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Milagro en Coltejer

En entrevista con Dinero, Rafael Kalach Mizrahi, cabeza de Kaltex y mayor accionista de
Coltejer, destac las tareas que en los dos ltimos aos le han dado la vuelta a la
empresa. Las empresas sern complementarias y Coltejer ser la moda dentro de
Kaltex, asegura.

La increble historia de cmo un empresario mexicano logr


darle la vuelta a Coltejer en poco ms de dos aos y hacer de
ella una empresa rentable.

Antes de finalizar la asamblea de Coltejer, el pasado 24 de febrero,


Alfredo Vanegas, representante de un grupo de accionistas
minoritarios, pidi la palabra. Se levant de su silla y propuso felicitar a
la junta directiva porque "despus de estar enferma por muchos aos,
la empresa ha vuelto a dar utilidades".
Hace casi tres aos, Coltejer estaba a punto de ser desahuciada y al
borde de la liquidacin. Sin embargo, gracias a la transformacin que
le ha dado su nuevo dueo, el empresario mexicano Rafael Kalach,
hoy la empresa ha resucitado.
La mayor prueba es el balance presentado a la Asamblea de
Accionistas: ingresos por $253.799 millones en 2010, un crecimiento
de 44% frente al ao anterior. Utilidad operativa de $3.800 millones,
frente a una prdida de $43.000 en el ao 2009. Ebitda de $16.600
millones, que dej atrs los nmeros rojos del ejercicio anterior. Y,
finalmente, una utilidad neta de $79.000 millones, que incluye el efecto
de ingresos extraordinarios por operaciones de venta de bienes
inmuebles. Rafael Kalach Mizrahi es el protagonista de esa hazaa.
Este hombre lidera la textilera mexicana Kaltex, una de las ms
importantes de la regin desde hace ms de 90 aos. Tras adquirir a

mediados de 2008 la operacin de Coltejer a la Organizacin Ardila


Llle, le ha dado un enorme vuelco a la emblemtica textilera
antioquea. Sus frmulas le han permitido afrontar la creciente
produccin textilera asitica y la competencia cada vez ms agresiva
de los brasileros. Kalach, reconocido internacionalmente por su bajo
perfil, recibi a Dinero en las oficinas de Coltejer en Itag (Antioquia).
All le cont a la revista sus planes y proyecciones, cmo encaja
Coltejer en la estrategia de Kaltex y cul ser el siguiente paso en la
agenda de la compaa antioquea: una emisin de acciones que
debe estar lista en marzo.Algo de historia El inters de Kalach en
Coltejer viene de vieja data. "Coltejer es una empresa que representa
el smbolo textil colombiano. Es conocida en todas partes y se difundi
en Estados Unidos, Europa y Mxico.
Era una empresa muy importante en los aos 70 y la joya que todos
queran tener. Si podemos hablar de romanticismo, se qued en m la
imagen de algn da poder ser dueo de Coltejer, pues la vea como
una empresa digna de admirarse", explica Kalach.De hecho, la
transaccin de 2008 no fue el primer intento de Kalach por comprarle
Coltejer a la Organizacin Ardila. "A finales de la dcada de los 90 nos
acercamos, lo intentamos y lo logramos, pero por situaciones que no
vale la pena traer ahora, el negocio no se dio", recuerda.
Ya para ese momento, Coltejer estaba en un complejo proceso de
debilitamiento financiero que la llev a acogerse a la Ley 550 para
reestructurar sus deudas; mientras que Kaltex vena en crecimiento y
consolidacin. Aunque no se conocen cifras pblicas de Kaltex, esta
compaa es uno de los principales jugadores del sector. Segn la
revista mexicana Expansin, 80% de las exportaciones mexicanas de
textil-confeccin se dirigen a Estados Unidos y sumaron en 2009 casi
US$6.000 millones, de los cuales US$4.800 millones pueden ser
aportados por Kaltex. Adems, en la regin empezaron a darse

movimientos. La brasilea Vicunha, uno de los productores textileros


ms importantes del mundo, con 15 millones de metros de tela
mensuales, empez a moverse hacia el norte y se hizo a una planta
en Ecuador, desde donde atiende gran parte de la demanda de la
regin Andina, en particular Colombia. Sus planes de inversin
alcanzan los US$300 millones en los prximos tres aos, entre los que
se incluye duplicar la produccin en Ecuador. Ante estas movidas,
Kaltex no se qued atrs y empez a mirar la posibilidad de
operaciones productivas en el sur y reactiv los planes con Coltejer.
"Vimos el gran deterioro que tena, pero tambin el gran plan que
haba de rescate", dice Kalach. Jos Roberto Arango, que se ha
especializado en sacar adelante proyectos que parecan insalvables,
como Aceras Paz del Ro o el acuerdo entre el grupo Gilinski y
Bancolombia, logr estructurar un proyecto en el que Kaltex se qued
con cerca del 60% de Coltejer.
La carga pensional se paga con unos activos representados en unos
bosques propiedad de la Organizacin Ardila -cuyo valor se estima en
ms de US$130 millones- dejando a la empresa cero kilmetros y lista
para arrancar.
Despus de firmar el acuerdo de compra con la Organizacin Ardila en
2008, la empresa sali de Ley 550 y Rafael Kalach asumi el mando.
"Nos encontramos varios cementerios de maquinaria que fueron
removidas de su sitio original y concentradas en una bodega como
basura.
Con la aprobacin de la junta se vendieron esos fierros, se removieron
las mquinas que no funcionaban y se solicit autorizacin para
ajustar los libros con esos activos que fueron cancelados", recuerda,
mientras muestra con orgullo fotos de la transformacin y el vuelco
que le ha dado a la operacin de la empresa.

Kalach inici un proceso de contratacin de fichas clave en la


direccin, por la que han pasado, primero, Luis Fernando Montoya y
luego Jos Eugenio Muoz. Ahora, l personalmente est al frente de
la operacin.
La junta directiva tambin ha jugado un papel importante en el proceso
y algunos empresarios la califican como un dream team. De ella hacen
parte el empresario Santiago Londoo, quien se ha convertido en
pieza fundamental en la nueva Coltejer; Rodrigo Jaramillo, presidente
de Interbolsa compaa que tiene cerca del 20% de la participacin de
Coltejer; Juan Felipe Gaviria, ex ministro y ex gerente de EPM; y
Pedro Echavarra, empresario del sector qumico y maderero. "El
ingreso de Kaltex como accionista de Coltejer es un mensaje
refrescante y optimista sobre el futuro que el sector textil-confeccin,
diseo y moda tiene en nuestro pas", dice Carlos Eduardo Botero,
director de Inexmoda.
La estrategia.
"Una vez firm el acuerdo y se solucion el problema laboral y
pensional, la tarea siguiente fue meterle la mano al tema de
productividad, buscar eficiencias, economas de escala y nuevos
mercados. Y Kalach sabe de eso", explica el presidente de una de las
compaas del sector.
En ese sentido, la compaa avanz en dos frentes. El primero, un
grupo de trabajo mexicano de Kaltex, representado por los principales
tcnicos en manufactura de hilado, tejido y acabado, ha transferido las
mejores prcticas a Coltejer, con entrenamientos para que operarios y
supervisores adquirieran rpidamente el know how. Adems, se han
adelantado refacciones, desarrollado equipos de laboratorio y saneado
cuellos de botella con lo que mejoran los niveles de eficiencia y costos
de produccin. El segundo frente fue el de buscar una eficiencia

corporativa y pasar de 14 compaas a una sola Coltejer, a travs de


fusiones y liquidaciones.
"En 2009 vendimos $190.000 millones; el ao pasado fueron $250.000
millones y para 2011 pretendemos que los ingresos suban 60%, de tal
manera que estaremos rozando los $400.000 millones. Esto se hace
por tres vas: reduciendo los subestndar, subiendo la eficiencia de los
equipos instalados, mejorando el suministro de repuestos,
aumentando la calidad y mejorando procesos en general de manejo
interno de materiales y de nuestro centro de distribucin. Si conjuga
todos esos elementos, los resultados se dan", dice Kalach.
En el campo financiero, los planes de Coltejer pasan por dos hechos.
Uno, reestructurar la deuda que hoy asciende a $215.000 millones. La
idea es disminuir tasas y aumentar los plazos en la mitad de este valor
y la otra mitad dejarla como est. El otro hecho corresponde a una
solicitud que Coltejer radic ante la Superintendencia Financiera para
que le apruebe una oferta pblica de acciones por ms de $103.000
millones, que representa cerca de 20% del total de acciones y debe
estar lista para este mes de marzo.
Esos recursos se destinarn para capital de trabajo e inversin en
proyectos que mejoren la productividad, calidad y competitividad de la
empresa. Segn Kalach, el potencial de crecimiento de Coltejer es
muy alto. "Hoy est en capacidad de producir al ao unos $600.000
millones con los precios actuales del algodn; es decir, unos 50
millones de kilos al ao. Estamos a la mitad, pero en junio, reas como
el ndigo llegarn al total de su capacidad", agrega.
Qu representa Coltejer para Kaltex? Colombia tiene dos divisiones
que Kaltex no tiene: Coltepunto y no tejidos. "Esas divisiones las
vamos a potenciar, a proyectar y a mantener. En las otras tres
divisiones coincidimos: hogar, algodones e ndigos", sentencia Kalach.

La estrategia es clara: "en algodones e ndigos vamos a impulsar


Coltejer a la moda -agrega el empresario mexicano-. Esos dos sern
los diferenciadores contra el producto bsico que fabrica Kaltex. No
tiene sentido hacer productos bsicos aqu cuando Kaltex es muy
eficiente. Las empresas sern complementarias una de la otra y
Coltejer ser la moda dentro de Kaltex". En hogar, aprovechar las
licencias -como Tommy Hilfiger, Tommy Bahamas y Michael Kors,
entre otras- que tiene en Estados Unidos y Mxico para introducir
productos en Colombia a travs de Coltejer.
Una de las caractersticas de Kaltex en Mxico es su integracin
vertical; es decir, producir las telas y fabricar la confeccin. La
pregunta es si traern ese modelo a Colombia. "No tenemos pensado
que Coltejer se integre verticalmente a la fabricacin de prendas.
Vamos a trabajar muy de cerca con las comercializadoras
internacionales (Cis) y las lavanderas que estn alrededor de ellas o
en el pas. Preferimos no buscar la integracin en estos momentos",
advierte Kalach.
En la parte comercial y de mercadeo, buscan las mayores sinergias y
que los productos de una y otra empresa entren en las redes
comerciales de diferentes pases.Kaltex mantendr su operacin de
importador al mercado colombiano y su identidad, compitiendo contra
brasileros, ecuatorianos y asiticos. "Los productos bsicos de
volmenes y mrgenes muy bajos lo haremos como Kaltex Colombia y
aquellos que son ms especializados se trabajarn a travs del grupo
comercializador de Coltejer", agrega Kalach.
El entorno
Las cifras de Coltejer, al igual que otras -como Fabricato-, han
sorprendido al mercado, pero parece que se trata de una constante en

el sector. "El que diga que le fue mal en esta industria el ao pasado,
dice mentiras. Somos tradicionalmente llorones, pero 2010 fue un ao
bueno, aunque venamos de dos aos muy malos", dice el presidente
de una empresa de materias primas.
Sin embargo, varios hechos estn complicando el entorno. Los precios
del algodn han llegado a sus mximos histricos y bordean los
US$1,90 la libra, ms del doble de hace poco menos de un ao, ruta
que han seguido otros insumos como las fibras sintticas que ya
registran aumentos del 50%, como el polister. De otro lado, las
relaciones comerciales con compradores tradicionales se estn
enrareciendo. Venezuela no despega y, recientemente, el Atpdea con
Estados Unidos se venci y, al cierre de esta edicin, no se haba
ampliado, lo que representa el pago de aranceles en promedio para
las confecciones de 16% y que asumen los productores colombianos,
al tiempo que el TLC con ese pas an no se define.
Adems, la tasa de cambio golpea las finanzas y las importaciones
aumentan: segn la Cmara Textil-Confeccin de la Andi, a noviembre
del ao pasado, las importaciones de todos los segmentos del sector
crecan, en especial las de textiles, que superaron la barrera de los
US$1.000 millones.
Ante este panorama, cmo se explican los resultados. "Sin duda, lo
que muestran los nmeros, tanto de Coltejer como de Fabricato, es
una buena gestin desde la administracin, orientada a ms valor
agregado, nuevos nichos y productos diferenciadores por los que los
clientes estaran dispuestos a pagar ms", advierte un corredor de
bolsa.
Para Kalach esta coyuntura no es dramtica. "El aumento de los
precios del algodn y las fibras es para todos. A los asiticos tambin
les subieron. Por eso no hay que cambiar la estrategia. La ventaja de

hoy es que hay demanda, pero los canales de distribucin tienen que
ampliarse porque la capacidad de manejo de crditos podra
restringirse y los cupos se agotan al crecer tanto el precio", explica, y
agrega que las telas han subido entre 30% y 40%, incremento que se
ver reflejado en la capacidad de compra de vestuario.
Frente al precio del dlar, Kalach es tajante "cul tasa de cambio?
Las empresas debemos ser competitivas. No le puedo negar que una
tasa de cambio favorable nos da un poco ms de ingresos en las
exportaciones sobre el contenido nacional de los productos, pero no,
sobre todo, porque la mayora de los insumos estn dolarizados: el
algodn, el polister y los qumicos", dice.
Kalach confa en que el impasse con el Atpdea se solucione pronto y
que se le d luz verde al acuerdo comercial con Estados Unidos. "El
mercado de exportacin representa el 10% y queremos subirlo a 35%
en un par de aos. Adems, no pierdo la esperanza de poder exportar
a Brasil, pero tendremos que ser competitivos en dlares porque de lo
contrario no nos van a comprar", advierte.
En la dcada de los 90, un estudio hizo carrera en el mercado textil
colombiano: la firma suiza Gherzi Textil Organisation sealaba que,
para sobrevivir, las tres grandes textileras de esa poca -Fabricato,
Tejicndor y Coltejer- deberan fusionarse. La fusin solo alcanz a las
dos primeras. Le parece viable esta opcin a Kalach? "Tengo el
estudio en mi escritorio. Eventualmente podra darse, pero en este
momento no creo que se d. Hay muchas sinergias entre las
empresas y puede ser ms productivo, pero las empresas deberan
estar listas para hacerlo", agrega. De otro lado, las movidas regionales
podran empezar a dejar espacios. Por ejemplo, se menciona en Brasil
que Santista, otra de las textileras ms grandes de ese pas, estara
en venta. Ira por ella? "Es una compaa que respeto y conozco muy

bien. Pero hoy debemos poner toda nuestra atencin en Coltejer para
que llegue al nivel que le corresponde y buscar su crecimiento. No le
cierro las puertas a nadie y no puedo decir de esa agua no beber.
Eventualmente podramos estar interesados, pero no en este
momento", puntualiza. La historia de Kalach con Coltejer no es nueva
en el pas. Ya en el pasado reciente, Germn Efromovich tom una
marca insignia colombiana -Avianca- que estaba en serias dificultades,
la transform, le dio un vuelco a su estrategia y operacin y, con su
expansin, es hoy una de las ms grandes e importantes de la regin.
Coltejer, al parecer, va por este mismo camino. El tiempo y los
mercados sern los jueces en este proceso.