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1.

conomie

et

1.1- Comment la dynamique dmographique influe-telle sur la croissance conomique ?


INTRODUCTION :
Constat : 2 priodes peuvent tre distingues :

Jusquau XVIII sicle, la population mondiale progressait un rythme trs rduit, car toute augmentation de la
population qui excdait les capacits de production agricole dgnrait en crise dmographique. Lide dominante,
qui sera encore celle de Malthus, tait que le niveau de production agricole ( stagnant en raison de labsence de
progrs technique ) dterminait une stabilit sur longue priode de la population.
A partir du XVIII sicle, de profonds bouleversements soprent : la population, dabord en Angleterre, puis dans
les pays occidentaux, et enfin dans les PVD connat une progression rapide.

Les deux thses en prsence : Deux thses vont alors saffronter sur lensemble de la priode:
celle des pessimistes, dont Malthus qui prvoient que laugmentation de la population dterminera inluctablement
une surpopulation et des crises dmographiques.

celle des optimistes qui considrent que laugmentation de la population peut tre un dclencheur des progrs
techniques et des rvolutions conomiques , les populations tant confrontes un dfi, doivent y rpondre en
innovant. Par-l mme, elles liminent le risque de surpopulation.
les deux analyses :
Une analyse longitudinale ( qui analyse un indicateur diffrentes poques ) semble dmontrer linanit de la
thse malthusienne, les pays occidentaux tant mme confronts la stagnation et au vieillissement
dmographique.
Mais une analyse transversale ( comparant les PVD Aux PDEM ) semble indiquer que la croissance
dmographique peut tre une entrave la croissance et au dveloppement conomique et social.

SECTION I : LEVOLUTION DE LA POPULATION SUR LONGUE


PERIODE.
I ) LE MODELE DE LA TRANSITION DEMOGRAPHIQUE DANS LES PAYS
INDUSTRIALISES DU NORD DE LEUROPE.
A ) LANCIEN REGIME DEMOGRAPHIQUE.
Pour caractriser lAncien Rgime dmographique, Braudel et Labrousse dans leur Histoire conomique et sociale de la France
crivent : Beaucoup de naissances, beaucoup de mariages,, beaucoup de veuvages et de remariages, beaucoup de morts, surtout
denfants ; un rgime dincertitudes et de dmesures ; la crainte encore permanente des grands flaux bibliques que sont, souvent
encore, la peste, la famine et la guerre ; une atmosphre de rsignation plus ou moins chrtienne ; une certaine insensibilit des
gouvernants et des sujets lgard de la vie et de la mort.
1) LES CARACTERISTIQUES DE LA NUPTIALITE.
On peut caractriser la nuptialit dAncien Rgime par 4 lments :
a - lge moyen au premier mariage est lev :
24 ans pour les femmes, 27 pour les hommes ( les hommes ont donc trois ans de plus en moyenne) ce qui remet en cause une ide
reue, qui provient de la gnralisation dun cas particulier, celui des rois et de la noblesse, qui se mariaient eux, trs prcocement
b- le taux de nuptialit est trs lev.
nombre de mariages conclus dans lanne
taux de nuptialit =----------------------------------------------------------------------- x 1000
population moyenne
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Le pourcentage de clibataires reste donc trs faible. Dans la socit traditionnelle, tant quon nest pas mari, on nest pas
considr comme un adulte au plein sens du terme. Le mariage est donc la norme.
c- on se marie pour peu dannes :
En France, le tiers des mariages se rompt avant 10 ans, un tiers seulement atteint 25 ans. Ceci sexplique principalement par la trs
forte mortalit des femmes en couches mais aussi par lesprance de vie rduite des individus.
d- le taux de familles recomposes est lev :
On se remarie aisment, mais non pas la suite dun divorce ( interdit par lglise ), mais la suite dun veuvage. Les familles
recomposes, dont tous les enfants ne sont pas tous du mme lit, sont donc trs nombreuses.
2 ) LES CARACTERISTIQUES DE LA MORTALITE.
3 caractristiques essentielles :
a- le taux de mortalit est trs lev :
nombre de dcs pendant lanne
taux de mortalit = --------------------------------------------------------------- x 1000
population totale moyenne de lanne
b- le taux de mortalit infantile est trs fort :
La mortalit frappe particulirement les enfants qui sont les tres les plus fragiles : le taux de mortalit infantile, en France au
XVIII sicle est de 250 pour 1000 :
nombre de dcs denfants de moins de 1 an
taux de mortalit infantile =--------------------------------------------------------------------------nombre de naissances vivantes dans lanne

x 1000

La moiti des enfants sont morts avant 15 ans. Bien souvent le pre ne sest pas drang pour conduire le petit corps la tombe.
Lenfant nest vritablement considr comme un individu que lorsque la priode la plus risque ( la petite enfance ) est passe.
c - lesprance de vie est donc trs faible :
Attention : il ne faut pas confondre esprance de vie et dure moyenne de vie :
+ lesprance de vie est un indicateur transversal construit a priori : cest le nombre
moyen dannes que vivrait une gnration si elle tait soumise aux conditions de mortalit
observes durant lanne de rfrence.
+la dure moyenne de vie est un indicateur longitudinal, calcul a posteriori .
Lesprance de vie est de 25 ans en 1740.
La mortalit est donc vcue comme un flau naturel, un flau de dieu, contre lequel lhomme est dmuni. La prire du laboureur
indique dailleurs : Seigneur protgez-nous de la guerre, des pidmies et des famines . Ce sont, en effet, les trois principales
causes de mortalit, mais ce ne sont pas les seules ; cela, il faut ajouter labsence dhygine aussi bien de la population que des
sages-femmes et des mdecins, ce qui explique la trs forte mortalit infantile et celle des femmes en couches.
Cette forte mortalit nest pas sans influencer la fcondit.
3) LES CARACTERISTIQUES DE LA FECONDITE.
a - le taux de natalit est trs lev

taux de natalit

nombre de naissances dans lanne


= ----------------------------------------------------------- x 1000
population moyenne de lanne

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Attention: il ne faut pas confondre indicateur synthtique ou conjoncturel de fcondit ( encore


appel somme des naissances rduites ) et la descendance finale :
+ lindicateur conjoncturel de fcondit : est un indicateur transversal, calcul a
priori, cest le nombre moyen denfants quaurait eu une gnration imaginaire de femmes, si elle
gardait, durant toute sa priode de fcondit le comportement de fcondit des femmes
observes durant lanne de rfrence.
+ la descendance finale : est un indicateur longitudinal, calcul a posteriori.Il
correspond au nombre moyen denfants qua eu une gnration de femmes ntant plus en ge de
procrer.
Le taux de natalit est au moins de 40 pour 1000 : ceci rsulte dune fcondit que lon peut qualifier de naturelle, qui sexplique par
labsence de contrle de naissances.
b- la taille moyenne des familles est plus rduite quon ne le croit gnralement :
Malgr cette fcondit trs leve, il ne faut pas croire, contrairement une lgende tenace fonde sur des exemples extraordinaires
que les familles nombreuses soient la norme ; au contraire, elles sont rares. Braudel et Labrousse crivent ainsi : La dmonstration
est quasi lumineuse :
une femme marie vers 25 ans ( cest la moyenne habituelle ) et strile vers 42 ( cest aussi la moyenne habituelle )
ne peut, en 17 ans de vie conjugale fconde accouchait plus de 8 fois puisque les intervalles inter gnsiques
(entre 2 naissances ) moyens sont tous suprieurs 2 ans en moyenne.
A cela, il faut ajouter que bon nombre de femmes mourraient avant dtre striles.
On peut donc en conclure que le nombre moyen denfants par femme soit beaucoup plus bas que 8 ; il tait de 4 5
enfants par famille, ceci est norme car, si tous ces enfants grandissaient et se mariaient, la population franaise
aurait doubl chaque gnration.
c- la thse de P.ARIES ;
Mais la mortalit infantile oprait un tri, ce qui nous conduit tablir une relation, dveloppe par P.
Aris entre fcondit et mortalit infantile :
le niveau de fcondit lev sexplique par limportance de la mortalit infantile : les
parents font beaucoup denfants, car ils savent trs bien que la moiti dentre eux
mourront avant 15 ans.
Ceci peut expliquer le manque dattachement relatif des parents pour leurs enfants.
Comme lindique L. Roussel, le petit tre n de quelques jours ou de quelques mois ,
avait une existence trop prcaire pour quil fut considr comme un enfant tout fait n .
On suspendait donc le moment de lattachement vritable jusquau seuil o les principaux
dangers avaient t carts. Si dailleurs la mort dun enfant avait constitu un vnement
aussi tragique quaujourdhui, sa rptition aurait bris lquilibre dun grand nombre de
familles.
4) UNE STAGNATION DE LA POPULATION SUR LA LONGUE PERIODE MALGRE DES CRISES
DEMOGRAPHIQUES.
a- une stabilit de la population ;
La population franaise entre le XIII et le XVII sicle est demeur stable : entre 15 et 20 millions dhabitants, ce qui en fait le pays
le plus peupl dEurope.
b- les crises dmographiques dAncien Rgime :
Mais, comme lindique Asselain : quon se garde bien de confondre histoire immobile et stabilit permanente, puisque cette
notion fondamentale dun tat stationnaire de longue priode nexclut pas de violentes fluctuations. En effet, la dmographie
dAncien Rgime se caractrise par le retour de crises rcurrentes.
Dveloppons un exemple typique :
-

une guerre ou une mauvaise rcolte entrane une rduction de loffre de produits agricoles de premire ncessit qui
devient infrieure la demande.
Ds lors, le prix du grain va augmenter, il peut tre sur une courte priode multipli par 6

Les populations les plus pauvres ne peuvent donc plus se nourrir ; ce qui conduit llimination des individus les
plus fragiles : les vieux, les enfants ( le taux de mortalit est son maximum ).

Durant la crise , on se marie moins et on fait moins denfants ( les taux de nuptialit et de fcondit sont leur
minimum )
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la population diminue donc .

Mais cette priode de famine est terme suivie dune srie de bonnes rcoltes : loffre de produits agricoles augmentant ,
alors que la demande est rduite ( la population ayant diminu pendant la crise)
le prix des denres agricoles diminue .

La population est alors mieux nourrie , le taux de mortalit diminue donc , dautant plus que les individus les
plus fragiles ont t limins .
Comme la crise a laiss beaucoup de vides , les hommes vont se remarier ( taux de nuptialit la hausse ) , les
couples vont lever leur fcondit ,

la population va donc saccrotre jusqu la prochaine crise .

B ) VERS UN NOUVEAU REGIME DEMOGRAPHIQUE .


1 ) LA CHUTE DE LA MORTALITE , UN ROLE MOTEUR .
A partir du milieu du XVIII sicle , on observe en Europe occidentale une rgression du taux de mortalit qui passe , par exemple
de 345 pour 1000 en Angleterre en 1740 271 pour 1000 en 1800 Comment expliquer cette chute de la mortalit ? Tous les facteurs
nont pas jou le mme rle : certains ont t surestims pendant longtemps .
a - les progrs mdicaux :
Constat : On a longtemps cru que les campagnes de vaccination ( le vaccin de la variole dcouvert la fin du XVIII ) avaient
permis de faire disparatre les grandes pandmies ( pidmies rcurrentes ) , mais cette ide doit tre relativise pour 2 raisons :
certaines pidmies , en particulier la peste (dernire pidmie en France Marseille en 1720 ) ont disparu , alors
quaucun vaccin navait t dcouvert .

la chute de la mortalit sobserve ds 1750 alors que les principaux progrs mdicaux ( la rvolution pasteurienne
en particulier) nont lieu que 100 ans plus tard .
conclusion : On considre donc aujourdhui que les progrs mdicaux nont pas t un des facteurs dclenchant de la chute de la
mortalit , ils ont suivi les rvolutions agricole et dmographique plus quils ne les ont influences.
b- lamlioration des conditions sanitaires et les progrs de lhygine :
Elle semble avoir jouer un rle plus important ; il nen reste pas moins quelle a t relativement tardive, puisque les adductions
deau et les rseaux dgouts ne sont pas observables avant le milieu du XIX pour les villes , XX pour les campagnes . De plus ,
pour que les rgles dhygine soient appliques , il faut encore que la population ait un niveau dducation qui lui permette
daccepter et dappliquer ces rgles .
c- les progrs de lducation :
Ils sont relier ceux de lhygine : lcole laque , publique et obligatoire a jou un rle important mais pas avant le dernier quart
du XIX ( politique scolaire impulse par J.Ferry ) .
d- le facteur dterminant : la Rvolution Agricole :
Finalement le facteur essentiel expliquant la rgression de la mortalit : semble surtout tre d , en dfinitive , la rvolution
agricole du XVIII sicle ( D.Noin ) . La rvolution agricole , en faisant disparatre les famines , a supprim les causes de sousnutrition ( ration alimentaire dfinie en quantit ) , en diversifiant lalimentation , a rduit la malnutrition ( ration alimentaire
dfinie en termes qualitatifs ) .
Conclusion : Les populations , tant mieux nourries tant en quantit quen qualit , ont mieux rsist aux pidmies qui
disparaissent avec la rvolution agricole et les progrs de lhygine et de lducation .
2 ) LA CONSEQUENCE : LA CHUTE DE LA NATALITE .
a- un facteur surestim : lutilisation des techniques contraceptives :
critique des pr-notions : Contrairement lide rpandue :
la diffusion des techniques contraceptives nest en rien responsable de la chute de la fcondit observable ds la fin
du XIX .

En effet , la baisse de la fcondit la prcde .


On sait , en outre , que des techniques contraceptives rudimentaires taient connues depuis fort longtemps , mais
quelles ntaient pas employes , les mentalits ntant pas prtes les accepter .

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Conclusion : G.Tapinos crit : cest la modification des comportements et des conduites individuelles qui a vritablement
renvers la tendance en matire de natalit .Cette modification rsulte de la conjonction de plusieurs lments
b- la chute de la mortalit :
explication du processus : Aprs un temps dadaptation ncessaire la comprhension du phnomne , elle a engendr une baisse
de la natalit rsultant de la conjonction de plusieurs variables:
les parents comprenant quils nont plus besoin de faire 4 ou 5 enfants pour en garder 2 vivants , vont rduire leur
fcondit en utilisant les mthodes contraceptives connues .
les parents constatant que la probabilit de dcs de leur enfant chute , rduisant leur fcondit , vont sattacher
davantage leurs enfants ; ils vont vouloir les duquer ; ds lors lenfant , au lieu de rapporter , va devenir coteux
, ce qui incite les parents rduire encore leur fcondit
remarque : Cette volution observable chez les classes aises urbaines se gnralise peu peu lensemble de la population , au fur
et mesure de llvation du niveau de vie .
c- le rle du dveloppement conomique :
On retrouve ici le dveloppement conomique qui a jou sur dautres plans :
la mcanisation a rendu la prsence denfants moins ncessaire et donc son intrt moins vident .

lindustrialisation et lurbanisation accroissent le cot de lenfant et incitent donc les parents en faire moins .

le changement de la structure productive accompagn dun dclin de la famille (en tant quunit de production )
, de la croissance de systmes impersonnels pour laffectation des emplois et du dveloppement du rle
conomique des femmes en dehors du foyer a pour effet daccrotre les possibilits de mobilit conomique qui
peuvent tre atteintes plus facilement avec des familles rduites et de diminuer les avantages conomiques des
familles nombreuses . ( Coale et Hoover )
c- linfluence des facteurs culturels :
Comme lindique J.Vallin , les transformations culturelles , en grande partie induites par les changements conomiques , agissent
sans doute encore plus srement . Dans ce domaine , le dveloppement de lducation fminine semble avoir jou un rle
important que lon retrouve aujourdhui dans les PVD .

C ) LE MODELE DE LA TRANSITION DEMOGRAPHIQUE .


Le schma de la Transition dmographique se dcompose en 3 phases :
a- lAncien Rgime Dmographique ( ARD ) :
La premire phase va jusqu T ,elle est caractrise par :
- un fort taux de natalit ( Tn )
- un fort taux de mortalit ( Tm )
- qui donnent un taux daccroissement naturel ( Tn - Tm ) faible et donc une
stagnation de la population dans la longue priode
- une alternance de crises et dexpansions dmographiques qui se compensent ,
en se succdant .

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b - la Transition Dmographique :
Elle va de T T . Elle se dcompose en 3 sous-phases :
+ de T T ( D1 ) : elle se caractrise par :
- une forte chute du taux de mortalit
- une stagnation du taux de natalit
- une lvation du taux daccroissement naturel
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- et donc un accroissement de la population


+ de T T ( D2 ) : elle est caractrise par :
- une continuation de la chute du taux de mortalit
- le taux de natalit entame sa chute
- le taux daccroissement naturel atteint son maximum
- la population augmente trs vite
+ de T T ( D3 ) : elle est caractrise par :
- un taux de mortalit qui se stabilise un niveau bas
- un taux de natalit qui seffondre
- un taux daccroissement naturel qui diminue progressivement
- une population qui augmente moins vite ( attention , elle ne chute pas , pour cela
il faudrait que le taux daccroissement naturel soit ngatif )
c - le Nouveau Rgime Dmographique ;
A partir de T . On observe alors :
- un taux de mortalit faible et stable ( aux alentours de 10 pour 1000 )
- un taux de natalit faible et stable ( aux alentours de 10-12 pour 1000 )
- un taux daccroissement naturel faible et stable
- et donc une stagnation de la population
Remarque : du point de vue du taux daccroissement naturel et de la stagnation de la population, , lAncien et le Nouveau rgime
dmographique semblent identiques mais ceci rsulte de taux de natalit et de mortalit trs diffrents . Une mme consquence peut
avoir des causes diffrentes .

II ) LA DEMOGRAPHIE MONDIALE : CONTRASTES ET CONVERGENCES .


A ) LES CONTRASTES .
1)UNE POPULATION VIEILLISSANTE ET STAGNANTE DANS LES PDEM .
a- une chute de la fcondit :
Constat : La fcondit ne cesse de diminuer dans lensemble des PDEM : elle passe ainsi en France de 2,93 1,8 enfants par
femme. Le seuil de renouvellement des gnrations nest plus assur ( il est de 2,1 enfants par femme ) , ce qui entrane , terme
,un vieillissement de la population .
b- une augmentation de lesprance de vie :
Constat : Lesprance de vie ne cessant de crotre ,elle cumule ses effets avec la chute de la fcondit et on peut donc sattendre
une socit o au moins 30% de la population aura 60 ans et plus selon J.Vallin .
2 ) EXPLOSION ET RAJEUNISSEMENT AU SUD .
a- une forte fcondit :
Constat : Au contraire dans les PVD , on assiste une explosion de la population qui rsulte dune fcondit par femme trs leve ,
comparativement celle des PDEM . Ainsi , sur la priode 70-75 , la fcondit par femme pour les pays les plus industrialiss est de
2,2 ; pour les moins industrialiss ,elle est de 5,4 , elle atteint mme 6,6 en Asie . Ceci se traduit par un rajeunissement de la
population ( les moins de 15 ans reprsentent 40 45 % de la population contre moins de 25 % dans les PDEM ) .
b- une esprance de vie qui demeure modeste , bien quen progression constante :
Constat : Comparativement celle observe dans les PDEM ,lesprance de vie reste encore relativement faible ( de 50 65 ans ) .
La part des 60 ans et plus dans la population sera donc rduite ( dautant plus que la part des moins de 15 ans est forte ).
CONCLUSION DU A :
Les PVD et les PDEM ne sont donc pas confronts aux mme dfis :
les PVD doivent duquer une population jeune qui augmente et crer un nombre croissant demplois , tout en
sefforant damliorer lesprance de vie .

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les PDEM , quant eux , doivent assumer la charge dune population vieillissante et sont donc confronts aux
problmes qui en rsultent : financement des retraites , assistance mdicale et sociale des personnes ges .

B ) DES CONVERGENCES ?
1) LA TRANSITION DEMOGRAPHIQUE , UN MODELE GENERALISABLE ?
On constate que les pays du Sud connaissent tous aujourdhui avec retard le schma de la transition dmographique , quont connu 1
sicle avant eux les pays dvelopps ( attention : la France est une exception , elle na pas vraiment connu de transition
dmographique , puisque la baisse de la fcondit a t prcoce et rapide ) . On doit donc sattendre ce que , suite la chute de la
mortalit observable dans tous les PVD , sengage celle de la natalit ( dj engage chez certains : 2,4 enfants par femme en Asie
du Sud-Est , 1,8 pour les 4 Dragons ) .Les PVD connatront donc dans le futur une situation dmographique comparable celle des
PDEM .
2 ) MAIS AVEC DES SPECIFICITES PROPRES A CHAQUE PAYS .
a - les spcificits :

une transition plus tale dans le temps pour les PVD : si lon compare les deux transitions dmographiques, on
constate que dans les PVD , le taux de natalit est rest trs longtemps un niveau trs lev ( jusquen 1950 , il
est suprieur 40 pour 1000 ) alors que le taux de mortalit connaissait une baisse trs importante ( il chute ds
1875 ) .
une croissance dmographique beaucoup plus forte que dans les PDEM :le dcalage temporel beaucoup plus
important dans les PVD que dans les PDEM se traduit par un taux daccroissement naturel beaucoup plus lev
.Comme le constate J.VALLIN: le taux daccroissement atteint souvent ou mme parfois dpasse 3% , ( la
population double tous les 30 ans environ ) deux fois plus quen Europe durant la transition , cest lexplosion du
tiers-monde .
b- les explications :

Ceci rsulte de contextes socio-conomiques et culturels diffrents :


dans les PDEM , la transition dmographique rsulte de dterminants endognes aux socits ( Rvolution
Agricole , ... ) .

dans les PVD , la transition dmographique sexplique par des dterminants exognes: :elle rsulte de laction des
PDEM qui ont introduit les progrs mdicaux quils connaissaient ,au travers de campagnes de vaccinations par
exemple . La chute de la mortalit et la progression de lesprance de vie ont donc t spectaculaires . Vallin cite
ainsi lexemple du Sri Lanka qui en 20 ans a vu son esprance de vie progresser autant que la Sude en 1 sicle .
Mais : une chose tait dimporter dEurope des techniques mdicales permettant de rduire le taux de mortalit ,
autre chose est de copier les schmas culturels europens , ayant conduit les familles franaise ou scandinaves
limiter leur nombre denfants . Les mentalits des populations des PVD ne se sont pas adaptes la chute de la
mortalit , il semble mme que linfluence des PDEM , en faisant tomber des tabous sexuels ait favoris une
hausse de la fcondit.

SECTION II : DEMOGRAPHIE ET CROISSANCE ECONOMIQUE


INTRODUCTION .
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Le dbat sur la relation entre croissance dmographique et dveloppement conomique oppose 2 camps prsentant des conceptions
antagonistes :
dune part , on trouve les Cassandres qui considrent que laugmentation de la population ne peut quentraver le
dveloppement conomique .
de lautre , les candides , qui eux , considrent que la croissance dmographique ne dgnrera pas en catastrophe
et mme quelle peut impulser le dveloppement conomique .

I ) LA CROISSANCE DEMOGRAPHIQUE EST UN FREIN AU


DEVELOPPEMENT .
A ) UN CONSTAT .
Une relation de corrlation peut tre mise en vidence : la croissance conomique et le dveloppement semblent aller de pair avec
une faible augmentation de la population :
les pays qui sont dvelopps connaissent des rythmes daccroissement dmographiques faibles ,
les pays qui sont en voie de dveloppement , au contraire , connaissent des taux daccroissement de la population
trs levs .
Conclusion : Certains auteurs en sont alors arrivs conclure , passant de la relation de corrlation celle de causalit ( attention ,
les 2 termes ne sont donc pas synonymes ) que cest la croissance dmographique qui doit tre tenue pour responsable du sous
-dveloppement conomique .

B ) LES EXPLICATIONS .
1 - UN FONDATEUR : MALTHUS .
a- les principes :
Malthus est un pasteur anglican qui , au dbut du 19me sicle , a tabli une thorie sefforant de
dmontrer que la croissance dmographique gnrera inluctablement des crises dmographiques. : La
thorie de Malthus repose sur 3 propositions :

la loi de la population : elle pose que : lorsque la population nest arrte par aucun
obstacle , elle double tous les 25 ans et crot selon une progression gomtrique . Si les
hommes suivent leurs instincts naturels , ils vont donner naissance un nombre croissant
denfants , sans tenir compte de leur capacit les nourrir .

la loi de la production :
, selon Malthus: Les moyens de subsistance dans les
conditions les plus favorables la production ne peuvent jamais augmenter un rythme
plus rapide que celui qui rsulte dune progression arithmtique . Ce pessimisme de
Malthus est propre la plupart des auteurs classiques qui postulent lexistence de la loi des
rendements dcroissants( pouvant mme dboucher selon Ricardo sur un tat stationnaire
de lconomie ) . En effet , Malthus considre que le rendement de la terre diminue quand
le nombre dagriculteurs et la surface augmentent ; il considre donc quon se situe dans le
cadre dune croissance extensive , dans laquelle le progrs technique est limit , voire
inexistant ( cette hypothse est fondamentale pour bien comprendre Malthus ) .

le rsultat : de ces deux effets cumuls est que , plus la population augmente , plus
lcart entre la production agricole ( loffre de produits ) et les besoins de la population en
produits de subsistance ( la demande de produits ) saccrot . La ration alimentaire va donc
diminuer , ce qui dbouche obligatoirement sur des situations de famine .Celle-ci exerce
une rgulation naturelle de la population en adaptant le nombre dindividus nourrir aux
capacits de production , en liminant le surplus de population .
b - le responsable :

Mais Malthus considre que les individus ne doivent pas tre tenus pour responsables du sort quils
subissent . Le seul vritable responsable de la situation quil observe dans lAngleterre du 18 sicle est
le gouvernement qui :
en adoptant les lois sur les pauvres leur a fait croire quils pouvaient donner naissance
autant denfants quils voulaient .

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LEtat a donc dresponsabilis la population ( on trouve ici un des principes essentiels de


la thorie librale , cf. cours sur l Etat de premire ) .
Mais , en ralit lEtat ne pourra pas tenir ces engagements ; seules les familles les plus
riches pourront subvenir aux besoins de leurs enfants , les pauvres seront limins : cest
la parabole de banquet de la nature .
c - les solutions :

Malthus distingue deux types dobstacles la croissance dmographique :

les obstacles quil qualifie de destructifs : les famines qui viendront si aucune mesure
nest prise , liminer le surplus de la population . Mais on voit bien que ceux ci ne peuvent
tre assimils des solutions .

les obstacles quil qualifie de prventifs : Il propose donc comme solution de


supprimer les lois sur les pauvres afin de responsabiliser toutes les couches de la population et dimposer
lide que chaque famille ne doit enfanter que si elle dispose des moyens suffisants pour en assurer la
subsistance . Pour cela , il faut appliquer le principe de moral restreint ( contrainte morale ) qui fasse
prendre conscience chaque parent de ses responsabilits . En revanche ,, contrairement lide
rpandue , Malthus est oppos au contrle des naissances , la contraception pour des questions
thiques et morales ( il est pasteur ) .
2 - les no-malthusiens .
a - les facteurs entravant la croissance conomique :
Reprenant le pessimisme de Malthus , de nombreux auteurs considrent que la situation dans laquelle se trouve les PVD rsulte de l
expansion dmographique incontrle :
-

un taux dinvestissement insuffisant : comme lindique Rostow ,le dcollage conomique ncessite une augmentation de
leffort dinvestissement qui est fonction de la capacit du pays dgager une pargne . Or celle-ci est rendue dautant plus
difficile que les familles ont un nombre denfants lev et prouvent donc des difficults dgager un surplus . La possibilit en
est dautant plus rduite , que laccroissement de la taille de la famille entrane :

soit une division de la taille des proprits entre tous les hritiers (si le doit successoral est galitaire) et donc une
rentabilit rduite rsultant de labsence dconomies dchelles , de lincapacit des petits propritaires
accumuler du capital, etc. .
soit la multiplication des paysans sans terre si le droit successoral est ingalitaire (primogniture) .

une incitation la modernisation des structures productives trop faible: les familles , en particulier paysannes , nprouvent
pas forcment le besoin de moderniser leurs mthodes de production par linvestissement . En effet , elles disposent dune mainduvre nombreuse et gratuite (constitue de leur descendance) . Il serait irrationnel de leur part de ne pas lutiliser , car alors
que faire des enfants ?

le poids des infrastructures mdico-sociales : mme si le taux dinvestissement augmente , il nest pas vident quil soit
suffisant pour moderniser rellement les structures de production. En effet, le rythme lev que connat la croissance
dmographique rend ncessaire la construction dinfrastructures ( hpitaux , coles , ...) qui nont pas directement , court
terme de rpercussions conomiques .

une surexploitation des terres ayant des rpercussions cologiques graves : laugmentation de la population ncessite la mise
en culture de terres peu productives et la surexploitation des autres terres , ce qui conduit une rosion et une rduction des
rendements agricoles : les besoins de court terme prenant le pas sur ceux de long terme ; les rsultats cologiques sont
catastrophiques et interdisent un dveloppement conomique soutenable dans le long terme .

b - les solutions prconises :


Les no-malthusiens prconisent donc dappliquer des politiques de contrle des naissances visant limiter la croissance
dmographique . Celles ci seront plus ou moins incitatives selon les pays :
en Inde le gouvernement a distribu des appareils de radio aux femmes qui acceptaient de se faire ligaturer les
trompes ,
En Chine les mesures prises ont t beaucoup plus volontaristes : la politique de lenfant unique sest traduite par
de forts prlvements fiscaux oprs sur les familles ayant deux enfants ou plus .

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II ) LA CROISSANCE DEMOGRAPHIQUE, UN MOTEUR DU


DEVELOPPEMENT.
A) LA CRITIQUE DES THEORIES ANTIPOPULATIONNISTES.
1 - UN CONSTAT.

Malthus croyait observer une augmentation de la population rsultant de laugmentation de la natalit qui
dboucherait inluctablement sur des famines. Or, lAngleterre a connu une forte augmentation de sa population
( elle a doubl en un sicle ) accompagne dune disparition des famines. Aujourdhui, elle connat une baisse de
sa population.
De mme les no-malthusiens pensaient que la croissance de la population serait si forte que le monde serait
incapable daccueillir et de nourrir le surplus de population. Or, on constate depuis une vingtaine dannes que le
taux daccroissement naturel observable dans les PVD diminue, certains pays connaissant mme un dbut de
stabilisation de la population .Comment expliquer cette erreur des prvisions pessimistes ?

2 - LES EXPLICATIONS.
Lerreur de Malthus se situe 2 niveaux :
a - Une mauvaise anticipation de lvolution de la population :

la naturalisation des facteurs lorigine de la croissance dmographique est


fausse: Malthus avait raison, quand il constatait au dbut du 19 me une augmentation de
la population ; mais il sest rvl incapable den dterminer la vritable cause. Il
lexpliquait par laccroissement de la natalit rsultant dinstincts naturels. Mais lon sait
aujourdhui que lexpansion dmographique anglaise est due non un accroissement de la
fcondit mais une chute de la mortalit .

ceci conduit Malthus commettre une deuxime erreur en postulant que


l accroissement de la population semblait inluctable sans contrainte morale ; il
en sous-estimait le caractre transitoire . En effet , les familles , ds lors quelles ont
intgr , dans leur comportement la chute de la mortalit infantile , vont limiter la
fcondit ( cf. la thse de P Aris tudie prcdemment). Cest ce que nous montre le
modle de la transition dmographique , valable aussi bien pour lAngleterre au XVIII
sicle , que pour les PVD aujourdhui .

Remarque : Ces deux erreurs , dordre dmographique , sont encore accrues par le postulat qumet
Malthus sur lvolution de la production agricole.
b- Une mauvaise anticipation de lvolution des la production agricole :
Malthus avait pos que les rendements agricoles taient faibles en raison de labsence du progrs
technique ( croissance extensive ) ; or, du fait de la rvolution agricole et des innovations qui vont en
rsulter , on assiste une croissance intensive qui permet une augmentation des rendements , donc une
augmentation de la production.
c - Le rsultat :
La population tant mieux nourrie , la mortalit diminue , donc lincitation faire des enfants, donc la croissance de la population
,ce qui engendre un cercle vertueux.
3 - CE QUI REND LE CONTROLE DES NAISSANCES , POURTANT NECESSAIRE , INEFFICACE ET
AMBIGU .
On se rend compte trs rapidement que , malgr toutes les bonnes raisons qui sont avances pour proposer une politique de
restriction des naissances , les motifs qui en sont lorigine sont nettement moins dsintresss. Ils sont au nombre de trois :
a - Ils sont politiques :
On peut , de ce point de vue , opposer durant la premire confrence dmographique qui a eu lieu Bucarest les arguments des PVD
et ceux des PDEM (principalement les USA):

Erreur ! Source du renvoi introuvable.

les PVD considraient que la croissance dmographique tait le rsultat de labsence de dveloppement et non la
cause . Ce quil rsumait dans un slogan : la meilleure pilule cest le dveloppement . Cela leur permettait de
se dgager de la responsabilit de la croissance dmographique , le sous dveloppement tant le rsultat du
dveloppement du Nord, et de demander une aide financire aux PDEM.
Les pays industrialiss considraient , au contraire , que cest la croissance dmographique qui entrave le
dveloppement et ils prconisaient donc comme pr-recquis une politique de restriction des naissances . Cette
politique tait fonde sur la volont de faire retomber la responsabilit du sous-dveloppement sur les PVD , mais
aussi sur la peur du nombre croissant dindividus dans les pays du Sud , qui terme engendrerait des dsquilibres
dmographiques : un Sud dynamique et jeune , face un Nord vieillissant . Or, la puissance politique ne peut se
conserver sans une base dmographique forte .
b - Ils sont religieux :

on peut opposer deux types de conceptions :


Les pays anglo-saxons protestants , libraux et individualistes sont des tenants de la contraception comme solution
unique au dveloppement ,
alors quau contraire les pays de tradition catholique ou islamique opposent un refus de principe face ces
politiques .
Cette opposition entre dune part les USA , et de lautre le Vatican et lIran a pu tre observe lors de la dernire
confrence dmographique au Caire en 1994.
c - Ils sont dordre culturel et social :
Les catgories aises de la population ont toujours t effrayes de la forte fcondit des classes laborieuses (cf. Malthus), elles ont
donc traditionnellement prconis des politiques de restriction des naissances qui ne sont pas neutres socialement . Ces politiques
peuvent avoir des rsultats catastrophiques ds lors que lon sait que :
certaines cultures valorisent davantage la venue dun garon que dune fille . Les populations ragissent alors par
llimination des filles : les femmes se faisant avorter ds quelles savent , par lchographie ou lamniocentse ,
quelles ont une fille (en Inde ), les paysans chinois tuant les bbs de sexe fminin pour avoir un garon dans le
cadre de la politique de lenfant unique prconise par le gouvernement .

On peut alors observer un dsquilibre des sexes trs dommageable terme pour la reproduction de la population
et lquilibre social.

B) LA CROISSANCE DEMOGRAPHIQUE , UN STIMULANT AU DEVELOPPEMENT


1 -UNE IDEE ANCIENNE.

Dans les socits traditionnelles qui recherchaient la puissance politique par les victoires militaires , un niveau
lev de population semblait souhaitable . J.Bodin crit ainsi au XVI sicle : Il nest de richesses que
dhommes . . Les gouvernements cherchaient donc favoriser lexpansion dmographique , ce qui tait dautant
plus souhaitable , que les pays qui connaissaient un mode de croissance extensif ( pas de progrs technique , peu de
mcanisation ) devaient , pour augmenter leur production , accrotre le nombre de travailleurs .
A.Smith voit , lui aussi , dans limportance de la population ou plutt dans sa densit un des fondements de la
croissance conomique . En effet , une population nombreuse , sur un territoire restreint favorise le dveloppement
des changes , qui est lui-mme la base de la division du travail dont rsulte lopulence de la population . A
contrario , comme le montre aujourdhui lexemple de certains pays africains , une densit de population faible
peut reprsenter une entrave au dveloppement en freinant la division du travail et linvestissement : les capacits
dabsorption du march tant trop rduites

2 - LES EFFETS POSITIFS DE LEXPANSION DEMOGRAPHIQUE SUR LA CROISSANCE : LE MODELE


DE LA PRESSION CREATRICE DE BOSERUP :
E..Boserup a dvelopp un modle qui se veut une alternative celui de Malthus . Elle considre , en
effet , que la croissance dmographique nest pas une entrave au dveloppement conomique , mais
quelle peut reprsenter au contraire , un pr requis :
- Les mthodes de production des paysans nont aucune raison dvoluer tant que la demande ne
progresse pas en raison de la stabilit de la population.
Au contraire ds lors que la pression dmographique augmente , la demande saccrot et les
agriculteurs sont incits dvelopper leur production : il leur faut introduire de nouvelles mthodes
culturales , plus intensives, faisant appel la mcanisation.
On peut en conclure que ce nest pas la population qui sajuste au processus de production de
lagriculture, cest le processus productif qui est dtermin par la pression dmographique . La
rvolution industrielle anglaise semble stre nourrie de la croissance dmographique . Cette dernire
a agi la fois sur loffre et sur la demande de travail :

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sur loffre : elle fournit aux entreprises une main-duvre plus nombreuse et plus mobile
que par le pass , ce qui rduit les cots en travail ( dautant plus que larme industrielle
de rserve est importante
) . cette main duvre est aussi plus jeune, elle est
gnralement plus qualifie que les gnrations prcdentes , elle est donc plus
productive.
sur la demande : laugmentation de la population dtermine une augmentation des besoins
, donc un accroissement de la consommation , qui va inciter les entreprises produire plus
( exemple pour rpondre aux besoins dinfrastructures ) , ce qui va ncessiter lembauche
du surplus de population .

CONCLUSION : CROISSANCE DEMOGRAPHIQUE ET CROISSANCE ECONOMIQUE , UNE RELATION


COMPLEXE .
Contrairement ce quavancent les thories de Malthus et de Boserup, on considre gnralement que les liens entre croissance
dmographique et dveloppement conomique sont complexes et quaucune relation de causalit simple ne peut-tre mise en
vidence . Ainsi comme lcrit J.C. Chasteland : une mme situation dmographique peut constituer un stimulant la croissance
dans une socit et, dans une autre, un frein cette mme croissance .

III - LE DECLIN DEMOGRAPHIQUE DES PDEM ENTRAVE TIL


LE DYNAMISME ECONOMIQUE ?
La situation laquelle sont confronts les PDEM est trs diffrente de celle que connaissent les PVD En effet :
ils doivent faire face la fois une chute de la fcondit et de la natalit et une augmentation de lesprance de
vie .
La structure par ge de la population se transforme , la part des moins de 25 ans dans la population diminuant trs
fortement , au bnfice de la part des 65 ans et plus . Ces derniers reprsentaient 6,5 % de la population en 1850 ;
ils reprsenteront 14 % en lan 2000 .

Ceci nest pas sans poser des problmes sur le dynamisme conomique .
A ) LE VIEILLISSEMENT DEMOGRAPHIQUE FREINE LA CROISSANCE ECONOMIQUE .
1- VIEILLISSEMENT ET DYNAMISME ECONOMIQUE .
Il semble que le vieillissement ait des rpercussions sur le dynamisme de la population pour plusieurs raisons :
a - la relation entre lge et la productivit du travail :
Celle-ci aurait la forme du courbe en cloche , cest--dire que :
dans un premier temps la productivit du travail augmenterait avec lge , jusqu atteindre un maximum ;

dans un second temps la productivit diminuerait car , les individus vieillissant sont physiquement moins aptes et
sont plus rticents renouveler leur qualification pourtant dpasse .
b- le vieillissement de la population freine lesprit dinnovation :
Il entrave le progrs technique et freine la croissance car les capacits dinvention mais aussi dadaptation de la population sont plus
faibles aussi bien au niveau de la demande que de celui de loffre :
au niveau de loffre , on constate que gnralement la propension innover est dautant plus forte que lge est
faible, les entrepreneurs qui sont prts prendre des risques , lancer de nouvelles innovations ne sont pas
installs ( cf. Schumpeter : chapitre investissement et progrs technique)

au niveau de la demande on constate que les jeunes gnrations sont beaucoup plus favorables aux nouveaux
produits que ne le sont les personnes ges (ex : lutilisation de linformatique et dinterner dcrot avec lge ) .
c- la thorie du cycle de vie de lpargne :

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Elle distingue 3 ges :


durant une premire priode de leur vie , les individus ont une capacit dpargne rduite ,
car dbutant dans la vie ils investissent dans lachat et lquipement du logement .
une fois ces gros investissements raliss , les individus peuvent accumuler du capital,,
pargner afin de prparer leur retraite et/ou linstallation de leurs enfants .

une fois quils sont en fin de cycle de vie , les individus diminuent leur pargne car leurs
perspectives davenir sont plus rduites et que le passage la retraite engendre une chute
des revenus .
Or , on sait quil existe une relation entre l pargne et linvestissement :
plus la capacit dpargne dun pays est importante , plus le cot de linvestissement est rduit , plus les
entreprises sont incites investir .

Au contraire , quand le taux dpargne chute , alors lincitation investir diminue , donc terme la croissance
conomique .
Conclusion : Le vieillissement augmente les probabilits dtre malade , donc accrot les dpenses de sant qui sont prises en charge
par la Scurit Sociale . Le dficit du systme dassurances sociales est donc croissant , ceci est encore aggrav par le problme du
financement des retraites .
2 - LES DIFFICULTES DE FINANCEMENT DES CAISSES DE RETRAITE (cf thme 1.2)
B ) LA RELATIVISATION DU DECLIN ET DE SES EFFETS .
1 - LA CHUTE DE LA FECONDITE NEST PAS INELUCTABLE .
a - lexemple sudois :
Il semble dmontrer que le vieillissement nest pas irrmdiable . En effet , en 1978 , lindice synthtique de fcondit tait de 1,6
enfants par femme , trs en dessous du seuil de renouvellement des gnrations , les perspectives taient trs pessimistes . Or en 93 ,
lindice est 2,13 enfants par femme , au-dessus du seuil de renouvellement des gnrations .

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Mais, pour arriver ce rsultat , il faut encore sen donner les moyens : la Sude a mis sur pied une politique familiale trs
ambitieuse et coteuse , inexistante dans les autres pays ( places en crche , jours de congs et indemnits parentales ) .
b - le modle dEASTERLIN :
Sur un plan plus thorique, Easterlin a dvelopp un modle qui semble montrer que la dmographie
sautorgule, cest--dire que la fcondit serait fonction du rapport entre le nombre dadultes gs et le
nombre de jeunes adultes. Easterlin distingue deux phases :
quand le rapport actifs gs / actifs jeunes diminue, les postes susceptibles dtre vacants
dans lavenir sont rduits, ce qui incite les actifs en ge de procrer rduire leur
fcondit. On assiste alors un vieillissement de la population.
celui-ci lve le rapport actifs gs/actifs jeunes, ce qui signifie que dans le futur le nombre
de places vacantes va augmenter, les dparts en retraite se multipliant progressivement.
Les anticipations des jeunes mnages deviennent donc optimistes, ce qui va entraner un
rajeunissement de la population.
Consquences : A terme on revient donc la premire phase, le modle est cyclique et endogne
puisque lvolution de la population dpend de son profil pass :
Si ce modle est vrifi et il semble ltre dans le cas de la France et des tats-Unis, le
pessimisme dont semblent faire preuve certains est hors de propos

En effet, on peut alors considrer que la population adapte ces comportements de


fcondit de faon optimiser le bien-tre social.
Ainsi, dans cette perspective, la chute de la fcondit que lon observe depuis la fin du
baby-boom semble due au fait que le rapport actifs gs / actifs jeunes a diminu, ce qui a
conduit les mnages restreindre leur fcondit ( bien videmment, dautres phnomnes
sont intervenus : chmage, transformation des modles familiaux ).
Conclusion : Dans la perspective du modle dEasterlin, on peut sattendre une reprise de la fcondit
dans les annes venir, le rapport actifs gs / actifs jeunes augmentant, ce qui devrait terme
dterminer un rajeunissement de la population ( encore faudrait-il que le chmage baisse pour que le
pessimisme disparaisse) .
2 - LA VIEILLESSE, UNE NOTION RELATIVE.
La notion de vieillesse semble relever de la biologie :
on serait ainsi vieux partir de tel ge, quelles que soient lpoque, la socit, la vieillesse se traduisant par un
dlabrement physique et intellectuel
Or ce concept est trs discutable : les catgories dge ne relvent pas de la biologie mais de la sociologie ; ds lors,
le terme de vieillissement dmographique devient ambigu si la dfinition que lon en donne nest pas prcise.

Ainsi, si lon compare la notion de vieillesse en 1950 celle du XVIII sicle, on constate de nombreuses
diffrences : elle est reporte un ge plus avanc, elle concerne des populations plus nombreuses. De mme, entre
1900 et 1990, la notion de vieillesse a volu avec linstauration du systme de retraite et labaissement progressif
de lge de la retraite : on devient ainsi vieux aujourdhui 60 ans, quand on quitte le march du travail, voire
mme 55 ans quand on entre en prretraite. Bien videmment, cela ne signifie pas que lon soit inutile, la
charge de la socit, dpass lge de 55 ans. En effet, on sait, par exemple que depuis 50 ans, ltat sanitaire de
la population na cess de samliorer, que lesprance de vie progresse et que les personnes ges arrivent un
ge avanc en bien meilleure sant quauparavant. Elles sont donc beaucoup plus actives et dynamiques ( cf.
participation aux associations ).
Consquences : Ds lors assimiler vieillissement perte de dynamisme apparat beaucoup trop simpliste, dautant plus quil semble
que la structure par ge de la population na pas rellement de consquences sur la capacit dinnovations et le niveau de
productivit dun pays.

Erreur ! Source du renvoi introuvable.