Vous êtes sur la page 1sur 351

Acerca de este libro

Esta es una copia digital de un libro que, durante generaciones, se ha conservado en las estanteras de una biblioteca, hasta que Google ha decidido
escanearlo como parte de un proyecto que pretende que sea posible descubrir en lnea libros de todo el mundo.
Ha sobrevivido tantos aos como para que los derechos de autor hayan expirado y el libro pase a ser de dominio pblico. El que un libro sea de
dominio pblico significa que nunca ha estado protegido por derechos de autor, o bien que el perodo legal de estos derechos ya ha expirado. Es
posible que una misma obra sea de dominio pblico en unos pases y, sin embargo, no lo sea en otros. Los libros de dominio pblico son nuestras
puertas hacia el pasado, suponen un patrimonio histrico, cultural y de conocimientos que, a menudo, resulta difcil de descubrir.
Todas las anotaciones, marcas y otras seales en los mrgenes que estn presentes en el volumen original aparecern tambin en este archivo como
testimonio del largo viaje que el libro ha recorrido desde el editor hasta la biblioteca y, finalmente, hasta usted.
Normas de uso
Google se enorgullece de poder colaborar con distintas bibliotecas para digitalizar los materiales de dominio pblico a fin de hacerlos accesibles
a todo el mundo. Los libros de dominio pblico son patrimonio de todos, nosotros somos sus humildes guardianes. No obstante, se trata de un
trabajo caro. Por este motivo, y para poder ofrecer este recurso, hemos tomado medidas para evitar que se produzca un abuso por parte de terceros
con fines comerciales, y hemos incluido restricciones tcnicas sobre las solicitudes automatizadas.
Asimismo, le pedimos que:
+ Haga un uso exclusivamente no comercial de estos archivos Hemos diseado la Bsqueda de libros de Google para el uso de particulares;
como tal, le pedimos que utilice estos archivos con fines personales, y no comerciales.
+ No enve solicitudes automatizadas Por favor, no enve solicitudes automatizadas de ningn tipo al sistema de Google. Si est llevando a
cabo una investigacin sobre traduccin automtica, reconocimiento ptico de caracteres u otros campos para los que resulte til disfrutar
de acceso a una gran cantidad de texto, por favor, envenos un mensaje. Fomentamos el uso de materiales de dominio pblico con estos
propsitos y seguro que podremos ayudarle.
+ Conserve la atribucin La filigrana de Google que ver en todos los archivos es fundamental para informar a los usuarios sobre este proyecto
y ayudarles a encontrar materiales adicionales en la Bsqueda de libros de Google. Por favor, no la elimine.
+ Mantngase siempre dentro de la legalidad Sea cual sea el uso que haga de estos materiales, recuerde que es responsable de asegurarse de
que todo lo que hace es legal. No d por sentado que, por el hecho de que una obra se considere de dominio pblico para los usuarios de
los Estados Unidos, lo ser tambin para los usuarios de otros pases. La legislacin sobre derechos de autor vara de un pas a otro, y no
podemos facilitar informacin sobre si est permitido un uso especfico de algn libro. Por favor, no suponga que la aparicin de un libro en
nuestro programa significa que se puede utilizar de igual manera en todo el mundo. La responsabilidad ante la infraccin de los derechos de
autor puede ser muy grave.
Acerca de la Bsqueda de libros de Google
El objetivo de Google consiste en organizar informacin procedente de todo el mundo y hacerla accesible y til de forma universal. El programa de
Bsqueda de libros de Google ayuda a los lectores a descubrir los libros de todo el mundo a la vez que ayuda a autores y editores a llegar a nuevas
audiencias. Podr realizar bsquedas en el texto completo de este libro en la web, en la pgina http://books.google.com

'

^lffll,DAD C0MPLUTENS^

LOS

MARTIRES,
O
EL TRIUNFO

DE LA RELIGION CRISTIANA.

LOS

MRTIRES,

EL TRIUNFO
DE LA
RELIGION CRISTIANA.

QUE ESCRIBI EN FRANCES /*g~2f>


^4. ZXE CHATEAUBRIAND,
Y TRADUJO AL CASTELLANO
ZX Z. G. P.

MADRI D
IMPRENTA DE D. M. DE BURGOS
1816.

PROLOGO.

n una obra que publiqu aos pasa


dos , dije que la Religion cristiana me
parecia mas favorable que el Paganismo
fara desplegar los caracteres y para po
ner en movimiento las pasiones con la
dignidad que corresponde d la Epopeya:
tambien asegur que lo Maravilloso de es
ta religion podia tal vez competir con lo
Maravilloso tomado de la Mitologa : estas
opiniones mas minos impugnadas son
(o que intento comprobar ahora con un
egemplo.
Para que el lector pueda ser juez imparcial en este gran proceso literario , me
pareci preciso buscar un asunto que en
cerrase en un mismo cuadro la pintura
de ambas religiones ; la moral , los sacri
ficios , la pompa de los dos cultos : un
asunto donde el lenguage del Gnesis pu
diese hacerse oir al lado del de la Odisea;
donde el Jpiter de Homero viniese d co
locarse al lado del Jehovd de Mlton,
A 2

sin ofender la piedad , ni el buen gusto,


ni la verosimilitud de las costumbres .
Habiendo concebido esta idea , encontr
fcilmente la poca histrica de la alian
za de ambas religiones.
La escena se abre al comenzar la
persecucion que suscit Diocleciano fi
nes del siglo tercero. El Cristianismo aun
no era la religion dominante del Imperio
romano, pero sus altares se levantaban
al lado de los altares de los dolos.
Los personages se han tomado en am
bas religiones : al principio doy conocer
d estos personages : la narracion mani
fiesta despues el estado del Cristianismo
en el mundo conocido cuando suceda la
accion : lo demas de la obra desenvuelve
esta accion, que llega d adquirir el mas
grande interes con la mortandad general
de los Cristianos.
Tal vez mime habr deslumhrado el
asunto, pero me pareci fecundo. Y en efec
to A la primera ojeada se ve que pone mi
disposicion toda la antigedad profana y
sagrada. Ademas de esto con la narra
cion y con la serie de los acontecimientos,
he encontrado el medio de presentar la
pintura de diferentes provincias del Im
perio romano : he conducido al lector por
entre los Galos y los Francos hasta. la
cuna de nuestros antepasados. La Grecia
la Italia, la Judea, el Egipto, Esparta,

(ni)
Atnas , Roma , Ndpoles , Jerusalen,
Mnfis , los valles de la Arcadia , los de
siertos de la Tebaida, son los otros pun
tos de vista 6 las perspectivas del cuadro.
Casi todos los personajes son histri
cos. Se sabe qu monstruo fu Galerio.
A Diocleciano lo he hecho algo mejor, y
un poco mas grande de lo que lo pintan
los escritores de su tiempo. En esto he
dado una prueba de mi imparcialidad.
Todo lo que hay de odioso en la persecu
cion , lo he hecho recaer sobre Galerio y
sobre Hirocles. Lactanctodice de ste:
Deinde
in Hieroclem ex vicario pracsidem, qui auctor et consiliarius ad faciendam persecutionem fuit. (De mortib. Persec.
cap. XVI.)
"Hirocles que fu el
' la
' persecucion."
ul M
i autor de
Tilemont , despues de haber hablado
del consejo donde se deliber sobre la
muerte de los Cristianos , aade : " Dioncleciano consinti en remitir el asunto
al consejo , fin de librarse de la odio** sidad de esta resolucion , hacindola re
t caer sobre los que la haban aconsejado,
Llamaron d esta deliberacion d algunos
m empleados de justicia y de guerra ; los
*t cuales bien fuese por inclinacion propia, bien fuese por complacencia, aprot,bdron el parecer de Galerio. Hirocles
t,fu uno de los que con mas vehemencia
fi aconsejaron la persecucion."

(
)
Este gobernador de Alejandra le hizo
sufrir d la Iglesia males terribles , segun
el testimonio de todas las historias. Hirocles era sofista , y al mismo tiempo que
tra
exterminaba
ellos una obra
los Cristianos
intitulada, public
Filalethes,
con
el Amante de la Verdad. Ensebio ha refu
tado una parte de esta obra en un Trata
do que se conserva todavia.
Hirocles , que al principio era Vica
rio de los Prefectos , despues lleg ser
gobernador de la Bitinia. Las Meneas
(Menasa magna Graecorum. Venet. iijzij.)
San Epifanio , y las actas del martirio
de San Edes , prueban que tambien fu
Hirocles gobernador def Egipto , donde
cometi grandes atrocidades.
Fleury , que en esto sigue d Lactancia
cuando habla de Hirocles , habla tam
bien de otro sofista qne hacia el mismo
tiempo escribia contra los Cristianos. El
retrato que hace de este sofista descono
cido es este: "Al mismo , tiempo que se
destrua la Iglesia de Nicomedia , hubo
dis escritores que publicaron algunas
a obras contra la Religion cristiana. El
ituno era Filsofo de profesion , pero hom9,bre de unas costumbres muy contrarias
su doctrina : en pblico recomendaba.
f, la moderacion , la frugalidad , la po~
reza ; pero era amante del dinero , de
filos flaceres , del lujo; y su mesa era

(v)
itmas oppara que la del mismo palacio:
,,rior
todosdesussusvicios
cabellos
se cubrian
y de su
conmanto
el exte Public tres libros contra la Religion
^cristiana. Comenzaba diciendo que un
filsofo tenia obligacion de remediar los
errores de los hombres
; que l queria,
manifestar la luz de la sabidura d los
que no la vean , y curarlos de aquella
obstinacion que les hacia sufrir sin uti
lidad alguna tan grandes tormentos.
,,Para que no se dudase del motivo que
lo determinaba d escribir , hacia des medidos elogios de los prncipes, real
izando su piedad y su sabidura, pren
adas que nunca sobresalian tanto como
cuando defendian la religion, reprimien>t do una supersticion pueril impa."
(Histor. Eccl. lib. 8.)
La vileza de este sofista , que aco
metia los Cristianos al mismo tiempo
que estaban bajo la cuchilla del verdugo,
irrit aun d los mismos paganos ; y no
recibi de los Emperadores la recompen
sa que esperaba. Este carcter, delineado
por Lactancio (Inst. lib. 5. cap. 4.) prue
ba que yo no le he dado d Hirocles sino
las costumbres de su tiempo. Hirocles
era juntamente sofista , escritor , orador
y perseguidor.
"El otro autor [dice Fleury) era del
,,nmero de los jueces, y uno de los que
Tomo I.
a3

(VIII)
Tours, en el Eptome de la historia de los
Francos atribuido d Fredegario , en las
Antigedades de Montfaucon , se ve que
ha habido muchos Faramundos , muchos
Clodiones , muchos Meroveos : y as los
reyes Francos de que hablo yo , no sern,
si se quiere , los que conocemos con estos
nombres , sino otros que reinaron ante
riormente.
He puesto la escena en Roma, y no
en Nicomedia mansion habitual de Diocleciano. Los lectores modernos no se re
presentan muy bien un Emperador roma
nofuera de Roma: hay cosas que no puede
separarlas la imaginacion. Racine ha ob
servado , y con mucha razon , en el pre
facio de la Andrmaca , que seria difcil
darle la viuda de Hctor un hijo que
no fuese del mismo Hctor. Por lo de
mas el egemplo de Virgilio , de Fenelon y
de Voltaire me servirn de disculpa y de
autoridad para con los que quisiesen vitu
perar estos anacronismos.
Me haban empeado en que pusiese
notas d mi obra : y en efecto pocos libros
hay que sean mas susceptibles de ellas.
En los autores que he consultado, he en
contrado cosas generalmente poco conoci
das que he aprovechado. El lector que ig
nore las fuentes, podr tener estas cosas
extraordinarias por visiones del autor, co
mo me ha sucedido ya con La Atala.

(JX)
Pondr aqu algunos egemplos.. Al
abrir el libro sexto de los Mrtires se
lee: " La Francia es un pais inculto y
n cubierto de bosques ,. que comienza al otro
nlado del Rin, &c" Para decir esto me
fundo en la autoridad de San Geronimo
en la vida de San Hilarion. Tengo tam
bien d mi favor el mapa de Peutinger , y
aun creo que Amiano Marcelino da el
nombre de Francia al pais de los Francos.
Hago morir d los dos Decios peleando
contra los Francos: no es esta la opinion
comun , pero sigo en. esto la crnica de
Alejandra. ( Chronicon Paseale. Parisis
1688.) En otro parage hablo del puer
to de. Nmes ; y entonces abrazo por un
momento la opinion de los que creen que
la Gran-torre era un faro.
. :
En cuanto alfretro de Alejandro se pue
de consultar 4 Quinto-Curcio, Estrabon,
Diodoro de Sicilia, &c. El color de los ojos
de los Francos , la pintura verde - con que
los Lombardos cubrian sus mejillas, son
hechos sacados de las cartas y de las poe
sas de Sidofiio. *---.-.-. .."
Por lo que hace d la descripcion de
las fiestas romanas , de las prostituciones
pblicas , del lujo del anfiteatro, de ios qui
nientos leones , del agua azafranada, &c.
pueden leerse Ciceron, Suetonio, Tcito, Flo
ro: los escritores de. la historia d Augus
to estn llenos de estas particularidades.

Las curiosidades geogrficas respecto de


lasGalias , la Grecia, la Siria, el Egipto,
las he sacado de Julio -Csar , Diadoro
de Sicilia , Plinio , Estrabon , Pausanias,
del annimo de Ravena , de Pomponio
Mela, de la coleccion de Panegiristas^
de Libonio en su discurso d Constantino%
y en su libro titulado Basilicus, de Sidonio Apolinario , y en fin de los viages que
yo mismo he hecho.
Para informarme de las costumbres
de los Francos , de los Galos , y de los
otros Brbaros , he leido con atencion ade
mas de los autores ya citados d Constan
tino Porfirogentes , la Crnica de ldacioy
d Prisco Pantes ( Fragmentos sobre las
Embajadas ) , Juliano {primera Oracion
y el Libro de los Csares ) , Agatias y
Procopio sobre las armas de los Francos,
d Gregorio de Tours , y las Crnicas , d
Salviano, d Orosio, al Venerable Beda,
Isidoro de Sevilla, Saxon Gramtico,
d Edda , la Introduccion la historia de
Carlos V. , las Observaciones de Blair
sobre Osian , Pelloutier ( Historia de los
Celtas ) , diversos artculos de Ducange,
Joinville y Froissard.
- Las costumbres de los Cristianos pri
mitivos , la frmula de las Actas de los
mrtires, las diferentes ceremonias , la
descripcion de las Iglesias, se han saca
do de Eusebio, de Scrates y de Sozome

(XI)
no , de Lactancio , de los. Apologistas , de
las Actas de los Mrtires , de todos los
Padres , de Tillemont y de Fleury.
Y as les suplico mis lectores , que
cuando encuentren alguna cosa que les
parezca estraa , tengan la bondad de
suponer que no es una invencion mia , y
que al escribirla no he tenido otro fin que
el de recordar algn rasgo de costumbres
raras, algn monumento notable algn
hecho no conocido. A veces tambien , al
pintar algn personage de la poca que
he elegido , hago entrar en mi pintura
alguna sentencia, algn pensamiento , sa
cados de los escritos de este mismo personage ; no porque la tal sentencia 6 pen
samiento sean dignos de citarse como un
modelo de belleza o de buen gusto , sino
porque fijan los tiempos y los caractres.
Todo esto hubiera podido dar sin duda
ninguna materia muchas notas; pero
antes de abultar demasiado los volme
nes , es preciso saber si el lector los leer
fbtco demasiado largos. (*)
Comenc escribir Los Mrtires en
Roma el ao de 1802, algunos meses des(*) El aprecio extraordinario que los franceses hi
cieron de Los Mrtires, determino al autor a enriquecer esta obra en las ediciones posterioresi con muchsi
mas notas muy sabias y' muy oportunas que publicare
mos en un tomo separado.
-

(I)
pues de haber publicado el Genio del Cris
tianismo. Desde entonces no he dejado de
trabajar en esta obra. Los extractos que
he hecho de diversos autores son tan con
siderables , que solamente para los libros
de los Galos y los Francos he reunido dos
grandes tomos de materiales. He consul
tado amigos de diferente gusto, y de
distintos principios en punto d literatu
ra. Y en fin no satisfecho con todos estos
estudios , con todos estos sacrificios , con
todos estos escrpulos , me embarqu y
fui a ver por mis mismos ojos los sitios que
queria describir. Aun cuando mi obra no
tuviese mrito alguno en lo demas , por lo
mnos tendra el interes que debe tener
un viage hecho por los lugares mas cle
bres de la historia. Comenc mi expedicion
por as ruinas de Esparta , y nola aca
b hasta las de Cartago , despues de .ha
ber pasado por Argos , Corinto , Atnas,
Constantinopla , Jerusalen y Mnfis. Y
as al leer las descripciones que se encuen
tran en Los Mrtires, el lector podr estar
seguro de que son retratos parecidos , y no
descripciones vagas y estudiadas. Entre
estas descripciones hay tambien algunas
que son nuevas del todo : ningun viagero
.moderno , por lo mnos que yo sepa , ha
hecho una pintura de la Mesenia , de una
parte de la Arcadia , y del valle de la
Laconia. Chandler, Wheler, SponyU

!
i XI" )
,
Roy , M. de Choiseul no han visitado
Esparta: M. Fauvel y algunos Ingleses
han penetrado ltimamente hasta, esta
clebre ciudad ; pero todava no kan pu
blicado el resultado de sus tareas. La
pintura.. de Jerusalen y del mar Muerto
es igualmentefiel. La Iglesia del SantoSepulcro , y la Via dolorosa estn lo mis
mo que yo las represento. Elfruto que coge
mi heroina las orillas del mar Muerto,
y cuya existencia han negado algunos, se
halla por todas partes dos tres leguas
de Jeric hdcia el Medio-dia: el rbol que
lo cria es una especie de limonero :yo mis
mo he traido muchos frutos de estos d
Francia. *
Ved ah lo que he hecho para que Los
Mrtires fuesen algo minos indignos de la
atencion delpblico. \ Dichoso de m, si el
espritu potico , que anima las ruinas de
Atnas , se deja percibir en mi obra ! 'No
he hablado de mis estudios y de mis viages por una ostentacion vana , sino para
nacer ver la justa desconfianza que tengo
de mis talentos , y el cuidado que pongo.
(*) Este viage que el autor emprendi nicamen.
te para ver y pintar los lugares donde queria colocar
la escena de Los Mrtires se ha publicado despues
con el ttulo de Itinerario de Pars Jerusalen y de
Jerusalen Paris yen.!o por la Grecia y volviendopor
ti Egipto, Berberia y Espaa. Se ha reimpreso mu
chas veces en Francia; tambien se ha traducido ales
paol y lo publicaremos despus de Los Mrtires..

faro- suplir lo que les falta j aplicando


todos los medios de que puedo disponer.
Al ver este trabajo se debe tambien for
blico
mar una
, y de
idea
la importancia
del respeto que
quetengo
doy
altodo
ptlo que de cerca de lejos tiene relacion
con los intereses de la Religion.
ro de
Solo
esta
me obra.
quedaya
No tomar
que hablar
partido
delgnenin
guno en una cuestion agitada hace tanto
tiempo. Me contentar con referir las au
toridades .
Se pregunta (si puede haber poemas
en prosa ? Cuestion que tal vez no ser&
mas que una disputa de palabras.Aris
tteles , cuyos dictmenes son leyes , dice
positivamente que la Epopeya puede escri
birse en prosa , en verso.
El siglo de Lias XIV, formado con el
Sltidio de la antigedad , parece que
adopt la misma opinion sobre la Epope
ya en prosa. Cuando se .public el Telmaco
to se tuvo ninguna dificultad en darle el
nombre de poema. Voltaire y La-Harpe
han declarado despues que nohabia poemas
en prosa. Estaban cansados y fastidiados
delas imitaciones que se habian hecho del
Telmaco. Pero es esto justo? Porque se
componen todos los dias versos malos he
mos de condenar absolutamente los .versos}
No hay tambien epopeyas en verso, que
fastidian d mas no poder ?

(*rx
SfelTelmaco no es un poema ~ quS
ser ? Un Romance ? JEj seguro que el
Telmaco aun se diferencia mas de un
romance, que no de vn poema , en el sen
tido que damos hoy dia d estas dos pa
labras. ' . I
u. I i
Ved ah el estado de la cuestion : yo
la dejo la decision d~~los inteligentes.
Si quieren yo mismo convendr en que es
malo el genero de mi obra : repetir c.on
gusto lo que he dh ho en el prefacio de la.
Atala: veinte versos hermosos de Home
ro, de Virgilio de Reme , sern siem
pre incomparablemente superiores 4.. la
prsfi mas hermosa del mundo. Por fin
suplico los poetas que me perdonen el
haber invccado las hijas de Memoria pa
ra que me ayudasen cantar los Mrti
res. Platon,. citado por Plutarco , dice
que toma prestado el nmero la Poe
sa , como un carro para volar los cie
los:
bre
dadeste
tambien
que carro;
me inspira,
yo pero
hubiera
sea
temoquerido
alguna
que lade
subir.
divini<?
aque
sa*.

llas Musas desconocidas en el Helion^que'


no tienen alas y que camina pie como
dice Horacio: Musa pedestris.

SUMARIO
DEL

LIBRO

I.

Invocacion de las Musas sagraday pro


fana. Los templos del verdadero Dios co
mienzan d disputar el incienso dios tem
plos de los Idolos. El Eterno les permite
d los Demonios que persigan la Iglesia
para probar d los Fieles. Cuales son las
vctimas designadas} Familia de Home
ro. Cimodocea volviendo de la fiestas de
Diana se extravia y encuentra d Eudoro. Eudoro acompaa d Cimodocea d casa
de su padre. Demodoco le da noticia d
Cimodocea de la familia de Eudoro , y de
la celebridad que ste ha adquirido. De
modoco y Cimodocea pasan d casa de
Lastnes.

LOS

MARTIRES,
o

EL TRIUNFO
' .

DE LA

RELIGION CRISTIANA.

LIBRO

PRIMERO.

V oy contar los combates de los Cris


tianos y la victoria que los Fieles consiguie
ron sobre los Espritus del Abismo , por me
dio de los esfuerzos gloriosos de dos esposos
mrtires.
Musa celestial, que inspiraste al poeta
de Sorrento y al ciego de Albion, que co
locas tu trono solitario sobre el Tabor, que
te complaces con los pensamientos serios,
con las meditaciones graves y sublimes , aho
ra imploro yo tu auxilio. Acompaa con el
Tomo I.
a

2
IOS MARTIRES,
harpa de David los cnticos que he de ento
nar; y sobre todo dales mis ojos algunas
de aquellas lgrimas que Jeremias derramaba
sobre las desgracias de Sion: yo voy con
tar los dolores de la Iglesia perseguida!
Y t , doncella del Pindo , hija inge
niosa de^ la Grecia , desciende tambien de
la cima de Helicon i yo no despreciar las
guirnaldas de flores con que cubres los se
pulcros , divinidad risuea de la Fbula,
que ni aun de la muerte y de la desgracia
has podido hacer una cosa sria ! "Ven , Musa
de las mentiras , ven luchar con la Musa de
las verdades. Un tiempo hubo en que ,
Hombre tuyo, le hicieron padecer grandes
trabajos: adorna hoy su triunfo con tu der
rota, y confiesa tu misma,. que ella era
mas digna que t de reynar sobre la lira.
Nueve veces habia visto la Iglesia de Je
sucristo los Espiritus del Abismo conjura
dos en contra suya: nueve veces se habia
libertado del naufragio aquella nave que no
debe perecer. El mundo yacia en paz : Diocleciano tenia el cetro del universo en sus
manos experimentadas : y bajo la protec
cion de este gran principe gozaban los Cris
tianos de una tranquilidad que hasta enton
ces no habian conocido. Los altares del ver
dadero Dios comenzaban disputar el in
cienso los altares de los idolos: cada dia
se aumentaba mas el rebao de los Fieles ; y
los honores , la gloria y las riquezas no eran

.
LIBRO I,
3
ya un patrimonio exclusivo de los adorado
res de Jpiter. El Infierno, amenazado de
perder su imperio, quiso interrumpir el curso
de las victorias celestiales. El Eterno, vien
do que las virtudes de los Cristianos iban
perdiendo su vigor con la prosperidad , les
permiti los Demonios que suscitasen con
tra ellos una nueva persecucion : pero con
esta ltima y terrible prueba la Cruz ha
bia de llegar colocarse sobre el trono del
universo, y se habian de reducir polvo
los templos de las falsas divinidades.
Cmo hizo el antiguo enemigo del. II
nage humano para que las pasiones de los
hombres , y sobre todo la: ambicion y el
amor sirviesen sus proyectos? Tened,
Musas , la bondad de revelrmelo. Pero ntes hacedme conocer la inocente virgen y
el ilustre penitente que resplandecieron en
aquel dia de triunfo y de luto : aquella la
escogi el cielo entre los Idlatras , ste lo
eligi entre los Fieles para que ambos fue
sen las victimas expiatorias- de los Cristia
nos y de la Gentilidad.
. :;
Demodoco era el ltimo descendiente de
una de aquellas familias Homridas, que ha
bitaban antiguamente en la isla de Chio, y
que pretendian traer su origen de Homero.
Sus padres lo habian casado en su juventud
con Epicaris , hija de Clebulp de Creta, y
la mas hermosa de cuantas doncellas danza
ban sobre los. cspedes floridos; al pie del
A3

4
IOS MARTIRES,
monte Taleo , favorito de Mercurio. Habi
ido con su esposa Gortina , ciudad edifica
genes
da pordel
el rio
hijoLete
de Radamanto
, no ljos del
sobre
pltano
las mtr
que
ocult los amores de Jpiter y de Europa:
y despues que la luna habia alumbrado nue
ve veces tas grutas salvages de los Dcti
los, subi Epicaris un dia lo alto del mon
te Ida , para ver cmo estaban sus ganados.
Sorprehendironla alli de repente los dolo
res maternales , y di luz la tierna Cimodocea en el mismo bosque sagrado donde se
habian sentado los tres ancianos de Platon
para conversar sobre las leyes : los Augures
declararon , que la hija de Demodoco llega
ra ser clebre por su modestia y por su
discrecion*
-Muy poco despues perdi Epicaris la
dulce luz de los cielos : y desde entonces
Demodoco ya no pudo ver sin afliccion las
.aguas del rio Lete : no tenia otro consuela
que sentar sobre sus rodillas al fruto nico
de su himeneo ; y sonrindose , sin dejar
de verter al mismo tiempo algunas lgrimas,"mirar aquel astro encantador , que le recor
daba la hermosura de su Epicaris.
y Los habitantes de la Mesenia levantaban
ntnces un templo Homero , y le pro
pusieron Demodoco que fuese su gran sa
cerdote. Demodoco acept inmediatamente
su oferta, abandonando con gusto una man
sion, que la clera del cielo le habia hecho
L t.

t I B B. O I.
'
f
insoportable. Hizo un sacrificio los Manes
de su esposa, los Rios nacidos de Jpiter,
las Ninfas hospitalarias del Ida , las Di
vinidades protectoras de Gortina ; y se pu
so en camino con su hija , llevando consigo
sus Penates y una pequea estatua de Ho
mero.
Su bajel impelido por un viento favora
ble , descubri poco rato el promontorio
Ten aro ; y siguiendo las costas de Otilos,
de Tlama y de Leuctra ancl la som
bra del bosque de Coerio. Los Mesenios,
pueblo instruido por la desgracia , recibie
ron Demodoco , como al descendiente de
una divinidad : y lo condujeron en triunfo
al santuario consagrado su divino abuelo.
Alli se veia el Poeta , representado bajo
la figura de un rio caudaloso , donde iban
otros rios llenar sus cntaros. El templo
dominaba la ciudad de Epaminndas ; y lo
habian construido en medio de un antiguo
olivar, sobre el monte. Itome , que se le
vanta aislado , como un vaso de piedra azul,
en medio de las campias de Mesenia. Ha
bia mandado el Orculo que se abriesen los
cimientos del edificio en el mismo parage
que escogi Aristmenes para enterrar la
urna de acero que estaba unjda la suerte
de su patria. La vista se extendia lo ljos
por unas campias , plantadas de altos cipreses , cortadas con colinas que regaban
las aguas del Amfiso , del Pamiso y del Ba

6
LOS MARTIRES,
lira , donde dej caer su lira el ciego Tamiris. La adelfa y el arbusto querido de
Juno tapizaban por todas partes las mrge
nes de los arroyos , de los manantiales y de
las fuentes : muchas veces tambien aquellos
aromticos arbustos nacian en la misma ma
dre de los riachuelos que se habian secado,
y dibujaban en los valles como unos arro
yos de flores , reemplazando la frescura de
las aguas con lo fresco de su sombra. En'
aquel cuadro campestre se veian esparcidas
por uno y otro lado ciudades , monumen
tos de artes, y ruinas: Andanias, testigo del
llanto de Mrope ; Trica , que vi nacer
Esculapio ; Gerenia , que conserva el se
pulcro de Macaon ; Fres , donde-el pru
dente Ulises recibi de Itito el arco fatal
para los amantes de Penlope ; y Esteniclara, que resonaba con los cnticos deTir. teo. Este bello pais , sujeto en otro tiempo
al cetro del antiguo Neleo , mirado desde
la cima del Itome y desde el peristilo del
templo de Homero , parecia un canastillo
de flores de mas de cien estadios de circui
to. Entre el poniente y mediodia formaba
el mar de Mesenia una barrera brillante:
al oriente y al septentrion la cadena dei
monte Taigete , la^cumbre del Liceo, y las
montaas de la Elide , detenian la vista.
Aquel horizonte, nico sobre la tierra, traia
la memoria la triple idea de la vida guer
rera, de las costumbres pastoriles y de las

trsRo i.
i
fiestas de un pueblo , que contaba las des
gracias de su historia por las pocas de sus
placeres.
Habian pasado quince aos desde la de
dicacion del templo : Demodoco vivia pa
cificamente en su retiro sin apartarse del al
tar de Homero ; y su hija Cimodocea cre
cia su vista , semejante al tierno olivo que
un jardinero cuidadoso cria en las orillas de
una fuenre , y que es el amor de la tierra
de los cielos. Ninguna cosa del mundo
ubiese alterado el contento de Demodoco,
si para su hija hubiese podido hallar un es
poso , que la hubiese tratado con todo el
cario posible , despues de haberla llevado
una casa llena de riquezas : pero ningun
yerno se atrevia presentarse , porque Ci
modocea habla tenido la desgracia de agra
dar Hirocles , procnsul de la Acaya
y favorito de Galerio. Hirocles habia pe
dido Cimodocea por esposa : la joven de
Mesenia le habia suplicado su^padre , que
no la entregase aquel Romano impio , cu
yo aspecto solo la llenaba de horror. De
modoco cedi sin dificultad la splica de
su hija ; pues no podia confiar el destino
de Cimodocea un brbaro de quien se
sospechaban muchos crimenes , y que con
su trato inhumano habia precipitado su
primera esposa en el sepulcro.
Esta negativa , hiriendo el orgullo del
procnsul , no habia hecho mas que irritar

8
IOS MARTIRES,
su pasion ; y para apoderarse de su presa
estaba resuelto emplear todos los medios
que proporciona el poder unido la per
versidad. Demodoco , con el fin de substraer
su hija al amor de Hirocles , la habia con
sagrado las Musas. Instruiala en todos los
usos de los sacrificios ; ensebale elegir
la becerra sin mancha ; cortarles los to
ros el pelo de la frente , y echarlo al fue
go ; esparcir el farro sagrado : y le ense
aba sobre todo tocar la lira , embeleso
de los desventurados mortales. Muchas ve
ces sentado
guna
roca elevada
con aquella
, junto
hija querida
las orillas
en al"
del
mar , cantaban algunos trozos selectos de la
Iliada y de la Odisea , el cario de Andrmaca , la prudencia de Penlope , la mo
destia de Nausicaa : contaban los males , que
son la herencia de los hijos de la tierra;
Agamenon sacrificado por su esposa ; Ulises
pidiendo limosna en la puerta de su pala
cio -. se condolian del destino del que mue
re ljos de su patria , sin haber vuelto ver
el humo de los hogares paternos; y -tam
bien se compadecian de vosotros , jvenes,
que apacentabais los ganados de los reyes
vuestros padres , y que una ocupacion tan
inocente no pudo salvar de las terribles ma
nos de Aqui les!
Cimodocea, formada con los mas bellos
recuerdos de la antigedad en la docta fa
miliaridad de las Musas , descubria cada dia

nuevas gracias. Demodoco , consumado en


la sabiduria, procuraba moderar aquella edu
cacion enteramente divina , inspirndole
su hija el gusto de una amable sencillez.
Gustaba de verla dejar el laud , para ir
llenar una jarra de agua en la fuente ,
lavar las cortinas del templo en la corriente
de algun rio. En los dias de invierno, cuan
do apoyada en una columna se ocupaba en
hilar la luz de una lmpara resplande
ciente, le deca:
"Cimodocea, desde tu infancia he pro
curado enriquecerte con la virtud y con to
dos los dones de las Musas ; porque cuando
nuestra alma hace su entrada en nuestro
cuerpo , es preciso tratarla como un extrangero celestial , que se recibe con per
fumes y coronas. Pero, hija de Epicaris,
temamos la exageracion que destruye el
buen sentido : pidamos Minerva que nos
conceda la razon, que formar en nosotros
aquella moderacion , hermana de la verdad,
sin la cual todo es mentira."
Asi encantaban instruian Cimodocea
las imgenes, hermosas y las conversaciones
prudentes. A su semblante , su voz y su
corazon se les habia comunicado una cierta
participacion de las Musas, quienes estaba
consagrada. Cuando bajaba sus largos pr
pados , cuya sombra se dibujaba en la blan^
cura de sus mejillas, cualquiera hubiera crei
do que veia la respetuosa Melpmene;

XO
LOS MARTIRES,
cuando levantaba los ojos , cualquiera la hu*
biese tenido por la risuea Talia. Sus ca
bellos negros se parecian la flor del jacin
to , y su estatura la palma de Dlos. Sa
li un dia con su padre coger el dictamo:
para descubrir esta planta preciosa furon
largo rato por el monte tras una cierva he
rida por un archero de Oecalia ; vironlos
en la cima de las montaas , inmediata
mente corri la voz de que Nstor y la
mas joven de sus hijas , la bella Policasta,
se habian' aparecido los cazadores en los
bosques del Ira,
Acercbase la fiesta de Diana-Limnatida , y se hacian los preparativos para con
ducir la pompa acostumbrada hacia los con
fines de la Mesenia y de la Laconia. Esta
pompa , causa funesta de las guerras anti
guas de los Lacedemonios y Mesenios , ya
no atraia mas que espectadores pacificos.
A Cimodocea la eligiron los ancianos, para
que guiase el coro de las doncellas que
debian presentar las ofrendas la casta
hermana de Apolo. En medio de su inge
nuidad y su candor , se llenaba de sa
tisfaccion Cimodocea al recibir estos hono
res , porque recaian sobre su padre; y ste
con tal que oyese las alabanzas que le da
ban su hija, con tal que tocase con sus
manos las coronas que habia ganado , ya
no queria otra gloria , ni otra felicidad.
Demodoco , detenido por un sacrificio

que un extrangero habia ido ofrecer Hor .


mero , no pudo acompaar su hija hasta
Limna : y sta fu la fiesta sola con su
aya Eurimedusa, hija de Alcimedon de N-,
xos : pero el anciano estaba sin cuidado al
guno, porque el procnsul de Acaya se ha
llaba entonces en Roma con el Csar Ga
leno. El templo de Diana se levantaba
la vista del golfo de Mesenia , sobre una
cima del Taigete , en medio de un pinar
donde los cazadores colgaban los despojos
de las bestias feroces. Los muros del edifi
cio habian adquirido. con el tiempo aquel
color de hoja seca , que los viageros obser
van aun en el dia de hoy en las ruinas de
Atnas y de Roma. La estatua de Diana^
colocada en medio del templo sobre un al
tar, era la obra maestra de un clebre es
cultor. Habia representado la hija de La
tona, derecha , echando el un pie hcia ade
lante en actitud de andar ; sacaba con la
mano derecha una "flecha de ja aljaba que
pendia sus espaldas , y al mismo tiempo
la cierva Cerenida, la de los cuernos de oro
y la de los pies de acero , se amparaba bajo
el arco , que la diosa tenia en la mano iz
quierda que estaba caida.
Al punto que la luna lleg al medio de
su carrera, y dej caer sus rayos sobre el
templo , Cimodocea , al frente de sus com
paeras , iguales en nmero las Ninfas occeanitidas , enton el himno la Virgen

IZ
IOS MARTIRES,
Elanca. Una multitud de cazadores respon
dia la voz de las doncellas.
" Formad , formad , doncellas de la
Grecia, vuestros ligeros y graciosos bailes.
Diana , soberana de los bosques , re cibid los votos que os ofrecen las doncellas escogidas , jvenes castas , instruidas
con los versos de la Sibila. Vos nacisteis
bajo una palma en la flotante Dlos. Para
mitigar los dolores de Latona los cisnes
,j dieron vuelta siete veces al rededor de la
isla , cantando armoniosamente ; y en me,, moria de su canto invent vuestro divino
hermano las siete cuerdas de la lira.
Formad , formad , doncellas de la
Grecia , vuestros ligeros y graciosos bailes.
vos os agradan las riberas de los
rios , la sombra de las arboledas , los bos ques del Crago cubierto de verdura , del
fresco Algido , y del sombro Ermanto.
Diana, que llevais el arco formidable ; Lu na , cuya cabeza se adorna con el astro
creciente de la noche ; Hcate , armada
con la espada y la serpiente , haced que
la juventud tenga costumbres puras , la
ancianidad descanso , y la raza de Nstor
j, hijos , riquezas y gloria!
Formad , formad , doncellas de la
n Grecia, vuestros ligeros y graciosos bailes. "
Acabado este himno las doncellas se qui
taron sus coronas de laurel , y las colgaron
en el altar de Diana , con los arcos de los

XIBRO I.
13
cazadores. Sacrificaron un ciervo blanco
la reyna del silencio. Se retir el gentio,
y Cimodocea , seguida de su aya, tom una
vereda que debia conducirla la casa de su
padre.
Hacia una de aquellas noches , cuyas
sombras transparentes parece que temen
ocultar el cielo hermoso de la Grecia : pa
rece que no la formaban las tinieblas , sino
solamente la mera ausencia de la luz. 1
aire era dulce como la leche y la miel ; y
se sentia un placer inexplicable al respi
rarlo. La cumbre del Taigete, los promon
torios opuestos de Colnides y Acritas , el
mar de Mesenia , brillaban con una deli
cadisima luz: una flota Jnica bajaba sus
velas para entrar en el puerto de Coronea,
al modo que una bandada de palomas pasageras recoge sus alas para descansar en
alguna ribera hospitalaria: Alcion gema dul
cemente en su nido : el vientecillo de la
noche le llevaba Cimodocea los- perfumes
del dictamo y la voz lejana de Neptuno:
el pastor, recostado en el hondo vaHe, con
templaba la luna en medio delr brillante
acompaamiento de las estrellas , y su co
razon se llenaba de regocijo.
?. i
La joven sacerdotisa de las Musas ca
minaba en silencio lo largo de las monta
as. Sus ojos enagenados vagueaban por aquel
retiro encantador, en donde colocaronlos
antiguos la cuna de Jpiter y la de Licur

14
LOS MARTIRES,
go , ipara ensearnos que la religion y las
leyes tienen un mismo origen y han de ca
minar siempre juntas. Penetrada de un pa
vor religioso, en cada movimiento, en ca
da ruido creia ver un prodigio : al oir el
vago murmullo de los mares le parecia oir
los rugidos sordos de los leones de Cibles que habia bajado los bosques de Oecalia : y los interrumpidos gemidos de la pa
loma campesina le parecian los sonidos de
la trompa de Diana , que andaba cazando
por las alturas del Turia.
-~v
amables
Se iba
ocupaban
adelantando
su memoria,
, y milreemplazan
recuerdos
do sus temores : se acordaba de las anti
guas tradiciones de aquella isla famosa , en
donde recibi la vida ; del laberinto , cu
yos intrincados rodeos todavia representa
ban con sus danzas las jvenes Cretenses;
del ingenioso Ddalo ; de Icaro el impru
dente ; de Idomeneo y su hijo ; y sobre
todo de las dos desventuradas hermanas
Ariadna y Fedra. De repente advirti que
habia perdido la senda de la montaa , y
que no la seguia ya su aya : da un grito,
que se pierde en los aires ; implora los dio
ses de los bosques , las Napeas , las Dria
das ; y como no responden su voz , cree
que aquellas divinidades ausentes estn reu
nidas en los valles del monte Mnalo , en
donde los Arcadios les ofrecen solemnes sa
crificios. En esto oy lo lejos el ruido de

LIBRO I.
IJ
unas aguas que corrian , y march inme
diatamente ponerse bajo la proteccion de
la Naiada hasta que volviese la aurora.
Era un manantial de agua viva , rodea
do de altos lamos , que caia grandes chora
ros de una alta roca : sobre la roca se veia
un altar dedicado las Ninfas , en donde
ofrecian votos y sacrificios los viageros. Cimodocea iba abrazar el altar , y supli
car la divinidad de aquel sitio que cal
mase la inquietud de su padre , cuando des
cubri un joven que dormia apoyado con
tra una roca. Su cabeza , caida hcia el pe
cho, estaba un poco sostenida con el palo
de una lanza ; su mano , tendida al descui
do sobre la lanza , tenia aunque con poca
fuerza una correa con que estaba atado un
perro atento i cualquier ruido que se oia:
la Juz del astro de la noche , atravesando
por entre las ramas de dos cipreses , ilu
minaba el semblante del cazador. En la ciu
dad eterna un sucesor de Apeles ha re
presentado en esta misma actitud el sueo
de Endimion. La hija de Demodcco crey
en efecto que aquel joven era el amante
de la reyna de los bosques ; un silvido del
Ziiro le pareci que era un suspiro de la
diosa , y un rayo fugitivo de la luna que
vi en las ramas de los rboles , crey que
era la orla de la tnica blanca de Diana que
se retiraba. Llena de espanto , y temiendo
haber interrumpido los misterios , se hinc

I
IOS MARTIRES,
inmediatamente; de rodillas , exclamando:
Formidable hermana de Apolo, perdonad
t, una doncella imprudente , y no la traspaseis con vuestras flechas ! Mi padre no tie ne otra hija que yo ; y mi madre , que ya
feneci con vuestros trabajos , Diana,
jadas estuvo orgullosa por mi nacimiento."
Al oir estas voces comienza ladrar el
erro , se despierta el cazador , y sorpreendido de ver aquella joven de rodillas,
se levanta precipitadamente.
"Cmo ! dijo Cimodocea confusa , y
siempre de rodillas , no eres t Endijnion el cazador ?" "Y vos , le dijo
el jven , no menos confuso , { no sois al
gun ngel?
...
" Un ngel ! " respondi la hija de Demodoco. Entonces el extrangero dijo:
" Levantaos , Seora , que solo Dios de
bemos doblarle la rodilla<* .
i"q
Despues de un momento de silencio la
sacerdotisa de las Musas le dijo al cazador:
"Si no eres un dios disfrazado con la fi
gura humana , sers sin duda algun extran
gero que los Stiros habrn extraviado en
el bosque como mi. (En qu puerto ha
entrado tu bajel? Vienes de Tiro , tan c
lebre por la riqueza de sus comerciantes ,
de la encantadora Corinto , donde te ha
brn hecho tus huspedes magnificos rega
los ? i Eres t de los que trafican por los
mares hasta las columnas de Hrcules ? Si-

gues Marte cruel en las batallas , eres


mas bien el hijo de alguno de' aquellos mor
tales , condecorados en otro tiempo con el
cetro , que reinaban en un pais abundante
en ganados y querido de los dioses ? "
1 extrangero respondi: "No hay mas
que un solo Dios , Seor del universo ; y
yo no soy mas que un hombre , lleno de
miserias y de debilidad. Me llamo Eudoro:
soy hijo deLastnes. Venia de Tlama , di
rigindome la casa de mi . padre : sobre
vino la noche , y me qued dormido junto
esa fuente. Pero vos cmo estais sola por
estos montes? El Cielo os conserve el pu
dor, que despues del temor de Dios es el
mas bello de todos los temores ! f?.
El lenguage de aquel hombre confundia
Cimodocea. Al verlo sentia no s qu mez-cia de amor y de respeto , de confianza y
de pavor. Su hablar magestuoso, y las gra
cias de su persona hacian un contraste ex
traordinario. Le parecia que descubria una
nueva especie de hombres mas nobles y mas
magestuosos que los que hasta entonces habia conocido. Creyendo aumentar el inte
res que Eudoro manifestaba tomar en su
desgracia, le dijo: "Yo soy hija de Home
ro el de los cnticos inmortales. " El extran
gero se content con responderles " Yo co
nozco otro libro mas bello que el suyo. "
Desconcertada con una respuesta de tan
pocas palabras , dijo para s .: " Esta jvn
Tema I.

l8
LOS MARTIRES,
es algun Espartano. " Despues le cont su
historia. El hijo de Lastnes le dijo: "Voy
acompaaros hasta la casa de vuestro pa
dre : " y ech andar delante de ella.
La hija de Demodoco lo seguia. Se percibia claramente la trmula respiracion de
Cimodocea que iba temblando ; para tran
quilizarse algun tanto , intent hablar alguna
cosa , y aventur algunas palabras sobre el
encanto de la Noche sagrada , esposa de
Erebo, madre de las Hespridas y del Amor.
Pero su guia , interrumpindola le dijo:
"Yo no veo mas que astros , que anuncian
la gloria del Altisimo. "
Estas palabras causaron una nueva con
fusion en el corazon de la sacerdotisa de las
Musas. No podia comprehender lo que po
da ser aquel desconocido que tuvo al prin
cipio por un inmortal. Sospechaba si seria
algun impio , aborrecido de los hombres y
perseguido de los dioses , que andaba de
noche prfugo sobre la tierra; si acaso
seria algun pirata , que habria desembarca
do en aquellas costas para robar los hijos
sus padres. Comenzaba sentir un pavor
muy vivo , aunque hacia lo posible para no
manifestarlo ; pero no tuvo limites su asom
bro cuando vi, que su guia, acercndose
un esclavo abandonado que hallaron en el
camino, lo trat de hermano, y quitndose
el manto que llevaba , se lo di para que
cubriese con l su desnudez. " Extrangero,

LIBRO I.
dijo la hija de Demodoco , t has credo
tin duda que este esclavo era algun dios,
disfrazado con el trage de un njendigo,
para hacer prueba del corazon de los mor
tales ? " "N , respondi Eudoro ; lo
que he creido es que era un hombre . "
Entre tanto se levant un vientecillo
fresco por la parte del oriente : la aurora no
tard en descubrirse ; y poco rato el sol
gil y resplandeciente sali de las monta
as
cielos.
de Laconia
En el mismo
*sin nubes
instante
y conEurimedusa,
una senci-

saliendo precipitadamente de un bosque in


mediato , se arroj con los brazos abiertos
hcia Cimodocea.
" O hija mia , exclamaba , qu mal ra
to me has dado ! He llenado el aire de sus
piros. Yo crei que te habria robado el
dios Pan , dios pernicioso , que anda siem
pre errante por los bosques , y cuando ha
danzado con el viejo Sileno tiene un arrojo
sin igual. Cmo me habia de haber atre
vido yo ponerme en presencia de mi que
rido amo sin ti ? Ay ! no habia cumplido
yo todavia los doce aos , y estando ju
gando un dia en las costas de Nxos , mi
patria , me rob repentinamente una cua
drilla de esos hombres , que andan por el
imperio de Ttis con mano armada hacien
do un rico botin. Me vendie-ron en un puer
to de Creta, distante de Gortina todo eles2

20
IOS MARTIRES,
pacio que puede caminar un hombre , an
dando aprisa, desde la tercera vigilia hasta
el medio dia. Tu padre que habia ido Lebena , para cambiar trigo de Teodosia por
nos
tapices
de los
de piratas
Mileto ,, dndoles
me compr
por de
mi las
dos ma^
to
ros , que aun no habian trazado los sulcos
de Cres ; y despues que experiment lo
fiel que yo era , me destin para portera
de su cmara nupcial. Cuando las crueles
Ilitias cerraron los ojos de Epicaris , te pu
so Demodoco en mis brazos para que te
sirviese de madre. Cunto me has hecho
pasar cuando eras nia ! Yo pasaba lds no
ches al lado de tu cuna : te mecia sobre
mis rodillas: no querias tomar el alimento si
no te lo daba yo , y si me apartaba un solo
instante de ti, te deshacias llorando. r :
Mintras Eurimedusa decia estas pala
bras, estrechaba Cimodocea entre sus bra
zos , y regaba la tierra con sus lgrimas.
Cimodocea , enternecida con los carios de
su aya , la abrazaba tambien llorando , y
le decia : " Madre mia , este es Eudoro , el
hijo de Lastnes. "
El joven , apoyado en su lanza , miraba
aquella escena sonrindose : la natural se
riedad de su rostro hacia lugar una dulce
ternura; pero recobrando al instante su gra
vedad : " Hija de Demodoco , le dijo , ved
ahi vuestra aya : la casa de vuestro padre
no est lejos. Dios se compadezca de vues

tIBRO -I. . .
21
tra alma; " T sin aguardar la respuesta de
Cimodocea parti como una guila.
- La sacerdbtisa de las Musas , instruida
en el arte de los Augurios , no dud enton
ces que el cazador era uno de los Inmor
tales :.. y volvi la cabeza al otro lado te
miendo ver al dios y morirse. Luego atra
ves apresuradamente el monte Ttome , y
pasando las fuentes de Arsinoe y de Clep
sidra , llam en el templo de Homero. Bl
anciano pontifice habia pasado toda la no
che dando vueltas por los bosques : habia
.enviado esclavos Leuctra , Fres y
Limna.- No bastaba la ausencia del procn
sul de la Acaya para tranquilizar su afecto
paternal. Temia ya la violencia de Hirocies , aunque este. impio estaba en Roma;
y por ningun lado veia mas que males para
su amada Cimodocea. Cuando lleg sta con
su Eurimedusa, estaba aquel desgraciado pa
dre sentado en el suelo, apoyado contra el
hogar ; se habia cubierto la cabeza con una
punta de su manto, y regaba con sus lgri
mas la ceniza. Al presentarse su hija , casi
muri de gozo. Ciihodocea se arroj en sus
brazos, y por algunos momentos solamente
se oyron sollozos interrumpidos: con igua
les gritos resuenan los nidos de las aves
-cuando la madre les lleva la comida los
pajaritos.
co sus lgrimas,
En fin ^interrumpiendo
decia:
::i i. Demodo-i
'.;-' o hija mia! qu dios teiha restitui

12
LOS MARTIRES,
d i tu padre? Cmo te dej yo ir sola al
templo! Yo temia nuestros enemigos, te
mia los satlites de Hirocles , que des
precia los dioses , y se burla de las lgri
mas de los padres. Pero yo hubiera atra
vesado el mar , hubiera ido echarme
los pies del Csar , y le hubiese dicho:
*' Vulveme mi Cimodocea , quitame la
vida." Hubieran visto tu padre contando
su afliccion al Sol , y buscndote por toda
la tierra , como Cres cuando pretendia que
le restituyesen la hija que Pluton le habia
arrebatado. La suerte de un anciano, que
muere sin hijos , es muy digna de compa
sion. Todos se apartan de su cuerpo, obje
to de la irrision de la juventud ; y dicen:
este viejo era un impio, los dioses han ex
terminado su raza: no ha dejado un hijo que
lo enterrase. "
. - r
Cimodocea acariciando su anciano pa
dre , y pasndole sus bellas manos sobre su
plateada barba, le dijo : "Padre mio , divino
cantor de los Inmortales , nosotras nos he
mos extraviado por los bosques : un joven,
por mejor decir un dios , nos ha condu
cidoAl
oir
casa."
estas palabras levantse Demodoco , y apartando su hija de su pecho:
" Cmo ! exclam, un extrangero te ha res
tituido tu padre, y t. no lo has pre
sentado en mi casa ? t , sacerdotisa de las
Musas , y descendiente de Homero ! Qu

LIBIO I.
83
hubiera sido de tu divino abuelo , si no hu
biesen ejercitado mejor con l los deberes
de la hospitalidad ? Qu dirn en toda la
Grecia? Demodoco, el Homrida, ha cerra
do su puerta un suplicante ! Ah ! no ten
dria yo una pesadumbre mas mortal aun
cuando dejasen de llamarme el padre de Cmodocea ! "
Eurimedusa, viendo el enojo de Demo
doco, y queriendo disculpar Cimodocea,
le dijo : "Demodoco, mi amado Seor, no
repruebes la conducta de tu hija : yo te ha
blar con toda la sinceridad de mi corazon.
Si no hemos convidado al extrangero que
viniese con nosotras , ha sido porque era
joven , y bello como un Inmortal ; y hemos
temido las sospechas, que cada paso se for
man en el corazon de los hijos de la tierra."
"Eurimedusa! replic Demodoco. qu
palabras son esas que han salido fv bo
ca? Hasta de ahora me hablas parecido una
muger prudente ; pero ahora veo que al
gun dios ha trastornado tu razon. Sabe,
que jamas abro yo mi corazon descon
fianzas injustas; y que nada hay que abor
rezca tanto como un hombre , que sospe
cha siempre del corazon de los otros hom
bres. "
Cimodocea concibi entonces la idea de
apaciguar i Demodoco. " Pontifice sagrado,
le dijo, sosiega por dios los impetus de tu
clera : la clera , como el hambre , es ma

24
LOS'MARTIRES,
dre de tos. malos consejos. Todavia pode
nlos reparar. mi falta. Ese jven me ha di
cho su nombre ; tal vez conocers t su
antigua familia: se llama Eudoro , y es hijo
de Lastnes "!
-i .
. La dulce persuasion hizo que aquellas pa
labras. sagaces penetrasen hasta lo mas nti
mo del corazon de Demodoco ; y abrazando
tiernamente . Cimodocea , . le dijo : " Hija
rnia, no en; vano cuid yo de instruir tu ju
ventud con el mayor esmero : no hay una
sola doncella de tu edad quien t no aven
tajes en la solidez de tu juicio : y las Gra
cias solas son :nos diestras que. t en bordar
velos. Pero quin; ha. de igualar las Gra
cias
particularmente la mas jven,
la. divina Pasita ? Tienes razon , hija mia;
yo conozco la familia antigua de Eudoro*
hijo de. Lastnes. Yo no (Jedo nadie en la
ciencia de la genealogia de les dioses y :de
los hombres : aun en los tiempos antiguos
salame:nta'me hubieran ganado m, Orfeo,
Lino; Homero, el anciano de Ascrea: por
que los hombres de aquellos tiempos valian
mucho mas que los de; ahora. Lastnes es
uno de los sugetos mas principales de la
Arcadia: viene de sangre de dioses y de h
roes ; porque desciende del rio Alfeo, y en
tre sus abuelos cuenta al gran Filopmen,
turno
y.' Polibio
y de Astrea.
amado Ese
de Calope,
Eudoro , hija
que de
t Sa-1
di
ces ,. ha conseguido el triunfo en los san-

' Wjio 'I.- .: r


Sf
grienros juegos del dios de la guerra: nues
decorado
tros prncipes
con :1olos;estiman;
mas grandes
y ha empleos
estado conr
del
ejrcito y del estado. Maana inmediata
mente
bles Horas,
que Dice
hayan
, Irene
abierto
y Eunomia
las puertas
, ama.1del
dia , nos pondremos en un cirro , y mar^
charmos ofrecer algunos regalos Eudow>., cuyo valor y sabiduria publican bien la
reputacion que ha merecido.'J-i ?.:.
reo Al acabar de decir esto , Demodoco, se
guido de su hija y de Eurimedusa , entr
dentro del templo donde brillaban el m
bar, el broncej -y las conchas.de la tortuga.
Un esclavo , tomando una jarra de oro y
una palancana de plata, ech; agua crista
lina sobrelas manos i del sacerdote de Ho
mero. Demodoco toma una copa , la puri
fica con la llama , pone en ella .agua y vino,
y derrama sobre la tierra la libacion sagra
da, para apaciguar los dioses Lares. Cimodocea se retir su habitacion , y des
pues de haber estado un rato en un bao
delicioso , se acost sobre tapices de Lidia,
cubiertos con lino fino de Egipto ; pero no
no
pudo
suplic
gozar los
la Noche
dones del
que Sueo
derramase
, y en.va.r
sobre
ella la dulzura de sus sombras^ - .
. ..
Apnas habia comenzado el alba blan
quear el oriente , cuando se comenz oir
la voz de Demodoco que llamaba sus in
teligentes esclavos. Inmediatamente Evemon,

26
LOSMARTIRES,
hijo de Boetoo , abre la estancia que en
cerraba los carros. Fija en el eje las estre
pitosas ruedas de ocho rayos , fortificadas
con llantas de bronce: cuelga sobre correas
flexibles la caja del carruage, embutida de
marfil : une el timon al carro , y ata su
extremidad el yugo brillante. Hestioneo de
Epiro , diestro en criar caballos , toma dos
corpulentas muias, blancas como la nieve-, -y
ponindolas bajo el yugo, acaba de cubrir
las con los' atneses que resplandecian con
el hebillage de oro.
v
Eurimedusa , llena de aos y de expe
riencia, trae I pan y el vino , la fuerza del
hombre: y pone tambien en el carro el re
galo destinado al hijo de Lastnes. Este re
galo era una- copa de bronce : obra mara
villosa , en donde Vulcano habia esculpido
la historia de Hrcules, que libertaba Aceste para recompensar la hospitalidad que en
contr en -casa de su esposo. Ayax le ha
bia dado esta copa Tichio de Hile , c
lebre fabricante de armas, por el. escudo
cubierto con siete pieles de toro , que lle
vaba en el sitio de Troya el hijo de Tela
mon. Un descendiente de Tichio recogi en
su casa al cantor del Ilion , y le regal
aquella copa magnifica. Habiendo ido Ho
mero la isla de Smos , se hosped en casa
de Crefilo , y al morir le dej su copa y
sus poemas. Algunos aos despues Licurgo,
rey de Esparta , que viajaba buscando por

.
tiSRO r. . 27
todas partes la sabiduria , visit los hijos
de Crefilo ; stos le ofreciron la copa de
Homero , y con velia los versos que le ha
bia dictado Apolo aquel inmortal poeta.
Cuando muri Licurgo el mundo hered los
cantos de Homero , pero- la copa la resti
tuyeron los Hbmridas ; y asi vino pa
rar las manos de Demodoco , ltimo des
cendiente de aquella familia sagrada., el cual
la destina hoy para el hijo de Lastnes.
Entre tanto Cimodocea , retirada en su
casto asilo , deja caer sus pies el vestido
de noche , obra misteriosa del pudor ; y se
cubre con una ropa semejante la flor de
lis , que las Gracias decentes atan con sus
mismas manos al rededor de su pecho. Cru
za sobre sus desnudos pies cintas delgadas,
y con una aguja de oro recoge sobre su ca
beza Jas perfumadas trenzas de sus cabellos.
Su aya le trae el velo blanco de las Mu
sas , que brillaba como el sol , y que esta
ba guardado debajo de todos los otros en
una caja de madera , que despedia un her
moso olor. Cimodocea se cubre la cabeza
con aquel lienzo virginal , y sale para en
contrar su padre. Entonces ya se dirigia
hcia el carro el anciano, vestido de una lar
ga tnica ; la llevaba prendida con un ce
idor, adornado de franjas de prpura, que
valia una hecatomba : sobre la cabeza lle
vaba una corona de papiro , y tenia en la
mano el ramo sagrado de Apolo. Sube al

28
tos mautib.es,
carro , sintase Cimodocea junto l; y Eve*
mon , empuando las riendas y revolvien
do el ltigo con fuertes chasquidos , pica
los costados de las blancas muas. Precipi
tame las bestias , y las ruedas veloces apnas sealar* sobre la arena el .rastro que deja
una embarcacion velera al huir sobre las
aguas del mar.
u*i
r
" hija mia, decia Demodoco min->
tras el carro volaba , no permitan los cielos
que seamos desagradecidos! No aborrece J
piter tanto las puertas del infierno , corno
los ingratos : los ingratos viven poco , y
siempre estn- entregados una Furia ; pero
los que no pierden la memoria de los bene
ficios , tienen siempre su lado una divini
dad favorable : los dioses quisiron nacer
entre los Egipcios , porque no hay en el
mundo hombres que mas agradezcan el bieu
que se les hace." -. . -v i v . -- "v
- - - - - v .
i/c ' ' .
. .. .t -..
. i ' - ."
! .:.". Si
(
..i-....
. -. .i-:i j
i
* . ' :_r.\v
FIN- DEL LIBRO 1
. - [-. :; .: .
-- .. ..- . '

- - i-

.-.
- --

.. - .
-

-J\ r
- r A-T

SUMARIO
DEL

LIBRO II.

Demodoco y Cimodocea llegan d casa de


Lastnes. Cimodocea reconoce d Eudoro.
Demodoco advierte que Lastnes y su
familia son cristianos. Llega Cirilo obis
po de Lacedemonia , y le suplica d Eu
doro que le cuente la historia de su vida.
Comida de la tarde. Despues de comer
canta Cimodocea acompandose con la
lira. Eudoro canta tambien. Las dos fa
milias se retiran d descansar. Sueo de
Cirilo. Oracion del santo obispo.

LIBRO

II

]Vtintras se iba el Sol remontando por


los cielos , caminaba el carro de Demodoco
tirado de las muias , que no interrumpiron
su veloz carrera : y la hora en que el ma
gistrado fatigado deja alegremente el tribu
nal para ir comer con su familia , lleg el
sacerdote de Homero los confines de la
Arcadia , y para descansar entr en Figalia , clebre por el sacrificio de los Orestasienses. El noble Anceo , descendiente de
Agapenor , que capitaneaba los Arcadios
en el sitio de Troya , fu el que recibi en
tu casa Demodoco. Los hijos de Anceo
desatan del yugo las muias sudorientas, la
van con agua pura sus costados cubiertos
de polvo , y les echan de comer yerba tier
ra , cortada en las orillas del rio Neda.
Cimodocea la conducen al bao unas jve
nes Frigias , que perdiron su dulce liber
tad : y Demodoco lo cubre su husped
con una delicada tnica y con un manto
precioso: el principe de la juventud, el ma
yor de les hijos de Anceo , coronado con

.32
IOS MARTIRES,
. unas ramas de lamo blanco, sacrifica Hr
cules un javal cebado en los bosques de
ErimantoA cubren con la. gordura las partes
de la vctima , que estn destinadas para Ja
ofrenda , y las consumen con libaciones so
bre carbones hechos ascua. Un hierro largo
con cinco dientes presenta la llama estre
pitosa lo restante de las viandas sagradas ; y
los viageros les presentan el lomo sustan
cioso y los mas delicados trozos de la vc
tima : Demodoco le dan una parte tres ve
ces mas grande que la de los otros convi
dados. Un vino fragrante , que estaba guar
dado hacia ya diez aos , cae abundante
mente en una copa de oro llenndola con
sus olas de prpura ; y los dones de Cres,
que Triptolemo hizo conocer al piadoso Ar
cas , reemplazan la bellota con que se man
tenian en otro tiempo los Pelasgos , prime
ros habitantes de la Arcadia.
Sin embargo Demodoco no podia dis
frutar completamente los honores de la hos
pitalidad ; y se desvivia por llegar casa
de Lastnes. Ya cubria la noche los cami
nos con su sombra : entonces separaron la
lengua- de la vctima , hiciron las ltimas
libaciones la madre de los sueos : luego
condujron al sacerdote de Homero y la
sacerdotisa de las Musas bajo un prtico so
noro , en donde los esclavos les habian pre
parado la cama de blandas pieles. Demo
doco aguardaba con impaciencia la vuelta de

. t I B R O II.
33
la luz. " Hija mia , le decia Cimodocea,
tencia
quiendesconocida
tampoco dejaba
, ay de
descansar
aquellos una
, quepo-.
ja-.
mas arranc del poder de Morfeo el reco
nocimiento la piedad ! No le es permitido
entrar en los templos de los dioses al que
lleva hierro ; ni podr entrar en los campos Eliseos el que tenga un corazon de acero. "
Al punto que la aurora ilumin con sus
primeros rayos el templo de Jpiter , que:
corona al monte Liceo , Demodoco hizo po
ner las muias en su carro. En vano intenta.
detener su husped el generoso Anceo; el
sacerdote de Homero parte con su hija. Rue
da el carro con estrpito fuera de los pr
ticos , y se encamina hacia el templo de Eurinome , que est oculto en medio de unbosque de cipreses: pasa el monte Elayo, y
deja atras la gruta donde Pan encontr
Cres , que estaba empeada en no conce
der los labradores sus beneficios , pero quft
al fin se dej ablandar con los ruegos de las
Parcas , una sola vez favorables los hom-.
bres.
i
Losviageros atraviesan el Alfeo mas aba
jo de la confluencia del Gortinio , y bajanhasta las aguas cristalinas del Ladon. Alli s$
presenta un sepulcro antiguo que las Nin
fas de las montaas habian rodeado de ol
mos , y era el de Aglao de Psofis , aquel Arcadio pobre y virtuoso que , segun declar
el Orculo de Dlfos , era mas feliz que el
Tomo I.
e

34
tOS MARTIRES,
rey de Lidia. Del sepulcro nacian dos ca
minos , el uno iba dando vueltas lo largo
del Mintras
Alfeo , yEvemon
el otro estaba
subia por
deliberando
la montaa.
qu
camino seguiria , advirti que junto al se
pulcro de Aglao estaba sentado un hombreaa no
de sebastante
distinguia
edad.
del de
1 los
trage
filsofos
que lleva-grie
gos, sino en que era de una tela blanca bas
tante ordinaria: estaba alli como quien aguar
da pasageros , pero no parecia ni curioso ni
afanado. Cuando vi que el carro se dete
nia , se levant y dirigindose Demodoco , le dijo : " Caminante , < buscais vues
tro camino , venis visitar Lastnes ? Si
quereis descansar en su casa , tendr la ma
yor satisfaccion. "
" Extrangero , respondi Demodocoj
Mercurio no sali mas tiempo al encuen
tro de Priamo , cuando el padre de Hctor
Se dirigia al campo de los Griegos. Tu tra
ge anuncia un sabio , y tus expresiones son
concisas , pero llenas de discrecion. Yo te
dir la verdad : nosotros buscamos al rico
Lastnes , que sus muchos bienes, hacen pa
jar por un hombre muy feliz. El habitar
sin duda en aquel palacio que se v sobre
las orillas del Ladon , y que cualquiera tendria por el templo del dios de Cileno ? " .
"Aquel palacio, respondi el descono
cido, pertenece Hirocles procnsul de
la Acaya. Vosotros habeis llegado al cer*

cado del husped que buscais : aquel techo


de paja, que se descubre sobre la cima de
aquella montaa , es la vivienda de Lastnes. " Apnas acab de decir esto , abri
el extrangero una barrera , tom la rienda
de las muias , hizo entrar el carro en el
cercado. " Seor , dijo entonces Demodoco , hoy es el dia de la siega : si vuestro
criado quiere llevar las muias esa habita
cion inmediata , yo os acompaar al cam
po en donde encontraris la familia de Lastenes. "
Demodoco y Cimodocea bajaron del car
ro, y se furon con el extrangero. Despues
de haber seguido algun rato una vereda , que
habia en medio de las vias sobre un terre
no inclinado, en donde crecian por un la
do y por otro algunas hayas desmesurada
mente gruesas , descubriron un campo He
no de haces de mieses , y cubierto de hom
bres y mugeres que trabajaban con mucha
actividad, los unos en cargar los carros, y
los otros en cortar y atar las espigas. Lue
go que estuviron en medio de los segado
res el incgnito dijo en alta voz: " El Se
or sea con vosotros ! " Los segadores res
pondieron : " Dios os d su santa bendi
cion. " Y siguieron trabajando y cantando'
cierto cntico por un aire serio.
Algunas espigaderas los seguian recogien
do las numerosas espigas que ellos dejaban
caer de intento : el amo lo habia mandado
c2

36
LOS MARTIRES,
asi , para que aquellas pobres mugeres pu
diesen recoger un poco de trigo sin avergon
zarse. Cimodocea conoci desde lejos al jo
ven del bosque ; estaba sentado con su ma
dre y sus hermanas sobre unas gavillas la
sombra de un copudo rbol. La familia se le
vant y se dirigi hcia los forasteros. " Sfora, dijo el guia de Demodoco, mi querida
esposa, demos gracias la Providencia que
nos envia caminantes. "
"Cmo! exclam el padre de Cimodo
cea , ste era el rico Lastnes y no lo he co
nocido yo! Ah! cmo se burlan los dioses
de la prudencia de los hombres ! Yo crei
que eras un esclavo quien su amo le habia
encargado que cumpliese con los deberes de
la hospitalidad. " Lastnes hizo una inclina
cion. Eudoro con los ojos bajos, y dan
do la mano la mas joven de sus hermanas,
se mantenia respetuosamente detras de su
madre.
"Huesped mio, dijo Demodoco , y vos
prudente esposa de Lastnes, semejante la
madre de Telmaco , vuestro hijo sin duda
os habr contado lo que hizo por mi hija,
que los Faunos habian extraviado en los bos
ques. Presentadme al noble Eudoro, para
que yo lo abrace como mi hijo ! "
" Ved ahi Eudoro detras de su ma
dre , respondi Lastnes. No s qu es lo
que ha hecho por vos : porque no nos ha
contado nada. " Demodoco qued confuso:

LIBRO II.
37
**Cmo! decia entre si mismo, este pastor
tan sencillo es el guerrero que triunf de
Carrausio , el tribuno de la legion britnica,
el amigo del principe Constantino ! "
Vuelto por fin de su primer sorpresa
el sacerdote de Homero exclam : " Yo de
bia haber conocido Eudoro por su talla
de hroe , aunque sin embargo algo mnos
alta que la de Lastnes: porque los hios no
tienen ya la fortaleza de sus padres. t,
que podras ser el mas joven de mis hijos,
los dioses te cumplan lo que deseas. Yo te
traigo una urna de un precio inestimable:
mi esclavo la sacar del carro , y t la re
cibirs de mis manos. Joven y valeroso guer
rero , mnos hermoso que t era Meleagro
cuando encant los ojos de Atalanta ! Di
choso tu padre , dichosa tu madre , y mas
dichosa todavia la que ha de participar tu
tlamo. Si la doncella que se encontr no
estuviese consagrada las castas Musas. . . "
Los dos jvenes se sintieron confundidos
con las palabras de Demodoco. Eudoro se
apresur responder diciendo: "Yo acep
tar la copa que me ofreceis , si no ha ser
vido vuestros sacrificios. "
Como aun no se acababa el dia , la fa
milia convid los dos forasteros que des
cansasen en su compaia las orillas de una
fuente. Las hermanas de Eudoro, sentadas
los pies de sus padres , entretejian coro
nas de ores encarnadas y azules para una

38
LOS MARTI RE S,
fiesta que estaba prxima. A una corta dis
tancia se veian los cntaros y las copas de
los segadores ; y la sombra de algunas gabillas de mieses que habian puesto derechas,
habia un nio dormidito en una cuna.
" Huesped mio , le dijo Lastnes Demodoco , t me parece que pasas aqui la vi
da del divino Nstor. Yo no me acuerdo
de haber visto la pintura de una escena co
mo sta sino en el escudo de Aquiles: Vulcano habia grabado en l un rey en medio
de los segadores : aquel pastor de los pue
blos , lleno de regocijo y sin hablar pala
bra, tenia su cetro levantado sobre los sur
cos. Solamente falta aqui el sacrificio del to
ro bajo la encina de Jpiter. Qu mieses tan
abundantes ! Qu de esclavos fieles y labo
riosos ! "
" Estos segadores , le replic Lastnes,
no son esclavos mios. Mi religion me pro
hibe tener esclavos; y yo les he dado la li
bertad. ,,
" Lastnes , dijo entonces Demodoco,
comienzo conocer que la fama, esa voz de
Jpiter , habia hecho llegar la verdad mis
oidos : t habrs abrazado sin duda esa sec
ta nueva, que adora un Dios no conoci
do de nuestros antepasados. "
<rYo soy cristiano , " respondi Las
tnes. l descendiente de Homero que
d uri poco suspenso: y luego volviendo
la conversacion : " Huesped mio , le dijo

LIBRO II.
39
perdona mi ingenuidad : yo he obedecido
siempre la Verdad hija de Saiurno y ma
dre de la Virtud. Los dioses son justos: c
mo he de conciliar yo la prosperidad que te
.rodea con las impiedades de que acusan
los Cristianos. ? "
Lastnes respondi : M Caminante , los
ioses no son impios , y vuestros dioses no
son ni justos ni injustos ; porque no son
nada. Si prosperan mis campos y mis gana
dos entre las manos de mi familia, eso con
siste en que sta es sencilla de corazon y
rendida la voluntad del que es el Dios ni
co y verdadero. El cielo me ha dado la jui
ciosa esposa que veis , yo no he exigido de
ella sino una amistad constante , y la hu
mildad y castidad de una muger. Dios ben
dijo mi intencion ; me ha dado hijos obe
dientes , que son la corona de los ancianos.
Aman sus padres , y son felices , porque
tienen inclinacion al techo paternal. Mi es
posa y yo hemos envejecido juntos ; y aun
que mis dias no han sido siempre buenos,
ha dormido treinta aos mi lado , sin des
cubrir los cuidados de mi lecho y las tri
bulaciones ocultas de mi corazon. Dios le
d siete veces la paz que me ha dado mi!
Ella jams ser tan feliz como yo deseo que
lo sea. "
Asi se ensanchaba el corazon de aquel
Cristiano de los antiguos dias hablando de
su esposa. Cimodocea lo escuchaba con amor.

40
LOS . MARTIRES,
la belleza de aquellas costumbres penetra
ba el alma de la joven infiel : y el mismo
Demodeco necesitaba acordarse de Homero
y. de todos sus dioses , para que no lo arras
trase la fuerza de la verdad. Pasado algun
rato le dijo Lastnes el padre de Cimodocea : " T me pareces en todo , hombre de
los tiempos antiguos; y sin embargo yo no
he visto tus expresiones en Homero. Tu si
lencio tiene la dignidad del silencio de los
sabios : t te elevas sentimientos llenos de
magestad , no con las alas de oro de Eur
pides , sino con las alas celestiales de Pla
ton. En medio de una dulce abundancia dis
frutas de las gracias de la amistad : nada hay
al rededor de t que sea forzado : todo es
contento , persuasion , amor. Ojal conser
ves largo tiempo tu felicidad y tus rique
zas ! "
" Jams he creido , respondi Lastnes,
que estas riquezas fuesen mias : las recojo
para mis hermanos los Cristianos , para los
Gentiles, para los pasageros , para todos los
desgraciados. Dios me ha dado la direccion
de estos bienes ; Dios tal vez me la quitar:
bendito sea siempre su santo nombre ! "
Mintras hablaba as Lastnes , el sol se
inclinaba ya sobre las cimas de Foloe , ha
cia. el brillante horizonte de Olimpia. El as
tro, que se habia hecho un poco mas gran
de , parece que estuvo un momento inmbil , pendiente sobrela montaa como un

LIBRO II.
41
grande escudo de oro. Las arboledas del Alfeo y del Ladon , las nieves lejanas del Telfuso y del Liceo se cubriron de rosas : los
vientos se parron , y los valles de la Arca
dia quedaron por un momento en un repo
so universal. Los segadores dejron enton
ces su trabajo : la familia acompaada de los
extrangeros volvi tomar el camino de la
casa. Los amos y los criados caminaban mez
clados unos con otros , llevando los diversos
instrumentos de la labranza. Seguianlos las
mansas caballerias , cargadas de lea que ha
bian cortado en las alturas , y los tardos
bueyes arrastrando con lentitud los muebles
del campo amontonados unos sobre otros,
las carretas que rechinaban bajo el peso
de las mieses.
Luego que llegaron la casa , oyron el
sonido de una campana. " Nosotros , dijo
Lastnes Demodoco , vamos hacer la ora
cion de la tarde : nos permitiris que os
dejemos un instante , preferiris acompa
arnos ? " "Los dioses me libren, excla
m Demodoco, de despreciar las Oraciones,
hijas cojas de Jpiter , y las nicas que pue
den apaciguar la clera de Ate ! " Sin
aguardar mas se reuniron en un patio ro
deado de graneros y de establos para los ga
nados. Habia tambien alli algunos corchos
de abejas , de donde salia un olor agrada
ble , que se mezclaba con el perfume de la
leche de las terneras que volvian de los pra

42
LOS MARTIRES,
dos. En medio de aquel patio se veia un po
zo, cuyos dos pilares estaban vestidos de ye
dra , y terminaban con dos aloes que cre
cian en unos canastillos. Un nogal , planta
do por el abuelo de Lastnes , cubria el po
zo con su sombra. Lastnes con la cabeza
desnuda y la cara vuelta hcia el oriente,
se puso en pie bajo el rbol domstico : .los
pastores y los segadores se pusiron de ro
dillas sobre paja nueva al rededor de su amo:
y el padre de familias pronunci en altavoz
la oracion siguiente , que repitiron sus hi
jos y sus criados. .
" Seor, tened la bondad de visitar es ta noche nuestra habitacion , y de apartar
de ella los sueos vanos. Nosotros vamos
dejar las vestiduras del dia , cubridnos
con la tnica de la inocencia y de la in mortalidad , que perdimos por la desobe dienciade nuestros primeros padres. Y cuan do estemos dormidos en el sepulcro , ha ced , Seor , que nuestras almas descansen
con vos en el cielo. "
Acabada la oracion , entraron en la casa
en donde se preparaba el banquete de la
hospitalidad. Se presentron un hombre y
una muger que llevaban dos vasijas grandes
de bronce, llenas de agua que habian calen
tado la lumbre : el sirviente lav los pies
de Demodoco , y la sirvienta los de Cimodocea , y despues de haberlos ungido con
un aceyte aromtico y de mucho valor , los

LIBRO II.
43
enjug con un lienzo blanco. La hija mayor
de Lastnes , que era casi de la misma edad
que Cmodocea , baj un stano fresco y
abovedado , donde se conservaban cuantas
cosas son necesarias para la vida del hombre.
Sobre tablones de encina fijos en las pare
des , se veian muchos pellejos llenos de un
aceite tan suave como el de la Atica : unas
medidas de piedra , de la figura de una ara,
adornadas con cabezas de leon , contenian
la rica harina de flor : tambien habia vasos
de miel de Creta , no tan blanca , pero mas
aromtica que la del Hibla : y cntaras lle
nas de un vino de Chio , que con el tras
curso de los aos se habia vuelto un blsa
mo. La hija de Lastnes llen la jarra de
aquel licor benfico , que regocija el cora
zon del hombre en la amable familiaridad
de una comida.
Los criados no sabian si debian preparar
el banquete debajo de la parra, debajo de
la higuera , como en un dia de regocijo. Van
consultar su amo, y Lastnes les, man
da que preparen en la sala de los gapes
una mesa de lucido box. Ellos la lavan con
una esponja , y la cubren con canastillos de
mimbre llenos de un pan amasado sin le
vadura , y cocido bajo la ceniza. Despues
llevan en platos de tierra algunas raices y
algunas aves y peces del lago Estmfalo, que
era la comida que estaba destinada para la
familia ; pero para los forasteros sirviron un

44
IOS MARTIRES,
cabritillo, que apnas habia probado los ma
droos del monte Alifero y el citiso del va
lle de Meleneo.
Cuando los convidados iban sentarse
la mesa con los huspedes , entr una cria
da
recido
decirle
en un todo
Lastnes,
al esposo
que un
de anciano
Maria , pa-r
se
adelantaba por la calle de los cedros ; y lue
go viron entrar un hombre de aspecto ve
nerable , que debajo de un manto blanco
llevaba el trage de pastor de almas. Natu
ralmente no era calvo , pero las llamas ha
bian despojado en otro tiempo su cabeza, y
en su frente se dejaban ver todavia las cica
trices del martirio que habia padecido en
tiempo de Valeriano. Una barba blanca le
bajaba hasta la cintura; y para sostenerse lle
vaba un baston de figura de cayado que le
habia enviado el obispo de Jerusalen : regalo
sencillo que se hacian los primeros Padres
de la Iglesia, como el emblema de sus fun
ciones pastorales , y de la peregrinacion de
los hombres sobre la tierra.
Este anciano era Cirilo, obispo de Lacedemonia , que los verdugos habian dejado
por muerto en una persecucion ; y que con
tra su voluntad habia sido promovido al sa
cerdocio. Estuvo oculto mucho tiempo por
substraerse la dignidad episcopal : pero
su humildad le fu intil : Dios les revel
los Fieles el parage donde se habia re
tirado su siervo. Lastnes y su familia lo

Libro ir.
45
recibiron con las demostraciones del respe
to mas profundo. Se postrron ante l , be
saron sus pies sagrados , cantron el Hosaaa, y lo saludron con los epitetos de san
tisimo y carisimo Dios.
" Por Apolo , exclam Demodoco me
neando su rama de laurel adornada con cin
tas, ved ahi el mas augusto anciano que han
visto mis ojos ! t, que ests cargado de
dias , qu cetro es ese que llevas? Eres t
algun rey , algun sacerdote consagrado
los altares de los dioses ? Dime el nombre
de la divinidad quien sirves , para sacrifi
carle yo tambien mis victimas. "
Cirilo mir un rato Demodoco con sor
presa , y despues dejando escapar una ama
ble sonrisa : " Seor , respondi , este ce
tro es el cayado que me sirve para guiar
mis ovejas : porque yo no soy rey sino un
pastor. 1 Dios que recibe mi sacrificio , ha
nacido entre pastores en un pesebre. Si que
reis yo os ensear conocerlo , y no os
pedir otra victima que la ofrenda de vues
tro corazon. " Volvindose entnces C irilo Lastnes : " Vos sabeis , le dijo , el
objeto que me trae aqui. La penitencia p
blica de nuestro Eudoro ha llenado de ad
miracion nuestros hermanos : todos quie
ren saber la causa : l me ha prometido que
me contaria su historia ; y espero que querr
satisfacerme en estos dos dias que vengo
pasar en compaia vuestra. "

46
LOS MARTIRES,
Los criados acercron los asientos la
mesa. El sacerdote de Homero se sent al
lado del sacerdote del Dios de Jacob. La fa
milia se acomod al rededor de la mesa. Demodoco , echando mano una copa , iba
hacer una libacin los Penates de Lastnes;
pero el obispo de Lacedemonia , detenin
dolo con benignidad, le dijo: "Nuestra re
ligion nos prohibe estas demostraciones de
idolatria , y vos no querris seguramente afli
girnos. n
1 -.
La conversacion fu tranquila y llena de
cordialidad. Mintras comian , Eudoro ley
algunas instrucciones sacadas del Evangelio
y de las Cartas de |os Apstoles. Cirilo co
ment del modo mas afectuoso lo que S. Pa
blo dice sobre los deberes de los casados. Cirnodocea temblaba , y lo largo de sus me
jillas caian lgrimas virginales como perlas:
Eudoro sentia el mismo encanto : los amos
y los criados estaban enternecidos. Con la
accion de gracias se acab la comida de la
tarde en la casa de aquellos Cristianos ; y
luego furon sentarse la puerta del jardin , en un banco de piedra , que le servia
de tribunal Lastnes cuando administraba
justicia sus domsticos.
ElAlfeo, como un sencillo pastor que su
suerte destina la gloria , caminaba por la
parte mas baja de aquel jardin , y cubierto
con la sombra de los rboles precipitaba sus
olas, que muy pronto habian de coronarse

con las palmas de Pisa. 1 Ladon, nacido en


los bosques de Vnus , junto al sepulcro de
la nodriza de Esculapio , serpeaba por aque
llas risueas praderias , iba mezclar sus
cristales puros con la corriente del Alfeo.
Los profundos valles , regados por ambos
rios , estaban plantados de mirtos , de cho
pos, de sicmoros: un anfiteatro de monta
as terminaba el circulo entero del horizon
te. La cima de estas montaas estaba cu
bierta de espesos bosques , poblados de osos,
de ciervos , de asnos salvages y de tortu
gas de una magnitud monstruosa , cuyas
conchas servian para hacer liras. Los pasto
res vestidos de una piel de javali , apacen
taban entre aquellas rocas y aquellos pinos
numerosos ganados de cabras : estos ligeros
animales estaban consagrados al dios de Epidauro , porque cuando ramoneaban el cisto
todo su cuerpo estaba cubierto con la go
ma que se pegaba su barba y su lana.
Todo era grave y risueo, sencillo y su
blime en aquel cuadro. En medio del cielo
se descubria la luna que estaba en su men
guante y se parecia las lmparas semicir
culares que los Fieles primitivos encendian
en los sepulcros de los Mrtires. La familia
de Lastnes , que contemplaba aquella esce
na solitaria , no se ocupaba entonces en las
-vanas curiosidades de la Grecia, Cirilo se hu
millaba ante la potencia que oculta las fuen
tes. en el seno de las rocas, y cuyas pisa

48
IOS MARTIRES,
das hacen saltar de gozo Jas montaas, co
mo cuando retozan los tiernos corderillos;
admiraba aquella sabiduria que se eleva co
mo un cedro sobre el Libano , como un
pltano junto la corriente de las aguas. Pe
ro Demodoco , que deseaba hacer lucir los
talentos de su hija , interrumpi aquellas
meditaciones.
"Joven discipula de las Musas, dijo
Cimodocea , divierte tus venerables hus
pedes. Una amable complacencia hace las
delicias de la vida ; y Apolo retira sus dones
de los espiritus orgullosos. Haznos ver que
desciendes de Homero. Los poetas son los
legisladores de los hombres y los precepto
res de la sabiduria. Cuando Agamenon par
ti para las riberas de Troya, le dej
Clitemnestra un cantor divino para que le
recordase la virtud: Clitemnestra perdi la
idea de sus deberes, pero no sucedi esto,
sino despues que Egisto traslad una isla
desierta al hijo de las Musas. "
Asi habl Demodoco. Eudoro fu
buscar una lira, y se la present la joven
Griega, que al tomarla pronunci algunas
palabras mal articuladas , pero de una dul
zura maravillosa. En seguida se levant, y
despues de haber hecho floreos por distin
tos
menz
tonos
por dej
el elogio
oir sude melodiosa
las Musas.voz."VoCo-(
sotras sois , dijo , las que lo habeis enseado todo los hombres: vosotras sois el

. . LIBRO II.
49
nico consuelo de la vida: vosotras pres*> tais suspiros nuestros dolores , y nues tras satisfacciones armonia. 1 hombre no
ha recibido del cielo sino un talento , que
es la divina poesia; y vosotras fuisteis es cogidas para hacerle este presente inestimable. O hijas de Mnemosina que amais
los bosques del Olimpo , el valle de Tempe y las aguas de Castalia, sostened la
voz de una doncella consagrada vues tros altares ! "
Despues de esta invocacion , cant Cimodocea el nacimiento de los dioses : Jpi
ter , libertado del furor de su padre ; Mi
nerva, nacida del cerebro de Jpiter; Hebe , hija de Juno ; Venus formada de la es
puma de las aguas; y las Gracias de quienes
V nus era la madre. Tambien cant el na
cimiento del hombre , animado por el fue
go de Prometeo; Pandora y su fatal caja;
al gnero humano reproducido por Deucalion y Pirra. Cant las metamorfosis de los
dioses y de los hombres : las Heliadas , con
vertidas en lamos ; el mbar de sus lgri
mas que rodaba con las olas del Eridano.
Tambien dijo Dafne , Bucis , Clitia , Fi
lomela y Atalanta : las lgrimas de la Au
rora convertidas en rocio; la corona de
Ariadna, colocada en el firmamento. No se
olvid de vosotras, fuentes; ni de voso
tros tampoco , rios conservadores de los r
boles , que os cubren con su sombra. DesTom. I.
o

5<3
tOS MARTIRES.
ues nombr con honor al viejo Peneo ,
smene y Erimanta; al Meandro, que hace
tantos rodeos ; al Escamandro tan famo
so; al Esperchio, amado de los poetas; al
Eurotas querido de la esposa de Tindaro;
y al rio que los cisnes de Meonia han em
belesado tantas veces con su dulce canto.
Pero cmo hubiera pasado en silencio
los heroes celebrados por Homero? Animn
dose con nuevo fuego cant la ira de Aquiles, que tan perjudicial fu los Griegos;
Ulises, Ayax y Fnix en la tienda del ami
go de Ptroclo; Andrmaca en la puer
ta Scea; y Priamo , abrazando las rodi
llas del matador de Hctor. Tambien dijo
las penas de Penlope, el modo con que se
reconociron Telmaco y Ulises en casa de
Eumo: la --muerte del perro fiel, el viejo
Laerte escardando su jardin y llorando al
Ver l^s trece perales que habia dado
su hijo.
No pudo cantar Cimodocea los versos
de su- inmortal abuelo , sin consagrar algu
nos acentos su memoria. Represent la
.pobre y virtuosa madre de Melesigenes, en
cendiendo su lmpara , y trabajando con el
huso media noche , para comprar con el
precio de su hilado pan con que mante
ner su hijo. Dijo cmo se qued ciego
Melesigenes, y tom el nombre de Home<ro: cmo iba de pueblo en pueblo imploran
do la hospitalidad ; cmo cantaba sus versos

L I B.R O II,? O J
51
bajo el lamo de Hila. Cont sus largas pe
regrinaciones, su noche pasada en las pla
yas de Chio , la aventura que le sucedi con
los perros de Glauco. En fin habl de los
juegos fnebres del- rey de Eubea , donde
Hesiodo se atrevi disputar Homero el
premio de la poesia; pero suprimi la sen
tencia de los ancianos , que coronaron al
cantor de los Trabajos y de los Dias , por
que eran mas tiles sus lecciones.
Call Cimodocea: la lira apoyada sobre
su pecho qued muda entre sus hermosos
brazos. Estaba en pie la sacerdotisa de las
Musas: sus pies desnudos pisaban los cs
pedes; y los Zfiros del Ladon y del Alfeo hacian voltear sus negros cabellos al re
dedor de las cuerdas de la lira. Envuelta en
sus velos blancos, iluminada por los rayos
de la luna , parecia aquella doncella una
aparicion
Eedia
en vano
celestial.
una copa
Demodoco
para hacer
enagenado
una liacion al dios de los versos. Viendo que
los Cristianos guardaban silencio, y no le
daban Cimodocea los elogios que segun
l mereca : ."- "Huspedes mios, dijo, os son por
ventura desagradables estos cnticos? Sin
embargo los mortales y los dioses se enter
necen con la armonia. Orfeo abland al
inexorable Pluton: las mismas Parcas, ves
tidas de blanco y sentadas sobre el eje de
oro del mundo, escuchan la melodia de las

fZ
tOS MARTIRES,
esferas; asi lo cuenta Pitgoras, que comu
nicaba con el Olimpo. A los hombres de los
tiempos antiguos , famosos por su sabiduria,
les paiecia la msica tan bella, que le di
ron el nombre de Ley. Por lo que mi
toca, una divinidad me obliga confesarlo,
si esta sacerdotisa de las Musas no fuera hi
ja mia, yo hubiera creido que su voz era
la voz de la paloma que en los bosques de
Creta llevaba Jpiter la ambrosia." . . "Lo que causa nuestro silencio, res
pondi Cirilo, no son los cantares por si
mismos , sino el asunto de los cantares de
esta joven. Tal vez llegar un dia en que las
mentiras de la graciosa antigedad solo se
rn fbulas ingeniosas, objeto de las canciones
del poeta. Pero ahora ofuscan vuestro espi
ritu, y os sujetan mintras vivis un yugo
indigno de la razon del hombre , perdiendo
vuestras almas despues de la muerte. No
por eso creais que somos nosotros insensi
bles al encanto de una suave msica. N
es nuestra misma religion amor y armonia?
Esa amable hija , que con tanta propiedad
comparais una paloma, cunto mas pa
tticos suspiros encontraria , si la modestia
del asunto correspondiese la inocencia de
la voz ! Pobre tortolilla fatigada, id sobre la
montaa donde la esposa aguarda al espo
so : id volando aquellas misticas arboledas
en donde las hijas de Jerusalen prestarn
el oido vuestro llanto." . Y luego vol-

LIBRO II.
53
vindose al hijo de Lastnes: "Hijo mio,
le dijo, haced ver Demodoco, que no me
recemos nosotros esa reconvencion que nos
ha hecho. Cantad los fragmentos de los li
bros santos que nuestros hermanos los Apolinaristas han acomodado la lira, para pro
bar que no somos enemigos de la bella poe
sia y de una alegria inocente. Muchas veces
se na servido Dios de nuestros cnticos para
mover
En los
las corazones
ramas de un
infieles."
sauce inmediato es
taba colgada una lira mas fuerte y mas gran
de que la de Cimodocea: era un cinor he
breo. Sus cuerdas se habian aflojado con
el rocio de la noche. Alcanz Eudoro el
instrumento y despues de haberlo templado,
se puso en medio de todos , como el joven
David pronto arrojar con el sonido de
su harpa al Espiritu que se habia apodera
do del rey Saul. Cimodocea fu sentarse
junto Demodoco: y Eudoro, alzando los
ojos hcia el firmamento, cargado de estre
llas ,Cant
enton
el su
nacimiento
noble cntico.
del Cahos; la luz
hecha con una sola palabra ; la tierra produ
ciendo los rboles y los animales; el hom
bre , criado imgen de Dios , y animado
con un soplo de vida. Eva, sacada de la
-costilla de Adan; el gozo y los dolores de
la muger al tiempo de su primer parto;
los holocaustos de Abel y de Cain; el ase
sinato de un hermano, y la sangre del horrf

54
LOS MARTIRES,
bre clamando al cielo por la primera vez.
Pasando los dias de Abraham, y sua
vizando los sonidos de su lira , cant la
palma ; el camello; el pozo; el asno del de
sierto; el patriarca peregrino, sentado la
puerta de su tienda ; los ganados de Galaad;
los valles del Libano ; las cumbres de Hermon , de Sinai , de Oreb ; los rosales de Jeric ; los cipreses de Cades ; las palmas de
la Idumea; Efraim y Siquem ; Sion y Solima ; el torrente de los cedros , y las aguas
sagradas del Jordan. Cant los jueces , reu
nidos en las puertas de la ciudad; Booz , en
medio de los segadores ; Gedeon , trillando
el trigo, y recibiendo la visita de un ngel;
el viejo Tobias, saliendo recibir su hijo,
anunciado por el perro fiel; Agar, volvien
do la cabeza por no ver morir Ismael.
Pero ntes de cantar Moises entre los
pastores de Madian, cont la aventura de
Jos, reconocido por sus hermanos; sus l
grimas y las lgrimas de Benjamin; Jacob,
presentado Faraon ; y el patriarca , lleva
do despues de su muerte la cueva de
Mambr,
Y mudando
para dormir
otra vez
en ella
el con
modosusdepadres.
su li
ra, repiti el cntico del santo rey Ezequias; y el delos Israelitas, desterrados so
bre las orillas de los rios de Babilonia: hizo
gemir la voz de Rama , y suspirar al hijo
de Amos. "Llorad puertas de Jerusalen!
O Sion tus sacerdotes y tus nios han is

LIBRO II.
5J
do llevados en esclavitud ! " Cant la$
numerosas vanidades de los hombres: vani
dad de las riquezas ; vanidad de la ciencia;
vanidad de la gloria; vanidad de la amistad;
vanidad de la vida ; vanidad de la posteri
dad ! Seal la falsa prosperidad del impio,
y prefiri el justo muerto , al malo que le
sobrevive. Hizo el elogio del pobre virtuoso
y de la muger fuerte.
M Ella ha buscado el lino y la lana , y
los ha trabajado con sus diestras inge niosas manos. Se levanta antes del dia pa ra distribuir el trabajo los domsticos, y
el pan las criadas : est revestida de her mosura. Se levantaron sus hijos y publi cron que era virtuosa ; se levant su ma rido y la alab."
"O Seor! exclam el joven CristiariOi inflamado con estas imgenes : vos sois
el verdadero Soberano del cielo. Vos ha beis sealado su lugar la Aurora. A vuestra voz se levanta el sol en el oriente: se
adelanta como un gigante soberbio, como el esposo radiante que sale del tlamo
,, nupcial. Vos llamais al trueno , y el true1, no lleno de pavor responde : " Qu man
s dais, Seor?" Vos rebajais la altura de
los cielos : vuestro Espiritu vuela en los
torbellinos : la tierra tiembla del soplo de
vuestra ira: los muertos asustados huyen de sus sepulcros. O Dios, qu grande
nsois en vuestras obras! Qu es el hom

56
LOS MARTIRES,
bre pnra que pongais en l vuestro cora
s zon ! Y sin embargo l es el objeto eterno
de vuestra complacencia inagotable ! Dios
fuerte ! Dios clemente! Esencia increada!
n Anciano de dias ! Gloria vuestro poder,
amor vuestra misericordia ! "
Asi cant el hijo de Lastnes. Este him
no de Sion reson lo lejos en las grutas de
la Arcadia , sorprehendida de repetir en vez
del sonido afeminado de la fluta del dios
Pan-, los varoniles acentos de la harpa de
David. Demodoco y su hija estaban dema
siado absortos para dar muestras de su emo
cion. Las vivas claridades de la Escritura ha
bian como deslumhrado sus corazones, acos
tumbrados no recibir sino una luz mez
clada con sombras : no sabian cuales eran
las divinidades que Eudoro habia celebrado:
pero lo que es Eudoro lo tuviron por el
mismo Apolo, y querian consagrarle una
tripode de" oro, que aun no habia tocado la
llama. Cimodocea se acordaba particular
mente del elogio de la muger fuerte , y se
Eromera
a familia ensayar
cristiana aquel
estabacantar
por su en
parte
su abis
lira,
mada en los mas serios pensamientos : lo
que para los forasteros no era mas que una
poesia sublime , era para ella unos misterios
profundos, y unas verdades eternas. Hubie
ra durado largo rato aquel silencio , si no lo
hubieran interrumpido de repente los aplau
sos de los pastores. El viento les habia lie

vado la voz de Cimodocea y de Eudoro : ba


jaron de sus montaas en tropel para escu
char aquellos conciertos ; y creyron que
las Musas y las Sirenas habian renoyado en
viron
las mrgenes
antiguamente
del Alfeo
cuando
el combate
las hijas de
que
Aquetuloo vencidas por las doctas Hermanas , se
viron obligadas despojarse de sus alas.
La noche habia andado la mitad de su
carrera : el obispo de Lacedemonia convid
sus huspedes al retiro. Como el viador
fatigado al fin de su carrera , llam tres ve
ces al Seor , y lo ador. Entonces los Cris
tianos , despues de haberse dado el sculo
de paz , volviron entrar en su techo, don
de se recogiron castamente.
A Demodoco lo condujo un esclavo al
lugar que se habia preparado para l , no
ljos de la habitacion de Cimodocea. Cirilo,
despues de haber meditado la palabra de la
vida, se tendi sobre una cama de caas;
pero apnas habia cerrado los ojos cuando
tuvo un sueo. Parecile que volvian abrir
se las heridas de su antiguo martirio; y que
con un placer indecible veia correr de nue
vo su sangre por Jesucristo. Al mismo tiem
po vio un joven y una doncella , res
plandecientes como el sol, que de la tierra
subian los cielos : con la palma que tenian
en la mano, le hacian seas para que los
siguiese l tambien ; pero no pudo distin
guir sus semblantes , porque tenain cubierta

$8
LOS MARTIRES,
la cara con un velo. Despertse lleno de
una santa agitacion : crey que reconocia en
aquel sueo misterioso algun aviso para los
Cristianos: psose orar con abundancia de
lgrimas , y le oyron exclamar muchas ve
ces en el silencio de la noche : " O Dios
mio, si todavia se necesitan victimas, echad
mano de mi para la salud de vuestro pue
blo!"

FIN DEL LIBRO i"

SUMARIO
DEL

LIBRO

III.

La oracion de( Cirilo sube al trono del Om


nipotente. El cielo : los ngeles : los santos:
Tabernculo de la Madre del Salvador.
Santuarios del Padre y del Hijo. La ora
cion de Cirilo se presenta al Eterno. Pa
labras del Hijo. Discurso del Padre. Eudoro es la vctima escogida. Motivos de
esta eleccion. Cimodocea es la segunda
hostia que pide el cielo. Cnticos de los
santos y de los ngeles.

LIBRO
-

III.

1 11 1

I_jas ltimas palabras de Cirilo subiron al


trono del Eterno. El Omnipotente acept
el sacrificio; pero no era el obispo de Lacedemonia la victima que Dios habia ele
gido en su ira y en su misericordia para ex
piar las faltas de los Cristianos.
En el centro de los mundos criados, en
medio de astros innumerables que le sirven
de murallas, de entradas y de caminos, nada
aquella inmensa ciudad de Dios cuyas ma
ravillas no puede describir una lengua mor
tal. El Eterno mismo puso sus doce cimien
tos, rodendola con aquella muralla de jas
pe que el Discipulo predilecto le vi medir
al Angel con una caa de oro. Revestida de
la gloria del Altisimo la invisible Jerusalen,
est adornada como una esposa para su es
poso. Ljos de aqui, monumentos de la
tierra , vosotros en nada os pareceis aque
llos monumentos de la Ciudad santa. Alli
la riqueza de la materia compite en valor
con la perfeccion de las formas. Alli rei
nan suspendidas en el aire galerias de dia
mantes y zafiros, dbilmente imitadas por

62
IOS MARTIRES,
el hombre en los jardines de Babilonia:
alli se elevan arcos triunfales , formados de
las mas brillantes estrellas : alli se encade
nan prticos de soles prolongados sin fin
por entre los espacios del firmamento, co
mo las columnas de Palmira en las arenas
del desierto. Aquella arquitectura es viva; la
Ciudad misma de Dios es inteligente: nada
es materia en las mansiones del Espiritu;
nada est muerto en los lugares de la eter
na existencia. Las palabras groseras, que
la Musa se ve obligada emplear , nos en
gaan, revistiendo con un cuerpo lo que
no existe sino como una fantasia divina en
el curso de un sueo feliz.
Jardines deliciosos se extienden al rede
dor de la radiante Jerusalen. Un rio que
mana del trono del Omnipotente , riega e\
celestial Edn , y lleva rodando en sus olas
el Amor puro y la Sabiduria de Dios. Las
olas misteriosas se reunen, se mezclan, y
hacen que crezca con la mirra inmortal el
lirio, semejante la Esposa y las flores que
perfuman el tlamo del Esposo. El rbol
de la vida se levanta sobre la colina del in
cienso; algo mas ljos est el rbol de la
ciencia , que extiende hcia todos lados sus
profundas raices y sus ramas innumerables:
lleva escondidos bajo su ramage de oro los
secretos de la Divinidad , las leyes ocultas
de la naturaleza , las realidades morales
intelectuales , los inmutables principios del

-- z LIBRO III.
63
bien y del mal. Estos conocimientos , que
nosotros nos desvanecen , son el pasto de
los escogidos: porque en el imperio de- la
soberana Sabiduria el fruto de la ciencia no
da ya la muerte. Los dos antiguos progeni
tores del gnero humano van muchas veces
verter lgrimas (de aquellas lgrimas que
pueden derramar los justos) la sombra
de aquel rbol maravilloso. La luz que ilu
mina aquellas afortunadas mansiones se com
pone de las rosas de la maana , de la llama
del medio dia, y de la prpura de la tar
de; sin que por eso haya ningun astro so
bre el horizonte resplandeciente: ningun
sol nace, ningun sol se pone en aquellos
lugares en donde nada comienza y nada
acaba: pero hay una claridad inefable, que
desciende por todas partes como un suave
rocio, y conserva el dia eterno de la delei
table eternidad.
En los atrios de la ciudad santa y en las
campias que la rodean, se reunen y se di
viden alternativamente los coros de los Que
rubines, y de los Serafines, de los Angeles
y de los Arcngeles , de los Tronos y de
las Dominaciones : todos son los ministros
de las obras de las voluntades del Eter
no. A stos se les ha dado un poder abso
luto sobre el fuego, el aire, la tierra y el
agua: aquellos Ies corresponde la direc
cion de las estaciones, de los vientos y de
las tempestades. Ellos llevan las mieses

64
IOS MARTIRES,
sazon, ellos sacan del capullo la flor tierna
y ellos doblan hacia el suelo el antiguo r
bol. Ellos son los que suspiran en las anti
guas selvas, las que hablan en las olas de
la mar, y los que precipitan los rios de
lo alto de las montaas. Los unos guardan
los veinte mil carros de guerra de Sabaot
y de Ele : los otros cuidan de la aljaba
del Seor, de sus rayos inevitables, de sus
caballos terribles , que llevan tras si la pes
te, la guerra, el hambre y la mortandad.
Un millon de estos Genios poderosos arre
glan los movimientos de los astros , y se
relevan alternativamente en aquellos mag
nificos empleos , como las centilenas vigi
lantes de un egrcito numeroso. Estos An
geles, nacidos del aliento de Dios en dife
rentes pocas, no son igualmente ancianos
en las generaciones de la eternidad: un n
mero infinito de ellos fu criado con el hom
bre, para sostener sus virtudes , para dirigir
sus pasiones, y para defenderlo contra los
ataqnes del infierno.
Tambien se hallan reunidos alli para
siempre jamas los hombres , que practicaron
la virtud sobre la tierra: los Patriarcas, sen
tados bajo palmeras de oro : los Profetas,
cuya frente resplandece con dos rayos de
luz: los Apstoles, con los santos Evange
lios sobre su corazon : los Doctores , con
una pluma inmortal en su derecha : los So
litarios, retirados en las grutas celestiales:

LIBRO III.
6j
los Mrtires , vestidos de mantos resplande
cientes : las Virgenes , coronadas con rosas
de Eden : las Viudas , con la cabeza cubier
ta con largos velos: y todas aquellas pacifi
cas mugeres qne , sin mas aparato que un
sencillo trage de lino , furon las consolado
ras de nuestros llantos y las que nos sirvi
ron en nuestras miserias.
Pero cmo ha de poder hablar de las
felicidades supremas el hombre doliente y
desgraciado ? Sombras fugitivas y deplora
bles 1 qu nos sabemos nosotros lo que es
la felicidad ? Cuando el alma del Cristiano
fiel abandona su cuerpo , al modo que un
piloto experimentado abandona el frgil ba
jel que el ocano va tragarse , entonces es
cuando nicamente conoce la verdadera bien
aventuranza. El soberano bien de los elegi
dos consiste en saber que aquel bien du
rar sin fin : ellos estn incesantemente en
aquel estado delicioso en que se halla el
mortal que acaba de hacer una accion vir
tuosa heroica , el genio sublime que da
breluzque
un siente
grandioso
los transportes
pensamiento,
de un
el homramor
legitimo los encantos de una amistad pro
bada largo tiempo con los infortunios. De
modo que en el corazon de los justos las pa
siones nobles no se extinguen , sino que se
purifican : los hermanos , los esposos , los
amigos continan amndose ; y estas incliTomo I.
e
t

66
IOS MARTIRES,
naciones y afectos que viven y se concen
tran en el seno de la misma Divinidad , par
ticipan un no s qu de la grandeza y de la
eternidad de Dios.
Algunas veces aquellas almas dichosas
estn recostadas sobre las mrgenes de los
rios de la Sabiduria y del Amor. La hermo
sura y la omnipotencia del Altisimo son el
asunto de sus nunca interrumpidos coloquios.
" Dios, dicen , cunta es vuestra gran deza ! Todo lo que habeis hecho nacer esn t encerrado en los limites del tiempo ; y
n el tiempo , que se presenta los mortales
como un mar sin limites, no es mas que una
gota imperceptible del ocano de vuestra
n eternidad ! "
Otras veces los predestinados, para glo
rificar mejor al Rey de Reyes , andan de un
lado otro visitando sus obras maravillosas.
La creacion , que contemplan desde distin
tos puntos del universo, les presenta un es
pectculo que embelesa : si las cosas gran
des se pueden comparar con Jas pequeas,
asi se presentan los ojos del viagero los
soberbios campos del Indo , los ricos valles
de Delhi y de Cachemira ; riberas cubier
tas de perlas y perfumadas con mbar, don
de las olas tranquilas se deshacen al pie de
los floridos caneleros. El color de los cielos,
la disposicion y la magnitud de las esferas,
que varian segun los movimientos y las dis

LIBRO III.
67
tancias , son para los Espiritus bienaventu
rados un inagotable manantial de admira
cion.- Se complacen en conocerlas leyes que
hacen rodar a aquellos cuerpos con tanta li
gereza en el ter fluido ; y visitan esa lu
na apacible que , en el silencio de la no
che, alumbraba sus oraciones sus amista
des aqui bajo. El astro hmedo y trmulo,
que precede los pasos de la maana ; ese
otro planeta , que se presenta como un dia
mante engarzado en la cabellera de oro del
sol; ese globo del ao largo, que no cami
na sino con el resplandor de cuatro plidos
hachones ; esa tierra , vestida de luto , que
ljos de los rayos del dia lleva un anillo co
mo una viuda inconsolable ; todas esas erran
tes lumbreras de la vivienda del hombre lla
man la atencion de los Elegidos. En fin las
almas de los predestinados llegan volando
hasta aquellos mundos para los cuales nues
tras estrellas son los soles : oyen los concier
tos no conocidos de la Lira y del Cisne ce
leste. Dios, de quien se deriva una creacion
no interrumpida , no da descanso su san
ta curiosidad ; bien sea que en los limites
mas remotos del espacio despedace un mun
do envejecido , bien sea que seguido del
egrcito de los Angeles lleve el orden y la
belleza hasta el mismo seno del caos.
Pero el objeto mas asombroso que se
ofrece la contemplacion de los Santos , es
2

68
LOS MARTIRES,
el hombre. Todavia se interesan en nuestras
satisfacciones y en nuestras penas : escuchan
nuestras splicas : piden por nosotros : son
nuestros protectores y abogados : se rego
cijan siete veces cuando vuelve un pecador
al gremio de los Santos : se consternan con
un temor caritativo cuando el Angel de la
muerte lleva alguna alma medrosa los pies
del soberano Juez. Pero aunque ven al des
cubierto nuestras pasiones , no por eso lle
gan conocer, por qu arte se hallan con
fundidos en nuestro seno tan contradicto
rios elementos: Dios, que les permite los
bienaventurados penetrar las leyes del uni
verso , se ha reservado el maravilloso secre
to del corazon del hombre.
En este xtasis de admiracion y de amor;
entre estos enagenamientos de una alegria
sublime ; 6 entre estos suaves sentimientos
de una tristeza agradable , repiten los Ele
gidos las voces de tres veces Santo que ar
rebatan eternamente los cielos. El rey pro
feta regula la melodia divina : Asaf, que ar
ticulaba los dolores de David, dirige los ins
trumentos animados por el viento : y los hi
jos de Cor estn encargados de las harpas,
las liras y los salterios, que retiemblan ba
jo las manos de los Angeles. Los seis dias
de la creacion , el descanso del Seor , las
fiestas de la antigua y nueva Ley se cele
bran alternativamente en los reinos celestia

LIBRO III.
69les. Entonces las cpulas sagradas se coro
nan con una aureola mas viva : entonces sa
len del trono de Dios , y de la misma luz
difundida por las mansiones celestiales , unos
sonidos tan suaves y tan delicados que no
sotros no podriamos oirlos sin morir. Dn
de hallars , Musa , imgenes con que pin
tar estas solemnidades anglicas ? Acaso ba
jo los pavellones de los principes del orien
te , cuando el monarca sentado sobre un tro
no que centellea con la pedreria , reune su
ostentosa corte? querrs, Musa, traer
me la memoria la pompa de la Jerusalen
perecedera , en el dia que Salomon quiso de
dicar Dios el santuario del pueblo fiel? El
ruido estrepitoso de las trompetas estreme
cia la cumbre de Sion : los Levitas repetan
coros el cntico de los Grados: los ancia
nos de Israel marchaban con Salomon de
lante de las Tablas de Moises : el gran Sacrificador inmolaba victimas sin nmero : las
hijas de Jud saltaban comps en torno del
Arca de la Alianza: y sus danzas, tan pia
dosas como sus himnos , eran otras tantas ala
banzas
Los del
conciertos
Criador. de la Jerusalen celestial
resuenan principalmente en el Tabernculo
purisimo de la Ciudad de Dios en que ha
bita la Madre del Salvador del mundo. Ma
ria , rodeada del coro de las viudas , de las
mugeres fuertes y de las virgenes sin man

tyO
I.O-S MARTIRES,
cha , est sentada sobre un trono de candor.
Todos los suspiros de la tierra se dirigen por
caminos secretos hcia este trono ; la con
soladora de los afligidos oye los gemidos de
nuestrasi mas ocultas miserias: presenta los
pies de su Hijo, sobre el altar de los perfu
mes , la ofrenda de nuestros llantos ; y para
hacer el holocausto mas eficaz , mezcla con
ellos algunas de sus lgrimas divinas. Los Es
piritus custodios de los hombres van incesan
temente implorar el favor de la Reina de
las misericordias para los mortales sus ami
gos. Los apacibles Serafines de la Gracia y
de la Candad la sirven de rodillas : tambien
se reunen al rededor de Maria los piadosos
personajes que visitron su Hijo en el pe
sebre , Gabriel, Ana , Josef, los pastores
de Belen y los Magos del oriente. Tam
bien se dirigen hcia alli llenos de gozo los
nios que muriron cuando comenzaban
vivir , que ahora transformados en Angeli
tos parece que son los compaeros del Me
sias en la cuna. Balancean ante su divina
Madre los incensarios de oro que se levan
tan y vuelven caer con. un armonioso rui
do, de donde se escapan como un ligero va
por perfumes de amor y de inocencia.
Cien gradas de rubies , carbunclos y
esmeraldas conducen desde la morada de
Maria al santuario del Salvador de los hom
bres ; alli es donde el Hijo conserva con

LIBRO III.
sns miradas los mundos que el Padre ha cria
do. Est sentado una mesa mistica : veinte
y cuatro ancianos vestidos de ropas blancas
y con coronas de oro en la cabeza , estn
sentados sobre otros tantos tronos su la
do. Cabe l est su carro viviente , cuyas
ruedas lanzan relmpagos y rayos. Cuando
el deseado de las naciones tiene la bondad
de manifestarse los hombres en una vision
ntima y completa , los Elegidos caen como
difuntos sobre su rostro ; pero l extiende
su derecha y le dice : " Levantaos , no te mais , vosotros sois los Benditos de mi Pa d/e : miradme mi : yo soy el Primero y el
t, Ultimo. "
Mas all del santuario del Verbo se ex
tienden sin limites espacios de fuego y de
claridad. El Padre habita en el centro de
estos abismos de vida. l es el principio de
todo lo que fu, es y ser ; en l se con
funden lo pasad , lo presente y lo porve
nir. Alli estn escondidas las verdades incom
prehensibles aun al mismo cielo : la libertad
del hombre y la presciencia de Dios : 1 sr
que puede caer en la nada , y la nada que
puede pasar al sr i y sobre todo alli , lejos
de los ojos de los Angeles , se efecta el
Misterio de la Trinidad santisima. El Espiritu , que incesantemente
Hijo al Padre y del Padre al Hijo , se une
con ellos en estas profundidades impenetra-

72
(
LOS MARTIRES,
bles. Un tringulo de fuego se descubre en
tonces en la entrada del Santo de los San
tos : los globos celestes se paran de respeto
y de temor : se suspende el Hosana de los
Angeles: las milicias celestiales no saben cu
les sern los decretos de la Unidad viviente;
no saben si el Tres- Veces-Santo v mu
dar sobre la tierra y en el cielo las formas
materiales y divinas , si volviendo lla
mar si los principios de los seres , preci
sar los mundos entrar otra vez en el
Seno de su eternidad.
Las esencias primitivas se separan , des
aparece el tringulo de fuego : se abre el
Orculo , y se divisan las tres Potencias. El
Padre , colocado sobre un trono de nubes,
tiene un comps en la mano; sus pies hay
un circulo : el Hijo, armado con el rayo,
est sentado su diestra: el Espiritu se ele
va sobre su izquierda , como una columna
de luz. Jehovh hace una seal, y el tiem
po , recobrado de su susto , vuelve seguir
u carrera , las fronteras del caos se retiran,
y continan los astros sus vueltas armo
niosas. Los cielos escuchan entonces atentos
la voz del Omnipotente que declara alguno
de los
De designios
este modo
quesetiene
manifestaban
sobre el universo.
las tres
Personas los ojos deslumhrados de los San
tos y de los Angeles al punto que llegaba al
trono del Eterno la oracion de Cirilo. Dios

Libro ni.
73
queria coronar la virtud de este obispo , pero
no era el santo prelado la victima predilecta
que habia destinado para la nueva persecu
cion : l habia sufrido ya por el nombre del
Salvador; y la justicia del Omnipotente pe
dia una victima entera.
Cuando el Ungido oy los deseos de su
venerable mrtir , se inclin ante el rbitro
de los humanos , hizo temblar en la in
mensidad del espacio todo lo que no era el
trono del Altisimo. Abri aquellos labios don
de respira la ley de la clemencia, para pre
sentar al Antiguo de dias el sacrificio del
obispo de Lacedemonia. Los acentos de su
voz son mas suaves que el aceite de justiticia con que fu consagrado Salomon , mas
puros que los suspiros de la fuente de Sa
maria , mas amables que el murmullo de los
olivos floridos , agitados con el soplo de la
primavera en los jardines de Nazaret , en
el valle del Tabor.
El Dios fuerte y terrible , implorado
por el Dios de mansedumbre y de paz fa
vor de su Iglesia amenazada , hizo conocer
los cielos los designios que tenia sobre los
Fieles. Una sola palabra articul, pero una
de aquellas palabras que fecundan la nada,
que hacen nacer la luz , que encierran el
destino de los imperios. Aquella palabra al
instante les hizo patentes los coros de las
Virgenes, de los Santos, de los Reyes , de

74
IOS MARTIRES,
los Mrtires, los secretos de la Sabiduria*, y
en la palabra del soberano Juez viron, co
mo en un purisimo rayo de luz, las con
cepciones de lo pasado , las disposiciones de
lo presente
Ha llegado
y los
el acontecimientos
momento en quevenideros.
los pue
blos sometidos al imperio del Mesias van
por fio disfrutar enteramente de la dulzu
ra de sus benficas leyes. Harto tiempo ha
levantado la idolatria su templo al lado de
los altares del Hijo del hombre: es preciso
que ahora desaparezca del mundo. Ya ha
nacido el nuevo Ciro : l har pedazos los
ltimos simulacros de los Espiritus de las ti
nieblas , y pondr el trono de los Csares
la sombra de los santos tabernculos. Pero los
Cristianos invencibles al hierro y las lla
mas , se han dejado ablandar con las dul
zuras de la paz. Para probarlos mejor, la Pro
videncia ha permitido que conociesen las ri
quezas y los honores ; y no han podido re
sistir la persecucion de la prosperidad. An
tes que se ponga el mundo bajo su poder,
es preciso que se hagan dignos de la gloria
que les est reservada: han encendido el fue
go de la clera del Seor, y no conseguirn
gracia ante sus ojos hasta que no se hayan
purificado. Satanas quedar desencadenado
sobre la tierra : va comenzar una ltima
prueba para los Fieles : los Cristianos han de
linquido, deben ser castigados. El que de

libro ii r
75
be expiar sus rimenes con un sacrificio vo
luntario , es sealado hace ya largo tiem
po en la mente del Eterno.
Estos fueron los primeros consejos que
los habitantes de las mansiones celestjales descubriron en la palabra de Dios O palabra
divina, qu larga y dbil sucesion de tiem
pos y de ideas tiene que emplear la palabra
del hombre para expresarte ! T haces que
los Elegidos lo vean y lo comprehendan to
do en un momento ; y mi , indigno intr
prete tuyo , me cuesta el mayor trabajo ex
plicar con el idioma de la muerte los miste
rios contenidos en el idioma de la vida ! Con
qu admiracion, con qu respeto conociron despues los justos el holocausto exigido
y las condiciones que lo harian grato al Al
tisimo ! Esta victima que ha de vencer al
Infierno por la virtud de los dolores y m
ritos de la sangre de Jesucristo : esta victima
que marchar al frente de otras mil victi
mas, no la ha elegido el cielo entre los prin
cipes , ni entre los reyes. Pero sin embargo
este hombre amado del cielo, aunque ha na
cido de una familia humilde , para que asi
imite mejor al Salvador del mundo, no deja
de contar entre sus abuelos algunos distin
guidos personages. En l la religion va
triunfar de la sangre de los hroes paganos
y de los sabios de la idolatria : en l se hon
rarn por medio de un mrtir olvidado de

76
lOf MARTIRES,
la historia , aquellos pobres ignorados del
mundo , que van padecer por la fe : aque
llos confesores humildes , que no pronun
ciando en la hora de la muerte mas que el
nombre de Jesucristo , no trasmitirn sus
nombres la posteridad. Conviene tambien
que este Cristiano llamado tan altas em
presas , alma de todos los proyectos de los
Fieles , apoyo del prncipe que ha de derri
bar los altares de los dioses falsos, haya es
candalizado la Iglesia , y que haya llora
do sus extravos como el primer Apstol,
para animar al arrepentimiento los Cris
tianos culpables. Para que adquiriese las vir
tudes que necesitar en el dia del combate,
el Angel del Seor lo ha llevado de la ma
no por todas las naciones de la tierra , y le
ha hecho ver cmo se establece el Evange
lio en todas partes. En el curso de estas
peregrinaciones , tiles los designios del Se
or , los Demonios han tentado al nuevo
predestinado que aun no habia vuelto en
trar en el camino de la salvacion. Una falta
enorme , que ltimamente ha cometido, pre
cipitndolo en la infelicidad, lo ha hecho sa
lir de las sombras de la muerte. Han comen
zado correr las lgrimas de su penitencia,
y un solitario, inspirado por Dios, le ha re
velado una parte de sus designios. Dentro de
poco ser digno de la gloria que se le pre
para. Tal es la vctima cuyo sacrificio des-

iibro rrt.
77
armar la ra del Seor, y sumergir de nue
vo Lucifer en el abismo.
Entre tanto que los Santos y los Ange
les penetran los designios anunciados por la
palabra del Altisimo, esta misma palabra des
cubre otro milagro de la Gracia los coros
de las mugeres bienaventuradas. Los Paga
nos tendrn tambien su hostia , porque los
Cristianos y los Idlatras van reunirse para
siempre al pie del Calvario. Esta victima se
sacar del rebao inocente de las Virgenes,
para expiar con ella la impureza de las cos
tumbres paganas. Hija de las Bellas-Artes,
que seducen los mortales dbiles, har que
los encantos y el genio de la Grecia vengan
ponerse bajo el yugo de la Cruz. A esta
no la pide inmediatamente un decreto irre
vocable ; y no tendr ni el mrito ni el lus
tre del primer holocausto ; pero como espo
sa designada del mrtir y arrancada por l
los templos de los idolos, aumentar la efi
cacia del sacrificio principal , multiplicando
las pruebas por donde pasar el Mrtir. Sin
embargo Dios no abandonar sus siervos,
entregndolos al furor de Satanas sin soste
nerlos con sus auxilios : al contrario , quiere
que las legiones fieles se armen para soste
ner y consolar al Cristiano perseguido, y les
confia el egercicio de su misericordia, reser
vndose l el de su justicia. El mismo Cristo
sostendr inmediatamente al confesor que se

78
LO* MARTINES,
sacrificar por la salud de todos: y la Vir
gen Maria tomar bajo su proteccion la
timida doncella, que ha de aumentar los do
lores, los regocijos y la gloria del Mrtir.
Una sola palabra del Omnipotente les
hizo saber todos los Elegidos que stos eran
los destinos de la Iglesia , y al instante se
interrumpiron los -conciertos , y se suspen
diron las funciones de los ngeles : media
hora estuvo el cielo en silencio , lo mismo
que en aquel momento terrible en que Juaa
vio quebrar el sptimo sello del libro mis
terioso : las milicias divinas, sobrecogidas con
el sonido de la palabra eterna, quedaron
mudas de admiracion. Asi cuando el rayo
comienza retumbar sobre batallones nu
merosos, que se han preparado para dar una
sangrienta batalla , se suspende la seal de
acometer: quedan inmviles los cohortes, por
una parte cubiertas con la sombra que crece
toda prisa, por otra iluminadas con el res
plandor de un hermoso sol: ni un pelo de
aire hace tremolar los estandartes que caen
aplomados sobre la mano del que los lleva:
las mechas encendidas humean intilmente
al lado del bronce mudo , y los guerreros
heridos con el fuego del relmpago , escu
chan en silencio la voz de la tempestad.
El Espiritu que guarda el estandarte de
la Cruz , enarbolndolode repente , puso fin
la inmobilidad de los egrcitos del Seor.

i I B R O Ifl,
79
Todo el cielo volvi inmediatamente los ojos
hacia la tierra : Mara desde lo alto del fir
mamento volvi la vista, y mir con indeci
ble cario la tierna victima confiada su cui
dado. Las palmas de los Confesores reverde
ciron de repente en sus manos inmortales:
el escuadron ardiente abri sus filas glorio
sas , para hacer lugar los esposos mrtires
entre Felicitas y Perpetua , entre el ilustre
Estban y los grandes Macabeos. Miguel,
el vencedor del Dragon antiguo, prepar su
lanza formidable : las milicias celestiales se
cubriron con sus rutilantes corazas : los es
cudos de oro y de diamante , la aljaba del
Seor, las espadas flamigeras se descuelgan
de los prticos eternos: el carro -de Emanuel se mueve sobre su ege deijayos y de
relmpagos: los Querubines agitan alrede
dor sus alas impetuosas , y encienden con
sus ojos el furor. El Cristo vuelve bajar
la mesa de los ancianos , que presentan su
bendicion dos estolas nuevamente blanquea
das en la sangre del Cordero: el Padre todo
poderoso se encierra en las profundidades
de su eternidad , y el Espiritu Santo despi
de repentinamente torrentes de una luz tan
pura , que la creacion parecia haber entra
do en la noche. Entonces los eoros de los
Santos y de los Angeles entonan el cntico
de Gloria:
"Gloria Dios en las alturas del cielo !

8o

LOS MARTIRES,
Gustad sobre la tierra dias pacificos
los que caminais por las sendas de la bondad y de la mansedumbre! Cordero de
Dios , vos borrais los pecados del mundo!
O milagro de candor y de modestia , vos
permitis unas victimas salidas de ia na,, da que os imiten , y que se sacrifiquen
por la salud de los pecadores ! Siervos de
Cristo , perseguidos por el mundo , no os
perturbe la prosperidad de los malos : es
verdad que no padecen angustias que los
arrastren la muerte; que al parecer ig noran las tribulaciones humanas ; llevan el
orgullo sobre su cuello como un collar de
oro ; se embriagan en banquetes sacrile gos ; rien y duermen como si no hubieran
hecho mal, y mueren tranquilamente so bre la cama que robaron al hurfano
la viuda; pero dnde van parar ?
n El insensato dijo en su corazon: No hay
nDiosl Levntese Dios ! Confndanse sus
enemigos ! Ya marcha : las columnas del cie lo se conmueven : los abismos de las aguas
y las entraas de la tierra quedan desnu dos en la presencia del Seor. Fuego de vorador sale de su boca : vuela montado
sobre los Querubines : arroja por todas
partes sus saetas encendidas. Dnde es tn los hijos de los impios ? Siete genera ciones han pasado despues de la iniqui dad de sus padres , y Dios viene visitar

LIBRO III.
8l *
sus hijos lleno de furor : viene al tiem po sealado para castigar un pueblo cul pable : viene despertar los malos en
su palacio de cedro y de aloe , y confundir el fantasma de su rpida felicidad.
Dichoso el que pasando con lgrimas
por los valles busca Dios como la fuente
nde las bendiciones ! Dichoso aquel quien
se le perdonronlas iniquidades, y qtfe en cuentra la gloria en la penitencia ! Dichoso
el que levanta en silencio el edificio de las
buenas obras , como el templo de Salomon,
donde no se oian ni los golpes de la hacha,
ni el ruido del martillo, mintras el arti fice respetuoso edificaba la casa del Seor. .
Todos los que comeis sobre la tierra el pan
de lgrimas , repetid en alabanza del Altisimo el santo cntico;
Gloria Dios en las alturas del cielo! "

FIN DEt LIBRO III.0

Tomo I.

.....SUMARIO

DEL LIBRO
r > ; '
' .

...
IV.

Cirilo , la familia cristiana , Demodoco y


fu hija se reunen para oirle contar d Eudoro la historia de su vida. Origen de U
familia de Lastnes. Sale Eudoro de casa
de su padre. Tempestad. Descripcion del
Archipilago. Llega Eudoro A Italia. Des
cripcion de Roma- Agustn , Gernimo y el
prncipe Constantino. Diocleciano. G-alerio. Corte de Diocleciano. Enemistad di
Eudoro con Hirocles. Eudoro cae en los
excesos de la juventud. Marcelino obispa
de Roma lo excomulga. Anfiteatro de Tito.

LIBRO

IT.
- * t .
'i

fjudoro y Cimodocea retirados en un obs


curo valle en medio de los bosques de la
Arcadia no sabian que en aquel mismo ins
tante los Angeles y los Santos tenian fija la
vista sobre ellos, y que aun el mismo Om
nipotente estaba ocupado en arreglar sus
destinos.
los pastores
Asi de
visitaba
Canaan
el , Dios
en medio
de Nacor
de los .
ganados
Al punto
que que
pacian
el gorgeo
al occidente
de las golondrinas
de Betel.
anunci Lastnes el nacimiento del dia,
se apresura dejar el lecho ; envulvese en
un manto hilado por su esposa diligente , y
forrado con lana amiga de los viejos. Sale
precedido de su guardia fiel , que eran dos
perros de Laconia , y se adelanta hcia el
sitio donde habia pasado la noche el obis
po de Lacedemonia; pero luego descubri
al santo prelado que estaba ya en medio
de la campia, y ofrecia sus oraciones al
Eterno. Corren los perros de Lastnes h
cia Cirilo, y bajando la cabeza como para
acariciarlo, parece que le tributaban la obe
diencia y el respeto de su amo. SaludF 2

84
OS MARTIRES,
ronse respetuosamente los dos cristianos ve
nerables , y en seguida se paseron por las
laderas de hjs montes conversando sobre la
sabiduria antigua. Asi condujo el Arcadio
Evandro Anquises los bosques de Fe-nea, quando Priamo , feliz entonces, fu
buscar su hermana Hesione Salamina: asi
tambien el mismo Evandro , desterrado
las orillas del Tiber , recibi al ilustre hijo
de su antiguo huesped , despues que la for
tuna saci de desgracias al Monarca del Ilion.
No tard descubrirse Demodoco acompa
ado de Cimodocea , mas hermosa que la
luz que nace por el oriente.
En el lado de la montaa que domina
ba la vivienda de Lastnes , habia una gru
ta, retiro ordinario de las palomas y otras
aves; y alli es donde, imitacion de los
solitarios de la Tebaida , se encerraba Eudoro para derramar lgrimas de penitencia.
En la pared de aquella gruta estaba col
gado un crucifijo, y los pies del crucifijo
las armas, la corona de encina que gan
en las batallas, y las insignias triunfales. Eudoro sentia ya renacer en el fondo de su
corazon una turbacion que le era demasia
do conocida; y asustado con el nuevo pe
ligro habia pasado la noche dirigiendo sus
piros al cielo. Cuando disip la aurora las
tinieblas se lav en una limpia fuente para,
quitarse las seales de las lgrimas; y an
tes de salir de la gruta, procur disminuii

1IBR0 IV."
85
su sobresaliente hermosura con la sencillez
de los vestidos. Ata sus pies unos borce
guies galos, hechos de la piel de una ca
bra silvestre: se pone sobr las espaldas y
rodea hcia elpecho los despojos- de una
cierva blanca: un pastor cruel habia muer-to con una piedra disparada con la hon
da, aquella reyna de los bosques al tiem
po que bebia con su cervato en la orilla del
rio Aqueloo. Eudoro toma en la mano iz
quierda dos Venablos de fresno, y lleva
colgando de la derecha una de aquellas co
ronas de granos de coral con que adorna
ban las virgenes sus cabellos qjando cami
naban al martirio. Coronas inocentes , des
pues serviais para contar el nmero de ora
ciones que los corazones puros dirigan al'
Seor. Armado asi contra las bestias de Iosbosques y contra los espiritus de las ti
nieblas, baja de lo alto de las rocas, co
mo un soldado cristiano de la legion Tebea
que vuelve entrar en el campo despues
de las vigilias de la noche. Pasa la corrien
te de un arroyo y va reunirse con la
poco numerosa compaia que aguardaba
en lo mas mas bajo de la pradera. Se acer
ca los labios la orla del vestido de Cirilo;recibe la bendicion paternal, y bajando los
ojos hace una inclinacion Demodoco y
Cimodocea. Todas- -las rosas de la maanacubriron la frente 'de la hija de Homero.
Luego saliron del gineceo con la mayor

86
IOS KART IRE S,
modestia Sfora y sus tres hijas; y enton
ces el obispo de Lacedemonia , volvindo
se. al hijo de Lastnes, le dijo: " Endoro,
vos sois el objeto de la curiosidad de la
Grecia; . cristiana. Quin no ha oido hablar
de- vuestras desgracias y de vuestro arre
pentimiento ? Me persuado que vuestros
huspedes de Mesenia no dejarn de oir
con el mayor interes la narracion de vues
tras peregrinaciones y trabajos."
"Sabio anciano, cuyo hbito anuncia
un pastor de hombres, exclam Demodoco, t. no articulas una sola palabra que no
sea dictada por Minerva. Es cierto , yo , lo
mismo que mi abuelo el divino Homero,
pasaria con gusto aos enteros contando 03'endo contar aventuras. Qu cosa puede
ser. mas agradable que la conversacion de
un hombre que ha viajado mucho, y que
sentado la mesa de su husped , min
tras la lluvia y los vientos silvan por de
fuera, seguro de todo riesgo cuenta los in
fortunios de su vida? Yo hallo un gran
placer cuando siento mis ojos humedecidos
con el llanto al apurar la copa de Hrcu
les : las libaciones mezcladas con lgrimas son
mas sagradas: la pintura de- los males con
que abruma Jpiter los hijos de la tierra,
templa la loca embriaguez de los festines, y
hace que nos acordemos de los dioses. Y t
mismo, querido Eudoro, no dejars de ha
llar algun placer en traerte la memoria

LIBRO IV.
87
las borrascas que habrs sufrido con cons
tancia : el marinero restituido los campos
de sus padres contempla con una secreta
satisfaccion su timon y sus remos colgados
por el invierno en el tranquilo hogar del
labrador."
. 1. .
. -'.
El Ladon y el Alfeo, reunindose mas
abajo de la pradera, abrazaban una isla que
parecia hija de sus aguas*. estaba toda plan
tada de viejos rboles, que los pueblos de
Ja Arcadia miraban como abuelos suyos.
Alli es donde Alcimedonte cortaba en otro
tiempo la madera de haya, con que hacia
aquellas tazas tan bellas para los pastores:
alli es donde se veia tambien la fuente Aretusa, y el laurel, que conservaba Dafne
bajo su corteza. A esta isla solitaria deter
minaron pasar para que nadie interrumpiese
Eudoro en su narracion. Los criados de
Lastnes desatan inmediatamente de la orilla
del Alfeo un barquichuelo largo, hecho de
un solo tronco de pino; la familia y los fo
rasteros se abandonan la corriente del
rio. Demodoco, al ver la destreza de los
teza:
que los"Arcadios
conducian qu
, deciasepenetrado
ha hechode aquel
tristiempo en que los. Atridas ' se veian obli
gados prestaros embarcaciones para ir
Troya ; aquel tiempo en que vosotros con
fundiais el remo de Ulises con el aventador
de la rubia Cres ? En el dia de hoy os en
tregais sin recelo al furor del mar inmenso.

88
lOS'IMARTIiES,
Ah ! el hijo de Sartuno quiere que el peli
gro encante los mortales , y que lo abra
cen como un dolo !"
. . . . A poco rato llegron la puerta orien
tal de la isla donde se levantaban dos alta
res medio arruinados , el uno sobre la ribe
ra del Alfeo , y estaba consagrado la Tem
pestad : el otro las orillas del Ladon, y
estaba dedicado la Tranquilidad. La fuen
te Aretusa salia de la tierra entre estos dos
altares , y entraba inmediatamente en el rio
que se enamor de ella. All se detuvo la
comitiva impaciente por oir la narracion de
Eudoro , y se sent debajo de unos lamos,
cuya cima doraba el sol saliente. Despues
de haber implorado el favor del cielo ha
bl el joven cristiano de este modo :
" Me es preciso. daros una ligera idea
.de mi familia, porque ella es el primer orgen de mis desgracias. Por parte de madre
cdesciendo yo de aquella piadosa muger de
-Mgara que enterr los huesos de Focion
bajo su hogar diciendo: "Caro hogar, guar
ida fielmente los restos de un hombre de
bien." .'..R~
:
I
Filopemen fu mi abuelo paterno.
-Ya sabeis que l solo se atrevi oponerse
. los Romanos , cuando este pueblo libre le
rob su libertad la Grecia. En aquella
gloriosa empresa mi abuelo sucumbi : pero
qu importan la muerte y los reveses , s
.nuestro nombre, pronunciado por la poste

S ? -Xil B R O I V.
&Q
ridad, har .palpitar un corazon generoso
dos mil aos despues de nuestra vida?
n Nuestra patria moribunda, por no des
mentir su ingratitud, hizo beber el veneno
al ltimo hombre grande que tuvo. El jo
ven Polibio , rodeado de una pompa que
enternecia, traslad despues desde Mesena
Megalpolis los restos de Filopmen. -Al
ver aquella urna , cargada de coronas y cu
bierta de banderas, cualquiera hubiera crei
do que encerraba las cenizas de toda la
Grecia. Desde aquel dia nuestra tierra natal,
modo de un terreno desubstanciado , dej
de producir ciudadanos magnnimos. Ha
conservado su bello nombre, pero se pare
cer aquella estatua de Temistocles, cuya
cabeza han cortado los Atenienses de nues
tros
za dedias,
un esclavo.)'para poner en . su
' - lugar
- -.- .-la cabe-?
.
E1 gefe de los Acheos no pudo re
posar tranquilamente ni aun en su tumba:
algunos aos despues de su muerte lo acu
saron de que habia sido el enemigo de Ro
ma , y lo procesaron criminalmente ante el
procnsul Mumio , destructor de Corinto.
Polibio , protegido por Escipion Nasica,
consigui salvar de la proscripcion las esta
tuas de Filopmen : pero esta declaracion
sacrilega despert los zelos de los Romanos
contra la sangre del ltimo de los Griegos,
y exigiron que en lo sucesivo se enviase
Roma el hijo mayor de mi familia , apnas

O
LOS MARTIRES,
cumpliese los diez y seis aos para que all
le sirviese al Senado de rehenes.
Mi familia oprimida bajo el peso de
la desgracia, y privada siempre de su prin
cipal cabeza , abandon Megalpolis , y
se retir vivir unas veces en medio de las
montaas, y otras en una heredad que po
seemos al pie del Tagete , lo largo del
Golfo de Mesenia. Pablo; el sublime Aps
tol de las Gentes, trajo bien pronto a Corinto el remedio contra todos los dolores.
Cuando el Cristianismo' resplandeci en el
Imperio romano, todo estaba lleno de es
clavos de Prncipes abatidos; el mundo
entero pedia consuelos esperanzas.
Mi familia dispuesta la sabiduria con
las lecciones de la adversidad y con la senci
llez de las costumbres arcadias, fu la prime
ra que abraz en la Grecia la ley de Jesu
cristo. Sometido aquel divino yugo , pas
yo los dias de mi infancia en las orillas del
Alfeo, y entre los bosques del Taigete. La
religion cubra mi alma con la sombra de
sus las, y como una flor delicada le im
pedia que saliese de su capullo antes de
tiempo ; y prolongando la ignorancia de
mis tiernos aos parece que aadia inocencia
la inocencia misma.
Lleg la hora de mi destierro. Yo era el
mayor de mi familia y habia ya cumpli
do los diez y seis aos. Entonces habitba
mos los campos de Mesenia: mi padre, cu

. X URO IV.
91
ya plaza iba yo ocupar, habia consegui
do por una gracia particular el permiso de
volver Grecia ntes de mi partida : dime
su bendicion y sus consejos. Mi madre me
condujo al puerto Fereo, y me acompa
hasta la misma embarcacion ; y mintras se
hacia la vela, levantaba las manos al cie
lo ofreciendo Dios su sacrificio. Se le des
pedazaba el corazon con la idea de los ma
res borrascosos , y de este mundo , toda-via mas borrascoso que iba atravesar yo
navegante sin experiencia. Ya navegaba la
embarcacion por la alta mar y Sfora aun
estaba conmigo para alentar mi juventud,
como una paloma que ensea volar su
pichoncito cuando sale por la primera vez
del materno nido. Pero al fin le fu preciso
dejarme , y se baj la lancha que aguar
daba atada al costado de nuestro navio.
Mucho rato estuvo hacindome. seas desde
la barca que la volvia al puerto. Yo lanza
ba gritos dolorosos , y cuando me fu im
posible distinguir mas aquella tierna ma
dre, todavia procuraban mis ojos descubrir
la casa donde me habia criado , y la cima
de los
Nuestra
rboles navegacion
de la herencia
fu de
larga:
mis padres.
apenas
habiamos pasado la isla deTeganusa cuando
un viento impetuoso del poniente nos obli
g huir las regiones de la Aurora hasta
la entrada del Helesponto. Despues de siete
dias de una tempestad , que nos hizo per-

02
LOf'MA RTIH 5,
der de vista todas las tierras; nos pareci
una felicidad no pequea el poder refugiar
nos hcia la embocadura del Simois , al abri
go del sepulcro de Aquiles. Cuando calm
la tempestad quisimos volver subir al oc
cidente , pero un cfiro constante , que el
earnero celeste trae de las orillas de la Hes
peria, repeli , mucho tiempo nuestras veks : unas veces nos arrojaba sobre las cos
tas de la Elide , otras sobre la Tracia y la
Tesalia. Anduvimos de un lado otro esc
archipilago de la Grecia, donde la ameni
dad de las riberas , el brillo de la luz , la
dulzura y los perfumes del aire , compiten
con el encanto de los nombres y de los
recuerdos. Vimos todos aquellos promonto
rios, distinguidos por los templos por
los sepulcros. Arribamos diferentes puer
tos y admiramos aquellas ciudades que ve
ces llevan el nombre de una flor brillante
como la rosa, la viola , el jacinto; y que
cargadas de sus pueblos, como de una fe
cunda semilla, se abren en las orillas del
mnr bajo los rayos del sol. Aunque apenas
habia salido yo de la infancia, tenia una ima
ginacion viva , y mi corazon era ya sus
ceptible de profundas meditaciones. Habia
en nuestra embarcacion un Griego entu
siasta de su patria, como lo son todos los
Griegos. Me nombraba todos los sitios que
se iban descubriendo. " Orfo , me decia,
se llev tras si estas encinas con el sonido

: X I B R O IV.
93
de su lira ; esta montaa cuya sombra se
extiende tanto, debia servir de estatua
Alejandro: aquella otra montaa es el Olim
po, y su valle el valle de Tempe : ved ahi
Dlos , que anduvo flotante en medio de
las aguas , y mas all Nxos donde que
d Ariadna abandonada: Ccrope desem
barc en esta ribera ; Platon ense en la
punta de ese cabo ; Demstenes arengaba
estas olas : en aquellas aguas se baaba F ri
ne cuando creyron que era la diosa Ve
nus : y esta patria de los dioses , de las ar
tes y de la belleza, exclamaba el Ateniense
arrojando lgrimas de rabia, es presa de los
Brbaros. "
- Aumentse su desesperacion cuando
atravesamos el golfo de Mgara. En frente
de nosotros estaba Egina , la derecha el
Pireo , Corinto la izquierda. Aquellas ciu
dades tan florecientes en otro tiempo no
presentaban mas que mentones de ruinas.
Aun los mismos marineros los conmovi
aquel espectculo. La multitud apiada so
bre el puente no hablaba palabra: todos te
nian la vista clavada en aquellos destrozos:
y tal vez todos hallaban interiormente un
consuelo en sus males, al considerar cun
poca cosa son nuestros dolores , comparados
con aquellas calamidades que descargan so
bre naciones enteras , y que nuestra vista
habian tendido por el suelo los cadveres
de aquellas ciudades.
. \ ... .

94

1 0 S M A R T ITt E S,
Esta leccion parecia superior los al
cances de -mi razon naciente; sin embargo
yo la comprehendi ; pero otros jvenes que
estaban Conmigo en la nave no les hizo la
menor impresion. De dnde nacia esta di
ferencia? De nuestras religiones; ellos eran
paganos y yo cristiano. El Paganismo que
anticipa el desarrollo de las pasiones , re
tarda los progresos de la razon: el Cristia
nismo, que prolonga por el contrario la in
fancia del corazon , acelera la virilidad del
espiritu. Desde los primeros dias de la vida
ros ocupa con pensamientos graves: cuan
do el hombre est todavia en paales respe
ta su dignidad : en la misma cuna nos mira
como seres respetables y sublimes, pues
ve un ngel en el nio que aun cuelga
del pecho de su madre. Mis compaeros
jvenes no habian oido hablar sino de las
metamorfosis de Jpiter, y nada comprehendiron en las ruinas que tenian la vista:
pero yo me habia sentado ya con el Pro
feta sobre las ruinas de las ciudades deso
ladas , y en Babilonia habia visto Corinto.
,, Sin - embargo debo apuntar aqui una
seduccion , que fu el primer paso que di
hacia el abismo : y ( como sucede casi siem
pre) el lazo en que me vi cogido, nada tenia
que no fuese muy inocente en la aparien
cia. Mintras meditbamos en las revolucio
nes de los imperios, vimos de repente salir
de en medio de aquellos destrozos una Teo

riBRO it.
95
ia. O genio risueo de la Grecia , que
ninguna desgracia puede moderar., ni nin
guna leccion instruir! Era una diputacion
que enviaban los Atenienses las liestas de
Dlos. El bajel deliaco, cubierto de flores y
de cintas , estaba adornado con estatuas de
dioses : las velas blancas, teidas de pr
pura por los rayos de la aurora , se hincha
ban con el soplo del zfiro; y los remos
dorados hendian el cristal de los mares. Los
Teoros , inclinados sobre las olas , esparcian
perfumes y libaciones: sobre la proa del ba
jel ejecutaban unas doncellas la danza de
las desgracias de Latona , y al mismo tiem
po unos jvenes cantaban coros los versos
de Pindaro y de Simnides. Mi imaginacion
qued encantada con aquel espectculo que
huia como la niebla de la maana, como
el carro de una divinidad sobre las alas de
los vientos. Asi fu como asisti por la pri
mera vez sin horror una ceremonia pagana.
Por fin volvimos ver las montaas
del Peloponeso, y salud de ljos mi
tierra nativa. Las costas de Italia no tarda
ron salir del seno de las ondas. En Brin
dis me esperaban nuevas agitaciones, Al po
ner los pies en aquella tierra de donde sa
len los decretos que gobiernan el mundo,
me sorprehendi un aire de grandeza desco
nocido hasta entonces para mi. A los ele
gantes edificios de la Grecia sucedian monu
mentos mas vastos , marcados con el sello

96
IOS MARTIRES,
de otro genio. Aumentbase siempre mi
sorpresa medida de lo que adelantaba en
la via Apia. Aquel camino , enlosado con
grandes piedras cuadradas, parecia que se
habia construido para resistir al trnsito del
gnero humano: al traves de los montes de
la Apulla, de lo largo del golfo de Npoles,
del medio de los pases de Anjur y de Alba
y de la campia romana, presenta una ave
nida de mas de trescientas millas de longi
tud, coronada de templos, de palacios, de
sepulcros; y por fin se termina en la ciu
dad eterna, metrpoli del orbe, y que me
rece serlo. Al ver tantos prodigios yo ca en
una especie de enagenamiento que no haba
podido prever, ni sospechar.
En vano quisiron los amigos de mi
padre quienes iba yo recomendado arran
carme de aquel mi encantamiento. Yo iba
incesantemente del Foro, al Capitolio; de
la plaza pro Rostris, al Campo de Marte;
del teatro de Germnico, corria al muelle
de Adriana, al circo de Neron, al Panteon
de Agripa ; y mintras hacia estas correrias
de una curiosidad peligrosa, olvidaba la hu
milde Iglesia de los Cristianos.
- ;No me saciaba de ver el movimiento
de un pueblo compuesto de todos los pue
blos de la tierra , y la marcha de las tropas
romanas, galas, germnicas , griegas, afri
canas, todas armadas y vestidas al uso de
su pas. Un viejo Sabino pagaba con sus sn

; LIBRO IV. ". .


97
dalias de corteza de Abedul al lado de un
Senador cubierto de prpura: la litera de
un Consular- tenia que hacer paso al carro
de una cortesana : los corpulentos bueyes
de Clitumno arrastraban al foro la antigua
carreta del Volsco: el equipage de caza de
un caballero romano embarazaba la via Sa
cra: se veian Sacerdotes que iban incen
sar sus dioses, y Oradores que iban
abrir sus escuelas. - ..- '
-!::... - .- -i
Cuntas veces visit yo aquellos ba
os adornados con bibliotecas ; aquellos pa
lacios, los unos que ya amenazaban ruina,
los otros medio demolidos ya , para cons
truir con ellos otros edificios ! La grandeza
del horizonte romano, junta con las gran
des lineas de la arquitectura romana ; aque
llos aqeductos , que manera de radios
reunidos en su centro, le llevan el agua al
pueblo rey sobre arcos de - triunfo ; el ia*
terminable ruido de las fuentes; aquellas es
tatuas sin nmero , que parecen un pueblo
inmvil en medio de un pueblo agitado;
aquellos monumentos de todas las edades, y
de todos los paises; aquellas obras de los re
yes, de los cnsules, de los Csares; aquellos
obeliscos, llevados del Egipto - tanta eos*
ta; aquellos sepulcros arrancados de la Gre
cia ; no s qu resplandor y brillo en la luz;
los vapores y la perspectiva de las montaas;
la aspereza misma de la corriente del TiberTemo
; las I.manadas de yeguase medio salvages

98
IOS- MARTIRES,
que bajan beber sus aguas ; la campia
que el ciudadano romano se tiene mnos
de cultivar ahora, reservndose el derecho
de declarar cada ao las naciones de escla
vos, que parte del mundo tendr el honor
de proveer su subsistencia ; qu mas os
dir ? todo , todo tiene en Roma el sello del
dominio y de la duracion. En el Capitolio
.vi yo el plano de la ciudad eterna , deli
neado sobre rocas de mrmol, para que ni
aun su imagen pueda menoscabarse con el
tiempo.
O qu bien ha conocido el corazon
humano esta religion que se ocupa en man
tenernos en la paz, y que sabe poner l
mites nuestra curiosidad lo mismo que
nuestras inclinaciones terrenas. Aquella vi
vacidad de imaginacion que me abandon
;yo desde luego, fu la primera causa de
mi ruina. Cuando volvi por fin al curso or
dinario de mis ocupaciones, conoci que ha
bia perdido el gusto de las cosas srias, y
envidiaba la suerte de los jvenes paganos
que podian entregarse sin remordimientos
todos los placeres de su edad. .
n El retrico Eumnes tenia en Roma
una ctedra de elocuencia , que despues ha
trasladado la Galia. En su infancia estu
di con el mas acreditado discipulo de Quintiliano, y acudan su escuela todos los
jvenes distinguidos. Asisti las lecciones
de este sabio maestro , y comenc tratar

con los compaeros de mis estudios. Tres


furon particularmente los que se me reuniron con una amistad agradable y since
ra : Agustin , Gernimo y el principe Cons
tantino , hijo del Csar-Constancio.
'
Gernimo, descendiente de una noble
familia de Panonia , anunci desde muy ni
o el mas feliz talento , pero tambien las
mas vivas pasiones. Su imaginacion impe
tuosa no le dejaba un momento de reposo.
Pasaba con una facilidad inconcebible del
exceso del estudio al exceso de los placeres.
Irascible, inquieto, dificil en perdonar una
ofensa , de un genio brbaro sublime , pa
rece que est destinado para ser el egemplo
de los mayores desrdenes , el modelo de
las virtudes mas austeras : aquella alma de
fuego necesita de Roma del desierto.
I *, Una aldea del proconsulado de Cartago fu la cuna de mi segundo amigo. Agus^tin es el mas amable de todos los mortales.
Su carcter , aunque tan apasionado como
el de Gernimo , tiene una dulzura encan
tadora , porque est templado con una proension natural la contemplacion : sin emargo tal vez se puede reprehender en Agus
tin el abuso del espiritu : tambien la exce
siva delicadeza de su alma hace que algunas
veces sea exaltado.. Un tropel de sentencias
hermosas , de pensamientos profundos , re
vestidos de imgenes brillantes , salen ince
santemente de su boca. Nacido bajo el ciclo
G 2

IOO
LOS MARTIRES,
africano , ha hallado en las mageres, lo mis
mo que Gernimo , el escollo de sus virtu
des, y el origen de sus errores. Sensible has
ta el exceso al encanto de la elocuencia , tal
vez solo espera un orador inspirado para
abrazar la verdadera religion : si algun dia
llega entrar Agustin en el seno de la Igle
sia ha de ser el Platon de los Cristianos.
Constantino , hijo de un Csar ilustre,
anuncia en si todas las prendas de un hom; bre grande. la fuerza de alma reune aquel
exterior tan til los principes , y que real
za tanto el esplendor de las acciones nobles.
Helena su madre tuvo la felicidad de nacer
bajo la ley de Jesucristo ; y Constantino ,
egemplo de su padre, tiene una secreta in
clinacion hcia esta ley divina. En medio de
una extrema dulzura se trasluce en l un
-carcter heroico , y no s qu de maravillo
so que imprime el cielo los hombres que
.destina para cambiar la faz del mundo. Di
choso de l, como no se deje llevar de aque
llos impetus de ira tan terribles en los ca
racteres habitaaimente moderados ! Ah ! qu
dignos de compasion son los principes! Qu
indulgentes debemos ser con ellos ! Nunca
nos hemos de olvidar de que nosotros vemos
el efecto de sus primeros movimientos , y
que Dios , para ensearles velar sobre sus
pasiones , veces no les deja un momen
to entre el pensar y egecutar un designio
culpable. J
.. . * .
..i?. - -

.LIBRO IV.
IOI
>, Tales eran los tres amigos con quienes
pasaba yo los dias en Roma. Constantino
estaba como en rehenes en manos de Diocleciano , lo mismo que yo. Esta conformi
dad de situacion , aun mas que la de la edad,
decidi de la inclinacion del joven principe
mi favor. Nada hay que prepare dos al
mas la amistad tanto como la semejanza
de los destinos , particularmente cuando s
tos no son felices. Constantino quiso hacerse
el instrumento de mi fortuna , y me intro
dujo en la corte.
. .i
Cuando llegu yo Roma, el poder
que estaba en manos de Diocleciano , se ha
llaba dividido como lo est enddia de hoy.
El Emperador se habia asociado Maximiano con el titulo de Augusto , y Galerio
y Constancio con el de Csar. Pero sin em~ bargo , aunque el mundo se hallaba dividi
do asi entre cuatro gefes, no reconocia mas
que un solo Seor.
Ahora que. teneis la dicha de vivir dis
tantes de aquella corte , es preciso que os
la pinte. Quiera Dios que jamas sintais las.
tempestades que alli se forman , y que sin
ser jamas conocidos podais pasar vuestra . vi
da en la obscuridad , como pasan los rios
por las honduras de este valle ! Pero , ah !
una vida humilde y retirada-no siempre nos
pone cubierto del poder. El torbellino
que arranca de raiz,. los peascos , se lleva
tambien consigo los impejceptibles granos

T02
IOS MARTIRES,
de la arena. Y supuesto que nada puede po
nernos al abrigo de las tempestades politi
cas , es til y aun prudente conocer la ma
no que nos puede exterminar.
Diocleciano, que se llamaba antes Dicles, naci en Dioclea, ciudad pequea de
Dahnacia. Siendo joven milit bajo Probo , y
lleg ser un general inteligente. Bajo Ca
rino y Numeriano obtuvo el importante em
pleo de conde de los Domsticos , y tambien
fu el sucesor de Numeriano cuya muerte
habia vengado. Asi que las legiones de orien
te elevaron Diocleciano al Imperio , mar
ch contra Carino hermano de Numeriano,
que reinaba en occidente : lo venci, y con
la victoria qued dueo absoluto del universo.
Diocleciano tiene calidades eminentes:
su espiritu es vasto, poderoso, resuelto; pe
ro su carcter demasiado dbil , pocas veces
sostiene el peso de su genio : todo cuanto
hace grande mezquino nace de alguno de
estos dos principios. Asi es que se observan
en su vida las acciones mas opuestas *. y es
un principe lleno de firmeza, de luces, de
esfuerzo , que arrostra la muerte , que co
noce toda su dignidad , que obliga Gale
rio que siga pie el carro imperial lo mis
mo que el ltimo soldado; y es un princi
pe timido , que tiembla delante de este mis
mo Galerio , que vacila indeciso entre mil
proyectos , que se abandona las mas de
plorables supersticiones , y que no sabe subs

LIBRO IV.! 1
I03
traerse al pavor del sepulcro , sino hacin
dose dar los impios titulos de Dios y de
Eternidad. Arreglado en sus costumbres , pa
ciente en sus empresas , sin placeres y sir*
ilusiones , sin creer las virtudes , sin esperar
nada del reconocimiento , vermos quiz un
dia que este gefe del Imperio se despoja de
la prpura por desprecio de los hombres , y
para hacerle ver al mundo que Diocleciano le era tan fcil bajar del trono como su
bir l.
n Bien sea por debilidad , 6 por necesi
dad , por clculo , Diocleciano ha querido
dividir su poder con Maximiano , con Cons
tancio , y con Galerio. Por una politica de
que se arrepentir tal vez algun dia, ha pro
curado que estos principes fuesen inferiores
l , y solamente sirviesen para realzar su
mrito. Constancio es el nico que por sus
virtudes le daba algun rezelo , y lo ha con
finado al centro de las Galias lejos de la cor
te , conservando Galerio su lado. Nada
os dir de Maximiano-Augusto: es un guer
rero bastante valeroso , pero un principe ig
norante y grosero , que no tiene el me
nor influjo en la corte. Voy hablaros de
Galerio.
j) Este hombre , pastor de profesion , na
cido en las chozas de los Dacios , desde su
misma juventud ha alimentado bajo el ce
idor de cabrero una ambicion desenfrena
da. Tal es la desgracia de un Estado en don

te>4
1 0 5' MARTIRES,
de las leyes no han arreglado la sucesion
al poder supremo. Todos los corazones es
tn hinchados con los mas vastos deseos:
nadie hay que no pueda pretender el Im
perio ; y como la ambicion no siempre su
pone el talento , para un hombre de genio
que llega al trono hay que sufrir veinte ti
ranos de alcances .muy medianos , que fati
gan el mundo.
- :- ..
Galerio parece que lleva en la cara el
sello , por mejor decir la marca de sus
vicios: es- -ua- especie de gigante, de voz
espantosa y de mirar horrible. Plidos los
descendientes de los Romanos creen vengar
se del miedo que les inspira este Csar , dn
dole el epiteto de Armentario. Galerio, co
mo hombre que la mitad de su vida ha es
tado hambriento , pasa los dias enteros la
mesa , y prolonga en las tinieblas de. la no
che sus indecentes y crapulosas borrache
ras. En medio de estas saturnales de la gran
deza , hace todos los esfuerzos posibles para
disfrazar su primera desnudez con el desca
ro de su lujo *, pero cuanto mas se envuelve
en el manto del Csar , tanto mas se des
cubre en l el saco de pastor. .
Ademas de la sed insaciable de man
dar, y del espiritu de crueldad y de violen
cia , trae tambien Galerio la corte otra
disposicion muy propia para turbar el im
perio ; y es , un ciego furor contra los Cris
tianos. La madre de este Csar , muger gro

I IBRO . IV.
I05
sera y supersticiosa, ofrecia frecuentemente
en su choza sacrificios las divinidades de
las montaas. Indignada de que los discpu
los del Evangelio rehusasen participar su
idolatria, le injpir su hijo la aversion que
ella tenia los Fieles. Galerio ha instigado
ya al dbil y brbaro Maximiano, para que
persiga la Iglesia ; pero aun no ha podido
vencer la sabia moderacion del Emperador.
Diocleciano nos estima en el fondo de su
alma ; sabe que en el dia componemos la
mejor parte de los soldados de su egrcito:
cuenta con nuestra palabra cuando la he
mos empeado una vez , nos ha colocado
cerca de su persona ; y aun el primer ofi
cial de su palacio es Doroteo , cristiano dis
tinguido por sus virtudes. Luego veris, que
la Emperatriz Prisca y su hija la princesa
Valeria han abrazado en secreto la ley del
Salvador. Los Fieles, reconocidos las bon
dades de Diocleciano, y movidos vivamente
por la confianza que de ellos hace , forman
al rededor de l una barrera casi insupera
ble. Galerio lo sabe , y con ese motivo es
aun mayor su encono , porque ve que para
llegar al Imperio , puesto que tal vez codi
cia el ingrato , es preciso perder ntes lo*
adoradores del verdadero Dios.
. Tales son los dos prncipes , que co
mo los dos genios del bien y del mal difun
den la prosperidad la desolacion por el
Imperio, segun que el uno l otro cede

Io6
tOS MARTIRES,
predomina. En qu consista que Diocleciano , tan sabio en el conocimiento de
los hombres, ha elegido un Csar como ste?
Esto es lo que no puede explicarse sino acu
diendo las disposiciones de la divina Pro
videncia , que hace vanos los pensamientos
de los principes , y disipa los consejos de
las naciones.
Dichoso de Galerio, si nunca hubie
se salido de su egrcito , ni hubiera oido mas
que los acentos de los soldados , el ruido
de los peligros , y la voz de la gloria ! No
hubiera encontrado en el egrcito aquellos
viles cortesanos que hacen un particular es
tudio de encender el vicio y de extinguir la
virtud. No se hubiese abandonado los con
sejos de un prfido favorito , que no cesa
de inducirlo al mal. Este favorito es de una
clase de hombres que debo darcs conocer,
porque necesariamente influirn mucho en
los acontecimientos de este siglo , y en la
suerte de los Cristianos.
Roma , envejecida y depravada , nutre
en su seno una cuadrilla de sofistas, Porfi
rio , Jmblico , Libanio , Mximo, cuyas cos
tumbres y opiniones serian un objeto de ri
sa , si nuestras locuras no fuesen cada pa
so el principio de nuestros crimenes. Estos
discipulos de una ciencia vana atacan los
Cristianos , elogian la mediania , alaban el
retiro , viven los pies de los grandes , y
codician las riquezas. De stos, uftos se ocu

UBRO iV.
IO7
pan muy de veras en formar una ciudad en
teramente poblada de sabios , que someti
dos las leyes de Platon , pasarn dulce
mente sus dias viviendo como amigos y co
mo hermanos. Otros se ocupan en meditar
profundamente los secretos de la naturale
za encubiertos bajo los smbolos egipcios. Al
gunos todo lo ven en el pensamiento ; otros
lo buscan todo en la materia : hay otros que
predican la repblica en el seno de la mo
narquia , empeados en que es preciso des
baratar la sociedad , para volver organi- '
zarla bajo un nuevo plan : por fin otros ,
imitacion de los Fieles , quieren ensearle al
pueblo la moral , y reunen la multitud en
los templos y en las calles , vendiendo so
bre los tablados una virtud que no se ve en
sus acciones , ni en sus costumbres. Dividi
dos estos sofistas para hacer el bien , y reu
nidos para el mal , hinchados de vani dad, y
mes
persuadidos
superiores
de que
las son
doctrinas
unos genios
vulgares,
sublt-'
no
hay locura brillante , ni idea extravagante,
ni sistema monstruoso que diariamente no
aborten. Hirocles marcha al frente de to
dos ellos ; y con efecto es muy digno de
capitanear semejante batallon.
Este favorito de Galerio , demasiado
lp sabeis , es el que gobierna hoy la Acaya.
El es uno de aquellos hombres que las re
voluciones introducen en el consejo de los
grandes , y que no dejan de seres tiles,

IOS
tOS MARTIRES,
porque tienen una especie de talento para
los negocios comunes , y cierta facilidad
(poco apetecible) para hablar de repente
sobre cualquier asunto. Sospechan algunos
que Hirocles , griego de origen , fu cris
tiano en su juventud: pero el orgullo.de las
letras humanas corrompi su espiritu, y lo
precipit en las sectas filosficas. No se en
cuentra en l vestigio alguno de su prime
ra religion , sino es aquella especie de deli
rio y de rabia en que se precipita con solo
oir el nombre del Dios que ha abandona
do. Ha aprendido el lenguage hipcrita , y
la afectacion de la escuela de la falsa sabi
dura. Las palabras de libertad , de virtud,
de ciencia , de progresos de las luces de
felicidad del gnero humano, salen incesan
temente de su boca. Pero este Bruto es un
bajo cortesano ; este Caton est devorado
de pasiones vergonzosas ; este apstol de la
tolerancia , es el mas intolerante de los mor
tales^ y este adorador de la humanidad es el
perseguidor mas sanguinario que tienen los
hombres. Constantino lo aborrece , y Diocleciano lo teme y lo desprecia ; pero ha sa
bido ganarse la intima confianza de Galerio,.
y en el corazon de este principe el nico
rival que tiene es Publio prefecto de Roma.
Hirocles est haciendo tentativas para em
ponzoar el espiritu del desgraciado Csar,
y presenta al mundo el espectculo horro
roso de un pretendido sabio , que nom-

LIBRO IV.
I09
bre de las luces pervierte un hombre que
reina sobre otros hombres.
Gernimo , Agustin y yo habiamos en
contrado Hirocles en la escuela de Eumnes. Su tono sentencioso y decisivo , su
aire de importancia y orgullo , lo hacan
odioso nuestra sencillez y franqueza. Su
misma persona parece que repele la amis
tad y la confianza: su frente angosta y com
primida anuncia la obstinacion y el espiritu
de sistema : sus ojos falsos tienen cierta in
quietud como los de una fiera salvage : su
mirar es un mismo tiempo timido y feroz:
sus labios abultados estn casi siempre me
dio abiertos para una sonrisa vil y cruel : sus
cabellos claros , inflexibles y desordenados
en nada se parecen aquella cabellera que
Dios puso como un velo sobre las espaldas
de los jvenes , y como una corona sobre
la cabeza de los ancianos; por todas las fac
ciones de este sofista respira un no s qu
de cinico y de indecente : se conoce bien
que sus manos ignobles empuaran mal la
espada del soldado; pero que manejarian con
destreza la pluma del ateo , el acero del
verdugo. Tanta es la deformidad del hom
bre cuando se ha quedado , por decirlo asi,
solo con su cuerpo , y renuncia enteramen
te su alma !
Una ofensa que Hirocles me hizo, y
que j'o repeli de modo que lo dej cubierto
de confusion los ojos de toda la Corte , en

IIO
IOS MARTIRES,
cendi en su corazon un odio implacable
contra mi. Ademas de esto, tampoco podia
perdonarme la benevolencia de Diocleciano
y la amistad del hijo de Constancio. El amor
propio ofendido y la envidia excitada , lo
ocupaban incesantemente en buscar una oca
sion para perderme , y esta ocasion se le pre
sent muy pronto.
Sin embargo yo era bien poco digno
de envidia. Tres aos ay de mi ! que ha
bia pasado en Roma en medio de los desr
denes de la juventud , habian sido bastante
para hacerme olvidar casi del todo mi reli
gion ; y aun llegu precipitarme en aquel
estado de indiferencia que es tan dificil de
curar , y que deja menos recursos que el
mismo crimen. Pero pesar de esto las car
tas de Sfora y las amonestaciones de mis
migos turbaban frecuentemente _ mi falsa
seguridad.
- .
i.-. fc
Uno de los que se acordaban de Lastnes , y de los que mas lo apreciaban , era
Marcelino obispo de Roma y cabeza de la
Iglesia universal. Habitaba ste en el ce
menterio de los Cristianos , al otro lado del
Tiber , en un parage desierto , donde esta
ba el sepulcro de S. Pedro y S. Pablo. Su
habitacion compuesta de dos celditas no mas,
descansaba sobre la pared de la misma ca
pilla del cementerio. Una campanilla , col
gada la entrada del asilo del reposo , le
anunciaba Marcelino la llegada de los vi

LIBRO IV.
H
vos de los muertos. Sobre su puerta, puer
ta que l mismo abria los viageros, se veian
bculos y sandalias de obispos , que de to
das las partes del mundo iban darle cuen
ta del ganado de Jesucristo. Alli se encon
traban Pafnucio el de la alta Tebaida , que
con sola su palabra arrojaba los demonios;
y Espiridion el de la isla de Chipre , que
apacentaba las ovejas y hacia milagros ; y
Santiago de Nisibe , que .recibi el don de
profecia ; y Osio el Confesor de Crdoba; y
Arquelao de Cascar, que confundi Ma
nes : y Juan , el que difundi en la Persia
la luz de la fe ; y Frumencio , el que fun
d la iglesia de Etiopia^; y Tefilo que vol
via de su mision las Indias : y aquella es
clava cristiana , que en medio de su cauti
vidadLa
convirti
sala donde
toda lajuntaba
nacion de
Marcelino
los Iberos.
su
consejo , era una calle de tejos antiguos , que
se extendia lo largo del cementerio. Alli
era donde pasendose con los obispos con
ferenciaba sobre las necesidades de la Igle
sia. El objeto de las importantes conferen
cias de aquellos pastores era sofocar las heregias de Donato, de Novaciano, de Arrio;
publicar cnones , convocar concilios , edi
ficar hospitales , redimir esclavos ,. socorrer
pobres , hurfanos y extrangeros ; y por fin
enviar Apstoles los Brbaros. Muchas ve
ces en medio de las tinieblas, Marcelino que
estaba velando solo por la salud de todos,

112
LOS MARTIRES,
bajaba desde su celda al sepulcro de los san
tos Apstoles: postrado alli sobre sus reli
quias pasaba toda la noche en oracion , y no
se levantaba hasta que se veian ya los pri
meros rayos del dia. Entonces el pontifice
ignorado del mundo , descubriendo su ca
beza llena de canas , y dejando sobre el sue
lo su tiara de lana blanca , extendia sus pa
cificas manos , y bendecia la ciudad y el
universo.
Cuando yo pasaba desde la corte de
Diocleciano esta corte cristiana , no podia
dejar de sorprehenderme una cosa asombro-sa. En medio de aquella pobreza evanglica i
volvia encontrar las tradiciones del pala
cio de Augusto y de Mecenas ; una cortesa
nia antigua, una jovialidad magestuosa, una
elocucion simple y noble , una instruccion
variada , un gusto sano , un juicio slido.
Cualquiera diria, que aquella obscura man
sion la habia destinado el cielo , para que
llegase ser la cuna de otra Roma , y el
nico asilo de las artes, de las ciencias y de
la civilizacion.
Marcelino tentaba todos los medios po
sibles para volverme otra vez Dios. Algu
nas veces l caer la tarde me conducia las
orillas del Tiber , los jardines de Salus- tio-t alli me hablaba de la Religion , ycon
una bondad verdaderamente de padre, pro
curaba hacerme conocer mis extravios; pero
los errores de la juventud me quitaban 1

gasto de la verdad. Ljos de aprovecharme


de aquellos paseos saludables , suspiraba in
teriormente por los pltanos de Fronton , y
por el prtico de Pompey a de Livia lle
nos de pinturas antiguas : y ( supuesto que
para mi eterna confusion debo confesarlo to
do) aun echaba yo mnos^los templos de
Isis y de Cibles , las fiestas de Adonis , el
circo y los teatros : lugares de donde hace ya
mucho tiempo que los acentos de la musa de
Ovidio ahuyentron el pudor. Marcelino,
despues de haber empleado conmigo intil
mente las reprehensiones caritativas , echo
mano de otras medidas severas. "Me ver,!
decia , en la precision de separaros de la co
munion de los Fieles , si continuais en vlvir
apartado de los sacramentos de Jesucristo."
Yo no hice caso de sus amonestaciones , me
rei de sus amenazas , mi vida lleg ser un'
objeto de pblico escndalo; y en fin el pon-tifice se vi en la precision de lanzar uno
de sus rayos contra mi. Un dia habia ido yo visitar Marce
lino: llamo la puerta del cementerio : las*
dos hojas del rejado se r.bren de par en par
rechinando sobre sus goznes. Veo al ponti
fice en pie la entrada de la capilla , que'
estaba abierta : en la mano tenia un libro
terrible , imagen del libro sellado con los
siete sellos , que solo el Cordero puede rom
per.- Varios diconos , sacerdotes , obispo, callados inmbiles, estaban al rededor coTomo I.
H

114
Los MARTIRES,
locados sobre los sepulcros como justos re
sucitados para asistir al juicio del Seor. Los
ojos de Marcelino arrojaban fuego : no era
ya aquel buen pastor , que vuelve al redil
la oveja extraviada : era Moises notificando
la sentencia de muerte al infiel adorador del
becerro de oro ; era Jesucristo arrojando
los profanadores del templo. Quise pasar
adelante pero un exorcista me detiene en
el camino : al mismo tiempo los obispos ex
tienden el brazo , alzan la mano contra mi
volviendo al otro lado la cabeza para no
verme : entonces el pontifice con una terri
ble voz , " Sea anatema , dijo , 1el que man cha con sus costumbres la pureza del nom bre cristiano ! Sea anatema el que no se
acerca ya al altar del verdadero Dios ! Sea
anatema el que ve con indiferencia la abo minacion de la Idolatria ! " Todos los obis
pos exclamron : " Anatema ! "
o. "Inmediatamente se entr en la iglesia
Marcelino : cerrse ante mi la puerta santa.
Disprsanse ljos de mi los elegidos : hablo
y nadie me responde: huyen todos de mi,
como de un hombre atacado de un mal con
tagioso. Me hallo lo mismo que Adan des
terrado del paraiso terrenal , solo , en un
mundo cubierto de abrojos y de espinas, y
maldito por mi prevaricacion. .
Sobrecogido de una especie de vrtigo,
subo desordenadamente mi carro : aguijo
los caballos sin saber donde los llevaba:

tIBRO IV.
115
me extravio y despues de mil rodeos llego
al anfiteatro de Vespasiano: detengo alli
mis caballos rendidos que arrojaban espuma
por la boca: bajo del carro y me acerco
la fuente donde despues de los combates
apagaban su sed los gladiadores que no mo
rian en ellos: y donde tambien yo queria
refrescar mi sedienta boca. El dia antes ha
bia habido juegos que dio Aglae (i) rica y
clebre romana : pero entonces estaban de
siertos aquellos aoominables lugares. La ino
cente victima que de nuevo han inmolado
mis crimenes me persigue desde el alto cie
lo. Nuevo Cain agitado y vagamundo entro
en el anfiteatro : me interno por las galerias
obscuras y solitarias. No se oia all ruido
ninguno , sino el de algunos pjaros que
asustados golpeaban las bvedas con sus alas.
Despues de haber recorrido los diversos de
partamentos, algo sosegado ya, me recost
sobre un banco del primer piso. Con la vis
ta de aquel edificio pagano queria olvidar
no solo la proscripcion divina , sino tambien
la religion de mis padres. Intiles esfuerzos!
Un Dios vengador se presenta mi imagi
nacion alli mismo: repentinamente me ocurre
que aquel edificio es la obra de una nacion
dispersa segun la palabra de Jesucristo. Asombroso destino de los hijos de Jacob ! Is-

(1) Santa Aglae.


H 3

Il6
LOS MARTIRES,
rael cautivo de Faraon construy los pala
cios del Egipto: Israel cautivo de Vespasiano edifica este monumento del poder ro
blo,
mano.aun
Parece
en medio
que esde preciso
sus infelicidades,
que este pueha 1
ya de poner la mano en todas las obras por
tentosas.
Entretanto que me abandonaba yo a
estas reflexiones las bestias feroces encerra
das en los subterrneos del anfiteatro co
menzaron dar rugidos espantosos. Yo me
estremec y tendiendo la vista por la arena
vi todavia la sangre de los infelices que ha
ban sido despedazados el dia anterior. Sorprehndeme una turbacion extraordinaria:
me figuro que me hallo expuesto en media
de aquella arena, reducido perecer entre
los dientes de los leones , renegar del
Dios que muri por m: me digo m mis
mo: "T ya io eres cristiano: pero si algun dia volvieses serlo qu harias en
,, este lance ?" ' .
Levntome : me precipito fuera de
aquel edificio; vuelvo subir mi carro,
y mtome en mi casa. Toda la noche estu
vo resonando en lo ntimo de mi alma aque
lla pregunta terrible de mi conciencia. Aun
ahora mismo se me representa muchas ve
ces esta escena en mi memoria , como si en
ella encontrase algun aviso del cielo. "
Aqu habia llegado Eudoro cuando
ces repentinamente de hablar. Sus ojos in

tIBRO IV.
UJ
mviles , su exterior sobresaltado manifesta
ban que estaba conmovido con alguna vision
sobrenatural. Todos estaban sorprehendidos
sin hablar una sola palabra: y solo se oia el
murmullo del Ladon y del Alfeo que ba
an las riberas de la isla. La madre de Eudoro asustada se levant: pero el joven
cristiano, vuelto ya en si, se apresur
tranquilizar la inquietud maternal , volvien
do tomar asi el hilo de su discurso.
j
i

FIN DEL LIBRO IV.0

SUMARIO
DEL

LIBRO

V.

Contina. la narracion. La Corte pasa d


Bayas. apoles, Casa de Aglae. Paseos
de Eudoro , Agustn y Gernimo. Su con
versacin en el sepulcro de Escipion. El
ermitao del Vesubio. Separacion de los
tres amigos. Eudoro vuelve d Roma. Las
catacumbas. La emperatriz Trisca y la
princesa Valeria. Vasa Eudoro d las Ga
llas: y sirve en el egrcito de Constancio.

LIBRO

V.

mm ufo
- ---q

I_Ja impresion que dej en mi alma este


dia fatal , que ahora es tan viva y tan pro
funda, entonces tard muy poco borrar
se. Roderonme los jvenes mis amigos , se
burlaron de mis terrores y mis remordimien
tos, y se riron de los anatemas de un po
bre pontifice sin crdito y sin poder.
La corte , que por entonces se trasla
d de Roma Bayas , arrancndome del
teatro de mis errores , me quit tambien el
recuerdo de su castigo ; y creyndome per
dido irremisiblemente para con los Cristia
nos , solamente pens en abandonarme los
placeres. Yo contaria , Seores , entre los
dias mas bellos de mi vida el verano que
pas con Agustin y Gernimo en las inme
diaciones de Npoles , si pudiera haber dias
felices para el que vive entre el olvido de
Dios y la ilusion de las pasiones.
n La corte era magnifica y brillante : alli
estaban reunidos todos los principes amigos
hijos de los Csares. Alli se veian Lici

120
LOS MARTIRES,
nio (i) y Severo (2) , companeros de armas
de Galerio; Daya (3) , que acababa de salir
de las selvas, y sobrino tambien del mismo
Csar ; Maxencio (4) hijo de Maximiano
- Augusto. Pero Constantino preferia nuestra
compaia la de estos principes , zelosos de
su valor , de su virtud , de su alta reputa
cion ; y enemigos suyos pblica secreta
mente. En Npoles lo que mas frecuent
bamos era el palacio de Aglae, dama roma
na , de quien ya os he hablado. Era sta de
una familia Senatoria , hija del procnsul
Arsacio: poseia inmensas riquezas: setenta
y tres intendentes cuidaban de su patrimo
nio , y habia dado tres veces su costa jue
gos pblicos. Su hermosura igualaba su
gracia y su talento : en su casa reunia to
do lo que conservaba aun la gentileza y la
finura en los modales, y el gusto de las ar
tes y la literatura. Dichosa de ella si en el
tiempo de la decadencia de Roma hubiera
querido mas ser otra Cornelia, que no reno
var la memoria de aquellas mugeres clebres
en demasia , que cantaron Ovidio , Tibulo
y Propercio !

(1) Que fu Augusto cuando muri Severo.


(2) Qiie f i Csar cuando abdic Diocleciano , y
Augusto cuando muri Constancio.
(}) Qye f":,e Csar cuando abdic Diocleciano.
(4) El tirano que visti Ja prpura, y fu venci
do yoi Constantino junto a Roma,

1IBKO V. I
121
Sebastian (i) yPacom!o(2), centurio
nes en Ja guardia de Constantino ;Gines (3),
actor famoso , heredero de los talentos de
Roscio ; Bonifacio (4) , primer intendente
del palacio de Aglae , y tal vez demasiado
querido de su seora , hermoseaban con sus
gracias y con su talento las fiestas de la vo
luptuosa romana. Pero Bonifacio , hombre
abandonado los placeres , tenia tres exce
lentes calidades; la hospitalidad , la liberali
dad y la compasion. Cuando salia de los ban
quetes y de los festines se iba dar vuel
ta por las plazas , para socorrer los ca
minantes, los extrangeros , y los po
bres. La misma Aglae , en medio de sus des
rdenes , tenia un gran respeto los Fie
les , y una fe sencilla en las reliquias de los
mrtires. Gines , enemigo declarado de los
Cristianos
- " Pues, bien
se le, decia
burlaba
ellade
, yo
estatambien
debilidad.
ten
go mis supersticiones- Yo creo que las ce
nizas de un cristiano , muerto por su Dios,
tienen alguna virtud, y quiero que Bonifa
cio me vaya buscar reliquias." "Ilus
tre patrona , respondia Bonifacio, yo to-

(1) El militar martir , a quien llamaron eJ defen


sor de la Iglesia roinana.
(2) El solitario de la Tebaida, que sirvi en el ege-rcito de Constantino.
(3) El martir,
(j El mirtir.

122
LOS MARTIRES,
mar oro y aromas ; ir buscar reliquia
de Mrtires , y os las traer : pero si acaso
llegais tambien recibir reliquias mias bajo
el nombre de mrtir, no dejeis de admitirlas."
n Rodeados de esta compaia seductora
y peligrosa , pasbamos una gran parte de
la noche. Gernimo , Agustin y yo viviamos
en la ciudad de Constantino, construida so
bre las laderas del monte Pausilipo. Todas
las maanas , apnas comenzaba rayar el
alba , me iba yo un prtico que se exten
dia lo largo del mar. El sol se levantaba
por enfrente de mi sobre el Vesubio , y con
su fuego suavisimo iluminaba la cadena de
las montaas de Salerno, el mar azul cubier
to con las velas blancas de los pescadores,
las islas de Caprea, de Oenaria y de Prochi
ta (i) , el cabo de Miseno y Byas con to
dos sus encantos.
Las flores y los frutos cubiertos de ro
cio , no son tan suaves ni tan frescos como
la campia de Npoles cuando sale de las
sombras de. la noche. Siempre que llegaba al
prtico me quedaba sorprehendido de ver
me en las orillas del mar ; porque por alli
las olas apenas hacen mas ruido que el lige
ro murmullo de una fuente. Exttico la
vista de aquel cuadro , me recostaba contra
una columna : y sin pensamiento , sin de-

(i) Ischla y Picida.

tIBRO V.
113
seo, sin saber lo que me hacia , pasaba las
horas enteras respirando un aire delicioso.
Aquel embeleso era tan profundo , que me
parecia que aquel aire divino transformaba
mi propia substancia, y que me elevaba con
un placer indecible hcia el firmamento co
mo un espiritu puro. Dios omnipotente ! qu
lejos estaba yo de aquella inteligencia celes
tial , desatada de las cadenas de las pasio
nes ! Cmo me ataba al polvo de la tierra
este cuerpo grosero ! y qu digno de las
tima era yo , por ser tan sensible al encan
to de las criaturas , y por pensar tan poco
en el Criador ! Ah ! mintras que yo , libre
en la apariencia , creia que nadaba en la
luz , algun Cristiano , cargado de cadenas y
sumido en un calabozo por la fe, era el que
verdaderamente abandonaba la tierra , y
se remontaba glorioso en los rayos del sol
eterno !
n Nosotros , ay de mi ! ibamos en bus
ca de los falsos placeres. Aguardar bus
car alguna belleza culpable ; verla cmo se
adelantaba hcia nosotros en alguna naveci
lla ; mirar cmo se nos sonreia en medio de
las aguas; vogar con ella por el mar , cu
briendo de flores sus llanuras ; seguir aque
lla encantadora lo interior de los bosques
de arrayanes, y los campos felices donde
Virgilio puso el Eliseo ; sta era la ocupa
cion de nuestros dias , fuente inagotable de
lgrimas y de arrepentimiento. Tal vez hay

124
LOS MARTIRES,
climas peligrosos la virtud por los excesi
vos placeres que proporcionan. Y no es es
to lo que quiso ensearnos una fbula inge
niosa refiriendo que edificaron Partnope
sobre el sepulcro de una Sirena ? El verde
afelpado de la campia , el temple delicado
de la atmsfera , los contornos lisos de las
montaas, las blandas inflexiones de los ros,
son en Npoles otros tantos atractivos se
ductores para los sentidos , que descansan
con gusto por todas partes , sin encontrar
nada que les desagrade. El Napolitano, me
dio desnudo , contento con sentir que vi
ve bajo las influencias de un cielo propicio,
abandona el trabajo apnas ha ganado el
bolo que basta para el pan del dia. La mi
tad de su vida la pasa inmvil los rayos
del sol , y la otra mitad hacindose arras
trar en un carro, exaltado con el regocijo y
alegria. Por la noche se tiende sobre las
gradas de algun templo , y sin cuidarse del
dia de maana duerme los pies de las es
tatuas de sus dioses.
i Podriais creer , Seores , que nuestra
insensatez era tal , que envidibamos la suer
te de estos hombres , y que aquella vida
sin prevision y sin cuidado del dia de ma
ana nos parecia el colmo de la felicidad ?
Pues sobre esto regularmente caian nuestras
conversaciones cuando , para evitar los calo
res del medio dia, nos retirbamos la par
te de. palacio que ..estaba edificada debajo

tlBROVi
125
del mar. Tendidos sobre lechos de marfil,
oiamos sobre nuestras cabezas el mugido de
las olas. Si alguna tempestad nos sorprehendia en aquel profundo retiro , ios esclavos
encendian lmparas llenas del mas precioso
nardo de la Arabia; y entraban napolitanas
jvenes , que en vasos de ola traian rosas
de Pesto : y mintras bramaban las olas por
defuera , ellas cantaban formando delante de
nosotros danzas tranquilas que me recorda
ban las costumbres de la Grecia : asi se
realizaban para nosotros las ficciones de los
poetas : cualquiera hubiera creido ver los jue
gos de las Neridas en la gruta de Neptuno.
Inmediatamente que el sol, retirndo
se hcia el sepulcro de la nodriza de Enea?,
cubra una parte del golfo de Npoles con
la sombra del monte Pausilipo, los tres ami
gos nos separbamos. Gernimo, arrastrado
por el amor del estudio , se iba consultar
la orilla en donde Plinio fu victima del mis
mo amor , interrogar las cenizas de Herculano , y investigar la causa del ruido
amenazador del Solfatara. Agustin , con un
Virgilio en la mano , se paseaba por las ri
beras que cant este inmortal poeta , el la
go Averno , la gruta de la Sibila , el Aqueronte , el Estigio, el Eliseo: y se complacia
con preferencia en volver leer las desven
turas de Dido , sobre el mismo sepulcro del
sensible y hermoso penio. qne_ contla inte
resante historia de aaugfgDD ggsdada.
.&^~'^\
BIBLIOTECA^)

126
LOS MARTIRES,
Lleno del noble ardor de instruirse ei
principe Constantino me convidaba visi
tar en su compaia los monumentos consa
grados en las pginas de la historia. Meti
dos en un esquife dbamos vuelta al golfo
de Byas : descubriamos las ruinas de la ca
sa de Ciceron ; encontrbamos el sitio don
de naufrag Agripina , la playa donde se
puso en salvo, el palacio donde su hijo aguar
daba el xito del parricidio ; y un poco mas
ljos la sala donde esta madre present los
asesinos el vientre que habia llevado Ne
ron. Visitbamos la isla de Caprea , y los
subterrneos , testigos de la ignominia de Ti
berio. "Ah! qu desgracia es, decia Cons
tantino , ser un hombre dueo del universo,
y verse precisado por la conciencia de sus
crimenes continarse si mismo sobre es
ta roca ! "
Unos sentimientos tan generosos en el
heredera de Constancio , y quiz del im
perio romano , me hacian amar mas aquel
principe, protector y compaero de mi ju
ventud. Y por eso yo no dejaba escapar oca
sion ninguna sin procurar encender las ideas
ambiciosas en su corazon : porque la ambi
cion de Constantino me parece que es la es
peranza del mundo.
Cuando volviamos de estas expedicio
nes nos aguardaba un bao delicioso. Aglae
nos ofrecia en medio de su jardin una mesa
abundante y delicada. El banquete de la no

che lo preparaban sobre un terrado corona


do de naranjos floridos , que estaba junto
las orillas del mar. La luna , que se presen
taba sin velo en medio de los astros , como
una reina en medio de su corte , nos pres
taba su antorcha : era tan viva su luz que
parecian plidas las llamas que brillan en la
cumbre del Vesubio , y pintando de azul
el humo enrojecido del volcan formaba por
Ja noche un iris en el cielo. Este hermoso
fenmeno , el aspecto de la pacifica lum
brera , las laderas de Surrento (i) , Heraclea (2) y Pompeya se pintaban como en un
espejo en las olas , y al mismo tiempo se oian
lo ljos sobre el mar los cantares de algun
pescador napolitano.
- -'. Llenbamos nuestras copas de un vino
exquisito , que se habia hallado en las bo
degas de Horacio , y brindbamos por las
tres Hermanas del Amor , hijas de la belle
za y. del poder. Con la frente coronada de
apio siempre verde y de rosas que tan pres
to se marchitan , nos excitbamos gozar
de la vida considerando su corta duracion.
"Ser preciso dejar esta tierra, esta ca* sa querida , esta amiga adorada. De todos
n los rboles plantados por nuestras manos,
ninguno acompaar en el sepulcro su
amo sino el odioso cipres. "
.l.-.'. .
(/) SorrentO.
(2) Herculano.

I
.

'

128
IOS. MARTIRES,
Despues acompandonos con la lira,
cantbamos nuestras pasiones criminales.
"Ljosde aqu velos sagrados , ornamentos del pudor ; y vosotras tnicas talares
que ocultais los pirs de las doncellas , yo
quiero celebrar los hurtos y los dichosos
dones de Venus. Atraviese los mares el
que quiera , y reuna los tesoros del Gnn ges y del Hermo , vaya buscar vanos
honores entre los peligros de la guerra:
que yo cifrar toda mi fama en vivir es clavo dela belleza que me enamora. Cunn to me agrada el vivir en los campos , en
los prados esmaltados , y en las orillas de
v los rios ! Quin me dejar paar mi vida
sin gloria entre las selvas ? Qu placer
igualar al de ir en pos de Delia por los
,, campos , y al de llevarle entre mis brazos
el corderillo que acaba de nacer. Si por la
noche los vientos sacuden mi cabana , si
la lluvia deshecha cae sobre mi techo. : .*
Pero , Seores , para que he de con
tinuar pintando los desrdenes de tres in
sensatos ? Ah! cunto mas vale que os ha
ble de los sinsabores que acompaan estas
cosas , tan vacias de felicidad ? No creais que
fusemos felices en medio de estos placeres
tan falaces. Nos atormentaba una inquietud
que no se puede definir. Nuestra felicidad
hubiese consistido en que nos amasen tan
tiernamente como nosotros ambamos ; por
que siempre queremos encontrar la vida en

- (LIBRO V.
129
lo que amamos. Pero en vez de verdad y de
paz , no encontrbamos en nuestros carios
sino impostura, lgrimas, zelos indiferen
cia. Alternativamente infieles vendidos por
nuestras amigas creiamos querila belleza que
estbamos prximos amar, era la que de
biamos amar ya para siempre. A la otra siem
pre le faltaba alguna gracia de cuerpo de
alma, que habia impedido el que fuese per^
macente nuestra aficion. Y cuando habiamos
encontrado el ideal objeto de nuestras fan
tasias , se cansaba de nuevo nuestro cora
zon ; nuestros. ojos descubrian defectos im
previstos ; nos veiamos inmediatamente re
ducidos echar menos nuestra primera vic
tima. Tantas sensaciones incompletas no nos
dejaban mas que imgenes confusas , que
aguaban nuestros placeres momentneos, trayndonos
tros regocijos
launa
memoria
multitud
endemedio
recuerdos
de nues-
que
los combatian. Y asi en medio de nuestras.
felicidades no ramos mas que miseria : por- .
que habiamos abandonado aquellos pensa
mientos virtuosos ,-que son el alimento ver
dadero del hombre , y aquella belleza celes-;
tial , que es la nica que puede colmar 1.ainmensidad de nuestros deseos.
;.i
La bondad de la Providencia hizo que
brillase de repente un relmpago de la Gra
cia en medio de las tinieblas de nuestras al
mas ; permiti el cielo que el primer pen-
Sarniento de la religion nos viniese del inisTomo I.
1

I30
tOS MARTIRES,
mo exceso de nuestros placeres. Tan in
explicables
Paseando
son un
los dia
caminos
por aquellas
del Seor
inme!
diaciones llegamos hasta Literna. El sepul
cro de Escipion el Africano llam al instan
te toda nuestra atencion : y nos acercamos
con respeto. Aquel monumento se levanta en
las orillas de la mar : una tempestad ha der
ribado la estatua que lo coronaba. Todavia se
lee en la mesa del sarcfago esta inscripcion:
Ingrata patria} no tendrs t mis uesos.
Las lgrimas nos saltaron los ojos, al
acordarnos de la virtud y del destierro del
vencedor de Anibal. Aun lo tosco del se
pulcro , que tanto choca al lado de los so
berbios mausolos de tanto hombre desco
nocido que cubren la Italia , aumentaba nues
tro enternecimiento. No tuvimos valor para
sentarnos en el sepulcro mismo, y nos que
damos en su base guardando un religioso si
lencio , como si hubisemos estado al pie de
algun altar. Despues de algunos instantes
de meditacion, levant la voz Gernimo, y
nos dijo
I
"Amigos , las cenizas del mayor de los
Romanos me hacen sentir vivamente nues
tra pequenez y la inutilidad de una vida que
comienza serme insoportable: yo siento que
me falta alguna cosa. Hace mucho tiempo

LIBRO V.
I3I
que me persigue no s qu instinto viagero:
veinte veces al dia estoy tentado de deciros
Dios, y de marcharme Solo por ese mun
do, i N puede suceder muy bien que el
principio de esta inquietud est en el vacio
de nuestras opiniones y de nuestros deseos ?
La vida entera de Escipion nos acusa. N
llorais de admiracion ., n conoceis que hay
una felicidad diferente de la que buscamos,
cuando veis al Africano que vuelve una es
posa su esposo, y cuando Ciceron os pin
ta este grande hombre entre los espiritus
celestiales , ensendole Emiliano que hay
otra "vida
Gernimo
en donde
, respondi
se recompensa
Agustin
la virtud?
, lo que
"
acabais de contar . es lo que pasa en mi co
razon : yo me siento atormentado lo mis
mo que vos de un mal cuya causa ignoro:
pero sin embargo yo no necesito, como vos,
ponerme en movimiento : al contrario suspi
ro solamente por el sosiego : y quisiera ,
egemplo de Escipion , colocar mis. dias en la
suprema region de la tranquilidad. Un des
caecimiento secreto me consume yo no s
por qu camino he de buscar la felicidad:
cuanto mas considero la vida, menos aficion
le tengo. Ah ! Si hubiese alguna verdad
oculta ; si se hallase en alguna- parte una
fuente de amor , inagotable , renovada sin
cesar, donde pudiese uno sumergirse todo
entero. . . . I Escipion si tu sueo no fuese
un error divino. . .." -
_ . ... - . . '

1 2

132
LOS MARTIRES,
"Cmo me precipitaria yo, exclam im
petuosamente Gernimo , hcia esa fuente!
Ribera del Jordan , gruta de Belen , bien
pronto me verais en el nmero de vuestros
anacoretas! O montaas dejudea, la pos
teridad no podria separar la idea de vues
tros desiertos y de mi penitencia ! "
Estas palabras las pronunci Gernimo
con una vehemencia que nos sorprehendi.
Se le levantaba el pecho, estaba como un
ciervo sediento que desea el agua de las fuen
tes. " Lo que hay de mas particular en
vuestra confesion, amigos mios, dije yo en
tonces , es que eso es tambien lo que me pa
sa mi ; pero yo reuno en mi solo las dos
heridas que os atormentan , el instinto via
jador y la sed del reposo. Este caprichoso
mal me hace volver algunas veces la vi-ta
hcia la religion de mi infancia , y no sin
sentimiento."
"Mi madre que es Cristiana, replic
Agustin , me ha hablado muchas veces de la
belleza de su culto , en el cual decia , que
hallaria yo la felicidad de mi vida. Ah! esta
tierna madre habita al otro lado del mar,
y quiz en este mismo instante lo est mi
rando desde la orilla de enfrente, pensando
en su hijo !"
Apenas habia acabado Agustin de decir
estas palabras , cuando un hombre vestido
con trage de filsofo sali del sepulcro de
Escipion. Parec que estaba ya en la edad

tIBRO V.
133
madura , pero mas cerca de la juventud que
de la ancianidad. Tenia en su semblante un
cierto aire de alegria angelical; y parece
que no podia desplegar sus labios, sino pa
ra pronunciar las cosas mas amables.
"Jvenes caballeros , nos dijo apresu
rndose sacarnos de nuestra sorpresa , yo
estaba sentado en este monumento quando
llegsteis , y sin poderlo remediar he oido
vuestra conversacion. Supuesto que ahora
ya s vuestra historia , quiero contaros la
mia : quiza podr seros til. Tal vez encon
traris en ella e! remedio para los males de
que os quejais. " . Y sin esperar nuestra
respuesta , el desconocido se sent entre
nosotros con una noble familiaridad , y co
menz decir:
"Yo soy el solitario cristiano del Ve subio, de quien tal vez habris oido hablar; porque soy el nico habitante de la
cima de esta montaa. Algunas veces vengo visitar el sepulcro del Africano: ved
aqui la razon. Cuando este grande hombre,
retirado en Literna, buscaba en la virtud
el consuelo de lo que le hacia sufrir la in*
gratitud de su patria : desembarcron unos
piratas en estas costas. Acometiron la casa del ilustre desterrado sin saber quien
era su dueo: ya habian escalado los mu ros cuando los criados , que habian acudi do al oir el ruido , se pusiron en estado
de defender su amo : " Cmo ot atre

I34
LOS MARTIRES,
veis, dijeron, violentar la casa de Escipion!" Al oir este nombre los piratas,
sobrecogidos de respeto, dejron sus ar
omas, y pidiendo por nica gracia que les
permitiesen; ver despacio al vencedor de
Anibal, se retiraron llenos de admiracion
despues de haberlo visto.
"Trasas, mi abuelo, descendiente de
una familia noble de Siciona ,t estaba la
sazon con aquellos piratas. Estos lo habian robado en su infancia, y lo habian
obligado que sirviese en sus embarcacio nes. Ocultse en la casa de Escipion , y
,,quando estuviron distantes los piratas, se
ech los pies de su huesped, y le con
st la historia de su vida. El Africano,
movido de su desgracia , lo envi su patria: pero los padres de Trasas habian
muerto, y sus bienes se habian disipado.
Mi abuelo volvi encontrar su liber tador , que le dio una pequea hacienda
junto su casa de campo , y lo cas con
la hija de un caballero romano pobre.
De esta familia desciendo yo: ya veis
que tengo un motivo legitimo para respe tar el sepulcro de Escipion. Mi juventud
fu borrascosa : prob de todo , y de todo me fastidi. Era elocuente; adquiri reputacion: y dije dentro de mi mismo:
"Qu es esta gloria de las letras, puesta
en disputa mintras uno vive, comun mu- chas veces con la mediana y con el vi

IIBRO V,
13 f
,co?" Fui ambicioso; obtuve un empleo
importante, y dije entre m mismo: "Va lia esto la pena de dejar una vida pacfica?
y lo que yo hallo reemplaza lo que pierdo?" As me vino suceder con todo lo
demas. Saciado de los placeres de mi edad,
no descubria ninguna cosa mejor para lo
sucesivo: y mi imaginacion fogosa me privaba aun de lo poco que poseia. Seores,
es un mal muy grande para el hombre
el llegar demasiado pronto al objeto de
sus deseos, y pasar en pocos aos por to das las ilusiones de una larga vida.
Lleno de los mas lgubres pensamien,, tos , atravesaba yo un dia un cuartel de
Roma , poco frecuentado de los gran des , pero habitado por un pueblo noble
y numeroso. Un edificio de un carcter
serio y de una arquitectura particular Uamd ro atencion. Bajo el prtico habia
muchos hombres que estaban en pie in-r
mviles , y parece que meditaban profundamente.
"Mintras procuraba yo adivinar qu
monumento seria aquel , vi que pasaba
junto m un hombre oriundo de Grecia
como yo , y tambien naturalizado en Ro-r
ma. Era un descendiente de Perseo, ltimo rey de Macedonia. Sus abuelos, despues que entraron en Roma atados al
carro triunfal de Paulo Emilio , viniron parar en simples escribanos. Hacia:

136
I-OS MARTfR.ES,
anos que me hablaa hecho observar en
un ngulo de la calle Sagrada, bajo un
prtico , esta grande irrision de la fbr tuna : habia tambien hablado algunas ve ees con Perso, y lo detuve entonces , para preguntarle qu objeto estaba des
atinado el monumento que teniamos la
vista. "Este, me respondi , es el lugar
donde vengo yo olvidar el trono de
Alejandro : yo soy Cristiano." Perso su bi las gradas del prtico , pas por en
medio de los Catecmenos, y penetr en
el mbito del templo. Yo lleno de emo cion lo segu.
. '
En lo interior del templo se veian ias
mismas desproporciones que se notaban en
loexterior : pero se recompensaban aquellos defectos con el estilo atrevido de sus
bvedas, y con el religioso efecto de sus
"sombras. En vez de la sangre de vctimas
y en vez de los festines que manchan el
altar de los falsos dioses, parece que ve lan en el altar de los Cristianos la pureza
y el recogimiento. Apenas se interrumpia
el silencio de aquella reunion con la voz
nocente de algunas criaturas que llevaban
las madres en sus brazos. Se acercaba la
noche: la luz de las lmparas, difundida
por la nave y por el santuario, luchaba con
la del prepsculoi'Los Cristianos oraban
por todas partes en altares retirados: aun
se respiraba el incienso de las ceremonias

LIBRO ' V.
137
que poco antes se habian concluido , y el
olor agradable de los cirios que acababan
>, de apagar.
- - .. Sali de un parage retirado un sacer dote que llevaba un libro y una luz, y
"subi un pulpito: se oy el ruido de los
concurrentes que se ponian de rodillas. El
"sacerdote ley al principio algunas oracio nes sagradas: y despues recit unas pre,, ees las que respondian en voz no muy alta
" los Cristianos que estaban esparcidos por
"toda la iglesia. Aquellas respuestas unifor" mes , que se repetian por intervalos iguales, tenian yo no s qu de pattico; par
ticularmente cuando se ponia atencion en
las palabras del paster y en la condicion
"del ganado.
"Consuelo de los afligidos, decia el sa" cerdote , Amparo de los dbiles. ..." Y'
"todos los Cristianos perseguidos, acabando
el sentido que quedaba suspenso , aa"dian: "Rogad por nosotros! Rogad
por nosotros ! "
En esta larga enumeracion de las do lenelas humanas, cada uno conocia su tribulacion particular, y aplicaba sus proplas necesidades alguno de aquellos cla mores que se enviaban al cielo. No tard
llegar tambien mi turno. Yo le o pro" nunciar distintamente al Levita estas pala bras : . " Providencia de Dios ', Reposo
del corazon, Calma en la tempestad..."

138
IOS MARTIRES,
Se par: mis ojos seanegron en lgrimas:
me pareci que las miradas de todos se
fijaban sobre mi, y que la caritativa mu
chedumbre exclamaba : "Rogad por l!
Rogad por l!"
Baj el sacerdote del plpito; la muln titud se retir : y yo penetrado hasta lo
intimo de mi corazon , fui ver Marce
lino, supremo Pontifice de esta religion
que consuela todos, al cual le cont todas las inquietudes de mi vida: l me ins
truy en las verdades de su culto: rae
,,hice cristiano; y desde entonces se des
vaneciron mis melancolias."
" La historia del anacoreta , y la amable
ingenuidad de aquel filsofo cristiano, nos
dejaron encantados. Nosotros le hicimos mil
preguntas , y nos contest todas con la
mayor ingenuidad. No nos cansbamos de
oirlo. Su voz tenia una armonia que conmo
via dulcemente las entraas. Una elocuencia
florida, pero de un gusto sencillo, nacia nanatu raimente de sus labios: las cosas mas
pequeas les daba un aire antiguo que nos
embelesaba: se repetia como los antiguos;
pero aquella repeticion , que en cualquiera
otro hubiera sido un defecto , en l venia
ser, no s cmo, una de las gracias de
su conversacion. , Lo hubieseis tenido por
uno de aquellos legisladores de la Grecia,
que daban en otro tiempo leyes los hom
bres, y acompandose con una lira de oro

. 1IBRO V. -- r
I39
cantaban la hermosura de la virtud y la
omnipotencia de los dioses. - Su despedida puso fin una conversa
cion en la que tres jvenes sin religion ha
bian concluido que la religion era el nico
remedio de sus males. El sepulcro del Afri
cano fu sin duda el que nos inspir este
pensamiento : porque las cenizas de un hom
bre grande perseguido, levantan los pensa
mientos hcia el cielo- Dejamos con senti
miento las inmediaciones de Literna, y nos
abrazamos mutuamente : un secreto presen
timiento entristecia nuestros corazones: es
tbamos como si nos despidisemos ya pox
la ltima vez. Cuando volvimos apoles,
ya no nos^ofrecian el mismo atractivo nues
tros placeres. Sebastian y Pacomio iban
partir para el egrcito: Gines y Bonifacio
habian perdido su buen humor: Aglae pa
rece que estaba melanclica, y como tur
bada con remordimientos. La corte dej
Bayas , Gernimo y Agustin se volviron
Roma , y yo segui Constantino su pa
lacio de Tiboli. Alli fu donde recibi una
carta de Agustin. Me daba entender que,
vencido por las lgrimas de su madre, iba
Cartago reunirse con ella : que Gernimo
se disponia visitar las Espaas, las Galias,
la Panonia, y los desiertos habitados por
los primeros solitarios de la cristiandad.
"Yo no s, decia Agustin acabando
su carta, si nos vlvermos ver jamas.

I4.0
LOS MARTIRES,
Ay amigo mi! tal es la vida: est llena
de alegrias momentneas, de dolores pro
longados, de amistades principiadas in
terrumpidas! Por una estraa fatalidad,
estas amistades nunca se hacen cuando pod!an ser duraderas: encontramos el amigo con quien querriamos pasar la vida,
precisamente cuando el destino va fi jarlo lejos de nosotros: descubrimos el ce
rrazon que buscbamos precisamente cuando ya va dejar de palpitar. Mil cosas,
mil accidentes separan los hombres que
,, se aman durante la vida; y luego viene la
separacion de la muerte, qie echa por
tierra todos nuestros proyectos. Os acordais delo que deciamos un dia mirando el
golfo de Npoles? Comparbamos la vida
un puerto de mar donde se ven llegar
y salir hombres de todos los idiomas y de
todos los pases: la playa resuena con la
gritera de los que llegan y de los que salen: los unos derraman lgrimas de alegria, recibiendo sus amigos; los otros al
separarse se dicen un Dios eterno: porque en saliendo una vez del puerto de la
vida, no se vuelve entrar mas en l.
Suframos, pues , sin quejarnos demasiado,
mi amado Eudoro; suframos una separacion que debian hacer necesariamente los
aos , y la que no nos habria preparado la ausencia. "
Iba continuar Eudoro su narracion,

1IBR0 V.
141
cuando Ilegron los criados de Last*nes con
la comida de la maana: pusiron sobre la
yerba trigo nuevo ligeramente tostado en
la espiga , bellotas ricas , y quesos que aun
tenian las seales de los canastillos de mim
bres donde se habian hecho. Los corazones
rilo
estaban
admiraba,
agitadospero
de diferentes
sin darlo maneras.
entenderCi*
en
el exterior, al joven que , como el Rey pro
feta, clamaba en lo intimo de su arre
pentido corazon: "Seor, tened piedad
de mi segun la grandeza de vuestra mise
ricordia." . ; i ..
. ..r.." .
Demodoco no habia comprebendido cas!
nada de la narracion de Eudoro : no en
contraba en ella ni Polifemo , ni Circe,
ni encantos , ni naufragios : y apnas habia
reconocido en aquella armonia algunos so
nidos de la lira de Homero. Cimodocea, por
el contrario, habia coraprehendido maravi
llosamente al hijo de Lastues: pero no sasabia , por qu la entristecia- tanto el pensar
que Eudoro habla amado mucho, y estaba
arrepentido de haberlo hecho. Inclinada so
bre el seno de su padre , le decia en voz
muy baja : " Padre mio : yo lloro como si
fuese
Acabada
cristiana."
la comida , dijo Demodoco:
b
" Hijo de Lastnes tu narracion me encan
ta , aunque yo no comprehendo toda su sa
biduria. Me parece que el lenguage de los
Cristianos es una especie de poesia de la

I42
IOS MARTIRES,
razon, de la cual no me ha dado Minerva
ninguna inteligencia. Acaba de contar tu
historia; y si entre nosotros hay alguno que
derrame lgrimas al escucharla , no por eso
te detengas : muchas veces ha sucedido lo
mismo en circunstancias semejantes. Cuan
do un hijo de Apolo cantaba las desgracias
de Troya en la mesa de Alcinoo, habia alli
un extrangero que cubria la cabeza con su
manto y lloraba. Dejemos , pues , que se
enternezca mi Cimodocea. Jpiter ha con
fiado la piedad el corazon de la juventud.
Los ancianos agoviados con el peso de Sa
turno, si por nuestra parte tenemos la paz
y la justicia, estamos privados de aquella
compasion y de. aquellos sentimientos de
licados , que son- el adorno de los dias her
mosos de la vida. Los dioses han hecho la
vejez semejante aquellos cetros heredita
rios , que se conservan en una antigua fa
milia y pasan de padres hijos ; parece que
estn cargados de la magestad de los siglos,
pero comocoando los separaron del rbol
que los produjo se quedaron secos , no pue
den ya cubrirse de flores , como se cubrian
cuando estaban en el materno tronco." Eudoro continu del modo siguiente.
"Cuando me hall privado de mis ami
gos ya no encontr en Roma mas que una
vasta soledad. La inquietud reinaba en la
corte : Maximiano se habia visto obligado
trasladarse de Milan la Fanonia , amena

LIBRO V.
I43
zada de una invasion de los Carpios y de
los Godos: los Francos se habian apode
rado de la Batavia, defendida por Cons
tancio: en Africa los Quinquegencianos,
pueblo nuevo, acababan de presentarse con
las armas en la mano. Se decia que el mis
mo Diocleciano pasaria Egipto, en don
de la sublevacion del tirano Aquileo exigia
su presencia : en fin Galerio se disponia
partir para hacer la guerra Narstes. Es
ta guerra de los Partos es lo que particu
larmente ponia en cuidado al anciano Em
perador , que se acordaba de la suerte de
Valeriano. Galerio, aprovechndose de la
necesidad que el Imperio tenia de su brazo,
y sometido siempre las inspiraciones d
Hirocles, procuraba apoderarse enteramen
te del espiritu de Diocleciano; y no temia
ya que se trasluciesen sus zelos contra Cons
tancio, cuyo mrito y distinguido nacimiento
lo importunaban. Constantino se hallaba na
turalmente complicado en estos zelos ; y yo
como el amigo de este joven principe , co
mo el mas dbil, y como el objeto parti
cular de la enemistad de Hirocles, sufria
todo el peso del odio de Galerio.
. Un dia, mintras Constantino asista
las deliberaciones del Senado fui vi
sitar la fuente Egeria. Sorprehendime la
noche ; y para llegar la via Apia me di
rigi por el sepulcro de Cecilia Metela, obra
maestra de grandeza y de buen gusto. Al

144
tOS MARTIRES,
atravesar unos campos abandonados , ad
verti que muchas personas iban desfilando
por la obscuridad , y que detenindose to
das en un mismo parage, desaparecian re
pentinamente. Movido de la curiosidad me
adelanto, entro animosamente en la caver
na donde se habian sumido los fantasmas
misteriosos; y veo prolongarse delante de
mi unas galerias subterrneas que apnas
recibian luz de algunas lmparas , colgadas
grandes distancias unas de otras. A la
derecha y la izquierda de aquellas fne
bres galerias habia tres filas de sepulcros
puestos unos sobre otros y metidos dentro
de las paredes. La lgubre. luz de las lm
paras, que se levantaba por las paredes y
las bvedas , y se movia con lentitud lo
largo de los sepulcros , parece que daba una
movilidad espantosa aquellos objetos eter
namente inmviles.
- .. . .
En vano procuraba yo aplicar aten
tamente el oido para aprovecharme de cual
quiera ruido que oyese , y caminar por me
dio de aquel abismo de silencio: en la tran
quilidad absoluta de aquellos lugares sola
mente oian los latidos de mi corazon. Quise
volver atras, pero era ya tarde: tom un
camino falso, y en vez de salir de aquel
ddalo, me confundi mas en l: nuevas ca
lles, que por todas partes se abrian- y se
cruzaban, aumentan ta cada instante mi
perplejidad: cuanto mas me esfuerzo en ha'

1IBRO V.
145
llar un camino, tanto mas me extravio: unas
veces me adelanto con lentitud , otras paso
con velocidad , y entonces por un efecto del
eco que repetia mis pisadas , me figuro que
oigo caminar precipitadamente detras de mi.
Hacia ya mucho rato que yo andaba
extraviado de este modo : comenzaba per
der las fuerzas , y me sent en una encru
cijada solitaria de la ciudad de los muertos.
Miraba con impaciencia la luz de las lmpa
ras , casi consumidas , que amenazaban de
apagarse; cuando de lo profundo de aque
llas mansiones sepulcrales sali repentina
mente una armona , semejante un coro
de Espiritus celestiales que cantaban ljos de
alli. Aquellos divinos acentos expiraban y re
nacian alternativamente ; y aun parece que
se hacian mas suaves perdindose en los tor
tuosos caminos del subterrneo. Levantome,
me dirijo hcia los parages de donde salian
aquellos mgicos conciertos, y descubro una
sala iluminada. Sobre un sepulcro cubierto
de flores celebraba Marcelino el misterio de
los Cristianos : unas jvenes , cubiertas con
velos blancos , cantaban al pie del altar : una
concurrencia numerosa asistia al sacrificio.
Conoci entonces que me hallaba en las ca
tacumbas (1). Una mezcla de arrepentimien
to , de vergenza y de enagenamiento se
,.(*) Las catacumbas de san Sebastian. ; tl/
Tomo I.

146
tOS MARTIRES,
apodera de mi alma. Nueva sorpresa ! Creo
ver
peratriz
entrey Doroteo
su hija y
, puestas
Sebastian
de rodillas
la Em+
en
medio de la multitud. Espectculo mas mi
lagroso nunca se ha presentado los ojos
de los hombres : nunca se ador Dios con
mas dignidad : nunca manifest Dios mas
abiertamente su grandeza. poder de una
religion que le obliga la esposa de un Em
perador romano dejar furtivamente el le
cho imperial como unamuger adltera, pa
ra reunirse con los desgraciados , para ir
buscar Jesucristo en el altar de un mr
tir desconocido, en medio de sepulcros y de
hombres proscritos despreciados ! Entre
tanto que me abandonaba yo estas re
flexiones , un dicono se acerca al oido del
pontifice , dicele algunas palabras, y hace
una seal: inmediatamente cesan los cnti
cos , se apagan las lmparas , y la brillante
vision desaparece. Arrastrado por las olas
del pueblo santo , me hallo la entrada de
las catacumbas.
Aquella aventura hizo que mi destino
tomase una nueva direccion. Sin tener nada
que echarme en cara , me acusron de to
das partes. Dios no siempre castiga inmedia
tamente nuestras faltas : veces para que el
castigo sea mas sensible , hace que se nos
desgracie alguna empresa razonable, en la cual
nos abandona la injusticia de los hombres.
Yo no sabia que la emperatriz Prisca

LIBRO V.
I47
y su hija Valeria eran cristianas : los Fieles
me habian ocultado esta importante victo
ria por mi impiedad. Las dos princesas, te
miendo el furor de Galerio , no se atrevian
presentarse en la iglesia ; y de noche iban
orar las catacumbas acompaadas del
virtuoso Doroteo. La casualidad me condu
jo al santuario de los muertos: los sacerdo
tes que me conociron alli , creyeron que un
sacrilego , excluido de los lugares santos , no
podia haber bajado las catacumbas , sino
con el designio de penetrar un secreto, que
la Iglesia le importaba tener oculto : y
apagaron las lmparas para que no conociese
yo la Emperatriz , quien sin embargo
habia tenido ya tiempo de conocer. .
Galerio hacia que observasen la Em
peratriz, de quien se sospechaba que tuviese
alguna inclinacion la religion cristiana. Los
emisarios enviados por Hirocles habian se
guido las princesas hasta las catacumbas,
de donde me viron salir con ellas. Apnas
oy el sofista la relacion de los espias , cor
ri dar parte de todo Galerio ; Galerio
vuela casa de Diocleciano.
"Muy bien , le dijo, no habeis querido
creer nunca lo que pasa vuestros mismos
ojos ! La Emperatriz y vuestra hija Valeria
son cristianas ! Esta misma noche han ido
la caverna, que la secta impia mancha con
sus execrables misterios. Y sabeis quin es
el que guia las princesas ? Pues sabed que

148
IOS MARTIRES,
es ese Griego descendiente de una familia re
belde al pueblo romano ; ese traidor que,
para disfrazar mejor sus proyectos , iinge que
ha abandonado la religion de los sediciosos,
y la sirve escondidas ; ese prfido que no
cesa de envenenar el espiritu del principe
Constantino. Reconoced una vasta conspira
cion dirigida por los Cristianos contra vos , y
en la cual procuran hacer entrar hasta vues
tra misma familia. Mandad que prendan
Eudoro, y que la fuerza de los tormentos le
arranque la confesion de sus crimenes y el
nombre de los cmplices. "
Es preciso confesar que las apariencias
me condenaban ; y asi mi me detestaban
todos los partidos. Los Cristianos me tenian
por un apstata y por un traidor ; y Hirocles, que tos veia en este error, les decia
abiertamente que yo habia denunciado la
Emperatriz. Los Paganos por su parte me
miraban como el apstol de mi religion , y
el corruptor de la familia imperial. Cuando
pasaba yo por los salones de palacio veia
los cortesanos que se sonreian con un aire
maligno: los mas viles eran los mas severos:
el mismo populacho me perseguia insultn
dome y amenazndome por las calles. En
fin , mi situacion era tan penosa , que no
haber sido por la amistad de Constantino,
yo creo que me hubiera quitado la vida. Pe
ro este principe generoso no me abandon
en mi desgracia : se declar abiertamente

limo v.
149
amigo mo : hizo alarde de presentarse con
migo en pblico : me defendi con mucho
nimo contra Csar en presencia de Augus
to : y public por todas partes que yo era
victima de la envidia de un sofista del par
tido de Galerio.
Roma y la corte solo se ocupaban en
aquella conversacion , que comprometiendo
los Cristianos , y al nombre de la Empe
ratriz, parecia de la mayor importancia. Se
aguardaba con impaciencia la decision del
Emperador ; pero no era conforme al ca
rcter de Diocleciano el tomar una resolu
cin violenta. El anciano emperador recur
ri un medio , que pinta admirablemente
su talento politico. Declar que las voces
que habian corrido en Roma, eran una so
lemne falsedad : que las princesas ni siquie
ra habian salido de palacio la noche en que
decian haberlas visto en las catacumbas: que
Prisca y Valeria, ljos de ser cristianas , aca
baban de sacrificar los dioses del Imperio;
y en fin que castigaria severamente los au
tores de aquellas imposturas , y que prohi
bia se hablase mas de una historieta tan ri
dicula como escandalosa. Pero como era pre
ciso sacrificar uno solo por todos , segun
se usa en las cortes , me mandaron salir de
Roma, y presentarme en el egrcito de Cons
tancio , que estaba acampado sobre las ori
llas del Rin.
Me dispuse pasar las G alias , abra

'*'$
IOS MARTIRES,
zando con gusto la carrera militar , y aban
donando un tenor de vida incompatible con
mi carcter. Sin embargo es tanta la fuerza
de la costumbre , y tal vez es tambien tan
to lo que embelesan las poblaciones famosas,
que yo no pude abandonar Roma sin al
gun sentimiento. Sal en medio de la noche
despues que recibi los ltimos abrazos de
Constantino. Atraves algunas calles desier
tas, pas delante de la casa abandonada que
poco antes habia habitado con Agustin y
Gernimo. Hacia el Foro todo estaba silen
cioso y solitario : los muchsimos monumen
tos que lo cubren , la plaza pro-Rostris , el
templo de la Paz, los de Jpiter Estator y
de la Fortuna , los arcos de Tito y de Seve
ro , se medio dibujaban en la sombra , como
las ruinas de una poderosa ciudad cuyo
pueblo hubiese desaparecido muchos aos
antes. Cuando estuve alguna distancia de
Roma , volv la cabeza , y con la claridad de
las estrellas descubr el Tiber , que se iba
internando entre los monumentos confusos
de la ciudad ; y vi el Capitolio que parecja
inclinarse con el peso de los despojos del
mundo.
La via Casia , que me conducia hcia
la Etruria , pierde muy pronto los pocos
monumentos que la adornan, y pasando en
tre una antigua selva y el lago de Volsinio,
penetra en las montaas negras , cubiertas
oe nubes e infestadas siempre de ladrones.

Un monte , cuya cumbre est erizada con


rocas agudas , un barranco que da vuelta so
bre si mismo veinte y dos veces , y que cuan
do corre se lleva su misma madre , forman
por aquella parte los limites de la Etruria.
la grandeza de la campia romana se si
guen despues valles angostos y montecillos
tapizados con brezos , cuya plida verdura
se confunde con la de los olivos. Abandon
el Apenino para bajar la Galia Cisalpina.
El cielo se volvi de un azul algo mas du
ro , y en vano busqu sobre las montaas
aquella especie de lluvia de luz que cubre
los montes de la Grecia y de la Italia alta.
Descubri lo ljos la blanca cima de los Al
pes ; y en poco rato dobl sus vastas lade
ras. En aquellas montaas todo lo que pro
cede de la naturaleza me pareci grande
indestructible ; todo lo que es obra del hom
bre, me pareci frgil y miserable: por una
parte rboles centenarios , cascadas que es
tn cayendo hace muchos siglos , rocas ven
cedoras del tiempo y de Anibal : por la otra
parte puentes de madera , cercados para las
ovejas , chozas de tierra. Si consistir esto,
en que el pastor de los Alpes , penetrado
profundamente de la corta duracion de su
vida al ver aquellas moles eternas que lo ro
dean , no ha querido tomarse el trabajo
de levantar monumentos mas duraderos que
su mismo sr ?
Sali de los Alpes atravesando una es

152
LOS MARTIRES,
pecie de prtico , excavado bajo una enor
me roca. Cruz una parte de aquel pais que
habitan los Vonconcios (1) , y baj la Co
lonia de Lucio (2). Con qu respeto ve
ria yo ahora el suelo de Potin y de Ireneo
y Ies aguas del Rdano , teidas con la san
gre de los mrtires ! Subi por el Arar (3),
rio rodeado de laderas encantadoras : es tan
ta la lentitud con que corre , que no es f
cil adivinar hcia qu lado caminan sus aguas.
El rar tom el nombre de un mancebo
Galo que se precipit en l , desesperado
por haber perdido un hermano suyo. De alli
pas los pueblos de Trveri , cuya ciu
dad es la mas bella y la mas grande de las
tres Galias ; y abandonndome la corrien
te del Mosela y del Rin llegu luego
Agripina (4). _
Constancio me recibi con mucha bon
dad: "Eudoro, me dijo, maana se ponen
las legiones en marcha ; vamos buscar
los Francos. Al principio serviris como sim
ple archero entre los Cretenses : estn acamados en la vanguardia al otro lado del Rin.
d reuniros con ellos : distinguios por vues
tra conducta y por vuestro valor : si os mos
tris digno de Is amistad de mi hijo , pron
to os promover los primeros grados del
egrcito."
(1) El Delfinado.
{}) El Saona.

(2) Lyort.
(4) Colonia.

LIBRO V.
153
En esta poca, seores , es donde yo
debo sealar la segunda de aquellas revolu
ciones repentinas , que incesantemente han
hecho cambiar enteramente de aspecto to
do el curso de mi vida. Desde los pacificos
valles de la Arcadia me habia visto trasla
dado la borrascosa corte de un emperador
romano : y ahora, desde el centro de las de
licias y de la sociedad civilizada , pasaba
una vida dura y llena de peligros, en medio
de un pueblo brbaro.

FIN DEL LIBRO V."

SUMARIO
DEL

LIBRO

VI.

Contina la narracion de Eudoro. El ejr


cito romano va Batavia , y encuentra al
de los Francos. Campo de batalla. Orden
y enumeracion de los dos egrcitos. Faramundo , Clodion , Meroveo. Ataque de los
Galos. Combate de la caballera. La le
gion cristiana sostiene los Romanos que
cedan. Los Francos se retiran su cam
pamento. Atdcanlos al otro da los Roma
nos. Levantamiento de las olas. Huyen los
Romanos. Eudoro queda herido en el cam
po , y un esclavo lo lleva una cueva.

LIBRO

VI

I_>a Francia es un pas inculto y cubierto


<3e bosques , que comienza al otro lado del
Rin , y corta el espacio comprehendido en
tre la Batavia y el occidente : al norte tie
ne el pais de los Escandinavos, al oriente la
Germania, y las Galias al inediodia. Los pue
blos que habitan este desierto son los mas
feroces de todos los brbaros: no comen otra
cosa que la carne de las bestias salvages : es
tn siempre con la espada en la mano; y
h paz la miran como el yugo de la escla
vitud mas dura que se les podra reducir.
Los vientos, las nieves, las escarchas, son
sus delicias. Desprecian el mar , se rien de
las tempestades; y cualquiera diria que han
visto descubierto el fondo del ocano: tan
to es lo que conocen y desprecian sus esco
llos ! Esta inquieta nacion no cesa de asolar
las fronteras del Imperio : bajo el reinado
de Gordiano el piadoso se present por la
primera vez en las Galias , y las llen de
consternacioflTLos dos Decios pereciron en
una expedicion contra los Francos ; y Pro

Ij6
IOS MARTIRES,
bo, que no hizo mas que rechazarlos , me
reci el glorioso titulo de Frncico. Pare
ci esta nacion tan noble y tan terrible, que
en favor suyo se hizo una excepcion en la
ley que prohibe la familia imperial con
traer alianza con la sangre de los Brbaros.
En fin estos terribles Francos acababan de
apoderarse de la isla de Batavia , y Cons
tancio habia reunido un egrcito para arro
jarlos de su* conquista.
Despues de algunos dias de marcha en
tramos en el suelo pantanoso de los Btavos , que no es otra cosa que una delgada
capa de tierra que nada sobre mucha agua.
El pais , cortado por un brazo del Rin , ba
ado y muchas veces inundado por el oca
no , cubierto con espesuras y con bosques
de pinos y abedules , cada paso nos pre
sentaba dificultades insuperables.
Yo , debilitado con los trabajos del dia,
no tenia por la noche mas que algunas ho
ras en que poder dar reposo mis fatiga
dos miembros. En aquel corto rato que des
cansaba , llegu muchas veces olvidar mi
nueva fortuna , y cuando al primer rayar
del alba tas trompetas del campamento co
menzaban tocar la diana , y me hacan
abrir los ojos , me quedaba admirado de ver
me en medio de los bosques. Sin embargo
un guerrero, que habia escapado de los pe
ligros de la noche , no podia^brir los ojos
por la maana sin experimentar cierta satis

LIBRO VI.
I57
faccion en despertarse. Jamas oi sin una cier
ta alegria militar las sonatas del clarin , re
petidas por el eco de las rocas , y los pri
meros relinchos de los caballos que saluda
ban la aurora. Cunto me agradaba ver to
do el campo sumido en el sueo ; las tien
das todavia cerradas , de donde salan algu
nos soldados medio vestidos ; los centurio
nes que se paseaban delante de las haces de
armas , meneando su sarmiento ; el centi
nela inmvil , que para resistir al sueo te
nia un dedo levantado en la actitud del si
lencio ; el soldado de caballo , que pasaba
el rio enrojecido con el fuego de la ma
ana ; el victimario, que cogia el agua para
el sacrificio ; y muchas veces tambien algun
pastor , que apoyado en su cayado miraba
como bebian sus ovejas !
Aquella vida del campo no me hacia
echar mnos las delicias de Npoles , pero
despert en mi otra especie de recuerdos.
En las largas noches del otoo me hall mu
chas veces solo , apostado de centinela , co
mo un simple soldado, en las avanzadas del
egrcito. Mintras contemplaba yo las ho
gueras regulares de las filas romanas , y las
nogueras dispersas de las hordas de los Fran
cos: mintras con el arco medio tendido es
cuchaba atentamente el murmullo del egr
cito enemigo , el ruido del mar , el chirrido
de los pjaros salvages que volaban con la
bscuridad, reflexionaba sobre lo capricho

158
LOS MARTIRES,
so de mi destino : consideraba que yo es
taba alli peleando favor de unos Brba
ros, tiranos de la Grecia, contra otros br
baros , que no me habian hecho mal ningu
no. El amor de la patria se animaba en el
fondo de mi corazon : se presentaba mi
imaginacion
tos.
Cuntaslaveces
Arcadia
entre
conlastodos
penosas
sus encan?
mar
chas que haciamos en medio de los aguace
ros y del piso cenagoso de la Batavia ; cun
tas veces puestos cubierto en las chozas de
los pastores en donde pasbamos la noche;
cuntas veces al rededor del fuego que en
cendiamos para nuestras vigilias en las avan
zadas del campamento ; cuntas veces , di
go , hablaba sobre nuestro amado pais coa
otros jvenes de Grecia , desterrados como
yo ? Nos contbamos los juegos de nues
tra infancia , las aventuras de nuestra ju
ventud , la historia de nuestras familias. Ua
Ateniense elogiaba las artes y la cultura de
Atnas ; un Espartano queria que disemos
la preferencia Lacedemonia ; un Macedonio creia que la falange era muy superior
la legion , y no podia sufrir que comparasen
Csar con Alejandro. Homero , lo debeis
mi patria, exclamaba un soldado de Esmirna : y se ponia cantar al instante , la
enumeracion de las embarcaciones , el com
bate de Ayax y de Hctor. Los Atenienses,
prisioneros en Siracusa, repetian del mismo
modo en otro tiempo los versos de Euri-.

IIBROVI.
I59
pides , para consolarse en su cautividad.
Pero cuando , volviendo la vista al re
dedor de nosotros, descubriamos los negros
y bajos horizontes de la Germania ; aquel
cielo sin luz , que al parecer iba dejar
caer sobre nosotros su complanada bveda;
aquel sol impotente , que no da los obje
tos color ninguno ; y cuando .llegbamos
acordarnos de los pases resplandecientes de
la Grecia , del verde hermoso que tapiza su
horizonte , del perfume de nuestros naran
jos , de la belleza de nuestras flores , del
azul aterciopelado de un cielo , en donde
se goza de una luz dorada ; entonces se apo
deraba de nosotros un deseo tan violento de
volver ver nuestra tierra nativa , que es
tbamos punto de abandonar las guilas.
Solo habia entre nosotros un Griego que no
aprobaba nuestro modo de pensar , y que
nos exhortaba cumplir con nuestros de
beres y acomodarnos nuestro destino.
Nosotros lo teniamos por un cobarde : po
co tiempo despues muri peleando como un
hroe ; y supimos que era cristiano.
Los Francos habian sido sorprehendidos por Constancio , y evitaron al principio
el combate ; pero asi que reuniron sus fuer
zas , viniron osadamente encontrarnos , y
nos presentron batalla las orillas del mar.
En una y otra parte pasamos la noche hacien
do los preparativos , y al dia siguiente al amaaecer se hallaron los dos egrcitos la vista,

lO
IOS MARTIRES,
La legion de Hierro y la Fulminante
ocupaban el centro del egrcito de Cons
tancio. Delante de la primera fila se presen
taban los Vexiliferos , que se distinguian por
Una piel de leon que les cubria la cabeza y
las espaldas. Tenian en alto las insignias mi
litares de las cohortes, el guila , el dragon,
el lobo , el minotauro : estas Insignias esta
ban perfumadas y adornadas con ramas de
pino falta de flores. Los Hastiados, carga
dos de lanzas y de escudos , formaban la
primera fila detrs de los Vexiliferos : los
Principes , armados con espadas , estaban en
la segunda fila ; y los Triarios ocupaban la
tercera. Estos llevaban el pilum en la ma
no izquierda. Tenian colgados los escudos
en las picas, que estaban clavadas en el sue
lo delante de ellos ; y con la rodilla dere
cha sobre el suelo aguardaban la seal de la
batalla. Algunos claros, que se habian abier
to entre las filas de las legiones, estaban ocu
pados con las mquinas de guerra.
La caballeria de los aliados desplega
ba su cortina movible la izquierda de es
tas legiones. Los caballeros de Numancia,
de Sagunto y de las orillas encantadoras del
Btis, montados sobre caballos manchados
como los tigres y veloces como las guilas,
se contoneaban con mucha gracia. Un som
brerillo de pluma hacia sombra su frente;
sobre sus espaldas caia una pequea capa
de lana negra ; y su izquierda colgaba, ha

LIBR VI.
l6l
ciendo ruido , una espada corva. Marchaban
volando hcia el enemigo, con la cabeza ten
dida sobre el cuello de sus caballos , con las
riendas entre los dientes y con dos venablos
en la mano. El joven Viriato arrastraba tras
si el furor de aquellos velocisimos caballe
ros. Algunos Germanos ,-de una talla gigan
tesca , estaban mezclados por una parte y
por otra , manera de torres , en aquel bri
llante escuadron. Estos Brbaros se cubrian
la cabeza con una gorra, llevaban en la ma
no una gran maza de encina , y montaban
en pelo unos caballos salvages. Junto ellos
guroso,
estaban algunos
, tiritando
caballeros
de frio Nmidas
bajo un cielo
, sin ma$
ri-armas que un arco , y sin mas vestido que
una clmide.
- - 1
En el ala opuesta del egrcito se man
tenia inmvil la soberbia tropa de los caba
lleros romanos : su casco era de plata, y re
mataba en una loba sobredorada : su cora
za resplandecia con el oro ; y de un tahali
aztil pendia una enorme espada de Iberia.
Debajo de sus sillas , embutidas de marfil
se extenda una gualdrapa de prpura ; y
sus manos , cubiertas con -guantes , tenian
las riendas de seda con - que dirigian siis
corpulentas yeguas , mas negras que ht
noche.
.

. - us
Los areneros cretenses, los vlites S
manos , y los diferentes cuerpos de los -Gi
los estaban esparcidos al frente del egret*.
Tom. I.
i

I2
LOS; MARTIRES,
to. El instinto- de la guerra les es tan na
tural estos ltimos , que muchas veces en
el calor de 1.a accion los soldados se con
vierten en generales , reunen sus compae
ros dispersos , dan consejos oportunos , y
avisan qu puntos son los que conviene to
mar. Nada hay que iguale la impetuosi
dad de sus ataques : mintras los Germanos
piensan lo que han de hacer ellos pasan ios
montes y los torrentes ; y cuando creen que
.estn al pie de la.muralla , los encuentran
en lo mas alto de la ciudadela que han to
mado ya por asalto. La caballeria mas lige
ra intentaria en vano alcanzarlos en el ata
que :; los Gajos se rien del brio de los ca
ballos, andan dando vueltas delante de ellos,
y parece que les dicen: "Mas fcil ser
que alcanceis. los vientos en la llanu.,, ra , los pjaros en el. aire , que no
+,. nosotros."- -;1>. -. . - .
,, Todos aquellos Brbaros tenian la ca
beza erguida , el color encendido , los ojos
azules. , el mirar - espantoso y amenazador:
taba
llevaban
recamada
calzonescon
muy
pedazos
anchosde; su
prpura
tnica ; es-.
y
Wg.cipturon de cuero sujetaba su lado su
pg espada, La^espada del Galo nunca se
Separa de. l :-.casada., por decirlo asi , con
su seor, lo acompaa mintras vive, lo si.gue la hoguera- finebre , y baja con l al
.sepulcro. Tal era en otro tiempo la suerte
4? rias esposas en las Glias , y .tal es la que

LIBRO VI.
163
todavia tienen las que viven en las orillas
del Indo. - - - ...
,, En fin una legion cristiana, que se lla
maba la Pdica , detenida manera de una
nube amenazadora sobre la pendiente de
una colina , formaba detras del egrcito el
cuerpo de reserva y la guardia del Csar.
Esta legion estaba al lado de Constancio , y
reemplazaba la legion tebea que Mximiano hizo degollar. Victor (1), guerrero ilus
tre de Marsella , conducia las batallas las
milicias de esa religion, que tan noblemen
te viste la casaca del veterano como el ci
licio del anacoreta.
La vista estaba aturdida con un movi
miento universal : se veian las seales del
porta- estandarte que clavaba en el suelo los
guiones de las filas ; la carrera impetuosa del
caballero ; las undulaciones de los soldados
que se alineaban bajo el sarmiento del Cen
turion. Se oian por todas partes los agudos
relinchos de los caballos el ruido de las ca
denas , el sordo rodar de las balistas y de
las catapultas , los pasos regulares de la in
fanteria, la voz de los gefes que repetian la
orden , el.ruido de las picas que los tribu
nos mandaban levantar y bajar alternativa
mente. Los romanos se formaban en bata
lla al sonido de la trompeta, de las bpci-

(1) 1 martir.
12

164
IOS MARTIRES,
nas y de los lituos ; y los Cretenses , fie
les a la Grecia en medio de aquellos pue
blos brbaros , marchbamos acompaados
del sonido de la lira.
,,Pero todo el aparato del egrcito ro
mano solo servia para hacer mas formidable
el egrcito enemigo , por el contraste de
una salvage sencillez. Los Francos , adorna
dos con pieles de osos , de bueyes marinos,
de urocos y de javalies, se presentaban lo
lejos como una manada de bestias feroces.
Una tnica corta y angosta dejaba ver toda
la altura de su talla , y no llegaba tapar
les las rodillas. Los ojos de aquellos Brba
ros tienen el color de un mar borrascoso: su
cabellera rubia , tendida hcia adelante sobre
su pecho y teida con un licor rojo , pa
rece sangre y fuego. La mayor parte de
ellos no se dejan crecer la barba , pero
crinn unos grandes bigotes para que sus
labios se asemejen mas los de los do
gos y de los lobos : los unos cargan su ma
no derecha con una larga frmea, y la iz
quierda
dedor como
con un
unaescudo
rueda que
ligera:
hacen
otros
girar
, en
al vez
re-'
de este escudo, tienen una especie de vena
blo, llamado angon, donde se clavan dos hier
ros encorvados ; pero todos llevan colgada
en la cintura la terrible francisca , especie
de hacha de dos cortes , cuyo mango est
cubierto de un duro acero: arma funesta que
el Franco lanza dando un alarido mortal , y

IIBB.O VI.
l6^
que pocas veces deja de dar en el blanco que
se propuso un ojo egercitado.
Estos Brbaros, fieles los usos de los
antiguos Germanos, se habian formado en
cneo , que era su acostumbrado orden de
batalla. El formidable tringulo , donde no
se distinguia mas que un bosque de frmeas,
de pieles de fieras , y de cuerpos medio des
nudos , se adelantaba con impetuosidad , pe
ro con un movimiento igual para romper la
linea romana. En la punta de este tringu
lo se habian colocado algunos valientes que
conservaban la barba larga y erizada , y
llevaban en el brazo un anillo de hierro. Ha
bian jurado no dejar aquellas marcas de es
clavitud hasta que hubiesen sacrificado un
Romano. En aquel vasto cuerpo cada gefe
estaba rodeado de los guerreros de su fami
lia , para que mas firme en el choque consi
guiese vencer morir con ellos. Cada tribu
se reunia bajo un simbolo : la mas noble de
todas se distinguia por unas abejas tres
hierros de lanza. El viejo rey de los Sicambros Faramundo, mandaba todo el egrcito , y dejaba una parte del mando su
nieto Meroveo. Los caballeros francos , en
frente de la caballeria romana , cubrian los
dos costados de su infanteria : al ver sus
cascos que tenian la figura de una cabeza de
fiera con las fauces abiertas y con dos alas
de buitre los lados , al ver sus corseletes
de hierro y sus escudos blancos , los hubie

l66
. *-os MARTIRES,
ra tenido cualquiera por unos fantasmas ,
por aquellas figuras caprichosas que cuando
hay alguna' tempestad suelen formar las nu
bes. Clodion , hijo de Faramundo y padre
de Meroveo , brillaba al frente de aquellos
amenazadores caballeros.
Sobre una playa , detras de aquel en
jambre de enemigos , se descubria su cam
pamento , semejante un mercado de la
bradores y pescadores: estaba lleno de mugeres y de nios , y atrincherado con pon
tones de cuero y con carros tirados por
corpulentisimos bueyes. No ljos de aquel
campamento campestre habia tres hechice
ras , cubiertas de arapos, que hacian salir
de un callado bosque unos potros , para
averiguar por el camino que tomaban, qu
partido le prometia Tuiston la victoria. El
mar por una parte, los bosques por la otra,
completaban el cuadrado de aquella inmen
sa escena.
. ,.
El sol de la maana , escapndose fue
ra de una nube.de oro, derram repenti
namente su luz sobre los bosques , el oca
no y los dos egrcitos. La tierra parecia
abrasada con el fuego de los cascos y de las
lanzas : los instrumentos guerreros tocan la
sonata antigua de Julio-Csar al marchar
las Galias. La rabia se apodera de todos los
eorazones ; arrojan fuego los ojos , con el
furor la mano tiembla sobre la espada. Los
caballos se ponen sobre sus dos pies , soca

I IBH O VIO <


167
ban la arena, sacuden las crines, con su bo
ca espumosa golpean su pecho enardecido,
alzan al cielo sus narices encendidas para.
respirar el sonido belicoso. Los Romanos
comienzan el canto de Probo.;
"Cuando hyamos vencido mil guerre ros francos , cuntos millones de Persas
no habremos vencido ! "
Los Griegos repiten coros el Pean,
y los Galos el himno de los Druidas. Los
Francos responden estos cnticos de muer
te : aprietan sus escudos contra su boca, y
hacen oir un mugido , semejante al ruido de
la mar que el viento estrella contra una ro
ca ; y despues dando repentinamente un
agudo grito entonan el Bardito en alaban
za de sus hroes.
.
:'. :

"Faramundo! Faramundo ! Nosotros


hemos peleado con la espada ! Hemos ar
rojado la francisca de dos cortes: el su dor cubria la frente de los guerreros , y
corria arroyos lo largo de sus brazos.
Las guilas y las aves de los pies amarillos
cantaban con alegria : el cuervo nadaba en
la sangre de los muertos : todo el ocano
no era mas que una herida: las vrgenes
,,han llorado largo tiempo."
"Faramundo! Faramundo ! Nosotros
hemos peleado con la espada. Nuestros
.,, padres han muerto en las batallas : todos
,, los cuervos se han afligido , porque nues
tros padres los saciaban de cadveres. Es

l68
I.OS: MAR.TIRES,
,, cojamos unas esposas cuya leche sea san gre , y que llenen de valor el corazn de
nuestros hijos. Faramundo , ya se ha acabado el bardito , las horas de la vida se
pasan : nosotros nos sonreirmos cuando
sea preciso morir !" ~-.
Asi cantaban cuarenta mil Brbaros.
Los caballeros levantaban y bajaban sus es
cudos blancos compas ; y al repetir cada
estrivlllo golpeaban con el hierro de un ve
nablo su pecho cubierto tambien de hierro.
Ya estaban los Francos tiro de nues
tras tropas ligeras. Pranse los dos egrcitos: reyna un profundo silencio: Csar, en
medio de la legion cristiana, manda elevar
la cota- de armas de purpura en seal del
combate: los archeros tienden sus arcos, los
infantes bajan sus picas , los de caballo
desenvaynan un tiempo sus espadas cu
yo brillo se cruza por los aires modo de
las
Los
relmpago.
legiones
BrbarosAlzase
rechazan
"Victoria
un grito
este
al en
Emperador!"
grito
el seno
con un
de

mugido espantoso : el rayo no rompe con


tanta rabia en la cumbre del Apenino : el
Etna no suena con tanta violencia cuando
arroja torrentes de fuego lo profundo del
mar: el ocano azota con menos estrpito
sus costas , cuando un torbellino desciende
de orden del Eterno y desencadena las ca
taratas del abismo.
Los Galos arrojan los primeros sus ve

tIBRO VI.
169
nablos contra los Francos, echan mano la
espada y corren sobre el enemigo , que los
recibe con denuedo. Tres veces repiten el
ataque : tres veces se estrellan contra aquel
vasto cuerpo que los rechaza. Se parecia
una grande embarcacion que, navegando con
tra el viento , resiste las olas que la embis
ten por uno y otro lado , y cayendo des
hechas huyen con gran murmullo lo lar
go de sus dos costados. Los Griegos , no mnos valerosos, pero mas diestros que los Ga
los , hacemos llover sobre los Sicambros una
granizada de flechas, y retrocediendo poco
poco sin desordenar nuestras filas, fatiga
mos las dos lineas del tringulo enemigo.
Como un toro vencedor en cien dehesas , or
gulloso por sus hastas estropeadas , y por
las cicatrices de su ancho pecho , no puede
sufrir con paciencia la picadura del tbano
en los ardores del medio dia ; asi los Fran
cos , traspasados con nuestros dardos , se
enfurecen con aquellas heridas sin venganza
y sin gloria. Arrebatados de una ciega rabia
despedazan el dardo en su mismo pecho, se
revuelcan por el suelo , y se agitan con las
agonias de la muerte.
La caballeria romana se arroja para
romper el escuadron de los Brbaros : Clodion le sale precipitadamente al encuentro.
El rey de la larga cabellera montaba una
yegua estril , medio blanca , medio negra,
criada entre manadas dea renos y de corzos

I70
LOS MARTIRES,
en la yeguaceria de Faramundo: los Brba
ros pretendian que era de la raza de Rnfax caballo de la noche , el de las crines cu
biertas de escarcha , y de Sknfax caballo
del dia, el de las crines luminosas. En el in
vierno , cuando llevaba i su seor sobre un
carro de corteza sin ruedas y sin ege , jamas
se clavaban sus pies en la escarcha ; y mas
ligera que las hojas del abedul , que vuelan
por el aire , apenas desfloraba la superficie
de la nieve que acababa de caer. Empese
un combate violento entre los de caballo
en las dos alas del egrcito.
Iba avanzando siempre hcia las legio
nes la espantosa mole de la infanteria de los
Brbaros. Las legiones se abren : cambian
el frente de batalla, y acometen los dos cos
tados del tringulo enemigo ', clavando fu
riosamente en ellos sus picas. Los vlites,
los Griegos y los Galos se dirigen sobre el
tercer costado. Quedan sitiados los Francos)
como una inmensa fortaleza : se enciende la
refriega : una polvareda enrojecida se le
vanta y se extiende por encima de los com
batientes : la sangre corre como los torren
tes engruesados con las lluvias del invierno,
como las olas del Euripo en el estrecho
de la Eubea. El Franco , ufano con sus an
chas heridas , que se hacen mucho mas visi
bles sobre la blancura de su casi desnudo
cuerpo , parece un espectro desencadenado
del sepulcro que va dando bramidos por en

medio de los muertos. Al resplandor brillan


te de las armas ha sucedido ya el sombrio
color del polvo , de los sudores y de la car
niceria. Los cascos estn hechos pedazos,
los penachos caidos , hendidos los escudos,
y las corazas pasadas de un lado otro. El
aliento inflamado de cien mil combatientes,
los vapores del sudor y de la sangre de hom
bres y caballos , folman sobre el campo de
batalla una especie de metoro, por donde
de cuando en cuando atraviesa el brillo de
alguna espada, como la brillante luz que
precede al trueno en la plida claridad de
una borrasca. En medio de los gritos de
los insultos, de las amenazas, del ruido de
las espadas, de los golpes de los dardos, del
rechinar de las mquinas de guerra , no se
oye ya la voz de los que mandan.
Meroveo habia hecho una carniceria
horrible en los Romanos. Lo veiamos en pie
sobre un carro inmenso con doce compae
ros de armas, que llamaban sus doce' pares,
y sobre los que descollaba con toda su ca
beza. Encima del carro flotaba una insignia
militar llamada el Oriflama. El carro, car
gado de horribles trofeos militares, lo tira
ban tres toros cuyas rodillas goteaban san
gre , y en cuyas hastas se veian las seales
de los golpes terribles que habian recibido.
El heredero de la espada de Faramundo te
nia la edad, la belleza y el furor de aquel
Demonio' de la Tracia, que no enciende el

173
IOS MARTIRES,
fuego de sus altares sino en el fuego de las
ciudades abrasadas. Entre los Francos pasa
ba Meroveo por el fruto maravilloso de un
comercio secreto, que tuvo la esposa de Clodion con un monstruo marino ; los cabellos
rubios del joven Sicambro, adornados con
una corona de azucenas , se parecian al lino
jugoso y dorado , que una cinta virginal
ata en la rueca de una reyna de los Brba
ros. Sus mejillas parece que estaban pinta
das con el bermellon de las bayas de aque
llos rosales silvestres, que brillan en medio de
las nieves en las selvas de la Germania. Al
rededor de su cuello le habla atado su ma
dre un collar de conchas , del mismo modo
que los Galos cuelgan reliquias en las ramas
del mas hermoso pimpollo de un bosque sa
grado. Cuando Meroveo , agitando con su
diestra un estandarte blanco, convocaba
los Sicambros al campo del honor ; stos sin
poderse contener prorrumpian en afectuo
sas expresiones con que le manifestaban el
amor que le tenian y su ansia de pelear; y
no se saciaban de admirar las tres generacio
nes de hroes que los mandaban: el hijo, el
padre y el abuelo.
Meroveo, saciado de matanza, contem
plaba inmvil desde lo alto de su caro vic
torioso los cadveres con que habia sembra
do la llanura. Asi descansa un leon de Namidia despues de haber despedazado un re
bao de ovejas; su hambre est satisfecha,

LIBRO VI.
I73
sa pecho exhala el olor de la carnaza : abre
y cierra alternativamente sus fatigadas fau
ces, que aun estn obstruidas con algunas
vedijas de lana : sus crines , humedecidas coa
la sangre como con un rocio , caen al uno
y otro lado de su cuello : cruza sus robustas
garras , alarga la cabeza sobre sus uas , y
con los ojos medio cerrados todavia, lame
las blandas pieles que tiene al rededor.
El gefe de los Galos descubri Meroveo en aquel reposo insultante y soberbio.
Encendise
cia
el hijo deenFaramundo,
clera, y adelantndose
le dice en tono
hirnico: "Gefe de la larga cabellera, yo voy
sentarte de otro modo sobre el trono de
Marte el Galo. Joven valiente , t mereces
llevar la marca de hierro al palacio de Teuttes. Yo no quiero dejar que te consumas
en vergonzosa vejez. "
"Quin eres t? respondi Meroveo
con una sonrisa amarga. Eres de familia no
ble y antigua ? Esclavo romano n temes
mi frmea?" "Yo no temo sino una sola
cosa, replic el Galo temblando de clera,
y es que el cielo se caiga sobre mi cabe
za" "Cdeme el terreno, " dijo el orgu
lloso Sicambro. " Ei terreno que yo te ce
der , exclam el Galo , lo guardars t eter
namente. " Al decir esto Meroveo , se
arroja del carro por encima de los toros,
cae delante de ellos, y se presenta al Galo
que marchaba contra l.

174
I-os MARTIRES,
Todo el egrcito se detuvo mirar el
combate de los dos Gefes. El Galo cae so
bre el joven Franco con espada en mano, lo
apura, lo golpea, lo hiere en la espalda, y
lo obliga retroceder hasta que se puso ba
jo los cuernos de los toros. Meroveo por su
parte, lanza el angon que con sus dos hier
ros corvos se qued clavado en el escudo del
Galo. Al instante que lo vio el hijo de Clo.dion, brinca como un leopardo, pone el pie
sobre el angon , y oprimindolo con su pe- so lo inclina hcia la tierra y abaja con l el
escudo de su enemigo; con esto el desven
turado Galo se v obligado descubrirse y
deja expuesta la cabeza. La hacha de Me
roveo, parte,. vuela silvando, y se clava en
la frente del Galo como la segur del leador
en la cima. de. un pino. La cabeza del guer
rero se divide , el cerebro se esparce por am
bos lados, y los ojos caen al suelo. Su cuer
po todavia permanece en pie un momento,
extendiendo unas manos convulsivas, objeto
de lstima y de espanto.
":
Al ver aquel espectculo los Galos dan
un doloroso alarido. Su gefe era el ltimo des
cendiente de aquel Vercingtorix, que ba
lance tanto tiempo la fortuna de Julio Ce
sa^ Parecia que con esta muerte el imperio
de las Galias, escapndose los Romanos,
pasaba los Francos : stos llenos de rego
cijo rodean Meroveo, lo levantan sobre un
escudo y lo proclaman iey con sus padres

.- X. I B R O VI. . .
175
omo al mas valiente de los Sicambros. El
espanto comienza apoderarse de las legio
nes. Constancio , que desde el centro de mi
cuerpo de reserva observaba los movimien
tos de las tropas, conoce el desaliento de
las cohortes: se vuelve la legion cristiana,
y le dice: "Soldados valerosos, la fortuna
de Roma est en vuestras manos. Vamos al
enemigo. "
u Inmediatamente los Fieles inclinan de
lante del Csar sus guilas, terminadas con el
estandarte de la salud. La legion se pone en
movimiento, y baja con silencio de la colina.
Cada soldado llevaba sobre su escudo una
cruz con esta inscripcion al rededor: Con es
ta serial vencers. Todos los Centuriones
eran mrtires, cubiertos de cicatrices del
hierro del fuego. Qu impresion habia de
hacer en semejantes hombres el temor de las
heridas
sa! Aquellos
de la
guerreros
muerte? iban
O fidelidad
derramar
afectuopor
sus prncipes lo poco que les quedaba.de una
sangre, cuya fuente habian casi agotado aque
llos mismos soberanos. En el semblante de
los hroes cristianos no se notaba temor nin
guno, pero tampoco ninguna alegria. Su va
lor tranquilo era semejante un lirio. sin man
cha. Cuando la legion se adelant en la lla
nura, los Francos se sintron detenidos en
medio de su victoria. Despues contron que
habian visto la cabeza de la legion una co
lumna de fuego y de nublados, y un caba

I76
LOS MARTIRES,
llero vestido de blanco , armado con una
lanza y un escudo de oro. Los Romanos,
que huian, vuelven la cara; la esperanza re
nace en el corazon del mas pusilnime y del
menos animoso: asi cuando el sol de la ma
ana se presenta en el oriente despues de
una tempestad nocturna, el labrador tran
quilizado admira el astro que esparce una
suave claridad sobre la naturaleza : el tierno
gorrion da gritos de alegria debajo de la ye
dra de la antigua cabaa, y el anciano, que
va sentarse en el umbral de la puerta, al
oir sobre su cabeza el chirrido encantador,
bendice al Eterno.
Al acercarse los soldados de Cristo, los
Brbaros estrechan sus filas, los romanos se
reunen. Cuando la legion lleg al campo de
batalla, se detuvo; puso una rodilla en tierra,
y recibi de la mano de un ministro de paz
la bendicion del Dios de los egrcitos: el
mismo Constancio se quit la corona de lau
rel y se inclin. La tropa santa vuelve le
vantarse, y sin arrojar sus lanzas, marcha
con la espada levantada al enemigo. El com
bate vuelve comenzar por todas partes.
La legion cristiana abre una larga brecha en
las filas de los Brbaros: la claridad de la
luz penetra hasta el centro de aquella forta
leza viviente. Romanos , Griegos y Galos
todos entramos detras de Victor en el re
cinto de los Francos desordenados. A los ata
ques de un egrcito disciplinado suceden com-

LIBRO VI.
177
bates, como los que trababan los hroes del
Ilion. Mil pelotones de guerreros se encuen
tran , se chocan entre si , se estrechan , se
rechazan : por todas partes reina el dolor , la
desesperacion y la fuga. Hijas de los Fran
cos, en vano preparais el blsamo para las
heridas que no podris curar! El uno ha si
do herido en el pecho con el hierro de una
javelina, y siente que se escapa de su cora
zon la querida y sagrada imagen de la pa
tria : el otro tiene los dos brazos rotos con
el golpe de una maza , y ya no estrechar
mas contra su corazon al hijo que todavia
mama el pecho de su esposa. Este suspira
por su palacio, aquel por su cabana: el pri
mero siente la prdida de sus placeres , el
segundo la de sus penas : porque el hombre
se aficiona la vida por sus miserias lo mis
mo que por sus prosperidades. Aqui rodea
do de sus compaeros , espira un soldado
pagano, vomitando imprecaciones contra los
dioses y contra Csar. Alli muere aislado
un soldado cristiano , sosteniendo con una
mano sus entraas , y estrechando con la
otra un Crucifijo, quien pide por su empe
rador. Los Sicambros, heridos todos por de
lante y tendidos sobre su espalda, conser
vaban aun despues de muertos un aire tan
feroz que el mas intrpido apenas se atre
veria mirarlos.
No os olvidar, pareja generosa, Fran
cos jvenes que yo mismo encontr en meToma I.
M
t

178
tOS MARTIRES,
dio del Campo de la matanza. Aquellos fie
les amigos , mas cariosos que prudentes , se
habian atado uno otro con una cadena de
hierro, fin de tener una misma suerte en la
batalla. Al uno lo habia muerto la flecha de
un Cretense: el otro, traspasado con una
herida cruel pero vivo todavia, estaba me
dio sentado al lado de su compaero , y le
decia: "T duermes, guerrero, despues
de las fatigas de la batalla : ya no abrirs
,,los ojos mi voz: pero no se ha roto la
cadena de nuestra amistad que me conser va tu lado. " Al acabar estas palabras
el joven Franco se inclina y muere sobre el
cuerpo de su amigo. Sus hermosas cabelleras
se mezclan y se confunden, como las mori
bundas llamas de los tripodes que se apa
gan sobre un altar; como los hmedos y tr
mulos rayos de la estrella de los Gemelos,
que nunca se pone en el mar. La muerte
aade sus cadenas indestructibles los lazot
que unian los dos amigos.
Entre tanto los Fatigados brazos de los
guerreros daban estocadas , pero ya no tan
Fuertes : los clamores eran mas agudos y mas
lastimeros. Tan pronto , un nmero conside
rable de heridos que expiraban un mismo
tiempo dejaba que reinase un silencio espan
toso: tan pronto se reanimaba la voz del
dolor, y subia hasta el cielo en ayes prolon
gados. Muchos caballos que habian perdido
los ginetes , andaban sueltos por el campo,

LIBRO VI.
I79
y caan muertos sobre los cadveres ; y al
gunas mquinas de guerra , abandonadas por
una y otra parte, ardian como antorchas de
aquel funeral inmenso.
La noche vino cubrir con su manto
aquel teatro de furores humanos. Los Fran
cos, vencidos pero temibles siempre, se re
tiraron al recinto de sus carros. Aquella no
che, tan necesaria para nuestro reposo , no
fu para nosotros mas que una noche de so
bresaltos: cada instante temiamos que nos
acometiesen. Los Brbaros daban alaridos que
se parecian los bramidos de las bestias fe
roces : lloraban los valientes que habian per
dido, y se preparaban tambien ellos morir.
No nos atreviamos ni dejar nuestras ar
mas, ni encender las hogueras. Los solda
dos romanos se estremecian y se buscaban
en las tinieblas : se llamaban por su nombre
y se pedian un poco de pan de agua ; y pa
ra curar sus heridas hacian pedazos sus ves
tidos. Las centinelas se respondian remitin
dose de una otra la voz de las vigilias.
,, Todos los gefes de los Cretenses habian
sido muertos. Mis compaeros, quienes la
sangre de Filopmen les parecia de un age
ro favorable, me nombraron comandante su
yo. Atrayendo sobre mi los esfuerzos del
enemigo tube la dicha de salvar la legion de
Hierro de una destruccion total. La recom
pensa de esta casualidad feliz , fu la confir
macion de mi grado, una corona de encina
m 2

l8o
IOS MARTIRES,
y los elogios de Constancio. Puesto al frente
de las tropas ligeras, estaba casi tocando al
campamento de los Brbaros , y aguardaba
impaciente que volviese la aurora : pero aque
lla aurora nos descubri un espectculo que
excedia en horror todo lo que habamos
visto hasta entonces.
Por la noche habian cortado los Fran
cos las cabezas de los cadveres romanos , y
las habian puesto sobre picas clavadas delan
te de su campamento , con la cara vuelta ha
cia nosotros. Una enorme pira, compuesta
de sillas de caballos y de escudos rotos , s
levantaba en medio del campo. El viejo Faramundo, volviendo todas partes sus terri
bles ojos y entregando al viento de la ma
ana su larga y blanca cabellera, estaba sen
tado en lo alto de la pira. Abajo se dejaban
ver Clodion y Meroveo: tenian en la mano,
guisa de teas, el hasta inflamada de dos lan
zas rompidas, y estaban prontos pegar fue
go al trono fnebre de su padre, si los Ro
manos llegaban forzar el atrincheramiento
de sus carros.
Enmudecimos de asombro y de dolor:
los vencedores pareciamos vencidos por tan
ta barbarie inhumanidad. Las lgrimas nos
saltron los ojos al ver las cabezas sangrien
tas de nuestros compaeros de armas: cada
uno se acuerda de que aquellas bocas, mu
das y descoloridas, articulaban aun el dia an
terior palabras de amistad. A este movimien-

LIBRO VI.
l8t
to de lstima, sucedi bien pronto la sed de
la venganza. Los soldados no aguardan la
seal del asalto: nada puede resistir su fu
ror: hacen astillas los carros, abren el cam
pamento y se precipitan en l. Entonces se
presenta un nuevo enemigo: las mugeres de
los Brbaros , vestidas de ropas negras , se ar
rojan delante de nosotros; se traspasan con
nuestras armas , intentan arrancrnos
las de las manos. Las unas agarran por la
barba al Sicambro que huye, y lo vuelven
al combate: las otras, como Bacantes em
briagadas , despedazan sus esposos y sus
padres : muchas ahogan sus hijos , y los
arrojan bajo los pies de los hombres y de
los caballos: otras varias, echndose un lazo
fatal al cuello, se atan los cuernos de los
bueyes , y quedan ahorcadas hacindose ar
rastrar miserablemente. Una de ellas excla
me en medio de sus compaeras: "Roma
nos , no han sido funestos todos vuestros re
galos; si nos habeis traido el hierro que en
cadena , tambien nos habeis dado el hierro
que pone en libertad ! " Y se pas con
un pual el pecho.
.
Hubiramos acabado con los pueblos
de Faramundo, si el cielo, que los guarda
quiz para destinos importantes, no hubiera
salvado lo restante de sus guerreros. Un
viento impetuoso se levanta entre e! norte y
el poniente ; las olas se adelantan sobre la
playa; se ye venir, espumosa y cargada de

l82
LOS MARTIRES,
limo, una de aquellas mareas del equinoccio,
que en aquellos climas parece que echan el
ocano entero sobre la tierra. El mar, ma
nera de un aliado poderoso de los Brba
ros, entra en el campo de los Francos para
arrojar de l los Romanos. Los Romanos
retroceden la vista del ejrcito de olas:
los Francos vuelven cobrar nimo-: creen
que el monstruo marino, padre de su jven
prncipe ,' Ha salido de las grutas azules para
venir socorrerlos : se aprovechan de nues
tro desorden, nos rechazan, nos apuran y
favorecen los esfuerzos del mar. Una escena
extraordinaria asombra nuestra vista por totlas/partes : por un lado los bueyes espanta
dos nadan juntamente con los carros que
estn uncidos, sin dejar ver sobre las olas
ras que ss' retorcidos cuernos , y se pare
cen una multitud de ros que hubiesen ido
ellos mismos llevar al mar su tributo: por
otro lado los Salios echan sus bajeles de cue
ro al agua, y nos golpean fuertemente con
los remos y palos de virar. De un largo es
cudo de mWbrs se habia hecho Meroveo una especie de barco', y llevado sobre
aquella cohcha guerrera, nos perseguia es
coltado de sus pares, que saltaban al rede
dor de l como unos Tritones^ Las mugeres,
llenas de una alegria insensata, aplaudian
con palmadas, y bendecian las olas liberra
doras. Por todas partes la oleada creciente
se estrella y salta contra las armas: por to-

1IBRO IV.
183
3as partes desaparecen el caballero que se
anega, y el infante que no tiene mas que la
espada fuera del agua: los cadveres, que
parece vuelven animarse, van rodando con
las algas , con el limo y con las arenas. Se
parado del resto de las legiones , y reunido
con algunos soldados , contube mucho tiem
po una multitud de Brbaros ; pero al fin me
oprimi el nmero , y cai traspasado de he
ridas en medio de los compaeros que ha
bian quedado muertos mi ladoi
Estube muchas horas sin sentido , y
cuando volvi abrir los ojos la luz , no
descubri mas que una-playa hmeda abando
nada de las aguas* api muchos cuerpos aho
gados, medio enterrados en la arena: el mar
retirado una inme-nsa distancia apnas se
alaba una linea azul en el horizonte. Quise
levantarme, pero no pude conseguirlo, y
me vi obligado permanecer tendido sobre
mi espalda con los ojos clavados en el cielo.
Mintras fluctuaba mi alma entre la muerte
y la vida, oi una voz, que decia en latin:
" Si hay por aqui alguno que aun respire,
digalo. " Aunque con trabajo volvi la cabe
za, y descubri un Franco ; por la tnica
de corteza de abedul que llevaba conoci que
era un esclavo: advirti el movimiento que
yo hacia, corri hcia mi, y reconociendo
mi patria por mi trage: "Joven Griego,
me dijo, tened nimo." Psose de rodillas,
se inclin sobre mi, examin mis heridas, y

184
tOS MARTIRES,
despues de haber callado un poco me dijo:
"Me parece que no son mortales." Inmediatamentente ech mano un saco de be
cerro, sac de l un blsamo, algunos medi
camentos , y una vasija llena de agua pura.
Lav mis heridas, las enjug ligeramente, las
vend con hojas largas de caa. Yo no pu
de manifestarle mi reconocimiento sino mo
viendo un poco la cabeza, y con la admi
racion que debi leer en mis casi difuntos ojos.
Cuando fu preciso trasportarme , se vi en
un apuro extraordinario : miraba con impa
ciencia al rededor, temiendo, segun me di
jo despues , que lo descubriese alguna par
tida de Brbaros. La hora del flujo se acer
caba, y sac del mismo.peligro el medio de
mi salvacion: vi un barquichuelo de los
Francos, que estaba encallado en la arena:
comenz levantarme por el cuerpo ; y des
pues bajndose casi hasta el suelo, me arras
tr hcia si con suavidad, me carg sobre
sus espaldas , se levant, y me llev hasta
el bajel vecino aunque con bastante trabajo,
porque tenia ya mucha edad. El mar no
tard cubrir las playas. El esclavo arranc
de la arena una pica que tenia el hierro
roto , y cuando las olas levantron el bar
quichuelo l lo dirigi con aquella arma que
brada como hubiera podido hacerlo el piloto
mas inteligente. Arrojados por el flujo, nos
internamos mucho en la tierra siguiendo las
orillas de un rio coronado de bosques.

IIBRO VI.
185
E1 Franco conocia bien aquel sitio: ba
j al agua, y ponindome otra vez sobre sus
espaldas , me coloc en una especie de sub
terrneo donde los Brbaros acostumbraban
ocultar sus granos mintras duraba la guerra.
Alli me compuso una cama de musgos , y
me dio
" Pobre,
un poco
desventurado
de vino para
! me confortarme.
dijo, hablndome en mi propio idioma, es preciso que
os deje ; y tendris que pasar la noche solo
en este sitio. Espero traeros maana por la
maana noticias agradables : entretanto pro
curad conciliar un poco el sueo. " Dicien
do estas palabras, se quit el miserable sayo
que llevaba , me cubri con l, y se esca
p los bosques.

FIN DEt IIBRO VI.

SUMARIO
DEL

LIBRO

VIL

Contina la narracion. Eudoro queda es


clavo de Faramundo. Zacaras. Clotilde.
Principios del Cristianismo entre los Frari'
eos. Brbaros del Norte. Sepulcro de Ovi
dio. Eudoro salva la vida d Meroveo. Fes
tn de los Francos. Se delibera sobre la
paz 6 la guerra. Los Francos se deciden
d pedir la paz. Eudoro puesto en liber
tad se encarga.-de proponerla d Constancio. Despedida de Zacaras.

LIBRO

VIL

" V ive Hrcules ! exclam Demodoco in


terrumpiendo la narracion de Eudoro, to
da mi vida he amado yo los hijos de Es
colapio. Son siempre piadosos con los hom
bres y conocen las cosas ocultas : se les en
cuentra entre los dioses, los centauros, los
hroes, y los pastores. Hijo mio, qu
iiombre tenia ese divino Brbaro, para quien
ah! me parece que Jpiter no sac muchos
bienes de su urna ? El dueo de los nubla
dos dispone su arbitrio de la suerte de los
mortales: uno le da la prosperidad, al otro
lo precipita en toda especie de .calamidades.
ELRey de Itaca se vi reducido tal ex
tremo, que sinti un movimiento de alegria
al acostarse en una cama de hojas. secas, que
l mismo habia recogido con sus manos. An
tiguamente entre los hombres virtuosos, un
favorito del dios .de Epidauro hubiera sido
el amigo y el compaero de los guerreros;
y en el dia de hoy se halla esclavo en una
nacion , que no conoce la hospitalidad. Pe
ro vamos, hijo de Lastnes , dnos pronto

l88
tOS MARTIRES,
el nombre de tu libertador: perque yo quiero
honrarlo como Nstor honraba Macaon."
"Su nombre entre los Francos era Haroldo , dijo Eudoro sonrindose. Ai rayar
el dia volvi verme segun me lohabia pro
metido. Lo acompaaba una muger vestida
con una ropa de hilo teido de prpura:
llevaba descubiertos los brazos y la parte
superior del pecho segun la costumbre de
los Francos. Sus facciones presentaban pri
mera vista una mezcla inexplicable de bar
barie y de humanidad : era aquella cara la
expresion de una fisonomia naturalmente
fuerte y salvage, corregida por no s qu
hbito de compasion y de dulzura venido
como de afuera.
Joven Griego , me dijo el esclavo , dad
las gracias Clotilde muger de Faramundo
mi amo. Ella ha conseguido de su esposo
vuestra gracia , y viene en persona bus
caros para defenderos de los Francos. Cuan
do se hayan curado vuestras heridas, sin
duda os portaris como siervo fiel y reco
nocido. " Entonces entraron varios esclavos
en la gruta, me pusiron sobre unas ramas de
arboles, y me llevaron al campo de mi amo.
,,Los Francos pesar de su valor y del
levantamiento de las olas , se habian visto
obligados ceder la victoria la disciplina
de las legiones; y tenindose por felices con
librarse de una entera derrota , se retiraban
delante de los vencedores. A mi me echaron

IIBRO VII.
189
en tos carros con los demas heridos. Caminron quince dias y quince noches, inter
nndose hacia el norte ; y no hiciron alto
hasta que se creyron libres del egrcito de
Constancio.
Hasta entonces, apenas habia conocido
yo el. horror de mi situacion; pero asi que
mis heridas comenzaron cicatrizarse con el
reposo, volvi la vista al rededor de mi con
espanto. Me vi en medio de bosques , escla
vo entre Brbaros, y prisionero en una cho
za-rodeada como de una muralla con un cir
cuito de rboles , que debian entrelazarse
cuando fuesen creciendo. Una bebida grose
ra hecha de trigo, un poco de cebada ma
chacada entre dos piedras, algunos pedazos
de carne de gamo y de ciervo , que me da
ban por compasion , eran todo mi alimento.
La mitad del dia lo pasaba solo , abandona
do sobre mi cama de yerbas secas: pero aun
sufria mas con la presencia, que con la au
sencia los Brbaros. El olor de la grasa de
oso, mezclada con las cenizas de fresno con
que se frotan los cabellos , el vapor de las
carnes asadas, la poca ventilacion de la cho
za, la nube de humo de que estaba llena con
tinuamente, me sofocaban. De este modo me
hacia pagar una justa Providencia las delicias
de Npoles, los perfumes y los deleites que
me habian embriagado en otro tiempo.
El viejo esclavo , ocupado con sus obli
gaciones , no podia destinar mas que algu

190
LOS MARTIRES,
nos instantes aliviar mis penas. Me tenia
admirado la inalterable serenidad de su sem
blante en medio de los trabajos que lo abru
maban. "Eudoro, me dijo un dia , vues
tras heridas ya estn casi curadas. Maana
comenzaris desempear vuestras nuevas
obligaciones: s que os enviarn con algunos
esclavos buscar lea lo interior del bos
que. Vamos, hijo mio, y mi compaero:
reanimad vuestro valor , el cielo os ayudar
si implorais su asistencia.
Luego que acab de decir esto , se fu
y me dej sumergido en la desesperacion. Pa
s la noche en una agitacion horrible, ha
ciendo y deshaciendo alternativamente mil
proyectos. Tan pronto queria quitarme la
vida , tan pronto pensaba en huirme : pero
cmo habia de huir , dbil y sin amparo?
cmo habia de encontrar un camino para
atravesar el bosque ? Ay de mi ! yo tenia un
recurso contra mis males, que era la reli
gion : pero de todos los medios que podian
proporcionarme la libertad, la religion era
el nico en que no pensaba yo. En medio
de estas aflicciones me sorprehendi el cia,
y oi de repente una voz que me dijo: "Es
clavo romano, levntate." Me dieron una
piel de javali para cubrirme, un cuerno de
buey para coger agua , un pescado seco para
que comiese , y segui los siervos que me
mostraban el camino.
Cuando llegaron al bosque . comenz

ron recoger entre la nieve y las hojas se


cas algunas ramas de rboles que habian des
gajado los vientos, y las iban atando con
cortezas. Me hicieron algunas seas para que
los imitase, y viendo que yo no entendia
de aquel trabajo , se contentaron con car
garme sobre las espaldas una haz de ramas
secas. Mi orgullosa frente se vio obligada
humillarse bajo el yugo de la servidum
bre: mis pies desnudos hollaban la nieve:
mis cabellos estaban erizados con la escar
cha; y el cierzo helaba mis lgrimas en mis
mismos ojos. Sostenia mis pasos vacilantes
con una rama que saqu de la haz que lle
vaba acuestas; inclinado como un viejo,
caminaba lentamente entre los rboles de
aquel bosque.
Estaba punto de sucumbir mi do
lor, cuando vi de repente junto m el es
clavo anciano que llevaba mucha mas lea
que yo , sonrindose con aquel aire pacfi
co que no lo abandonaba jams. Yo no pu
de mnos de experimentar un sentimien
to de vergenza. " Cmo , me decia yo
m mismo, este hombre cargado de aos, ca
mina risueo bajo un peso tres veces mayor
que el mio; y yo jven y robusto estoy
llorando ! n
"Eudoro, dijo mi libertador acercn
dose m , no os parece que el primer far
do es bien pesado ? Compaero mio, la cos
tumbre , y sobre todo la resignacion harn

192
IOS MARTIRES,
los otros mas ligeros. Mirad qu peso he lle
gado yo cargarme, pesar de mis aos."
"Ah! exclam, cargadme mi ese peso
que hace vacilar vuestras rodillas. Pueda yo
expirar librndoos de vuestras penas ! "
"Ah! hijo mio, respondi el anciano, yo
no tengo penas. Por qu desear la muerte?
Vamos ; yo quiero reconciliaros con la vi
da. Venid descansar: aqui cerca encen
deremos fuego, y hablarmos un rato."
" Doblamos algunos montecillos irregu
lares, formados, segun vi poco despues, coa
los destrozos de una obra romana. Alli crecian encinas muy corpulentas sobre otra ge
neracion de encinas que habian caido sus
pies. Cuando llegamos o mas alto descu
bri la cerca de un campamento abandona
do. " Ved ahi , me dijo el esclavo, el bos
que e Teuteberg y el campo de Varo. La
pirmide de tierra que observais en medio,
es la tumba donde Germnico hizo enterrar
los restos de las legiones exterminadas: pero
los Brbaros han vuelto abrirla: los hue
sos de los Romanos se han sembrado de
nuevo sobre la tierra , como lo atestiguan
esos crneos que veis clavados en los tron
cos de los rboles, y que se han vuelto
blancos con el tiempo. Un poco mas all
podeis
ron
'los
observar
centuriones
los altares
de las donde
primeras
degollcom
paias, y el tribunal de cspedes donde Arminio areng los Germanos. " Mintras

LIBRO VII.
I93
decia esto , arroj su haz de lea sobre la
nieve; escogi algunas ramas, hizo con ellas
un poco de fuego , y luego convidndome
que me sentase su lado y me calenta
se las heladas manos , me cont la historia
de su"Hijo
vida. mio os quejaris todavia de vues
tras desgracias? Os atreveris hablar de
vuestras penas la vista del campo de Varo? O por mejor decir n conoceis cual
es la suerte de todos los hombres , y cun
intil es irritarse contra unos males insepa
rables
ofrezco de
en la
m condicion
mismo un humana?
egemplo porten
Yo os
toso de lo que una falsa sabiduria llama reveses de fortuna. Vos gemis por vuestra es
clavitud! Pues qu diris cuando veais en
m, esclavo, y esclavo voluntario, un des
atendiente de Casio?
Cuando mis antepasados fueron dester,,rados
bertad,
de yRoma
no sepor
atreviron,
haber defendido
ni aun 'la lie
liyar sus imgenes los funerales, mi familia se refugi en el Cristianismo, asilo de la
,, verdadera independencia. Formado con los
preceptos de una ley divina * serv mucho
,, tiempo como simple soldado en la legion
tebea , en donde tenia el nombre de Za carias. No habiendo querido aquella legion
cristiana sacrificar los dioses falsos, Maximiano la mand exterminar cerca de Agau no , en los Alpes. Entonces se vio un egemTomo I.
m

194
L0S MARTIRES,
pio memorable del espiritu de dulzura del
Evangelio. Cuatro mil veteranos, encane
cidos en el arte de la guerra, llenos de va Ior , y que tenian la espada y la lanza en
la mano, tendiron su cuello los verdugos lo mismo que unos mansos corderos. Ni
siquiera les pas por la imaginacion la idea
,,de defenderse: tan grabadas tenian en loin timo de su corazon las palabras de su maes tro , que manda obedecer y prohibe vengarse! Mauricio, que mandaba la legion,
,,fu el primero que muri: la mayor parte de los soldados pereciron por el hierro.
A mi me habian atado las manos las es paldas ; y sentado entre la multitud de las
victimas esperaba el golpe fatal: pero no
s por qu designio de la Providencia se
olvidaron de mi en aquella gran carnice
ria. Los cuerpos amontonados a) rededor
,,de mi, me apartron de la vista de los
centuriones: y Maximiano despues que hu bo completado su obra se apart con el
egrcito.
Hcia la segunda vigilia de la noche,
como ya no oia mas ruido que el de un
torrente que caia de las montaas, levant
,,la cabeza, y me sorprehendi un prodigio.
Parecia que los cuerpos de mis compae
ros arrojaban una viva luz, y despedian
un olor agradable. Ador al Dios de los
milagros , que no habia querido aceptar el
sacrificio de mis dias, y como no podia

1IBRO VII,
ipj
dar sepultura tantos Santos, busqu si quiera al gran Mauricio. Lo hall medio
cubierto con la nieve que habia caido por
la noche. Animado con una fuerza sobre natural , me desprendi de mis lazos , y con
el hierro de una lanza , cav una profun
da fosa para mi general. En ella reuni el
tronco y la cabeza de Mauricio, pidiendo
,,al nuevo Macabeo que obtuviese bien pron to para su soldado una plaza en la milicia
celestial. Dej despues aquel campo de
triunfo y de lgrimas : tom el camino de
las Galias, y me retir con Dionisio pri iner obispo de Lutecia.
Aquel santo prelado me recibi con
lgrimas de alegria; y me admiti en el
nmero de sus discipulos. Cuando me cre,, y capaz de servirle en su ministerio, me
impuso las manos crendome sacerdote de
Jesucristo, y me dijo: "Humilde Zacarias,
sed caritativo : esto se reducen todas las
,, instrucciones que os tengo que dar." Ay
de mi ! yo estaba destinado perder siem pre mis amigos , y siempre por la misma
mano. Maximiano le hizo cortar la cabeza
Dionisio, y sus compaeros, Rusti
co y Eleuterio. Esta fu la ltima hazaa
con que se seal en las Galias, que de.,j inmediatamente despues Constancio.
Yo tenia incesantemente en la memoriael precepto de mi santo obispo. Deseai, ba ardientemente hacer algun servicio los
N 2

196
LOS MARTIRES,
miserables ; y muchas veces iba pedirle
Dionisio que me consiguiese esta gracia
intercediendo con el hijo de Maria.
Los Cristianos de Lutecia haban dado
sepultura su obispo en una gruta, al pie
de la misma colina en cuya cumbre lo habian decapitado. Esta colina se llamaba el
monte de Marte y estaba separada del Scuana por unas lagunas. Un dia al tiempo
que atravesaba yo aquellas lagunas, vi una
,,muger cristiana anegada en lgrimas que
dirigindose hcia m, me dijo : "O Za
carias, soy la muger mas desgraciada del
mundo! A mi esposo lo han cogido los
Francos, y me deja con tres hijos, sin
medio alguno para mantenerlos." El rubor cubri repentinamente mi rostro. Com,,prehend que Dios me enviaba aquella
gracia por las oraciones del generoso mr,tir quien yo iba orar. Sin embargo
ocult mi alegria , y le dije tnicamente:
" Tened nimo , Dios se compadecer de
j,vos. n Sin detenerme mas me puse en camjno para la colonia de Agripina.
Yo conocia al soldado prisionero: eis
cristiano , y en algun tiempo habia sido
mi compaero de armas. Era un hombre
~ sencillo y temeroso de Dios en la prospe ridad, pero los trabajos lo acobardaban fa
talmente, y era de temer que perdiese la fe
' en la desgracia. En Agripina supe que habia
,,caido en poder del gefe de Jos Salios. Los

LIBRO VII.
I97
Romanos acababan de ajusfar ana tregua
con los Francos: pas avistarme con es,,tos Brbaros: me present Faramundo,
,,y me ofreci en cambio del Cristiano : no
,, podia yo pagar de otro modo su rescate,
,, porque no poseia nada en el mundo. Como yo era fuerte y robusto , y el otro
esclavo era de pocas fuerzas, aceptron
mi propuesta. La nica condicion que pu se, fu que mi nuevo amo remitiria su
prisionero sin decirle por qu medio habia
sido rescatado. Hizose asi, y el pobre pa dre de familias lleno de gozo se restituy
sus hogares, para alimentar sus hijos,
y consolar su esposa.
Desde aquella poca he permanecido
,,aqui esclavo. Dios me ha recompensado
bien: porque viviendo entre estos pueblos
he tenido la dicha de sembrar en ellos la
palabra de Jesucristo. Una de las cosas en
que mas particularmente me ocupo es en
pasearme lo largo de los rios, para re parar en cuanto est de mi parte las des
gracias que produce aqui una experiencia
funesta. Los Brbaros, para probar si sus
hijos sern valientes con el tiempo, acos
tumbran exponerlos en las aguas sobre
un escudo: no conservan sino los que so,, brenadan , y dejan perecer los demas.
Cuando consigo librar de las aguas estos
Angelitos los bautizo para abrirles el reino
,,de los cielos.

I9S
LOS MARTIRES,
Los sitios donde se dan batallas, tambien me ofrecen una mies abundante. En
la obscuridad de la noche , voy dando vuel,,tas, como un lobo rapaz, por enmedio de
la carniceria y de los muertos: llamo los
moribundos , que se figuran que voy des pojarlos; les hablo de una vida mejor: pro
curo enviarlos al descanso de Abrahan. Si
,no estn heridos mortalmente, procuro so correrlos , esperando que con la caridad
los ganar para el Dios de los pobres y de
los miserables*
La mas bella conquista que he hecho
es la jven esposa de mi viejo amo Fara mundo. Clotilde ha abierto su corazon
,', Jesucristo. De violenta y cruel que era, se
ha vuelto dulce y compasiva:' todos los dias
me ayuda salvar algunos desventurados:
y ella es quien debeis vos la vida. Cuando fui corriendo avisarle que os habia ha liado entre los muertos , por de pronto
solo pens en teneros oculto en la gruta
para Substraeros a la esclavitud : supo despues que los Francos iban continuar su
retirada ; y entonces no le qued otro ar bitrio que el de revelar el secreto su es poso,. y conseguir vuestra gracia de Fa mundo : porque aunque los Brbaros aman
los esclavos sanos y vigorosos, su impa,, ciencia natural, y el desprecio con que
miran la vida, Ies hacen casi siempre sacriicar los heridos.

tIBRO VII.
I99
Hijo mio , esta es la historia de Zaca
rias, fci os parece que ha hecho algo por
vos, no os pide en recompensa sino el que
no os abandoneis la tristeza; y que ya
que ha podido salvar vuestro cuerpo , le
,, permitais salvar tambien vuestra alma, Eu doro, vos habeis nacido en aquel benigno
clima, vecino la tierra de los milagros;
entre los pueblos cultos , que han civilizado los hombres; en aquella Grecia,
donde el sublime Pablo llev la luz. de la
fe. Qu ventajas no teneis sobre loshom bres del Norte , cuyo espiritu es grosero,
y cuyas costumbres son feroces ! Y se riais vos mnos sensible que ellos la cari dad evanglica ?"
Las ltimas palabras de Zacarias , tras
pasaron mi pecho como una saeta. El in
digno secreto de mi vida me agoviaba : no
me atrevia levantar la vista hcia mi li
bertador. Yo, que no me habia jamas tur
bado en presencia de los senores del mun
tad
do , de
me unhallaba
anciano,
anonadado
sacerdoteante
cristiano,
la magos
es
clavo entre Brbaros. Contenido por la ver
genza de confesar el olvido que habia he
cho de mi religion, impelido por el deseo
de confesarlo todo , me hallaba en la ma
yor confusion. Advirtilo Zacarias: crey
que habran vuelto abrirse mis heridas; y
con la mayor pena me pregunt cual era
la causa de mi agitacion ? Vencido con tan

aoo
UOS MARTIRES,
ta bondad, y soltando contra mi voluntad
un rio de lgrimas , me arroj los pies del
anciano : " 0 padre mio ! exclam , no son
las heridas de mi cuerpo las que chorrean
sangre , sino otra herida mas profunda y
verdaderamente mortal. Vos, que haceis
tantos actos sublimes en nombre de vuestra
religion , podris creer, viendo tan poca se
mejanza entre nosotros , que yo profeso la
misma religion que profesais vos ? "
"Jesucristo ! exclam el Santo levantan
do las manos al cielo ; Jesucristo , mi divi
no maestro ! cmo ! vos teneis aqu otro sier
vo mas?"- "Yo soy cristiano," res
pond. El hombre de la caridad me toma
entre sus brazos, me estrecha contra sus
blancos cabellos, dicindome con sollozos de
~alegria: ''Hermano mio: amado hermano
mio'! He hallado un hermano ! " Y yo
repetia : " Yo soy cristiano , yo soy cris
tiano ! " .
Mintras estbamos en esta conversa
cion se habia do aproximando la noche. Vol
vimos tomar nuestras haces de lea, y
volvimos la choza de Faramundo. Zaca
rias fu buscarme el dia siguiente al ama
necer ; y me condujo lo interior de una
selva. En el tronco de una haya antigua,
en donde Secovia , sacerdotisa de los Ger
manos, habia dado en otro tiempo las res
puestas de su orculo, vi una imgen pe
quea, que representaba Maria madre del

. IIBRO VI r.
201
Salvador. Estaba adornada con una rama de
yedra cargada de sus frutos , maduros y re
cien colocada al pie de la madre y del nio;
porque aun no la habia cubierto la nieve.
"Este misma noche , me dixo Zacarias,
he hecho saber la esposa de nuestro amo,
que teniamos un hermano entre nosotros.
Llena de gozo ha querido venir en medio
de las tinieblas adornar nuestro altar, y
ofrecer esta yedra Maria en seal de re
gocijo. "
Apnas habia acabado Zacarias, cuando
vimos Clotilde que iba corriendo hacia no
sotros. Se hinc de rodillas sobre la nieve al
pie de la haya; nosotros nos pusimos uno
cada lado , y ella pronunci en alta voz la
oracion del Seor en un idioma salvage. Asi
vi cmo comenzaba el Cristianismo entre los
Francos. Religion celestial , quin dir los
encantos de vuestra cuna! Qu divina pa
reci en Belen los pastores de Judea! jQu
milagrosa en las catacumbas, cuando vi hu
millarse en su presencia una poderosa em
peratriz! Y quin no hubiera derramado
lgrimas, volviendo encontarla bajo un r
bol de la Germania, rodeada de un Roma
no esclavo, de un prisionero griego, y de
una reina brbara, que eran todos sus ado
radores ?
n Qu aguardaba yo para volver al re
bao! Los disgustos habian comenzado ha
cerme conocer la vanidad de los placeres: el

202
LOS MARTIRES,
ermitao del Vesubio habia conmovido mi
espiritu : Zacarias subyugaba mi corazon:
pero estaba escrito que no volvera yo la
verdad, sino por medio de una larga serie
de calamidades y de experiencias.
Zacarias duplic su zelo y su cuidado
conmigo. Cuando yo lo escuchaba, creia oit
una voz que salia del cielo. Qu leccion" no
me presentaba la sola vista del heredero
cristiano de Casio y de Bruto! El estoico
matador del Csar despues de una vida cor
ta, libre, poderosa y gloriosa, declara que
la virtud no es mas que un fantasmas el
caritativo discipulo de Jesucristo, esclavo,
viejo, pobre, y desconocido en el mundo,
proclama que la virtud es la nica cosa real
que hay sobre la tierra. Este Sacefdote , que
al parecer no conocia otra cosa que la cari
dad, tenia mucho conocimiento de las cien
cias, y un gusto delicado en la literatura y
en las artes. Poseia las antigedades griegas,
hebreas y latinas: era un embeleso el oirlo
hablar de los hombres de los antiguos dias
mintras guardaba los ganados de los Br
baros. Muchas veces me hablaba de las cos
tumbres de nuestros amos y me decia :
"Cuando volvais Grecia, mi querido
Eudoro, os rodearn por todas partes para oiros contar las costumbres de los reyes de la larga cabellera. Vuestras actua
les calamidades se convertirn en un ma,,nantial de memorias agradables. En medio

IIBR.0 VII.
203
de
region
nuevo
aqnellos
Herodoto
lejanaingeniosos
, para
, que
encantarlos
pueblos,
habris ido
con
seris
de
vuesuna
un

tras maravillosas narraciones. Les diris,


que en los bosques de la Germania, hay
un pueblo que pretende descender de los
Troyanos (porque todos los pueblos en
tusiasmados con las bellas fbulas de vues
tros Griegos quieren tener alguna relacin
con
diversas
ellos)
tribus
; quedeeste
Germanos,
pueblo,como
formado
son los
de
Sicambros, los Bructeros, los Salios, los
j,Catos, ha tomado el nombre de Franco,
,, que quiere decir libre ; y que es digno de
tener este hombre.
Sin embargo su gobierno es esencial mente monrquico. El poder dividido entre diferentes reyes, se reune en las manos de lino solo, cuando el peligro es ur,, gente. La tribu de los Salios , cuyo gefe
es Faramundo , casi siempre tiene el hoor de mandar ; porque pasa entre los Br
baros por la mas noble. Esta reputacion la
debe la costumbre que hay en ella de
excluir las mugeres del gobierno , y no
confiar el cetro sino un guerrero.
Los Francos se teunen una vez al ao
,,por el mes de marzo, para deliberar so,,bre los negocios de la nacion. Vienen al
congreso armados de pies cabeza: el rey
i, se sienta bajo una encina: le presentan
algunos donativos que recibe con gusto:

204
IOS MARTIRES,
escucha las quejas de los sbditos, por
mejor decir de los compaeros; y admi
nistra justicia con equidad.
Las propiedades son anuales. Cada fa,, milia cultiva un ao el terreno que le ba
sealado el prncipe ; y despues de la co
becha el campo segado vuelve entrar en
la posesion comun. Lo demas de las cos
tumbres se resiente de esta sencillez. Vos
veis que nuestros amos parten con noso
tros la tnica, la leche, el queso, la ca
laa, la cama de pieles de osos. Ayer
presenciasteis el casamiento de Meroveo.
Un escudo, una francisca, una canoa de
mimbres, un caballo enjaezado, dos bueyes uncidos fueron los regalos del heredero de la corona de los Francos. Si en los
juegos de su edad salta mejor que los otros
por entre las lanzas y las espadas desnu das , si en la guerra es valiente y en la
paz justo, puede esperar despues de su
j, muerte una pira funeral, y aun tambien
una pirmide de cspedes para cubrir sn
sepulcro. " As me hablaba Zacarias.
,, Vino por fin la primavera reanimar los
bosques del Norte. Inmediatamente mud
todo de semblante en los valles y en las ar
boledas. Los ngulos ennegrecidos de las ro
cas furon los primeros que se dejaron ver
saliendo de la uniforme blancura de las es
carchas : luego se descubrieron los renuevos
rojizos de los abetos ; y varios arbustos car

LIBRO VII.
205
gados de tempranas flores reemplazaron los
helados cristales que pendan de sus cimas.
Los dias hermosos trajron consigo la esta
cion de los combates.
na parte de los Francos volvi to
mar las armas: otra se dispuso ir cazar
urocos y osos en las regiones remotas. Meroveo se puso la cabeza de los cazadores,
y yo qued comprehendido en el nmero
de los esclavos que lo debian acompaar. Me
despedi de Zacarias, y me separ por al
gun Con
tiempouna
del rapidez
mas virtuoso
increible
de los
fuimos
hombres.
atra
vesando todas las regiones que se extienden
desde el mar de Escandia hasta las playas
del Ponto-Euxino. Aquellos bosques dan
trnsito cien pueblos Brbaros, que alter
cia
nativamente
el Imperio
vanromano.
rodandoParece
como que
torrentes
han oido
halguna cosa que los llama del septentrion
y de la aurora. Cul es su nombre, su ra
za, su pais? Preguntadlo al cielo que los
conduce : porque para los hombres tan des
conocidos son ellos, como los lugares de
donde salen y donde van. Vienen; y to
do est preparado para hospedarlos; los
rboles son sus tiendas , los desiertos sus ca
minos. Quereis saber donde han acampado?
Ved esos huesos de ganados degollados , esos
pinos despedazados como si les hubiera cai
do un rayo, esos bosques ardiendo , esas lla
nuras cubiertas de cenizas.

2o6
LOS MARTIRES,
Tuvimos Ja fortuna de no encontrar
ninguna de estas grandes emigraciones : pero
encontramos algunas familias errantes , en
cuya comparacion los Francos son un pueblo
civilizado. Aquellos miserables sin tener ni
donde ponerse cubierto, ni con qu cu
brirse, y muchas veces ni aun con qu ali
mentarse, no tienen para consuelo de sus
males mas que una libertad intil y algunas
danzas que executan en el desierto. Pero
cuando danzan de este modo las orillas de
un rio, en lo mas profundo de un bosque,
mintras el eco repite por la primera vez
los acentos de la voz humana , y el oso mira
desde lo alto de su roca estas diversiones del
hombre salvage ; no puede uno dejar de
encontrar algo de grande en la misma rus
ticidad de aquel cuadro, y de enternecerse
sobre el destino de aquel hijo de la soledad,
que nace desconocido del mundo, pisa un
instante los valles por donde no volver
pasar otra vez, y de alli poco oculta su
sepulcro bajo el moho de los desiertos, que
no conserva ni aun las huellas de sus pies.
Un dia , habindome separado un po
co de las cuadrillas de los cazadores , me
encontr casi las orillas del Tster la vis
ta de las olas del Ponto-Euxino , y descu
bri un sepulcro de piedra sobre el qual cre
cia un laurel. Arranqu varias plantas que
ocultaban algunos caracteres latinos, inmediamente llegu leer el primer verso

LIBRO VII.
207
e las Elegias de un poeta desgraciado:
jOiSro mio, t iras Stoma.- pero
irs Roma sin m.
.
No es posible que os pinte los senti
mientos que yo experiment, al encontrar
en un desierto el sepulcro de Ovidio. Qu
tristes reflexiones no hice yo, sobre las pe
nas del destierro , que eran tambien las
mias , y sobre lo intiles que son los talen
tos para la felicidad ! Roma, que disfruta en
el dia de hoy de las descripciones del mas
ingenioso de sus poetas , vi con ojos en
jutos por espacio de veinte aos, cmo
corrian las lgrimas de Ovidio. Ah! los ha
bitantes salvages de las orillas del Ister, mi
nos ingratos que los pueblos de Ausonia, se
acuerdan todava del Orfeo que se apareci
en sus selvas. Ellos van danzar al rededor
de sus cenizas ; y aun han conservado algo
ria
de de
su lenguage.
este Romano,
Tan que
dulcese les
acusaba
es la memo^
de ser
l el Brbaro, porque los Sarmatas no lo
entendian !
Los Francos no habian atravesado aque
llas vastas regiones , sino para visitar algu
nas tribus de su nacion , que Probo traslad
en otro tiempo las orillas del Ponto-Euxino. Luego que llegamos all, supimos que
aquellas tribus haban desaparecido hacia ya
muchos meses , y que no se sabia su para

208
LOS MARTIRES,
dero. Al instante resolvi Meroveo volverse
al campo de Faramundo.
La Providencia habia dispuesto que yo
encontrase la libertad en el sepulcro de Ovi
dio. Cuando volvimos pasar junto este
monumento, una loba que se habia escon
dido en l para criar sus cachorrillos, se ar
roj sobre Meroveo: yo acometi aquel
furioso animal, y lo mat: desde aquel mo
mento mi joven amo me prometi que le
pediria su padre mi libertad; y hasta que
se acab aquella cazeria me trato como un
compaero suyo , y aun me hacia dormir
su mismo lado. Algunas veces le hablaba yo
de la batalla sangrienta en donde lo habia
visto tirado de tres toros indmitos, y salta
ba de alegria al acordarse de su gloria. Otras
veces le hablaba de las tradiciones de mi pais:
pero de todo quanto le contaba, solo oia con
gusto la historia de los trabajos de Hrcu
les y de Teseo- Cuando intentaba hacerle
comprehender el mrito de nuestras artes,
blandiendo su frmea me decia: "Griego,
Griego, yo soy tu amo!"
,, Despues de una ausencia de muchos
meses , llegamos al campo de Faramundo.
La cabaa real estaba desierta. El gefe de la
larga cabellera habia tenido huspedes : des
pues de haber prodigado para honrarlos cuan
tas riquezas poseia , se habia ido vivir la
cabaa de un gefe vecino , que arruinado
su turno por el monarca brbaro, se habia

.IBS.O VII.
209
establecido con l en casa de otro gefe. En
contramos por fin Faramundo que estaba
en un magnifico banquete , disfrutando del
encanto de aquella franca hospitalidad; y
nos hizo saber el motivo de aquellas fiestas
que celebraban entonces.
En medio del mar de los Suevos se ve
una isla llamada Casta consagrada la dio
sa Herta. La estatua de esta divinidad est
colocada sobre un carro cubierto siempre
con un velo. Este carro, tirado por becerras
blancas, se pasea tiempos sealados por
en medio de las naciones germnicas. Las
enemistades se suspenden entonces , y los
bosques del norte dejan de resonar momen
tneamente con el ruido de las armas. La
misteriosa diosa acababa de pasar por entre
los Brbaros , y habiamos llegado cuando se
hallaban en medio de los regocijos que cau
sa su aparicion. Zacarias apnas tuvo un ins
tante de tiempo para estrecharme entre sus
brazos. Todos los gefes estaban convidados
al banquete festivo: en l se debia tratar de
la conclusion de la paz de la continuacion
de la guerra con los Romanos.
Se habian colocado de modo que for
maban un semicirculo, en cuyo centro es
taba el hogar donde se preparaban las vian
das del festin. Cada gefe , armado como pa
ra la guerra, estaba sentado sobre una haz
de yerbas sobre un rollo de pieles ; de
lante
Tom.
tenia
I. una mesita separada de
o las de los

tOS MARTIRES,
otros, sobre la cual se le servia una porcion
de victima proporcionada su valor su
nobleza. El guerrero que tenia reputacion
de ser el mas valiente (y ste era Meroveo),
ocupaba el primer asiento. Los libertos, ar
mados de lanzas y escudos, llevaban una
y otra parte tripodes cargadas de manjares,
y cuernos llenos del licor del trigo.
Al fin de la comida comenzron de
liberar. En la liga de los Francos habia un
Galo llamado Camulgenes descendiente del
famoso anciano que defendi Lutecia con
tra Labieno lugar-teniente de Julio Csar.
Criado entre los cuarenta mil discipulos de
feccionado su brillante educacion, estudian
do con los retricos mas clebres de Mar
sella y Burdigalia (2) : pero la inconstancia
natural de los Galos , y un carcter salvage , lo habian hecho entrar al principio en
la rebelion de los Bagaudos. Despues que
Maximiano subyug estos paisanos suble
vados , Camulgenes se pas los Francos;
los cuales lo adoptron , atendiendo su va
lor y sus riquezas. Habiendo intimado el
silencio los sacerdotes del banquete de Faramundo , el Galo se levant ; y fastidiado
tal vez en su interior de un destierro tan
largo , propuso que se enviasen diputados

(1) Autun.

(2) Burdeos.

IIBRO VII.
211
Csar. Ponder la disciplina de las legiones
tomanas, las virtudes de Constancio, los be
neficios
" Nodedebe
la pazsorprehendernos
y la dulzura de la( respondi
sociedad.
Cloderico, gefe de una tribu de Francos)
que un Galo nos hable de este modo: por
que sin duda esperar alguna recompensa de
sus antiguos amos. Yo confieso que el sar
miento del Centurion se maneja mas fcil
mente que mi frmea: y que es menos pe
ligroso adorar al Csar vestido de prpura
en el Capitolio, que despreciarlo en esta ca
bana envuelto en una piel de oso. Yo he
visto en la misma Roma esos ambiciosos
poseedores de tantos palacios; y son tan
dignos de compasion , que aun codician una
cabana en nuestros bosques. Creedme, no
son los Romanos tan terribles , como os los
pinta el pavor de un Galo. Los Galos con
quistados por esa nacion de mugeres, pue
den pedir la paz si asi les acomoda : pero
Cloderico siente en su interior un impulso
que lo instiga quemar el Capitolio,( y
borrar de la superficie de la tierra el nom
bre romano."
Aplaudilo la asamblea sacudiendo las
lanzas, y golpeando con ellas los escudos.
"Id, id, pues Roma, replic el Galo con
Impetuosidad. Qu haceis aqui escondidos
en los bosques? Qu es esto, valentones,
hablais de pasar el Tiber , y ni siquiera ha
beis podido poneros al otro lado del Rin?
o 2

112
IOS MARTIRES,
Los siervos Galos , conquistados por una na
cion de mugeres, no estaban tranquilamen
te sentados en un convite, cuando talaron
esa ciudad que amenazais vosotros desde ljos. Ignorais que la sola espada de hierro
de un Galo , ha servido de contrapeso al
imperio del mundo? En cualquiera parte
de la tierra que haya ocurrido algun acon
tecimiento de importancia, se encontraron
mis antepasados. Los Galos no se asombra
ron al ver Alejandro. Csar les hizo la
guerra diez aos para someterlos ; y Vercingtorix le hubiera dado la ley al Csar,
si los Galos no hubiesen estado divididos en
tre si. Los pueblos mas clebres del mundo
han estado sujetos nuestros padres. Ellos
saquearon la Grecia, se apoderaron de Bizancio , acampron sobre las ruinas de Tro
ya , poseyron el reino de Mitridres, y
venciron
citas que nadie
mas all
habia
del vencido.
Tauro Los
aquellos
destinos
Es- i
de la tierra parece que estn unidos mis
antepasados, como una nacion fatal y mar
cada con un sello misterioso. Todos los pue
blos parece que han oido sucesivamente aque
lla voz que anunci la llegada de Breno
Roma, y que le decia Cedido en medio
de la noche: "Cedicio, v decir los tri
bunos, que los Galos estarn aqui maana."
Iba continuar Camulgenes, cuando
lo interrumpi Cloderico con grandes car
cajadas j dando un golpe en la mesa con el

LIBRO VII.
ii
pomo de la espada , y echando rodar su
vaso, exclam: "Reyes de la larga cabe
llera, i sabeis lo que quieren decir las aren
gas. de esa sacerdotisa de los Galos? Hay
alguno entre vosotros que haya oido hablar
jams de ese Alejandro y de ese Mitridtes ? Camulgenes , si t sabes hacer largos
discursos en el idioma de tus amos , esc
sate el trabajo de recitarlos delante de no
sotros. Nosotros prohibimos nuestros hi
jos que aprendan leer y escribir, ese ar
te de la esclavitud; y solamente queremos
hierro , batallas y sangre."
Mil voces tumultuosas se levantaron
en el consejo de los Brbaros. El Galo ven
gndose del insulto con el desprecio, dijo:
"Supuesto pues que Cloderco no conoce
Alejandro, y no quiere largos discurses,
le dir una palabra no mas: y es, que si los
Francos rio tienen otros guerreros que l,
para llevar las llamas al Capitolio, yo les
aconsejo que acepten la paz bajo cualesquie
ra condiciones." ^-"Traidor, dijo el Scambro echando espurria por la boca,espero que
dentro de pocos aos mudar de amo tu
nacion. Entonces tendrs que cultivar la tier
ra para los Francos , y conocers el valor
de los royes de la larga cabellera."
"Mintras no tenga que temer otro valor
que el tuyo , replic irnicamente el Galo,
no me tomar la pena de recoger el huevo
de la serpiente en la luna nueva pata po

214
tOS MARTI RES,
nerme cubierto de las calamidades que
Teuttes me prepara. " Cloderico furioso le
present Camulgeties la punta de su frmea, dioindole con una voz sofocada por
la clera: "Ni siquiera te atrevers t fi
jar aqui la vista. " "Mientes replic el
Galo desenvainando su espada , y precipi
tndose sobre el Franco.
Se pusiron los demas entre los dos
guerreros; y\los sacerdotes hiciron cesar
aquel nuevo festin de Lpitas y Centauros.
La maana siguiente , dia en que la luna
habia adquirido todo su resplandor, se de
cidi en medio del sosiego lo que se habia
discutido con el calor de la mesa ; entonces
es cuando el corazon no puede disimular y
est pronto las empresas generosas. De
terminaron hacer proposiciones de paz los
Romanos ; y como Meroveo fiel su pala
bra ya habia conseguido de su padre mi li
bertad, resolviron que fuese yo inmedia
tamente proponerla en el consejo de Cons
tancio. Zacarias y Clotilde viniron anun
ron
ciarme
encarecidamente
que estaba en que
libertad
me ,pusiese
y me sin
pididi
lacion en camino para evitar la inconstancia
natural los Brbaros. Tube que ceder
sus instancias; Zacarias me acompa hasta
la frontera de las Galias. La dicha de reco
brar mi libertad tenia por contrapeso el sen
timiento de separarme de aquel anciano. En
vano le inst que me siguiese ; en vano me

LIBRO VII.
21*
enterneci sobre los males que lo abrumaban.
Cogi una azucena silvestre cuyo ^capullo
comenzaba romper la nieve y me dijo :
"Esta flor, es simbolo del gefe de los
Salios y de su tribu : crece en estos bosques,
y en ellos es naturalmente mas hermosa que
en un suelo menos sujeto al yelo y las es
carchas : junto ella no parece blanca la
nieve que la cubre , y que lejos de marchi
tarla no hace mas que conservarla en su se
no. Yo espero, que la aspera estacion de
esta vida que paso entre la familia de mi
amo me purificar, y har que algun dia
me presente los ojos de Dios tan blanco
como esta azucena. El alma debe estar por
algun tiempo sepultada bajo los rigores de la
adversidad para desplegar toda su energia."
i, Apenas acab Zacarias de decir estas
palabras fij los ojos en el cielo donde nos
debiamos volver encontrar un- dia, y sin
darme tiempo para postrarme sus pies , me
dej despues de haberme dado su ltima
leccion. Jesucristo , cuyo egemplo imita
ba
nesaret
Zacarias
, y hacia
, instrua
hablarasi lasus
yerba
discipulos
de los
las orillas
LIBROdelVII.
lago de Gepaseando! FIN DEL
campos y al lirio de los valles.

s u m ario
DEL

LIBRO

;
VIII.

Interrmpese la narracion. Eudoro y Citnodocea comienzan t amarse. Satans


quiere aprovecharse de este 'amor para.
perturbar la Iglesia. El Infierno. Congrganse los Demonios. Discursos de los De
monios del homicidio, de la falsa sabi
dura , de los placeres. Discurso de Sata
nas. Los Demonios se extienden sobre la
tierra.

LIBRO

VIII

T ia narracion de Eudoro se habia alargado


ya hasta la hora nona de la maana. El sol
lanzaba sus ardientes rayos sobre las mon
taas de la. Arcadia, y mudas las aves se
habian retirado los caaverales del Ladon.
J-astnes convid de nuevo los huspedes
que comiesen alguna cosa , y les propuso
diferir hasta el dia siguiente el fin de la his
toria de su hijo. Dejaron la isla y los dos
altares , y se volviron al techo de la hos
pitalidad.
Apnas se oyron en lo restante del dia
algunas palabras sueltas. El Obispo de Lacedemonia parecia que estaba profundamen
te ocupado con la historia del hijo de Lastnes ; admiraba la pintura del estado de la
Iglesia y de sus progresos en todo el mun
do. Veia el papel que hacian en aquel cua
dro los hombres de quienes mas tenian que
temer los Fieles , y cuyos caracteres , pin
tados por Eudoro, le prometian un porve
nir muy triste. Tambien Cirilo recibi de
Roma noticias que lo llenaron de inquietud,

2l8
IOS MARTIRES,
y que no quiso comunicar aquella virtuosu familia.
Eudoro por su parte estaba tambien
muy ljos de estar tranquilo ; pues llevaba
al pie de la cruz sus tribulaciones interiores,
ignorando que ellas eran una consecuencia
de los designios de Dios. Duplicaba sus ora
ciones y sus austeridades , pero sus ojos eo
medio de las lgrimas de la penitencia , des
cubrian contra su voluntad la hermosa ca
bellera, las manos de alabastro, el cuerpo
airoso y las nativas gracias de la hija de Ho
mero. Veia sus ojos timidos y dulces , que
nunca se apartaban de l; y veia sus faccio
nes encantadoras donde iban pintarse to
dos los sentimientos que l expresaba , y aun
los que no llegaba expresar. Qu pudor
tan gracioso hermoseaba la inocente don
cella , cuando contaba Eudoro los culpables
placeres de Roma y de Bayas! Qu pali
dez mortal cubria sus mejillas cuando des
cribia los combates, hablaba de heridas y
de esclavitud!
"~:
La sacerdotisa de las Musas tambin ex
perimentaba por su parte unos sentimien
tos confusos, y una emocion nueva para
ella. Su espiritu y su corazon salian un
mismo tiempo de su doble infancia. La ig
norancia de su espiritu se desvanecia delan
te de la razon del Cristianismo : la ignoran
cia de su corazon cedia aque'la luz que
llevan siempre consigo las pasiones. Cosa ex

1IBRO VIII.
2I9
traordinaria ! la tierna doncella senta en si
un mismo tiempo la turbacion y las de
licias de la sabiduria y del amor!
"Padre mio, le decia Demodoco, qu
divino extrangero es el que nos ha convi
dado? Qu heroico es el hijo de Lastnes
en sus sentimientos y en sus empresas! Es
por ventura alguno de aquellos primeros
habitantes del mundo, que- Jpiter ha trans
formado en dioses favorables los mortales?
Juguete
tallas ha de
dado
los , destinos
cuntos crueles
m-iles'hacuntas
sufrido!baO
musas castas y potentes , mis divinidades
tutelares dnde estabais vosotras, cundo
indignas cadenas oprimian unas manos tan
nobles ? No podiais haber hecho que se. des
prendiesen las ataduras de este joven hroe
con el sonido de vuestras liras? Pero, sa
cerdote <3e Homero, t que todo lo sabes,
y tienes la prudente circunspeccion de los
ancianos, dime: qu religiones esa de que
habla Eudoro ? Es hermosaesa religion ! Ella
aproxima el corazon del hombre la justi
cia , y calma los locos amores. El que la
sigue est siempre pronto socorrer al des
graciado, como un vecino generoso, sin dar
se tiempo ni aun para tomar su ceidor. Va
mos los templos inmolar ovejas Cres
autora de las leyes , y al Sol que ve lo por
venir. Con la ropa arrastrando por el sue
lo, con la copa de las libaciones en la ma
no, demos vueltas los altares roder.dos de

2 20
tOS MARTIRES,
sangre ; amasemos las tortas sagradas , y
procuremos descubrir cuales el Genio des
conocido que protege Eudoro....Yo sien
to que una 1divinidad misteriosa habla mi
corazon.... Pero j deber penetrar una don
cella los secretos de los hombres , y conocer
los dioses que ellos tienen ? Y ha de le
vantar el pudor su velo para preguntar
los Orculos ? " Asi hablaba Cimodocea ,
inundaban su pecho las lgrimas que salian
de sus ojos.
Asi aproximaba el cielo dos corazones
cuya union habia de seguirse el triunfo de
la Cruz. Satanas Iba aprovecharse del amor
de los dos predestinados para excitar vio
lentas borrascas , y todo se dirigia al cum
plimiento de ios decretos del Eterno. El
principe de las tinieblas en aquel mismo
instante acababa de pasar revista los tem
plos de la tierra. Habia visitado los santua
rios de la impostura y de la mentira , el an
tro
bi la ,delosTrofonio,
tripodes de
los Dlfos
respiraderos
, la piedra
de la Sde
Teuttes, los subterrneos de Isis, de Mi
tra, de Wisnou. En todas partes estaban
v. suspendidos los sacrificios, abandonados los
Orculos , y los prestigios de la Idolatria
casi punto de desvanecerse ante la verdad
de Cristo. Satanas gimi al ver perdido su
poder : pero por lo mnos no ceder la vic
toria sin combatir primero. Jura, por la
Eternidad del Infierno, que ha de aniqui

1 1 B R O VI II.
221
lar los adoradores del verdadero Dios, ol
vidndose de que no prevalecern las puer
tas de la mansion del dolor, contra la pre
dilecta del hijo del hombre. El Arcngel
rebelde ignora los designios del Eterno, que
va castigar su Iglesia culpable: pero co
noce que se le ha concedido momentnea
mente dominar los Fieles , y que le dan li
bertad para llevar adelante sus infernales
proyectos. Deja inmediatamente la tierra y
baja al imperio de la obscuridad. ;
A veces vemos en la cima del Vesubio
alguna enorme roca calcinada, que descansa
sobre las cenizas que la cubren: si el azu
fre y el betun encendidos en lo interior de
la montaa obscurecen el sol , hacen herbir
el mar y temblar Partnope como una
bacante embriagada; mudndose entonces la
forma movible del volcan, hundindose las
lavas, vuelve caer el peasco en aquel abis
mo, rodando con estruendo hasta las en
traas ardientes que lo habian arrojado: asi
Satanas, vomitado por el infierno, vuelve
sumergirse en aquel anchuroso boqueron.
Mas rpido que el pensamiento, atraviesa
todo el espacio que deber un dia aniqui
larse: mas all de las informes masas del ca
nos que estn bramando, toca en la frontera
de aquellas regiones que no han de perecer,
como tampoco perecer la venganza que
las form : regiones maldecidas, sepulcro y
cuna de la muerte ; donde el tiempo no go

222
I.OS MARTIRES,
biema , y que permanecern aun cuando el
universo haya desaparecido lo mismo que
desaparece un pavellon levantado para un
solo dia. Una lgrima involuntaria humede
ci los ojos del Espiritu perverso al mo
mento que se internaba en los reinos de la
noche. Su lanza de fuego apnas ilumin al
rededor un poco la obscuridad de las tinie
blas. No sigue Satanas camino alguno , sino
que arrastrado por el peso de sus crimenes
al traves de las tinieblas, desciende natu
ralmente hcia el infierno. Aun no ve la le
jana luz de aquellas llamas que arden sin
materia que las alimente , pero sin extin
guirse jamas, y ya llegan sus oidos los
gemidos de los condenados. Detinese, y se
estremece al oir aquel primer suspiro de los
dolores eternos. El infierno aun espanta
su monarca. Un impulso de lstima y de
remordimiento sorprehendi el corazou del
Arcngel rebelde. "Conque soy yo, ex
clam , el que ha profundizado esas prisio
nes , y el que ha reunido todos esos males?
Si no hubiera sido por mi, no se conoce
ria el mal en las obras del Omnipotente!
Qu me habia hecho el hombre, esa noble
y hermosa Criatura.... ?":
Iba continuar Satanas las quejas de un
arrepentimiento intil, cuando abrindose
la boca abrasada del abismo llam su aten
cion otros objetos. Un fantasma se arro
ja sobre el umbral de las puestas nexora

bles. Era la Muerte : se presenta como una


mancha obscura sobre las llamas de los ca
labozos que arden sus espaldas: su es
queleto da paso los obscuros rayos de la
luz infernal por entre las cavidades de los
huesos. Adorna la cabeza con una coro
na mudable , cuyas joyas roba los pueblos
y los reyes de la tierra: veces se ador
na tambien con los pedazos de la prpu
ra del sayal de que despoj al rico y al
indigente. Tan pronto vuela , tan pronto
va arrastrando por el suelo: toma todas las
formas, hasta la de la belleza. Creeria cual
quiera que estaba sorda, y sin embargo oye
el ruido mas imperceptible que indica la
vida : parece ciega , y sin embargo descubre
hasta el insecto mas pequeo que se oculta
debajo de la yerba. En la una mano tiene
una guadaa como un segador ; y con la
otra oculta la nica herida que jamas ha re
cibido, que es la que le abri en el pecho
Jesucristo
El Crimen
vencedor
es el
sobre
quela abre
cima de
las Golgota.
puertas
del Infierno , y la Muerte las cierra. Cier
to amor espantoso habia hecho saber es
tos dos monstruos la llegada de su padre.
Al punto que la muerte reconoci desde
ljos al enemigo de los hombres , vol
encontrarlo llena de alegria : " O padre
mi , exclam , yo inclino ante ti esta
cabeza que delante de nadie doblo. Vie nes saciar el hambre insaciable de tu hi

2 24
IOS MARTIRES,
ja? Me fastidian ya unos mismos festines,
y espero de ti algun nuevo mundo que
deborar." Satanas, sobrecogido de horror,
volvi la cabeza para evitar los abrazos del
esqueleto: lo apart de si con la lanza, y
le respondi de paso: "O Muerte, t que dars satisfecha y vengada: voy cntregar tu saa el pueblo numeroso de ta
nico vencedor. "
Diciendo estas palabras , entr el gefe
de los Demonios en la morada donde lloran
para siempre sus victimas. Adelantase por
las llanuras ardientes: el abismo se conmue
ve al ver su rey : las hogueras arrojan unas
llamas mas activas : el rprobo que creia
haber llegado al colmo del dolor, siente que
lo traspasa un aguijon mas agudo : asi en
los desiertos de Zaara el negro africano,
postrado con el ardor del sol, se tiende sobre
las arenas en medio de las serpientes y de los
leones tan sedientos como l , y se figura
que ha llegado ya al ltimo grado del supli
cio, cuando algun rayo del sol enmaraado
rompe por en medio de las nubes ridas, y
le hace sentir otros nuevos tormentos.
Quin podr pintar el horror de aque
llos lugares donde se hallan reunidas , au
mentadas y eternizadas todas las tribula
ciones de la vida? El Demonio de la deses
peracion, atado con cien udos de diaman
te sobre un trono de bronce , domina en el
imperio de las aflicciones. Satanas, acostum

LIBRO VIII. brado los clamores infernales , distingue


en cada alarido que oye la falta castigada,
y el dblor que por ella se padece. Conoce
la voz del primer homicida ; oye al rico
avariento que pide una gota de agua ; y se
rie de los lamentos del pobre, que reclama
el reino de los cielos en nombre de sus
harapos.
Insensato ( le dice ) con que t creias
que la indigencia suplia por todas las virtudes? T pensabas que todos los reyes
i, estaban en mi imperio , y todos tus hert, manos al rededor de mi rival ? Vil y miserable criatura, t fuiste insolente, mentirosa , baja , envidiosa del bien ageno,
enemiga de todo lo que era superior ti
por la educacion, el honor y el naci miento y pides ahora recompensas ? Arde
aqui con la opulencia desapiadada, que
hizo bien de echarte ljos de si, pero que
debia haberte dado un pedazo de pan , y
alguna
En medio
ropa para
de aquellos
cubrir tus
suplicios
carnes."
le decian
en voz alta Satanas una multitud de des
graciados : " Jpiter , nosotros te hemos adorado: y t, maldito, en recompensa
*, nos tienes entregados estas llamas ? " Y
el orgulloso Arcngel sonrindose irnica
mente, respondia: "T me has preferido
Cristo , participa pues conmigo de mis ho ores y de mis alegrias. "
Las penas de los sentidos no son el maTomo I.
i

226
IOS MARTIRES,
yor tormento que padecen las alms con
denadas. Conservan la memoria de su divi
no origen : llevan en si mismas la imagen
indeleble de la belleza de Dios , y eterna
mente suspiran por el soberano bien que
perdiron: y este sentimiento de lo que nao
perdido se aumenta incesantemente con la
vista de las almas cuya morada est tocan
do con el Infierno, y que despues de haber
expiado sus errores suben volando las re
giones celestiales. A todos estos males jun
rales,
tan tambien
y la vergenza
los rprobos
de las
los aflicciones
crimenes moque
cometiron sobre la tierra. Los dolores del
hipcrita se aumentan con la veneracion que
sus fingidas virtudes continan inspirando al
mundo. Los titulos magnificos, que el siglo
engaado da algunos muertos de grande
reputacion, son una de las cosas que mas
los atormentan en medio de las llamas de
la verdad y de I3 venganza. Los votos , que
una amistad tierna ofrece al cielo por las al
mas perdidas , desvelan en1 el fondo del abis
mo estas mismas almas incapaces de con
suelo; y en estas ocasiones es cuando sue
len salir del sepulcro los culpables que vie
nen al mundo revelar los castigos de la
divina justicia, y les dicen los hombres:
JttNo rogueis mas por mi : porque yo ya
,, estoy juzgado. "
..r
En el centro del abismo, en medio de
un ocano de sangre y de lgrimas, se ele

-1IBR0 VIII.-.
227
va rodeado de rocas un castillo negro, obra
de la Desesperacion y de la Muerte. Una
tempestad eterna brama al rededor de sus
almenas espantosas : delante de su puerta
est plantado un rbol estril ; y en lo mas
elevado de los melanclicos muros , que lo
rodean nueve veces, tremola el estandarte
del orgullo, medio consumido por el rayo.
Los Demonios, que los Paganos llamaban
las Parcas, estn de centinela la entrada
de este palacio tenebroso. Satanas se acerca
su real mansion : pnense en pie los tres
guardas del palacio, y alzan la aldaba de
bronce, que al caer sobrela puerta tambien
de bronce , forma un lgubre sonido. Otros
tres Demonios , adorados bajo el nombre de
Furias, abren el ardiente postigo, por don
de se deja ver una larga serie de prticos
derribados, semejantes aquellas galerias
subterrneas , en donde los sacerdotes de
Egipto ocultaban los monstruos que hacian
adorar los hombres. Las cpulas de aquel
fatal edificio resuenan con los sordos bra
midos de un incendio ; una luz plida baja
de las bvedas abrasadas. A la entrada del
vestibulo se halla la Eternidad de dolores,
tendida sobre una cama de hierro : est in
mvil , y ni auq en su corazon se nota el
mas pequeo movimiento: en la mano tiene
un inagotable relox de arena: ni sabe ni pro
nuncia mas que esta sola palabra: Jamas]
. Asi que el soberano de las gerarquias
r 2

228
LOS MARTIRES,
maldecidas entr en la impura habitacin,
manda los cuatro gefes de las legiones re
beldes que convoquen el senado de los la
fiemos: los Demonios se apresuran obe
decer las rdenes de su monarca: llenan la
vasta sala del -consejo de Satanas ; y se co
locan sobre las gradas ardientes de aquel
sombrio anfiteatro. Conservan aquella for
ma bajo la cual los adoran los mortales, y
los atributos de ,un poder que no es mas
que impostura. Este lleva el tridente con
que sacude en vano los mares , que no obe
decen si no Dios : aquel , coronado de ra
yos de una falsa gloria , quiere imitar , astro
mentiroso ! al soberbio gigante que el Eter
no hace salir cada maana del lugar don
de se levanta la aurora. En un lugar racioci
na el Genio de la vana Sabiduria: en otro
brama el Genio de la guerra : mas all est
sonrindose el Demonio del deleite ; los hom
bres lo llaman Vnus, y el Infierno lo co
noce bajo el nombre de Astarte: sus ojos
estn llenos de una cariosa languidez, su
voz introduce la consternacion en las almas;
y el brillante ceidor , que se ata al rede
dor de la cintura, es la obra mas pernicio
sa de las potencias del abismo. En fin en
aquel consejo se miran reunidos todos los
falsos dioses de las naciones, y Mitra, y
Baal, y Moloc: Anbis, Brama, Teuttes,
Odin , Erminsul , y otros mil fantasmas de
nuestras pasiones y de nuestros caprichos.

LIBRO VIII.229
cediron
Las pasiones
al mismo
, hijas
tiempo
del que
cielo
la , vida:
se nosmin
contras permanecen poras en nuestro pecho es
tn bajo la guardia de los Angeles, pero in
mediatamente que se desenfrenan pasan po
nerse bajo el imperio de los Demonios . Y
asi es que hay un amor legitimo y un amor
culpable: una ira perniciosa y una ira santa;
una altaneria criminal , y un orgullo noble:
un arrojo brutal , y un valor ilustrado. Q
grandeza del hombre ! Nuestros vicios y
nuestras virtudes hacen la ocupacion y una
parte del poder del Cielo y del Infierno. .
Lucifer, no ya como aquel astro de la
maana que nos trae la luz, sino semejante
un cometa espantoso , se sienta sobre su tro
no en medio de aquel pueblo de Espiritus.,
lo mismo que suele verse en .las tempesta
des alguna ola, que se levanta mucho sobre
todas las demas, amenazando los marine
ros con su espumosa cima ; al modo que
cuando arde una ciudad, suele descubrirse
en medio de los edificios que humean una
alta torre cuyas llamas coronan el capitel;
asi se presentaba en medio de sqs compa
eros el Arcngel caido. Alza- Satanas e.l
cetro del Infierno , al cual estn unidos to
dos
lando
los los
males
disgustos
con un que
fuegolesutil,
despedazan
y disimu.las
entraas, habla asi la asamblea:
" Dioses de las naciones , guerreros generososj milicias invencibles, raza noble

236
tOS MARTIRES,
,, independiente , hijos magnnimos de esta
patria fuerte , ha llegado ya el dia de la
gloria: ahora vamos coger el fruto de
nuestra constancia y de nuestros comba
res. Desde el dia en que yo rompi el yu,, go del tirano he procurado hacerme digno del poder que me confiasteis. Os he
sometido el universo: aqui ois los gemidos
de los descendientes de aquel hombre,
i, que debia reemplazaros en la mansion de
,, los bienaventurados. Para salvar esa raza
i, miserable , nuestro perseguidor se vio obli gado enviar su Hijo sobre la tierra.
Dejse ver en el mundo ese Mesias: os
- penetrar en nuestros reinos , y si vosotros
-,, hubiseis favorecido mi audacia f lo hubi
ramos cargado de cadenas, y lo hubi,, ramos detenido en lo interior de estos
profundos abismos. Con eso solo hubiramos puesto fin para siempre la guerra
,,que hacemos al Eterno. Pero aquella oca
sion favorable la perdimos, y esto es lo
que nos obliga ahora derramar tantas l
grimas. Los secuaces de Cristo se multi
plican. Nosotros, demasiado seguros de la
justicia de nuestros derechos, -hemos sido
negligentes en defender nuestros altares.
Reunmonos piles todos otra vez ; haga. j,mos un nuevo esfuerzo para dar por tierra
con esa Cruz que nos amenaza ; y deli
beremos sobre los medios mas prontos pa,) ra conseguir esta victoria. "

IIBRO VIII.
231
Asi habl el blasfemo vencido por Cris
to en la noche eterna, el Arcngel que vio
al Salvador despedazar las puertas del In
fierno con su Cruz , y poner ea libertad el
pueblo de los justos de Israel, cuando los
Demonios desconcertados huian de la luz di
vina , y cuando el mismo Satanas, derribado
en medio de las ruinas de su imperio , tenia
la cabeza aplastada bajo el pie de una muger.
- .i Cuando el padre del mal hubo apabado
su discurso , el Demonio del homicidio se
levant. Los brazos teidos de sangre , los
ademanes furiosos, la espantosa voz, todo
anuncia en este Espiritu rebelde los crime
nes que lo manchan y la violencia de los
sentimientos que lo agitan. No puede so
portar el pensamiento de que se libre un
solo Cristiano de su furor: asi en el oca
no que baa las costas del nuevo mundo,
se suele ver algun monstruo marino , que
persigue su presa en medio de las olas; si
la presa brillante desplega repentinamente
sus plateadas alas ,y hacindose .ave por
un momento , encuentra su seguridad en
los aires , salta el monstruo burlado sobre
las aguas, y vomitando torrentes- "de espu
ma y de humo, espanta los marineros con
su impotente furor. '- r
"Qu hay que deliberar?, exclam
-el atroz ngel. Para acabar con el pueblo de Cristo se' necesita- mas que ho
gueras y verdugos? Dioses de las 'nacio-

l3
IOS MARTIRES,
nes , dejad mi cuidado el restablecer
vuestros templos. El principe que v
reinar en el Imperio romano est ente ramente sometido mi poder : yo excintar la crueldad de Galerio. Naden los
altares de nuestro enemigo en la sangre
de sus adoradores con una inmensa y ln tima carniceria de Cristianos. Satanas habr comenzado la victoria perdiendo al
primer hombre , y yo la habr complentado exterminando los Fieles."
Dijo, inmediatamente comienza sen
tir las agonias del Infierno. Da un alarido
como un culpable herido con la espada de
los verdugos , como un asesino traspa
sado con el aguijon de sus remordimien
tos. Cubre su trente un ardiente sudor, co
mienza destilar de su boca una aguaza
que pareca sangre ; y se agita desesperada
mente , aunque en vano , bajo el peso de
la reprobacion.
Entonces se levant el Demonio de la
falsa sabiduria con una gravedad parecida
una demencia triste. La fingida severidad
de su voz , la calma aparente de su espiri
tu engaan la deslumbrada multitud ; lo
misino que una bella flor que sentada sobre
un tallo envenenado seduce los hombres
y les da la muerte. Afecta la figura de un
anciano, gefe de una de aquellas escue
las quf se habian establecido en Atnas y
en Alejandria. Su cabellera blanca , coro

MBRO VIII. . ,
233
nada con una rama de olivo , y una frente
medio calva, preocupan desde luego su
favor ; pero considerndolo mas de cerca , se
descubre en l un abismo de bajeza hi
pocresia, y un monstruoso odio de la ver
dadera razon. Su crimen comenz en el cie
lo con la creacion del universo, al punto
que se entreg el mundo sus disputas va
nas. Critic las obras del Omnipotente, y
quiso poner otro orden entre los Angeles,
v en el imperio de la soberana sabiduria.
El fu el padre del Atesmo, fantasma exe
crable , que el mismo Satanas no habia da
do luz , y que se enamor de la Muerte
cuando sta se present en los Infiernos.
Pero aunque el Demonio de las doctrinas
funestas se aplaude por sus luces , no deja
de conocer perfectamente cunjiocivas son
los mortales ; y triunfa de l'S males que
ellas hacen sobare la tierra. Mas culpable
que todos los Angeles rebeldes , conoce su
. propia perversidad, y se gloria de ella. Esta
falsa sabiduria, nacida despues de los tiempos,
habl"Monarca
as la del
asamblea
Infierno,
de vos
los Demonios.
sabeis que
siempre he sido opuesto la violencia. Np
n conseguirmos la victoria sino con el ran ciocinio , la persuasion y la dulzura. Dejadme propagar entre nuestros adoradores,
y aun entre los mismos Cristianos los prin cipios que disuelven los vnculos de la so ciedad , y minan los fundamentos de los

34
LOS MARTIRES,
n imperios. Hirocles, ministro favorito de
Galerio, ya se ha arrojado en mis brazos.
f, Las sectas se multiplican. Yo entregar los
hombres su propia razon: yo les enviar mi hijo el Atesmo, amante de la
n Muerte y enemigo de la Esperanza. Ellos
* llegarn negar hasta la existencia del
n misino que los cri : y con esto no tendrisque aventurar batallas, cuyo xito
siempre :es incierto, pues yo forzar al
Eterno que destruya su obra segun da vez.?*' '
Los Demonios aplaudiron tumultuosa
mente este discurso del Espritu mas pro
fundamente corrompido del Abismo. La gri
teria de aquel lamentable regocijo reson
por las bvedas' infernales. Creyron los rprobos que sus perseguidores habian llegado
a inventar algunos nuevos tormentos ; in
mediatamente aquellas almas , que por en
tonces no tenian quien las guardase en las
'hogueras, se escaparon de las llamas, y acnJiron precipitadas al consejo. Iban llevn
dose consigo alguna parte de sus suplicios:
la una su pauelo ardiendo; la otra su capa
de plomo: stalos pedazos de yeloque pen
dian de' sus ojos i llenos de lgrimas ; aque
lla las serpientes que la devoraban. Los es
pantosos espectadores del espantoso senado
se furon acomodando en las tribunas en
cendidas. Despavorido el mismo Satanas lla
ma los espectros guardianes de las som

IIBRO VIII.
235
bfas , las Quimeras vanas, los Sueos fu
nestos, las Harpias'- con sus asquerosas gar
ras , el Espanto con el semblante absorto,
la- Venganza con los ojos esquivos, los Re
mordimientos que jamas duermen, la incon
cebible Locura, jos plidos Dolores, y el
Suicidio: "Volved esos culpables sus ca
rdenas, les dijo ; temed que Satanas os
encadene tambien con ellos vosotros."
Intiles amenazas ! Los fantasmas se mez
clan con los rprobos , y egemplo suyo
quieren asistir al consejo de sus reyes. Se
hubiera visto tal vez alli un combate espan
toso , si Dios que mantiene la justicia, y
que es el solo autor del orden aun en los In
fiernos, no hubiese hecho cesar el tumulto.
Extendi su brazo, y la sombx^de suj**r se vio como dibujada en fe pared de la
sala maldecida. Un -profundo terror se apo
der al instante, tanto de las almas perdi
das i ' como de los Espiritus rebeldes : las
primeras vuelven sus tormentos; los se
gundos, despues que la mano divina se re
tir, comenzaron deliberar.
El demonio del deleite, intentando son
reirse sobre el asiento donde estaba medio
tendido, hizo un esfuerzo y levant la ca
beza. Despues del Arcngel rebelde ste es
el mas bello de todos los Angeles caidos, y
aun conserva una parte de las gracias con
que lo adorn el Criador: pero ei medio
de sus miradas expresivas, entre los encan

2%6
tOS MARTI R.E-S,
tos de su sonrisa y de su dulce voz, se des
cubre no s qu de prfido y de envene
nado. Nacido para el amor , y habitante
eterno de la mansion del odio, sufre con
la mayor impaciencia s desgracia: como
es demasiado delicado para dar gritos de
rabia , no hace mas que llorar ; y con pro
fundos suspiros articula estas palabras :
"Dioses del Olimpo, y vosotras, quien nes yo conozco mnos , divinidades del
Bcman y del Druida, no me empear
en ocultarlo: si; mi me es demasiado
insoportable el Infierno. No ignorais voso tros que yo ningun motivo de odio tenia
con el Eterno : no he hecho mas que se guir en su rebelion y en su caida un nj^gL-quien amaba. Pero ya que he caido
"JViMiltt&fi vosotros, por lo mnos quie ro wit faTgo tiempo con los mortales , y
no permitir que me destierren de la tierra.
Tiro , Hielpolis , Pfos y Amatonta , me
llaman : mi estrella brilla aun sobre el monte Libano. Alli tengo yo templos encan
utados, fiestas delicadas, cisnes que me pasean en mi carro por los aires, flores, in densos, perfumes, praderas frescas, dan zas voluptuosas y risueos sacrificios: y
i me habian de arrancar los Cristianos es ta ligera indemnizacion de las alegrias ce
lestiales? El mirto de mis bosques que da
al Infierno tantas victimas j se habia de
transformar en esa cruz salvage que mui

IIBRO VIII.
237
tiplica los habitantes del cielo ? N : yo
n har conocer ahora mi poder : para vencer
los discipulos de una ley severa no se ne cesita ni violencia ni sabiduria : yo arinar contra ellos las pasiones tiernas; este
ceidor os responde de la victoria. Mis
carios ablandarn bien pronto esos dui, ros servidores de un Dios casto. Yo domar las virgenes severas; ire turbar
n hasta en su desierto esos anacoretas que
piensan librarse de mis encantos. E1 n n gel de la sabiduria se ha aplaudido por ha ber hecho desertar Hirocles de nuestro
enemigo ; pero Hirocles tambien es fiel
m culto: ya he encendido en su pecho
una llama criminal : yo sabr conservar
mi obra, excitar rivalidades, trastornar el
mundo entero; y por medio de las deli cias traer al Infierno los mortales para
que participen de vuestros dolores. "
- Cuando acab de hablar, se dej caer
Astarte sobre su lecho. Quiso sonreirse,
pero la serpiente que lleva oculta bajo su
ceidor, le mordi secretamente las entra
as: quedse palido el endeble Demonio; y
los gefes experimentados de las bandas in
fernales adivinaron la causa de su herida.
Los tres dictmenes tenian dividido el
horrible Sanhedrin , y Satanas imponiendo
silencio la asamblea dijo: "Compaeros,
vuestros consejos son dignos de vosotros:
pero en vez de elegir uno, vale mas

23S
IOS MARTIRES,
n que echemos mano de todos ellos , para
conseguir un xito brillante. Llamemos
tambien nuestro socorro la idolatra y
al orgullo: yo mismo animar la supers
ticion en el corazon de Diocleciano, y la
n ambicion en el alma de Galerio. Todos
vosotros, Dioses de las naciones, favoreced mis v esfuerzos : id, volad, excitad el
zelo del pueblo y de los sacerdotes. Re montad sobre el Olimpo, haced revivir
las fbulas de los poetas. Pronuncien nuevos Orculos los bosques de Dafne y de
nDodona: divdase el mundo entre los fa nticos y los ateos: encienda las pasiones
,, feroces el dulce veneno de los deleites ; y
con todos estos males reunidos , hagamos
que se encienda una espantosa persecucion
n contra los Cristianos. "
:
As habl Lucifer: tres veces golpe el
trono con su cetro, y tres veces repitiron
las concavidades del abismo un mugido
prolongado. El Cahos, nico y sombro ve
cino del Infierno , sinti la repercusion ; y
entreabrindose dej pasar al traves de su
seno un dbil rayo de luz que baj hasta
la noche de los rprobos. Jamas habia pare
cido Satanas tan formidable despues de aquel
dia en que , renunciando la obediencia
del Eterno se declar su enemigo. Al punto
se levantan las legiones , salen del consejo,
atraviesan el mar de lgrimas y la region
de los suplicios, y vuelan hcia la puerta

--Iibro vnrr
-- 239 castodiada por el Crimen y la Muerte.
Con la luz de las hornazas ardientes , se v
pasar aquel tropel. inmundo ; lo mismo que
en una cueva revolotean al rededor de una
luz aquellas aves dudosas cuyasilas parecen
tejidas por un impuro insecto.
Bajo el vestibulo del palacio de los In
fiernos , delante del lecho de hierro donde
reposa la Eternidad de dolores , hay colga
da una lmpara, donde arde la llama pri
mitiva de la clera celeste , que encendi
los quemaderos eternos. Toma Satanas una
chispa de este fuego t marcha. : del primer
salto llega la zona estrellada: al segundo
se planta en la mansion de los hombres.
Lleva la chispa fatal por todos los templos
de los idolos, y vuelve encender en sus
altares
te Palaslosmueve
fuegossu apagados.
lanza , Baco
Inmediatamnagita su tir
so, Apolo extiende su arco, el Amor sacu
de su antorcha: los viejos Penates de Eneas
articulan palabras misteriosas, y los dioses
del Ilion profetizan en el Capitolio. El pa
dre de la mentira pone un Espiritu de ilu
sion en cada simulacro de las divinidades
paganas; y arreglando los movimientos de
sus invisibles cohortes hace que el egrcito
entero de los Demonios obre bajo un mis
mo plan contra la Iglesia de Jesucristo.
FIK DEL LIBRO VIII.0

SUMARIO
DEL

LIBRO

IX.

Eudoro llega 4 la corte de Constancio.


Vasa la isla de los Bretones. Consigue
los honores del triunfo. Vuelve las Ga
llas. Nmbranlo comandante de la Armrica. Las Galias. La Armrka. Epsadio de Velleda.

LIBRO

IX.

Eil Demonio de los placeres demasiado


fiel sus promesas , inmediatamente se in
troduce bajo los dorados techos que habita
l discipulo de la falsa sabiduria; Presentan
do su imaginacion la imagen de la hija de
Homero, vuelve encender eii su corazon
una llama impura, y lo traspasa con una
flecha, baada en las aguas que cubren las
humeantes ruinas de Gomorra. Si Hirocles
hubiera podido ver en aquel misnio instan
te la Sacerdotisa de las Musas , traspasada
con los rayos de otro amor ; si hubiera po
dido verla con los ojos clavados sobre Eudoro , que se preparaba continuar la nar
racion de sus aventuras; qu zelos tan vio
lentos hubiesen ihflamdo el corazon del ene
migo de los Cristianos! Ah! los estragos de
estos zelos solo estn suspendidos por unos
pocos dias j y la familia de Lastnes goza
en compaia de sus huspedes de los lti
mos momentos de paz que el cielo les con
cede sobre la tierra. Reunidos , como el dia
anterior , al salir la aurora Lastnes, sus hi
jas y su esposa , Cirilo , Demodoco y CiTonto I.
Q

242
IOS MARTIRES,
modocea, se sientan la puerta del jardin,
y escachan atentamente! al guerrero arre
pentido, que volvi continuar- la narra
cion en estos trminos.
"Ya os dije,- Seores, que Zacarias ms
habia dejado en la frontera de las Galias.
Constancio se hallaba entonces en Lutecia:
despues de muchos dias de fatiga! llegue
los Belgas. (i) del Scuana. El primer obje
to , que me sorprehendi en las lagunas de
Parisio, fu una torre octgona , consagrada
ocho dioses galos. Po la parte del medio
dia , dos millas de Lutecia t y mas alli
del rid que la rodea y se descubria el tem
plo de Heso : algo mas cerca , en una pra
deria que hay las orillas del rio, se ele
vaba otro templo dedicado sis ; y hcia
el norte , sobre una colina , se veian las rui
nas de un tercer templo que en otro tiem
po edificaron en honor de Teuttes. Esti
colina era el Monte-de-Mdrtefy en dondi
habia recibido Dionisio la palma del martirio.
"Acercndome al Scuana descubri, al
traves de una multitud de sauces y nogales/
sus aguas claras , transparentes y de un gus
guan.
to exquisito
No tenian
, que aquellas
casi nnca
ribetes
crecen
otro
ni ador
inen-1
no que urtos huertecillos , donde se veja
algunas higueras, que los labradores habian

(i) Lo habitantes de la Isla-de-Franeia<

1IBRO IX.
24$
Cubierto con paja para resguardarlas de loS
yelos. Me cost algun trabajo descubrir el
pueblo que buscaba que se llama Lutecia,
como si dijramos la hermosa piedra , la
hermosa columna. Por fin me lo hizo ver ii
pastor, en medio del Scana > en una isl
que se prolonga en forma de bajeL Dos
puentes de madera , defendidos por dos cas
tillos en donde se paga el tributo Csar,
unen este miserable lugafejo con las dos
orillas puestas del rio*
h Entr en la capital de los Patisios por el
puente del septentrion , y no vi en lo inte-*
rior del pueblo mas que chozas de palos y
de tierra , cubiertas de pajai Solamente des
cubri un monumento, y era un altar qu
habia levantado Jpiter la compaia de
los Natos. Pero fuera de la isla , al otro
lado del brazo meridional del ScUana so
bre la colina Lcoticio , se Veia un acue
ducto romano , Un anfiteatro s un circo y el
palacio de las Termas donde habitaba Cons
tancio.
a As que supo el Csar que estaba yo
la puerta de su palacio, exclam: "Dejad
entrar al amigo de mi hijo. " Yo me ech
los pies del principe; me levant con benig
nidad; me honr elogindome en presencia
de su corte ; y tomndome por la mano, me
hizo entrar Con l en la sala del consejo. Le
cont lo que me habia sucedido con los
Francos. Constancio parece que se alegr
Q 2

144
LOS MARTIRES,
de que aquellos pueblos consintiesen por fin
en dejar las armas ; y al instante envi
un Centurion para que tratase con ellos so
bre la paz. Observ con mucho sentimiento
que la palidez y debilidad de Constancio se
haban aumentado.
En el palacio de este principe encon
tr reunidos los Fieles mas ilustres de la
Galia y de la Italia. Alli sobresalian Donaciano y Rogaciano, hermanos muy amables;
Gervasio y Protasio , el Orstes y el Pilades de los Cristianos ; Prcula de Marsella;
Justo de Lugduno; y en fin el hijo del pre
fecto de las Galias, Ambrosio, modelo de
ciencia , de constancia y de candor. Conta
ban que lo habian alimentado las abejas en
la cuna como Xenofonte, y la Iglesia es
peraba en l un orador y un hombre grande.
> Deseaba vivamente que me contase el
mismo Constancio las mutaciones ocurridas
en la corte de Diocleciano despues de mi
cautividad. Me hizo llamar inmediatamente
los jardines del palacio, que descienden
en figura de anfiteatro, desde el collado Lucoticio hasta Jas praderias donde se levanta
el templo de Isis en las orillas del Scuana,
y me dijo:
"Eudoro, ahora vamos pelear contra
Carrausio, y sacar la Bretaa del po
der de este tirano, usurpador de la prpu
ra imperial, Pero ntes que emprendamos
esta marcha , no. ser malo que os d co- |

- ""LIBRO IX*.:'
24{
nocer el estado de los negocios pblicos en
Roma , para que arregleis vuestra conducta
segun lo que voy informaros. Tal vez os
acordaris de que cuando vinisteis encon
trarme en las Galias, iba Diocleciano pa
cificar el Egipto, y Galerio combatir los
Persas. Este ltimo consigui la victoria , y
desde entonces su orgullo y su ambicion no
han conocido limites. Se cas con Valeria
hija de Diocleciano, y ha manifestado abier
tamente el deseo de llegar al imperio , for
zando su suegro que abdique. Diocle
ciano que comienza hacerse viejo , y cu
yo espiritu ha perdido mucho de su ener
sistir
gia con
un
unaingrato.
enfermedad
Las hechuras
, casi no de
puede
Galerio
re-*
triunfan, Hirocles vuestro enemigo obtie
ne el mas alto favor, lo han nombrado pro
cnsul del Peloponeso vuestra patria. Mi
hijo se halla expuesto mil peligros: Ga
lerio ha querido hacerlo perecer i una vez
obligndolo pelear con un leon , y otra
encargndole una empresa peligrosa contra
los Srmatas, En fin Galerio favorece Maxencio hijo de Maximiano; no porque ver
daderamente lo ame, sino porque ve en. l
un rival de Constantino. Y asi, Eudoro,
todo anuncia que estamos muy prximos
una revolucion: pero mintras me quede un
solo momento de vida, yo no temo los zelos
de Galerio. Lo que deseo es , que mi hijo se
escape de sus centinelas , que venga reu

14.6
1,05 MARTIRES,
nlrse con su padre j y si se atreven aco
meterme, entonces sabr el mundo que los
principes encuentran en el amor de los pue
blos una muralta inexpugnable,''
,? Algunos dias despues de esta conver
sacion nos pusimos encamino para la isla de
Jos Bretones, que el ocano separa de lo
Testante del mundo. Los Pictos habian ata
cado Ir muralla de Agrcola inmortalizada
por Tcito. Por otra parte Carrausio , para
resistir Constancio, haba sublevado las
reliquias de las antiguas facciones de Caractaco y de la reina Boudlcea, De modo que
nos vimos envueltos un mismo tiempo en
las turbaciones de las discordias civiles y en
los horrores de una guerra extrangera, Un
poco de valor, natural la sangre que recib
de mis mayores , y una serle de acciones afor
tunadas, me condujron de grado en grado
hasta el empleo de primer tribuno de la le
gion britnica. Poco despues me hiqiron
general de la caballera , y mandaba el
ejrcito cuando los Pictos furon venci
dos bajo los muros de Petuaria(i); colonia
que los Parislos de las Galias han formado
en las orillas del Abo (2), Ataqu Car
rausio sobre el Tmesis , rio cubierto de ca
averales que baa el pantanoso pueblo de
Londinq (3). El usurpador haba escogido

(1) Beverley,

(2) El Humber.

(3) Londres.

. :lIBRO IX.
247
este campo de batalla, porque los Bretones
se crean invencibles en l: all se levantaba
yn viejo torreon , y un bardo desde lo mas
alto de l , anunciaba en canciones profticas yo no s qu sepulcros de Crjstianos
que debian hacer ilustre aquel pnrage (1).
Carrausio qued vencido, y sus soldados lo
.asesinaron. Constancio me dej toda Ja glo
ria de esta empresa , y envi aj Emperador
mis cartas coronadas de laurel. Tambien so
licit y obtuvo para m la estatua y los ho
nores que han reemplazado el triunfo. In
mediatamente despues volvimos . las Galias,
y queriendo Csar darme una nueva prueba
de su poderosa amistad, me cre comandan
te de las regiones armoricanns. Me dispuse
para marchar hcia estas provincias, donde
florecia aun la religion de los Druidas , y cu
yas riberas se veian insultadas cada dia por
las escuadras de los Brbaros del Norte. Rogaciano , Sebastian , Gervasio , Protasio y
todos los Cristianos del palacio de Csar
acudiron despedirse de m. " Tal vez
volvermos encontrarnos en Roma , re
decian , en medio de Jas persecuciones. Dios
quiera que algun dia nos reuna la religion
en la muerte , como amigos antiguos y como
buenos Cristianos!"
Antes de presentarme en mi Provin-

(1) Wcstminjter.

248
1QS MARTIRES,
cia emple muchos meses en visitar las Ga-r
lias. Ningun pais ofrecer jamas una mez-.
cia igual de costumbres , de religiones , de
civilizacion , y de harbarie. Dividida entre
los Griegos, los Romanos y los Galos, en
tre los Cristianos y los adoradores de J
piter y de Teuttes presenta todos los con
trastes.
Al traves de los bosques de los Drui
das cruzan larguisimos caminos romanos. En
las colonias de los vencedores , en medio de
bosques salvages, se descubren los monu
mentos mas bellos de la arquitectura griega
y romana ; acueductos de tres rdenes de
arcos suspendidos sobre torrentes , anfitea-r
tros , capitolios , templos del mejor gusto; y
r>o ljos de estas colonias se encuentran las
redondeadas chozas de los Galos , sus for
talezas de vigas y de piedras , en cuya
puerta
letos deestn
buhos,
clavados
huesos pies
de hombres.
de lobos,En
erqueLug?
duno, en Marsella, en Narbona, en Burdigalia , la juventud Gala se egercita con
felicidad en el arte de Demstenes y de Ci
ceron
taas donde
; pocos
no pasos
se oyedemas
alli que
estnunlasgrosero
mon-r
lenguage semejante al graznido de los cuer
vos. Sobre la cima de un peasco se descu
bre un castillo romano ; y en lo hondo del
valle se levanta una capilla de Cristianos,
cerca del altar donde el Eubago degella
victimas humanas. Yo he visto al spldado

LIB R O IX.
249
legionario , que estaba de centinela en me
dio de un desierto en un campo atrinche
rado ; y al Galo convertido en senador,
que vestia la toga romana entre la male
za de sus bosques. He visto las vias de
Falerno que maduraban en las inmediacio
nes de Augustoduno , el olivo de Corinto
que florecia en Marsella, y la. abeja de la
Atica que hacia sus panales en Narbona.
Pero lo que admira por todas partes
en las Galias, lo que forma el carcter prin
cipal de este pais , son los bosques. En su
vasto recinto se encuentran por un lado y
por otro algunos campos romanos abando
nados : bajo la yerba se ven sepultados los
esqueletos del caballero y del caballo. Los
granos que los soldados romanos sembraron
en otro tiempo para alimentarse, forman
alli especie de colonias extrangferas y civi
lizadas, en medio de las plantas nativas y
salvages de la Galia. Yo no podia reconocer
sin una especie de enternecimiento aquellos
vegetales domsticos; particularmente algu
nos, que traian su origen de la Grecia. Se
haban extendido sobre las colinas y Jo
largo de los valles segun las inclinaciones de
su suelo natal: asi como las familias dester
radas eligen con preferencia los sitios que
les recuerdan mas su patria* -.
,Aun me acuerdo ahora de un hombre,
que encontr entre las ruinas de uno de
estos campamentos romanos. Era un pastor

IJO
IOS MARTIRES,
de los Brbaros ; y mintras sus puercos
hambrientos acababan de desbaratar la obra
de los seores del mundo, desenterrando
las raices que crecan debajo de las murallas,
l, sentado tranquilamente sobre los destro
zos de una puerta decumana, por medio de
un odre Heno de aire que tenia debajo del
brazo, animaba una especie de flauta cu
yos sonjdos tenian cierta dulzura propor
cionada su gusto. Al ver la profunda in
diferencia con que pisaba este pastor el
campamento de los Csares, y cmo pre
fera su instrumento grosero y su sayo de
piel de cabra los magnificos recuerdos,
hubiera yo debido conocer , que se nece
sita de muy poco para pasar la vida ; y so
bre todo , que siendo nuestra duracion tan
corta es bien-indiferente haber asustado la
tierra con eijsonido del clarin, haber en
cantado los bosques con los suspiros de una
dulzaina,'
Llegu por fin los Redones (1). La
Armrica no me ofreci sino matorrales,
bosques, valles angostos y profundos, atra
vesados de pequeos arroyos por donde no
sube el navegante , y que llevan al mar unas
aguas desconocidas ; region solitaria , triste,
borrascosa, cubierta de nieblas, que resuena
siempre con el silvido de los vientos , y en

(1) Los pueblos de Retines &c.

tIBRO IX,
25;I
cuyas costas erizadas de rocas estrella con
tinuamente sus olas un Ocano salvage,
El castillo donde mandaba yo distaba
algunas millas del mar, y era una antigua for
taleza d Jos Qa]os, que ensanch Julio
Csar cuando llev la guerra los Vne
tos (1) y los Curiosolitas (2). Estaba edi
ficado sobre una roca , Inmediato un bos
que , y lo baaba un lago,
,,Alli separado del resto de los vivientes
vivi muchos meses en la soledad ; y este re
tiro no dej de serme til, Entr en mi con
ciencia, examin las llagas que an no me
habia atrevido 1 tocar desde que me habia
apartado de Zacarias; y me ocup en el es
tudio de mi religion, Cada dia perdia yo un
poco de aquella inquietud tan amarga que
mantiene el trato de. los. hombres; y con
taba ya con una victoria que exigia fuerzas
superiores las mias. Mi alma an estaba
enteramente debilitada con mi primera In
diferencia y con mis hbitos criminales , y
aun encontraba yo en las antiguas dudas de
. mi espiritu y en la molicie de mis sentimien
tos, un cierto encanto que mff retenia: mis
- pasiones eran como unas mugeres seducto
ras, que me encadenaban con sus caricias.
,,n acontecimiento interrumpi repen
tinamente estas investigaciones, cuyo resul(1) Los habitantes de Vannes. .
(2) Pueblos de las inmediaciones de Dian,

2J2
LOS MARTIRES,
tado debia ser tan importante para m. Me
avisaron los soldados, que hacia ya algunos
dias, que al llegar la noche una muger sa
lia del bosque, y entrando sola en una bar
ca , atravesaba el agua , desembarcaba en
la orilla opuesta, y luego desapareca.
Yo no ignoraba , que los Galos con
fian los secretos mas importantes las mugeres; y que muchas veces someten un con
sejo de sus hijas y de sus esposas los negocios
que no han podido arreglar entre s. Los
habitantes de la Armrica habian conserva
do sus costumbres primitivas, y sufrian con
impaciencia el yugo romano. Valientes co
mo todos los Galos hasta la temeridad , se
distinguian por una franqueza de carcter,
que les es particular , por sus odios y sus
amores violentos, y por una terquedad de
sentimientos, que nada puede mudar ni
vencer. Hubiera podido tranquilizarme una
circunstancia particular, y es que en la Ar
mrica habia muchos Cristianos , y los Cris
tianos son vasallos fieles ; pero Ciarlo pas
tor de la Iglesia de los Redones , hombre
lleno de virtudes, estaba entonces en Condivinco- (i) ; y l era el nico que podia
darme las-luces que yo necesitaba. El me
nor descuido podia perderme con Diocleciano , y comprometer Constancio mi pro-

(i) Naic.

libRo n.
.253
tector; cre pues que no debia despreciar el
aviso de los soldados ; pero como conocia su
incapacidad , resolv encargarme yo mismo
de observar esta muger.
n Al caer la tarde me vest con todas
mis armas cubrindolas con un sayo, y sa
liendo secretamente del castillo fui poner
me en la ribera del lago , en el paraje que
me habian sealado los soldados. Esper
algun rato , oculto entre las rocas , sin des
cubrir nada, pero hiri repentinamente mi
oido Un sonido que me traia e-1 viento des
de el medio del lago. Escucho , y distingo
el acento de una Voz humana. Descubro al
mismo tiempo un barquichuelo, colgado en
lo mas alto de una ola ; inmediatamente se
precipita, desaparece entre dos olas; luego
vuelve dejarse ver sobre la cima de otra
oleada altsima , y se acerca la ribera:
conducialo una muger, que cantaba luchan
do Contra la tempestad , y parece que se
burlaba de los vientos : cualquiera hubiera
dicho que los vientos estaban bajo su im
perio: tan poco caso parece que hacia de
ellos! yo la veia que echaba alternativa
mente en el lago, por via de sacrificio, pe
dazos de lienzo , vellones de oveja, panes
de cera y unas ruedecitas de oro y plata.
Inmediatamente que lleg la ribera,
salta tierra , ata su barquichelo al tronco
de un sauce, y se interna en el bosque
apoyndose en un ramo de lamo que le

254
los MARTIRES,
Vaba en la mano. Pas junto m , pero sin
verme. Et de grande estatura ; una tnica
negra, corta y sin mangas, apnas servia de
velo sil desnudez. Llevaba Una hoz de
oro pendiente de un cinturon de bronce $ y
adornaba su cabeza cot una corona de en
cina. La blancura de sus brazos y de su tez,
sus ojos azules, s cabellera rubia y tendi
da, agitada por el viento < anunciaban la hi
ja de los Galos ; y por su dulzura contras
taban con su aire fiero y salvage. Cantaba
con una voz melodiosa unas palabras terri
bles, y su pecho descubierto Se levantaba y
bajaba como la espuma de las olas del mar.
Yo la segu alguna distancia: al principio
atraves un bosque de castao"! , viejos co
mo el tiempo , que estaban casi enteramen
te secos por la cima. Cariinamos despues
mas de fia hora por un Srena cubierto de
musgos y de helechos: despues de aquei
arenal atravesamos un bosque , y en medio
de este bosque un matorral que tenia mu
chas millas de circuito. jamas se habia des
montado aquel terreno, y lo habian cubierto
de piedras para que fuese inaccesible a la
dalla y al arado. En la extremidad de esta
arena se levantaba una de aquellas rocas
aisladas que los Galos llaman Dolmin , y se
alan el sepulcro de algun guerrero, Al
gun dia contemplar el labrador en medio
de sus sus sulcos estas pirmides informes,
y asustado con la grandeza del monumentOi

t I-B R O I X
255
atribuir tal vez potencias invisibles y fu
nestas, lo que no ser mas que el testimonio
de la fuerza y de la rusticidad de sus abuelos.
Habia ya bajado la noche: la joven
se detuvo rio lejos de la piedra, golpe tres
veces con las manos pronunciando en alta
voz esta misteriosa palabra: . "Al mur
dago, el ao nuevo!" -Al instante vi bri
llar mil luces en la profundidad del bos
que : cada encina pari , por decirlo asi , un
Galo ; los Brbaros saliron en tropel de sus
escondites : unos estaban armados del todo;
otros llevaban una rama de encina en la ma
no derecha , y una antorcha en la izquier
da; Ayudado con mi disfraz me meti en
tr la multitud: al primer desorden de 1*
asamblea sucedi bien pronto el orden y el
recogimiento ; y se di principio una so
lemne procesion* Los Eubagos marchaban
al frente conduciendo dos toros blancos que
debian servir de victimas; seguianse los bar
dos cantando con una especie de guitarra
las alabanzas de Teuttes ; despues de ellos
veniari los discpulos; los acompaaba un
heraldo vestido de blanco, cubierto con un
sombrero que terminaba en dos alas, y en
su mano tenia una rama de verbena rodea
da de dos serpientes. Despues del heraldo
marchaban tres Senanis (t), que represen
taban tres Druidas : el uno llevaba un pan,
(1) Filsofos Galos que sucedieron a los Druidas.

2<:6
IOS MARTIRES,
el otro un vaso lleno de agua, el tercerc
una mano de marfil. La Druidesa (entonce
conoc su profesion) iba la ltima de todas
y ocupnba el lugar del Archi-Druida di
quien descendia.
Se dirigiron hcia la encina de treinta
aos , donde se habia descubierto el sagra
do murdago ; y formron al pie del rbol
un altar de cspedes. Los Senanis quemaron
en l un poco de pan , y derramron algu
nas gotas de un vino puro. Despues un Eabago , vestido de blanco , subi la enci
na i y cort el murdago con la hoz de oro
de la Druidesa: un sayo blanco que habian
extendido al pie del rbol recibi la planta
bendita; los otros Eubagos degollaron las
vctimas , y se distribuy la asamblea el
murdago, dividido en partes iguales. Des
pues que se acab esta ceremonia volviron
la piedra del sepulcro ; plantaron una es
pada desnuda para sealar el centro del Ma
llo del consejo : al pie del Dolmin habn
otras dos piedras, que sostenian una terce
ra, tendida horizontalmente. La Druidesa
subi esta tribuna; roderonla los Galos en
fie, y armados; y al mismo tiempo los Se
nanis y los Eubagos levantaron sus antor
chas. Todos los corazones se enternecian
secretamente con esta escena > que les re
cordabala antigua libertad; y algunos guer
reros , cubiertos de canas, derramaban grue
sas ligrimas que corrian sobre sus broqueles.

1IBRO IX. :
257
Todos inclinados hcia adelante, y apoya
dos sobre sus lanzas , parece que escucha
ban ya las palabras de la Druidesa.
Ella pase un rato la vista por aquellos
guerreros , representantes de un pueblo que
fu el primero que se atrevi decir los
hombres : Ay de los Vencidos ! Palabra im
pia, que ahora ha recaido sobre su cabeza!
Se leia en el semblante de la Druidesa la
emocion que le causaba aquel egemplo de las
vicisitudes de la fortuna. Bien pronto sali
de sus
"Fieles
reflexiones,
hijos de
y pronunci
Teuttes, este
quediscurso.
en me
dio de la esclavitud de vuestra patria ha
beis conservado la religion y las leyes de
vuestros padres , no puedo miraros desde
aqui sin derramar lgrimas! Son estas las
reliquias de aquella nacion que daba leyes
al mundo ? Dnde estn aquellos Estados
florecientes de la Galia, aquel consejo de
mugeres que se sujet el grande Anibal?
Dnde estn aquellos Druidas, que edu
caban en sus colegios sagrados una numerosa
juventud ? Proscritos por los tiranos , apnas ha quedado de todos ellos uno que otro,
que viven desconocidos en las cuevas de los
montes! Velleda , una dbil Druidesa, ved
ahi todo lo que os resta en este dia para
dar cumplimiento vuestros sacrificios! O
isla de Saina (1) , isla venerable, isla sagra(1) Tal vez Jersey.
Tomo I.

258
IOS MARTIRES,
da, yo he quedado sola de las nueve don
cellas que servan en vuestro santuario ! Lego quedar Teuttes sin altares , y sin sa
cerdotes. Pero por qu hemos de perder
la esperanza? Vengo anunciaros el socorro
de un aliado poderoso: necesitaris tam
bien que os haga una pintura de lo que estais padeciendo para excitaros tomar las
armas? Esclavos al nacer, apnas habeis pa
sado la primera edad cuando los Romanos
se os llevan : qu hacen de vosotros ? No
lo s. Cuando llegais ser hombres vais
las fronteras morir, defendiendo vues
tros tiranos , labrando la tierra que los ali
menta. Condenados los mas speros tra
bajos, derrocais vuestras arboledas, y con
inauditas fatigas abris los caminos que in
troducen la esclavitud hasta el corazon de
vuestro pais: la opresion, la esclavitud y
la muerte, apnas ven abiertos estos caminos,
entran volando por ellos dando gritos de
alegria. En fin si sobrevivis tanto ultrage,
os conducirn Roma ; y alli encerrados
en un anfiteatro , os forzarn mataros mu
tuamente, para divertir un populacho
feroz. Galos , vosotros podeis visitar Ro
ma de un modo mas digno de vuestro va
lor ! Acordaos de que vuestro nombre quie
re decir viajador: presentaos de improviso
en el Capitolio, como aquellos terribles viageros vuestros abuelos y antecesores. Os
llaman en el anfiteatro de Tito ? Id : obede-

IIBRO IX.
259
ced los ilustres espectadores que os aguar
dan. Marchad ; ensead los Romanos mo
rir ; pero no derramando vuestra sangre en 1
sus fiestas, sino de un modo muy distinto:
harto tiempo han estudiado la leccion , ha
cdsela practicar. No es ningun imposible lo
que os propongo. Ahora vuelven su pais
las tribus de Francos , que se habian esta
blecido en Espaa : su escuadra est la
vista de nuestras costas : no aguardan mas
que una seal para socorreros. Y si el cie
lo no coronase nuestros esfuerzos , si pre
valeciese todavia la fortuna de los Csares,
iremos enhorabuena con los Francos bus
car en el mundo algun rincon donde no se
conozca la esclavitud. Por mas que los pue
blos extrangeros nos concedan rehusen una
patria , nunca nos faltar tierra donde vi
vir, donde caernos muertos."
Yo no puedo pintar , seores , el efec
to de esta arenga pronunciada la luz de
las antorchas, sobre un arenal, al lado de
un sepulcro, entre la sangre de los toros
mal degollados , que mezclaban sus ltimos
mugidos con los silvidos de la tempestad.
Asi nos representan aquellas asambleas de
Espiritus de las tinieblas, que los magos
convocan por la noche en sitios desiertos
inaccesibles. Las imaginaciones exaltadas no
dejaron autoridad ninguna la razon : sin
deliberar un momento resolviron reunirse
los Francos. Tres veces intent un guerR2

260
IOS MARTIRES,
rero proponer un dictmen contrario, trej
veces lo forzron al silencio , y la tercera
un rey de armas le cort un pedazo de
su vestido.
Todo esto no era mas que el preludio de
una escena espantosa. La multitud pedia
con grande griteria el sacrificio de una vic
tima humana, para conocer mejor la volun
tad del cielo. Antiguamente reservaban los
Druidas para estos sacrificios algun mal
hechor, condenado ya por las leyes. La
Druidesa se vio obligada declarar que, su
puesto que no habia victima sealada, la re
ligion pedia un anciano, como el holocaus
to mas
Alagradable
instante trajron
Teuttes.
una vacia de hier
ro donde Velleda debia degollar al anciano;
y se la pusiron delante en el mismo suelo.
Aun no habia bajado Velleda de la tribuna
fnebre, donde habia arengado al pueblo:
estaba sentada sobre un tringulo de bron
ce, con el vestido descompuesto y la cabe
llera desordenada, con un pual en la mano
y una hacha encendida los pies. Yo no s
cmo hubiera acabado aquella escena : tal
vez hubiese perecido yo bajo el hierro de
los Brbaros intentando estorbar el sacrifi
cio ; pero el cielo , por su bondad por su
clera , puso fin mis perplejidades. Los
astros se inclinaban ya hcia el poniente : y
los Galos , temiendo que los sorprehendiese
la luz , resolviron aguardar hasta que Dis

JLIBRO IX.
2I
padre de las sombras volviese cubrir con
otra noche los cielos , para ofrecer la hostia
abominable. Se dispers la multitud entre
los matorrales , y se apagron las luces. So
lo algunas teas, agitadas por el viento, ar
dian dispersas en la profundidad de los
bosques ; y se oia lo lejos el coro de los
bardos que retirndose cantaban estas pala
bras lgubres.
"Teuttes quiere sangre ; ha hablado
en la encina de los Druidas. El sagrado
,, murdago se ha cortado con una hoz de
oro, el dia sexto de la luna , el primerdia del siglo. Teuttes quiere sangre: ha
hablado en la encina de los Druidas!"
Yo me restitui inmediatamente al cas
tillo : convoqu las tribus de los Galos , y
cuando estuviron reunidas al pie de la for
taleza, les declar que estaba enterado de
sus asambleas sediciosas , y de la conspira
cion que tramaban contra el Csar. Los
Brbaros quedron consternados , se les he
l la sangre en las venas: rodeados de sol
dados romanos , creyeron que se hallaban
ya en la ltima hora de su vida. Una mul
titud de mugeres se precipitan en la asam
blea; eran cristianas y llevaban en los bra
zos sus hijos acabados de bautizar : hincanseme de rodillas; me piden el perdon pa
ra sus maridos , sus hijos y sus hermanos;
y presentndome los nios recien nacidos,
me suplican en nombre de aquella genera

262
LOS MARTIRES,
cion pacifica, que sea humano y caritativo.
Cmo habia de resistir yo sus s
plicas ? Cmo habia de echar en olvido
la caridad de Zacarias ? Levant aquellas
mugeres : " Hermanas mias , les dije , yo
os concedo la gracia que me pedis en nom
bre de Jesucristo nuestro comun maestro.
Vosotras me saldris fiadoras de vuestros
esposos : y yo estar tranquilo cuando me
hayais prometido que permanecern fieles al
Csar."
Los Armoricanos diron mil voces de
alegria, y levantron hasta las nubes una
clemencia que me costaba bien poco. An
tes de despedirlos les hice prometer , que
renunciarian unos sacrificios seguramente
horrorosos , pues los habian proscrito los
mismos Tiberio y Claudio. Pero sin em
bargo exigi que me entregasen la Druidesa Velleda y su padre Sengax , primer
magistrado de los Redones : aquella misma
tarde me trajeron los dos rehenes, y los hi
ce vivir en el castillo. Mand salir una escua
dra, que encontr la de los Francos, y la
oblig alejarse de las costas de la Armrica. Todo volvi al orden : pero esta aven
tura tuvo solo para mi unas consecuencias
harto funestas que os contar."
Al llegar aqui interrumpi Eudoro la
narracion. Se hall embarazado, baj la vis
ta, clavndola sin querer en Cimodocea;
esta se puso toda encendida, como si hu-

LIBRO IX. .- 263


biese penetrado el pensamiento de Eudoro.
Cirilo advirti su turbacion ; y volvindose
la esposa de Lastnes : "Sfora, le dijo,
quiero ofrecer el santo sacrificio por Eu
doro, cuando acabe de contar su histo
ria.- Podriais hacer que me preparasen el
altar?"
Sfora se levant , y sus hijas la siguie
ron. La timida Cimodocea , no se atrevi
quedarse sola con los ancianos, y acom
pa las mugeres , aunque no dej de
sentirlo con toda su alma y su corazon.
Demodoco, que la veia pasar por los anda
dores del jardin, como una ligera cervatiUa , exclam lleno de gozo : ** Qu glo
ria puede igualar la que siente un padre,
cuando ve que sus hijos crecen en su com
paia, hacindose cada dia mas hermosos!
Jpiter am tiernamente su hijo Hrcu
les , y siendo inmortal como lo es , lleg
sentir temores y angustias mortales, por
que habia tomado el corazon de un padre.
Querido Eudoro, t causas las mismas in
quietudes , y las mismas satisfacciones tus
padres! Contina tu historia: yo amo tus
Cristianos, no lo negar: los Cristianos hi
jos de las Oraciones , van por todas partes
como sus madres en pos de la Injuria , pa
ra
mosos
reparar
comoel leones,
mal quey ha
tiernos
hecho.
como
Son palo
ani-,
mas : tienen un corazon inteligente y paci
fico: j qu lstima es que no conozcan

264
tOS MARTIRES,
Jpiter! Pero Eudoro, yo hablo pesar
del deseo que tengo de oirte. Hijo mio, asi
son los viejos : cuando han comenzado un
discurso se encantan con su propia sabidu
ria : una divinidad los impele , y no se pue
denEudoro
contener."
volvi continuar su historia.

FIN DEL LIBRO IX.

SUMARIO
JO EL

LIBRO

X.

Contina la narracion.
J tt C '.Fin del Episodio

de Velleda.

LIBRO

X.

, V/ s he dicho, seores., que Velleda ha


bitaba en el castillo con su padre. Al prin
cipio padeci Sengax una violenta fiebre
que le ocasionaron la inquietud y la melan
colia ; y yo le prodigu los consuelos que
exige la humanidad. Todos los dias iba
la torre , donde habia hecho trasladar al
padre y la hija, para visitarlos Esta con
ducta , diferente de la de otros comandan
tes romanos, encant los dos desgraciados:
el viejo volvi la vida, y la Druidesa que
tan abatida habia estado al principio , reco
br muy pronto su acostumbrada alegria.
Yo la hallaba pasendose sola y como llena
de gozo en los patios del castillo , en las sa
las, en las galerias, en los trnsitos secretos,
en las escaleras de caracol que conducian
lo alto de la fortaleza ; se multiplicaba
donde quiera que yo ponia los pies ; y
cuando la creia al lado de su padre, se me
presentaba de repente en el fondo de algun
corredor obscuro , como si se apareciese.

266
tOS MARTIRES,
Esta muger era extraordinaria: tenia,
como todas las mugeres de las Galias , algo
de caprichoso y atractivo. Su mirar era
pronto , su boca un poco desdeosa , y su
sonrisa dulce y viva de un modo particular.
Sus modales eran ya altaneros * ya volup
tuosos : en toda su persona haba no s qu
de abandono y de dignidad , de arte y de
inociencia. Yo me hubiera admirado de
encontrar en una especie de muger salvage
tan profundos conocimientos de la literatu
ra griega , y de la historia de su pais , si no
hubiera sabido que Velleda descendia de la
familia del Archi-Druida , y que la habia
educado un Senani para destinarla al orden
sabio de los sacerdotes galos. Lo que domi
naba esta muger brbara era el orgullo; y
sus sentimientos eran tan exaltados , que
muchas veces llegaban hasta el desorden.
Una noche estaba yo solo , velando en una
sala de armas , desde donde no se descubria
el cielo sino por unas angostas aberturas
practicadas en el grueso de las piedras. Al
gunos rayos de las estrellas, que penetraban
por aquellas aberturas , caian sobre las lan
zas y las guilas , colocadas por su orden
lo largo de las murallas , y las hacian brillar.
Yo no habia encendido luz , y me paseaba
en medio de las tinieblas.
De repente not un plido crepsculo
que comenzaba disipar las sombras poi
una de las extremidades de la galeria. La

LIBRO X.
267
claridad se fu aumentando por grados , js
luego se me present Velleda. Llevaba en
la mano una de aquellas lmparas romanas,
que cuelgan de la extremidad de una cade
na de oro. Una corona de verbena , planta
sagrada entre los Druidas , adornaba su ru
bia cabellera , recogida al uso griego sobre
el vrtice de la cabeza : una tnica blanca
era todo su vestido : las hijas de los reyes
no tienen tanta hermosura, nobleza y magestad. Colg su lmpara de las correas de
un escudo, y acercndoseme me dijo: "Mi
padre duerme, sintate, y atiende. " Des
colgu de la muralla un trofeo de picas y
de lanzas, lo tendi en el suelo, y nos sen
tamos los dos sobre aquellas armas enfrente
de la lmpara. "Sabes t, me dijo enton
ces la joven Brbara , que yo soy encanta
dora?" Yo le dije, que me explicase esta
palabra. "Las encantadoras de las Galias,
respondi , tienen poder para excitar las
tempestades , y conjurarlas ; para hacerse
invisibles , y para tomar la figura de varios
animales. "
"Yo no reconozco tal poder, le res
pondi con seriedad. Cmo podeis creer ra
zonablemente , que tengais un poder del
que jamas habeis hecho uso? Mi religion se
ofende de estas supersticiones: las borras
cas no obedecen sino Dios."
" Yo no te hablo de tu Dios , replic
con impaciencia. Dime has oido esta no

28
tOS MARTIRES,
che una fuente que gemia en el bosque , y
el viento que suspiraba en la yerba que
crece bajo tus ventanas ? Pues bien ; sabe
que era yo la que suspiraba en la fuente y
en el aire ; porque conoci que ti te agra
daba el murmullo de las aguas y de los
vientos."
Yo me compadeci de aquella insensata;
y ella que ley mi interior en mi sem
blante :
"Tienes lstima de mi ! me dijo. Pero si
crees , que tengo trastornada la cabeza no
le eches la culpa nadie, sino ti mismo.
Por qu has salvado con tanta bondad mi
padre? Por qu me has tratado mi con
tanta humanidad? Yo soy virgen , virgen
de la Isla de Saina: que guarde que que
brante mis votos , yo morir ; y t sers
la causa. He aqui lo que queria decirte.
Adios." ~Se levant, tom la lmpara, y
desapareci.
Jamas he experimentado, Seores, un
dolor igual. No hay cosa tan terrible como
la desgracia de turbar la inocencia. Yo es
taba dormido en medio de los peligros,
contento con encontrar en mi la resolucion
del bien , y la voluntad de volver un dia al
rebao de los Fieles. Esta tibieza merecia
ser castigada : yo habia tenido el gusto de
entretener en mi corazon las pasiones; y
era justo que las pasiones me diesen el cas
tigo merecido.

IIBRO X.
269
,, Asi es que el cielo me quit en aquel
momento todos los medios de alejar el pe
ligro. Clario, el pastor cristiano, estaba au
sente : Sengax estaba todavia demasiado
dbil para salir del castillo , y yo no podia
sin inhumanidad separar la hija del padre.
Me vi pues obligado guardar en casa al
enemigo, y exponerme contra mi volun
tad sus ataques. En vano dej de visitar
al anciano ; en vano me apartaba de la vis
ta de Velleda; la volvia encontrar por
todas partes; me esperaba dias enteros, sin
apartarse de los parages por donde yo no
podia dejar de pasar , y alli me hablaba lar
gamente de su amor.
Yo senta que Velleda nunca llegaria
inspirarme una aficion verdadera ; aquella
muger no tenia para mi aquel encanto se
creto que hace el destino de nuestra vida:
pero la hija de Sengax era joven , era be
lla , estaba apasionada , y cuando salian de
sus labios aquellas expresiones encendidas,
todos
A
misalguna
sentidos
distancia
se quedaban
del castillo,
trastornados.
en uno
de aquellos bosques que los Druidas llaman
castos , habia un rbol muerto que el hjerro
habia despojado de su corteza. Esta especie
de fantasma se distinguia por su blancura,
en medio de la negra profundidad de la
selva. Adorado bajo el nombre Erminsul,
habia llegado ser una divinidad formida
ble para los Brbaros, que tanto en sus so

.270
LOS MARTIRES,
zos , como en sus penas , no saben invocar
sino la muerte. Al rededor de este simu
lacro habia algunas encinas cuyas raices se
habian regado con sangre humana ; y en
sus ramas estaban colgada? las armas y las
insignias de guerra de los Galos : el viento
las movia , y chocando unas con otras for
maban un murmullo siniestro. Yo iba mu
chas veces visitar aquel santuario lleno
de los recuerdos de la antigua raza de lo;
Celtas. Una tarde estaba meditando en
aquel bosque; el Aquilon mugia lo ljos; y
arrancaba de los troncos de los rboles pe
dazos de yedra y de musgos. Velleda se
apareci de repente. "T huyes de ra.
me dijo; t buscas los lugares mas desier
tos , para no hallarte en mi presencia : pe
ro todo eso es en vano : los vientos te traen
Velleda , lo mismo que esos musgo;
marchitos que caen tus /pies."
Se puso enfrente de m en pie, cruz
los brazos , me mir atentamente y me di
jo: "Muchas cosas tenia que decirte; qui
siera hablar contigo muy despacio. Ya s
que mis quejas te importunan ; y s tam
bien que no ganar tu corazon con ellas.
Pero , cruel , yo me embriago declarndote
mi amor; yo me complazco en alimentar
me con mi llama, y en hacerte conocer to
da su violencia. Ah! si t me amases cuan
grande seria nuestra felicidad! Entonces en
contrariamos un lenguage digno del cielo

LIBRO X.
27I
para comunicarnos : pero ahora me faltan
muchas palabras , porque tu alma no cor
responde la mia." Una rfaga de viento
movi el bosque , y sali un suspiro de los
escudos de acero. Velleda asustada levanta
la cabeza , y mirando los trofeos colgados
en aquel rbol dijo : " Las armas de mi pa
dre son las que gimen ; sin duda me anun
cian algun desastre." Despues de haber ca
llado un instante aadi : " Sin embargo es
preciso que haya alguna razon para tu in
diferencia : tanto amor como yo te tengo,
debia haberte hecho amar. Tu frialdad es
demasiado extraordinaria."
Se interrumpi de nuevo; y saliendo
de repente como de una reflexion profun
da exclam : " He aqui la razon que yo
buscaba! t no puedes sufrirme porque yo
nada puedo -ofrecerte que sea digno de ti."
Entonces acercndoseme como si delirase y
ponindome la mano sobre el corazon , me
dijo : "Guerrero , tu corazon permane
ce tranquilo bajo la mano del amor ; pero
tal vez un trono lo haria palpitar. Habla
i quieres el imperio ? Una muger de las Galias se lo prometi Diocleciano; otra te lo
propone ti: ella no era sino profetisa; pe
ro yo soy profetisa y soy amante : para ti
nada hay que yo no pueda. Ya sabes que
nosotras hemos dispuesto muchas veces de la
prpura : yo armar secretamente nuestros
.guerreros : Teuttes te favorecer : y con

\
272
IOS MARTIRES,
mi arte forzar al cielo que prospere tus
deseos. Yo har salir los Druidas de sus
bosques: yo misma me presentar en loj
combates con una rama de encina en la
mano : y si no nos fuese la suerte favora
ble, todavia hay cuevas en las Galias, don
de yo, nueva Eponina, podria ocultar un"
esposo. Ah desgraciada Velleda , t hablas
de esposo y nunca sers amada!"
La voz de la joven Brbara espiro;
dej caer la mano que tenia sobre mi cora
zon , inclin la cabeza , y su ardor se ex
tingui entre torrentes de lgrimas. Esta con
versacion me constern ; y comenc te
mer que fuese intil mi resistencia. Cuando
Velleda ces de hablar me hallaba enter
necido hasta el extremo; y todo el dk sen
ti que ardia sobre mi corazon el sitio donde
me habia puesto la mano. Queriendo por
lo menos, hacer eltltimo esfuerzo para
salvarme , tom una resolucion que debia
prevenir el mal , y que no hizo mas que
agravarlo: porque cuando Dios quiere cas
tigarnos , vuelve contra nosotros nuestra
propia sabiduria , y no nos agradece una
prudencia que viene demasiado tarde.
He dicho , que al principio no pude
hacer salir del castillo Sengax por su
extrema debilidad ; pero como despues ha
bia ido recobrando poco poco sus fuerzas,
y el peligro era para mi cada dia mayor,
pretext haber recibido cartas del Csar , y

riBRO x.
273
que me mandaba dar libertad los prisio
neros. Velleda quiso hablarme ntes de su
partida; pero yo no quise verla, para escusamos ella y mi una escena dolorosa:
su piedad filial no le permitio abandonar
su padre , y se fu con l como yo habia
previsto. La maana siguiente se present
en las puertas del castillo , le dijron que
yo me habia ido un viage ; baj la cabeza
y sin decir palabra se volvi meter en los
bosques. Sigui presentndose asi muchos
dias , y siempre le respondiron lo mismo.
La ltima vez que vino se estuvo un largo
rato apoyada contra un rbol , mirando
la fortaleza; yola veia por una ventana sin
poder contener las lgrimas: por fin se apar
t poco poco, y no volvi venir mas. 1
Ya comenzaba yo encontrar otra vez:
un poco de sosiego ; y esperaba que Velle
da se habria curado de su fatal amor. Fati
gado de la prision donde me habia estado
encerrado tantos dias , quise respirar el aire
de la campia : me cubri las espaldas con
una piel de oso, arm mi brazo con un
chuzo de cazador, y saliendo del castillo
fui sentarme en una alta colina, desd
donde se descubre el estrecho britnico.
,, Miraba la vasta extension de los mares,
y lloraba, como Ulises por taca , como
los Troyanos desterrados en los campos de
Sicilia. "Nacido al pie del monte Taigtes,
decia yo entre mi mismo, el triste murmuTomo I.
s

274
LOS MARTIRES,
lio del mar fu el primer sonido que hiri
mis oidos , cuando comenc la vida. En
cuntas riberas he visto despues estrellarse
estas mismas olas que ahora contemplo aqui?
Quin me hubiera dicho algunos aos ha
ce , que habia de oir gemir sobre las costas
de Italia, sobre las playas de los Btavos,
de los Bretones, de los Galos, aquellas mis
mas olas que veia deshacerse sobre las her
mosas arenas de la Mesenia? Cul ser el
trmino de mis peregrinaciones? Dichoso
de mi, si me hubiese sorprehendido la muer
te antes de haber comenzado mis peregri
naciones sobre la tierra, y cuando aun no
tenia ninguna aventura que contar!"
,, Estaba haciendo estas reflexiones cuando
oi bastante cerca de mi el sonido de una
voz y una guitarra. Aquel sonido interrum
pido con el silencio, con el murmullo de
los rboles y del mar, con los gritos del
chorlito y de la alondra marina, tenia algo
de encantador. y de salvage. Inmediatamen
te descubri v elleda sentada sobre la yer
ba. Su modo de vestir anunciaba el desor
den de su espiritu: llevaba un collar de ba
yas de agavanzo. Su guitarra estaba colga
da su pecho con una trenza de yedra y
de helechos; habia tendido sobre su cabe
za un velo blanco , que le bajaba hasta los
pies. A pesar de este extrao trage, y de
su palidez, y de tener los ojos cansados de
llorar, conservaba todavia una hermosura

LIBRO X.
275
admirable ; la veia detras de una zarza que
habia perdido una gran parte de sus hojas:
asi representa el poeta la sombra de Dido,
que se veia por entre un bosque de mirtos,
lo mismo que la luna nueva que sale aso
mndose por entre las nubes. Un movimiento que hice, al recono
cer la hija de Sengax, llam su atencion; y
al verme brill sobre su semblante una ale
gria mezclada con cierta turbacion. Hizome
una seal misteriosa y me dixo: "Yo sa
bia muy bien que te atraeria aqui : nada re
siste la fuerza de mis acentos." Se puso
cantar: "Hrcules , t descendiste la
verde Aquitania. Pirene, que dio su nomr, bre las montaas de Iberia , Pirene hija
del rey Bebricio , se cas con el hroe
griego: porque los Griegos siempre han
*, arrebatado el corazon de las mugeres."
Luego que cant esto se levant, y acer
cndose hacia mi me dijo : " Yo no s qu
encanto me arrastra donde quiera que t
vas, siempre estoy dando vueltas al rede
dor de tu castillo ; y me llena de tristeza
el no poder entrar en l. Pero ya he pre
parado encantos: ir buscar el Selago: ofre
cer ante todas cosas una oblacion de pan
y vino : me vestir de blanco , mis pies es
tarn desnudos: mi derecha escondida bajo
mi tnica arrancar la planta , y mi mano
izquierda la robar la derecha. Entonces
nada habr que pueda resistirme: me intro
s 2

276
LOS MARTIRES,
air en tu casa sobre los rayos de la lana:
tomar la figura de una paloma campesina,
habitas.
y volarSisobre
supiera
lo yo
alto, que
de la
t torre
prefieres
que t
yo podria
Pero no, yo quiero que me
amen por mi misma : me seria infiel el que
me amase bajo una forma prestada."
Al decir esto comenz gritar como
una desesperada : y mudando inmediata
mente de pensamiento , y procurando leer
en mis ojos como para penetrar mi inte
rior : Si, esto es; exclam, las Romanas ha
brn agotado tu corazon ! T las habrs
amado con exceso ! Pues qu ! J tnto me
aventajan mi ? Los cisnes son mnos blan
cos que las hijas de los Galos : nuestros ojos
tienen el color y la brillantez del cielo : son
tan hermosas nuestras cabelleras que tus
Romanas las toman prestadas de nosotras
para cubrir sus cabezas: pero las hojas de
un rbol nunca tienen gracia , sino sobre
las ramas donde han nacido. Ves esta mata
de pelo que yo tengo ? Pues mira , si yo hu
biera querido cederla , ahora cubriria las sie
nes de la Emperatriz : ella es mi diadema,
y yo la guardo para ti. N sabes t que
nuestros padres, nuestros esposos, nuestros
hermanos encuentran en nosotras algo de
divino ? Tal vez alguna voz mentirosa te ha
br contado , que en las Galias somos las
mugeres caprichosas , ligeras y aun infieles.
No des crdito tales conversaciones: entre

LIBRO X.
277
los hijos de los Druidas las pasiones son sxias , y sos consecuencias son terribles."
Yo tom entre mis dos manos las ma
nos de aquella miserable, y apretndolas
tiernamente le dije : " Velleda , si me
amais , podeis darme una prueba de vues tro amor ; volved la casa de vuestro pa dre , que tiene necesidad de vuestra comn paia; y no os abandoneis un dolor que
1, turba vuestra razon , y que me costar la
vida."
,,Baj de la colina, Velleda se fu con
migo, y nos internamos en la campia por
senderos poco frecuentados donde crecia la
yerba. " Si t me amases , deca qu pa
seos dariamos por estos campos deliciosos !
Qu felicidad seria vaguear contigo por estas
sendas solitarias , como las ovejas cuyos co
pos de lana se han quedado enredados entre
estas espinas ! " Interrumpise ; mir sus
brazos enflaquecidos , y dijo sonrindose:
" Y tambien mi me han despedazado las
espinas de este desierto; y tambien yo dejo
entre ellas cada dia alguna parte de mi
misma."
Volviendo luego sus ilusiones : " Al
pie de este rbol , las orillas de este rio,
decia , lo largo de este vallado , de estos
surcos , donde la primavera risuea presenta
las mieses que yo no ver en sazon, hubi
ramos admirado al sol cuando se pone. Mu
chas veces , mintras bramase la tempestad,

278
IOS MARTIRES,
escondidos en algun granero aislado, en
las ruinas de alguna cabana , hubisemos odo
silbar los vientos bajo el techo abandonado.
Creias t acaso que cuando yo soaba fe
licidad , deseaba tesoros, palacios grande
zas ? Ah ! mis deseos eran mas moderados y
no
conhan
de sido
un bosque
oidos ! Jams
la caediza
he visto
choza
en et~rinde un
pastor , sin acordarme de que ella me hu
biera sido bastante en tu compaia. Mas fe
lices que aquellos Escitas, cuya historia me
han contado los Druidas , llevaramos ahora
nuestra cabana de soledad en soledad , y
nuestra habitacion no estaria mas pegada
la tierra que nuestra vida. "
Llegamos la entrada de un bosque
de pinos , y la hija de Sengax se detuve
dicindome : " Mi padre habita entre estas
arboledas ; no quiero que entres en su ha
bitacion : te acusa de que le has robado se
hija. T , sin ser demasiado desgraciado,
puedes verme en medio de mis aflicciones,
porque yo soy jven y robusta : pero las
lgrimas de un anciano despedazan el cora
zon. Yo ir buscarte al castillo. " Apnas
acab de decir esto, se apart de m preci
pitadamente.
Este encuentro imprevisto di el lti
mo asajtp mi razon. Es tal el peligro que
llevan consigo las pasiones, que aun sin to
mar parte en ellas se respira en su atms
fera cierto aire envenenado que embriaga.

LIBELO X.
279
Mientras Velleda me expresaba aquellos
sentimientos tan tristes y tan afectuosos, es
tuve veinte veces tentado de arrojarme sus
pies , para admirarla de su victoria , asom
brarla con la confesion de mi derrota ; y
al momento mismo de darme por venci
do solo debi mi salud la compasion que
me inspir aquella desventurada : pero esta
compasion que me salv al principio, fu
efectivamente lo que despues me perdi,
porque me quit el resto de mis fuerzas. Ya
no tenia nimo para resistir Velleda: me
acusaba yo mismo de que por mi demasiada
severidad era yo la causa de sus extravios.
Un ensayo tan triste de mi resistencia , me
hizo mirar con aversion la resistencia misma:
volvi caer en mi debilidad acostumbrada,
y no contando ya conmigo , puse todas mis
esperanzas en la vuelta de Clario.
Pasron algunos dias, y como Velleda
no se dejaba ver por el castillo segun su
promesa, comenc temer algun accidente
funesto. Lleno de zozobra salia para dirigir
me la habitacion de Sengax , cuando vi
un soldado que venia corriendo desde las
orillas del mar para avisarme que la escua
dra de los Francos volvia presentarse la
vista de la Armrica , y tuve que partir in
mediatamente. El dia estaba obscuro y todo
anunciaba una tempestad : como los Brba
ros casi siempre eligen el momento de las
borrascas para hacer sus desembarcos , du

28o
IOS MARTIRES,
pliqu la vigilancia. Por todas partes puse
los soldados sobre las armas , y mand for
tificar los puntos mas expuestos. Se pas
todo el dia en estos trabajos; y la noche
dando principio la tempestad , nos trajo
nuevas inquietudes.
En la extremidad de una costa peli
grosa, sobre una playa donde apnas crecen
algunas yerbas entre una arena estril , se
levanta una larga serie de piedras druidicas
semejantes aquel sepulcro, donde habia
encontrado en otro tiempo Velleda. Ba
tidas por los vientos, las lluvias y las olas,
estn alli solitarias entre la mar, la tierra y
el cielo : su origen y su destino son igual
mente desconocidos. Monumento de la cien
cia de los Druidas representan algunos se
cretos de la astronomia, algunos misterios
de la divinidad ? No se sabe. Pero los Ga
los no se acercan aquellas piedras sin un
terror profundo: dicen que alli se ven fue
gos vagos, y se oye la voz de los fantasmas.
La soledad de aquel sitio y el pavor
que inspira , me pareciron propios para
favorecer el desembarco de los Brbaros: y
por eso crei que debia poner una guardia
pasar
en aquel
alli punto,
ia noche.
resolvindome yo mismo |
n Un esclavo , que habia enviado Ve
lleda para que le llevase una carta , volvi
sin entregrsela. No habia encontrado la
Druidesa , porque sta habia dejado su

IIBRO X.
28l
padre hcia la tercera hora del dia , y no se
sabia su paradero. Esta noticia no hizo mas
que aumentar mi sobresalto. Devorado de
mis melancolias , me habia sentado lejos de
la tropa en un parage extraviado: de repen
te oi un ruido , y me pareci que veia al
guna cosa en la obscuridad ; me levanto y
echando mano la espada me precipito h
cia el fantasma que huia. Cul fu mi sor
presa, cuando hall que habia sorprehendido Velleda !
"Que ! me dijo en voz baja eres t?
Con que has sabido que estaba yo aqui: ? *
" N : le respondi : pero t haces trai
cion los Romanos ? "
"Como? Yo hacer traicion ? me repli
c indignada No te he jurado , que nada
emprenderia contra ti? Sigueme, ahora vas
ver lo que hago aqui."
Tomme por la mano, y me condujo
sobre la punta mas elevada de la ltima
roca druidica. Debajo de nuestros pies se
estrellaba el mar entre los escollos con un
ruido horrible: sus olas impelidas por el
viento se arrojaban contra la roca cubrin
donos de espuma. Las nubes volaban por el
cielo sobre la faz de la luna, que segun
parecia corria rpidamente para atravesar
aquel cahos.
Escucha bien , me dijo Velleda, lo
que voy revelarte. En esta costa habitan
unos pescadores , que no conoces : cuando

282
LOS MARTIRES,
la mitad de la noche haya pasado , oirn
que golpean sus puertas y los llaman en
voz baja. Entonces sin conocer el poder que
los arrastra, acudirn corriendo la ribera;
y all encontrarn unos bajeles vacos , pero
al mismo tiempo tan cargados de almas de
muertos , que apnas podrn sostenerse so
bre las aguas. En menos de una hora acaba
rn los pescadores una navegacion de un dia
entero, y conducirn las almas la isla de
los Bretones. Ni al hacer el viage , ni al
desembarcar vern nadie ; pero oirn una
voz que le contar al guarda de las almas
los nuevos pasageros ; y si en los barcos
hay alguna muger, la voz declarar el nom
bre de su esposo. T sabes, cruel, si se po
dr nombrar al mio.'? . ' Y.
Yo quise combatir las supersticiones
de Velleda. Pero como si hubiese proferi
do algunas impiedades me dijo : " Cllate:
t vers bien pronto el torbellino de fuego,
que anuncia el trnsito de las almas. N
oyes ya sus alaridos ?
.. .
Call Velleda, y se puso escuchar
atentamente. Despues de algunos instantes
de silencio me dixo: "Cuando ya no exis
ta yo 1 me prometes darme noticias de mi
padre ? Siempre que muera alguno, escrbe
me , y echa la carta en la hoguera fnebre;
pues de este modo llegar la mansion de
los recuerdos : yo la leer con indecible
placer, as conversarmos cuando yo haya

LIBRO X. .
283
muerto desde los dos lados del sepulcro. "
Mintras decia esto, una oleada furio
sa vino rodando contra la roca y la conmo
vi desde sus fundamentos. Una rfaga de
viento rasg las nubes, y la luna dej pa
sar un plido rayo sobre la superficie de las
olas. Se oyeron sobre la orilla ruidos sinies
tros ; el triste pjaro de los escollos dej oir
sus quejidos semejantes las voces lastime
ras de un hombre que se est ahogando : la
centinela asustada llama las armas. Velleda salta de regocijo, extiende. los brazos,
exclama: " Me. aguardan ! " y ya iba pre
cipitarse en el mar. Yo la detuve cogindo
la del velo.
O Cirilo, cmo he de continuar esta
narracion! Me cubro de confusion y de ver
genza; pero debo confesaros mis faltas por
entero; y sin ocultar nada las someto al
tribunal santo de vuestra ancianidad. Ay de
m ! despues de mi naufragio me refugio
vuestra caridad, como un puerto de mi
sericordia.
,, Debilitado con los combates que habia
sostenido contra m mismo ; no pude resis
tir al ltimo testimonio del amor de Velleda. Tanta pasion, tanta desesperacion , tan
ta hermosura , diron al traves con mi ra
zon : qued vencido. " N (dije en medio
de la noche y de la tempestad): yo no ten
go bastante fuerza para ser cristiano ! " Es. trechando entre mis brazos Velleda , ex

284
IOS MARTIRES,
clam " T sers amada ! " El infierno d
la seal de aquel funest enlace : los Espri
tus de las tinieblas ahullron en los abismos;
las castas esposas de los Patriarcas volviron
la cabeza por no verme , y mi ngel pro
tector cubrindose con sus alas se remont
hacia los cielos.
La hija de Sengax consinti en vivir,
por mejor decir , no tuvo valor para mo
rir. Permanecia enmudecida en una especie
de estupor , que al mismo tiempo era un
suplicio espantoso y un placer inexplicable.
El amor, el temor, el remordimiento, la
vergenza , y sobre todo el asombro agita
ban su corazon: no podia creer que fuese
yo aquel mismo Endoro tan insensible has
ta entonces ; no sabia si la engaaba algun
fantasma de la noche , y me tocaba las ma
nos y los cabellos para asegurarse de la realicidad de mi existencia. La felicidad que
experimentaba yo se parecia la desespera
cion ; y cualquiera que nos hubiese visto en
medio de nuestra felicidad , nos hubiera te
nido por dos criminales quienes acababan
de notificar la sentencia de muerte.
En aquel mismo momento me sent
marcado con el sello de la reprobacion: dud
de la posibilidad de mi salvacion , y de la
omnipotencia y misericordia divina. Unas
tinieblas densas como el humo se levantaron
en mi alma, y me pareci que inmediata
mente tomaba posesion de ella una legion de

LIBRO X.
285
Espiritus rebeldes. Me encontr con ideas
desconocidas : el lenguage del Infierno se
escap naturalmente de mi boca ; y prorumpi en blasfemias propias de aquel lugar
donde habr gemidos y lgrimas eternas.
Velleda , la mas feliz y la mas des
venturada de las criaturas, llorando y sonrindose al mismo tiempo guardaba un si
lencio profundo. La aurora comenzaba
blanquear los cielos ; el enemigo no se dej
ver : y yo me volvi al castillo acompaado
de mi victima. Dos veces ocult nuestro ru
bor entre las sombras la estrella que seala
los ltimos pasos del dia ; y dos veces nos
volvi traer la vergenza y los remordi
mientos la estrella que nos restituye la luz.
A la tercera aurora, Velleda subi en mi
carro para ir reunirse con el anciano Sengax.
-. . .
Apnas se habia internado en el bosque,
descubri una columna de fuego y de humo
que se levantaba por encima de las selvas,
y vino un centurion decirme, que se oia
resonar de pueblo en pueblo la griteria que
levantan los Galos , cuando quieren comu
nicarse alguna novedad. Yo crei que los
Francos habrian atacado alguna parte de la
costa , y sali aceleradamente con mi tro
pa. Inmediatamente descubri los paisanos
que acudian de todas partes , y se reuniah
un gran tropel de gente que se adelanta
ba contra mi. Yo marchaba al frente de los

236
tOS MARTIRES,
Romanos, hcia los batallones rsticos: cuan
do estuve- i tiro de lanza , mand hacer
alto los soldados, y adelantndome solo,
con la cabeza descubierta, entre los dos
egrcitos!
.
"Galos, les dije, qu significa esta re
union ? Han desembarcado los Francos en
la Armrica? Venis ofrecerme vuestro so
corro, os presentais aqui como enemigos
del Csar ?" - - - Un anciano sale de las filas: sus espal
das temblaban bajo el peso de su coraza , y
su brazo estaba cargado con un hierro in
til. O sorpresa ! Creo reconocer una de
aquellas armaduras que habia visto colgadas
en el bosque de los Druidas. O confusion!
O dolor Aquel venerable guerrero era Sengax.
.- .
" Galos , exclam , yo pongo por tes
tigos estas armas que llevaba cuando era
joven, y que he vuelto tomar en el tron
co de rminsul , donde las habia consagra
do ; ved ahi al que ha deshonrado mis ca
nas. Un Eubago sigui mi hija, que tiene
trastornada la razon , y ha visto en la obs
curidad el crimen del Romano. La virgen
de Saina , ha sido ultrajada. Vengad
vuestras hijas y vuestras esposas ; vengad
los Galos y vuestros dioses. "
,, Dijo ; y arroj contra mi un venablo
con una mano impotente : el dardo cay
sin fuerza mis pies : yo lo hubiera bende

-. ITBRO X.
287
cido , si me hubiese traspasado el corazon.
Los Galos dando un. alarido se precipitan
sobre mi ; mis soldados se adelantan para
socorrerme.
- ; : En vano intentaba yo contener los
combatientes: no era aquello un tumul
to pasagero , sino un verdadero combate,
cuyos clamores $ublan hasta el cielo. Hu
biera creido cualquiera , que las divinidades
de los- Druidas habian salido de los bosques,
y que desde la . altura de algun aprisco , ani
maban los. Galos la matanza : tanto
arrojo mostraban aquellos labradores ! Indi
ferente los golpes que amenazaban mi vi
da , solo pensaba yo en salvar Sengax;
pero mintras lo atrancaba de las manos de
los soldados , y procuraba resguardarlo tras
el tronco de una encina , una javelina lan
zada de en medio de la multitud lleg coa
un silbido espantoso y se clav en las entra
as del anciano: cay Sengax bajo el r
bol de sus abuelos, como el anciano Priamo
bajo el laurel que abrazaba sus domsticos
altares.
. _
- ,
.
Al mismo tiempo se descubri un carro en
Ja extremidad de la llanura. Una muger con el
cabello tendido y desordenado inclinada
rece
sobreque
los queria
caballosdarles
excitaba
alas.suVelleda
ardor , no
y ha
pa-1
bia encontrado su Padre, y supo que ste
reunia los Galos para. vengar el honor de
hiia- j . . . , :.
'.

288
tOS MARTIRES,
,, Vi la Druidesa que le habian he
cho traicion , y conoci toda la extension
de su falta. Vuela en pos del anciano ; llega
la llanura donde se daba el fatal comba
te: precipita sus caballos por entre las filas,
y me descubre gimiendo sobre Sengax, que
estaba muerto mis pies. Transportada de
dolor , detiene sus caballos y desde lo alto
de su carro exclama:
"Galos , suspended vuestros golpes. Yo
soy la que he causado vuestras desgracias;
yo soy la que he causado la muerte de mi
padre. No expongais mas vuestros dias
por una joven criminal. El Romano est
inocente. La virgen de Saina no ha sido
ultrajada: ella es la que se ha entregado,
ella ha quebrantado voluntariamente sus
votos. Ojala pueda mi muerte restituir la
paz mi Patria! "
Entonces arrancando de su frente la
corona de bervena, y tomando la hoz de
oro que colgaba de su ceidor, como si fue
se hacer un sacrificio los dioses: " Yo
no manchar mas, dijo, estos ornamentos
de una vestal ! n
Inmediatamente aplic el instrumento
sagrado su garganta : la sangre salta
borbotones. Como una segadora que ha aca
bado su trabajo y rendida se duerme en un
ngulo del campo , asi cae Velleda sobre el
carro. La hoz de oro se escapa de su des
mayada mano ; y su cabeza se inclina dul

LIBRO X.
289
cemente sobre su espalda. Aun queria pro
nunciar el nombre del que amaba , pero su
boca no articul mas que un murmullo con
fuso : yo ya no estaba sino en la fantasia de
la hija de los Galos, y un sueo invencible
habia cerrado sus ojos.
. .

lomo I.

SUMARIO
DEL

LIBRO

XI.

Contina la narracion. Arrepenti


miento de Eudoro. Su penitencia pblica
Deja el Egrcito. Pasa Egipto. Navsacion. Alejandra. El Nilo. El Egipto.
Eudoro consigue de Diocleciano su reti
ro. La Tebaida. Vuelta de Eudoro d cas:
de sus padres. Fin de la narracion.

LIBRO

XI

Perdonad , Seores , las lgrimas qne


salen todavia de mis ojos ! No os contar
que los centuriones ponindose al rededor
de mi , me contuviron mintras Velleda
se arrancaba la vida. Castigo demasiado jus
to del cielo : no debia yo volver ver aque
lla muger, que habia seducido, sino para de
positarla en el sepulcro !

Aqui comienza, Cirilo, la grande


poca de mi vida , porque esta es la poca
de mi vuelta la religion. Hasta entonces
las faltas , que me habian sido personales , y
que solamente habian recaido sobre mi., no
me habian hecho una grande impresion ;
pero cuando me vi que habia sido la causa
de la desgracia agena, se sublev contra mi
mi corazon. No vacil un momento : lleg
Clario, me postr sus pies; y le hice la
confesion de todas las iniquidades de mi vi
da. Clario me abraz transportado de rego
cijo , y me impuso una parte de esta peni
tencia , no bastante rigurosa , que ahora me
veis cumplir.
Las fiebres del alma son semejantes
T 2

292
LOS MARTIRES,
las del cuerpo; para curarse de ellas se ne
cesita particularmente mudar de clima. Re
solv dejar la Armrica, renunciar al mun
do , irme llorar mis errores bajo el techo
de la casa de mis padres. Remit Constan
cio las insignias de mi poder , suplicndole
me permitiese abandonar el siglo y las ar
mas. Csar intent por todos los medios po
sibles retenerme: y me nombr prefecto del
pretorio de las Galias : dignidad suprema,
cuya autoridad se extiende sobre la Espaa
y sobre las islas de los Bretones. Pero vien
do que yo estaba firme en mi propsito,
me escribi con su acostumbrada bondad dicindorrie
Yo no puedo concederos por m mis rao la gracia que me pedis ; porque perte neceis al pueblo romano. El Emperador e;
el nico que tiene el derecho de decid!
,' sobre vuestra suerte. Presentaos pues
l: solicitad vuestro retiro; y si Augustj
os Entregu
lo rehusa el
volved
mando
encontrar
de la Armrica
al Csar.'al
tribuno que .tlebia reemplazarme : abrac
Ciarlo, y penetrado de ternura y de remor
dimientos , abandon los bosques y las ar
boledas que Velleda habia habitado. M
embarqu en el puerto de Nmes: llegu:
Ostia , y volv ver aquella Roma teatro d:
mis primeros extravos. En vano intentare
algunds jvenes amigos mios , hacerme to
mar parte en sus festines j mi tristeza tur

IIBRO XI.
293
baba la alegria de sus banquetes ; y afectan
do sonreirme, tenia largo rato la copa pe
gada mis labios para ocultar las lgrimas
que caian de mis ojos. Postrado en presen
cia de la cabeza de los Cristianos , que me
habia separado de la comunion de los Fie
les , le supliqu que me reuniese su reba
o. Marcelino me admiti al arrepentimien
to ; y aun me hizo esperar que se abrevia
ra el tiempo de mis pruebas , y que si per
severaba en la penitencia, se me volveria i
abrir la casa del Seor al cabo de cinco aos.
Con esto lo nico que me quedubaya
que hacer era presentar mi solicitud los
pies de Diocleciano. Diocleciano estaba aun
en Egipto yo no quise esperar que volvie
se, y me determin pasar al Oriente. En
el muelle de Marco Aurelio habia una de
aquellas embarcaciones cristianas , que los
ob'spos
pos de escasez
de Alejandria
para traer
envian
el trigo
en destinado
los tiema
al alivio de los pobres. Esta embarcacion
estaba pronta para dar la vela hcia el Egip
to; y me embarqu en ella. La estacion era
favorable : levantamos ncoras , y nos ale
jamos rpidamente de las costas de Italia.
Ah ! Yo habia atravesado ya otra vez
aquel mar , cuando sal por la primera vez
de mi Arcadia. Entonces era joven, lleno
de esperanzas: soaba gloria, riquezas, ho
nores ; y no conocia al mundo sino por las
fantasias de mi imaginacion. " Ahora, me

294
Los MARTIRES,
decia yo mi mismo, qu diferencia! Vuel
vo de este mundo , y qu he aprendido
en esta triste peregrinacion ? "
La tripulacion era cristiana: los debe
res de nuestra religion, que se desempea
ban exactamente en el bajel , parece que
aumentaban la magestad de la escena. Si to
dos aquellos hombres restituidos la razon
no veian ya Vnus salir de un mar bri
llante , y subirse por los cielos volando en
el carro de las Horas ; admiraban la mano
de aquel que profundiz el abismo , y su
arbitrio esparci el terror la hermosura
sobre las olas. Qu necesidad teniamos de
las fbulas de Alcion y de Cyx , para en
contrar relaciones que nos enterneciesen
entre las aves que pasan sobre los mares, y
nuestros destinos ? Al ver cmo se sentaban
sobre nuestros mstiles las fatigadas golon
drinas , estbamos tentados de preguntarles
por nuestra patria. Tal vez ellas habian es
tado revoloteando al rededor de nuestra ha
bitacion , y habian colgado sus nidos en
nuestro mismo techo. Reconoced aqui, Demodoco , aquel candor de los Cristianos,
que los hace semejantes los nios. Un co
razon coronado de inocencia vale mas para
el marinero , que una popa cubierta de flo
res ; y los sentimientos que nacen de una
alma pura, le son mas agradables al Sobera
no de los mares, que el vino que cae de
una copa de oro.

. .- 1 I B R O XI.
295
. Por la noche en vez de dirigir los
astros invocaciones vanas y culpables , con
templbamos callando aquel firmamento don
de las estrellas se complacen en lucir para
el Dios que las ha criado ; y aquel hermoso
cielo, aquellas pacificas mansiones que yo
habia cerrado irrevocablemente Velleda.
Pasamos no lejos de tica y de Cartago : Mario y Caton no me recordaron en
el crimen y en la virtud , mas que un poco
de gloria y mucha infelicidad. Hubiera que
rido abrazar Agustin sobre: aquella playa.
Al ver la colina donde estuvo el palacio de
Dido , me anegu repentinamente en lgri
mas. Una columna de humo que se levan
taba en las orillas del mar , parece que me
anunciaba lo mismo que al hijo de Anquises , el incendio de la hoguera fnebre. En
el destino de la reina de Cartago volvi
encontrar el de la sacerdotisa de las Galias;
y cubrindome la cara con nibas manos,
me puse dar agudos alaridos. Tambien yo
sado
huia sobre
la muerte
los mares
de una
despues
muger
de ;haber
perocaur
yo.
hombre sin gloria y sin posteridad, no era
como Eneas el ltimo heredero de Hctor
y del Ilion ; ni tenia por escusa como l , la
orden del cielo y los destinos del Imperio
romano.
- .-. t. t
- . - Doblamos el promontorio de Mercurio,
y el cabo donde Escipion saludando la for
tuna de Roma quiso tomar tierra con su

2o6
IOS MARTIRES,
cgrcito. Impelidos por los vientos haciais
pequea Sirte , vimos la torre que sirvi de
asilo al grande Anibal, quando se embarc
furtivamente, para escapar de la ingratitud
de su patria : cualquiera tierra que se acer
que un hombre , est seguro de encontrar
las huellas de la injusticia y de la infelici
dad. Y asi es que en la ribera opuesta de la
Sicilia , creia yo ver aquellas victimas de
Vrres , que desde lo alto del instrumento
de su suplicio , volvian intilmente hacia
Roma sus moribundos ojos. Ah ! el cristia
no sobre la cruz no implorar en vano su
patria !
Ya habiamos dejado sobre nuestra de
recha la deliciosa isla de los Lotfagos , los
altares de los Filenos , y Lptis patria de
Severo. No tardamos atravesar el golfo de
Cirene. La aurora tercia-dcima hermosea
ba los cielos cuando vimos que se formaba
en el horizonte lo largo de las olas , una
ribera baja y desolada. Mas all de una
vasta llanura de arena habia una columna
muy alta , que llam inmediatamente nues
tra atencion. Los marinos reconociron la
columna de Pompeyo , consagrada hoy dia
Dioclecia.no, por Polion prefecto de Egip
to. Nos dirigimos hcia este monumento,
que les anunci tambien los viageros aque
lla ciudnd hija de Alejandro , edificada por
el vencedor de Arbela , para que fuese el
sepulcro del que qued vencido en Farsa-

X 1BRO XI.
297
Ha. Fuimos echar ncoras al occidente del
faro, en el gran puerto de Alejandria. Pe
dro (1), obispo de esta famosa ciudad, me
acogi con una bondad de padre, y me
ofreci un asilo en el edificio de los que ser
vian a! altar; pero los vinculos del parentes
co me hicieron elegir la casa de la bella y
piadosa Aecaterina (2).
- Antes de ver Diocleciano en el AltoEgipto, me detuve algunos dias en Alejan
dria, para visitar las maravillas de aquella
ciudad. Lo que mas me admir fu la biblio
teca. Cuidaba de ella el sabio Didimo, dig
no sucesor de Aristarco. Alli encontr fil
sofos de todos los pases , y, los hombres mas
ilustres de las iglesias del frica y del Asia:
Arnobio (3) de Cartago, Atanasio (4) de
Alejandria, Eusebio (?) de Cesarea, Timo
teo, Pmfilo (6), todos apologistas, docto
res, confesores de Jesucristo. El dbil se
ductor de Veflda apnas se atrevia alzar
los ojos cuando se hallaba en compaia de
aquellos hombres fuertes, que habian ven
cido y destronado las pasiones , como los
conquistadores que envia el cielo para herir
los principes con su vara, y poner bajo
sus pies el cuello de los reyes.
- *
'*
.- .
.
*. .
1
.
(1) El martir
(4) El patriarca.
{2) La que resisti al
(5) El historiadoramor de Maximino.
(6) El martir.
(3) El apologista.

298
IOS MARTIRES,
Una tarde me habia quedado casi solo
en aquel depsito de los remedios y de los
venenos del alma. Desde lo alto de una ga
leria de mrmol miraba Alejandra , ilu
minada por los ltimos rayos del dia; y
contemplaba aquella ciudad habitada por
un millon de hombres , y situada entre tres
desiertos: el mar, las arenas de la Libia, y
Necrpolis , ciudad de los muertos , tan
grande como la de los vivientes. Mis ojos
vagueaban sobre tantos monumentos , el
Faro, el Timonio, el Hipodromo, el pala
cio de los Tolomeos , y las agujas de Cleopatra; consideraba aquellos dos puertos cu
biertos de navios, aquellas olas testigos de
la magnanimidad del primero de los Csares,
y del dolor de Cornelia. Hasta la misma
figura de la ciudad llamaba mi atencion:
parece una coraza macednica que dibujaron
sobre las arenas de la Libia ; para renovar
la memoria de su fundador, para decir
los viageros que las armas del hroe de Gre
cia eran fecundas ; y que la pica de Alejan
dro hacia que brotasen ciudades en el de
sierto , al modo que la lanza de Minerva
hizo salir el florido olivo del seno de la tierra.
n Perdonad , Seores , esta imgen que
he tomado prestada de una fuente impura.
Lleno de admiracion hcia Alejandro, volv
entrar en lo interior de la biblioteca , y
descubr una sala que hasta entonces no ha
bia examinado. En la extremidad de aquel h

IIBRO XI.
299
sala, vi un pequeo monumento de vidrio,
que reflejaba los rayos del sol que estaba
en el poniente. Me acerqu l : era un
ataud : el cristal transparente me dej ver
n el fondo de aquel fretro un rey muer
to en la flor de su edad; cenia su frente una
corona de oro, y tenia al rededor todas las
insignias de su poder. Sus facciones inm
viles conservaban todavia algunos rasgos de
la grandeza del alma que las anim : parece
que dormia el sueo de aquellos valientes,
que han .caido muertos, y que han puesto
sus espadas debajo de su cabeza. .1
Al lado del fretro estaba sentado un
hombre , al parecer profundamente ocupa
do , con lo que leia. Puse los ojos sobre su
libro, y reconoci la Biblia de los Setenta,
que ya me habian hecho ver. La tenia des
arrollaba, y se veia este versiculo de los
Macabeos :
r .'.
"Luego que Alejandro venci Dario,
pas la extremidad del mundo , y la
tierra call en su presencia. Despues de
esto conoci que debia morir muy pronto.
Todos los grandes de su corte cieron la
diadema despues de su muerte: y los ma
nies se multiplicaron sobre la tierra."
Entonces fij otra vez la vista sobre
el ataud: me pareci que el fantasma que
encerraba, tenia alguna semejanza con los
bustos de Alejandro
Aquel en cuya pre
sencia call el mundo, reducido un eterno

300
IOS MARTIRES,
silencio! Un cristiano desconocido, sentado
al lado del ataud del mas clebre de los
conquistadores , y leyendo en la Biblia la
historia y los destinos de este conquistador!
Qu asunto tan vasto para reflexionar! "Ah!
si el hombre , por mas grande que sea es
tan poca cosa qu sern sus obras? decia
yo entre m mismo. Esta soberbia Alejan
dria perecer tambien como su fundador.
Algun dia ser devorada por los tres desier
tos que la tienen sitiada: el mar, las arenas
y la muerte , la volvern ocupar como una
posesion que les usurpron , y el rabe
volver a plantar su tienda sobre sus ruinas
amontonadas !"
Al dia siguiente por la maana , me
embarqu para Mmfis : y poco rato nos
hallamos en medio del mar en las aguas en
rojecidas del Nilo. Algunas palmeras, que
parecian plantadas en las olas, nos anuncia
ron despues una tierra que aun no veiamos:
el suelo que las llevaba se levant poco
poco sobre el horizonte. Descubrimos con
fusamente la parte superior de los edificios
de Canopo, que se iban dejando ver por
grados ; y por fin se present nuestros
ojos el Egipto, todo brillante con una inun
dacion nueva, como una becerra feeunda que
se acaba de baar en las aguas del Nilo.
Entramos en el rio vela llena. Los
marineros lo saludron con su acostumbra
da griteria, y se acercron la boca sus

IIBKO TI.
301
sagradas aguas. Sobre la una y la otra ribe
ra se extendia la flor del agua un terreno
prolongado. En aquel frtil pantano apnas
se
gados
veiadela higos
sombra
y de
algunas
algunos
palmeras
sicomoros
que car-^
pa
recian los caaverales del Nilo. Algunas ve
ces el desierto modo de un enemigo se in
troduce en la verde llanura , arroja sus arenas
en largas serpientes de oro, y dibuja est
riles Meandros en el seno.de la fecundidad.
Xos hombres han multiplicado alli el obelis
co, la columna y la pirmide; especie de
arquitectura aislada con que reemplaza el
arte los troncos de las antiguas encinas, que
ha rehusado la naturaleza un suelo que
todos los aos se remoza.
Entretanto comenzbamos descubrir
nuestra derecha las primeras sinuosidades
de la montaa de la Libia, y nuestra iz
quierda la greda de los montes del mar Eritreo. De alli poco, en el espacio vacio
que estas dos cadenas de montaas dejan al
'separarse , vimos aparecer la punta de dos
grandes pirmides. Colocadas la entrada
del valle del Nilo; se parecen las puertas
fnebres del Egipto, por mejor decir
unos monumentos triunfales erigidos la
muerte por sus victorias: alli est i araon con
todo su pueblo, y sus sepulcros estn al re
dedor de l.
.
.
No lejos de alli , y como la sombra
de estas mansiones de la nada, se levanta

0.02
LOS MARTIRES,
Mnfis rodeada de ataudes. Baada por el
lago Aqueruso , por donde pasaba Caron los
muertos, inmediata la llanura de los se
pulcros, parece que no tiene que dar mas
que un solo paso , para bajar los infiernos
con sus generaciones. No me detuve mucho
tiempo en aquella ciudad que ya habia de
cado de su primera grandeza. Siempre en
busca de Diocleciano, subi hasta la isla de
Siena clebre por el destierro de Juvenal.
Visit Tbas , la de las cien puertas ;
Teritira, la de las ruinas magnficas; y algu
nas de aquellas cuatro mil ciudades que rie
ga el Nilo en su carrera.
En vano busqu aquel sabio y serio
Egipto , que di Ccrope y Inaco la
Grecia, que fu visitado por Homero, Li
curgo, y Pitgoras, por Jacob, Josef y Moi
ses ; aquel Egipto , donde el pueblo juzga
ba sus reyes , despues que habian muer
to ; donde se hacian los prstamos , deposi
tando por prenda el cuerpo de un antepa
sado ; donde el padre que habia muerto su
hijo, estaba obligado tener por espacio
de tres dias abrazado el cuerpo del hijo
muerto; donde paseaban un ataud al rede
dor de la mesa en los festines; donde las
casas se llamaban hospederias, y los sepul
cros casas. Pregunt los sacerdotes , tan
famosos en la ciencia de las cosas del cielo
y en las tradiciones de la tierra , y no en
contr sino bellacos , que la verdad la

I IBS. O XI.
303
cubren con bendas lo mismo que las mo
mias, y la colocan entre el nmero de los
muertos en sus ^t-ozos fnebres. Como han
vuelto caer en una ignorancia grosera, no
entienden ya la lengua geroglifica ; sus sim
bolos son mudos para ellos, lo mismo que
para la posteridad: y asi la mayor parte de
sus monumentos, los obeliscos, las esfinges,
los colosos , han perdido sus relaciones con
la historia y con las costumbres. Todo se
ha mudado sobre estas playas, mnos la su
persticion consagrada con la memoria de sus
antepasados: se parece aquellos monstruos
de acero que el tiempo no puede hacer des
aparecer enteramente en aquel clima conser
vador ; sus piernas y sus espaldas estan sepul
tadas en la arena , pero aun levantan una ca
bezaPor
horrorosa
fin encontr
por en medio
Diocleciano
de los sepulcros.
junto
las grandes cataratas , donde acababa de
ajustar un tratado con los pueblos de la Nubia. El Emperador tuvo la bondad de ha
blarme sobre los honores militares que habia
conseguido , y de manifestarme algun senti
miento por la resolucion que yo habia to
mado. "Sin embargo, me dijo, si persistis
en vuestro proyecto , podeis volver vues
tra patria. Concedo esta gracia vuestros
servicios; y seris en vuestra familia el pri
mero que se ha restituido la casa de sus
padres antes de dejar un hijo en rehenes
al pueblo romano."

304
tOS MARTIRES,
n La libertad que consegui me llen de
regocijo : solo me quedaba que ver en Egip
to otra especie de antigedades mas confor
me con mis sentimientos, con mis remordi
mientos y con mi penitencia. Estaba junto
al desierto testigo de la huida de los He
breos , y consagrado por los milagros del
Dios de Israel; y resolvi atravesarlo toman
do el camino de la Siria.
n Volvi bajar el rio del Egipto. Dos
jornadas ntes de llegar Mmfis, tom un
guia para que me conduxese las orillas del
mar Rojo ; desde alli debia pasar Arsinoe (1) para dirigirme Gaza con los co
merciantes de Siria. Algunos dtiles y algu
nos odres llenos de agua fueron las nicas
provisiones que hice para aquel viage. El
guia marchaba delante de mi montado sobre
un dromedario; yo le seguia sobre una ye
gua rabe. Pasamos la primera cadena de
montaas , que cercan la ribera oriental del
Nilo ; y perdiendo de vista las hmedas
campias entramos en una llanura rida:
nada hay en el mundo que represente me
jor el trnsito de la vida la muerte.
Figuraos , Seores , unas explanadas
arenosas, excavadas con las lluvias del in
vierno, abrasadas con los ardores del estio,
de un color rojizo, y de una desnudez es-

(0 Suez.

1IBRO XI.
"
305
pantosa. Soto de cuando en cuando se des
cubren algunos npalos espinosos , que cu
bren una pequea parte de aquella arena
sin limites : el viento atraviesa aquellos bos
ques armados sin poder doblar sus ramas
inflexibles: por una parte y por otra admi
ran la vista algunos pedazos de bajeles pe
trificados ; y se presentan algunos montones
de piedra levantados de trecho trecho, que
sirven para sealar el camino las carabanas.
Un dia entero caminamos por aquella
llanura; atravesamos otra cadena de monta
as , y descubrimos una segunda llanura,
mas vasta todavia y mas desolada que la
primera. Lleg la noche: la luna iluminaba
aquel desierto vacio ; no se descubria en una
soledad sin somba, mas que la sombra in
mvil de nuestro dromedario y y la sombra
errante de alguna manada de gacelas. Sola
mente se interrumpia aquel silencio con el
ruido de los javalies que roian algunas raices
secas , con el canto del grillo que en vano
buscaba en aquella inculta arena el hogar
del labrador.
Volvimos continuar nuestro camino
ntes
pojadoque
de amaneciese.
sus rayos , y El
semejante
sol se levant
una rue
des-'
da- de hierro hecho ascua. Se aumentaba
cada instante el calor. Hcia la tercera hora
del dia el dromedario comenz dar sea
les de inquietud: clavaba las narices en la
arena
Tomoy I.soplaba violentamente.
V De cuando

306
IOS.; MARTIRES,
en cuando el avestruz formaba unos lgu
bres sonidos. Las serpientes y los camaleo
nes corrian meterse en el seno de la tier
ra. Vi al guia que miraba al cielo , y se
quedaba plido : le pregunt la causa de su
turbacion, y me dijo: "Temo el viento del
mediodia; -huyamos." Y volviendo la cara
al norte se puso huir, quanto podia correr
su dromedario. Yo lo segui : pero el horri
ble viento que. nos amenazaba era mas lige
ro que nosotros. Un torbellino lleg en un
momento desde la extremidad del desierto
hasta donde nosotros estbamos, nos arre
bat el suelo que teniamos . delante , y no
nos qued donde pisar ; al mismo tiempo
que otras columnas de arena , levantadas
nuestras espaldas, rodaban sobre nuestras
cabezas. El guia extraviado en un laberinto
de cerros movedizos y semejantes entre si,
declara que no conoce el camino : por lti
ma calamidad con la rapidez de nuestra car
rera se nos derrama el agua que llevbamos
en los odres. Estbamos jadeando, devora
dos de una sed ardiente , conteniendo con
toda nuestra fuerza el aliento por el temor
de aspirar llamas; el sudor corria arroyos
por nuestros miembros abatidos. El huracan
duplica su. furor: profundiza hasta los anti
guos fundamentos de la tierra , y esparce
por el cielo las encendidas entraas del de
sierto. El guia , sepultado- en una atmsfera
de arena abrasada, desaparece de mi vista:

f. 1 B R O XI.
307
inmediatamente lo oigo gritar, acudo vo
lando sus voces; pero el infeliz, traspasa
do por el viento de fuego como por un ra
yo, habia ya caido muerto sobre la arena,
y su dromedario habia desaparecido.
En vano intent reanimar mi desgra
tiles.
ciado Me
compaero:
sent alguna
mis esfuerzos
distanciafueron
, teniendo
in:
mi caballo de las riendas y sin esperar ya
jnas que en aquel que convirti el fuego
del horno de Azarias en un viento fresco y
en un suave rocio. Una acacia , que crecia
en aquel parage, me sirvi de abrigo; y
esper el fin de la tempestad detras de aque
lla frgil muralla. El viento del norte volvi
correr por la tarde: el aire perdi aquel
calor abrasador, las arenas cayeron del cie-r
Jo,
ras yintiles
me dejaron
que solamente
ver las estrellas,
me descubrian
Iumbre-r
la inmensidad del desierto.
Todos los montones de: piedras que
guiaban al caminante habian desaparecido
todas las sendas se habian borrado. Paises
de arena formados por los vientos, presen
taban por todas partes sus nuevos aspectos
y sus creaciones nuevas. Mi yegua muerta
de sed, de hambre y de fatiga 110 podia
llevar mas su carga, y se tendi moribunda
mis pies. Volvi el dia para completar mi
suplicio: el sol me quit las pocas fuerzas
que me quedaban: me empe en dar algu
nos pasos , pero incapaz de ir mas adelante

308
IOS MARTIRES,
me precipit inmediatamente dejando caer
la cabeza en un zarzal , y alli aguard ,
por mejor decir llam la muerte.
Ya habia pasado el sol la mitad de
su carrera cuando oi el rugido de un leons
me incorpor como pude, y vi aquel ter
rible animal que corria por los arenales. Me
ocurri que el leon tal vez se dirigira al
guna fuente frecuentada por las fieras de
aquellas soledades: me encomend la po
tencia que protegi Daniel , y alabando
Dios me levant, y segui de ljos mi
extrao conductor. No tardamos en llegar
un pequeo valle, donde se vera un pozo
de agua fresca, rodeado de verdes musgos.
Junto l se levantaba una palmera ; sus
dtiles maduros colgaban de las palmas in
clinadas: y este socorro inesperado me vol
vi la vida. El leon bebi en la fuente, y se
apart poco poco, como para cederme sn
puesto en el banquete de la providencia. Asi
renacian para mi aquellos dias de la infan
cia del mundo , cuando exento de mancha
el primer hombre, veia las bestias de la crea
cion que jugaban al rededor de su rey, y Ic
pedian el nombre que habian de llevar al
desierto.
n Desde el valle de la palmera, se des
cubra una alta montaa que estaba hcia
el oriente. Me dirigi hcia aquella especie de
faro, q-ue parecia llamarme un puerto por
entre las olas fijas y las ondas espesas de un

,
L ib r o xr.
309
ocano de arena. Llegu al pie de la mon
taa y comenc trepar por las rocas en
negrecidas y calcinadas que cerraban el ho
rizonte por todas partes. Habia bajado la no
che; yo no oia mas que los pasos de una fie
ra salvage que marchaba delante de mi , y
que caminando por la obscuridad despeda
zaba algunas plantas secas. Crei reconocer
el leon de la fuente, que se puso inmediata
mente dar rugidos : los ecos de aquellas
montaas desconocidas , parece que se des
pertron por la primera vez , y respondiron con un murmullo salvage los acentos
del leon. Se habia detenido delante de una
caverna cuya entrada estaba cerrada con una
piedra. Yo vislumbraba una dbil luz al tra
ves de las hendiduras de la roca. Con el co
razon palpitando de sorpresa y de esperan
za, me acerco, miro, milagro! descubro
realmente una luz en lo interior de aque
lla cueva. " Cualquiera que seais , exclam,
hombre virtuoso , que amansais las bestias
feroces , tened lstima de un caminante ex
traviado ! "
Apnas habia pronunciado estas pala
bras , oi la voz de un anciano que cantaba
un cntico de la Escritura. "O cristiano, ex
clam de nuevo , recibid vuestro herma
no!" Al instante mismo se me present un
hombre quebrantado con la vejez, que pa
rece reunia sobre su cabeza tantos aos
como Jacob ; y su vestido era una tnica de
hojas de palma.

3IO
IOS MARTIRES,
"Estrangero, me dijo, bien venido" seais.'
Aqui teneis un hombre que est punto
de reducirse polvo. Ha llegado la hora de
mi bienaventurado sueo : pero aun pue
do ejercer con vos la hospitalidad por al
gunos instantes. Entrad , hermano mi , en
Ta cueva de Pablo."
-. : ,, Temblando de respeto, segui aquel
fundador del Cristianismo en las arenas de
la Tebaida. Dentro de la cueva habia una
palmera, que extendia y entrelazaba sus
ramas por todas partes, y formaba una es
pecie de vestibulo : al lado de la palmera
habia una cristalina fuente de donde salla
un purisimo arroyo, que apenas se escapaba
de su manantial , cuando volvia entrar en
el seno de la tierra. Pablo se sent conmigo
la orilla del agua, y el leon que me ha
bia guiado al pozo de la Arabia se ech
nuestros pies.
.
"Estrangero (me dijo el anacoreta con
la naturalidad de un bienaventurado): co
mo van las cosas del mundo ? Se edifican
aun ciudades? Qu amo es el que reina
ahora ? Hace ya ciento y trece aos que ha
bito en esta cueva ; y en cien aos no he
visto sino dos hombres , vos ahora , y
ayer Antonio el heredero de mi desierto,
que vino llamar mi puerta, y que vol
ver maana para darme sepultura." -.
Luego: que dijo esto, fu y sac del
hueco de -una roca un pan del trigo mas

puro. Me dijo que cada dia le proveia la


providencia de un pan como aquel , y me
convid que tomase la mitad de aquel don
celestial. Bebimos un poco de agua en el
hueco de nuestra mano, y despues de esta
frugal comida , aquel varon santo me pre
gunt, qu acontecimientos me habian lle
vado aquel retiro inaccesible. Oy la de
plorable historia de mi vida y me dijo:
" Eudoro y grandes han sido vuestros
extravios , pero nada hay que no se pueda
borrar con lgrimas sinceras. La providen
cia no deja de tener sobre vos algun desig
nio cuando os hace visitar por toda la tier
ra el Cristianismo que nace. Lo encontraris
tambien en esta soledad entre los leones y
bajo los fuegos del trpico , asi como lo ha
beis encontrado en medio de los osos y de los
hielos del polo. Soldado de Jesucristo , vos
estais destinado combatir y vencer por
la fe. O Dios, cuyos caminos son incompre
hensibles! t eres el que has conducido este
joven confesor mi cueva para que le des
cubra yo lo venidero , y para que acaban
do de hacerle conocer su religion, complete
en l por la gracia la obra que la naturale
za ha comenzado. Eudoro , descansad aqui
todo el dia de hoy : maana al salir el sol
iremos orar Dios sobre la montaa, y
os hablar ntes de morir.".
,,E1 anacoreta me habl. tambien largo
rato sobre la belleza de la religion , y so-

-.

312
I.OS MARTIRES,
porcionar
bre los beneficios
la especie
que con
humana.
el tiempo
Aquelpro
an
ciano presentaba un contraste extraordina
rio en su conversacion: tan natural como
un nio , cuando se abandonaba solo Iz
naturaleza, parece que todo lo habia olvi
dado , que no tenia conocimiento ningu
Eenas
no delymundo
de sus , satisfacciones
de sus grandezas
: pero, cuando
de sus
ios descendia su alma, Pablo se volvia
un genio inspirado, lleno de la experiencia de
las cosas presentes y de la vision de las ve
nideras. Asi en un mismo.hombre se halla
ban reunidos dos hombres diferentes. No se
Eodia decir cual era mas admirable, si Pa
lo el ignorante Pablo el profeta ; su
puesto que la sublimidad del segundo se le
habia concedido la sencillez del primero.
Despues de haberme dado algunas leccio
nes llenas de una dulzura grave, y de una
agradable sabiduria, me convid que hi
ciese con l un sacrificio de alabanzas al
Eterno ; se levant y puesto en pie bajo la
palmera , cant":
- --- iL: --"Bendito seais vos, Dios de nuestros padres, que no habeis despreciado mi bajeza!
Soledad, esposa mia , vais perder
al que en vos encontraba todo su con suelo! "i -. -:- i-l
El solitario debe tener el cuerpo casto,
la boca pura , el espiritu iluminado con
" una luz divina.

LIBRO XI.
313
Tristeza santa de la penitencia, tras,, pasad mi alma como una saeta de oro , y
penetradla de un dolor celestial.
I,as lgrimas son las madres de las
, virtudes j y la desgracia es una escala para
elevarse bcia el cielo."
Apenas se habia acabado la oracion del
santo , cuando se apoder de mi un dulce y
profundo sueo. Me qued dormido sobre
el lecho de ceniza que prefera Pablo la
cama de los reyes. Ya iba el sol acabar su
vuelta quando volvi abrir los ojos la luz.
"Levantaos , me dijo el ermitao j orad,
comed , y vamos la montaa, "
,tLe obedeci y nos pusimos en camino.
Mas de seis horas. estuvimos atravesando ro
cas escarpadas, y al rayar el dia llegamos
la punta mas alta del monte Colzim. Un
horizonte inmenso se extendia en circulo al
rededor de nosotros. Se descubrian al orien
te las cimas de Horeb y Sinai , el Desierto
del Sur, y el mar Rojo 5 al medio dia las ca
denas de las montaas de la Tebaida; al
norte las llanuras estriles donde Faraon per
sigui los Hebreos ; y al occidente , mas
all de las arenas donde yo me habia extra
viado , el fecundo valle del Egipto,
La aurora, entreabriendo el Cielo de
la Arabia Feliz , comenz iluminar aquel
cuadro. El onagro , la gazela y el avestruz
corrian rpidamente por el desierto, al mis
ino tiempo que los camellos de una carabaTomo I.
v 3

314
IOS MARTIRES,
na pasaban lentamente uno tras otro , guia
dos por el asno inteligente , que les servia
de conductor. Se veian huir por las llanu
ras del mar Rojo bajeles cargados de aromas
y de sedas , que llevaban algun sabio .
las riberas indicas. Por fin se levant el sol
coronando con su resplandor aquella fron
tera
con su
de luz
los dos
sobremundos
la cima; apareci
del monte
brillante
Sinai: I
dbil , pero sin embargo brillante imagen del
Dios que contempl Moises en la cima de
aquel monte sagrado!
"Confesor de k f, volvi decirme
el solitario , tended la vista al rededor. Ved
ahi ese Oriente de donde han salido todas
las religiones y todas las revoluciones de la
tierra : ved ahi ese Egipto , que ha dado
dioses hermosos vuestra Grecia , y dioses
informes la India: ved ahi ese desierto del
Sur en donde Moises recibi la Ley: Jesu
cristo se ha manifestado en estas mismas re
giones , y llegar un dia en que un descen
diente de Ismael restablecer el error bajo
las tiendas del Arabe. La moral escrita, es
tambien un fruto de este fecundo suelo. Ob
servad ahora que los pueblos del Oriente,
como en castigo de alguna gran rebelion,
que intentaron sus mayores , casi siempre
han estado sujetos los tiranos: de modo
que (maravilloso contrapeso!) la moral ha
nacido al lado de la esclavitud , y la religion
nos ha venido del pais de la desgracia. En

fin estos mismos desiertos han visto mar


char los egrcitos de Sesstris , de Cambises , de Alejandro, y de Csar. Siglos veni
deros , tambien vosotros conduciris aqu
egrcitos no menos numerosos, guerreros
no mnos acreditados ! Todos los grandes
movimientos , que se han comunicado la
especie humana, han nacido de aqu, aqu
han venido perderse. Se ha conservado
una energa sobrenatural en los pases donde
recibi la vida el primer hombre. Parece que
aun hay alguna cosa misteriosa anexa la
cuna de la creacion y los manantiales de
la luz.
Sn detenernos en estas grandezas hu
manas , que alternativamente se han sumido
en el sepulcro; sin cdnsiderar aquellos siglos
famosos , que separa un puado de tierra y
cubre un poco de polvo ; el Oriente es par
ticularmente para los Cristianos el pais de
las maravillas.
,, Vos habeis visto al Cristianismo , que
con el auxilio de la moral penetraba entre
las naciones civilizadas de la Italia y de la
Grecia; lo habeis visto, que con la caridad
se introducia en medio de los pueblos br
baros de la Galia y de la Germania : aqu
bajo el influxo de una naturaleza que debi
lita el alma haciendo el espritu obstinado,
entre un pueblo grave por sus instituciones
polticas y ligero por su clima , la caridad
y la moral serian insuficientes. La religion

3 16
LOS MARTIRES,
de Jesucristo no puede entrar en los tem
plos de sis y de Amon sino cubierta con
el velo de la penitencia. Es preciso que la
molicie le presente el espectculo de. todas
las privaciones ; es preciso que las impos
turas de los Sacerdotes y 4 las mentiras de
los dioses falsos les oponga milagros ciertos,
y verdaderos orculos ; solo unas escenas
extraordinarias de. virtud pueden arrancar
del circo y del teatro la multitud encan
tada con los juegos. Como una gran parte
de estos habitantes viven abandonados las
abominaciones mas atroces, se necesitan ex
piaciones muy grandes para que la fama de
estas ltimas sofoque la celebridad de. las
primeras,
Ved ahi la razon del establecimiento
de estos misioneros,. que comienzan en mi,
y que se perpetuarn en estas soledades.
Admirad nuestro divino caudillo , que sa
be adiestrar su milicia segun los lugares y
los obstculos que tiene que combatir. Con
templad las dos religiones que van luchar
aqui cuerpo cuerpo, hasta que. la una aca
be con la otra. El antiguo culto de Osiris,
que se pierde en la noche de los tiempos,
orgulloso con sus tradiciones , con sus mis
terios, con sus pompas, cree la victoria se
gura por su parte. El Dragon del Egipto
se tiende en medio de sus aguas y dice ; "El
rio es mio." Cree que el Crocodillo recibi
r siempre el incienso de los mortales , y

LIBRO XI.
3X7
que el buey que engordan en el pesebre,
ser siempre el mas grande de los dioses.
Nc5 ; hijo mio, en el desierto v formar
se un egrcito que marchar la conquistade la verdad. Ya sale ese egrcito de la Te
baida y de la soledad de Esceta ; compnenlo ancianos virtuosos que no llevan mas ar
mas que sus blancos bculos para sitiar
los sacerdotes del error en sus mismos tem
plos. Estos ltimos ocupan las campias fr
tiles, y estn sumergidos en los placeres y
en el lujo; los primeros habitan una ardien
te arena y viven entre todos los rigores de
la vida. El Infierno que presiente su ruina,
ensaya todos los medios de vencer: los De
monios de los deleites , del oro, de la am
bicion , procuran corromper la fiel milicia.
JEi cielo viene socorrer sus hijos y pro
diga en su favor los milagros. Quin podr
decir los nombres de tantos ilustres solita
rios , los Antonios , los Serapiones , los Pacomios , los Macarios! Se declara por ellos
la victoria: el seor se reviste con el Egipto
como un pastor con su manto. En cuantas
partes habl el error, se deja oir la verdad:
en cuantas partes tenian los dioses falsos un
misterio , Jesucristo ha puesto un santo. Las
grutas de la Tebaida se ven invadidas , y las
catacumbas de los muertos ocupadas por vi
vientes muertos las pasiones de la tierra.
Los dioses arrojados por fuerza de sus tem
plos tienen que volverse al rio al arado

318
LOS MARTIRES,
Un grit de triunfo se levanta desde la pi
ramide de Chop hasta el sepulcro de Orsimandue. La posteridad de Josef vuelve
entrar en la tierra de Gesen ; y esta con
quista debida las lgrimas de los vencedo
res no cuesta una sola lgrima los ven
cidos!"1
'
Pablo suspendi un momento su dis
curso; y luego continu diciendo: " Eudoro , ya no abandonaris mas las filas de los
soldados de Jesucristo. Y si no sois rebelde
la voz del cielo, qu corona os aguar
da ! De cunta gloria os vereis rodeado ! Ah
hijo mio ! 1 qu habiais de buscar ahora en
tre los hombres? Qu impresion podria ha
ceros ya el mundo ? querriais , como el Is
raelita infiel , danzar al rededor del becerro
de oro ? Sabeis qu fin amenaza ese im
perio , que hace tanto tiempo oprime al g
nero humano ? Los crimenes de los seo
res del mundo, traern bien pronto el dia
de la venganza. Ellos han perseguido los
Fieles, ellos se han saciado con la sangre de
los mrtires , como las copas y los ngulos
del altar...."
Pablose interrumpi de nuevo. Ex
tendi sus brazos .hcia el monte Horeb, sus
ojos se animaron , se vio una llama sobre su
cabeza, y su frente arrugada brill repenti
namente con una juventud divina. El nuevo
Elias exclam:
"< De dnde vienen esas familias fugiti

tIBRO VIH*
319
vas , que buscan un abrigo en la gruta so
litaria ? 1 Quienes son esos pueblos salidos
de las cuatro regiones de la tierra ? Veis
esos horrorosos caballeros , hijos impuros de
los demonios, y de Jas hechiceras de la Escitia (i)?
Sus caballos
El azotesondemas
Diosligeros
los conduce
que los leo
(2).
pardos. Reunen cuadrillas de cautivos como
montones de arena ! Qu quieren esos re
yes vestidos de pieles de fieras, que llevan
la cabeza cubierta con un sombrero brba
ro, (3) las mejillas pintadas de color ver
de (4) ? 1 Por qu esos hombres desnudos
degellan los prisioneros al rededor de la
ciudad sitiada _(5)? Deteneos :. ese mons
truo ha bebido la sangre del romano que
habia abatido (6) ! Todos vienen del de
sierto , de una tierra horrible, todos mar
chan hcia la nueva Babilonia. Has caido
t.; reina de las ciudades?.Tu Capitolio
est ya oculto entre el polvo? Qu desier
tas estn ya tus campias , y qu soledad
reina al rededor de t...! Pero prodigio,
la Cruz aparece en medio de esa polvare
da! La Cruz se levanta sobre Roma resuci
tada, y sirve de. divisa sus edificios! Pa
dre de los Anacoretas , Pablo , regocjate

(0
(2)
(l)
(4)

Los Hunos.
AtAa.
Los Godos.
Los Lombardos.

(?) Los Francos y los


Vndalos
(6) 1 Sarraceno.

320
tOS MARTIRES,
antes de morir! Tus hijos ocupan las ruinas
del palacio de los Csares ; los prticos, don
de se jur la muerte de los Cristianos , se
han convertido en claustros de piedad (i),
y la penitencia habita donde reyn el cri
men triunfante ! "
- i . Call Pablo; y sus manos cayeron una
un lado y otra otro. El fuego que lo
habia animado se extingui: vuelto mortal
recobr el lenguage de los hombres , y me
dijo : " Eudoro , es preciso que nos separe
mos. Yo ya no debo bajar de esta monta
a: el que me ha de enterrar se acerca ya:
viene cubrir este pobre cuerpo, y resti
tuir la tierra la tierra. Lo encotraris mas
abajo de esa roca; esperad alli hasta que vuel
va, y l os ensear el camino." El asom
broso anciano me oblig entonces que lo
dejase. Yo triste , y absorto en los mas serios
pensamientos , me apart sin decir palabra:
oi la voz de Pablo, que cantaba su cntico
postrero. El viejo Fnix prximo quemar
se sobre el altar saludaba con conciertos su
renaciente juventud. En lo mas bajo de la
montaa encontr otro anciano que mar
chaba toda prisa: en las manos llevaba la
tnica de Atanasio , que Pablo le habia pe
dido, para que le sirviese de mortaja. Aquel
era el grande Antonio probado con tantos
(i) Las Termas de Diodeciano habitadas po'
los Cartujos.

LIBRO XI.
321
combates contra el Infierno: yo quise ha
blarle ; pero l caminando sin pararse ex
clamaba: " He visto Elias, he visto Juan
en el desierto, he-visto Pablo en un pa
raiso...."
n Pas adelante , y yo estuve todo el
dia aguardando que volviese : pero no vino
hasta el otro dia. Sus ojos estaban anegados
en lgrimas. " Hijo mio (exclam acercn
dose ncia mi ) ; ya no existe el Serafn so
bre la tierra. Apnas me habia apartado
ayer de ti, cuando vi en medio de un coro
de ngeles y de profetas Pablo, resplan
deciente de pies cabeza con una purisi
ma blancura , que se subia al cielo. Acudi
corriendo lo alto de la montaa , y vi al
santo puesto de rodillas con la cabeza levan-1
tada y los brazos extendidos hcia el cielo.
Aun parecia que estaba orando, y no exis
tia y? Dos leones que saliron de las rocas
inmediatas me ayudron abrir su sepultu
ra: y me ha quedado su tnica de hojas de
palma por herencia.
Asi me cont Antonio que habia su
cedido la muerte del primero de los anaco
retas. Pusimonos en camino y llegamos al
monasterio , donde se formaba ya bajo la
direccion de Antonio aquella milicia , cuyas
conquistas me habia anunciado Pablo. Un
solitario me condujo Arsinoe : y ruego sali
de alli con los comerciantes de Tolemaida.
Al atravesar el Asia me detuve -en- los. San-i

322
LOS MARTIRES,
tos lugares , donde conoci la piadosa He
lena esposa de Constancio y madre del prin
cipe Constantino , mi ilustre amigo. Des
pues vi las siete Iglesias. instruidas por el
profeta de Ptmos , la paciente Efeso ; Esmirna la afligida; Prgamo llena de fe ; la
caritativa Xiatira ; Sardos puesta en el n
mero de los muertos ; Laodicea que debia
comprar hbitos blancos ; y Filadelfia ama
da det que pcsee la llave de David. Tuve
la dicha de encontrar en Bizancio al joven
principe Constantino , que se dign de es
trecharme entre sus brazos y de confiarme
sus vastos proyectos. Y en fin despues de
diez aos de ausencia y de trabajos , os vol
vi ver vosotros, mis amados padres. Si
el cielo escuchase mis deseos , yo no dexaria ya en toda mi vida los valles de la Ar
cadia , y me tendria por muy dichoso si pe
diese pasar en ella mis dias haciendo peni
tencia , y lograse dormir despues de mi
muerte en el sepulcro de mis padres."
Estas ltimas palabras diron fio h
narracion de Eudoro *- los ancianos que lo
escuchaban quedron un rato en silencio.
Lastnes daba gracias Dios en lo intimo de
su corazon, porque le habia dado un hijo
como aquel ; Cirilo nada absolutamente te
nia que_ decir un joven que confesaba sus
faltas. -on tanta ingenuidad; y aun lo mi ra
ba, con una especie.d-e/admiracjpn. y de resfeto , conjp. . un confesor llamado por el

..

...

LIBRO XI.
323
cielo los mas altos destinos ; Demodoco
lo tenian casi consternado el lenguage des
conocido v las virtudes incomprehensibles
de Eudoro. Los tres ancianos se levantaron
con magestad como tres reyes , y volviron
entrar en la casa de Lastnes. Cirilo, des
pues de haber ofrecido por Eudoro el ter
rible sacrificio, se despidi de sus huspe
des y se volvi Lacedemonia. Eudoro se
retir la gruta testigo de su penitencia.
Demodoco , que se habia quedado solo con
su hija, la estrechaba tiernamente entre sus
brazos , y con un triste presentimiento le
decia:
"Hija de Demodoco , quiz sers t tam
bien igualmente desgraciada; porque Jpi
ter dispone de nuestros destinos : pero t
imitars Eudoro. La adversidad ha aumen
tado las virtudes de este joven mancebo. Las
virtudes mas heroicas no siempre son el re
sultado de aquella lenta madurez que lleva
consigo la edad : el racimo todava verde,
retorcido por la mano del viador y dejado
secar en la vid ntes del otoo, da el mas
dulce vino en las orillas del Alfeo, y sobre
las laderas del Erimanto."
FIK DEL LIBRO XI T DEL TOMO I.