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RELACIN CONTEXTUAL DE LA OBRA EL CONDE DE

MONTECRISTO

El Conde de Montecristo, libro escrito por Alexandre Dumas, de 1844 a 1846, tiene la
particularidad de conjugar varios aspectos de la vida cotidiana econmica, cultural y
poltica de la Marsella (y en menor medida Pars) de la poca de Luis XVIII, Carlos X y
Luis Felipe I, perodo en el que las dicotomas polticas se evidencian entre las gentes del
comn debido a la coyuntura provocada por la restauracin del Imperio promovida por
Napolen I en el lapso de tiempo conocido como los Cien Das. En su sentido literario, la
obra de Dumas trata temas como la justicia, la venganza, la piedad, el perdn, la intriga y el
chisme, que no tendran sentido si no los relacionramos con la convulsin poltica de estos
tiempos. Los espacios que se manejan son martimos y terrestres y los pases que Dumas
incluye son Francia e Italia.
De esta manera, tenemos a personajes que siendo habitantes de la ciudad de Marsella,
constituyen un reflejo de todas las dicotomas polticas y desigualdades econmicas de lo
que representaba el ambiente social en toda Francia. Nos encontramos con aristcratas al
servicio del Rey como Grard de Villefort, pequeoburgueses bonapartistas como el seor
Maximilian Morrel y marineros pobres como Edmond Dants. Es una muestra de la
variedad poltica, cultural y econmica que invisten a los personajes de Dumas, pero
adems es una manera socialmente compleja que el autor utiliza para mostrarnos el
contexto francs desde lo particular.
Como conclusin, restara decir que el autor aprovecha de una manera muy acertada las
situaciones que se generan a raz de la fuga de Napolen de la isla de Elba, porque son
estos hechos los que terminan por determinar la intriga de la historia misma. En otras
palabras, Dumas nos muestra cmo la vida cotidiana de las personas en una pequea
localidad, ya sean en sus aspectos econmicos, polticos y judiciales, se ve
extraordinariamente afectada por lo que pase en las grandes estructuras del Estado.

REALISTAS Vs BONAPARTISTAS: LA ESPERANZA DE LA VUELTA DE LOS


IDELAES REVOLUCIONARIOS CONTRA LOS INTERESES REALISTAS
NOBILIARIOS
No es casualidad que Maximilian Morrel quien era el dueo de la flota mercante Morrel e
hijos, de la que Edmond Dants era Segundo Oficial en uno de sus navos, fuera
bonapartista. Lgicamente el statu quo presente fortalecido por la monarqua de Luis
XVIII, no favoreca en lo absoluto a los propietarios de grandes negocios, ya que se
limitaron las libertades econmicas y polticas que haba instaurado la revolucin y

posteriormente el Imperio de Napolen. Y es que Dumas pone de manifiesto una recurrente


tensin entre la aristocracia real, compuesta por nobles de todo tipo, con obvias tendencias
polticas realistas, y una clase plebeya, en la que se encontraban burgueses y el resto del
pueblo, y que tenan una inclinacin poltica bonapartista. En palabras de Dumas: Como
ya habrn comprendido los lectores, perteneca Villefort al partido noble de la ciudad, y
Morrel al plebeyo: con lo que el primero era ultrarrealista, y al segundo se le tildaba de
bonapartista 1. (Cmo se identifican las clases socioeconmicas con las tendencias
polticas).
La contradiccin poltica se hace mucho ms notable con la situacin que lleva
injustamente a Edmond Dants al Castillo de If: el objetivo de Villefort es condenar a un
inocente de un crimen poltico, es decir, hacerlo pasar como bonapartista para limpiar el
nombre de su padre girondino a quien en ltima instancia iba dirigida la carta entregada a
Dants quien inocentemente la recibi de Napolen. Entre padre e hijo desde el principio
hubo una fuerte disputa por sus acusadas diferencias polticas.
Precisamente, debido al clima poltico postnapolenico, las acusaciones polticas
prorevolucionarias eran gravsimas y conllevaban terribles castigos. Es el caso de la trampa
que le tienden Fernand Mondego y Danglars en la que lo denuncian frente al procurador: Pues, seor, deca -prosigui Danglars-, que si despus de un viaje como el que acaba de
hacer Dants tocando a Npoles y en la isla de Elba, le denunciase alguien al procurador
del rey como agente 2. Y la nota escrita deca: Un amigo del trono y de la religin
previene al seor procurador del rey que un tal Edmundo Dants, segundo de El Faran,
que lleg esta maana de Esmirna, despus de haber tocado en Npoles y en PortoFerrajo, ha recibido de Murat una misiva para el usurpador, y de ste otra carta para la
junta bonapartista de Pars 3. El usurpador era Napolen, quien era denominado
peyorativamente con este apelativo por los realistas, y la junta bonapartista de Pars estaba
presidida por Noirtier de Villefort, como se dijo anteriormente. En una conversacin entre
Morrel y el Dants padre, Dumas advierte lo delicado del delito:
-Lo creo -respondi Morrel-; pero le acusan...
-De qu? -pregunt el viejo Dants.
-De agente bonapartista.
Aquellos de nuestros lectores que hayan vivido en la poca de esta historia recordarn
cun terrible era en aquel tiempo tal acusacin 4.

DUMAS, Alejandro. El Conde de Montecristo. Barcelona: Mondadori, 2004. p. 24.


Ibid., p. 14.
3
Ibid., p. 15.
4
Ibid., p. 16.
2

Los nobles de Marsella, en sus reuniones solan vanagloriar a su Rey y referirse a Napolen
y a la revolucin en forma burlesca, en ocasiones utilizando apelativos negativos como por
ejemplo el terror, para designar toda sospecha bonapartista, y adems azuzaban a las
autoridades reales a castigar severamente a los infractores polticos. En lo referente a
Napolen, Dumas muestra la forma en que estos aristcratas se referan a l:
El emperador rey de la isla de Elba, que despus de haber sido soberano en una parte
del mundo, reinaba sobre una poblacin de cinco a seis mil almas, y despus de haber
odo gritar Viva Napolen! Por ciento veinte millones de vasallos, en diez lenguas
diferentes, era tratado all como un hombre perdido sin remedio para Francia y para el
trono. Los magistrados anatematizaban sus errores polticos; los militares
murmuraban de Mosc y de Leipzig; las mujeres, de su divorcio de Josefina; y no
pareca sino que aquel mundo alegre y triunfante, no por la cada del hombre, sino por
la derrota del prncipe, creyese que la vida comenzaba de nuevo para l, que
despertaba de un sueo penoso.
Un anciano condecorado con la cruz de San Luis se levant brindando por la salud
del rey Luis XVIII 5.
En cuanto a la revolucin de 1789, estos aristcratas tambin tenan su arsenal de
comentarios, esta vez contra Robespierre: Pero eso no impide -aadi Villefort riendoque los dos sean unos infames revolucionarios, y que el 9 de Termidor y el 4 de abril de
1814 sean dos das felices para Francia, y dignos de ser igualmente celebrados por los
amigos del orden y de la monarqua 6.
Pero este rechazo aristocrtico se materializaba en miedo, debido a las sospechas que se
tenan de una eventual fuga de Napolen de Elba. Por ejemplo, uno de los aristcratas
refirindose a las facilidades geogrficas que ofreca la isla de Elba para la fuga de
Napolen, deca: -Gran locura era en verdad, como dice Villefort, dejar a semejante
hombre entre Crcega, donde ha nacido, entre Npoles, donde an reina su cuado, y
enfrente de Italia, de la que iba a formar un reino para su hijo 7. Dumas, adems de mostrar
la inquietud de la aristocracia frente a una fuga de esta magnitud, tambin representa muy
acertadamente el contexto geopoltico en esta sola frase.
Sin embargo, estos aristcratas marselleses se sentan aliviados bajo el seguro poltico que
les representaba la Santa Alianza, es decir, el reordenamiento poltico-territorial que se
instaura en Europa tras la abdicacin de Napolen. La Santa Alianza, legtimamente

Ibid., p. 19.
Ibid., p. 20.
7
Ibid., p. 23.
6

establecida bajo el Congreso de Viena, consolidaba los estados monrquicos y limita las
iniciativas liberales y democrticas emanadas de la revolucin 8.
Finalmente, estos nobles especulan sobre el traslado de Napolen a Santa Elena pero caen
en cuenta de que en los tratados de 1814 prohben trasladarlo de lugar.
El 26 de Febrero de 1815, Napolen se fuga de Elba y Dumas nos presenta a un Luis XVIII
cobarde, temeroso y confiado. ste Presupone que las provincias colindantes con el pueblo
de desembarco de Napolen (Antibes), Languedoc, Provenza y el Delfinado, le rendirn
fidelidad y contendrn a Napolen en el Sur. Villefort le advierte que el Delfinado es
eminentemente bonapartista. De esta forma Napolen logra hacerse con el poder en
Tulleras (los Cien Das), pero, al corto tiempo Luis XVIII retomara el poder despus de la
estrepitosa cada de Napolen en Waterloo.
Valdra la pena decir que los ttulos nobiliarios tenan cierta facilidad de compra o
adquisicin. En el caso de Fernand Mondego, tenemos que tras las favorables coyunturas
polticas logra hacerse conde, conocindose desde aqu como Fernand de Morcerf. Lo
mismo pasa con Edmond Dants, quien tras encontrar el tesoro en Montecristo, obtiene el
ttulo de conde.
Un caso directo de idealismo nacionalista en el expuesto por el abate Faria en la prisin de
Montecristo, cuando tras una conversacin con un inspector de la prisin, afirma que es
partidario de las ideas bonapartistas, ya que estas promulgaban la unificacin de su querida
Italia.
Como conclusin, La coyuntura poltica de este momento (retoma del poder por Napolen),
podra cambiar la situacin de la historia, ya que a Danglars y a Fernand Mondego les
perjudicara enormemente por la inminente libertad de Dants. Lo interesante es cmo el
autor utiliza la conyuntura poltica para darle forma a la intriga de la historia. Lo nacional
termina determinando lo local. El cmo una situacin de emergencia poltica transforma la
vida de personajes comunes y corrientes, en este caso, el viaje de Danglars y Fernando
Mondego a Pars (huyendo de lo que crean iba a ser la desgracia para ellos, a saber, la
develacin del misterio de Dants), y el cambio de bando poltico de Villefort, para
salvaguardar su estatus poltico. Estos tres personajes, tpicos de la sociedad francesa de
este tiempo, van a experimentar una situacin de privilegio (sobre todo econmico), gracias
al retorno de Luis XVIII al poder. Adems con la llegada de Napolen, Dants quedara
libre y Fernand perdera para siempre a Mercds, por lo tanto, afecta la vida cotidiana de
las personas.

RUD, George. Europa desde las guerras napolenicas a la revolucin de 1848. Madrid: Ctedra, 1982. p.
37-38.

LA ECONOMA DEL MAR Y LA BANCA


Lo que impera en el texto es una economa relacionada con el mar. Existe en este tiempo,
un claro trfico comercial por todo el mediterrneo. En el caso de El Faran, observamos
que acababa de realizar una travesa comercial, que comprenda los puertos de Esmirna en
Turqua, pasando por Trieste y Npoles. El producto de comercio que se encuentra
mencionando en el texto, es el algodn, y, como se dijo hace un momento, comprenda toda
la zona del Mediterrneo. Los navos pertenecan a manos privadas, personas con dinero
que pertenecan al sector burgus y que tenan como centro de operaciones sus empresas
comerciales, ubicadas adyacentes al puerto de San Nicols. Maximilian Morrel era el
naviero propietario de Morrel e hijos, integrante de la lite econmica marsellesa que
representaba el corazn econmico de esta ciudad. El ser comerciante de los mares
significaba entrar en una posicin de privilegios econmicos, ya que era una labor en la
que, con la suficiente astucia, se obtenan ganancias considerables. Pero tambin, el ser
comerciante representaba acceder a un estatus y adquirir capital simblico dentro de la
sociedad de Marsella: casi todo individuo esperaba ser algn da comerciante. Por ejemplo,
Fernand Mondego para impresionar a Mercds, suea con ser comerciante, lo que podra
llevar a pensar el significado econmico pero tambin simblico de ser comerciante:
puedo entrar de dependiente en alguna casa de comercio, y llegar a ser comerciante 9.
Como actividades ilcitas que dej el trfico comercial, encontramos el contrabando. El
propio Edmond Dants, le trajo a su padre caf y tabaco de contrabando en un cofrecito.
Pero el personaje emblemtico que encarna esta actividad es sin lugar a dudas Luigi
Vampa, italiano que se gana la vida asaltando barcos, y que sobrevive gracias a estas
piratescas actividades.
Tambin se destacan oficios de menor rango vinculados con el mar como el de la pesca, y
con la nave, como el de capitn, primer y segundo oficial, etc.
En la parte financiera, son de destacar los banqueros, una economa que se torn fuerte con
el reinado de Luis XVIII, y que va a tener a Danglars como ejemplo, tras su emigracin a
Pars. Las ganancias de estas actividades financieras sern percibidas mediante el crdito,
especialmente a empresas de comercio.
La aristocracia de Marsella que Dumas deja ver, tiene parte de su base en la tierra (no lo
dice directamente, pero se intuye), sin ambargo, en el caso de Fernand Mondego, cuando se
hace conde, dedica todo su capital a la actividad comercial.
Un aspecto interesante en cuanto a los oficios, es que se adquieren a muy tempranas
edades:

Danglars, el primer oficial de El faran, tena solo 25 aos.

DUMAS, Op. cit., p. 9.

Caderousse, vecino y amigo de la familia Dants, tena 25 o 26 aos, y su frofesin


era la de sastre.
El mismo Edmond Dants, que se convierte en el capitn del barco a sus 20 aos.
Grard de Villefort, a los 29 aos es sustituto de procurador del rey (posteriormente
de vuelve procurador), puesto muy bueno en la magistratura.

En cuanto a las monedas, Dumas hace referencia a Luises y Francos.

ESPACIOS
La historia se desarrolla en dos ciudades pero en un solo espacio, el urbano. En Marsella
prima el paisaje tpicamente mediterrneo, con el Puerto de San Nicols, sitio por
excelencia con el que la obra se identifica; la calle Cannebire, principal calle de Marsella
en el siglo XIX aledaa al puerto; el barrio cataln, donde habita Mercds; el Castillo de
If, donde se encierran los presos polticos en unas condiciones deplorables; los barrios de
los aristcratas y los de los plebeyos. En Pars, encontramos grandes mansiones,
pertenecientes a la nobleza recin establecida: Montecristo, Mondego, etc. Adems, es en el
Palacio de Tulleras donde se presentan las alternancias de poder descritas por Dumas. El
paisaje de industrias o fbricas, no se ve muy claramente en Dumas.

Puerto de San Nicols

Calle Cannebire

Castillo de If

Resulta importante agregar tambin el espacio urbano de Roma, donde se da a conocer el


Conde de Montecristo.
Finalmente encontramos las islas mediterrneas: Elba y Montecristo, importantes en el
desarrollo de la historia.

TECNOLOGA Y EDUCACIN
Lo ms notable es el empleo del bergantn, barco mercante inventado en el siglo XVII, pero
mejorado en el XIX en cuanto a velocidad, maniobra y navegacin. Tiene una capacidad de
carga de unas 600 toneladas (promedio) y consta de dos o ms mstiles. Para el caso de
Marsella en el siglo XIX, presumiblemente se emplearon bergantines de tres mstiles. El
impacto en la sociedad marsellesa fue importante ya que permiti a los comerciantes
obtener grandes ganancias, debido al alto rendimiento de la nave, y a la gente comn
emplearse en sus diferentes puestos. El bergantn tuvo que haber sido el barco mercante que
adornaba el paisaje portuario de Marsella por estos tiempos.

Bergantn de tres mstiles

La educacin no fue equitativa en la poca de Luis XVIII en Marsella, ya que, se ve una


aristocracia educada y con conocimientos acadmicos, pero contrastando con el resto de la
gente, que en su mayora era analfabeta. El ejemplo ms claro es el caso de Edmond
Dants, quien adquiere un tipo de educacin bsica gracias al abate Faria.

UN ASPECTO CULTURAL
Cuando Dumas describe la vida de la novia de Dants, necesriamente entra a describir
tambin el barrio cataln del cual provena. Lo especial es que da indicaciones que lo
diferencian del resto de la ciudad, adems de establecer caractersticas generales de
costumbres, lengua y aspectos arquitectnicos:
Construido en el da de hoy de una manera extraa y pintoresca, medio rabe, medio
espaola, es el mismo que se ve hoy habitado por los descendientes de aquellos
hombres que hasta conservan el idioma de sus padres. Tres o cuatro siglos han
pasado, y an permanecen fieles al promontorio en que se dejaron caer como una
bandada de aves marinas. No slo no se mezclan con la poblacin de Marsella, sino
que se casan entre s, conservando los hbitos y costumbres de la madre patria, del
mismo modo que su idioma.
Es preciso que nuestros lectores nos sigan a travs de la nica calle de este
pueblecito, y entren con nosotros en una de aquellas casas, a cuyo exterior ha dado el
sol el bello colorido de las hojas secas, comn a todos los edificios del pas, y cuyo
interior pule una capa de cal, esa tinta blanca, nico adorno de las posadas
espaolas 10.

CSAR ZAPE COD.0133627

10

Idem.