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A Primeira Pregao Metodista

A convite de Whitefield, e seguindo o exemplo que ele estabeleceu, Wesley


comeou seu ministrio pblico, como um pregador ao ar livre, em 1739. Este foi um curso
totalmente repugnante s suas mais estimadas noes de ordem religiosa, assim como a
todo instinto de sua natureza; ainda assim, seria atravs da pregao no campo, e de
nenhum outro modo, que a Inglaterra seria despertada de seu sono espiritual, ou o
Metodismo se espalharia pela regio, e se enraizaria onde se propagasse. Os homens que
comearam e concluram este rduo servio, e eles foram sbios e cavalheiros, exibiram
uma coragem muito mais insupervel do que aquela que conduz o soldado atravs de chuva
de pedra, do campo de batalha. Milhares mais facilmente seriam encontrados, e que
confrontariam uma ofensa, do que os dois, que com sensibilidade de educao, subiriam em
uma mesa, margem da estrada, e exporiam um salmo e reuniriam uma turba.
No observar este campo de pregao, fcil preencher uma lista de motivos
insignificantes que poderiam sugerir tal curso, e embora isoladamente eles devessem ser
considerados totalmente inadequados para o propsito, ainda assim, quando amontoados, e
quando empilhados nas sentenas de um pargrafo aumentado, podem parecer suficientes
para resolverem a dificuldade apresentada por tal linha de conduta, comeada e perseverada
nisto. Que aqueles que assim raciocinam, e que assim escrevem, faam um experimento de
efetuarem grandes coisas, em um terreno difcil, no impulso de um acmulo de motivos,
isoladamente, insuficientes para o propsito. Tais raciocinadores podem conhecer pouco da
natureza humana; e devem ser ignorantes das leis que fazem efeito nela, quando suas mais
extremas energias so colocadas em movimento vigoroso. um engano imaginar que a
somatria dos pequenos motivos podem sempre constituir, ou serem equivalentes a um
grande motivo; ao contrrio, tal acmulo produz, no concentrao, mas distrao,
vacilao, e fraqueza de propsito. Faanhas rduas demandam motivos poderosos: isto, de
fato, alguma coisa como um trusmo; mas, que seja acrescentado que os motivos
poderosos so simples em sua estrutura, e eles amam ter o homem todo, para si mesmos.
Como uma questo de filosofia, nada ganho pela petulncia fria de ater-se aos
nomes dos homens que tm realizado rduas conquistas, em um longo percurso de
atividade perseverante, na designao - "Fanticos" -- como esta frase nos ajuda adiante?
Em nada, afinal. A no ser que uma palavra aproveitvel perca sua significncia, e,
portanto, desprenda-se de seu lugar no dicionrio, este termo deve ser mantido para
transmitir a idia daquilo que esprio, irreal, e que, quando comparado com a realidade
que ele simula, ineficiente, ftil e inconstante. A palavra Fanatismo, indubitavelmente,
um de uma classe de termos que no tem significado aparte de seu correlativo.
Quando, portanto, os homens cujo prprio aspecto, e cujo curso total da vida,
indicam que existe neles o mais alto nvel de energia e coragem constitucional, passam
diante de ns, e ns os vemos realizando s grandes coisas, e mantendo-se firmes, sem
esmorecerem, em meio aos desencorajamentos, perigos, e reprovaes, quando (para
condescender ao jargo do estilo filosfico) todo o "fenmeno" mostra a presena de
motivos que devem ser verdadeiros na natureza humana, e verdadeiros atravs da natureza
humana, e em direo ao sistema moral; -- quando, com fatos tais como esses em vista, ns
consideramos a palavra, fantico, apropriada, quando aplicada aos atores principais, ns

tambm escrevemos miseravelmente em Ingls, ou pensamos confusamente, ou ns


mesmos, - e esta a mais possvel suposio, estamos titubeantes diante dos fatos que
nenhuma afinidade em nosso prprio peito nos capacita a compreendermos.
Perplexidades deste tipo, que tanto confundem certa classe de escritores, cuja
afabilidade os impeliria a lidarem cordialmente com os "loucos" teis, e que gostariam de
ser considerados mestres da equanimidade filosfica, so muito acentuadas, pela ocorrncia
daqueles excessos, ou daquelas agitaes inexplicveis que tm to frequentemente seguido
ao lado dos grandes movimentos religiosos. "Ns no podemos", pergunta ele,
"razoavelmente chamar de Fanticos, aqueles que, no obstante quais possam ter sido
suas virtudes, permanecem diante de ns enredados nas desordens que so assustadoras
pensar a respeito?".
Assim pode aparecer, mas permisso seja dada para aplicar uma anlise mais
cuidadosa aos fatos. uma circunstncia merecedora de nota que embora a oratria de
Whitefield fosse de um tipo mais movimentado do que a de Wesley, as agitaes corpreas
e as agonias, exteriormente expressadas, foram menos frequentemente estimuladas em suas
audincias, do que naquelas de seu amigo. De fato, isto foi raro; exceto quando Whitefield
seguiu imediatamente junto trilha de Wesley, que algumas dessas perturbaes tomaram
lugar, alm das tais que poderiam surgir do copioso choro de uma larga proporo dos
milhares de congregados que ouviam a ele. Quando elas ocorriam em sua presena,
Whitefield permanecia em dvida quanto ao que poderia ser atribuda a sua origem. Ele
poderia ver nelas, nenhuma indicao incontestvel da mo de Deus. Ele buscou por tais
frutos de sua pregao, quando de um tipo menos duvidoso. Podemos acreditar e, com
alguma razo, que foi a pronta aceitao de Wesley destas supostas provas da presena de
Deus, que cuidou de produzir e exacerb-las. Mas esta explicao natural no suficiente.
O tom e qualidade do discurso popular dos dois pregadores tm de ser tambm
tomados em considerao; porque, enquanto Wesley, em seus primeiros anos,
especialmente, fez um veemente apelo s impresses instantneas de seus ouvintes, assim
trazendo imaginao e sistema nervoso, todo o montante de emoo que ele fizera surgir;
Whitefield trabalhou junto mente humana, de uma maneira que est mais em harmonia
com suas leis; o que significa dizer que ele trouxe os sentimentos genunos a um pico
elevado, por apresentar ativamente mente, os objetos externos apropriados de tais
sentimentos, e por apoiar a tendncia exterior desses sentimentos, concernentes aos seus
objetos reais. Estes paroxismos de sentimento que agitam o corpo tomam lugar, em
conseqncia de algumas aes e choques introvertidos, produzidos dentre eles. Existe, no
entanto, alguma coisa alm, chamando para ser inquirida neste terreno, e o problema pode
ser observado, de uma maneira completamente destemida; j que o perigo, se houver
algum, esquiva-se em meio s apreenses equivocadas de risco. No existe coisa alguma
que pudesse persuadir algum a recont-las, nas narraes existentes daqueles cenrios
apavorantes que foram de freqente ocorrncia, quando Wesley pregava.
Elas se tornaram, no entanto, menos e menos freqentes, no progresso do
Metodismo, e ele mesmo menos inclinado a observ-las com permisso. Mas, enquanto
essas desordens estavam em seu auge, elas se assemelharam, em alguns de seus aspectos, s
possesses demonacas mencionadas na histria Evanglica. As agitaes corpreas foram,

talvez, to extremadas, em uma classe de exemplos, quanto em outra; ainda assim, no


existe analogia real entre as duas. Os demonacos (claramente distinguidos dos lunticos)
eram encontrados neste estado por Cristo, onde ele ia pregar: -- eles no se tornavam tais,
enquanto o ouviam.
Em nenhum exemplo, deve ser dito que o frenesi aprisionou alguns em meio aos
milhares que se pressionavam ao redor dele, vidos por apreenderem suas palavras. Em
nenhum exemplo, registrado nos Evangelhos, ou Atos, a possesso demonaca, ou alguma
agitao corprea, semelhante a isto, aconteceu como o estgio inicial da converso.
Alguns, de fato, que tinham se libertado dos demnios, aceitaram to grande
livramento com uma conscincia devota, do porqu vieram; e, mais tarde, seguiram seu
Divino Benfeitor; --e, assim, fez o hanseniano, o cego, o aleijado, quando "curados". Mas
no existiu dependncia, to reconhecida; nenhuma seqncia de uma renovao espiritual,
como resultado da possesso demonaca; -- muito longe disto: e, ainda assim, quando esta
analogia aparente tem sido rejeitada como irreal, no resta outra palavra nos escritos do
Novo Testamento (ou apenas uma, e esta no pertinente: I Cor. 14:25 "Portanto, os
segredos do seu corao ficaro manifestos, e assim, lanando-se sobre o seu rosto,
adorar a Deus, publicando que Deus est verdadeiramente entre vs"), que pudesse nos
induzir a prestar a menor considerao s agitaes Wesleyanas, como se elas implicassem,
de alguma forma, o prprio Cristianismo: elas devem ser olhadas como fatos separados de
todo relacionamento real com aquelas verdades com as quais elas se situam nesta
justaposio temporria e acidental.
At ai, ento, tudo est assegurado; o Cristianismo est, de modo algum, envolvido
em questes concernentes causa oculta, ou causas, do ainda inexplicvel fenmeno que
atendeu a pregao Wesleyana. Mesmo o Metodismo permanece isento desta dificuldade;
porque ele se manteve em seu curso, e forjou seus efeitos benficos, depois que essas
desordens haviam diminudo, ou onde elas no ocorreram. Ainda assim, em algum grau,
nossa opinio do prprio Wesley toma um colorido destas informaes, uma vez que ele
falhou no desembaraar-se inteiramente das dificuldades que dela surgiram; e assim foi que
ele deixou muito de seus seguidores zelosos e mais sinceramente preocupados, lutando
dolorosamente com uma dvida muito sria; -- com uma "tentao", como eles
chamariam, quando, com essas agonias corpreas tomando lugar na presena deles, eles
no sabiam se deveriam atribuir o que eles viam ao dedo de Deus, ou caracterizariam isto
como uma obra de confuso, junto ao "pai das mentiras".
No presente estado que, por indulgncia, pode ser chamado de cincia intelectual ou
filosfica (nenhuma tal cincia, na verdade, existindo), podem ser encontrados alguns
motivos para suposies que, alguns poucos anos atrs, teriam sido consideradas como
quimricas; uma vez que existe agora, observvel em meio s pessoas inteligentes, uma
relutncia em acreditar to pouco; quando anos atrs, existia um receio exaltado de
acreditar muito. O progresso das cincias fsicas est propenso a produzir esta mudana,
atravs de suas freqentes descobertas peridicas e surpreendentes. "O que existe", estamos
tentados a perguntar, "que no pode ser verdade?".

Nesta mesma direo, as mentes, no dos crdulos apenas, mas dos incrdulos, tm
sido direcionadas para uma crena ampliada, neste terreno, onde os charlates filosficos
tm se acampado; e onde eles esperam, at que uma filosofia verdadeira, os expulse, com
seu cerco regular. Em uma palavra, agora sentido, mais do que anteriormente, que a
natureza humana ocupa uma posio limtrofe no mundo, ou uma regio desconhecida e
inexplorada, mas com a qual tem incontestveis relacionamentos obscuros, e que, at agora,
tem sido pouco considerada.
Este reconhecimento, tcito e geral, de um sistema contguo desconhecido, pode ser
mantido para apoiar, de certo modo, nosso presente tema. Aquilo que necessitamos, em
relao s ocorrncias inexplicveis, tais como as que esto agora em vista, , primeiro,
sermos aliviados da necessidade, real ou imaginria, de transgredir as leis estabelecidas da
evidncia, assim como de recorrer a um leviano ceticismo, como os nicos meios de
repudiarmos a narrao incmoda dos fatos alegados. A seguir, necessitamos de uma
suposio alternativa, que sirva para preservar as profundas realidades da religio
espiritual, de toda implicao com o que seja meramente fsico ou incidental. Agora para
assegurar ambas essas finalidades, nada mais requerido do que aquilo que mantemos
como certos princpios negativos, tais como esses: o de que as leis da vida sensitiva so, no
momento, quase totalmente desconhecidas; -- esta ignorncia tem ultimamente se
evidenciado, de uma maneira no costumeira, - e que existe razo, na modstia, que fornece
um ouvido s mais extraordinrias explicaes, como a interrupo da f, a causa do que
tem ocorrido.
Tais e tais demonstraes dos poderes ocultos na natureza humana devem ser
registradas, e devem ser pensados a respeito, at que se rena materiais mais abundantes
para torn-los explicveis. Um outro princpio negativo indubitavelmente se mantm, e
seguramente podemos fazer uso dele, quando os fatos que so assim inexplicveis
reclamam ser ouvidos. O de que nenhuma analogia do universo visvel contradiz a
suposio que diversas analogias sugerem, ou seja, a adjacncia das ordens do ser,
infringindo, em raras ocasies, ainda assim, com violncia, quando fazem, o sistema
humano, e que repelida dele, atravs de condies comuns de sua existncia. Que seja
assim; que vivamos na mais povoada e ocupada vizinhana de que estamos acostumados a
supor, ou que saibamos como incluir em um censo: nenhuma crena deste tipo ir, de forma
alguma, em uma mente sadia, perturbar suas noes de princpios morais, ou criar outro
que seja nosso relacionamento pleno com o governo Divino. Considerar tal crena, ou
rejeit-la, como sem fundamento, questo de perfeita indiferena, religiosamente.
Nada, neste terreno, profundamente importante, exceto nosso bem observar
sempre a distino entre o que fsico, e o que moral e espiritual. No presente exemplo, o
escritor no gastaria metade de uma pgina, no esforo de recomendar, como melhor do
que uma mera conjectura, algumas hipteses s quais estaria inclinado a admitir na
explicao dos paroxismos corpreos Metodistas. Abramos caminho at a Igreja de
Berridge, em Everton. quando os mais jovens de uma colmia so levados adiante, em
Junho, e se aglomeram em torno de sua rainha junto a um ramo de salgueiro; assim, esta
igreja fica lotada e empilhada de seres humanos; -- bancos, naves, laterais, escadarias do
plpito, parapeitos do plpito, e a a prancha acstica! O proco acredita que ser esmagado
e sufocado, quando arquejar para tomar flego no centro desta densa massa viva.

Desmaios e ataques, sem dvida, ocorrero; e quando o pregador, em tons solenes,


tocar alguns temas que so sentidos por todos, ou a maioria presente, como real, e de
incomensurvel importncia, natural que os sentimentos de tal multido, assim forjados,
atravs das afirmaes e representaes, admitidas como verdadeiras, rompam os limites
costumeiros; e que esse suspiro e choro alto, especialmente depois que as primeiras
reservas de difidncia tm aberto caminho - tornem-se gerais; e as compunes, a cada
momento, alcanassem um clmax cada vez mais alto. At ai, nada se apresenta neste
cenrio que no seja rapidamente explicvel.
Esses objetos do pensamento, devidamente enfatizados, bem poderiam estremecer o
mais resistente corao, os quais, se ativamente apresentados, e profundamente acreditados,
estremeceriam a mais embotada congregao, esto agora demonstrando sua fora, ainda
no diminuda; - no junto a uma congregao, no sentido comum da palavra, mas junto s
pessoas. No podemos dizer categoricamente dentro de quais limites, e se, sob tais
circunstncias, como essas, as agitaes corpreas, que podem facilmente ser consideradas,
seriam confinadas; mas, em algumas situaes, elas vo muito alm de quaisquer limites
que poderiam parecer possveis admitir como apropriados a elas. Homens fortes, vigorosos
e insensveis, caem, de repente, como se atingidos por um raio, e rolam, precipitam-se,
debatem-se, chutam, e urram, como se metal derretido tivesse sido derramado em seus
estmagos! A face se torna inchada e lvida, ou se enrubesce!
Este ataque das agonias mortais dura, talvez, algumas horas, e, ento, de repente,
substitudo por uma calma ou alegria exttica. O resultado permanente , em alguns casos,
bom e adequado; em outros, o contrrio: esses exemplos, alm disto, so sempre misturados
com casos de mera tolice e fraude. Agora, em contemplar esta cena de confuso, depois de
termos partido para o montante maior daquilo que regularmente atribuvel causas
conhecidas, restar mais do que um pouco daquilo, a que tais causas no proporcionam
explicao admissvel.
Como, ento, ns deveremos disp-las? Talvez, no, afinal, nossa satisfao;
exceto, at aqui: que elas servem para exprimir a mais ambgua distino, entre si mesmas,
e aquelas genunas afeies que os escritores apstolos descrevem e exemplificam.
Em meio aos escritores inspirados, concorde que aqueles que foram incultos sejam
trazidos adiante como testemunhas em defesa desta concluso -- a de que as mais vvidas
afeies, das quais, nossa natureza capaz, quando direcionadas aos objetos puramente
espirituais, podem se prender ao corao humano, e podem preench-lo - parte de
algumas demonstraes ou agonias corpreas. O Cristianismo, quando proclamado em sua
essncia, serve-se facilmente do que quer que no seja moral e espiritual nos seus
resultados de pregao, tal como aquela dos Metodistas. O Cristianismo resgata o que
seu, dessas reunies tumultuosas; e, ento, contenta-se com seus triunfos incontestveis; ele
deixa o resduo ambguo nas mos dos escarnecedores, ou dos filsofos, para lidarem com
isto como lhes agradar, ou como puderem.