Vous êtes sur la page 1sur 11

LOS FUNDAMENTOS DEL MUNDO MODERNO

Edad Media tarda, Renacimiento, Reforma

Ruggiero Romano

Alberto Tenenti

Prefacio

En poco ms de trescientas pginas, la historia econmica, cultural y poltica de Europa,


desde 1350 a 1550... Dificultad habitual de todos los manuales, que no recordamos aqu
para solicitar la comprensin, la solidaridad y casi la complicidad del lector. En realidad,
existen y desde hace mucho tiempo excelentes manuales en los que no sera difcil
ampararse. Pero el lector de 1971 pide las mismas cosas que el lector, pongamos por
ejemplo, de hace veinte aos? Est verdaderamente interesado en conocer, en saber, en
acumular nociones? Y el joven historiador de nuestro tiempo se plantea las mismas
preguntas que su maestro? O como nosotros creemos se ha producido una ruptura, un
cambio de estilo, que hoy nos obliga a buscar algo nuevo? No se trata de buscar lo nuevo
por el gusto de la novedad. Pero, si las exigencias del mundo que nos rodea han cambiado,
no es, en cierto modo, traicionar la propia funcin del intelectual el seguir hablando un
lenguaje que la mayora no siente como propio y actual?
Estos son los problemas esenciales que los autores se han planteado y que, para mayor
comodidad en su trabajo, han tratado de resumir en una sola pregunta: Qu debe ser
nuestro manual? Slo una simple exposicin de los resultados conseguidos por la
investigacin historiogrfico, o es posible presentar, en forma igualmente simple, la
problemtica que anima la investigacin histrica? En suma, un manual debe ser una
recopilacin de nociones (recopilacin, en ltima instancia, de otros manuales), o debe
ofrecer algo ms que los puntos ya establecidos, y no slo las luces todava inciertas, sino
incluso los primeros vislumbres de aquellas luces que maana sern fijas? Hemos elegido
el segundo camino, convencidos de que es el mejor en el plano cientfico y, adems, el
nico que permite el respeto intelectual que un autor debe siempre a los lectores.
Por otra parte, el problema de la eleccin no se planteaba entre verdades adquiridas y
verdades en discusin, Qu clase de verdades tratar? Verdades de hecho, es decir,
innegables (el tratado de Cateau-Cambrsis es de 1559: es un hecho; Cristbal Coln
descubre Amrica en 1492: es incuestionable), o verdades discutidas y discutibles, pero
que, sin afn de imposicin y dejando libre al lector, sirvan no para instruir, enriquecer
intelectualmente, documentar (como ha sido [1] costumbre decir, con expresiones un
tanto vacas), sino, ms bien, para suscitar dialcticamente preocupaciones, dudas e incluso
controversias? Hemos considerado preferible la segunda va. No slo proponemos, pues,
soluciones, sino tambin ciertas explicaciones con vistas a ciertas soluciones, que los
lectores pueden interpretar de diverso modo. Lo que nos interesa es ofrecer, de la manera
ms honesta posible, los elementos del problema. Es todo lo que hemos intentado.
Adems, siguiendo este camino, se consigue lo que resulta una ulterior y notable ventaja:
s en un manual de hechos es grave la falta de un hecho, si en un manual de verdades
consagradas es igualmente deplorable la falta de un aspecto de esas verdades, en el

esquema lgico adoptado por nosotros (y en el correspondiente sistema expositivo


empleado) los inconvenientes son mucho menos graves. En efecto, hemos insistido en
presentar las lneas de desarrollo general; no ya de los desarrollos particulares, que
conciernen a pocas familias de reinantes o de poderosos, o a algunos grupos de
intelectuales o a ciertos jefes militares, sino la marcha de Europa en su masa humana, en
sus necesidades econmicas, en sus creencias colectivas, en sus ntimas aspiraciones
polticas, en las races profundas de su pensamiento durante esos dos siglos.
En tal contexto, aunque sin precisar cada uno de sus pormenores, no se altera en
profundidad el cuadro general, el cuadro de un mundo que avanza incluso eo momentos
muy duros, como los de una buena parte del perodo aqu tratado hacia la afirmacin de
la dignidad del hombre.
Ruggiero Romano
[2]

Alberto Tenenti

Conclusin

El lector podr preguntarse, sin duda, por qu no se han estudiado en esta obra tantos
y tantos hechos, como, por ejemplo, las inmoralidades del papa Borgia, todas las
campaas de Francisco I o los amores de Enrique VIII. Hemos aceptado
conscientemente unas dimensiones tipogrficas determinadas, y pretendemos que
nuestro trabajo ha respondido al objetivo propuesto. Pero, ciertamente, aunque no fuese
mis que en escorzo, habramos podido insertar tambin en el texto alguna pequea
noticia que evocase en el lector ms o menos lejanos recuerdos escolares. Sin embargo,
aunque los bienintencionados se asombren, se ha hecho del modo ms esencial.
En nuestra poca, una historia universal no es ya tarea sencilla. Historias universales
se han escrito muchas, y siguen escribindose an, pero qu utilidad tendra seguir las
huellas de unas o reproducir, en jugossimo zumo, el contenido de Otras? As como no
se ha intentado concentrar en estas pginas todas las vitaminas histricas, o sedicentes
tales, tampoco se ha pensado, ni por un momento, en imitar el estilo de Tucdides o la
manera de Ranke. Ms bien se ha considerado que la historia es o, al menos, debe ser
una ciencia, es decir, un saber actual. En este sentido, es y ser siempre susceptible
de actualizacin y de progreso, Su verdadero inters no consiste, por tanto, en la ms o
menos original disposicin de acontecimientos que se suponen definidos de una vez
para siempre, o de los que todos han odo hablar, ni siquiera en una brillante y agradable
manera de sazonarlos con episodios e imgenes hasta ahora inditos. Como todo lo que
hay de vital en la civilizacin humana, como la msica o la ciencia por ejemplo, la
historiografa cambia de aspecto y se renueva. Hoy, a nuestro parecer, exige un tipo de
comprensin no slo ms gil, sino tambin ligado a la problemtica actual, as como un
tratamiento ms sobrio y, al mismo tiempo, ms orgnico.
Hemos tratado de responder a estas exigencias siguiendo los hilos conductores del
desarrollo de la sociedad europea en el perodo estudiado. El que verdaderamente
quiera saber dnde y qu da fue quemada Juana de Arco, de cuntos infantes, jinetes y
piezas de artillera dispona Carlos el Temerario en la batalla de Morat o qu oficio tena
el padre de Lutero tiene ya a su disposicin excelentes diccionarios, doctas monografas
e historias universales que puede consultar. Hechos de esta clase [296] han sido
laboriosamente investigados, aunque haya sido limitada la utilidad que han rendido (en
efecto, todo conocimiento es vlido, en cuanto es relacionable fructuosamente con
otros). Sin embargo, tampoco la cuidadosa memoria de los desplazamientos de
fronteras o de las sucesiones a los distintos tronos va mucho ms all. En el mejor de
los casos, puede constituir un elemento complementario para la valoracin de episodios
limitados o para la comprensin de una obra individual. Pero los destinos de pases
enteros y de Occidente, la suerte de las diversas clases sociales, las vicisitudes de las

masas dependan entonces como hoy del estado de la mentalidad colectiva, del
grado de desarrollo econmico, de la propiedad de los medios de produccin, de la
organizacin del poder, de la funcionalidad de los conocimientos tcnicos. Aunque sin
vanagloriarnos de haber reconstruido de un modo totalmente satisfactorio estas
realidades, lo hemos intentado en la medida de nuestras posibilidades y en cuanto nos lo
ha permitido el grado del saber hasta hoy conquistado. Desgraciadamente, en efecto,
hemos podido satisfacer, sin el menor esfuerzo, a los aficionados ms deseosos de
erudicin, con las genealogas de las antiguas casas reinantes o con las negociaciones
diplomticas entre las cancilleras europeas, pero sobre muchas otras cuestiones, ms
decisivas y serias, estamos todava esperando estudios sistemticos, investigaciones
inteligentes. Ms que la acumulacin de las cosas ya conocidas y, sin embargo, en
gran parte, convertidas ya en desechos, es la carencia de investigaciones lo que
contina obstaculizando una visin cientfica de conjunto.
As, pues, la historia universal o no es una ciencia por reelaborar y por hacer, ms
que un saber lucido y terminado. El fervor de los historiadores precedentes ha sido
inmenso y, en cierta medida, estimable. Pero as como hoy no es lcito a quien estudia
geometra o matemticas detenerse en los sistemas de Euclides y de Pitgoras, o acaso
de Descartes, tambin a nosotros nos ha parecido necesario investigar el sentido de las
vicisitudes europeas entre 1350 y 1550, a la luz de los problemas y de los intereses que
nos hacen hoy dolorosamente ms adultos que ayer. Por eso hemos seguido un cierto
nmero de filones fundamentales con preferencia a otros secundarios. En lugar de las
fortunas de esta o de aquella casa mercantil y de los negocios de esta o de aquella
ciudad, hemos querido delinear el desarrollo general de la economa europea no slo
subrayando fuertemente los fenmenos demogrficos y el desarrollo de la agricultura,
sino la interaccin reciproca de estos factores. En lugar de reconstruir los ms o menos
claros designios de este o de aquel soberano y de poner de relieve los enfrentamientos
multares de sus hombres con los del prncipe [297] enemigo, hemos caracterizado el tipo
de poder instaurado casi en toda Europa, as como sus principales instrumentos. De
igual modo, no hemos evocado ramo el herosmo de este navegante o de aquel
conquistador, no hemos concentrado toda la luz del desarrollo artstico, religioso,
filosfico, sobre sus portavoces y protagonistas tradicionales, sino que hemos
alumbrado la superacin por parte de Occidente de sus limitaciones medievales, tanto
en el espacio como en las mentes.
As, evitando lo ms posible el viejo y estril debate sobre los orgenes de la edad
moderna, hemos logrado, quiz, seguir los movimientos dominantes, a travs de los
cuales ha venido articulndose, lentamente, un mundo nuevo. Un mundo, sin duda, no
menos duro y atormentado que el anterior, pero lleno de una carga' vital y constructiva
sin parangn con la poca precedente. Gracias a la liberacin espiritual que las lites
occidentales conquistan lentamente, y a la manumisin econmica del sistema feudal
estructurada por los europeos en este perodo, se sientan las bases para un giro en el
desarrollo de su forma de sociedad. Casi al mismo nivel que los pases musulmanes o
que los orientales hasta comienzos del siglo XIV, se destacan de ellos de un modo
decidido, a partir de 1550 aproximadamente, y avanzan hacia una supremaca en el
mundo en-tero que durar varios siglos.
El hilo conductor que relaciona y anima los principales aspectos de la vida europea
y que por eso ha recorrido toda nuestra exposicin y le da unidad est constituido por
el proceso de desmenuzamiento acelerado de las estructuras medievales y por la
simultnea y orgnica germinacin de ms libres formas de civilizacin. La formacin

de los Estados europeos no puede ser ms que la consecuencia de este proceso, no su


principio motor, ni, mucho menos, la base de su comprensin. La visin nacionalista de
las generaciones precedentes ha podido hacer as que les fuese cara y que, en
consecuencia, considerasen real una filosofa simplista de la historia, segn la cual el
equilibrio estatal que se instaur en Europa lentamente, con posterioridad a 1550, se
identificaba, poco ms o menos, con los destinos de las diversas casas principescas.
Ahora bien, es absolutamente inadecuado tomar uno de los resultados de un proceso
histrico y una de sus incluso vistosas consecuencias posteriores como la caracterstica
principal del proceso mismo. Todo lo que sucede entre 1350 y 1550 no se produce, en
absoluto, bajo el signo de la poltica de los soberanos, sino de la transformacin de toda
la sociedad. Es, por tanto, vano el reducir la constitucin (por otra parte, incierta y
todava frgil) de las naciones europeas a las sucesiones dinsticas, a las ms o menos
hbiles uniones matrimoniales [298] entre casas reinantes, a las contiendas blicas -y a
los consiguientes vaivenes de las fronteras inspiradas por las reivindicaciones
patrimoniales de los distintos monarcas. No es, en absoluto, paradjico afirmar que
frecuentemente los nuevos estados se formaron a pesar de los designios y de los torneos
guerreros de sus prncipes, como es totalmente cierto que, cuando a stos les sonri el
xito, se debi a la coincidencia de su accin con las fuerzas profundas del pas que
representaban.
Se ha intentado, pues, sustituir la tela poco consistente de las llamadas relaciones
internacionales, la sucesin de batallas salpicada de tratados de paz, la letana de las
subidas al trono, con lo que hay de ms slido y macizo y que debe interesar al
historiador ms que ninguna otra cosa. En el perodo por nosotros considerado, se trata
de una amplia y poderosa liberacin de las estructuras feudales. El resquebrajamiento y
el ocaso del feudalismo se han producido por una interaccin de elementos cuyo
mecanismo es la meta ms alta de la comprensin histrica. Las fuertes sacudidas
demogrficas se han entrelazado con la accin progresiva de la economa mercantil y
monetaria, de modo que la fisonoma de la sociedad agrcola y ciudadana ha resultado
profundamente renovada, con total perjuicio de la cerrada y particularista jerarqua
feudal. Al perder su fuerza econmica, los feudatarios ceden, necesariamente, en el
terreno poltico, jurisdiccional e incluso militar. Contra ellos y sobre ellos se alzan
victoriosamente unos poderes centrales, es decir, que abarcan un radio ms extenso
de intereses activos y que responden mejor al ms fuerte aliento que, poco a poco,
adquiere la sociedad laica. Paralelamente, aunque en formas diversas, se perfila una
nueva estructuracin de la cultura, con menoscabo de aquel feudalismo espiritual que la
Iglesia haba implantado en Europa, soldndolo con el econmico-social. Mientras las
rdenes mendicantes contribuyen a debilitar la jerarqua eclesistica secular, sta se
encuentra desgarrada, desde hace tiempo, a causa de una lucha interna por el poder.
En el plano de las creencias, las prcticas devocionales perturban y alteran el rigor de
los dogmas teolgicos, mientras son secundadas por el conjunto del clero, cada vez ms
interesado y corrompido. As como en el plano poltico-social el feudatario se ve ya
reducido al ejercicio slo de una parte del poder, y no la ms importante, as en el plano
tico-intelectual el sacerdote pierde el prestigio y el monopolio sobre las actividades de
espritu. Al margen de la concepcin cristiana, se exhuma una cultura pagana que libera
las mentes, les devuelve el gusto de una actividad autnoma y propia y las orienta hacia
la reflexin crtica de problemas concretos y terrenos. No slo se hacen humanas las
letras, sino tambin las artes, que pasan [299] de una expresin metafsica y a menudo
estereotipada a formas vivas y geomtricas, vibrantes en el espacio y en el color.

Al final del proceso que se ha ilustrado, una Europa nueva se presenta a la conquista
del mundo de lo que, sin embargo, es an totalmente inconsciente. Pero su
economa y su tcnica se estn preparando lentamente a ello, de modo que los
descubrimientos de Vasco de Gama, de Coln, de Magallanes no resultan inesperados ni
causan sorpresa. Es vistosa la intervencin de Carlos VIII en Italia, para destruir la
poltica de equilibrio de los pequeos estados italianos: el ruido que levanta y que
desgraciadamente ha seguido levantando es excesivamente mayor que la realidad. Es
vistoso que Carlos V capture en Pava a Francisco I, como que este ltimo le desafe,
intilmente, a un duelo. Ni siquiera es cierto el llamado equilibrio europeo que decidir
de los destinos de pueblos como el espaol, por ejemplo, o el alemn; no son las
rivalidades dinsticas las que proyectan a Europa Occidental sobre todas las regiones de
la tierra. Es su dinmica estructura econmica, su dimensin mental devuelta a su
propio destino terrestre, su saber preciso y su tcnica funcional. Este conjunto de
fuerzas, pues, y no los llamados hechos diplomticos, o las distintas figuras
individuales, es lo que nos hemos credo en el deber de presentar al lector, a la luz,
precisamente, de un colectivo y coherente impulso creador, del anhelo de una armoniosa
y eficaz liberacin del hombre.
Al final de nuestro intento, no nos parecera legtima tampoco la decepcin de quien,
adems de los fulgores de las acostumbradas batallas campales, no hubiese encontrado
en las pginas que preceden tampoco los llamados esplendores del Renacimiento o los
menudos detalles de las brillantes disputas teolgicas de este perodo. Esta sociedad
brilla, en efecto, mucho ms luminosamente por la liberacin que ha alcanzado en el
plano econmico y cultural, cientfico y artstico. Y tanto ms puede atraernos con su
pura alegra de gustar y conquistar, de crear y de descubrir, cuanto que, poco despus,
tal alegra se ve coartada y deformada por la refeudalizacin y por la contrarreforma,
por la censura y por la inquisicin, por el naciente odio nacionalista entre los pueblos.
[300]

Cronologa

1449

Disolucin del Concilio de Basilea.

1450

Juan Gutenberg descubre en Maguncia el mtodo para imprimir


libros con tipos movibles, de fundicin metlica.

1453

Mohamed II conquista Constantinopla, sede del imperio bizantino.


Fin de la guerra de los Cien Aos entre Inglaterra y Francia.

1454

La paz de Lodi sanciona una especie de equilibrio entre los


potentados italianos.

1455

Muerte de Nicols V.

1455-1485

Guerra de las Dos Rosas en Inglaterra entre las casas de Lancaster y


de York.

1460

Fundacin de la Universidad de Basilea.

1463-1479

Guerra entre la Repblica de Venecia y los turcos.

1464

Muerte de Po II y del Cardenal Nicols de Cusa,

1466

Muerte de Donatello.

1469

Matrimonio de Fernando de Aragn con Isabel de Castilla.


Lorenzo de Medid sucede a su padre Piero en la seora de
Florencia.

1472

Muerte de Len Battista Alberti.

1476

Los suizos derrotan a Carlos el Temerario, duque de Borgoa, en


Granson y en Morat.

1477

Derrota y muerte de Carlos el Temerario en Nancy.

1481

Muerte del sultn Mohamed II.

1484

Bula del papa Inocencio VIII contra la brujera.

1485

Subida al trono de Inglaterra de Enrique VII Tudor.

1492

Cristbal Coln llega a las islas de la Amrica Central


Los espaoles conquistan el reino moro de Granada.

1494

Carlos VIII, en Italia.


Tratado de Tordesillas: delimitacin de las zonas de expansin
extraeuropea de Portugal y de Espaa.

1497-1498

Doblando el Cabo de Buena Esperanza, Vasco de Gama llega a la


India.

1498

Jernimo Savonarola es ahorcado y quemado en la plaza de la


Seora, en Florencia.

1503

Julio II sucede a Alejandro VI.

1508-1511

Coalicin europea contra la Repblica de Venecia.

1509

Enrique VIII sube al trono de Inglaterra.

1511

Publicacin del Elogio de la locura, de Erasmo de Rotterdam


Convocatoria del Concilio de Pisa.

1513

Len X sucede a Julio II.


Nicols Maquiavelo compone El Prncipe.

1515

Victoria de Francisco I en Marignano.

1516

Muerte de Fernando el Catlico, rey de Espaa. Primera edicin de


Orlando el Furioso, de L. Ariosto.

1517

Lutero expone sus tesis en Wittenberg.

1519

Carlos V sucede al emperador Maximiliano I.


Muerte de Leonardo da Vinci.

1519-1521

Hernn Corts conquista Mxico para Espaa. 1519-1522 Primera


circunnavegacin del globo por las naves de Magallanes.

1521

Dieta de Worms y bando imperial contra Lutero.


Cada de Belgrado en poder de los turcos.

1524-1525

Guerra de los campesinos en Alemania.

1524-1526

Polmica entre Erasmo y Lutero sobre el Ubre albedro.

1525

Los espaoles de Carlos V derrotan a los franceses en Pava y hacen


prisionero a Francisco I. [303]

1526

La victoria de los turcos en Mohcs les hace dueos de Hungra.

1527

Saqueo de Roma.

1529

El sultn turco Solimn estrecha el cerco de Viena.


Paz de Cambrai entre Francia y Espaa.

1530

Diera de Augsburgo: Confessio augustana.

1531

Zwinglio es derrotado y muerto en la batalla de Kappel.

1531-1534

Conquista del Per por Francisco Pizarro.

1532

Franois Rabelais publica en Lyon el primer libro de Pantagruel.

1534

Sale la Biblia, completa traducida al alemn por Lutero.

1534-1535

Revuelta anabaptista en Westfalia.

1536

Juan Calvino publica la Institutio chistianae religionis.


Muerte de Erasmo.

1536-1541

Miguel ngel realiza el fresco del Juicio Universal en la Canica


Sixtina.

1537

Pablo III excomulga a Enrique VIII.

1538

Batalla de Preveza entre las flotas veneciana y espaola y la turca.

1540

Pablo III aprueba la Compaa de Jess.

Muerte de Francesco Guicciardini.


1545

Apertura del Concilio de Trento.

1546

Muerte de Lutero.

1547

Carlos V y el duque de Alba derrotan a los prncipes protestantes


alemanes en Mhlberg.

1548

Interim de Augsburgo.

1555

Paz religiosa y territorial de Augsburgo.

1556

Muerte de Ignacio de Loyola.

1558

Muerte de Carlos V en Yuste (Espaa).

1558

Tratado de Cateau-Cambrsis entre Francia y Espaa.

1562

Comienzo de las guerras de religin en Francia.

1564

Muerte de Juan Calvino tras veintitrs aos de poder en Ginebra.


Muerte de Miguel ngel.
Fin del Concilio je Trento.

1571

Batalla de Lepanto.