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ISSN 0484-8942

REVUE -------------------------------------------------- NUMISMATIQUE


Dirige par

Secrtaires de la rdaction

C. Morrisson, M. Amandry,
M. Bompaire, O. Picard

C. Grandjean
A. Hostein

2010

(166e volume)

Publie avec le concours de lInstitut National des Sciences Humaines et Sociales


du Centre national de la recherche Scientifique

---------------------------------------------------Socit franaise de numismatique


Diffusion : Socit ddition Les Belles Lettres
2010

Comit de publication
Directeurs
Mme C. Morrisson, MM. M. Amandry, M. Bompaire, O. Picard
Secrtaires de la rdaction
Mme C. Grandjean (cat.grandjean@free.fr)
M. A. Hostein
Charg des comptes rendus
M. A. Hostein (hosteinantony@yahoo.fr)
Comit de lecture
MM. J. Andreau, G. Aubin, F. Baratte, J.-P. Callu, M. Christol,
M. Dhnin, Mme S. Estiot, M. X. Loriot, Mlle M.-C. Marcellesi, M. M. Pastoureau.
La Revue numismatique parat annuellement. Elle est la proprit de la Socit franaise de numismatique qui en est lditeur et en assure le service tous ses membres jour de cotisation pour lanne
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Le champ couvert par la Revue numismatique comprend la numismatique et lhistoire montaire et
stend larchologie, lhistoire conomique, lhistoire de lart ainsi qu lpigraphie, la sigillographie
ou la glyptique dans leurs rapports avec ltude des monnaies, mdailles et documents montiformes.
La Revue recherche des tudes de haut niveau et de premire main, publication de documents
nouveaux ou nouvelle interprtation de documents connus. Les articles sont retenus en fonction de leur
qualit scientifique et de lintrt du document prsent. Les rubriques de la Revue sont indicatives et
correspondent aux divisions historiques traditionnelles : numismatique celtique, grecque, romaine,
byzantine, mdivale, moderne et contemporaine, orientale, mdailles et jetons, histoire de la numismatique et des collections. Des notes synthtiques faisant le point sur une question ou un dbat ont leur
place dans les Miscellanea (la Socit franaise de numismatique prfrant rserver la publication des
articles brefs au Bulletin de la Socit franaise de numismatique).
Les langues admises sont, outre le franais, lallemand, langlais, lespagnol et litalien.
Les manuscrits complets et conformes aux instructions aux auteurs doivent tre remis au secrtariat
le 1er juillet de lanne qui prcde la parution. Aprs avoir t confis plusieurs rapporteurs et examins par le comit de lecture, ils sont dfinitivement retenus lorsque le conseil de gestion de la Revue
numismatique se runit, en janvier, pour adopter le budget de la Revue qui parat dans lanne.
La Revue ne rend compte que des ouvrages qui sont adresss au secrtariat avec la mention Revue
numismatique. Les ouvrages sont remis des spcialistes proposs par les directeurs au Comit de
lecture. La publication rapide dans le bulletin bibliographique ne doit pas nuire au caractre informatif
et critique des comptes rendus et il est possble de rendre compte simultanment et synthtiquement de
plusieurs ouvrages.
La Revue numismatique se rserve le droit de refuser toute publicit sans avoir fournir de motif
sa dcision.

SOMMAIRE
Hommage Jean-Nol Barrandon
Bibliographie des travaux de Jean-Nol Barrandon

Tmoignages
Jean-Pierre Callu La naissance dun projet, la RCP 483 (1974-1976)

23

Hlne Nicolet-Pierre Recherches sur la composition mtallique de quelques


sries de monnaies antiques frappes dans le monde gen

27

Olivier Picard Vingt-cinq ans de recherches sur les monnaies grecques avec
Jean-Nol Barrandon

35

Franoise Dumas De Philippe Auguste Charlemagne. Recherches sur largent


des monnaies en compagnie de Jean-Nol Barrandon

41

Articles
Grard Aubin avec la collaboration de Sylvia Nieto Liaisons de coins et or
gaulois

51

Frdrique Duyrat, Julien Olivier Deux politiques de lor. Sleucides et


Lagides au iiie sicle avant J.-C.

71

Thomas Faucher Gravure et composition mtallique des monnaies lagides ....

95

Suzanne Frey-Kupper, Clive Stannard Les imitations pseudo-Ebusus/Massalia


en Italie centrale : typologie et structure, prsence dans les collections et dans
les trouvailles de France

109

Jean-Nol Barrandon (), Arnaud Suspne, Arwen Gaffiero Les missions


das au type divvs avgvstvs pater frappes sous Tibre : lapport des analyses
leur datation et leur interprtation

149

Maryse Blet-Lemarquand, Marc Bompaire, Ccile Morrisson Platine et plomb


dans les monnaies dor mrovingiennes : nouvelles perspectives analytiques ....

175

Lucile Beck, lise Alloin, Ulrich Klein, Thierry Borel, Claire Berthier, Anne
Michelin Le trsor de Preuschdorf (Bas-Rhin) xviie sicle. Premiers rsultats dune tude pluridisciplinaire

199

Articles
Franois de Callata Les plombs types montaires en Grce ancienne : monnaies (officielles, votives ou contrefaites), jetons, sceaux, poids, preuves ou

fantaisies
?

219

Louis Brousseau Le monnayage des Serdaioi revisit

257

Jean Hourmouziadis Gold Staters and Silver Drachmae - A Die Study

287

Aurel Vlcu, Bogdan Constantinescu, Roxana Bugoi, Ctlina Puna Some


considerations on Dacian gold coins of Koson type in the light of compositional
analyses

297

Giovanni Gorini La monetazione di Ariminum

311

Pierluigi Debernardi Plated coins, false coins?

337

Shpresa Gjongecaj Le monnayage de Phoinik sous lempire romain

383

Sylviane Estiot propos dun mdaillon indit de lusurpateur Julien (284285 AD) : son rgne et son monnayage

397

Georges Gautier Une justification opportune du systme ttrarchique par


limage montaire de diffusion courante : la srie de nummi bustes accols
mise Trves en 298 ap. J.-C.

419

Vincent Drost, Sylviane Estiot Maxence et le portrait militaire de lempereur


en Mattiobarbulus

435

Henri Pottier Le monnayage de la Syrie sous loccupation perse (610-630).


Complment

447

Vincent Genevive, Guillaume Sarah Le trsor de deniers mrovingiens de


Rodez (Aveyron). Circulation et diffusion des monnayages dargent dans le
Sud de la France au milieu du viiie sicle

477

Jrme Jambu Une histoire de la Monnaie de Caen lpoque moderne (16931772)

509

Franois Thierry La monnaie du Xinjiang dans deux ouvrages rcents

537

Bulletin bibliographique

553

Supplment : Franoise Dumas Jean Lafaurie (1914-2008)

609

Index

615

Instructions aux auteurs

627

Table des matires

633

Maryse Blet-Lemarquand*, Marc Bompaire*, Ccile Morrisson**

Platine et plomb dans les monnaies dor mrovingiennes:


nouvelles perspectives analytiques

Rsum La dvaluation des monnaies dor mrovingiennes est un phnomne connu. Les analyses
de poids spcifiques ralises par Oddy et al. permettent de suivre la baisse du titre avec une
relative fiabilit. En revanche le mode de dvaluation navait pas t tudi avant les analyses par
activation protonique pratiques par J.-N.Barrandon sur des monnaies royales de Marseille et
dArles de la BnF. Nous les publions et les commentons ici en sa mmoire, en les compltant par
quelques autres donnes obtenues par LA-ICP-MS. La courbe du plomb, en fonction de largent,
rvle une addition volontaire de mtal blanc une date assez haute vers 630. Les teneurs en
platine se situent la charnire des valeurs leves des monnaies byzantines contemporaines de
Constantinople et de Carthage et des valeurs plus faibles des monnaies visigotiques. Leur hausse
dans la premire moiti du viie sicle pourrait sexpliquer par un apport dor byzantin.
Summary The debasement of Merovingian gold coins is well known.Specific gravity measurements
realized by Oddy et al. allow to follow the decrease in fineness with some reliability. But the
process of this debasement itself had not been researched before J.-N.Barrandon undertook proton
activation analyses on royal gold coins from Marseille and Arles in the BnF. We are publishing
them here and add comments dedicated to his memory. A few supplementary data obtained through
LA-ICP-MS are added. The lead/silver curve shows that silver was added to the alloy quite early.
The platinum traces are intermediate between the higher values measured on the contemporaneous
Byzantine coins in Constantinople and Carthage and the lower values of the Visigothic coins. Their
increase in the first half of the seventh century could be related with an input of Byzantine gold.

Ltude qui suit prsente les rsultats danalyses par activation protonique ralises entre 1981 et 1983 au Centre Ernest-Babelon par J. Poirier et J.-N.Barrandon
qui cette publication est ddie: ils en sont les vritables auteurs avec J.Lafaurie,
auquel cest pour nous une faon de rendre aussi hommage. Il sagit en effet
de monnaies mrovingiennes quils avaient slectionnes ensemble dans les
mdailliers du Cabinet des mdailles de la BnF. Ce travail navait pas dbouch
sur une publication commune comme en dautres occasions1.
*Centre Ernest-Babelon IRAMAT, UMR 5060 CNRS, 3D rue de la Frollerie, F-45071 Orlans
cedex 2. Courriel: lemarquand@cnrs-orleans.fr; bompaire.marc@wanadoo.fr.
**Directeur de recherches mrite, CNRS, UMR 8167, Centre dhistoire et de civilisation de
Byzance, 52 rue du Cardinal Lemoine, F-75005 Paris. Courriel: cecile.morrisson@wanadoo.fr.
1.Voir pour les monnaies dargent mrovingiennes des vques de Paris (Monnaies piscopales
de Paris lpoque mrovingienne, Cah. de La Rotonde, 20, 1998, p.61-99 aux p.82-85), les
monnaies dor de latelier de Quentovic (Wic in Pontio, Monnaies mrovingiennes de Wicus, RN,
1996, p.181-239, pl.XXIX-XXXII, aux p.209-210) ou le trsor de Sviac (Trsor de monnaies
mrovingiennes trouv Montral (Gers) lors des fouilles de la villa de Sviac (rsum, avec
la collaboration de M.Labrousse), BSFN, 1987, p.222-227; Trsor de Sviac, dans Monnaies
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MARYSE BLET-LEMARQUAND / MARC BOMPAIRE / CCILE MORRISSON

Ce dossier, ancien maintenant, avait t ouvert en parallle et en complment


aux recherches menes sur lor byzantin qui avaient conduit la publication du
Cahier Ernest-Babelon 2 en 19852. loccasion de ces recherches, J.-N.Barrandon
stait particulirement intress au mode de dvaluation et cest cet aspect que
nous allons plus particulirement voquer, aprs avoir rappel les acquis de
ltude de lvolution du titre dor et prsent les diverses mthodes danalyse
en comparant leurs forces et leurs faiblesses. Le mode daltration sera abord
en examinant successivement le volume du flan, les teneurs en plomb (qui
caractrisent largent ajout dans lalliage) et les teneurs en lments traces,
notamment en platine, (qui permettent ventuellement de distinguer des sources
de mtal).
1. Le titre des monnaies dor mrovingiennes
La srie des monnaies dor mrovingiennes a fait lobjet dun grand nombre
danalyses par des mthodes varies. Il y a dabord ds 1966-1967 la publication
par M.Metcalf et J.M.Merrick danalyses sur une srie de pices mais aussi
de bijoux3. Il sagit danalyses par fluorescence X pratiques la fois sur la face
et, aprs nettoyage, sur la tranche des pices afin de rduire la sensibilit de la
fluorescence aux effets de surface (marqus par un enrichissement quasi systmatique de quelques pour cents de la teneur en mtal prcieux).
Il y a surtout un trs volumineux et trs riche dossier publi en 19724 et
complt en 1975 dans la monumentale publication du trsor de Sutton Hoo5,
ce monument insigne et fondateur pour la monarchie anglaise. Cette barque
funraire dcouverte en 1939 correspondait la spulture intacte et inviole
dun roi dEastanglie du viiesicle (peut-tre Raegwald en 625). Les monnaies
(37 pices et 3 flans) pouvaient utilement contribuer dater la spulture, et les
analyses pouvaient permettre de prciser la datation des monnaies. En effet, la
datation dabord propose ntait ni prcise ni satisfaisante et quand, la suite
de ltude du trsor dEscharen6, J.Lafaurie proposa de dater le trsor de Sutton
Hoo de 6257, J.Kent qui avait la charge de la publication de ces pices voulut
dor des Muses de Toulouse, Toulouse, 1994, p.106-111). On relve aussi, de faon plus modeste
mais plus frquente, des publications ponctuelles danalyses de monnaies mrovingiennes
(Le trsor de monnaies du vie sicle trouv Alise-Sainte-Reine (Cte-dOr), RN, 1983, p.101-138,
la p.121, nos 100-101), deux deniers de Tours (Un nouveau denier de Childric II attribuable
Tours, BSFN, 1988, p.421-426 et propos des deniers de Tours titulature de Childric II,
BSFN, 1988, p.462-464), un denier de Chartres (Denier piscopal de Chartres trouv Briennela-Vieille (Aube), BSFN, 1996, p.203-205 (en collaboration avec J.Godin).
2.CEB2 (pour ce titre et les autres publications cites, voir bibliographie en fin darticle).
3.Hawkes, Merrick, Metcalf 1966; Merrick, Metcalf 1967, 1969.
4.MIN 0.
5.Bruce-Mitford 1975.
6.Lafaurie 1959/1960.
7.Lafaurie 1967/1968.
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PLATINE ET PLOMB DANS LES MONNAIES DOR MROVINGIENNES

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confirmer cette date et la fonder sur des raisons le plus incontestables possible:
la chronologie de J.Lafaurie ne fournissant no objective reason to select 625
rather than say 615 or 640. Pour ce faire, une vaste campagne de mesures fut
engage avec la collaboration du Dr W.Oddy du BM par la mthode du poids
spcifique (specific gravity): le titre de plus de 700 monnaies mrovingiennes
put ainsi tre dtermin. Il sagissait des monnaies du trsor de Sutton Hoo et
dautres trsors conservs en Grande-Bretagne ou aux Pays-Bas, de monnaies
du BM, de la collection Grierson au Fitzwilliam Museum8 ou de lAshmolean
Museum9 mais aussi dune large slection de pices des cabinets des mdailles
des Pays-Bas, de Bruxelles ou de Paris, pour lesquelles les rfrences des pices
examines et les donnes individuelles des analyses nont pas t publies (soit
environ 500 pices)10. Certaines monnaies avaient galement fait lobjet de
microprlvements pour analyses par Don Gordus. Surtout, une bonne centaine
de monnaies avaient t analyses par activation aux neutrons de racteur, de
faon dterminer les proportions de cuivre et dargent dans lalliage pour
lensemble de la monnaie. La dtermination des teneurs respectives en argent et
en cuivre ainsi obtenues permettait dtre plus prcis dans lestimation du titre
dor par densimtrie.
La dmarche, fort rigoureuse, requrait dabord de vrifier la cohrence des
rsultats et la consistance des alliages montaires mrovingiens en montrant
que les pices de mmes coins se tenaient dans une fourchette de 4% environ
dcart (1 carat?). Il sagissait ensuite de relever les titres des monnaies datables:
les pices portant les noms des rois, frappes en Provence essentiellement
mais aussi dans quelques autres ateliers comme Banassac en Gvaudan, puis
les monnaies datables indirectement (comme les pices frappes avec les mmes
coins ou par les mmes montaires que ces monnaies datables, ou encore les
monnaies figurant dans les mmes trsors).
La dmarche comportait en effet lanalyse systmatique des monnaies de
cinq trsors dor mrovingiens accessibles, ce qui a permis de confirmer que le
titre voluait de faon identique pour lensemble des monnaies mrovingiennes
et pas seulement pour les monnaies royales ou provenales (figure 1).
En effet, les titres apparaissent relativement homognes pour lensemble
des monnaies circulant ensemble et enfouies ensemble une mme date. La
moyenne et la mdiane des titres se situent autour de 90% Escharen, trsor
dat dun peu avant 600 par J.Lafaurie. Elles sont autour de 85% Sutton Hoo,
8.Les analyses de ces pices ont t publies nouveau dans MEC, 1, avec des valeurs parfois
lgrement diffrentes.
9.Tous les rsultats correspondant aux pices de ces collections ont t publis dans MIN0.
10.Ce dossier a t repris et enrichi par A.Pol (Leyde) qui a le projet de publier lensemble
de ces rsultats. Noter depuis MIN0 des publications danalyses par A.Stahl, The Merovingian
coinage of the region of Metz, Publications dhistoire de lart et darchologie de lUniversit
catholique de Louvain, 30, Moneta Lovanensia, 5, Louvain-la-Neuve, 1982 ; H.U.Geiger, Die
merowingische Mnzen in der Schweiz, RSN, 1979, p.83-178.
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Escharen

Sutton Hoo

Nietap

Crondall

Velsen

Sviac

30

40

50

60

70

80

90

Figure 1 - Titre des monnaies dor dans les trsors mrovingiens (daprs Kent 1972, p.115 et
donnes J.-N.Barrandon pour Sviac; une monnaie de Sviac contenant 13% dor napparat pas).
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PLATINE ET PLOMB DANS LES MONNAIES DOR MROVINGIENNES

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dat de 625 par J.Lafaurie et J.Kent, de 80% Nietap, vers 630-635, de 62%
Crondall, dat vers 650 (avec les monnaies anglo-saxonnes), mais elles sont peu
significatives pour le trsor de Velsen qui est aussi beaucoup plus difficilement
datable. On observe galement sur ce diagramme que, paralllement la baisse
du titre moyen, la dispersion des valeurs samplifie. Cette dmarche a galement
t poursuivie par J.Lafaurie et J.-N.Barrandon avec lanalyse exhaustive des
17 monnaies du trsor dcouvert Sviac (Montral, Gers) en 1974: moyenne
et mdiane se situent autour de 38-39% pour un trsor dat de peu avant 670
par J.Lafaurie avec des valeurs disperses entre 80 et 13% dor. On le voit, les
analyses ralises au Centre Ernest-Babelon nont pas remis en question le
tableau gnral de lvolution du titre des monnaies mrovingiennes qui avait
t propos lissue de la grande enqute britannique des annes 1970.
A. Analyses de monnaies provenales par activation protonique
Les analyses que nous prsentons aujourdhui ont t ralises par activation
protonique et ont port sur une trentaine de pices (35) frappes en Provence,
Marseille et Arles, et sur lesquelles figurent les noms de souverains (empereurs
byzantins puis rois mrovingiens). Les Mrovingiens continurent frapper en
Provence aux noms des empereurs byzantins JustinII, Tibre, Maurice, Phocas
et Hraclius. Aprs 613, au moment o le roi ClotaireII runifie lensemble des
royaumes mrovingiens, les fabrications continuent avec les mmes types, mais
cette fois-ci aux noms des rois mrovingiens. On y relve aussi la mention dun
monetarius responsable des missions qui nest autre quEligius, saint loi:
cest le seul montaire qui apparaisse en Provence ou quasiment. Son nom figure
sur des monnaies de Clotaire II (613-629), de Dagobert (629-639), son fils qui
rgne aussi sur lensemble du royaume mrovingien et des deux fils de ce dernier:
Clovis II (639-657) et Sigebert III (639-656) qui se partagent Neustrie et
Austrasie. Les deux frres frappent respectivement Arles et Marseille, avec
Eligius dabord, pour un bref moment jusque vers 640, puis seuls, eux et leurs
successeurs jusqu larrt des frappes dor vers 675.
Rappelons tout dabord les donnes fournies par J.P.C.Kent (figure 2).
Lvolution est assez claire. La fabrication au nom des empereurs byzantins
se maintient un titre lev, autour de 95% (avec des titres un peu plus bas
pour les ateliers de Viviers ou de Valence). On observe un lger dcrochage
pour Clotaire II (615-629) denviron 4% et nouveau une lgre baisse (encore
4%) pour les missions de Dagobert (629-639), puis une plonge rapide du titre,
double dune augmentation de la dispersion des valeurs.
Pour la Provence les conclusions de J.P.C. Kent semblent confirmes par les
analyses par activation protonique opres au Centre Ernest-Babelon. Ces dernires donnent bien la mme image, les mmes valeurs et les mmes inflexions,
compte tenu du nombre bien plus rduit des analyses (cf. figure 3. et tableau1).
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MARYSE BLET-LEMARQUAND / MARC BOMPAIRE / CCILE MORRISSON

180

100

Marseille
Arles
Uzs
Viviers
Valence
Divers

Au (%)

80

60

40

20
Justin II Tibre Constantin
(565-578)
(578-582)

Maurice
(582-602)

Phocas
(602-610)

Hraclius
(610-613)

Clotaire II
(613-629)

Dagobert
(629-639)

Caribert II
(629-632)

Clovis II
(639-657)

Sigebert III Childebert l'A. Dagobert II


(639-656)
(661-662)
(656-679)

Childric II
(662-675)

Figure 2 - volution du titre des monnaies dor provenales


(donnes de Kent 1972, 1975)11.

Le titre excellent (98%) des pices frappes Marseille au nom de Maurice


Tibre est rduit denviron 4% pour les missions de Clotaire II et encore de
4% pour celles de Dagobert (une seule analyse par activation protonique
89,1% complte avec la mesure par LA-ICP-MS dun second exemplaire
86,3%). Ensuite, les titres sont considrablement rduits et la dispersion des
valeurs samplifie. Pour situer linflexion, il faudrait davantage danalyses de
monnaies de Dagobert. Une monnaie du Muse Thomas Dobre de Nantes,
attribuable Dagobert et Eligius, analyse par LA-ICP-MS prsente un titre de
55% dor seulement12. La rduction du titre a pu commencer ds le rgne de

11.Nous avons intgr dans ce graphique lensemble des donnes quil publie, non seulement
celles qui se trouvent sous forme de tableau, (Kent 1975, p.595-596) mais aussi celles qui figurent
ailleurs dans ce volume ou dans MIN0, non sans quelque apparence de discordances parfois:
ainsi, pour des pices de Sutton Hoo de Maurice, on relve un cart lger pour Arles, plus important pour Venasque; de mme, les valeurs des 3 monnaies analyses de Clotaire II du BM
(MIN0, p.102-103) ne figurent pas dans ce tableau des p.595-596: nous les avons ajoutes (
tort o raison) dans le graphique. La srie divers comprend les ateliers de Sisteron, Vienne,
Venasque et Banassac.
12.Nos remerciements vont au Muse Thomas Dobre de Nantes et Gildas Salan qui
nous autorisent anticiper sur la publication de ces analyses par G.Salan, B.Gratuze et
M.Blet-Lemarquand.
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PLATINE ET PLOMB DANS LES MONNAIES DOR MROVINGIENNES

100

Marseille
Arles
Uzs
Viviers
Valence
Divers
Analyses dOrlans

80

Au (%)

181

60

40

20
Justin II Tibre Constantin
(565-578)
(578-582)

Maurice
(582-602)

Phocas
(602-610)

Hraclius
(610-613)

Clotaire II
(613-629)

Dagobert
(629-639)

Caribert II
(629-632)

Clovis II
(639-657)

Sigebert III Childebert l'A. Dagobert II


(639-656)
(661-662)
(656-679)

Childric II
(662-675)

Figure 3 - volution du titre des monnaies dor provenales:


rsultats compars13.

Dagobert et en tout cas sous le gouvernement de saint loi, Marseille comme


dans le reste du royaume, ce qui rejoint la conclusion centrale de ltude de
J.Lafaurie sur Eligius14. Le mouvement serait donc antrieur lclatement du
royaume mrovingien entre Austrasie et Neustrie et davantage associ aux volutions financires et fiscales lpoque dEligius. Lanalyse dune pice dArles
au nom de Clovis II et dloi (vers 639-641) donne un titre de 73,4%, alors que
la pice frappe (en parallle?) par Sigebert III et loi Marseille, analyse par
LA-ICP-MS, donne 38%. Autour de 640, le monnayage ferait le grand cart et
partir de ce moment les titres varient presque du simple au double. Les valeurs
vont de 32 57% pour les 8 pices de Sigebert III; de 36,5 63% pour les
cinq monnaies de Childebert III lAdopt, de 31 53% pour les trois pices de
Childric II.

13.Sont galement reportes sur ce graphique quelques analyses complmentaires plus rcemment pratiques sur des pices du Cabinet des mdailles ou sur deux monnaies du Muse Thomas
Dobre par LA-ICP-MS (cf. tableau 1 pour les rsultats par activation protonique et tableau 2 pour
les donnes complmentaires). Sur cette mthode voir Gratuze, Blet-Lemarquand, Barrandon 2004.
14.Lafaurie 1977.
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MARYSE BLET-LEMARQUAND / MARC BOMPAIRE / CCILE MORRISSON

182

Tableau 1 - Rsultats danalyse par activation protonique (AP)


de monnaies royales mrovingiennes de la BnF (donnes J.-N. Barrandon); * avec le nom dloi.
Roi

No

Royales de Marseille
1368
1369
Maurice
1372
1374
1378
1380
1383
1388
Clotaire II
1389*
1390*
1392*
Dagobert
1395
1396
1400
1401
1402
Sigebert III
1403
1405
1411
1412
1420
1422
Childebert
1424
lAdopt
1425
1426
1418
Dagobert II
1419
1419A
1413
Childric II
1413A
1417
Royales dArles
Justin II
1359
Maurice
1360
Clotaire II
1362
Clovis II
1365*

Teneurs (%)
Au
Ag
Cu

As

Fe

Pb

Teneurs (ppm)
Pd
Pt
Ru

Sb

Sn

Zn

Masse

98,8
98,6
90,0
98,3
97,9
91,6
94,4
94,5
90,3
92,0
94,3
89,1
55,7
32,3
46,7
57,2
45,6
36,7
53,2
45,4
63,2
38,6
36,5
50,9
41,7
39,7
47,2
59,6
30,8
57,4
36,3

1,11
1,17
8,29
1,54
2,0
7,82
5,25
5,18
8,8
7,5
3,27
10,3
43,7
65,2
51,5
41,6
52,1
60,9
44,8
52,7
34,8
59,0
61,4
47,0
56,0
57,9
50,7
38,1
66,4
40,3
61,3

0,06
0,22
1,65
0,12
0,07
0,52
0,31
0,32
0,86
0,53
2,44
0,64
0,64
2,51
1,8
1,14
2,34
2,43
2,0
1,9
2,0
2,41
2,1
2,1
2,29
2,4
2,08
2,32
2,8
2,31
2,39

6,3
1,9
3,7

3,3
17,9
5
15,6
10,9

23
20,3
28,7
17,4
8
36
12,6
8,7
22
5,8

25,5
16,6
12,2

357
339
721
332
153
389
729
278
483
361
453
1071
430
583
384
286
396
706
421
309
580
170
260
456
81
431
142
608
327
199
202

64
32
187
21
6
44
20
3,0
38
0,8
15
29
117
1720
956
165
1856
1130
1107
1115
1117
678
1463
1887
233
1478
522
1233
2017
1492
1690

30
17

17,7

65,5

71

182
147
231
191
136
167
167
183
245
154

177
149

111
98
58
83
177
167
118
87
65
82
89
92
83
81

80

39
54

0,71

11
3,3
1,4
5,8
3
2,7
7
10,7
1,34

9,5
9,4
30
<5
17
34
16
17

12,4
23,6

36
31
159
179
157
327
377
155
140
228
513
314
299
216
544
270
257
387
363
520
611
262
855
332
546
748
298
500
1337
380
596

78

43
10
80

46
64
472
285
151
136
690

176
43
117
121
55
206
62
290

29
166

3,94
1,28
1,00
3,89
3,82
3,73
3,64
1,21
1,05
1,13
1,04
1,13
3,73
3,61
3,46
3,71
3,68
3,66
1,13
3,8
3,61
3,14
3,42
3,71
0,92
1,17
1,08
?
3,81
3,96
3,45

98,4
97,6
91,7
73,4

1,55
2,3
6,8
25,5

0,0013
0,1
1,5
1,1

18

93,3
633
404

34
7

97

62

0,6

46
282
2486
469

2,5

1,32
1,24
1,04
1,11

Tableau 2 - Donnes complmentaires: rsultats danalyse par LA-ICP-MS de monnaies royales mrovingiennes de la BnF, hormis N 2798 et N 3087 du muse Dobre de Nantes; * avec le nom dloi.
Roi

No

Teneurs (%)
Au
Ag
Cu

As

Fe

Pb

Teneurs (ppm)
Pd
Pt
Ru

Sb

Sn

Zn

13,2
42,7
59,8

0,4
2,1
2,2

7
25
15

271
399
244

42
851
848

16
11
8,3

249
147
104

0,4
0,7
0,3

2,0
9
14

78
409
338

57
453
536

3,82
1,14
/

45,6

51,8

2,4

14

518

807

9,2

119

0,4

12

425

365

3,61

76,4
66,0
68,2
30,6
45,1

22,0
32,1
30,3
66,7
52,9

1,4
1,6
1,3
2,4
1,8

14
40
11
21
23

637
603
527
330
602

401
409
342
1409
846

18
13
16
8,3
11

202
185
287
89
135

0,4
0,3
0,9
0,2
0,1

19
21
6
10
12

442
716
174
277
294

347
1200
162
146
325

1,28
1,27
1,27
1,16
1,24

Royales de Marseille
Dagobert
1393
86,3
Dagobert
N 2798* 55,0
Sigebert III 1981-33* 37,8
Childebert
lAdopt

1420

Royales de Banassac
Caribert II
2057
Caribert II
2059
Caribert II
N 3087
Sigebert III
2062
Sigebert III
2064

RN 2010, p.175-198

Masse

PLATINE ET PLOMB DANS LES MONNAIES DOR MROVINGIENNES

183

B. Le classement des missions tardives aux noms de Clovis II,


Childric II et Dagobert II
cause de la dispersion des valeurs et faute de pouvoir individualiser les
exemplaires analyss par densimtrie, ces rsultats ne permettent pas de trancher
la question du classement des monnaies les plus tardives sur lesquelles deux
hypothses restent en prsence une fois que lon carte la chronologie de M.Prou,
suivie par Kent 1972 qui attribuait encore des monnaies dor Childric III
aprs 690 (figure 4).
Clotaire II
(613-629)
Dagobert
(629-639)
Sigebert III
(639-656)
Austrasie (+ Marseille)
Childebert lAdopt
(656-661 ?)

Dagobert II
(656 ?... 676-679)

Caribert II
(629-632)
Clovis II
(639-657)
Neustrie (+ Arles)

Clotaire III
(657-673)
Neustrie

Childric II
(662-675)
Austrasie

Clovis
prtendant
(675-676)
Neustrie

Thierry III
(673-690)
Neustrie
Clovis III
(690-695)

Figure 4 - Tableau gnalogique simplifi.

La chronologie propose en dernier lieu par J. Lafaurie suppose un arrt des


missions sous Childric II (qui meurt en 675). En revanche en 1956, il plaait
plus tard, en 676-679, les monnaies de Dagobert II (lors de son second rgne)
et aussi une pice ( 35%) dun Clovis qui ne serait pas Clovis II en 65615, mais
un prtendant en 675. Cette hypothse fut reprise par E.Felder et Ph.Grierson16.
En effet la pice au nom de Clovis prsente la croix du revers pose sur trois
degrs (calvaire), particularit typologique qui se retrouve sur certaines pices
au nom dun roi Dagobert. Ce sont ces pices que Ph.Grierson place aprs 675,
tout la fin du monnayage dor, qui se serait achev avec ce type particulier.
Lhypothse de J.Lafaurie qui situe ces pices en 656-657 ou 661 (fin du rgne
de Clovis II et premier rgne de Dagobert II) loblige supposer une reprise du
type habituel, par Childebert III lAdopt (en 657 ou 661-662?), peut-tre dans
15.Cf. Lafaurie 1977, p.137.
16. Lafaurie 1961, p.257; Felder 1980, p.226; MEC, I, p.130.
RN 2010, p.175-198

184

MARYSE BLET-LEMARQUAND / MARC BOMPAIRE / CCILE MORRISSON

un souci de lgitimit. En revanche, J.Lafaurie place la fin de la srie les


monnaies de Childric II avec leffigie royale sous une arcature, un type qui
nest connu pour aucun autre roi et dont Ph.Grierson doit supposer labandon
en 675-679. Les deux hypothses ne permettent ni lune ni lautre de proposer
un droulement linaire des diverses varits, sans reprises de types antrieurs.
Toutes les deux prsentent galement une mme difficult historique, supposer
la mainmise (momentane) dun roi de Neustrie sur le monnayage de Marseille,
un atelier qui dpendait apparemment du roi dAustrasie. Ce serait le cas, si on
suit J. Lafaurie, pour Clovis II en 656 la mort de son frre SigebertIII, un
moment dincertitude sur la succession austrasienne dispute entre Dagobert II
et le maire du palais Grimoald qui installa sur le trne son fils Childebert III au
bnfice dune adoption par Sigebert III. Ce serait aussi le cas de Clovis III, un
prtendant soutenu quelques mois, en 675, par le maire du Palais de Neustrie
Ebron face Thierry III quil avait dabord install sur le trne de Neustrie en
673 la mort de Clotaire III. Cette priode, tout aussi trouble que lanne 657,
permit notamment Childric II de sinstaller Tours puis Dagobert II de
revenir de son exil irlandais (676-679). Ainsi, dans les deux cas, cette anomalie
pourrait sexpliquer par le caractre pour le moins confus de la situation politique.
Toutes ces pices, la pice de Clovis au calvaire comme celles de DagobertII,
Childebert III lAdopt et Childric II prsentent des titres comparables mais
disperss entre 28 et 40% pour les analyses par densimtrie, entre 30 et 63%
pour les analyses par activation protonique (figure 3). Les analyses napportent
donc pas dlments dcisifs ce dbat.
C. Comparaison des rsultats selon les mthodes
Si on superpose les deux sries de valeurs, on peut confirmer la fois la
bonne concordance des mthodes mais aussi relever quelques valeurs un peu
plus hautes pour lactivation protonique dans les sries tardives et de bas titre.
Est-il pour autant lgitime de runir sur un mme graphique des donnes issues
de mthodes diffrentes?
Rappelons brivement leurs spcificits: la mthode du poids spcifique est
globale et relativement fiable pour dterminer le titre des monnaies quand elle
est pratique avec matrise comme cest le cas avec W.Oddy. Le seul souci
concerne les pices de titre faible car, selon que lor est alli de largent ou du
cuivre, de densits un peu diffrentes, le calcul de la teneur en or est affect
dans une certaine proportion, comme cela apparat clairement sur le graphique
propos par J.-N.Barrandon dans CEB2, fig.1, p.18. Dans le cas des monnaies
mrovingiennes publies dans MIN0, des corrections ont pu tre apportes pour
limiter ce risque derreur. Elles se sont appuyes sur les analyses par fluorescence X
publies par D.M.Metcalf, qui permettent de doser le cuivre, mme si ce sont
des analyses de surface. Mieux encore, une bonne centaine de monnaies ont t
galement t analyses de faon globale par activation neutronique, ce qui
permet de dterminer les proportions du cuivre et de largent dans lalliage pour
RN 2010, p.175-198

PLATINE ET PLOMB DANS LES MONNAIES DOR MROVINGIENNES

185

lensemble de la monnaie. Enfin, des micro-prlvements ont t pratiqus sur


ces pices et analyss par Don Gordus, ce qui a permis doprer les comparaisons
et corrections utiles. (voir dans MIN0, les tableaux, p.96-107). Les analyses
par activation protonique pratiques au cyclotron dOrlans ont t qualifies
de semi globales par J.-N.Barrandon puisquelles concernent une zone profonde
de 240 micromtres dans lor 340 micromtres dans largent17, soit bien au-del
de la zone superficielle qui peut tre concerne par un phnomne comme lenrichissement de surface, particulirement sensible pour les monnaies dargent18.
Nous avons essay de comprendre les carts un peu surprenants entre les
rsultats obtenus par activation protonique et par poids spcifique en recourant
la mthode LA-ICP-MS sur quelques exemplaires qui navaient jamais t
encore analyss sauf un, le solidus de Childebert III lAdopt (BnF 1420) (cf.
tableau 2). Utilise en mode profil, cette mthode permet de dterminer la composition en fonction du temps dablation, cependant que le laser prlve, de la
surface vers lintrieur de la pice. Nous accdons la fois la composition en
surface et celle de lintrieur de la monnaie qui doit tre comparable au rsultat
par poids spcifique. Des analyses par spectromtrie de fluorescence X ont aussi
t ralises de faon mieux cerner les carts de composition entre surface et
intrieur. Dans certains cas on observe des valeurs proches en fluorescence X
(surface) et en LA-ICP-MS: cest le cas pour une monnaie de Caribert II, roi
dAquitaine (632-634), frappe Banassac (Lozre) qui, selon nos mesures,
contient 79,1% dor par fluorescence X et 76,4% par LA-ICP-MS (figure 5).
Il en va de mme dans le cas du solidus frapp Marseille par Sigebert III
et loi: la fluorescence X (Hawkes, Merrick, Metcalf 1966, p.115) donnait
40% en surface et 32% sur la tranche alors quun titre de 38% a t dtermin
par LA-ICP-MS, car on atteint trs vite (donc peu profondment) la teneur
homogne (figure 6).
Si on considre les analyses de Childebert III lAdopt, la teneur en or obtenue
par activation protonique de la monnaie BnF 1420 apparaissait trs leve par
rapport aux valeurs obtenues par la mthode des poids spcifiques sur des pices
similaires (voire peut-tre sur la mme). Lanalyse de cet exemplaire par LA-ICPMS en mode profil montre une lente dcrue du titre (figure 7). Il est probable

17.Pouvoirs darrt de protons de 11 MeV dans chacun de ces deux mtaux purs dfinis dans
Guerra, Barrandon 1998, p.20.
18.Toutefois le signal partir duquel sont calcules les compositions est surtout mis par
les 100 premiers microns dans le cas dune matrice dor (Blet-Lemarquand, Gratuze, Barrandon
paratre 2010). Ce signal est le rayonnement gamma de radio-lments qui sont crs dans la
monnaie lorsquelle est irradie par un flux de protons. Ces particules ont au dpart une nergie
de 11 MeV qui dcrot au fur et mesure quelles pntrent dans la monnaie. Or la probabilit que
les protons provoquent des ractions nuclaires de type (p, n), et donc gnrent des radio-lments,
diminue au fur et mesure que ces particules perdent de lnergie (cette probabilit appele section
efficace chute fortement en dessous de 5 6 MeV). Cest pourquoi on estime ainsi que lpaisseur
rellement concerne par lanalyse est plutt dune centaine de micromtres pour lor pur.
RN 2010, p.175-198

186

MARYSE BLET-LEMARQUAND, MARC BOMPAIRE, CCILE MORRISSON


100 %

Surface de la monnaie

Intrieur de la monnaie

Au

80 %

60 %

40 %

Ag
20 %

0%

Cu
0

50

100
Temps de l'ablation (s)

150

200

Figure 5 -Tremissis de Caribert II frapp Banassac (BnF, 2057).


Analyse par LA-ICP-MS en mode profil.
100 %

80 %

Ag

60 %

Au
40 %

20 %

Cu
0%

50

100
Temps de l'ablation (s)

150

200

Figure 6 - Solidus de Sigebert III et ligius frapp Marseille (BnF, 1981-33).


Analyse par LA-ICP-MS en mode profil.
100 %

80 %
Au
60 %

40 %
Ag
20 %

0%

Cu
0

50

100
Temps de l'ablation (s)

150

Figure 7 - Solidus de Childebert III lAdopt (BnF 1420).


Analyse par LA-ICP-MS en mode profil.
RN 2010, p.000-000

200

PLATINE ET PLOMB DANS LES MONNAIES DOR MROVINGIENNES

187

que lactivation protonique na pas atteint la zone centrale de la pice et quelle


donne de ce fait une valeur trop leve. Il nous reste poursuivre ces vrifications
pour voir si une telle interprtation peut expliquer les quelques carts sur le titre
obtenu selon les mthodes et en particulier si elle vaut pour les valeurs leves
obtenues par activation protonique pour certaines monnaies tardives. Ceci nous
amne nous interroger sur un possible traitement de surface.
D. Un phnomne de surface?
Lhypothse suggre par lexemple du solidus de Childebert III lAdopt
nen demeure pas moins assez troublante puisquon considre gnralement que
lalliage or/argent est stable et quil nest normalement pas sujet des phnomnes
de surface aussi importants que les alliages dargent/cuivre (ni au moment de la
mise en forme ni durant les temps denfouissement). Il sagirait dun phnomne
volontaire, dun processus technique (une cmentation?) qui reste dfinir plus
prcisment et reconstituer exprimentalement. On trouve dans les anciens
traits techniques (et alchimiques) diverses recettes pour donner couleur
lor ou largent. Ainsi, titre dexemple, peut-on lire dans un livre de changeur
du xve sicle19:
Sy tu veux savoyr fere de bonne coleur une pesse [pice] dor qui saudra [saillira]
noyre du feu, tu prendras de larguant finement molue et de leve [eau] et metz ton
or et arguant tout encemble en ung pot de cuyvre et la faiz boillir sur le feu une
bonne piece et quant aura asss boilli metz tout hors du pot de cuyvre et adonc sera
asss de bonne coleur. ()
Sy tu veulx savoyr donner coleur a une pesse dor qui ne soyt pas fine ou qui soyt
plombeuse, pren une once de sel armoniac et II onces salpetre et en melle encemble
et puys en broyes en fine poudre tout ensemble et puys pren ce que tu voudras
coloyrer et le faiz fort recuyre et quant il sera ardent, tu prendras une boyte de boys
et metras lor dedens tout rouge et puys metras la poudre desus lor et fermeras
ladite boyte de son covercle tant que nulle fumee nisse ors et secouras fort lad.
boyte tant quelle ne fume plus et puys gecte le tout en une escuelle plene de pissot
et sera led. or de bonne coleur et doux a la main.

Quelles que soient les recettes et les procds employs, il faudra en tenir
compte en examinant le mode daltration des monnaies royales mrovingiennes. Le souci de leur apparence est patent. Dailleurs, tout le talent de saint loi
navait-il pas t de donner laspect de lor deux trnes dors, selon la Vita20?

19.BnF, ms Nouv. acq. fr. 471, fol. 32-33.


20.Vita (BHL 2474-2476) dans dAchery, Spicilegium, II, 1723, p.76-123, p.79; Ghesquire,
Acta sanctorum Belgii, III, 1785, p.198-311, livre I, ch.5 et ch.15.
RN 2010, p.000-000

MARYSE BLET-LEMARQUAND / MARC BOMPAIRE / CCILE MORRISSON

188

Et toujours dans la Vita on note que le mtal fondu par un monetarius en Limousin
tait galement qualifi de purissimus et rutilus. Le soin pris par les monnayeurs
pour soigner laspect des pices et leur donner bonne couleur rouge apparat
encore sur quelques monnaies o certaines zones prsentent un clat plus jaune
et brillant ou au contraire plus ple en fonction peut-tre dune usure diffrente
dans les creux et sur les reliefs. Les analyses par fluorescence de la monnaie de
Sigebert III tmoignent bien de ces carts de titre en surface selon les points
danalyse, mais cest un exemple encore isol21; il ne fait quindiquer une piste.
2. Le volume du flan
100

Au (%)

60
20
4,0

3,6
3,2
V (cm3)

0,25
0,23
0,21
0,19
23

D (mm)

21
19
580

600

620

640

660

680

Figure 8 - Titre, volume du flan (V), poids (P)


et diamtre (D) moyens des solidi provenaux analyss.
21.En analysant les taris dor siciliens, Beck, Barrandon, Gratuze 1991 avaient dj fait des
observations similaires cites par Travaini 1998. Celle-ci rappelle que W.Oddy avait dj signal
la mention de quarts de dinars rougis dans un document de la Geniza du Caire vers 1050 (440 H).
RN 2010, p.175-198

PLATINE ET PLOMB DANS LES MONNAIES DOR MROVINGIENNES

189

En ce qui concerne laltration des annes 640, J.-N.Barrandon a envisag


les variations du titre et du poids, mais aussi (et cen est la consquence), celles
du volume du flan ou encore du diamtre des solidi. Ainsi la baisse du titre sous
Sigebert III (639-656) naffecte pas de faon nettement perceptible le poids des
pices ni leur diamtre. Cest le volume qui est seul modifi et donc lpaisseur
des pices. Ensuite, le titre se maintient grosso modo, tout comme le volume
des flans, mais on observe une volution dans le diamtre des pices qui slargissent alors mme que le poids tend flchir lgrement. Il semble que le souci
principal des monnayeurs tait de maintenir le poids des pices; les ateliers ont
donc marqu un temps dhsitation quand ils se sont trouvs confronts une
augmentation du volume des flans, consquence mcanique de la baisse du titre:
le diamtre a dabord t maintenu avant de sagrandir. En dehors du seul cas
de Marseille il semble que les fabrications de tremisses mrovingiens aient
emprunt les deux voies, laugmentation de lpaisseur des pices dont certaines
ont un aspect de plus en plus globulaire, mais aussi lapparition de flans plus
larges comme on en observe parmi les pices du trsor de Sviac (vers 670):
certaines monnaies parmi les plus lgres sont aussi les plus larges22.
3. Les modes de dvaluation: la courbe du plomb
Lavantage principal des analyses par activation sur les autres mthodes
vient du nombre des lments doss, y compris les lments-traces, ce qui, au-del
de ltude du titre, informe sur le mode daltration et les sources du mtal.
Comme la montr J.-N.Barrandon, lvolution de la teneur en plomb permet
de distinguer les types daltration des monnaies dor en diffrenciant sans ambigut laltration par ajout dor non purifi de laltration par ajout volontaire
lalliage dargent mtal, contenant toujours un pourcentage dtermin de plomb23
(figure 9). En effet, lor non affin peut contenir des quantits significatives
dargent mais pas (ou trs peu) de plomb ni de cuivre, tandis que largent issu
le plus souvent de galnes contient toujours du plomb. En ce qui concerne le
cuivre, rappelons quil est quasiment absent de lalliage des monnaies mrovingiennes et quil natteint pas mme 3% dans les monnaies les plus faibles en or,
soit une proportion infrieure celle quon trouve souvent dans les bijoux
anglo-saxons contemporains: 3 5% au minimum24.
En 1985, J.-N.Barrandon avait tabli que le brusque passage des valeurs du
plomb dans les monnaies byzantines des teneurs suprieures 250 ppm sous
Romain IV (1068-1071) correspond lajout dlibr dargent lors de la refonte
et de lmission de monnaies dor, alors que dans la premire phase de laltration,
22.Sur lvolution de la forme des solidi byzantins de Constantinople et de Carthage, voir
Delamare, Montmitonnet, Morrisson 1984.
23.CEB2, p.33-34.
24.Hawkes, Merrick, Metcalf 1966.
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190

3000

Pb (ppm)

2000

1000

Solidi et nomisma
Nomisma histamnon et nomisma ttartron
Aspron trachy

0
0

20

40
Ag (%)

60

80

Figure 9 - Courbe du plomb dans lor byzantin


du vie au xie sicle (daprs CEB2, fig. 27 p.135).
3000

Justin II
Maurice
Clotaire II
Dagobert
Caribert II

Clovis II
Sigebert III
Dagobert II
Childebert III
Childeric II

Pb (ppm)

2000

1000

0
0

20

40
Ag (%)

60

Figure 10 - Teneurs en plomb en fonction des teneurs en argent


dans les monnaies dor mrovingiennes.

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80

PLATINE ET PLOMB DANS LES MONNAIES DOR MROVINGIENNES

191

on stait content de ne plus purifier le mtal neuf destin la frappe montaire,


mtal qui pouvait contenir jusqu 30% dargent ltat natif (figure9).
La courbe du plomb en fonction des teneurs en argent dans les monnaies
mrovingiennes montre, de mme qu Byzance, des valeurs faibles du plomb
pour les missions au nom de Maurice ou de Clotaire II dont la teneur en argent
reste infrieure 10%. On assiste l laltration par ajout dor de moins en
moins affin et sans doute par refonte galement de bijoux, de vaisselle et de
lingots ct des monnaies dor antiques ou byzantines.25
La coupure se situe l aussi lpoque de saint loi et de Dagobert. Le
plomb apparat pour la premire fois en quantits significatives dans les trois
monnaies de Banassac de CaribertII, au dbut du rgne de Dagobert. Ensuite,
pour chacun des deux fils de celui-ci, ClovisII et Sigebert III, entre 639 et 656/
657 on trouve encore une ou deux pices sans plomb ct de pices o les
teneurs en plomb tmoignent indiscutablement dun ajout volontaire dargent
dans lalliage.
Le plus remarquable est quon na pas une altration montrant une progression linaire du plomb, en proportion de laffaiblissement du titre et donc de
lajout dargent. La dispersion des valeurs contraste avec la linarit de la courbe
byzantine du xie sicle. Il y aurait la fois ajout dor mal purifi (y compris les
monnaies antrieures) et dargent plus ou moins charg de plomb: ce serait
le signe dune altration assez mal contrle qui se reflte galement dans la
diversit des titres dor pour un mme rgne. Et pourtant nous admettons comme
J.P.C.Kent que cest en Provence que le monnayage mrovingien parat le
mieux organis et le mieux contrl26! Linterprtation gnrale du monnayage
dor mrovingien en termes dmissions ponctuelles (et modestes) en parat
conforte.
Malgr la dispersion des valeurs, laltration du monnayage mrovingien
suit bien le mme schma que dans la dernire phase de la crise du nomisma
byzantin au xie sicle avec les mmes consquences, limpossibilit daugmenter
les missions voire de les poursuivre. Cest lincapacit du pouvoir mrovingien continuer de lever limpt jusque l peru en or on na plus gure de
traces de telles leves aprs lpoque de Dagobert et loi qui contribuait
ralentir la circulation montaire et les changes, accrotre la thsaurisation et
priver les autorits du mtal jaune ncessaire aux frappes, provoquant ainsi
une altration impossible stabiliser27.
25.Toutefois, laffinage tait encore pratiqu par les montaires lpoque de saint loi,
selon la Vita Eligii, I, 15, qui dcrit la refonte (et laffinage?) de lor issu de la leve fiscale entrepris
par le monetarius de Limoges (furnacis coctionem purgare rutilus et purissimus metallus), mais
il faut observer quloi intervient prcisment pour interrompre et suspendre lopration.
26.Sur le contrle de largenterie, voir aussi Cruikshank Dodd 2007, propos de poinons
dorfvrerie imitant le modle byzantin quelle attribue saint loi ( cause de la marque E) et
Marseille ( cause de lallure du buste sur lestampille) ainsi que Werner 1980.
27.Cf. Hendy 1988.
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4. Les sources de lor: la courbe du platine


En sappuyant sur les textes, J.P.C.Kent avance lide que le stock mtallique a bnfici dun dernier apport significatif avec les 200000 solidi reus
par Dagobert de la part des Visigots en 631 pour prix de son intervention28.
Il souligne que ce serait la dernire grande entre dor, aprs la renonciation au
versement dun tribut par les Lombards en 616. Il rappelle ce sujet la raret
des trouvailles de monnaies byzantines postrieures 640-650 (Hraclius et
Constant II). En effet J.Lafaurie et C.Morrisson29 ont bien constat la rarfaction des trouvailles de monnaies dor alors que des monnaies de bronze, de
Carthage peu prs exclusivement, signes de la prsence de voyageurs (de
marchands?) byzantins, apparaissent encore jusque dans les annes 650. Lor que
ces voyageurs pouvaient avoir apport au moins jusqu ce moment encore, ou qui
serait autrement parvenu dans le royaume, aurait t transform en monnaies
mrovingiennes Marseille et Arles.
Les analyses de monnaies provenales permettent-elles de percevoir larrive
dun or de type byzantin (de Carthage) ou dun or visigotique dans le cas de
Banassac, o on a propos de voir galement un atelier frontire refrappant en
monnaie mrovingienne les monnaies de la Septimanie visigotique?
La figure 11 rvle deux groupes assez bien distincts: les monnaies byzantines aux teneurs en platine relativement leves (dans le cadre pointill) et les
monnaies visigotiques aux teneurs faibles (dans le cadre linaire), les monnaies
mrovingiennes (en noir) se situant lintersection.
Les monnaies byzantines ont des teneurs relativement leves (419 ppm en
moyenne Constantinople)30 et lgrement moins pour les pices de Carthage
et pour les pices italiennes (343 ppm). Malgr la baisse tendancielle de la
teneur en platine des monnaies byzantines, sur laquelle J.-N.Barrandon avait
dj attir lattention dans CEB2, jusquau viiie sicle les teneurs restent suprieures 200 ppm (figure 11)31. Les monnaies visigotiques se situent au contraire
sous la limite des 200 ppm (149 ppm en moyenne jusquen 631) et prsentent
des teneurs trs variables pour un rgne donn32.

28.Kent 1975, p.600: Dagoberts initialwealth may perhaps reflect his acquisition of
200000 solidi as the price of helping Sisenand (631-636) to the Visigothic throne et: Byzantine
solidi of later than 630 are seldom found in the West, suggesting that this source of treasure, too,
had lapsed.
29.Lafaurie, Morrisson, 1987. Pour la circulation des monnaies byzantines en Italie, voir
Arslan 1994 et maintenant les donnes supplmentaires inventories dans Arslan 2005.
30.Pour les vingt-sept pices de Constantinople analyses pour le CEB2.
31.Donnes sur Constantinople, voir CEB2; sur Carthage, voir Gondonneau, Roux, Guerra,
Morrisson 2000, p.1272, ainsi que les donnes indites des analyses par activation protonique
de J.Poirier.
32.Guerra 2000.
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1000

Byzantines de Constantinople
Byzantines de Carthage
Byzantines dItalie
Visigothiques

800

193

Royales de Marseille
Val. moy. de Marseille
Royales dArles
Royales de Banassac

Pt/Au

600

400

200

0
500

550

600
Dates

650

700

Figure 11 - Teneurs en platine des monnaies byzantines et mrovingiennes.

Les monnaies mrovingiennes de Provence se situent dans la mme zone


que les monnaies visigotiques la fin du vie sicle et au dbut du viie sicle.
La moyenne (trace en noir sur la figure 11 stablit 191 ppm jusquen 629
(198 pour Clotaire II). En revanche sous Dagobert Ier et surtout Sigebert III
(639-656) elle slve 251 ppm avant de faiblir nouveau dans les annes 660
193 ppm, en suivant une courbe parallle mais un niveau plus faible
celle qui marque lvolution des valeurs byzantines. On a videmment peine
croire que les monnaies byzantines fortes en platine et de bon or nauraient
t dcries et refondues en masse qu ce moment prcis, vers 640, o chute
le titre de lor mrovingien. Mais on peut aussi considrer que la monte du taux de
platine est due la refonte cette date dun stock antrieur dans lequel un apport
byzantin de la seconde moiti du vie sicle stait progressivement ajout. Cet
apport ntait pas suffisamment massif pour faire passer lor mrovingien audessus des 300 ppm, comme on va voir mais cest lui quon est tent dattribuer
la hausse incontestable des annes 640-650. Celle-ci ne semble dailleurs pas
spcifique la Provence puisque les teneurs en platine ny sont pas plus leves
que dans les autres ateliers mrovingiens pour autant quon puisse
en juger partir des rares analyses disponibles. Il nest donc pas vident que
la Provence ait jou un rle privilgi dans larrive de lor byzantin33.
33.Pour ce que nous pouvons en connatre par les analyses par LA-ICP-MS des monnaies
mrovingiennes de la collection du Muse Thomas Dobre de Nantes.
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Les monnaies de Banassac par exemple ont des teneurs en platine leves
plus proches des monnaies byzantines que des visigotiques. Au vu de ces teneurs
en platine, lhypothse dune refonte de monnaies visigotiques napparat donc
pas spcialement fonde pour latelier de Banassac. En effet, les monnaies visigotiques prsentent, on la vu, des teneurs en platine trs comparables celles
des mrovingiennes royales de la fin du vie sicle et les tentatives de caractrisation de lor visigot se sont plutt attaches aux teneurs en tain ou en palladium qui se rencontrent plus particulirement dans le nord du Portugal34.
Les quelques analyses prsentes ici ne permettent donc pas didentifier les
circuits dapprovisionnement en or mais ninterdisent pas dmettre en conclusion
quelques hypothses. Les lments apports permettent dvaluer provisoirement limportance de lor byzantin dans lalimentation des ateliers provenaux
et plus gnralement mrovingiens. En effet la hausse de 25% relatifs des traces
de platine dans la premire moiti du viie sicle ne peut gure sexpliquer que
par un apport dor byzantin de lordre de 15% au moins. Cette fraction dor
byzantin est calcule partir des rapports moyens R entre la teneur en platine
et celle en or:
= (R or mrovingien premire moiti du
du vie sicle)
/ R or byzantin.

viie

sicle R or mrovingien fin

Avec les donnes numriques cites prcdemment, on obtient un rsultat


de 14% ou de 17%, selon que lon considre un apport de monnaies mises
Constantinople ou bien Carthage et en Italie.
Ce raisonnement consistant calculer la fraction dun or tranger introduit
dans un monnayage a t dvelopp dans le cas favorable de lor du Brsil,
riche en palladium (1115ppm environ), refondu au xviiie sicle. dans la masse
montaire franaise qui ne contenait quasiment pas de palladium lorigine
(20ppm)35. Le cas du monnayage mrovingien est plus complexe: tout dabord,
la hausse en platine imputable la refonte dor byzantin est faible. Mais la
refonte possible, la mme poque, de monnaies dor visigotiques contenant
moins de platine que lor mrovingien, aurait induit une baisse que lajout dor
byzantin devait compenser. Cest pourquoi la fraction que nous avons value
15% doit tre considre comme une valeur minimale. En outre sil y a,
comme larrt progressif des leves fiscales le laisse supposer, une chute des
quantits frappes partir des annes 630, la part de lor byzantin nouveau
devenait proportionnellement plus sensible.

34.Voir Guerra 2000.


35.Barrandon, Morrisson 1999
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PLATINE ET PLOMB DANS LES MONNAIES DOR MROVINGIENNES

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La baisse ultrieure (de 25%) des traces de platine reflte la cessation ou du


moins la diminution de cet apport et sinscrit bien dans le contexte de la baisse
des changes avec le monde byzantin, tant oriental quafricain, que refltent les
trouvailles cramiques damphores Marseille et dans le sud de la Gaule36.
laffaiblissement des changes se seraient ajouts le dficit du commerce occidental qui se traduisait par une sortie dor et bien videmment la cessation au
tournant du vie et du viie sicle de tous les paiements de subsides aux rois francs
par les autorits de Constantinople forces de se concentrer sur la dfense de
lempire en Orient37.
Les analyses ne peuvent fournir dexplication dfinitive. Leur intrt est bien
toutefois doffrir un tmoignage supplmentaire sur la vigueur des relations du
monde mrovingien avec lOrient byzantin au dbut du viie sicle. La thse
de Pirenne nest plus acceptable dans sa totalit mais une partie de son cadre
du Moyen ge continue de stimuler la rflexion38.
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38.
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