con el agua

encontrada naturalmente en la formacin receptora.


Comnmente, el carbonato de calcio es el principal problema,
aunque el Bario, Calcio, Magnesio y Estroncio pueden
tambin formar precipitados de sulfatos o carbonatos.
Existen tres pruebas para determinar la tendencia de las
mezclas a formar precipitados:
ndices de Estabilidad. Indican cualitativamente la
tendencia de formacin de precipitados o corrosin en una
mezcla de aguas.
Pruebas en Mezclas de Agua. Pruebas de laboratorio para
simular si se presenta precipitacin.
Pruebas con Corazones. Se pueden realizar pruebas de
inyeccin en corazones con el fin de verificar el taponamiento.
El agua inyectada puede causar taponamiento de los poros por
migracin de finos o hinchamiento de arcillas.
Tercer Paso: Definicin de la Calidad del Agua para
Reinyeccin. La comparacin entre los pasos primero y
segundo permitir definir que tipo de tratamiento requiere el
agua producida para cada alternativa. Es decir, definir la
calidad que debe tener el agua para poderla inyectar en la
formacin por el tiempo que sea necesario con una declinacin
aceptable.
Cuarto Paso: Seleccin del Proceso y Equipos. La seleccin
del proceso de tratamiento de agua de produccin tiene como
objetivo principal garantizar que el efluente del sistema
cumpla con la calidad requerida para inyeccin en los
yacimientos o con las regulaciones ambientales establecidas
por las autoridades, de tal manera que al ser vertidas se cause
el mnimo impacto sobre el medio ambiente.
Uno de los primeros aspectos a definir es si el sistema ser
abierto o cerrado, esto permite realizar una optima seleccin
de los materiales de construccin de los equipos y determinar
el tipo de tratamiento qumico para acondicionar el agua a
inyectar, de tal manera que no se presenten problemas de
incompatibilidad de fluidos en el yacimiento. En aquellos
casos en que el agua a manejar es salobre y/o se anticipen
problemas de precipitacin de compuestos tales como
carbonatos o sulfatos por la presencia de oxigeno, es necesario
disear un sistema cerrado. Para esto se debe incluir dentro de
los diseos un sistema de encobijamiento de los equipos con
gas o un inerte para impedir la entrada de oxigeno al sistema.
Cuando no se plantee reinyectar el agua de produccin sino
realizar vertimiento, un sistema abierto es ms recomendable.
Etapas del sistema de tratamiento. Para garantizar la
calidad requerida por los yacimientos, el tratamiento del agua
de produccin debe realizarse en tres etapas:
Etapa de tratamiento primario. Consiste en la remocin
del aceite libre presente en el agua de produccin por medio
de separacin por gravedad.
Etapa de tratamiento secundario. Consiste en la remocin
del aceite emulsionado, el cual tomara demasiado tiempo
separar por gravedad y se utiliza la flotacin o separacin
gravitacional mejorada.
Etapa de tratamiento terciario. Consiste en la remocin de
los slidos suspendidos con filtros o membranas de un tamao

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tal que impida el taponamiento de la garganta de poro en la


formacin.
En la Figura 1 se puede observar un diagrama de proceso
tpico, considerando las anteriores etapas.

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FD =

1
2
a v 2 D p C D .......( 4)
2
4

Donde el coeficiente de arrastre para partculas esfricas y


nmeros de Reynolds menores a la unidad, es igual a:
CD =

24
...( 5)
Re

donde,
Re =

Figura 1. Diagrama de Flujo de Proceso Tpico

Mtodos y Equipos de Tratamiento. Para el tratamiento de


las aguas de produccin se utilizan varios mtodos (Refs. 2 a
4) y equipos dependiendo de la caracterizacin del agua a
tratar y de la calidad agua requerida. Dentro de los principales
mtodos de tratamiento estn la Separacin Gravitacional,
Coalescencia Mejorada, Flotacin, Centrifugacin y
Filtracin.
Separacin Gravitacional. Es el mtodo ms comnmente
usado para el tratamiento del agua de produccin. Para ilustrar
este principio de separacin, en la Figura 2 se muestran las
fuerzas que actan sobre una partcula o gota de aceite inmersa
en agua. Estas son: El peso W, la fuerza de arrastre FD y la
boyanza FB .
FB

a D p v
a

( 6)

Reemplazando las Ecuaciones 2, 3, 4, 5 y 6 en la Ecuacin


1 se obtiene la velocidad de ascenso para la gota de aceite
(Ley de Stokes):
v=

(a

o )gD p 2
18 a

.( 7)

El anlisis de la ley de Stokes muestra que la velocidad de


ascenso/descenso de una partcula es directamente
proporcional al cuadrado del dimetro de la misma y a la
diferencia entre las densidades del aceite y agua. Por el
contrario, la velocidad es inversamente proporcional a la
viscosidad del agua.
El diseo de los separadores convencionales (Wash Tanks,
FWKO, API y Skimmers, entre otros) se basa en este principio.
Coalescencia Mejorada. Para acelerar la Separacin
Gravitacional se utilizan las placas coalescedoras. Su funcin
es permitir la formacin de gotas grandes a partir de gotas ms
pequeas para incrementar la velocidad de ascenso y disminuir
los tiempos de retencin en los equipos. El proceso se muestra
esquemticamente en la Figura 3.

FD

W
Figura 2. Fuerzas sobre una Gota de Aceite Inmersa en un Fluido

Si se supone que la gota de aceite se desplaza a una


velocidad constante se puede plantear el siguiente balance de
fuerzas:
W = FB F D ..( 1)
Considerando que la gota de aceite es esfrica, las fuerzas
se pueden expresar as:
3
W = o g D p ( 2)
6
3
FB = a g D p ..( 3)
6

Figura 3. Esquema de Placa Coalescedora

Las placas coalescedoras pueden ser adaptadas en


cualquier tipo de separador. Los interceptores de placas
corrugadas - CPI (Figura 4), placas paralelas PPI-,
separadores de flujo cruzado y coalescedores son equipos
ofrecidos comercialmente con este aditamento.

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ms denso se dirija hacia las paredes del equipo, mientras que


la fase ms liviana se dirige hacia el centro del mismo,
formando un ncleo. La geometra del equipo permite la
remocin de los dos fluidos de manera independiente. Esta es
una mejora del mtodo de Separacin Gravitacional, en el cual
el efecto de la fuerza de la gravedad es reemplazado por las
fuerzas centrfuga y centrpeta. La ecuacin de Stokes se
puede expresar de la siguiente manera:

Figura 4. Interceptor de Placas Corrugadas

Flotacin. La flotacin es un proceso utilizado para la


remocin de aceite emulsionado y slidos suspendidos. La
separacin del aceite se logra mediante la adicin de finas
burbujas de gas o aire al agua de produccin. En la medida
que las burbujas ascienden dentro de la fase acuosa, entran en
contacto con las pequeas gotas de aceite y/o se adhieren a las
partculas slidas, arrastrndolas a la superficie del agua, (ver
Figura 5) donde forman una espuma que es retirada de los
equipos por medios mecnicos.

v=

(a

o )w 2 rD p 2
18 a

..( 8)

Los hidrociclones (Figura 7) y las centrifugas trabajan con


este principio.

Figura 7. Rgimen de Flujo en un Hidrocicln

Figura 5. Esquema de Flotacin con Gas

La liberacin de gas dentro del agua se puede realizar por


medio de rotores, venturis o por descompresin sbita del
agua. Para un mejor desempeo de este tipo de equipos es
necesario la inyeccin de agentes rompedores de emulsin
inversa.
Los equipos que utilizan el mecanismo de flotacin se
conocen como celdas de flotacin por gas inducido (IGF Figura 6) y unidades de flotacin con aire disuelto (DAF).

Filtracin. Este proceso est dirigido a la remocin de los


slidos suspendidos o pequeas partculas. Los equipos
utilizados generalmente son filtros de lecho, el cual puede
estar constituido por grava, antracita, grnate o cascarilla de
nuez y avellana (Figura 8), para remover partculas de hasta 1
micrn de dimetro. Los filtros de membranas pueden
remover partculas hasta de 0.001 micrones como se muestra
en la Figura 9.

Figura 8. Filtro de cascara de Nuez

Figura 6. Unidad de Flotacin por Gas Inducido

Centrifugacin. Este mtodo utiliza la fuerza centrfuga


para separar dos fases con diferente gravedad especifica. El
fluido a tratar, gira a alta velocidad dentro del equipo. La
fuerza centrfuga generada por la rotacin hace que el fluido

En la Tabla 2, se presenta un resumen de los principales


mtodos utilizados para el tratamiento del agua as como de
los equipos que emplea cada mtodo y el tamao de partcula
capaces de remover.

I.MANTILLA, P.QUINTERO

7.

8.

Tabla 2. Mtodos y Equipos para Tratamiento de Agua 2,5


Equipo

Gravitacional API
CPI
Coalescencia
PPI
Mejorada
Flotacin

IGF
Hidrociclones
Centrifugacin
Centrfugas
Lechos
Filtracin
Cartuchos

unidad de flotacin dividida por el contenido de aceite


en la corriente de entrada multiplicado por el tamao
mximo de partcula.
Una vez seleccionados los tipos de equipos de primera y
segunda etapa, determine los tamaos requeridos de
acuerdo con las velocidades de ascenso de la partcula de
aceite y las ecuaciones de diseo de cada equipo en
particular.
Determine el tamao mximo de partcula, Dp , que no
taponar la formacin con la siguiente expresin6 :
1
1
D T D p DT ( 9)
3
7

Figura 9. Capacidad de Filtracin de Membranas

Mtodo

ACIPET

Tiempo de Concentracin
Partcula
Retencin
(mg/l)
Removida
(s)
Entrada Salida
(
m)
1800
100-150
180-300
~3000
25-30
30-60
300-900
50
90
900
25-30
300
>200-300 10-15
15-20
-

5-15

+1

Procedimiento de Seleccin de Equipos. El siguiente


procedimiento, propuesto por Arnold y Stewart 2 , permite
seleccionar el sistema de tratamiento requerido y el nmero de
etapas de tratamiento.
1. Determinar el contenido de aceite en la corriente de
entrada. En caso de no tener este dato use 1000-2000
mg/lt.
2. Determinar la concentracin mxima de aceite en la
corriente de salida. En ausencia de dato utilice 25 mg/lt.
3. Determine la distribucin de tamao de partcula en la
corriente de entrada. En ausencia de datos use una
distribucin lineal con un tamao mximo de gota de
250-500 micrones.
4. Determinar el tamao de partcula a remover para cumplir
con la calidad de agua en la corriente de salida. Este
puede ser calculado como la concentracin mxima en la
corriente de salida dividida por el contenido de aceite en
la corriente de entrada multiplicado por el tamao
mximo de partcula.
5. Determinar la concentracin de aceite en la corriente de
entrada a la unidad de flotacin asumiendo una eficiencia
del 90%, dividiendo la calidad requerida en la corriente
de salida del sistema por la eficiencia estimada.
6. Si la concentracin de aceite requerida a la entrada de la
unidad de flotacin es menor que la concentracin de
aceite en la corriente de entrada, determine el tamao de
partcula a remover en una vasija desnatadora o
separador de placas coalescedoras para cumplir con la
calidad de agua en la corriente de salida. Este puede ser
calculado como la concentracin en la entrada de la

En ausencia de datos de tamao de garganta de poro, DT,


utilice la siguiente regla 7 :
Dp =

1
k,
3

Dp =

1
k ( 10)
7

Aplicacin de Campo y Resultados


Los campos de Cantagallo y Yarigu (Bolvar) estn
localizados en la cuenca del Valle Medio del Magdalena. Se
extienden entre los departamentos de Bolvar, Antioquia y
Santander. Los campos se encuentran en operacin desde 1943
por varias compaas como Socony Vacuum (Mobil), Shell y
Ecopetrol desde 1973. Alcanzaron el pico mximo de
produccin en 1964 con 17000 bbl/D. La produccin
promedio actual es de 4800 bbl/D de crudo de 20API con un
GOR de 570 y 2300 bbl/D de agua.
El tratamiento de las aguas producidas en el campo
consista en el sistema tradicional de separadores API y
piscinas de oxidacin antes de su vertimiento al ro
Magdalena. Para eliminar el impacto negativo ocasionado
sobre el ecosistema por el vertimiento de cloruros y metales
pesados presentes en el agua producida, se adelant en 1995
un proyecto para la reinyeccin de las mismas en las
formaciones productoras, solucionando de una manera integral
uno de los grandes problemas de la industria: La disposicin
adecuada del agua producida en los campos petroleros. El
resultado de este proyecto fue la construccin de una planta
para el tratamiento e inyeccin de agua de produccin en la
Isla VI del campo Cantagallo.
Desarrollo de la Metodologa
Seleccin de la Formacin Receptora. Escobar y Carrillo 8
realizaron un estudio de geologa y yacimientos para
identificar una formacin para disposicin o inundacin. Se
seleccion el sector central del bloque V de las arenas
Cantagallo, formacin La Paz para inundacin. Las
propiedades promedio de la formacin son 19% de porosidad,
permeabilidad absoluta de 65 milidarcies, presin del
yacimiento de 1800 psi y temperatura de 140 F a una
profundidad de 8000 pies y un volumen poroso de 840 Mbbl.
Pruebas de desplazamiento realizadas en corazones del
pozo Yarigu-13 a 150F y 1500 psi, mostraron que a tasas de
inyeccin de 900 bbl/D exista migracin de finos.

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Adicionalmente, un tamao de garganta de poro de 8 m fue


determinado.
El pozo Yr-8 fue seleccionado como un buen candidato
para reinyeccin. Fue perforado en 1957 y completado en el
tope de las arenas Cantagallo las cuales estaban invadidas por
el acuifero (intervalo 7936 8065 pies). Se realiz una prueba
de inyectividad9 en el pozo durante 30 das para un volumen
total inyectado de 37524 bbl. Se determin una presin de
fractura de 1960 psi. Por lo tanto, se propuso una tasa de
inyeccin de 1000 bbl/D, con una presin de cabeza esperada
de 1660 psi segn se muestra en la Figura 10.
3500

el potencial de taponar la formacin. Durante las pruebas se


precipit el xido de hierro, mientras que se determin que los
carbonatos de calcio e hierro tenan tendencia a precipitar.
Las pruebas de corrosin realizadas por Villarreal11
determinaron una tasa de corrosin de 27.5 mpy. La presencia
de oxgeno en el agua aumentaba la tasa de corrosin hasta
461 mpy. Adicionalmente, la presencia de bacterias sulfato
reductoras (SRB) fue detectada.
Un anlisis de la distribucin y tamao de partcula se
realiz en muestras de agua de produccin por medio de
difraccin de rayos lser. El anlisis de la distribucin y
tamao de partcula indica que el tamao medio de partcula
(d 50 ) es 15.5 m como se muestra en la Figura 11.
100

3000

D90

90
2500
Porcentaje Acumulado

Presin en Cabeza de Pozo (psi)

2000
1500
1000
500

80
70
60

D50

50
40
30
20

D10

10

0
0

1000

2000
3000
4000
Tasa de Inyeccin (bbl/D)

5000

6000

Figura 10: Prueba de Inyectividad en el Pozo Yr-8. La presin de


Fractura es de 1960 psi y la Tasa de Inyeccin es 1100 bbl/D

0
1000

100

10

Tamao de Partcula, micras


Figura 11: Anlisis de Distribucin y Tamao de Partcula

Caracterizacin del Agua. Fue realizada In Situ y en los


laboratorios del Instituto Colombiano del Petrleo (ICP) por
Mendoza 10 . Valores tpicos del agua de produccin de
Cantagallo se muestran en la Tabla 3. Se pueden observar las
altas concentraciones de slidos suspendidos y disueltos.
Adems de Bario, Estroncio, Calcio y Bicarbonato que tienen
el potencial de formar precipitados.
Tabla 3: Caracterizacin de Aguas de Produccin
Parmetro
Ph / F
S.G.
Na+ (mg/l)
Ca++ (mg/l)
Ba++ (mg/l)
Sr++ (mg/l)
Cl (mg/l)
SO4 = (mg/l)
HCO3 (mg/l)
Contenido de Aceite (mg/l)
Slidos Suspendidos (mg/l)
O2 (mg/l)
CO2 (mg/l)

Entrada API
7.7 / 98.6
1.0190
10 500
500 - 660
50 - 60
60.0
17500
0.0 -3.2
190
200 -500
400-1700
0.01-0.7
10 - 20

Descarga
7.7 / 96.3
1.0211
10 500
550 - 600
50 - 60
63.0
17000
0.0 - 2.0
140 - 180
2.0 - 5.0
300-1.200
1.0 - 4.0
10 - 20

Estudios tericos y experimentales de compatibilidad se


llevaron a cabo entre el agua de produccin, agua de
formacin y agua fresca para desalado del crudo para predecir

Calidad de Agua a Inyectar. La caracterizacin del agua y


los requerimientos del yacimiento permitieron definir los
requerimientos de calidad para el agua de produccin con el
fin de reinyectarla en la formacin, los cuales se presentan en
la Tabla 4.
Tabla 4: Calidad de Agua para Inyeccin
Parmetro
Tamao de Particula (m)
Aceite Disperso (mg/l)
Slidos Suspendidos (mg/l)
O2 (mg/l)
Rata de Corrosin (mpy)

Inyeccin
<5
Remocin
<2
< 0.002
<3

Diseo del Proceso. Teniendo que el agua a manejar era


salobre y que se detectaron problemas de precipitacin de
compuestos tales como carbonatos o sulfatos por la presencia
de oxigeno, fue necesario disear un sistema cerrado.
El potencial de produccin de agua del campo era de 2900
bbl/D. Sin embargo, un factor de 1.75 se utiliz para tener en
cuenta un incremento en el corte de agua, el volumen de agua
utilizado para desalar el crudo (700 bbl/D) y las operaciones
exploratorias en reas cercanas. Por lo tanto, la capacidad de
tratamiento de la planta se estableci en 5000 bbl/D.
Seleccin de equipos. Con base en la calidad de agua
requerida y las condiciones de entrada al sistema (Tabla 3) se

I.MANTILLA, P.QUINTERO

ACIPET

definieron tres etapas de tratamiento: Coalescencia, Flotacin


y Filtracin.
La etapa de Coalescencia, conformada por un Separador de
Placas Corrugadas de flujo cruzado, CPI, debe remover el
100% de partculas mayores de 60 micrones considerando
eficiencias de remocin de 60% para aceite y 75% para
slidos.
La etapa de Flotacin, conformada por una Celda de
Flotacin por gas Inducido mecnicamente, IGF, debe
remover el 80% del aceite y el 75% de slidos.
La etapa de Filtracin, por medio de un filtro retrolavable de
cascara de Nuez, debe entregar agua con la calidad establecida
en la Tabla 4.

Con el fin de evitar la entrada de oxgeno al agua de


produccin durante el tratamiento se mantiene una capa de gas
con una presin de 0.9 pulgadas de agua en todos los equipos
excepto en lechos de secado los cuales estn abiertos a la
atmsfera.
Para ayudar en la remocin de slidos se inyecta agua
(Sand Jet) en el fondo del CPI-711 y ST-711.
El agua de inyeccin requiere la adicin de productos
qumicos para incrementar la eficiencia de separacin,
controlar la corrosin, reducir el contenido de oxgeno,
prevenir la precipitacin de escamas y el crecimiento de
bacterias. Los qumicos y puntos de inyeccin estn indicados
en la Figura 16.

Descripcin de la Planta de Tratamiento e Inyeccin. La


planta de tratamiento e inyeccin de agua est integrada por
los siguientes procesos y sistemas: tratamiento de agua y
lodos; sistema de retorno de aceite, gas de encobijamiento,
control automtico, aire comprimido e inyeccin de qumico.
En la Figura 16 se muestra el diagrama de flujo de proceso de
la planta. A continuacin se describe brevemente el
tratamiento del agua de produccin en la planta, una
descripcin detallada de la planta y equipos se puede encontrar
en el artculo tcnico escrito por Mantilla y Quintero 12 .
El agua aceitosa drenada por los tanques de
almacenamiento y tratadores trmicos en la planta
deshidratadora de la Isla VI es recolectada en el tanque de
concreto (K-711). Este tanque proporciona un almacenamiento
para cargar la planta sin interrupciones. Las bombas
centrfugas P-711 A/B alimentan el separador de placas
corrugadas (CPI-711) donde se lleva a cabo la separacin del
aceite libre y parte de los slidos suspendidos. El agua fluye
por gravedad a la celda de flotacin por gas inducido (IGF711) donde se remueve un gran porcentaje del aceite disperso
y slidos suspendidos. El agua, es entonces succionada del
tanque pulmn (D-711) por las bombas alimentadoras del
Filtro (F-711) de cscara de nuez en donde se remueven los
slidos y aceite para llevar el agua a condiciones de inyeccin.
En el tanque de almacenamiento (K-712) se acumula el agua
que es bombeada a alta presin por las bombas Triplex P-714
A/B a los pozos inyectores.
Los lodos removidos automticamente del separador de
placas y del filtro son enviados al tanque de asentamiento
(ST-711) para su tratamiento. Una vez ha transcurrido el
tiempo de retencin (mximo 18 horas) los lodos son enviados
a los lechos de secado (AD-711 A/B/C/D/E/F) para su
filtracin, secado y biodegradacin. Los lechos consisten de 5
capas de grava de diferentes dimetros y espesores: 1x12,
0.5x8, 0.25x8, grava 10/20x8 y 20/40x12.
Los lodos aceitosos removidos de la celda de flotacin
(IGF-711) son enviados a los lechos de secado directamente.
El agua recuperada tanto el tanque de asentamiento como
en los lechos de secado (tanque K-713) es reciclada al
separador de placas CPI-711.
El aceite recuperado tanto en el CPI-711 como en el tanque
de asentamiento ST-711 es reciclado al separador API de la
planta de deshidratacin.

Resultados de Campo. Los resultados de campo se muestran


de la Figura 12 a la Figura 15. En ellas se muestra la eficiencia
de remocin de aceite y slidos de la planta y equipos como
tambin el comportamiento de la inyeccin en el pozo Yr-8 en
el tiempo. Los datos fueron extractados de las pruebas de
campo realizadas durante un periodo de cuatro aos.
Calidad del Agua. En la Figura 12 se puede observar la
variacin en la concentracin promedio de aceite y slidos
suspendidos medidos en diversos puntos de la planta. Las
mximas concentraciones de aceite y slidos observadas a la
entrada de la planta fueron 3000 y 415 mg/l, respectivamente.
160

Concentracin, (mg/l)

146
120

Aceite
Solidos Suspendidos

118

80

67

40
30

20
5

0
Entrada
CPI-711

Salida
CPI - 711

Salida
DP - 711

4
1
Salida
F - 711

Figura 12: Concentracin Promedio de Aceite y Slidos a lo Largo


del Sistema de Tratamiento

Eficiencia de Equipos. La Figura 13 y Figura 14 muestran


las eficiencias de remocin de cada equipo y de todo el
sistema. Se resalta la eficiencia alcanzada por el sistema
cercana al 100% tanto para aceite como slidos.
Comportamiento de la Inyeccin. La Figura 15 muestra
una disminucin de la inyectividad del pozo de
aproximadamente 7% anual.
Costos. Los costos de capital de la planta fueron de 1.2
MU$ en el ao 1996. Los costos de operacin de la planta se
han estimado en U$0.2/bbl aproximadamente, de los cuales
U$ 0.1/bbl corresponden al tratamiento qumico.

Eficiencia en la Remocin de Aceite

ACIPET

METODOLOGA PARA EL DISEO DE SIST. DE TRA T. E INY. DE AGUAS DE PROD. APLICACIN DE CAMPO Y RES.

100%

99%
95%
91%
85%

80%

69%

Equipo
Total

60%

40%
CPI-711

DP-711

F-711

Figura 13: Eficiencia en la Remocin de Aceite en Diferentes


Puntos del Sistema de Tratamiento

Eficiencia en la Remocin de Slidos

100%
97%
84%
80%

82%
73%
Equipo
Total

60%

43%
40%
CPI-711

DP-711

F-711

1000
750

Conclusiones
1. La metodologa propuesta permite la correcta seleccin de
procesos y equipos para garantizar la calidad de agua
requerida por la formacin.
2. Para la correcta seleccin y diseo de un sistema de
tratamiento e inyeccin es necesario una caracterizacin
detallada del agua de produccin y de la formacin
receptora.
3. Los parmetros ms importantes para el diseo y
seleccin del sistema de tratamiento son el contenido de
aceite y slidos suspendidos en el agua produccin.
4. Se deben realizar estudios de compatibilidad de fluidos
para evitar el taponamiento de la formacin y falla de los
equipos.
5. Cuando en el agua de produccin se anticipan problemas
de precipitacin o corrosin por la presencia de oxigeno
se necesario disear un sistema cerrado.
6. Existen en la actualidad procesos y equipos para tratar
agua de produccin para cumplir con los requerimientos
de calidad para reinyeccin.
7. Los productos qumicos son vitales para asegurar la
calidad del agua y la proteccin de los equipos.
8. Un seguimiento a la calidad de agua y seleccin de puntos
de monitoreo es clave para el correcto control del
tratamiento.
Nomenclatura
CD
= Coeficiente de arrastre (adimensional)
D
= Diametro (m)
F
= Fuerza (N)
g
= Aceleracin de la gravedad (m/s 2 )
k
= Permeabilidad (md)
Re
= Nmero de Reynolds (adimensional)
r
= Coordenada radial (m)
v
= Velocidad (m/s)
W
= Peso (N)
w
= Velocidad Angular (s -1)

= Densidad (kg/m3 )

= Viscosidad (Pa s)
Subndices
a
= Agua
B
= Boyanza
o
= Aceite
p
= Partcula o gota de aceite
T
= Tamao de garganta de poro

500
250
0
2000

Agradecimientos.
Los autores desean expresar sus agradecimientos a la Empresa
Colombiana de Petrleos ECOPETROL por la oportunidad
brindada de compartir esta experiencia y todo el soporte dado
para la preparacin de este artculo.

1000
Tasa
Presin
Se
p-9
9

En
e-9
9

Ma
y-9
8

Se
p-9
7

En
e-9
7

0
Ma
y-9
6

THP (psi) Tasa Inyeccin (bbl/D)

Volumen Acumulado
(Mbbl)

Figura 14: Eficiencia en la Remocin de Slidos en Diferentes


Puntos del Sistema de Tratamiento

Figura 15: Comportamiento de la Tasa de Inyeccin y Presin en


la Cabeza de Pozo en el Pozo Yr-8

Referencias
1.

Cdigo Nacional de los Recursos Naturales Renovables y


Proteccin al Medio Ambiente, decreto 1594/84, tercera edicin,
Editorial Temis, Colombia (1989) 421.

10

I.MANTILLA, P.QUINTERO

2.

Arnold, K. y Stewart M.: Surface Production Operations:


Design of Handling System and Facilities. 2 ed. Houston, Texas.
Gulf Publishing, 1998, 194243 p. Vol 1.
3. Society of Petroleum Engineers: SPE Reprint Series: N 25
Production Facilities, Richardson, Texas, SPE, 1998, 167-239
4. Envirex: Rex Dissolved Air Flotation Separators: Process
Description.
5. Thew M.T.: Development and Performance of Oil-water
Hydrocylone Separators a Review, paper presented at the
Innovation in Physical Separation Technologies Conference
organized by the Institution of Mining and Metallurgy, held in
falmouth, UK, June 4 to 5, 1997.
6. Jones P. S.: Water Treatment for Environmental Compliance,
Part 2, Chevron Petroleum Technology Co., La Habra, Ca.
(1994).
7. Manual para la Reinyeccin de Aguas Producidas,
Vicepresidencia de Exploracin y Produccin, Divisin de
Yacimientos, Ecopetrol, Bogot, octubre de 1993.
8. Escobar C.I. y Carrillo L.F.: Factibilidad de Reinyeccin de
Aguas Producidas en las Formaciones de los Campos GalaGaln-Llanito y Yarigui-Cantagallo, Ecopetrol-ICP (1994).
9. Quintero P. et al: Informe Final de Prueba de Inyectividad, Pozo
Yr-8 , Ecopetrol-ELC (1994).
10. Mendoza, A.: Caracterizacin Fisico-Qumica de Aguas
Producidas Campos de la Operacin Directa, Ecopetrol-ICP,
1994.

ACIPET

11. Villarreal, J.: Estudio de Corrosin Aguas de Reinyeccin


Campo Cantagallo, Ecopetrol-ICP, 1994.
12. Mantilla I. and Quintero P.: Comprehensive System for
Treatment and Injection of Produced Water: Field Case, paper
SPE 63169 presented at the 2000 SPE Annual Technical
Conference and Exhibition held in Dallas, Texas, 14 October
2000.

Factores de Conversin
pie X 3.048
pulg. X 2.54
psi X 6.894745
bbl X 1.589873
mg X 1.0
l X1
m X 1
md X 9.869233

E-1

=m
= cm
= kPa
= m3
= kg
= m3
=m
= m2

E-1
E-6
E-3
E-6
E-4

2"

GAS DE
ENCOBIJAMIENTO

INYECCIN

CPI-711

2"

RETORNO DE
ACEITE

3"

F-711
6"
LC

LSL

6"

4"
DP-711
P-711 A/B

2"
SAND JET

8"
DRENAJES

LSH

SAND JET

LSH

A LAGUNAS

PDI

LSH

1/4"

CLARIFICADOR +
FLOCULANTE

3"
LC

2"

3"

K-712
(1000 bbl)

D-711
(12 bbl)

P-714 A/B
4"
P-713 A/B

P-712 A/B

2"
SAND-JET
P-713 C

LSL

3"

K-711
(183 bbl)
LSL

BIOCIDA

LSHH
LSH

INHIBIDOR
INCRUSTACIONES

LSLL
ST-711

SEC. DE
OXGENO

SAND JET

2"

INHIBIDOR DE
CORROSIN

2"

SECUESTRANTE
OXGENO

AD-711 A/../F

2"
P-715 A/B
CONVENCIONES
LSH
AGUA
ACEITE
GAS DE ENCOBIJAMIENTO
LODOS
INYECCIN DE QUMICO

BIODEGRADACIN
LODOS ACEITOSOS
K-713
(10 bbl)

LSL

Figura 16: Diagrama de Flujo de Proceso de la Planta de Tratamiento e Inyeccin