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Santsima Trinidad

Construit La Havane, partir de 1766, en bois de cdre


amricain, il est lanc 1769 avec trois ponts et 112 canons
sous le nom de Santsima Trinidad, nom ociel partir
du 12 mars 1768 ; ne pas confondre toutefois avec le
galion de Manille Santsima Trinidad y Nuestra Seora
del Buen Fin, lanc en 1751.

2 Carrire
2.1 La guerre d'indpendance amricaine : une participation peu convaincante (1779-1783)

Carte d'poque de la bataille de Trafalgar, on voit le Santsima


Trinidad faisant face au HMS Victory de l'amiral Nelson

Le navire soure des mmes dfauts de construction que


tous les vaisseaux espagnols de l'poque. Construit La
Havane en bois de cdre et d'acajou, il est trs solide mais
aussi trs lourd, et de ce fait est peu manuvrant, d'autant
qu'il n'est pas doubl de cuivre, contrairement aux vaisseaux anglais et franais ( partir de 1775) et que son
grement est de mauvaise qualit.
Son abondante artillerie ne fait gure illusion non plus,
car les canons espagnols sont d'un calibre plus faible que
ceux des marines franaise et anglaise. De plus, nombre
d'entre-eux sont de facture mdiocre et senrayent au
bout de quelques dizaines de coups[1] . L'ambassadeur de
France Madrid, M. de Montmorin, bon observateur militaire, note aussi le manque d'entranement des matelots
et des ociers[2] , alors que la corruption rgne dans les
arsenaux espagnols.

Vue latrale du Santsima Trinidad avec 4 ponts et 140 canons.

Une situation que l'on trouve par ailleurs sur tous les
vaisseaux espagnols et dont sont parfaitement conscient
les adversaires anglais, mais aussi les allis franais, sans
illusions sur les qualits militaires relles de ce navire
trs haut sur l'eau, couvert de dorures et statues de bois
comme on le faisait au XVIIe sicle, mais qui sont totalement anachroniques dans les annes 1760-1780. Une citadelle ottante , selon Jean-Christian Petitls[3] , mais
qui est l'image de l'Espagne de cette priode, pays qui
cherche retrouver le rang mondial qu'il avait jusqu'au
XVIIe sicle, mais sans en avoir vraiment les moyens,
derrire la puissance ache de ses vaisseaux couverts
de dorures et de bouches feux[3] . L'abb de Vri, lui
aussi bon observateur militaire, note en 1776 que le
roi d'Espagne, er d'une marine qu'il croit superbe par
l'apparence de ses vaisseaux, fait des eorts continus pour
l'engager. Il ignore (...) que ces carcasses de vaisseaux,
plus belles que partout ailleurs, ne sont servies que par

Le Santsima Trinidad ( Sainte Trinit ), surnomm


El Escorial de los mares , tait un navire de ligne de
1er rang possdant jusqu' 136 canons, lesquels taient
disposs sur quatre ponts.
Avec prs de 5 000 tonnes il fut longtemps le navire le
plus grand au monde, nettement devant ses contemporains HMS Victory et Bretagne, jusqu' la construction
des vaisseaux de la classe Ocan dont le premier exemplaire est le Commerce de Marseille lanc Toulon en
1788.

Construction

Ses plans ont t conus par l'architecte naval irlandais


Matthew Mullan nomm aussi Mateo Mulln.
1

5 NOTES ET RFRENCE

des hommes peu capables et en trop petit nombre. [4]


Une faible ecacit militaire que la participation la
guerre d'indpendance amricaine, comme navire amiral, ne fait que conrmer. Le gros vaisseau, aux ordres
de l'orgueilleux et hiratique don Luis de Crdova y
Crdova (76 ans), se trane dans l'Atlantique lors de
la concentration navale franco-espagnole de 1779. Les
Franais passent des semaines au large de Brest attendre
l'arrive de l'escadre espagnole et de son vaisseau amiral, retard largement responsable de l'chec de cette campagne qui avait normalement pour but de dbarquer en
Angleterre.
Article connexe : Sige de Gibraltar (1779-1783).

Pierre Charles Silvestre de Villeneuve. Sans doute en raison de son aspect imposant, il est pris pour ligne de cap
par l'escadre de Nelson bord du HMS Victory. Durant
toute la bataille le Santisima Trinidad se retrouve au cur
de la mle pendant laquelle il voit converger vers lui les
vaisseaux de Nelson. Pendant plus de 4 heures il fait face
au feu ininterrompu de nombreux ennemis. Svrement
touch, ayant perdu deux mts, le tiers de son quipage
tu ou bless, il semble tre le dernier amener son pavillon et se rend au HMS Neptune, juste avant la nuit. Trs
endommag, il est remorqu par le HMS Prince quand il
disparait dans la tempte le 24 octobre, causant la perte
de quelques 300 marins, sans doute sabord par ses ravisseurs anglais, craignant qu'il ne soit repris lors de la
contre attaque du capitaine Cosmao Kerjulien.

Le Santsima Trinidad participe ensuite au second sige


de Gibraltar, sans grand succs non plus : au combat du
cap Spartel (Octobre 1782), le mastodonte dor (Jean- 3 Une rplique grandeur
Christian Petitls)[5] , la tte des 48 vaisseaux franais et
espagnols masss devant la forteresse anglaise se montre Elle se trouve dans le port d'Alicante
absolument incapable d'intercepter le grand convoi de ravitaillement conduit par Howe. chec autant imputable
la lenteur du navire qu'aux erreurs de commandement de
4 Galerie historique
Luis de Cordoba y Cordoba.

2.2

La Bataille du cap Saint-Vincent

Article dtaill : Bataille du cap Saint-Vincent (1797).


En 1795 le vaisseau est largement remani et on lui installe un quatrime pont continu de sorte pouvoir disposer de 136 bouches feu.
Il est vaisseau amiral de Don Jos de Cordoba lors de
la bataille du cap Saint-Vincent (14 fvrier 1797) o
sillustre un jeune lieutenant de vaisseau nomm Nelson.
Entour de nombreux vaisseaux ennemis (HMS Blenheim
(90 canons), HMS Orion (74), HMS Irresistible (74) et
HMS Excellent (74)), il chappe de peu la capture. Largement dmt, la moiti de son quipage tu ou bless,
il amne ses couleurs, mais les anglais ne parviennent pas
sen emparer avant qu'il soit secouru par le Pelayo (74
canons) et le Principe de Asturias (112 canons). Quelques
jours plus tard le Santsima Trinidad est repr de nouveau et attaqu, vainement, par l'HMS Terpsichore du capitaine Richard Bowen. Il parvient tant bien que mal
rallier Cadix pour rparer.

2.3

L'agonie d'un gant Trafalgar

C'est dj un navire ancien qui retrouve Lord Nelson


la bataille de Trafalgar le 21 octobre 1805 o command par le capitaine Francisco Javier Uriarteil il porte
la marque de l'amiral Baltasar Hidalgo de Cisneros. Il
est plac au centre de la ligne franco-espagnole, juste
en avant du Bucentaure bord duquel se trouve l'amiral

nature

Plan schmatique du Santissima Trinidad avant sa


conversion en un quatre ponts, avec trois ponts. Le
navire, construit La Havane est superbe, mais il
est trop lourd, lent et peu manuvrant.
Le Santissima Trinidad sert de navire-amiral Luis
de Cordoba y Cordoba (76 ans) pendant la guerre
d'indpendance des tats-Unis et lors du sige de
Gibraltar.
La bataille du cap Saint-Vincent par Robert
Cleveley. Le Santissima Trinidad y est trs
gravement endommag.
Le Pelayo (Desaix 1804) secourant le Santisima
Trinidad la bataille du cap Saint-Vincent, le 14
fvrier 1797.
Au cur de la bataille de Trafalgar, par William
Turner, (1806-1808). Le Santisima Trinidad,
captur, coule aprs la bataille.
La rplique touristique du Santisima Trinidad
Malaga.

5 Notes et rfrence
[1] Sur l'tat rel de la marine espagnole on peut consulter le
chapitre 7 de louvrage de Taillemite 2002, p. 125-139 :
LEspagne, alli ou poids mort ? .
[2] Taillemite 2002, p. 167
[3] Petitls 2005, p. 405.

6.2

Navires comparables

[4] Cit par Taillemite 2002, p. 126-127. Sous Louis XV, le


duc de Praslin, ministre de la marine, avait dclar que
l'Espagne tait comme le squelette d'une grande puissance, nerve, dcharne, sans ressort. Ibid..
[5] Petitls 2005, p. 407.

Voir aussi

6.1

Sources et bibliographie

(en) John D. Harbron, Trafalgar and the Spanish


Navy, 1988 (ISBN 0870216953)
tienne Taillemite, Louis XVI ou le navigateur
immobile, ditions Payot, coll. Portraits intimes
Payot , 15 mars 2002, 272 p. (ISBN 2-228-89562-8)
Jean-Christian Petitls, Louis XVI, ditions Perrin,
avril 2005, 1116 p. (ISBN 2-262-01484-1)
Michel Verg-Franceschi (dir.), Dictionnaire
d'Histoire maritime, ditions Robert Laont, coll.
Bouquins , 2002, 1508 p. (ISBN 2-221-08751-8 et
2-221-09744-0)

6.2

Navires comparables

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7.1

Texte

Santsima Trinidad Source : https://fr.wikipedia.org/wiki/Sant%C3%ADsima_Trinidad?oldid=117573405 Contributeurs : Yann, Ludo29, Like tears in rain, Matpib, M-le-mot-dit, TXiKiBoT, Ice Scream, Gonzolito, SieBot, HerculeBot, ZetudBot, Julien1978, Takashi
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7.2

Images

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7.3

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