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O capital no sculo XXI. Sem alternativas?

Thomas Piketty, nascido na pequena cidade de Clichy, nos subrbios de Paris,


em 1971, defendeu, aos 22 anos, sua tese de doutorado sobre a distribuio da riqueza,
na cole Normale Suprieure de Paris, uma das mais seletivas faculdades da Frana. Ele
foi professor assistente no Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT) e assessor da
candidata presidncia Sgolne Royal, do Partido Socialista Francs. Foi fundador e
primeiro diretor da Escola de Economia de Paris, onde atualmente professor. Em
2013, publicou Le capital au XXIesicle (O capital no sculo XXI, traduo brasileira
pela Editora Intrnseca, 2014, disponvel em: http://lelivros.red/book/baixar-livro-ocapital-no-seculo-xxi-thomas-piketty-em-pdf-epub-e-mobi/).
A obra, de quase novecentas pginas, na verso e-book, da traduo brasileira,
est estruturada em quatro partes: 1. Renda e capital; 2. A dinmica da relao
capital/renda; 3. A estrutura da desigualdade e, finalmente, 4. Regular o capital no
sculo XXI. As trs primeiras partes podem ser ditas mais cientficas e a quarta parte
mais poltica, embora essas abordagens se misturem o tempo todo.
J no incio da obra Piketty observa que a discusso da distribuio da riqueza
mais um problema poltico do que cientfico. Ele afirma que a questo da distribuio
da riqueza importante demais para ser deixada apenas para economistas, socilogos,
historiadores e filsofos. Ela interessa a todo mundo (PIKETTY, 2014, p. 12). Para o
autor, o papel do cientista e pesquisador, na interveno poltica, seria o de clarear os
conceitos, redefinindo os termos do debate. A julgar pela furiosa reao dos
conservadores e a euforia dos reformistas, creio que ele redefiniu os termos do debate,
embora, como veremos, clareou pouco os conceitos.
O livro oferece menos que seu ttulo promete. Na verdade, o trabalho de Piketty
no sobre a dinmica de acumulao do capital, mas uma historiografia da
desigualdade de renda e de riqueza, desde o sculo XVIII, em mais de 20 pases. O seu
objetivo, nas palavras do autor, to somente apresentar o atual estado de nossos
conhecimentos histricos sobre a dinmica da distribuio de renda e da riqueza desde o
sculo XVIII e avaliar quais lies podemos tirar para o sculo que se inicia
(PIKETTY, 2014, p. 692). Evidentemente que isso, por si s, j um grande mrito,
pois o que temos disposio na produo literria dos economistas nos ltimos anos,
via de regra, seja no campo conservador ou, em menor proporo, na esquerda, so
construes de modelos matemticos para explicar a crise ou os ganhos exorbitantes nas
bolsas de valores e sua relao com o fraco crescimento econmico. Em geral, tais
publicaes, inteligveis somente a iniciados na gramtica do economs, escondem, sob
montanhas de frmulas matemticas e grficos, a insuficincia de dados empricos para
suas explicaes ou mesmo a incapacidade de entender e prever situaes como a crise
de 2008.
Ao contrrio, O capital no sculo XXI um texto acessvel, mesmo para quem
no entende economs, Sociologia ou Filosofia, mas interessado em conhecer dados e
informaes sobre a estrutura da sociedade capitalista atual. Aps ler as trs primeiras
partes do livro, o leitor compreender por que baluartes do neoliberalismo como o
Financial Times, na Inglaterra, ou a Veja, no Brasil, publicaram reaes to zangadas ao
trabalho de Piketty. O motivo da fria que, sob toneladas de dados empricos, jaz o
mito da meritocracia da sociedade neoliberal. E mesmo esses detratores reconhecem o
valor inestimvel da base de dados sobre a concentrao de renda no topo da pirmide
social disponibilizados pela Escola de Economia de Paris (acesso em:

http://topincomes.parisschoolofeconomics.eu/). Atualmente o World Top Incomes


Database cobre trinta pases e , sem dvida, a maior base internacional de dados sobre
a desigualdade de renda e riqueza.
Ancorado neste vasto banco de dados, coletados e sistematizados ao longo de 15
anos de trabalho, o autor delineia o que denomina as duas leis fundamentais do
capitalismo e sua contradio fundamental. A primeira est representada na equao
= r (onde significa que a participao do capital na renda nacional igual ao
produto do retorno do capital, r, e da razo capital/renda, ). A segunda equao
fundamental representada na frmula = s/g (onde significa que a razo
capital/renda , no longo prazo, igual taxa de poupana, s, dividida pela taxa de
crescimento da economia, g). A contradio fundamental, no capitalismo, segundo
Piketty, que, em seu funcionamento perfeito, sempre r>g, isto , a taxa de retorno do
capital, r, tende sempre, no longo prazo, a ser maior que g, a taxa de crescimento da
economia de um pas como um todo (PIKETTY, 2014, p. 44 e 693). Em linguagem de
dia de semana, como diria Guimares Rosa, isto quer dizer que a mquina de fazer
riquezas faz os ricos mais ricos que os outros membros da sociedade. Esta tendncia s
foi abalada em dois episdios: 1. durante as duas grandes guerras, quando um
significativo nmero de patrimnios foi destrudo e 2. nos trinta anos gloriosos da
Frana, quando a taxa de crescimento da economia ficou acima dos 5% ao ano. Em
situao de baixo crescimento econmico, como parece ser a caracterstica do
desenvolvimento capitalista no sculo XXI, as rendas do capital tendem sempre a
superar a taxa de crescimento da economia, resultando em concentrao de renda e
riqueza no topo da pirmide social.
Para entender essa teoria piketiana teremos de pontuar, ainda que genericamente,
alguns conceitos bsicos. Um deles a riqueza. Quando os economistas falam de
riqueza, eles esto se referindo ao que denominam varivel estoque, ou seja, tudo que
um indivduo ou pas conseguiu acumular em termos de bens materiais (mveis e
imveis, dinheiro, aes de empresas e outros semelhantes). Por outro lado, quando
utilizam o termo renda querem dizer o fluxo de unidade monetria pela unidade de
tempo de certos fatores de produo que inclui salrios, penses, rendas (de aluguis,
juros, dividendos etc.). Assim, quando se observa a riqueza de um pas ou indivduo o
que se constata a concentrao da posse de bens materiais acumulados. J quando se
olha para a renda o que se nota a proporo da participao do capital e do trabalho
naqueles bens produzidos. Para Piketty a renda se divide em renda do capital e renda do
trabalho.
O seu conceito de capital, porm, decepcionante para um economista com as
suas credenciais. Ele coloca dentro desta rubrica todos os fatores de produo que no
so humanos como a propriedade tanto comercial, industrial, rural, quanto residencial,
as aes das empresas e dos governos, incluso imveis, mquinas, patentes e ativos
lquidos, alm da infraestrutura e reservas de petrleo, entre outros como a posse de
jias e pedras preciosas. Bem entendido, ele considera o capital como equivalente a
riqueza. assim que ele pde falar do capital na antiguidade, como poderia ter dito
tambm que o machado de pedra lascada do Homem de Neanderthal seu capital.
O defeito deste recorte conceitual esconder o conflito capital X trabalho. O
capital no uma coisa, mas sim um processo. No a propriedade privada pura e
simples dos fatores de produo no humanos, mas uma determinada relao social que
subordina a fora de trabalho humana como fator de produo de mercadorias para
serem trocadas por dinheiro. Ao reconhecer o capital apenas na sua expresso, na forma
riqueza, o economista francs, laureado melhor jovem economista da Frana em 2002,
limita, em muito, sua explicao do fenmeno da concentrao de renda e riqueza.

Entretanto, ele consegue provar que a acumulao de riqueza nos membros da


classe dominante de uma sociedade, no uma caracterstica exclusiva do capitalismo,
mas de todas as sociedades divididas em classes sociais. At a, nenhuma novidade.
Mas, Piketty faz mais. Ele mostra como a dinmica capitalista da produo de riquezas
torna esse processo de acumulao quase infinito. Nesse ponto, embora ele critique
Marx, por supostamente no ter compreendido essa tendncia intrnseca do capital, na
verdade, suas concluses e dados comprovam a lei de ouro do capitalismo, apresentada
nos livros I e III de O capital (aquele com K, do sculo XIX). Grosso modo, podemos
formular essa lei do seguinte modo: quando a economia capitalista cresce, os ricos
ganham muito e os pobres perdem pouco; quando a economia entra em crise, os ricos
ganham pouco e os pobres perdem muito. Moral da histria: no capitalismo, os
trabalhadores (os pobres) sempre perdem e os ricos (os capitalistas) sempre ganham. A
novidade que isso foi provado por um economista que no quer desligar a mquina
que faz os ricos mais ricos e os pobres mais pobres.
Ao olhar exclusivamente a renda, desde o sculo XVIII, e v-la crescendo e se
concentrando cada vez mais em um grupo menor na sociedade, ele pensa que essa a
prova suficiente de que a teoria de Marx estava errada, uma vez que este havia afirmado
que, no longo prazo, h uma tendncia de queda da taxa de lucro. Porm, ele confuso
ao explicar a origem da renda dos mais ricos ou por que eles preferem apostar no
cassino das bolsas de valores ao invs de se arriscar em algum empreendimento
produtivo. Em um determinado momento de sua tentativa de explicao, chega a dizer
que o dinheiro s vezes tende a se reproduzir sozinho (PIKETTY, 2014, p. 557).
Afirmaes desse tipo, especialmente se pronunciadas por economistas, so ridculas.
Soam simplesmente como confisses da incompreenso do mecanismo essencialmente
contraditrio da concentrao de renda e riqueza no capitalismo.
Embora seja o sonho de todo o capitalista, um banco no uma clnica de
fertilizao de dinheiro e ele tambm no se reproduz por partenognese. Cada centavo
que se acrescenta aos ativos do rentista do banco representa a converso em dinheiro de
suor e sangue de algum trabalhador em alguma parte do mundo. O capital acumulado na
forma riqueza trabalho morto que s se reanima, maneira de um vampiro, sugando
trabalho vivo. por isso que quanto mais aumenta a concentrao de renda e riqueza de
um lado da sociedade, mais aumenta a fome e a misria de outro.
Essa dinmica capitalista foi momentaneamente freada, no incio do sculo XX,
quando as classes exploradas se rebelaram e realizaram revolues em vrios pases. Na
Europa, como reao capitalista a essa ao dos trabalhadores, criou-se um Estado de
bem-estar social que distribuiu melhor a renda e a riqueza e impediu que isso fosse feito
por outros meios. Aps os anos 80, com a avassaladora vitria do capital sobre o
trabalho, esse Estado foi sendo desmontado, retornando a Europa situao do incio do
sculo XX quando, do total dos patrimnios, os 50% mais pobres detinham 5%
enquanto os 10% mais ricos se apropriavam de 60% (PIKETTY, 2014, p. 330).
O que impressiona na anlise piketiana que, para enfrentar e resolver o cenrio
descrito nas trs primeiras partes de seu livro, ele s consegue reapresentar duas teorias
que j foram por demais batidas e debatidas pelos neoliberais. Uma para justificar a
meritocracia e a outra para negar a interveno do Estado na economia. Trata-se da
teoria do capital humano e da teoria institucionalista sobre a desigualdade de renda. A
primeira afirma que a desigualdade deriva dos diferentes nveis de formao presentes
em uma determinada sociedade. Assim, quanto mais um indivduo detm de formao
tcnica maior ser sua renda. A segunda afirma que a desigualdade de renda

consequncia da ausncia de polticas redistributivistas que fariam o equilibrio entre


mercado e nveis de formao tcnica.
A novidade do livro a combinao das duas teses para, de uma parte, negar a
meritocracia e, de outra parte, propor medidas de redistribuio de renda. Portanto, nas
mos de Piketty as duas teorias so invertidas. Ele comprova, com vasta informao
estatstica, que os super salrios dos executivos das grandes corporaes financeiras e os
super ricos (1% dos 10% mais ricos do mundo) tm pouca ou nenhuma relao com o
nvel de sua formao tcnica. Para cada um deles pode-se encontrar outros dez perfis
tcnicos exatamente iguais, mas que no esto na mesma situao de renda e riqueza.
Contudo, ele conclui que No longo prazo, evidente que as foras da educao e da
tecnologia so determinantes para a constituio dos salrios (PIKETTY, 2014, p.
387). Essas duas foras, combinadas com medidas institucionais redistributivas, so o
nico caminho, segundo Piketty, para deter a mquina capitalista que produz muita
desigualdade ao produzir riquezas.
Em sntese, a proposta de O capital no sculo XXI no desligar a mquina
capitalista que produz desigualdade de renda e riqueza, mas apenas faz-la funcionar de
modo que a divergncia entre o topo da sociedade e sua base diminuam. O estudo da
historiografia da desigualdade e renda concluiu que no h alternativas ao capital no
sculo XXI, por isso o que restaria tentar, ao menos, controlar o capital atravs de
taxao das grandes fortunas, criao de mecanismos de informao automtica sobre
movimentaes financeiras e imposto progressivo sobre os patrimnios. No que essas
medidas estejam erradas. A questo que elas so insuficientes para cumprir o objetivo
a que se propem.
Por isso, a quem desejar informaes e muitos dados sobre a estrutura da
desigualdade de renda e riqueza no capitalismo, pode ler Piketty com proveito. Mas, a
quem quiser transformar essa situao, deve ler Marx.