Vous êtes sur la page 1sur 579

Nabil Arajo de Souza

DO CONHECIMENTO LITERRIO:
ENSAIO DE EPISTEMOLOGIA INTERNA
DOS ESTUDOS LITERRIOS
(Crtica e Potica)

Dissertao apresentada ao Programa de PsGraduao em Letras: Estudos Literrios da


Faculdade de Letras da Universidade Federal
de Minas Gerais, como requisito parcial
obteno do ttulo de Mestre em Letras:
Estudos Literrios.
rea de concentrao: Teoria da Literatura.
Orientador: Prof. Dr. lcio Loureiro
Cornelsen.

Belo Horizonte
Faculdade de Letras UFMG
2006

II

Para minha filha Laura,


permanente estmulo descentrao.

III

Agradeo

aos meus pais,


que em larga medida viabilizaram a dedicao que hoje dispenso vida acadmica;

Sarah,
pela parceria ao longo de todo o processo de elaborao deste trabalho;

ao professor lcio Loureiro Cornelsen,


por deixar livre o espao para que eu pudesse criar, no sentido pleno do termo;

CAPES,
pela bolsa de estudos;

a todos aqueles que professores, colegas ou alunos concederam-me, ao longo do


tempo, a oportunidade da interlocuo.

IV

A reflexo terica ameaava talhar um aluno doutro tipo:


aquele que no s gostasse de literatura mas entendesse que
faz a literatura. (Costa Lima, 2002f:8).

A teoria voltar, como tudo, e seus problemas sero


redescobertos no dia em que a ignorncia for to grande que s
produzir tdio. (Philippe Sollers apud Compagnon, 2001:14).

J fomos suficientemente atingidos pela ignorncia e pelo tdio


para desejarmos novamente a teoria? (Compagnon, 2001:15).

SUMRIO

RESUMO

PREFCIO

VIII

IX

1. TEORIA DA LITERATURA
COMO EPISTEMOLOGIA INTERNA DOS ESTUDOS LITERRIOS
1.1. Relevncia de uma epistemologia interna dos Estudos Literrios

001

1.2. Prolegmenos a uma epistemologia interna dos Estudos Literrios

006

1.3. Um programa de investigao para a Teoria da Literatura

067

2. DO CONHECIMENTO LITERRIO (I):


ENSAIO DE EPISTEMOLOGIA DA CRTICA
2.1. Para uma crtica da razo crtica

105

2.2. Percursos da teoria crtica ocidental

113

2.2.1. O imprio retrico

113

2.2.2. A crtica classicista

121

2.2.3. A ascenso da esttica

126

2.2.4. O advento da funo autor

145

2.2.5. A moderna crtica literria

149

2.2.6. A crise do positivismo literrio

168

2.2.7. A virada lingstica

173

2.2.8. O paradigma hermenutico

175

2.2.9. Da estilstica retrica

191

2.2.10. A estilstica estrutural

195

2.2.11. A voga antiintencionalista

202

2.2.12. O new criticism

205

2.2.13. Crtica e lingstica

230

VI

2.2.14. A crtica lingistificante

234

2.2.15. A virada desconstrucionista

247

2.2.16. Crtica e desconstruo

250

2.2.17. O programa gramatolgico

253

2.2.18. Crtica e gramatologia

266

2.2.19. Do texto ao Texto

271

2.2.20. Gramatologia X Semanlise

285

2.2.21. Os limites da desconstruo

288

2.2.22. Literatura e retoricidade

297

2.2.23. Crtica e cegueira

309

2.3. Estatuto cognitivo da crtica ocidental

314

3. DO CONHECIMENTO LITERRIO (II):


ENSAIO DE EPISTEMOLOGIA DA POTICA
3.1. A mira(gem) lingstica

342

3.2. Do epilingstico ao metalingstico

358

3.3. Trajetria da Potica ocidental

365

3.3.1. A langue estruturalista

365

3.3.2. A Potica segundo o formalismo russo

373

3.3.3. A visada substancialista

376

3.3.4. A visada funcionalista

384

3.3.5. O Crculo Lingstico de Praga

390

3.3.6. A potica estruturalista

394

3.3.7. Rumo narratologia: Propp

414

3.3.8. Rumo narratologia: Lvi-Strauss

420

3.3.9. A narratividade em foco

433

3.3.10. Ocaso do estruturalismo

443

3.3.11. A virada pragmtica

446

3.3.12. A langue de Benveniste

452

3.3.13. A langue de Austin

456

3.3.14. A Potica luz da pragmtica

466

3.3.15. A leitura literria segundo Iser

467

VII

3.3.16. Efeito e recepo

486

3.3.17. O leitor implcito em questo

489

3.3.18. A virada cognitivista

497

3.3.19. Cognio e significado

501

3.3.20. A metfora revisitada

502

3.3.21. A potica cognitiva

511

3.3.22. Os limites do cognitivismo

523

3.3.23. Lingstica, Potica e linguagem

527

CONCLUSO

532

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

544

VIII

RESUMO
Propusemo-nos uma investigao da natureza, dos fundamentos, da validade do
conhecimento literrio dito especializado, filiando-nos, com isso, ao programa geral de
uma Teoria da Literatura estritamente concebida como crtica da crtica ou
metacrtica (Compagnon), ou, mais especificamente, como epistemologia interna dos
Estudos Literrios, isto , como uma abordagem crtica do conhecimento produzido
nesse domnio, com vistas a fazer reverter os resultados de uma tal anlise em favor do
prprio domnio em questo. No primeiro captulo, ocupamo-nos de delimitar e
justificar a prpria visada epistemolgica a ser ento adotada, a qual, partindo da dupla
recusa do subjetivismo e do objetivismo clssicos em favor de uma concepo
construtivista da cognio humana segundo a qual sujeito e objeto constituem-se
mutuamente quando da atividade cognitiva efetiva , institui como baliza crtica
justamente o nvel de conscincia-de-si eventualmente alcanado pelo sujeito
cognoscente ao longo da histria de uma dada disciplina, sendo que quanto maior esse
nvel mais descentrado dir-se-ia o conhecimento ento produzido. Procedemos, assim,
na seqncia, a uma anlise epistemolgica histrico-crtica dos Estudos Literrios
ocidentais, em que procuramos determinar, seja em relao crtica literria (captulo
dois) num percurso que vai da retrica antiga ao ps-estruturalismo francs seja em
relao Potica (captulo trs) num percurso que vai do formalismo russo potica
cognitiva contempornea o nvel de descentrao efetivamente alcanado pelo
conhecimento literrio produzido em cada um dos dois referidos domnios. Se
constatamos, no primeiro caso, o que se poderia chamar de uma centrao fundamental
e constitutiva da experincia crtica em geral apesar da inegvel descentrao da
teoria crtica ao longo do perodo estudado , o mesmo no se poderia dizer em relao
ao segundo caso, o do conhecimento produzido pela Potica em sua histria, cuja
centrao, ento por ns apreendida em suas nuanas diacrnicas, revela-se no uma
condio mas antes um estado, passvel de alterao em funo de uma concepo
verdadeiramente descentrada de literariedade concepo essa a qual procuramos
esboar, num modo possvel de articulao, em nossa Concluso.

IX

PREFCIO

[...] poderei doravante apoiar-me nos cacos de objetivao de mim mesmo


que fui deixando pelo caminho, ao longo de minha pesquisa [...]. (Bourdieu,
2005:39).

Para esse singularssimo desbravador dos meandros do conhecimento humano que foi
Gaston Bachelard, o problema da cientificidade impunha-se, antes de mais nada, como
uma questo de descontinuidade, de ruptura. No a simples reviso de antigas crenas e
informaes proporcionada pela pretensa descoberta de novos dados, tal como
previsto pelas concepes evolucionistas do saber humano. Antes, a pronta recusa da
prpria condio pela qual habitualmente fazemos derivar o conhecimento que nos toca
de nossas intuies primeiras, de nossas percepes imediatas. Tratar-se-ia, bem
entendido, de uma verdadeira converso. Assim: A formao do esprito cientfico
no apenas reforma do conhecimento vulgar, mas ainda uma converso dos interesses.
Reside nisso justamente o princpio do engajamento cientfico. Ele exige o abandono
dos primeiros valores. (Bachelard, 1977:32). A emergncia da cientificidade
corresponderia, pois, para usar ainda palavras de Bachelard, reforma de uma iluso
reforma que pressupe, enquanto tal, e por definio, a prpria conscincia do erro por
parte do sujeito do conhecimento. Donde o conselho: J que no h operao objetiva
sem a conscincia de um erro ntimo e primeiro, devemos comear as lies de
objetividade por uma verdadeira confisso de nossas falhas intelectuais. (Bachelard,
1996:297).
Isso que Bachelard tendia a tomar por um padro cognitivo caracterstico do tipo
de ruptura empreendida pelo novo esprito cientfico do sculo XX em relao
cincia doravante dita clssica, tendemos, de nossa parte, a identificar, no que tange a
nosso prprio campo de trabalho, quilo mesmo que chamaramos de a gnese do
pensamento terico no mbito dos Estudos Literrios. A teoria surge, assim, quando,
em vislumbre a uma certa iluso de base, lanamo-nos ao perscrutamento dos prprios
fundamentos do que at ento tnhamos por slido e auto-evidente em nosso fazer

cognitivo institucional. A cincia contempornea, declarava, a propsito, Bachelard


(1996:307), cada vez mais uma reflexo sobre a reflexo.
Voltemo-nos brevemente a um exemplo do tipo de ruptura a que nos referimos, o
qual, pela prpria importncia de seu protagonista, tende a tornar-se paradigmtico.
Prefaciando o clebre volume pstumo de Paul de Man emblematicamente intitulado
The resistance to theory, Wlad Godzich mapeia uma determinada ciso no escopo geral
da obra de seu mestre e amigo:
(1) a princpio, a imerso numa prxis de leitura crtica em si mesma noproblematizada: Os seus primeiros ensaios, explica Godzich (1989:9-10),
constituem a fase propriamente crtica da sua atividade. Neles considerava autores to
clssicos como Montaigne e to modernos como Borges e interrogava-se sobre as
possibilidades atuais da poesia ou do sentido histrico na Amrica;
(2) num certo momento, a crise e o autoquestionamento: A prpria prtica deste
tipo de crtica, prossegue Godzich (1989:10), levou-o a pr em questo a sua
validade, uma interrogao logo exacerbada pelo fato de ter entrado para a profisso
acadmica numa altura em que o new criticism estendia a sua hegemonia ao ensino da
literatura nas universidades americanas;
(3) enfim, a ruptura, o redirecionamento: Comeou assim a preocupar-se mais
com questes de metodologia e a escrever mais acerca de outros crticos do que acerca
de poetas ou romancistas. Os resultados desta fase de sua obra encontram-se na edio
revista de Blindness and insight. Foi nos ensaios reunidos nesse volume que Paul de
Man articulou uma posio propriamente terica. (Godzich, 1989:10).
Observe-se que o engajamento terico de que ento se fala insurge-se no contra a
crtica literria pura e simplesmente, mas contra a postura pela qual a crtica tida por
uma atividade autofundamentada. Desnudada a iluso, a prpria pergunta pelos
fundamentos da reflexo crtica, bem como por seu alcance e seus limites, torna-se o
objeto privilegiado da reflexo terica (reflexo sobre a reflexo). A teoria assim
concebida institui-se, antes de mais nada, como uma metacrtica (Compagnon).
Na base do presente trabalho, um movimento anlogo ao que acabamos de
descrever: da prtica de uma leitura crtica cuja conscincia orgulhosa de seu objeto era
a prpria medida da inconscincia-de-si que fundamentalmente a caracterizava
inquietao incitada, certa altura, pela dvida acerca do estatuto at ento

XI

confortavelmente atribudo ao objeto da leitura crtica, dvida essa em cuja origem ou


em cujo desdobramento no fcil ou mesmo possvel determinar identificar-se-ia a
prpria manifestao de uma determinada conscincia-de-si. Necessrio se fizesse o
reconhecimento de um marco nesse percurso, haveramos de remeter ao perodo em
que, seja na graduao, seja, subseqentemente, no bacharelado em Letras, entregamonos aos desafios impostos pelo projeto de leitura crtica da obra de Kafka, especialmente
de um romance como O processo, tornado objeto de uma monografia que redigimos em
2002.1 A meio caminho, diramos, entre o perodo de redao da referida monografia e
o incio da redao desta dissertao de mestrado, consolidou-se a demanda pelo
redirecionamento a que acima fizemos meno, demanda qual procura responder o
prprio trabalho que ora damos a conhecer.
Tomada, tal como a concebemos, como reflexo metacrtica a indagar pela
natureza, pelos fundamentos, pelos limites do estudo literrio acadmico, a Teoria da
Literatura revela sua feio propriamente epistemolgica. do esclarecimento dessa
feio que nos ocuparemos, em profundidade, no captulo I: esse, diramos, nosso
captulo propriamente terico, do qual derivam diretamente as anlises desenvolvidas
nos outros dois captulos da dissertao, o primeiro deles dedicado epistemologia da
crtica literria, o segundo, epistemologia da Potica.
Na contramo, portanto, do clebre gesto de Antonio Candido a induzir os
leitores da Formao da literatura brasileira a saltarem a introduo terica do livro,
abordando-o diretamente pelo trabalho de anlise histrica,2 ressaltamos a primazia de
nosso captulo inicial na economia geral desta dissertao, a cuja maior ou menor
aceitao por parte do leitor submeter-se- a maior ou menor aceitao que o prprio
trabalho como um todo haver ou no de ter.

SOUZA, Nabil Arajo de. Do esclarecimento como cegueira: vestgios do trgico em O processo de
Kafka. 2002. 18 f. Monografia (Bacharelado em Letras) Faculdade de Letras, Universidade Federal de
Minas Gerais, Belo Horizonte.
2

A leitura desta Introduo dispensvel a quem no se interesse por questes de orientao crtica,
podendo o livro ser abordado diretamente pelo Captulo I. (Candido, 1969:23).

1. TEORIA DA LITERATURA COMO


EPISTEMOLOGIA INTERNA DOS ESTUDOS LITERRIOS

H uma enorme vontade de cincia que atravessa os estudos literrios.


(Prado Coelho, 1981:84).
A teoria da literatura no a polcia das letras, mas de certa forma sua
epistemologia. (Compagnon, 2001:15).
O enlace que pretendemos entre epistemologia e teoria da literatura no ser
igualmente positivo se adotamos este ou aquele ponto de vista sobre a
epistemologia. (Costa Lima, 1975:12).

1.1. Relevncia de uma epistemologia interna dos Estudos Literrios


1.1.1. Considere-se, de incio, o seguinte estado de coisas:
(1) seja uma dada comunidade de leitores, um dado contexto scio-histrico de
enunciao: textos determinados so lidos como possuindo um carter diferenciado ou
especfico em relao a todos os outros textos enunciados ou a serem enunciados na
mesma ou em qualquer outra lngua em considerao; denominam-se-lhes obras
literrias;
(2) a despeito da ausncia de uma definio intersubjetivamente compartilhada da
real natureza ou dimenso da alegada especificidade dos textos ditos literrios, a
referida comunidade de leitores parece conceber a existncia mesma dessa
especificidade como auto-evidente, a ponto de consider-la um fato ou uma realidade;
observar-se-ia, assim, um certo saber espontneo, um certo conhecimento intuitivo, um
certo senso comum acerca do que se poderia chamar realidade literria;
(3) um dado subgrupo da referida comunidade de leitores, partindo do pressuposto
da auto-evidncia da realidade literria, incumbe-se e a exemplo do que ocorre com
outras realidades de tom-la como objeto de estudo e investigao mais ou menos
sistemticos, produzindo, com isso, um dado discurso que se pretende especializado; o
discurso dito especializado acerca da realidade literria recebe a alcunha acadmica de
Estudos Literrios;

(4) a confiana generalizada na efetividade da especializao alegada pelos


Estudos Literrios atua no sentido de legitimar socialmente a figura do especialista em
literatura, sobretudo a autoridade do professor de literatura, ento concebido como
porta-voz acadmico ou escolar do verdadeiro conhecimento literrio em detrimento
do saber espontneo, do conhecimento meramente intuitivo acerca da realidade literria;
torna-se tautolgico falar em ensino de literatura, quando a literatura aquilo que se
ensina, e ponto final. (Barthes, 1988d:53).
Isso posto, considere-se uma primeira aproximao do problema de que aqui nos
ocuparemos: sejam os Estudos Literrios tal como vieram a se constituir ao longo do
tempo: em que se sustenta o discurso de autoridade por eles instaurado? o que dizer dos
fundamentos, da validade e dos limites do saber veiculado por esse discurso? em que
sentido, afinal, poder-se-ia tomar o conhecimento produzido nesse mbito como
efetivamente distinto do saber espontneo e meramente intuitivo do senso comum
acerca da realidade literria?

1.1.2. Antes de mais nada, seria preciso ressaltar que essas no so indagaes que se
impem naturalmente. Elas pressupem, antes, como se percebe, uma certa
instabilidade da confiana votada ao saber institudo pelos Estudos Literrios, ao
conhecimento literrio dito especializado na forma tal qual ento se apresenta, e
preciso lembrar, a esse respeito, que a maioria dos professores e especialistas em
literatura desenvolvem, na maior parte do tempo, suas atividades acadmicas, de
ensino e pesquisa, como se de fato nunca lhes tivesse abatido a menor dvida acerca da
natureza e da legitimidade do conhecimento que produzem ou reproduzem
institucionalmente, ou do modo como as

disciplinas ou domnios em que atuam

encontram-se definidos e estruturados institucionalmente. Seja como for, as fissuras


existem, e no raramente do origem a crises.3 No outro seno esse, como veremos, o
mbito por excelncia da teoria no campo dos Estudos Literrios.

Tambm Santos (2002:99), ao chamar a ateno para o carter ritualstico da crtica literria
institucionalizada, bem como para a resistncia arraigada, nesse mbito, a se retomarem questes
consideradas bsicas ou primitivas, no deixa, por outro lado, de reconhecer: H, no entanto, pontos de
inflexo, momentos de mudana em que o poder de legitimao dos rituais entra em crise. quando as
questes bsicas insistem em voltar cena, e a obviedade ganha uma curiosa espessura, uma estranheza
mpar e desafiadora, fazendo com que as convenes ritualsticas que garantiam a estabilidade dos
modelos de pensar sejam encaradas precisamente em seu carter convencional.

Douwe Fokkema explicitou bem, a nosso ver, a referida relao entre crise do
saber institudo e reflexo terica nos Estudos Literrios, ao fazer, algum tempo atrs, o
balano do que chamou de questes epistemolgicas inerentes a esse domnio.
Afirma, de incio, Fokkema (1995:399):
Desde a publicao da obra de Hirsch, Validity in Interpretation (1967), as
questes relativas justificao das proposies no que respeita literatura
tornaram-se mais insistentes. Segundo o dicionrio americano Webster, a
validade deve apoiar-se numa verdade objetiva ou numa autoridade
geralmente reconhecida. Mas s raramente se menciona nos nossos dias
qualquer verdade objetiva e que autoridade gozar ainda do
reconhecimento geral? No surpreendente que a questo da validade das
nossas propostas sobre a literatura no depare com uma resposta fcil.

Fokkema reconhece, como se v, uma espcie de crise de legitimidade nos


Estudos Literrios contemporneos, provocada, segundo ele, pelo desprestgio de meios
tradicionais de justificao ou validao do conhecimento tais como o recurso
verdade objetiva ou autoridade reconhecida. Poder-se-ia argumentar, certo, que
a referida crise no diz respeito nem exclusivamente nem mesmo predominantemente
aos Estudos Literrios, ou, mesmo, que crises de legitimidade como a que se refere
Fokkema so inerentes dinmica prpria dos diversos campos do saber humano,
dentre eles o do estudo da literatura, com suas especificidades. Interessa-nos, antes,
contudo, a idia, sustentada na seqncia pelo autor, de que o avultamento da crise no
constituiria um impedimento para a reflexo terica, mas antes, pelo contrrio, o prprio
estmulo ou desencadeamento de tal reflexo. Isso fica claro quando o autor constata
estarmos a vivenciar nos Estudos Literrios contemporneos uma situao em que,
segundo ele, se as regras de um argumento no forem questionadas, chamamos-lhes
ideolgicas ou seja, uma situao de suspeio generalizada em relao ao discurso
dito especializado , sendo que a prpria popularidade dessa Ideologiekritik, dessa
crtica da ideologia, configuraria justamente um sintoma da referida crise de
legitimidade que atravessariam os Estudos Literrios.
Dir-se-ia a entrevista, ainda que num plano estritamente sincrnico, o que
poderamos chamar de a gnese do pensamento terico no mbito dos Estudos
Literrios: a reflexo terica surge, em outras palavras, justamente quando a
inquietao epistemolgica se instala e impe, com isso, uma determinada demanda; e
surge, diramos, no tanto como sintoma, como quer Fokkema, mas sobretudo como
problematizao daquela inquietao, como resposta quela demanda. Dir-se-ia ser

esse, com efeito, o papel de um domnio de feies e limites to controversos quanto o


da Teoria da Literatura doravante TL , pelo menos tal como o estamos aqui a
conceber, na esteira, alis, de um Compagnon (2001:15): como epistemologia dos
Estudos Literrios entendendo-se a epistemologia, lato sensu, justamente como a
reflexo sobre os fundamentos, a validade e os limites do conhecimento dito cientfico
ou especializado.
A TL, na definio de Compagnon (2001:21), contrasta com a prtica dos
estudos literrios, isto , a crtica e a histria literrias, e analisa essa prtica, ou melhor,
essas prticas, descreve-as, torna explcitos seus pressupostos, enfim critica-os (criticar
separar, discriminar). A TL seria, assim, ainda de acordo com o terico francs, uma
espcie de crtica da crtica, ou uma metacrtica: colocam-se em oposio uma
linguagem e a metalinguagem que fala dessa linguagem; uma linguagem e a gramtica
que descrevesse seu funcionamento. (Compagnon, 2001:21).4 medida que o produto
dessa metacrtica pudesse ser revertido em proveito dos prprios Estudos Literrios,
sobretudo por meio de uma tomada de conscincia do especialista dessa rea em relao
a aspectos at ento negligenciados, ou, mesmo, ignorados de sua prpria atividade, a
TL revelar-se-ia, na verdade, uma genuna epistemologia interna dos Estudos Literrios,
na acepo que um epistemlogo como Japiassu (1979:17) confere a esse termo, ou
seja, a de uma anlise crtica que se faz dos procedimentos utilizados por uma dada
disciplina, tendo em vista estabelecer os fundamentos dessa disciplina, de modo a
integrar seus resultados no domnio da cincia analisada.

1.1.3. Ressaltemos que se, por um lado, o presente trabalho busca justamente inserir-se
no quadro de uma investigao do que se poderia chamar de os fundamentos gerais do
conhecimento literrio especializado tal qual se nos apresenta em sua verso
especificamente acadmica com o que deliberadamente vincula-se, portanto, ao
projeto de uma TL stricto sensu concebida como epistemologia interna dos Estudos
Literrios, ou metacrtica, como quer Compagnon, donde, alis, a ausncia de

Mais de uma dcada antes de Compagnon, Carlos Reis j afirmava, em tom programtico: De tal modo
se tm sucedido e confrontado, ao longo dos anos, as vrias metodologias crticas e, por extenso, as
distintas linguagens obviamente por elas arrastadas, que possvel pensar numa criticologia, quer dizer,
numa metacrtica que, como o nome indica, assuma como objeto de estudo no o texto literrio, mas a
metalinguagem que resulta da sua abordagem e os princpios operatrios em que assenta essa
abordagem. (Reis, 1981:31).

ineditismo no que concerne a seu escopo geral , procura faz-lo, por outro lado, em
franca recusa ao tratamento tradicionalmente dispensado ao problema, articulando-se,
na verdade, como uma tentativa de fornecer uma outra resposta ao mesmo, esboada, a
nosso ver, por determinados tericos, mas no levada a cabo satisfatoriamente por
nenhum deles. Ser preciso, pois, esclarecer a contento os termos em que tudo isso
concebido.
Explicitemos de antemo a esse respeito nossa convico de que, como explicam
Maturana & Varela (1997:111), qualquer observao, mesmo a que permite reconhecer
a validade efetiva de uma afirmao cientfica, implica uma epistemologia, o que
equivale a dizer que toda e qualquer anlise epistemolgica pressupe, necessria e
invariavelmente, uma dada teoria epistemolgica de base, isto , pressupe um corpo
de noes conceituais explcitas ou implcitas que determina a perspectiva da
observao e, portanto, que se pode e que no se pode observar, que e que no
avaliado pela experincia, que e que no explicvel mediante um conjunto
determinado de conceitos tericos. (Maturana & Varela, 1997:111). Assim sendo,
diramos que a primeira exigncia a um projeto epistemolgico verdadeiramente ciente
desse estado de coisas justamente a de procurar explicitar tanto quanto possvel a
prpria teoria de base, as prprias noes conceituais luz das quais atuar, relegando a
um mnimo o nmero de concepes tcitas ou irrefletidas a servir de escoras
argumentativas para o epistemlogo em questo.
Isso to mais importante, no nosso caso, quando se leva em conta a habitual
negligncia, ou o mais completo desconhecimento at, por parte dos profissionais dos
Estudos Literrios, em relao ao que estudado e discutido no mbito da
epistemologia em geral, mesmo, ou sobretudo, quando se propem a tecer
consideraes sobre o carter ou a natureza do conhecimento que produzem. Como nos
lembra Prado Coelho (1982:90) a respeito:
Razo tinha Charles Pguy ao escrever que a maior parte dos abusos da
palavra cincia foram cometidos na classe das letras. Raras vezes surge no
mundo literrio a curiosidade de saber o que na realidade se passa no lado
de l dessa cincia onde se vo buscar as mitologias do rigor, o prestgio e a
tradio. H uma quase total incomunicabilidade entre este mundo das letras
e o mundo das cincias que se conhece apenas por ouvir falar. Da que todo o
debate que percorre a filosofia das cincias contemporneas parea ficar
margem das preocupaes literrias mesmo quando se pretendem
cientficas, sobretudo quando se pretendem cientficas. E sobretudo por uma
razo simples: que um mnimo de informao abalaria certas convices
demasiado estabelecidas.

Mas que tipo de convices, afinal, uma anlise crtica dos fundamentos dos
Estudos Literrios seria capaz de abalar, e de que forma? Antes de mais nada, que tipo
de anlise epistemolgica dos Estudos Literrios estaramos dispostos a fazer, e por
qu? Cabe-nos, com efeito, antes de qualquer esboo de um programa especfico de
investigao epistemolgica dos Estudos Literrios, explicitar tanto quanto possvel o
que haveremos de tomar neste trabalho por epistemologia sua natureza, seu escopo,
seu alcance. o que faremos a seguir.

1.2. Prolegmenos a uma epistemologia interna dos Estudos Literrios


1.2.1. Se se concebe de fato a TL, para retomar a analogia usada por Compagnon, como
uma gramtica a se ocupar da linguagem dos Estudos Literrios, preciso lembrar
que h diferentes visadas gramaticais, as quais postulam distintas concepes de
linguagem e sustentam distintas posturas frente a seu objeto de estudo. Basta dizer, por
exemplo, que a concepo de linguagem pressuposta pela tradicional gramtica
normativa no a mesma pressuposta pelas modernas gramticas ditas descritivas, e
que enquanto a primeira reveste-se de um vis deliberadamente prescritivo, ou seja,
incumbe-se de determinar, de acordo com uma dada tradio, o que deve e o que no
deve ser a linguagem, as segundas, por sua vez, e a despeito das diferenas entre si,
procuram apreender a linguagem tal como ela , ou, antes, tal como ela se d a
conhecer luz de uma dada teoria lingstica. Ora, o mesmo parece ocorrer, em linhas
gerais, no mbito da reflexo epistemolgica propriamente dita.
Santos (1995:21) nos lembra, a propsito, que no concernente definio e
apreenso do objeto da epistemologia, h uma discrepncia entre os que pretendem
estudar na epistemologia a normatividade pura e os critrios formais da cientificidade e
os que, ao invs, pretendem estudar nela a facticidade da prtica cientfica luz das
condies em que ela tem lugar. Diramos que ambas as perspectivas mencionadas
poderiam ser tomadas como gramticas a se ocupar do funcionamento da cincia. A
diferena, no caso, que enquanto a segunda vai buscar na anlise efetiva da prxis
cientfica suas respostas acerca de como as diversas disciplinas e campos do saber
humano de fato funcionam e nisso residiria seu carter descritivo , a primeira
comporta-se como se isso fosse desnecessrio, como se de fato no houvesse dvida

acerca do que ou do que deve ser a cincia, do que a distingue inequivocamente da


no-cincia ou da pr-cincia, cabendo ao epistemlogo justamente explicitar e
sistematizar os inequvocos critrios formais da cientificidade. Ao incumbir-se, assim,
de determinar, a partir de uma concepo unvoca de cincia e cientificidade, os
critrios e normas que uma dada atividade intelectual deve cumprir para ser considerada
cientfica, esse tipo de epistemologia acaba por converter-se, a exemplo do que ocorre
com a gramtica normativa, numa verdadeira preceptstica. Vejamos as contradies
que isso parece implicar.

1.2.2. O gramtico normativo prope-se, em linhas gerais, a estabelecer para os diversos


usurios de uma dada lngua o que deve ser tomado como o bom uso da mesma; toma
por base, para tanto, dentre as mais diversas variedades de uso da lngua em questo,
aquela a que chama de lngua padro, procurando fornecer algo como a explicitao
sistematizada e formalizada do que julga serem as regras inerentes a esse bom uso ou
uso exemplar da lngua. Cabe Gramtica, diz-nos, com efeito, o gramtico
normativo, registrar os fatos da lngua geral ou padro, estabelecendo os preceitos de
como se fala e escreve bem ou de como se pode falar e escrever bem uma lngua.
(Bechara, 1985:25). Mas o que faria, afinal, dessa pretensa lngua padro superior e
prefervel s demais variedades de uso da lngua, a ponto de se poder tom-la
inequivocamente, como quer o nosso gramtico, como correspondendo totalidade do
que seja o bem falar e o bem escrever nessa dada lngua? Dentro da diversidade
das lnguas ou falares regionais, explica-se o gramtico normativo, se sobrepe um
uso comum a toda a rea geogrfica, fixada pela escola e utilizada pelas pessoas cultas:
isto o que constitui a lngua geral, lngua padro ou oficial do pas. (Bechara,
1985:24).
Posto que o alegado uso comum de uma dada lngua no mbito de todo um
territrio nacional s pode ser tomado como uma abstrao mais ou menos ilegtima,
dir-se-ia figurarem como os verdadeiros critrios da alegada superioridade da chamada
lngua padro o ser fixada pela escola e o ser utilizada pelas pessoas cultas. Mas o que
faria, afinal, da lngua utilizada pelas pessoas cultas ou escolarizadas superior e
prefervel s demais formas de linguagem? O gramtico normativo no parece se
colocar essa pergunta; procede, portanto, como se a alegada superioridade fosse auto-

evidente e inequvoca, quando, na verdade, apenas por um juzo de valor prvio e


injustificado assim o seria; um juzo segundo o qual como mostra bem, alis, uma
disciplina como a sociolingstica o valor de uma dada variedade de uso da lngua
seria diretamente proporcional ao capital scio-econmico-cultural de seus usurios.
Isso posto, restaria ainda a considerar o direito que se arroga o gramtico de
codificar a variedade de uso da lngua a que chama padro, a despeito de se vir a
consider-la melhor ou pior do que as demais formas de linguagem. Para que esse
direito se confirmasse legtimo, seria preciso ter certeza de que aquilo que o gramtico
codifica mesmo um determinado uso efetivo da lngua, e no, apenas, uma projeo
arbitrria do prprio gramtico acerca do que seja ou do que deva ser esse uso; de que
o gramtico de fato no um legislador do idioma nem tampouco o tirano que defende
uma imutabilidade do sistema expressivo. (Bechara,1985:25). Seria preciso, em suma,
a confirmao de que o que faz, de fato, o gramtico normativo, simplesmente, como
ele mesmo diria, ordenar os fatos lingsticos da lngua padro na sua poca, para
servirem s pessoas que comeam a aprender o idioma tambm na sua poca
(Bechara,1985:25); codificando e sistematizando as regras pelas quais se regem esses
fenmenos, tirando-as da observao concreta e diria da linguagem e jamais
concluindo teoricamente, a priori, sem o absoluto e indispensvel apoio dos fatos
prticos do idioma. (Silveira Bueno,1963:16; grifo nosso).
Mas em que consistiria, afinal, esse trabalho de observao concreta e diria da
linguagem, do qual dir-se-ia, alis, fundamentar e justificar o prprio carter
normatizante do discurso gramatical ao menos, diramos, em relao a uma
determinada variedade, dita padro, de uso da lngua? Ora, bem conhecido o corpus
lingstico de que se costumam servir nossos gramticos normativos; no que tange, a
mero ttulo de ilustrao, a um tpico como colocao pronominal, campeiam em
nossas gramticas como supostos exemplos desses fatos prticos do idioma de que
nos fala o gramtico exemplos esses que presumivelmente representariam a lngua
geral ou padro contempornea a partir da qual dir-se-ia estabelecerem-se, como
vimos, as regras do bem falar e do bem escrever ali expostas nada menos do que
trechos aleatrios de Cames, S de Miranda, Padre Antonio Vieira, Padre Manoel
Bernardes, Camilo Castelo Branco, Alexandre Herculano, Ea de Queirs, Machado de

Assis, Lima Barreto, Euclides da Cunha, Rui Barbosa, entre outros.5 Note-se que a
pliade em questo formada sobretudo por autores portugueses, anteriores ao sculo
XX, bem como o fato de que os normalmente mais citados so os mais antigos, ou os
mais clssicos! E apesar de se reconhecer, por exemplo, que na linguagem caseira do
Brasil, todos dizemos: Me passe o feijo! Me d um pouco dgua! (Silveira Bueno,
1963:353), decreta-se que, na verdade:
Em todo e qualquer idioma h trs classes de linguagem: a popular, a
semiliterria e a literria. A nica destas trs que representa a lngua a
literria e nunca a popular, a caseira. Os plebesmos, as corruptelas das
expresses populares no podem formar o padro representativo da lngua
culta e policiada. Logo, tais modos de comear a frase no so para imitar e
muito menos para fundamentar regras do bom e correto falar portugus.
(Silveira Bueno, 1963:353).

Este, portanto, o grande paradoxo do gramtico-preceptor: a fim de estabelecer as


regras contemporaneamente vigentes do bem falar e do bem escrever remete a uma
suposta lngua padro contempornea, a qual, ao invs de ser inferida de uma anlise do
uso que efetivamente hoje fazem da lngua aqueles de quem se diria bem falar e bem
escrever, , antes, inferida de uma leitura viciada dos chamados clssicos da literatura
verncula. Ora, um tal procedimento s se justificaria se se pudesse de fato tomar o que
a se chama de lngua literria como verdadeiramente representativa do uso que
efetivamente hoje fazem da lngua seus falantes escolarizados, ditos cultos, o que
decisivamente no procede.6
Longe, portanto, de simplesmente codificar a posteriori um determinado uso
efetivo, dito padro, da lngua contemporaneamente falada ou escrita, todo o trabalho do
gramtico normativo estrutura-se, antes, sobre a certeza tcita de uma ruptura
inequvoca entre uma suposta lngua literria, injustificadamente tomada como
representativa do referido uso dito padro, e uma suposta lngua comum, ou fora do
padro, bem como da inquestionvel superioridade da primeira em relao segunda, a
despeito de nada disso ser auto-evidente ou garantido de antemo a no ser, claro,
por uma certa opo arbitrria da parte do prprio gramtico, sendo que a usual
remisso, nesse caso, a uma dada tradio, no destitui o procedimento como um todo
5

Cf., por exemplo, Bechara (1985:253-273); Silveira Bueno (1963:350-362).

Basta lembrar, por exemplo, a normalidade, entre os mesmos, de construes como Me passe o
feijo!, Me d um pouco dgua!, em total desconsiderao s regras de nclise pronominal
estabelecidas pela gramtica normativa.

10

dessa arbitrariedade. Erige-se, dessa forma, como modelo de correo lingstica, uma
determinada imagem arbitrria e ilusria de linguagem, em detrimento do uso que,
bem ou mal, efetivamente fazem da lngua os usurios da mesma; o gramtico
normativo no sistematiza ou codifica, em suma, nada alm daquilo que julga
arbitrariamente dever ser a lngua, e to-somente nisso que se fundamenta sua
pretensa autoridade.
Tal perspectiva apresenta a evidente vantagem da comodidade oferecida pela
adoo a priori de um critrio especfico de fundamentao e autoridade, ento tido por
inquestionvel, apesar de indemonstrvel; apenas que o preo a ser pago, nesse caso,
nada menos do que a total incomunicabilidade entre norma e prxis a no ser, claro,
pelo intuito arrogante de submeter a segunda primeira. Alm do mais, na pior das
hipteses, nenhuma tradio dura para sempre, e constantemente nos vemos obrigados,
mais ou menos constrangedoramente, a renovar os parmetros de autoridade, os
modelos seguros a serem seguidos a fim de se alcanar a correo: no se viram,
afinal de contas, muitos preceptores de nossa lngua levados a complementar, ou mesmo
a substituir, com o tempo, os imortais exemplos oriundos dos clssicos sagrados da
literatura verncula, por ilustraes buscadas junto a fontes tidas por bem mais
modestas, como a literatura contempornea, a MPB, a publicidade e a imprensa escrita
em geral?
Isso posto, diramos que um epistemlogo que tomasse por objeto a
normatividade pura e os critrios formais da cientificidade, como afirma Santos a
propsito, ver-se-ia enredado guardadas, evidentemente, as devidas propores nas
mesmas contradies que o gramtico que toma por objeto a normatividade pura e os
critrios formais da correo lingstica. A perspectiva epistemolgica da qual dir-seia perfeitamente encarnar esse perfil, chamamo-la positivista. Sua principal
caracterstica justamente a tendncia em procurar normatizar o conhecimento humano
luz de uma concepo inflexvel de cincia e cientificidade. Apesar de suas origens
poderem ser rastreadas j na filosofia da cincia do sculo XVII, e de seus
desdobramentos mais sofisticados terem sido desenvolvidos apenas no sculo XX, foi
no sculo XIX, como se sabe, a partir, sobretudo, da obra de Auguste Comte, que o
positivismo, enquanto corpo sistematizado e doutrinrio de pensamento, veio a
consolidar-se inequivocamente na histria das idias no Ocidente.

11

1.2.3. No incio do sculo XIX, o saber cientfico apresentava-se como um sistema


coerente e bem estabelecido, relativamente simples, em que o bom senso funcionava a
partir de princpios universais, bastante fiel ao real para ser utilizado como um conjunto
de estratgias adaptadas prtica, lembra-nos Japiassu (1975:94). Os contemporneos
de Laplace, sobretudo Comte, continua o autor, estavam convictos de que esse
monumento esgotava nossas exigncias de rigor e de preciso, que ele fornecia solues
e respostas altura exata da amplitude de nossas necessidades. De um ponto de vista
filosfico, a doutrina positivista da cincia traduzir-se-ia, em suma, pela confiana
excessiva que a sociedade industrial depositou na cincia experimental. (Japiassu,
1979:66). essa confiana que se encontra na base de todo o edifcio da filosofia
positiva comteana, cujo principal objetivo, segundo o prprio Comte (1973a:21), era o
de conhecer, de forma precisa, as regras gerais convenientes para proceder de modo
seguro na investigao da verdade as quais seriam buscadas nica e exclusivamente
no estudo das cincias desenvolvidas , estabelecendo, com isso, algo como um
mtodo positivo de conhecimento, visando seja reorganizao dos mtodos de
educao, seja resoluo de eventuais questes cientficas pendentes, seja, sobretudo,
reorganizao da prpria sociedade.
O perfil do epistemlogo, numa perspectiva como essa, seria, assim, o de uma
espcie de gramtico do conhecimento humano que tomasse para si a tarefa de
estabelecer as regras inequvocas e definitivas do bom conhecimento, ou do
conhecimento vlido ou verdadeiro, por ele derivadas de sua anlise da positividade
supostamente inerente cincia moderna, e s a ela. Mas o que tornaria, afinal, o
conhecimento dito cientfico superior e prefervel a todas as demais manifestaes do
saber humano, a ponto de se poder tom-lo inequivocamente, como quer o terico
positivista, como correspondendo totalidade do que seja o bom ou o verdadeiro
conhecimento?
Para explicar convenientemente a verdadeira natureza e o carter prprio da
filosofia positiva, declara, a propsito, Comte (1973a:9), indispensvel ter, de
incio, uma viso geral sobre a marcha progressiva do esprito humano, considerado em
seu conjunto, pois uma concepo qualquer s pode ser bem conhecida por sua
histria. Comte julgava ento ter descoberto o que chama de uma grande lei
fundamental, a que se sujeita por uma necessidade invarivel, segundo a qual cada

12

uma de nossas concepes principais, cada ramo de nossos conhecimentos, passa


sucessivamente por trs estados histricos diferentes: estado teolgico ou fictcio,
estado metafsico ou abstrato, estado cientfico ou positivo. (Comte, 1973a:9-10). No
primeiro e mais primitivo estado, o esprito humano dirigir-se-ia para a essncia dos
seres, para as causas ltimas dos eventos, numa palavra, para os conhecimentos
absolutos, explicando todos os fenmenos pela ao direta e contnua de agentes
sobrenaturais; o segundo estado tomado por Comte como simples modificao geral
do primeiro, na qual substituem-se os agentes sobrenaturais por foras abstratas; no
estado positivo propriamente dito, o esprito humano renunciaria busca por essncias,
causas ltimas, noes absolutas, em favor, nica e exclusivamente, da observao dos
fatos, e da derivao, a partir dos mesmos, de relaes invariveis e leis necessrias. O
estado teolgico tomado por Comte como o ponto de partida necessrio da
inteligncia humana, o positivo como seu estado fixo e definitivo, e o metafsico
como destinado unicamente a servir de transio.
Essa, portanto, a famosa lei dos trs estados de Auguste Comte, de cuja
veracidade dependeria a legitimao da prpria filosofia positiva comteana: uma vez
confirmado o estado positivo supostamente instaurado pela cincia moderna como o
pice mesmo do processo de desenvolvimento da inteligncia humana, ver-se-ia
justificado o mtodo positivo professado por Comte como o mtodo por excelncia do
conhecimento vlido e verdadeiro. Mas o que garantiria, afinal, a validade da prpria lei
que Comte julga ter descoberto?
Em primeiro lugar, afirma o autor a respeito (Comte, 1973a:11) basta, pareceme, enunciar tal lei para que sua justeza seja imediatamente verificada por todos aqueles
que possuam algum conhecimento aprofundado de histria geral das cincias. Como
que percebendo, contudo, a fragilidade de tal afirmao, Comte procura corrobor-la
por meio da considerao do que chama de desenvolvimento da inteligncia
individual e de sua suposta relao com o desenvolvimento do esprito humano em
geral, tal como o concebe. O ponto de partida sendo necessariamente o mesmo para a
educao do indivduo e para a da espcie, as diversas fases da primeira devem
representar as pocas fundamentais da segunda, declara, com efeito. (Comte,
1973a:11). Ora, continua o autor, cada um de ns, contemplando sua prpria
histria, no se lembra de que foi sucessivamente, no que concerne s noes mais

13

importantes, telogo na sua infncia, metafsico em sua juventude e fsico em sua


virilidade? E antes que se possa esboar qualquer discordncia, Comte arremata sua
argumentao com um apelo que s faz escancarar o carter vicioso da mesma: Hoje
fcil esta verificao para todos os homens que esto ao nvel de seu sculo (grifo
nosso). Trata-se, como se v, de uma evidente petio de princpio!
Comte acaba por tomar, em outras palavras, como ponto de partida de sua
demonstrao, nada menos do que o prprio argumento que deveria ser provado tosomente ao final dessa mesma demonstrao. Se o seu intuito, consiste, nesse caso, em
justificar e legitimar a crena na positividade absoluta do esprito cientfico, postulado
bsico de todo o seu projeto filosfico, por meio do recurso anlise do que chama de
marcha progressiva do esprito humano, sob a qual teria descoberto, como vimos,
uma pretensa lei do desenvolvimento humano, Comte procede, na verdade, como se
exigisse, sub-repticiamente, o tempo todo, como lastro para sua demonstrao, nada
menos do que estar ao nvel do sculo, isto , estar em consonncia plena com a
referida crena na positividade absoluta do esprito cientfico! O pretenso carter
absoluto e a pretensa superioridade da cincia moderna seriam assim comprovados
por meio de uma narrativa do desenvolvimento intelectual humano cujo ponto de
partida justamente a crena irrestrita no carter absoluto e na superioridade da cincia
moderna!
Trata-se, dessa forma, menos de uma questo de lgica do que de uma questo de
f: tudo parece teleologicamente convergir para o Esprito Positivo, quando se est
imbudo a priori da crena no Esprito Positivo, tal como dir-se-ia tudo convergir para o
Esprito de Deus, quando se est imbudo a priori da crena no Esprito de Deus! Essa
postura de crena irrestrita e injustificada nos poderes supostamente ilimitados da
cincia moderna que aqui identificamos na base mesma do positivismo comumente
conhecida, na histria das idias, por cientismo ou cientificismo.
A postura cientificista ante o problema do conhecimento humano delineia-se j no
sculo XVII, sobretudo com a obra de um Francis Bacon que acabou por alimentar,
sobremaneira, o desenvolvimento da moderna ideologia que associa estreitamente e de
maneira causalista mtodo cientfico, progresso tcnico e desenvolvimento
humano , consolida-se como mentalidade vigente em meio ao mainstream da
inteligncia ocidental com o Iluminismo e o Enciclopedismo franceses, no sculo

14

XVIII, e levada sua mxima formulao pelo pensamento positivista dos oitocentos,
cuja influncia se faz sentir at hoje. Mas o que pretende, afinal, o cientificismo? O
propsito cientificista poderia ser definido, em suma, como o de invalidar, por
princpio, toda e qualquer outra forma de conhecimento que no satisfaa s exigncias
do conhecimento positivo propriamente dito. (Japiassu, 1975:76). Dois grandes
postulados de base caracterizariam a mentalidade cientificista, de acordo com Granger
(1989:158): (i) O conhecimento cientfico, no apenas no seu projeto, mas sob sua
forma e com suas tcnicas atuais absoluto; (ii) Todo problema redutvel a um
problema cientfico. Esses seriam temas, ainda segundo Granger, que se desenvolvem
num culto cincia, como aspecto vivido de civilizao e num fechamento agressivo a
toda outra forma de apreenso da experincia humana.
Semelhante postura, que pretende submeter a totalidade dos valores jurisdio
da verdade cientfica, conclui Japiassu (1975:73) a respeito, est fundamentada num
juzo de valor prvio, praticamente impossvel de ser racionalmente justificado. A se
supor, assim, num primeiro momento, no existir dvida alguma acerca do que deva ser
tomado por razo cientfica, por conhecimento cientfico propriamente dito, ainda
assim constataramos no haver, na base mesma disso que poderamos chamar de
radical intolerncia positivista a todo e qualquer tipo de alteridade epistemolgica, nada
alm de uma escandalosa metafsica. Nada, em resumo, pareceria garantir ao
epistemlogo positivista que o que toma por cincia constitui um saber
inquestionavelmente absoluto e inquestionavelmente superior a toda e qualquer outra
forma de conhecimento seno um parti pris completamente arbitrrio de sua parte tal
como, diramos, o do gramtico normativo em relao superioridade da lngua padro
de que julga se ocupar.
Isso posto, restaria ainda a pergunta pelo direito que se outorga o epistemlogo
positivista de estabelecer os critrios e parmetros definitivos dessa atividade a que
chama cincia, a despeito de se vir a consider-la melhor ou pior do que as demais
formas de conhecimento. Para que se reconhecesse tal direito o direito, em suma, de
codificar a atividade dita cientfica , seria preciso a certeza de que a idia de cincia
sustentada pelo epistemlogo positivista corresponde aos fatos, ou seja, ao modo pelo
qual dir-se-ia efetivamente funcionar a atividade dita cientfica.

15

A esse respeito, seria preciso lembrar, antes de mais nada, que para o
cientificismo positivista o modelo acabado de cientificidade a fsica moderna, de
matriz newtoniana, no sendo gratuito que um Comte tenha associado, como vimos, o
que tomava pelo estado de mais alto de desenvolvimento da inteligncia humana,
individual e coletiva, imagem do fsico em oposio do telogo e do metafsico
, nem que tenha tomado, por exemplo, como ilustrao privilegiada do tipo de
positividade racional que quis ver associado a seu projeto filosfico a explicao dos
fenmenos gerais do universo fornecida pela lei de gravitao newtoniana: por um lado,
declara Comte (1973a:13), (a) essa bela teoria nos mostra toda a imensa variedade dos
fatos astronmicos, como constituindo apenas um nico e mesmo fato considerado de
diversos pontos de vista: a tendncia constante de todas as molculas umas em relao
s outras na razo direta de suas massas e na razo inversa do quadrado das distncias;
por outro lado, continua o autor, (b) esse fato geral se nos apresenta como simples
extenso de um fenmeno eminentemente familiar e que, por isso mesmo, o
consideramos como particularmente conhecido, a gravidade dos corpos na superfcie da
terra. Em suma: o mrito de Newton residiria justamente em ter descoberto a lei geral
subjacente aos fatos astronmicos observados a chamada lei da gravitao universal
, e em associar, por fim, essa lei, no a algum tipo de causa ltima, teolgica ou
metafsica, mas a um fenmeno bem conhecido e familiar, posto que observvel: a
gravidade dos corpos na superfcie da Terra.
A fsica moderna encarnaria assim, exemplarmente, a prpria concepo
positivista de cincia como uma atividade que, tendo abolido definitivamente a
indagao pelas causas ltimas e pelas essncias das coisas caracterstica da teologia e
da metafsica , atm-se estritamente observao dos fatos, tomada como nica base
possvel de conhecimentos verdadeiramente acessveis, e derivao de leis gerais
invariveis a partir dos mesmos. No estranha, assim, que Comte (1973b:54) tenha
decretado, como regra fundamental do Esprito Positivo, que toda proposio que no
seja estritamente redutvel ao simples enunciado de um fato, particular ou geral, no
pode oferecer nenhum sentido real e inteligvel, sendo sempre de sua conformidade,
direta ou indireta, com os fenmenos observados que resulta exclusivamente sua
eficcia cientfica.

16

Tal regra fundamental poderia ser tomada, alis, como a divisa mxima de uma
das mais importantes escolas filosficas do sculo XX, qual convencionou-se
sintomaticamente chamar de positivismo lgico, ou simplesmente neopositivismo, e que
acabou por converter-se num dos grandes pilares da epistemologia contempornea,
sobretudo em terreno anglo-saxo.7 De acordo com o positivismo lgico, trata-se, com
efeito, de (a) decretar irrevogavelmente a ininteligibilidade, a no-significncia e a
conseqente a-cientificidade de todo e qualquer enunciado ou discurso que, referindo-se
a uma determinada realidade, no se preste, contudo, verificao, alm de (b)
delimitar, em contrapartida, com o mximo de rigor possvel, os critrios mesmos no
somente de verdade e falsidade dos enunciados empricos, mas tambm de seu sentido.
A verificabilidade seria assim erigida em critrio nico e definitivo para a
determinao da significncia ou no de um dado enunciado emprico; para o
positivismo lgico, j no se poderia contentar, apenas, com o critrio da
verificabilidade direta, via percepo, tal como no empirismo clssico, mas seria preciso
levar em conta as possibilidades de verificao ou confirmao introduzidas pelo
emprego da linguagem, por seus atributos lgicos, e que extrapolam, portanto, o mbito
do que efetivamente observado. Introduz-se, assim, a idia de confirmao pela
realidade, que tanto pode ser uma simples confirmabilidade de princpio ou potencial,
quanto uma confirmabilidade efetiva ou em ato. (Japiassu, 1979:88).
O propsito ltimo do positivismo lgico do Crculo de Viena era, em suma:
[...] fundamentar na lgica uma cincia emprico-formal da natureza e
empregar mtodos lgicos e rigor cientfico no tratamento de questes de
tica, filosofia da psicologia e cincias sociais, sobretudo economia e
sociologia. A fsica, enquanto cincia emprico-formal, forneceria o
paradigma de cientificidade para todas as formulaes tericas que se
pretendessem cientficas, formulando em uma linguagem lgica, rigorosa e
precisa verdades objetivas sobre a realidade. Uma teoria deveria consistir
assim em princpios estabelecidos na lgica, de carter analtico, ou seja,
verdadeiros em funo de sua prpria forma lgica e de seu significado; e em
hipteses cientficas, a serem verificadas atravs de um mtodo emprico.
(Marcondes, 1997:262).

Essa concepo empiricista de cincia que identificamos na base mesma tanto do


positivismo comteano, quanto do nepositivismo logicista do Crculo de Viena, e da qual
os mesmos no passariam de tentativas mais ou menos sofisticadas de aperfeioamento
7

Para uma viso de conjunto dos trabalhos do Crculo de Viena, como ficou ento conhecido o grupo
liderado por M. Schlick, O. Neurath e R. Carnap, cf. a clssica antologia de Ayer (1965).

17

e formalizao, no outra seno a prpria concepo vulgar de conhecimento


cientfico que acabou por popularizar-se na cultura ocidental a partir da chamada
revoluo cientfica do sculo XVII, estabelecendo-se, desde ento, como um senso
comum, amplamente aceito, acerca da cincia e da cientificidade, assim resumido por
um epistemlogo como Chalmers (1993:23):
Conhecimento cientfico conhecimento provado. As teorias cientficas so
derivadas de maneira rigorosa da obteno dos dados da experincia
adquiridos por observao e experimento. A cincia baseada no que
podemos ver, ouvir, tocar etc. Opinies ou preferncias pessoais e suposies
especulativas no tm lugar na cincia. A cincia objetiva. O conhecimento
cientfico conhecimento confivel porque conhecimento provado
objetivamente.

No outra, portanto, seno essa concepo de senso comum de cincia que se


encontra na base mesma da mxima cientificista promulgada pelos epistemlogos
positivistas em geral de que nenhum conhecimento poder pretender dignidade
cientfica, a no ser que se comprove sua capacidade de revestir as formas e os cnones
ditados pela fsica e pelas matemticas, sendo que todas as verdades humanas, para
terem significao cognitiva, devero submeter-se aos critrios de uma verificao
experimental. (Japiassu, 1975:73). Ilustra a persistncia e a pervasividade, sobretudo
no meio acadmico, dessa associao estreita entre conhecimento positivo e critrios
fsico-matemticos de verificao experimental o seguinte panorama do cientificismo
contemporneo que nos oferece Chalmers (1993:18):
A alta estima pela cincia no est restrita vida cotidiana e mdia popular.
evidente no mundo escolar e acadmico e em todas as partes da indstria
do conhecimento. Muitas reas de estudo so descritas como cincias por
seus defensores, presumivelmente num esforo para demonstrar que os
mtodos usados so to firmemente embasados e to potencialmente
frutferos quanto os de uma cincia tradicional como a fsica. Cincia Poltica
e Cincias Sociais so agora lugares-comuns. Os marxistas tendem a insistir
que o materialismo histrico uma cincia. De acrscimo, Cincia
Bibliotecria, Cincia Administrativa, Cincia do Discurso, Cincia Florestal,
Cincia de Laticnios, Cincia de Carne e Animais, e mesmo Cincia
Morturia so hoje ou estiveram sendo recentemente ensinadas em colgios
ou universidades americanas. Auto-intitulados cientistas nesses campos
podem freqentemente ver a si mesmos seguindo o mtodo emprico da
fsica, o que para eles consiste na coleta de dados por meio de cuidadosa
observao e experimentos e da subseqente derivao de leis e teorias a
partir desses dados por algum tipo de procedimento lgico. Fui recentemente
informado por um colega do departamento de histria, que aparentemente
tinha absorvido esse rtulo de empiricismo, de que no possvel hoje
escrever uma histria da Austrlia porque ainda no dispomos de um nmero
suficiente de dados. Uma inscrio na fachada do Social Science Research
Building na Universidade de Chicago diz: Se voc no pode mensurar, seu
conhecimento escasso e insatisfatrio. Sem dvida, muitos de seus

18

habitantes, aprisionados em modernos laboratrios, esquadrinham o mundo


atravs das barras de ao de seus algarismos, no conseguindo perceber que o
mtodo que se empenham em seguir no apenas estril e infrutfero, mas
tambm no o mtodo ao qual deve ser atribudo o sucesso da fsica.

Poder-se-ia dizer, em suma, que a epistemologia positivista limita-se, em linhas


gerais, a identificar essa imagem empiricista de cincia e de cientificidade a entrevista
com a racionalidade cientfica tout court, qual pretende submeter, como vimos, todas
as demais formas de conhecimento humano. A julgar, no obstante, pelo que nos
explica, por exemplo, um autor como Chalmers, ele prprio fsico de formao, s
possvel tomar o mtodo emprico, tal como concebido pelo senso comum
cientificista, como mtodo cientfico por excelncia, se se ignora ostensivamente o que
de fato se faz numa disciplina como a fsica, alegado modelo de cientificidade. A
verdade cientfica, o conhecimento positivo, ou o mtodo cientfico proclamados
pela epistemologia positivista afiguram-se, assim, abstraes que s se sustentam
custa de uma anlise do modo pelo qual a atividade dita cientfica, qualquer que seja
ela, efetivamente constitui-se e d-se a conhecer. Em outras palavras, a substituio, no
mbito do pensamento positivista, da prxis cientfica propriamente dita por uma
imagem empiricista, to eufrica quanto esttica e inflexvel de cincia e de
cientificidade anloga, diramos, imagem de linguagem sustentada pelo gramtico
normativo , revela-se injustificvel e aquilata a dimenso eminentemente arbitrria e
dogmtica dessa visada epistemolgica.
Mas, se assim o , tambm um certa postura dita anticientificista ou
antipositivista,8 de significativa ressonncia, alis, em grande parte do pensamento
8

A tomar o anticientificismo, lato sensu, como mera inverso da escala de valores cientificista, a qual
erige, como vimos, a verdade cientfica como positividade absoluta, em detrimento de tudo o mais que
venha a ser tomado como refratrio cientificidade os sentimentos, as emoes, as paixes, as
intuies, as opinies, as crenas, os juzos de valor , ento seramos levados a reconhecer suas origens
no que poderamos chamar de o contra-iluminismo de Rousseau. Depois dele, toda uma tradio
anticientificista parece ter se constitudo a partir do pensamento romntico alemo de um Schelling, um
Holderlin, um Novalis, um Schiller ou dos irmos Schlegel , alimentando-se, ao longo do sculo XIX,
da obra de autores como Schopenhauer, Kierkegaard e, sobretudo, Nietzsche, desaguando, no sculo XX,
em pensamentos como os de Bergson, de Heidegger, da escola de Frankfurt, ou, mais tarde, do chamado
ps-estruturalismo francs e de toda a filosofia dita ps-moderna. De acordo com Popper (1980:183):
Um irracionalismo oracular criou (especialmente com Bergson e a maioria dos filsofos e intelectuais
alemes) o hbito de ignorar ou, na melhor das hipteses, deplorar a existncia do ser inferior que o
racionalista. Para eles, os racionalistas ou os materialistas, como costumam dizer e especialmente os
cientistas racionalistas so os pobres de esprito, dedicados a atividades frias e em grande parte
mecnicas, completamente alheios aos problemas mais profundos do destino humano e de sua filosofia.
Eco (1984:115) enfatiza o carter religioso desse irracionalismo que dir-se-ia encontrar na base do
anticientificismo contemporneo: Uma religiosidade do Inconsciente, do Vrtice, da Falta do centro, da

19

ocidental contemporneo inclusive nos Estudos Literrios , afigurar-se-ia arbitrria e


dogmtica por princpio. O anticientificismo ope-se a esta imagem deformada da
cincia como se ela fosse uma interpretao fiel e se situa, por conseqncia, de incio,
sobre o plano de um conflito de ideologias, lembra, com efeito, Granger (1989:158).
Numa contraposio estreita euforia cientificista, a disforia anticientificista atm-se
uma imagem to negativa quanto esttica e inflexvel portanto, igualmente ilusria
de cincia e cientificidade, continuando a negligenciar, dessa forma, o modo pelo qual a
atividade dita cientfica, qualquer que seja ela, efetivamente constitui-se e d-se a
conhecer.
Dois mitos opostos entram em conflito: o dos cientificistas e o dos
anticientificistas, isto , dos idelogos do tudo ou do nada. Nenhum dos dois fala da
cincia diretamente. (Japiassu, 1975:94). Cientificismo e anticientificismo, em suma,
no se poderia consider-los como exprimindo o que a cincia. (Granger,
1989:158). Assim sendo, o que dizer da possibilidade e da relevncia de uma visada
epistemolgica verdadeiramente descritiva, a atuar como uma verdadeira gramtica
descritiva do conhecimento dito cientfico ou especializado?

1.2.4. O epistemlogo positivista poderia ser considerado, como acabamos de ver, uma
espcie de gramtico normativo do conhecimento humano, buscando determinar as
regras do bom ou verdadeiro conhecimento, pautando-se, para tanto, numa
determinada imagem, to eufrica quanto esttica e inflexvel, de cincia e
cientificidade, erigida em detrimento da anlise efetiva da dinmica inerente a esta ou
quela disciplina em particular, a este ou quele campo especfico do saber, mas tomada
pelo prprio epistemlogo como constituindo a coisa-em-si em questo. Isso posto,
diramos que o primeiro passo na direo de uma epistemologia que se quisesse, de fato,
distanciada desse estado de coisas consistiria em abandonar o ilusrio porto-seguro da
concepo de cincia como um estado-de-conhecimento-definitivamente-estabelecido,
em nome de uma concepo de cincia como um processo-de-ininterrupta-construo-

Diferena, da Alteridade absoluta, da Ruptura, atravessou o pensamento moderno como contracanto


subterrneo insegurana da ideologia oitocentista do progresso e ao jogo cclico das crises econmicas.
Esse Deus tornado leigo e infinitamente ausente acompanhou o pensamento contemporneo sob vrios
nomes e explodiu no renascimento da psicanlise, na redescoberta de Nietzsche e de Heidegger, nas
novas antimetafsicas da Ausncia e da Diferena.

20

de-conhecimento. Devemos passar da idia de um conhecimento-estado idia de um


conhecimento-processo, diz-nos, com efeito, Japiassu (1975:26). A epistemologia
converter-se-ia, assim, na
[...] atitude reflexiva e crtica que permite submeter a prtica cientfica a um
exame que, diferentemente das teorias clssicas do conhecimento, se aplica
no mais cincia verdadeira de que deveramos estabelecer as condies
de possibilidade e de coerncia lgica, bem como seus ttulos de legitimidade
ou de validao , mas cincia em vias de se fazer, em suas condies reais
e concretas de realizao, dentro de um determinado contexto scio-cultural.
(Japiassu, 1975:26).

Caberia, dessa forma, epistemologia, revelar a processualidade das cincias;


revelar, em outras palavras, o modo pelo qual dir-se-ia efetivamente constiturem-se as
diversas disciplinas e campos do saber, efetivamente consolidarem-se, desenvolveremse e eventualmente desaparecerem os conhecimentos ditos cientficos ou especializados
ao longo do tempo. No poderia assim pautar-se o epistemlogo por esta ou aquela
imagem esttica, mais ou menos positiva, mais ou menos negativa, de cincia e
cientificidade, pois, como nos lembra Granger (1975:22), quando se toma o
conhecimento cientfico como uma norma, reflexo idealizado de uma de suas etapas,
a epistemologia converte-se na hermenutica de uma mitologia.
A cincia existe de fato; a dificuldade preliminar mais paradoxal da
epistemologia consiste em capt-la como tal, sem a substituir por uma
imagem hipostasiada. Portanto, o movimento cientfico do pensamento que
constitui o objeto do nosso estudo; no o sistema de uma cincia
implicitamente considerada como acabada; nem so de resto, as obras
particulares do esprito contemporneo. No fcil, sem dvida, fugir a esta
dupla tentao. No entanto, a cincia existe. (Granger, 1975:22).

Mas, apreender os conhecimentos cientficos em seu movimento, no seu fazer-se,


em sua processualidade, no significaria necessariamente capt-los em sua histria? E
quando se pensa que essa , na verdade, uma funo, bem ou mal, j desempenhada, e
sem nenhuma novidade, pela chamada histria das cincias, no se torna necessrio
esclarecer em que medida uma epistemologia histrica propriamente dita, tal como aqui
a entrevemos, diferenciar-se-ia, de fato, de uma histria das cincias tout court? Isso diz
respeito, alm do mais, ao problema da possibilidade e da relevncia, sob um ponto de
vista propriamente epistemolgico, de uma abordagem puramente descritiva do
conhecimento dito cientfico ou especializado.
De uma histria das cincias tradicionalmente concebida, diz-se, basicamente, que
descreve os eventos, os acontecimentos importantes que se sucederam ao longo do

21

tempo em um ou em diversos campos do saber, fornecendo-nos, assim, o relato, to


exato quanto possvel, do desenvolvimento histrico do conhecimento humano. Por
mais que um tal projeto historiogrfico afigure-se-nos, a princpio, perfeitamente
plausvel e familiar por mais que, de um modo geral, encontremo-nos dispostos a
apreender, de boa-f, tudo o que o historiador das cincias tem a nos ensinar, movido,
igualmente, por sua boa-f , isso no nos permite tom-lo, em nenhuma medida, por
auto-evidente

sobretudo quando somos impelidos pelas questes que aqui nos

movem. Forcemo-nos, antes de mais nada, a no perder de vista que toda descrio
descrio de. No h, em outras palavras, descrio sem objeto-a-descrever, objeto esse
cuja prpria delimitao dir-se-ia enformada a priori por uma dada teoria descritiva
de base. No h, em suma, nada como uma descrio neutra ou imediata do que quer
que seja.
Isso fica claro quando pensamos para voltarmos, uma vez mais, nossa analogia
com a problemtica gramatical na diversidade de enfoques das gramticas ditas
descritivas, e do modo como as mesmas acabam por descrever objetos distintos, e no,
simplesmente, aspectos diversos de um mesmo objeto. Com efeito, a lngua descrita, por
exemplo, por uma gramtica histrica, no a mesma descrita por uma gramtica
estruturalista, sendo que ambas diferem da que descrita por uma gramtica gerativa,
sendo que as trs diferem, alm do mais, da que descrita por uma gramtica
funcional.9 Essas quatro modalidades de gramtica so tomadas, no obstante, por
descritivas, em oposio gramtica normativa.
A concluso a que se chega, portanto, que o objeto a ser descrito, no caso, pela
gramtica descritiva, qualquer que seja ela, enformado pela prpria teoria lingstica
de base de que tributrio o gramtico descritivo em questo. No haveria nada como
um acesso direto ou imediato lngua em si mesma. Se o prprio gramtico descritivo
desconsidera essa questo e exime-se de problematizar a contento suas implicaes, no
h por que tom-lo por menos arbitrrio e intransigente do que o gramtico normativo.
No se trata, de nossa parte, de simplesmente condenar uma situao em que uma dada
teoria de base precede e enforma o trabalho de descrio, mas de reconhecer a
perniciosidade de uma situao em que se procede justamente de modo a ignorar ou a
9

Com relao lngua portuguesa, cf., por exemplo, Coutinho (1982) e Said Ali (1965), para a
perspectiva histrica, Camara Jr. (1987), para a estruturalista, Perini (1979) e Raposo (1979), para a
gerativista, Neves (2003), para a funcionalista.

22

negligenciar esse fato, tomando por dado o que na verdade engendrado pela prpria
teoria, e que deveria, enquanto tal, ser justificado.
O mesmo dir-se-ia acontecer quanto chamada descrio histrica, qualquer
que seja ela. Toda e qualquer histria histria de. Todo e qualquer historiador tem uma
concepo prvia de seu objeto-a-descrever, uma certa teoria de base a respeito, espcie
de baliza meta-histrica a guiar a atividade historiogrfica. Distintas teorias de base
acabariam por implicar, assim, modos necessariamente distintos de se conceber o trajeto
histrico a ser reconstitudo pelo historiador. Por exemplo: voltando-se a inmeras
obras dedicadas Revoluo Francesa desde o fim sculo XVIII como as de um
Michelet, de um Tocqueville, de um Taine, de um Jaurs, de um Mathiez, de um
Labrousse, entre outros Adam Schaff acabou por constatar
[...] divergncias essenciais entre os diferentes historiadores, no s na
explicao e na interpretao do fato histrico, mas ainda na sua descrio e
na seleo dos elementos que o constituem e at mesmo na articulao do
processo histrico, ou seja na diferenciao dos acontecimentos parciais que
compem a totalidade da imagem histrica do grande acontecimento que foi
a Revoluo Francesa de 1789. (Schaff, 1978:10).

As diferentes e, mesmo, divergentes descries da Revoluo Francesa levadas a


cabo por historiadores diversos afigurar-se-iam, assim, indissociveis das diferentes e
diversas concepes de Revoluo Francesa a em jogo. No nos propomos aqui
estabelecer quem tem razo nesta discusso, em que medida e em que sentido se pode
dar razo a um mais do que a outro, declara Schaff (1978:59) a propsito. O que
submetemos ao nosso estudo e nossa reflexo, explica o autor, apenas o fato da
diversidade, da variabilidade, at mesmo da incompatibilidade dos pontos de vista dos
historiadores que, potencialmente, dispem das mesmas fontes e, subjetivamente,
aspiram verdade, e s verdade, crendo mesmo t-la descoberto.
Da mesma forma, diramos que distintas e divergentes verses de um
supostamente mesmo trajeto histrico so concomitantemente possveis no que se refere
histria de uma dada disciplina ou campo do saber humano. Atenhamo-nos, aqui, a
duas grandes perspectivas historiogrficas opostas, das quais dir-se-ia terem dividido o
mainstream da histria das cincias no sculo XX: uma primeira, chamada continusta,
associada ao modelo tradicional, teleolgico, de histria das cincias, herdado do sculo
XIX, e uma segunda, chamada descontinusta, associada a certos programas
historiogrficos surgidos no sculo XX em franca oposio ao modelo continusta.

23

(1) De acordo com a primeira perspectiva, o conhecimento dito cientfico s


conhece crescimento contnuo e acumulativo. Na base desse processo evolutivo
encontrar-se-ia, contudo, uma espcie de ruptura de origem, a grande revoluo
cognitiva que teria dado origem ao regime propriamente cientfico de conhecimento na
histria da humanidade: a chamada revoluo cientfica do sculo XVII,
impulsionada sobretudo pelas idias de um Coprnico (1473-1543), de um Galileu
(1564-1642), de um Kepler (1571-1630), de um Newton (1642-1727), considerados,
como se sabe, os pais da astronomia e da fsica modernas. No que se refere, por
exemplo, histria especfica dos estudos astronmicos no Ocidente, constatar-se-ia, de
acordo com essa perspectiva, uma ruptura definitiva entre o modelo heliocntrico do
cosmos formulado por Coprnico e o modelo geocntrico, aristotlico-ptolomaico,
vigente ao longo de toda a Idade Mdia ruptura comumente conhecida como
revoluo copernicana , seguida de um perodo dito ps-copernicano, no sentido de
uma continuidade em relao a Coprnico, no qual teria se desenvolvido
progressivamente a moderna astronomia ocidental, num crescendo que vai de Galileu,
Kepler e Newton a Einstein e ao pensamento astronmico do sculo XX. Tudo
ocorreria, pois, como numa corrida de bastes, em que, uma vez entrevisto o
caminho, os corredores incumbir-se-iam de passar a seu sucessor o basto que
receberam de seu antecessor, rumo, ininterruptamente, ao destino final.
O historiador norte-americano D. J. Boorstin oferece-nos, a propsito, no prefcio
a seu Os descobridores (Boorstin, 1989) obra em que prope-se a fazer a narrativa de
como o homem procurou conhecer-se a si mesmo e ao mundo um programa deveras
congruente com o tipo histria das cincias de que estamos a falar. O meu heri o
Homem, o Descobridor, anuncia, logo de incio, o autor. O mundo que vemos agora
do Ocidente instrudo as perspectivas de tempo, a terra e os mares, os corpos celestes
e os nossos prprios corpos, as plantas e os animais, a histria e as sociedades humanas
passadas e presentes teve de ser aberto para ns por incontveis Colombos.
(Boorstin, 1989:13). A metfora colombiana no se afigura, de fato, nesse caso, afetada
ou despropositada. Esse tipo de histria costumeiramente assume, com efeito, um tom
que poderamos dizer prprio de um relato pico. Seja esse relato mais interno,
voltado, no caso, para dentro do prprio fazer cientfico ao longo do tempo, seja mais
externo, voltado, antes, para as condies e para as conseqncias sociais e culturais

24

do fazer cientfico ao longo do tempo, trata-se, invariavelmente, do relato cronolgico


do desenvolvimento, pelo Homem, o Grande Descobridor, de um corpo tal de
conhecimentos especializados e de tcnicas que lhe teria permitido progressivamente
desvendar e conquistar, como numa grande epopia, os mais diversos domnios da
realidade. E como em toda epopia que se preze, aqui tambm o heri em questo
enfrenta, ao longo de sua odissia, desafios e inimigos vrios:
Os obstculos descoberta as iluses de conhecimento tambm fazem
parte da nossa histria. Somente contra o esquecido pano de fundo do senso
comum herdado e dos mitos do seu tempo podemos comear a pressentir a
coragem, as arremetidas hericas e imaginativas dos grandes descobridores.
Tiveram de lutar contra os fatos e os dogmas vigentes dos eruditos. Tentei
recapturar essas iluses acerca da terra, dos continentes e dos mares antes
de Colombo e Balboa, de Ferno de Magalhes e do capito Cook; acerca do
firmamento antes de Coprnico e Galileu e Kepler; acerca do corpo humano
antes de Paracelso e Veslio e Harvey; acerca das plantas e dos animais antes
de Ray e Lineu, Darwin e Pasteur; acerca da riqueza antes de Adam Smith e
Keynes; acerca do mundo fsico e do tomo antes de Newton e Dalton e
Faraday, de Clerk Maxwell e Einstein. (Boorstin, 1989:13).

Haveria, em suma, de um lado, as descobertas, o material de que se faz a histria


das cincias propriamente dita, e, de outro, os obstculos s descobertas, as iluses
de conhecimento, a consideradas com o intuito nico de ilustrar o pano de fundo do
senso comum herdado e dos mitos identificado basicamente com uma viso
teolgico-metafsica do mundo contra o qual se diz insurgir o verdadeiro
conhecimento; de um lado os fatos e os dogmas vigentes dos eruditos, de outro, as
arremetidas hericas e imaginativas dos grandes descobridores. Dir-se-ia caber, assim,
a nosso zeloso bardo-historiador cantar justamente as progressivas descobertas feitas
por esses diversos Colombos, ao longo da histria, e que teriam permitido a
configurao do mundo de que hoje dispomos no Ocidente instrudo. Dir-se-ia, ainda,
que, idealmente, a narrativa em questo deve buscar respeitar, tanto quanto possvel, o
carter linear e, mesmo, teleolgico, supostamente inerente prpria histria contada.
assim que nosso historiador, ao referir-se prpria obra, declara algo como: O plano
do livro como um todo cronolgico. Em pormenor, dispe-se como um telhado; cada
uma de suas partes sobrepe-se cronologicamente sua antecessora medida que a
histria avana da Antiguidade para o presente. (Boorstin, 1989:14).
(2) De acordo com a segunda perspectiva historiogrfica citada, o trajeto histrico
do conhecimento dito cientfico caracterizar-se-ia antes pela descontinuidade e pela
ruptura do que pelo desenvolvimento contnuo e teleolgico. Identificar-se-iam, assim

25

no que se refere histria especfica dos estudos astronmicos , entre, por exemplo,
Aristteles e Ptolomeu, Ptolomeu e Coprnico, Coprnico e Kepler, Kepler e Galileu,
Galileu e Newton, Newton e Einstein, Einstein e Aristteles, tanto pontos de contato
quanto rupturas decisivas, no havendo, a rigor, nada que se assemelhasse a um
desenvolvimento ou crescimento contnuo de um para outro; a histria do pensamento
astronmico ocidental revelar-se-ia, na verdade, a histria de como distintas teorias
cosmolgicas engendraram sucessivamente distintos modelos de explicao do cosmos,
irredutveis uns aos outros.
Um autor como o fsico e historiador das cincias norte-americano Thomas Kuhn
no nega, com efeito, a existncia da chamada revoluo copernicana, mas procura
mostrar, em contradio historiografia tradicional, que o carter revolucionrio da
mesma antes uma regra do que uma exceo no percurso histrico do conhecimento
cientfico. De acordo com Kuhn, houve ruptura no apenas na passagem de Ptolomeu a
Coprnico, mas tambm, por exemplo, entre a teoria gravitacional newtoniana e a
concepo de mundo mecnico-corpuscular vigente junto ao mainstream cientfico do
sculo XVII (Kuhn, 1978:138-141), bem como, mais tarde, entre a teoria gravitacional
einsteiniana e a newtoniana. No sculo XX, Einstein foi bem sucedido na explicao
das atraes gravitacionais, afirma, a propsito, Kuhn (1978:143), e essa explicao
fez com que a cincia voltasse a um conjunto de cnones e problemas que, neste aspecto
especfico, so mais parecidos com os dos predecessores de Newton do que com os de
seus sucessores.10 Atentando-se pois para as descontinuidades em questo, constatarse-ia no ter havido nada, em suma, como um desenvolvimento contnuo de uma
suposta cincia ps-copernicana, ou ps-galilaica, ou ps-newtoniana.
Em resumo: duas perspectivas historiogrficas distintas, dois distintos percursos
cognitivos constatados e descritos na histria das cincias. Numa primeira perspectiva,
correspondente histria das cincias tradicional, o percurso descrito caracteriza-se
basicamente por uma ruptura de origem seguida de um crescimento contnuo e
acumulativo, sendo que a histria propriamente dita confunde-se, a, com o relato
cronolgico desse crescimento contnuo e acumulativo; por essa razo, chama-se-lhe
10

Numa outra comparao, entre a dinmica einsteiniana e a newtoniana, Kuhn (1978:132:133) chega a
afirmar que essas duas teorias so fundamentalmente incompatveis, no mesmo sentido que a astronomia
de Coprnico com relao de Ptolomeu: a teoria de Einstein somente pode ser aceita caso se reconhea
que Newton estava errado.

26

continusta. Numa segunda perspectiva, desviante em relao historiografia


tradicional por negar terminantemente a existncia de um desenvolvimento
uniformemente contnuo na histria do conhecimento cientfico, o percurso descrito
caracteriza-se basicamente por uma progresso por rupturas ou descontinuidades; por
essa razo, chama-se-lhe descontinusta.
Que os historiadores eles prprios tendam a discutir entre si sobre que verso deva
ser tomada por mais verdadeira ou fidedigna, mais atinente, em suma, aos fatos
mesmos algo que se poderia contemplar, talvez, com uma certa condescendncia; ao
epistemlogo, contudo, no resta outra coisa a fazer seno explicitar e criticar justo o
que a descrio histrica, continusta ou descontinusta, toma tacitamente como baliza
meta-histrica para sua empreitada.

1.2.5. Vimos que, no mbito da historiografia tradicional das cincias, a chamada


revoluo cientfica do sculo XVII adquire o estatuto de um verdadeiro marco-zero.
Ela o ponto fixo a partir do qual se vislumbra todo o desenvolvimento subseqente da
cincia moderna, como num continuum, at os dias de hoje. Mas o que caracterizaria,
afinal, essa cincia que se tem a em vista?
O que a revoluo iniciada por Coprnico, desenvolvida por um Kepler e um
Galileu e consolidada por um Newton teria acarretado, de acordo com essa perspectiva
historiogrfica, seria justamente a superao definitiva de um modelo dito antigo,
aristotlico, de produo de conhecimento, pautado pela idia de contemplao
especulativa em detrimento completo da observao e da experimentao, pelo modelo
de uma cincia nova, ativa ao invs de contemplativa, promotora da observao
sistemtica e do chamado mtodo experimental ou emprico de investigao. A cincia
moderna surge, declara, a propsito Marcondes (1997:150), quando a observao, a
experimentao e a verificao de hipteses tornam-se critrios decisivos, suplantando o
argumento metafsico. Ora, vimos anteriormente que justamente essa concepo
empiricista de cincia que se encontra na base mesma da epistemologia positivista.
mais do que sintomtico, alis, que o prprio Comte tenha tomado a chamada revoluo
cientfica sobretudo o pensamento de Galileu , bem como a tradio filosfica

27

surgida com ela sobretudo com Bacon e Descartes como uma espcie de marco-zero
do prprio positivismo.11
No outra, portanto, seno esse mesmo cientificismo empiricista a baliza metahistrica a alicerar o continusmo evolucionista da histria das cincias tradicional. O
raciocnio a em jogo parece simples: (a) por conhecimento cientfico entende-se o corpo
de verdades sistemtica e progressivamente obtido e estabelecido por meio do mtodo
emprico, o nico a possibilitar verdadeiras descobertas sobre o funcionamento do
mundo porque orientado pela observao e pela verificao experimental; (b) o nvel de
progresso tcnico e desenvolvimento humano de que dispomos, hoje, no Ocidente
instrudo, foi possibilitado pelas descobertas progressivas, engendradas pela cincia
experimental, das verdadeiras leis de funcionamento do mundo; cabe histria das
cincias reconstituir esse processo evolutivo. Em resumo, dir-se-ia, com Dominique
Lecourt, que o evolucionismo o complemento inevitvel, em histria das cincias, do
positivismo em epistemologia. (Lecourt, 1972:13).
Thomas Kuhn foi certamente o mais influente autor no sculo XX a denunciar as
mazelas do continusmo evolucionista em histria das cincias. Em sua obra mais
importante, A estrutura das revolues cientficas, publicada em 1962,12 ele
denunciava:
Se a cincia a reunio de fatos, teorias e mtodos reunidos nos textos atuais,
ento os cientistas so homens que, com ou sem sucesso, empenharam-se em
contribuir com um ou outro elemento para essa constelao especfica. O
desenvolvimento torna-se o processo gradativo atravs do qual esses itens
foram adicionados, isoladamente ou em combinao, ao estoque sempre
crescente que constitui o conhecimento e a tcnica cientficos. E a histria da
cincia torna-se a disciplina que registra tanto esses aumentos sucessivos
como os obstculos que inibiram sua acumulao. Preocupado com o
desenvolvimento cientfico, o historiador parece ento ter duas tarefas
principais. De um lado deve determinar quando e por quem cada fato, teoria
ou lei cientfica contempornea foi descoberta ou inventada. De outro lado,
deve descrever e explicar os amontoados de erros, mitos e supersties que
inibiram a acumulao mais rpida dos elementos constituintes do moderno
texto cientfico. (Kuhn, 1978:20).

11

Indicarei a data do grande movimento impresso ao esprito humano, h dois sculos, pela ao
combinada dos preceitos de Bacon, das concepes de Descartes e das descobertas de Galileu, como o
momento em que o esprito da filosofia positiva comeou a pronunciar-se no mundo, em oposio
evidente ao esprito teolgico e metafsico. (Comte, 1973a:14).
12

Quatro anos antes, portanto, desse outro clssico da historiografia descontinusta que As palavras e as
coisas de Foucault, obra com a qual A estrutura freqentemente comparada.

28

Kuhn critica duramente esse modelo historiogrfico continusta, afirmando que


se a histria fosse vista como um repositrio para algo mais do que anedotas ou
cronologias, poderia produzir uma transformao decisiva na imagem de cincia que
atualmente nos domina. (Kuhn, 1978:19). Contra essa histria das cincias que limitase a corroborar a imagem a-histrica de cincia expressa nos manuais cientficos
contemporneos, o autor declara ter por objetivo justamente (a) mostrar que esses
livros nos tm enganado em aspectos fundamentais e (b) esboar um conceito de
cincia bastante diverso que pode emergir dos registros histricos da prpria atividade
de pesquisa. (Kuhn, 1978:19).
Se levamos em conta esses objetivos tal como a expressos, somos levados a crer
que Kuhn julga poder derivar a posteriori uma nova concepo, no-positivista, de
cincia, de uma anlise da prpria histria das cincias como se houvesse uma espcie
de histria-das-cincias-em-estado-bruto a ser explorada desta ou daquela maneira.
Contudo, o prprio autor quem afirma que mesmo se partirmos da histria, esse novo
conceito no surgir se continuarmos a procurar e perscrutar os dados histricos para
responder a questes postas pelo esteretipo a-histrico extrado dos textos cientficos.
(Kuhn, 1978:20). Ora, isso equivale a admitir, paradoxalmente, que para se atingir o
grande objetivo a pretendido a elaborao de um novo conceito de cincia a
histria das cincias deve ser perscrutada luz de um novo conceito de cincia,
certamente aquele a que se visa elaborar apenas a posteriori! Em outras palavras: a nova
histria das cincias apresentada por Kuhn que seria derivada a posteriori da nova
concepo de cincia por ele previamente intuda, e no o contrrio! Mas, afinal, que
nova concepo de cincia essa?
De um ponto de vista epistemolgico, Kuhn o que se poderia chamar de um
convencionalista, ou seja, acredita que o conhecimento dito cientfico define-se menos
por seu esforo de apreenso sistemtica de uma realidade previamente dada do que
pelo modo como dir-se-ia ele prprio convencionalmente enformar a realidade a que se
refere. Vimos de que forma tanto a epistemologia positivista quanto a historiografia
tradicional das cincias esposam uma imagem de cincia na qual a atividade cientfica
surge estreitamente atrelada a um mtodo especfico de investigao, dito emprico ou
experimental; Kuhn (1978:22) professa, por sua vez, a convico da insuficincia das
diretrizes metodolgicas para ditarem, por si s, uma nica concluso substantiva para

29

vrias espcies de questes cientficas. No haveria nada, portanto, como um mtodo


cientfico universal e atemporal a subjazer uniformemente s mais diversas prticas
cientficas no tempo e no espao, e a responder por seus resultados. Para Kuhn, a
explicao para a alegada regularidade e consensualidade dos resultados obtidos pelas
diversas cincias deveria ser buscada menos num nvel metodolgico do que num nvel
propriamente sociolgico da atividade cientfica. Da seu interesse preponderante no
funcionamento do que chamou de comunidade cientfica, conceito-chave amplamente
partilhado sobretudo pelos pesquisadores da chamada sociologia do conhecimento, e
que a obra de Kuhn contribuiu sobremaneira para fixar.
De acordo com essa concepo, uma comunidade cientfica formada pelos
praticantes de uma especialidade cientfica. Estes foram submetidos a uma
iniciao profissional e a uma educao similares, numa extenso sem
paralelos na maioria das outras disciplinas. Neste processo absorveram a
mesma literatura tcnica e dela retiraram muitas das mesmas lies.
Normalmente as fronteiras dessa literatura-padro marcam os limites de um
objeto de estudo cientfico e em geral cada comunidade possui um objeto de
estudo prprio. [...] O resultado disso que os membros de uma comunidade
cientfica vem a si prprios e so vistos pelos outros como os nicos
responsveis pela perseguio de um conjunto de objetivos comuns, que
incluem o treino de seus sucessores. No interior de tais grupos a comunicao
relativamente ampla e os julgamentos profissionais relativamente
unnimes. (Kuhn, 1978:223-224).

O aspecto objetivo, portanto, do conhecimento produzido no mbito de uma


dada comunidade cientfica explicar-se-ia, dessa forma, no pela adoo, por parte dos
membros dessa comunidade, de um mtodo universal e atemporal, mas pela submisso
desses pesquisadores a um mesmo paradigma outro conceito-chave do pensamento
contemporneo sobre a cincia consolidado a partir da obra de Kuhn. Kuhn (1987:220)
prope o uso do termo em dois sentidos bsicos diferentes, o segundo subordinado ao
primeiro: (i) De um lado, indica toda a constelao de crenas, valores, tcnicas, etc.,
partilhadas pelos membros de uma comunidade determinada; (ii) De outro, denota
um tipo de elemento dessa constelao: as solues concretas de quebra-cabeas que,
empregadas como modelos ou exemplos, podem substituir regras explcitas como base
para a soluo dos restantes quebra-cabeas da cincia normal. Em outras palavras,
submeter-se a um mesmo paradigma significaria compartilhar, mais ou menos
tacitamente, tanto um determinado conjunto de crenas, valores e tcnicas vigentes
numa dada comunidade cientfica, quanto um determinado conjunto de solues tpicas

30

para os problemas concretos da prtica cientfica (quebra-cabeas) nessa mesma


comunidade.
Assim sendo, bastaria demonstrar, diramos, em que medida, o paradigma
compartilhado por uma dada comunidade cientfica, num dado momento, revela-se
intrinsecamente superior, de um ponto de vista cognitivo, aos demais paradigmas,
preteridos pela comunidade em questo, para que se comprove a positividade do
conhecimento produzido nesse mbito. Para tanto, seria necessrio um critrio bem
definido de comparao entre os paradigmas diversos. O critrio positivista, j o
enfatizamos suficientemente: s se atinge a positividade pela observao e pela
experincia. A observao e a experincia, retruca Kuhn (1978:23), por sua vez, no
podem, por si s, determinar um conjunto especfico de semelhantes crenas.
Destitudo o critrio positivista, Kuhn deixa vago o espao em questo. Isso
porque, para o autor, paradigmas distintos engendram modos irredutivelmente distintos
de ver o mundo e de nele praticar a cincia. Paradigmas distintos seriam, portanto, em
ltima instncia, incomparveis, posto que irredutveis uns aos outros; os distintos
universos epistemolgicos por eles engendrados seriam, no dizer do prprio Kuhn,
incomensurveis. Ora, mas ainda assim, apenas um paradigma atua numa dada
comunidade, num dado momento, em detrimento de todos os demais paradigmas
possveis. Em funo de que, afinal, isso acontece? Acaso, eventualidade, contingncia
responde-nos Kuhn. Ou ainda: Um elemento aparentemente arbitrrio, composto de
acidentes pessoais e histricos, sempre um ingrediente formador das crenas
esposadas por uma comunidade cientfica numa dada poca. (Kuhn, 1978:23). A
atividade cientfica, desprovida de sua dimenso propriamente racional, encontrar-se-ia,
por assim dizer, deriva, no tempo e no espao.
Isso posto, seria preciso reconhecer que uma tal concepo de cincia e de
atividade cientfica parece necessariamente implicar uma histria descontinusta das
cincias. Diramos, em outras palavras, que o descontinusmo o complemento
inevitvel, em histria das cincias, do convencionalismo epistemolgico e ontolgico
professado por Kuhn. Se a cincia de fato uma questo de submisso a paradigmas, e
se os paradigmas so incomensurveis uns em relao aos outros, a eventual destituio
de um paradigma por outro na histria de uma dada disciplina ou campo do saber
implicaria no desenvolvimento contnuo, mas apenas descontinuidade e ruptura.

31

O historiador da cincia que examinar as pesquisas do passado a partir da


perspectiva historiogrfica contempornea, afirma, com efeito, Kuhn (1978:147),
pode sentir-se tentado a proclamar que, quando mudam os paradigmas, muda com eles
o prprio mundo. Guiados por um novo paradigma, os cientistas adotam novos
instrumentos e orientam seu olhar em novas direes. Como essas mudanas de
paradigmas ao longo da histria chamadas por Kuhn de revolues cientficas , so
concebidas pelo autor como impermeveis a qualquer esforo deliberado de superao
racional de uma teoria antiga por uma teoria nova, no se pode reconhecer, com efeito,
nada como um desenvolvimento cientfico propriamente dito. Em outras palavras, no se
pode encontrar na histrias da cincias outra coisa a no ser descontinuidade e ruptura,
quando se concebe a cincia como uma atividade regida pelo acaso, pela eventualidade,
pela contingncia histrica.
Em resumo, diramos que: (a) a constatao de crescimento contnuo e
acumulativo

do

conhecimento

cientfico

efetuada

pela

primeira

perspectiva

historiogrfica aqui analisada afigura-se indissocivel da concepo de cincia como


uma atividade caracterizada pelo desvendamento progressivo do real por meio do
emprego sistemtico, pelos investigadores, de um mtodo especfico, dito emprico,
assim como (b) a constatao de um percurso histrico eminentemente descontnuo e
contingencial do conhecimento cientfico efetuada pela segunda perspectiva
historiogrfica aqui analisada afigura-se indissocivel da concepo de cincia como
uma atividade caracterizada sobretudo pela veiculao de discursos institucionalmente
produzidos em conformao a certos pressupostos e procedimentos convencionalmente
paradigmticos, no obstante arbitrrios e contingentes, tacitamente compartilhados
pelos integrantes de uma dada comunidade cientfica, num dado momento.
Continuidade ou descontinuidade histrica, crescimento ou ruptura cognitiva
afiguram-se a, em suma, um produto derivado das respectivas epistemologias de base
de cada uma das vertentes historiogrficas em questo. Em outras palavras, como se o
historiador contasse tacitamente com a resposta acerca de como funcionam as cincias,
antes mesmo de se voltar para sua histria. Ora, uma epistemologia histrica
propriamente dita voltar-se-ia para a histria de uma dada disciplina ou campo do saber
justamente em busca da resposta de que o historiador parece dispor a priori. Para tanto,
seria preciso fazer falar, por assim dizer, a histria das cincias, acerca do que dir-se-

32

ia caracterizar o conhecimento dito cientfico em sua processualidade intrnseca, em


sua historicidade prpria , sem que se lhe constrangesse de antemo pela imposio
tcita de um modelo prvio de cincia e cientificidade, seja ele positivista,
convencionalista, ou de qualquer outro tipo.
Ningum, parece-nos, contribuiu mais para a concretizao desse programa
epistemolgico do que Gaston Bachelard. , portanto, sua obra ou, antes, parcela
propriamente epistemolgica de sua prolfica produo terico-crtica que haveremos
de nos voltar doravante, procurando esclarecer tanto a medida em que dele nos
aproximaramos mais ou menos irrestritamente, quanto a medida em que dele nos
afastaramos.

1.2.6. luz de Bachelard, dir-se-ia que uma epistemologia histrica propriamente dita
haveria de afastar-se da histria das cincias tout court em pelo menos dois grandes
pontos importantes:
(1) em primeiro lugar, haveria de deslocar seu foco da aparente auto-evidncia dos
eventos ou fatos na histria de uma dada disciplina ou campo do saber apontem
eles para uma concepo continusta ou descontinusta de desenvolvimento cientfico
na direo das idias subjacentes aos mesmos. Se nos abstemos, com efeito, de uma
dada concepo prvia de cincia e de cientificidade, no em nada auto-evidente, por
exemplo, a medida em que as idias de um Coprnico efetivamente rompam em
absoluto com as idias de um Aristteles ou as de um Ptolomeu, nem que as idias de
um Kepler, as de um Galileu, as de um Newton, as de um Einstein desenvolvam-se
numa espcie de continuum ps-copernicano; a no ser, claro, que se parta da
factualizao das idias de Coprnico em Revoluo Copernicana, das de Aristteles
e Ptolomeu em Pensamento Pr-Copernicano, das de Kepler, Galileu, Newton e
Einstein em Pensamento Ps-Copernicano. Bachelard (1996:22) ressalta, a propsito,
que se o historiador das cincias procede de modo a tomar as idias como se fossem
fatos, o epistemlogo, por sua vez, deve tomar os fatos como se fossem idias,
inserindo-as num sistema de pensamentos. Inserir as idias noes, conceitos,
modelos, teorias, etc. num sistema de pensamentos significa, aqui, tentar resgatar o
prprio esforo de conhecimento que dir-se-ia constitu-las. Voltar-se, por exemplo, s
idias de um Coprnico aqum de sua factualizao em Revoluo Copernicana,

33

aqum de sua reificao em descoberta-do-fato-de-que-a-Terra-no--imvel-nemcentral-no-universo, significaria perscrutar a prpria dmarche intelectual que as
engendra, o tour de force cognitivo que as implica, e fora do qual dir-se-ia no fazerem
sentido. epistemologia histrica que aqui entrevemos caber, pois, voltar-se s idias
mesmas, aqum de sua factualizao por esta ou aquela histria das cincias;
(2) em segundo lugar, preciso dizer que esse voltar-se s idias aqum dos fatos
no significaria, simplesmente, buscar reconstituir de modo pretensamente imparcial,
como sugere Kuhn, algo como o paradigma em que inserir-se-iam esta ou aquela
noo, este ou aquele conceito, esta ou aquela teoria dita cientfica, asseverando as
condies tanto de sua vigncia institucional e social, quanto de sua contingncia
epistemolgica; tratar-se-ia, antes, de resgatar, como dissemos, o esforo de
conhecimento no prprio bojo das idias ditas cientficas ou especializadas, com vistas a
avali-lo no que tange sua eficcia cognitiva. Bachelard nos d o tom a respeito:
Com efeito, em completa oposio s prescries que recomendam ao historiador que
no julgue, preciso pedir ao historiador das cincias juzos de valor. (Bachelard,
1991:75). Ou ainda: A histria, por princpio, hostil a todo juzo normativo. no
entanto necessrio colocar-se num ponto de vista normativo, se houver a inteno de
julgar a eficcia de um pensamento. (Bachelard, 1996:21). Tal demanda por
normatividade soa menos polmica quando se tem em vista que toda histria das
cincias sustenta mais ou menos tacitamente, como vimos, um ponto de vista normativo
sobre a matria de que se ocupa, sendo tanto pior que por esse ponto de vista no se
responsabilize o prprio historiador em questo. preciso, dessa forma, chamar para si
a responsabilidade pela normatividade inerente a qualquer abordagem do problema do
conhecimento cientfico ou especializado. A epistemologia histrica que aqui
entrevemos comprometer-se-, portanto, antes de mais nada, em explicitar e justificar a
contento os parmetros a partir dos quais intenta avaliar o percurso histrico do
pensamento numa dada rea do saber humano. No se permitir contar com concepes
implcitas mais ou menos intuitivas, mais ou menos irrefletidas da cincia a se
reconstituir historicamente nem do modo como dir-se-ia a mesma funcionar; recusar,
em suma, as posies filosficas apriorsticas sobre o problema do conhecimento
cientfico: positivismo, convencionalismo, etc.

34

Se se abandona, contudo, o porto-seguro de uma concepo a priori de cincia e


de cientificidade, alm, claro, dos juzos arbitrrios intrnsecos a tal concepo, aonde
buscar, afinal, o critrio para uma hierarquia de valores a partir da qual comparar e
avaliar os esforos diversos de conhecimento ao longo da histria de uma dada
disciplina ou campo do saber? A lio de Bachelard aqui deveras clara, apesar de no
menos polmica: no se avaliar o passado de uma cincia a no ser a partir de uma
completa imerso em seu presente, porque s com as luzes atuais que podemos julgar
com plenitude os erros do passado espiritual. (Bachelard, 1996:22). que o material
do discurso histrico, explica-nos Fichant (1971:120) a esse respeito, aqui
constitudo por um conjunto de juzos que tiveram pretenses verdade: a histria
constituir o seu objeto ajuizando a pretenso destes juzos a partir da atualidade
cientfica.
Trata-se, portanto, no de arbitrariamente procurar definir e delimitar de antemo
a cincia a ser reconstituda historicamente, mas de instruir-se tanto quanto possvel na
prpria atualidade dessa cincia, para que ento se possa de fato apreender as inmeras
e intrincadas nuances de sua histria. A conscincia de modernidade e a conscincia de
historicidade so aqui rigorosamente proporcionais, diz-nos Bachelard (1991:76). A
partir das verdades que a cincia atual tornou mais claras e mais coordenadas,
prossegue o autor, o passado da verdade aparece mais claramente progressivo enquanto
passado mesmo. [...] Seguimos o desenrolar do drama das grandes descobertas na
histria ainda mais facilmente por termos assistido ao quinto ato. Na analogia
esclarecedora de Canguilhem (1991:115), discpulo destacado de Bachelard, tratar-se-ia
de, uma vez imbudo da ltima linguagem usada por esta ou aquela cincia, [...] recuar
no passado at ao momento em que essa linguagem deixa de ser inteligvel ou
traduzvel para alguma outra, menos rgida ou mais vulgar, anteriormente falada.
Refletindo sobre o que dir-se-ia constituir o pensamento inerente a disciplinas que
lhe eram particularmente familiares como a fsica e a qumica as quais lecionara por
mais de uma dcada , bem como matemtica, tal como vinham se configurando
sobretudo desde fins do sculo XIX e incio do sculo XX reconhecidamente um
perodo de importantes revolues cientficas , Bachelard deu-se conta de que
nenhuma das tradicionais categorias formuladas pelo mainstream das filosofias do
conhecimento desde o sculo XVII revelava-se suficientemente adequada para captar a

35

dinmica que lhe parecia caracterizar esse pensamento. Em outras palavras, nem, de um
lado, as filosofias que tendem a subjugar seja a experincia seja o objeto do
conhecimento ao sujeito cognoscente os diversos racionalismos e idealismos nem,
de outro lado, as filosofias que, ao invs, tendem a subjugar o sujeito cognoscente seja
experincia seja ao objeto do conhecimento os diversos empirismos e realismos

13

mostrar-se-iam capazes de apreender o esforo de conhecimento caracterstico das


cincias fsicas e qumicas contemporneas.
Bachelard concluiu, ento, que o que estava em jogo, na verdade, era a autonomia
e a irredutibilidade do que se poderia chamar de uma filosofia-cientfica-em-si-mesma
isto , de um pensamento inerente prpria dinmica cognitiva das diversas cincias
frente s categorias estanques formuladas pelas filosofias que se ocupam da cincia
sem se voltar ao modo pelo qual efetivamente constitui-se o conhecimento dito
cientfico ou especializado no mbito das disciplinas diversas. Esse pensamento
cientfico propriamente dito demandaria, assim, uma nova postura terica que soubesse
verdadeiramente capt-lo em suas especificidades, uma filosofia desarmada e sensvel
aos meandros e nuances que parecem caracteriz-lo. Acreditamos portanto que haveria
interesse em adotar a filosofia cientfica em si, julg-la sem idias preconcebidas,
mesmo margem das obrigaes demasiado estritas do vocabulrio filosfico, explica
Bachelard (1978b:92). A cincia cria com efeito uma filosofia. O filsofo deve
portanto tornar flexvel sua linguagem para traduzir o pensamento contemporneo em
sua versatilidade e mobilidade, conclui.
Mas o que caracterizaria, afinal, o referido movimento do pensamento cientfico
contemporneo, e que o tornaria irredutvel ao quadro conceitual das convencionais
filosofias do conhecimento? Se, a propsito da psicologia do esprito cientfico,
pudssemos colocar-nos precisamente na fronteira do conhecimento cientfico, afirma
Bachelard (1978b:92), veramos que o que ocupou a cincia contempornea foi uma
verdadeira sntese de contradies metafsicas. Bachelard refere-se a sntese
dialtica entre razo terica e experincia, entre o raciocinar e o experimentar que
identifica no cerne da prxis cientfica contempornea. O valor de uma lei emprica
prova-se fazendo dela a base de um raciocnio. Legitima-se um raciocnio fazendo dele
13

Para uma introduo abrangente s oposies racionalismo x empirismo, idealismo x realismo no


mbito das teorias filosficas do conhecimento, cf. Hessen (1999).

36

a base de uma experincia, diz Bachelard (1978a:5). A cincia, soma de provas e de


experincias, soma de regras e de leis, soma de evidncias e de fatos, continua o autor,
tem pois necessidade de uma filosofia com dois plos. Mais exatamente ela tem
necessidade de um desenvolvimento dialtico, porque cada noo se esclarece de uma
forma complementar segundo dois pontos de vista filosficos diferentes.
O pensamento cientfico contemporneo caracterizar-se-ia, em suma, no por um
modus operandi dualista ou dicotmico, a polarizar razo e experincia, privilegiando
este ou aquele plo separadamente, mas por uma prxis verdadeiramente dialtica, a
sintetizar razo e experincia, o que dir-se-ia demandar uma visada epistemolgica
capaz de transcender o dualismo reducionista entre uma filosofia da Razo cientfica e
uma filosofia da Experincia cientfica capaz de transcender, portanto, a clssica
dicotomia filosfica entre racionalismo e empirismo , num esforo de apreenso
compreensiva do papel efetivamente desempenhado pela sntese razo-experincia na
elaborao do conhecimento cientfico. Para o cientista, enfatiza com efeito Bachelard
(1978b:98), o Ser no apreendido num bloco nem por experincia nem pela razo.
preciso portanto que a epistemologia explique a sntese mais ou menos mvel da razo e
da experincia, mesmo que essa sntese se apresente filosoficamente como um problema
desesperado. Voltemo-nos, pois, um pouco mais detalhadamente aos termos em que,
para Bachelard, empirismo e racionalismo por si ss afigurar-se-iam incapazes de captar
o pensamento cientfico contemporneo naquilo que parece caracteriz-lo e defini-lo.
Vimos anteriormente em que medida o prprio senso comum contemporneo
sobre o que ou o que no cientfico confunde-se com uma concepo empiricista
de cincia, a qual se encontra, alm do mais, na base mesma tanto da epistemologia
positivista quanto da historiografia tradicional das cincias. De acordo com essa
concepo, no h conhecimento vlido ou verdadeiro que no seja obtido via
observao e experincia, o que acaba por restringir o conhecimento dito cientfico ou
especializado s informaes derivadas do que estritamente observado e
experimentado pelos pesquisadores em geral. Assim:
O sistema de comunicaes da cincia determina a forma das mensagens
entre cientistas; o contedo dessas mensagens pretende ser informao sobre
o mundo externo ou real. A comunidade cientfica adquire essa
informao atravs dos sentidos corporais de seus membros. O conhecimento
cientfico obtido basicamente por observao usando os olhos. A maior
parte das mensagens que os cientistas enviam uns para os outros composta
de relatrios do que foi visto em circunstncias determinadas. (Ziman,
1996:63).

37

Em resumo, o conhecimento cientfico constituir-se-ia de informaes sobre uma


realidade externa e independente de qualquer sujeito observador especfico derivadas
da observao direta dessa mesma realidade por sujeitos observadores especficos. Ora,
isso leva a crer no haver, em ltima instncia, nenhuma diferena de gnero entre o
conhecimento dito cientfico e o conhecimento dito comum ou ordinrio obtido pelas
pessoas comuns tambm por meio de seus sentidos , mas to-somente uma diferena
de grau, ou seja, a cincia limitar-se-ia a amplificar e refinar a capacidade humana de
perscrutar sensivelmente a realidade, desvendando-a tal como . A cincia o
conhecimento comum ampliado e refinado, afirma, com efeito, um filsofo como
Santayana (apud Ziman, 1996:21). Sua validade, continua Santayana, da mesma
ordem que a da percepo, da memria e do entendimento comuns. Sua prova
encontrada como a destes, na imitao do real [...]. O salto da cincia apenas mais
longo de percepo a percepo e sua deduo mais precisa de significado a significado
e de propsito a propsito.
A essa pretensa reduo da atividade cientfica a uma extenso mais ou menos
sofisticada da percepo, da observao, da experincia ordinrias, no que tm de
imitao do real, Bachelard ope a constatao de que as cincias fsicas e qumicas
contemporneas, tal como vieram a se configurar sobretudo a partir do incio do sculo
XX, definem-se antes por seu carter especificamente racional do que por sua dimenso
propriamente emprica de qualquer forma, indissocivel do primeiro , no havendo
a nada que equivalha a uma apreenso passiva de uma realidade supostamente
autodeterminada. Em plena recusa de toda e qualquer evidncia imediata, de todo e
qualquer dado primitivo, tal como aparecem a uma primeira observao direta das
coisas e do mundo, o pensamento cientfico contemporneo caracterizar-se-ia, na
verdade, justamente por seu carter criativo ou construtivo, no sentido de que a
realidade sobre a qual se volta menos seu alvo do que seu produto; o real cientfico j
no se confundiria assim com o real dito natural.
Um bom exemplo a esse respeito oferecido por Bachelard (1977:122-123) o do
tratamento dispensado ao carter dito eltrico ou eletrnico da matria pela fsicoqumica do sculo XX. Para que se pese algo como os chamados istopos,14 no basta a
14

Aqueles dentre os tomos de um mesmo elemento, cujo ncleo possui o mesmo nmero de prtons mas
no o mesmo nmero de nutrons.

38

tcnica tradicional de pesagem direta, pela balana, mas impe-se uma nova tcnica,
indireta. O espectroscpio de massa, indispensvel para essa tcnica, baseado na
ao dos campos eltricos e magnticos. Trata-se de um instrumento que bem se pode
qualificar de indireto, se o compararmos balana, diz, com efeito, Bachelard. No
que se refere ao espectroscpio de massa, prossegue o autor, estamos em plena
epistemologia discursiva. necessrio longo circuito na cincia terica para
compreender-lhe os dados. De fato, os dados so, no caso, resultados. [...] As trajetrias
que permitem separar os istopos no espectroscpio de massa no existem na natureza;
preciso produzi-las tecnicamente. Elas so teoremas reificados. Em suma: a atividade
cientfica cria ou constri, nesse caso, o prprio objeto de que se ocupa.
Assim sendo, ao mesmo passo em que invalida o recurso fcil a uma realidade
pretensamente externa e auto-suficiente a ser passivamente apreendida pelos
pesquisadores em geral, interditando dessa forma todo e qualquer tipo de realismo
ingnuo, o pensamento cientfico contemporneo invalidaria igualmente o recurso fcil
percepo imediata, observao direta, experincia primeira, interditando
dessa forma todo e qualquer tipo de empirismo ingnuo. A experincia propriamente
cientfica no se confundiria assim com a experincia dita comum, com uma tentativa
de apreenso imediata das coisas e do mundo; teria antes, no dizer de Bachelard, o
carter de uma razo confirmada, pois uma experincia no pode ser uma experincia
bem feita seno sendo completa, o que s se d com uma experincia precedida dum
projeto bem estudado a partir de uma teoria acabada. (Bachelard, 1978b:95). Assim:
Existe rotura entre o conhecimento sensvel e o conhecimento cientfico. Lemos a
temperatura num termmetro; no a sentimos. Sem teoria nunca saberamos se aquilo
que vemos e aquilo que sentimos correspondem ao mesmo fenmeno. (Bachelard,
1978a:7). A cincia no pode, em suma, ser reduzida a pleonasmo da experincia,
pois seus conceitos no so, de modo algum, os conceitos de um empirismo por
princpio ligado aos objetos separados que a apercepo apresenta. (Bachelard,
1977:49).
Mais do que simplesmente diferenciar-se ou afastar-se da experincia comum, a
experincia propriamente cientfica, de acordo com Bachelard, erigir-se-ia mesmo em
aberta polmica, em aberta contestao da experincia comum, a ponto desta ltima
tornar-se um verdadeiro obstculo a ser superado pela primeira. No foi a propsito da

39

imagem do Mundo que, por exemplo, a teoria da relatividade ganhou impulso, diznos Bachelard (1978b:112), e sim justamente em contradio a uma certa percepo
natural do mundo fsico: Nasceu duma reflexo sobre os conceitos iniciais, duma
contestao das idias evidentes, dum desdobramento funcional das idias simples. O
que de mais imediato, evidente ou simples do que a idia de simultaneidade?
pergunta-nos Bachelard. Os vages do trem partem todos simultaneamente, e os trilhos
so paralelos: no isso uma dupla verdade que ilustra ao mesmo tempo as duas idias
primitivas de paralelismo e simultaneidade? No entanto, continua o autor, a
relatividade atacar a primitividade da idia de simultaneidade, tal como a geometria de
Lobatchewski a primitividade da idia de paralelismo. Com Einstein e a relatividade, a
prpria percepo intuitiva ou imediata de um tempo e um espao absolutos que ser
definitivamente posta em xeque no mbito da teoria fsica.
As cincias fsicas e qumicas, em seu desenvolvimento contemporneo, podem
ser caracterizadas epistemologicamente como domnios de pensamentos que rompem
nitidamente com o conhecimento vulgar, conclui Bachelard (1977:121) a respeito.
Rompimento sobremaneira radical quando se leva em conta o outro grande pilar da
fsica contempornea, ao lado da relatividade: a teoria quntica, luz da qual o que
dado e evidente para a percepo ordinria, os objetos mais triviais, tal qual se nos
apresentam no dia-a-dia uma bola, uma cadeira, uma garrafa revelam-se, ento,
reunies de tomos cujas funes de onda dependem de tantas variveis quantos forem
os eltrons e ncleos de tomos existentes na bola, na cadeira ou na garrafa em
questo. Bachelard (1978b:177) nos lembra que mesmo um autor como Meyerson, para
quem a relatividade afigurava-se uma novidade perfeitamente aceitvel, houve de tomar
a doutrina dos quanta por aberrante e irracional. De nossa parte, lembramos, a
propsito, a seguinte passagem de O mito de Ssifo, na qual Albert Camus
singularmente testemunha, entre o irnico e o pattico, o impacto desse divrcio radical
entre, por um lado, o que ensina a microfsica do sculo XX e, por outro, a percepo do
senso comum:
Eis a tambm as rvores e conheo suas rugas, eis a gua e experimento-lhe
o sabor. [...] Contudo, toda a cincia dessa terra no me dar nada que me
possa garantir que este mundo para mim. Vocs o descrevem e me ensinam
a classific-lo. Vocs enumeram suas leis e, na minha sede de saber,
concordo que elas sejam verdadeiras. Vocs desmontam seu mecanismo, e
minha esperana aumenta. Por ltimo, vocs me ensinam que esse universo
prestigioso e colorido se reduz ao tomo e que o prprio tomo se reduz ao
eltron. Tudo isso bom e espero que vocs continuem. Mas vocs me falam

40

de um invisvel sistema planetrio em que os eltrons gravitam ao redor de


um ncleo. Vocs me explicam esse mundo com uma imagem. Reconheo,
ento, que vocs enveredam pela poesia: nunca chegarei ao conhecimento.
(Camus, 1989:39).

Ora, justamente essa integridade da percepo ordinria, to familiar, das rugas


das rvores, do sabor da gua, das cores do universo, ento invocada por Camus
ao modo de um canto inocncia perdida, essa consensualidade irrefletida de que dirse-ia tecerem-se as opinies e os conhecimentos tcitos acerca das coisas e do mundo,
que devem ser questionadas, segundo Bachelard, para que a experincia propriamente
cientfica seja possvel, ainda que potica aos olhos do senso comum. Bachelard
ressalta assim a positividade desse carter esttico ou ficcional da fsica contempornea
Com a relatividade, estamos bem longe do estado analtico do pensamento
newtoniano. do lado esttico que encontraremos valores sintticos comparveis aos
smbolos matemticos; ou: V-se que Heisenberg permite apoiar-se em experincias
fictcias. Basta que sejam possveis. (Bachelard, 1978b:118;119) em detrimento da
ausncia de pensamento inerente opinio e ao senso comum:
A cincia, tanto por sua necessidade de coroamento como por princpio,
ope-se absolutamente opinio. Se, em determinada questo, ela legitimar a
opinio, por motivos diversos daqueles que do origem opinio; de modo
que a opinio est, de direito, sempre errada. A opinio pensa mal; no
pensa: traduz necessidades em conhecimentos. Ao designar os objetos pela
utilidade, ela se impede de conhec-los. No se pode basear nada na opinio:
antes de tudo, preciso destru-la. Ela o primeiro obstculo a ser superado.
No basta, por exemplo, corrigi-la em determinados pontos, mantendo, como
uma espcie de moral provisria, um conhecimento vulgar provisrio. O
esprito cientfico probe que tenhamos uma opinio sobre questes que no
compreendemos, sobre questes que no sabemos formular com clareza. Em
primeiro lugar, preciso saber formular problemas. E, digam o que quiserem,
na vida cientfica os problemas no se formulam de modo espontneo.
justamente esse sentido do problema que caracteriza o verdadeiro esprito
cientfico. Para o esprito cientfico, todo conhecimento resposta a uma
pergunta. Se no h pergunta, no pode haver conhecimento cientfico. Nada
evidente. Nada gratuito. Tudo construdo. (Bachelard:1996:18).

Em todas as circunstncias, o imediato deve ceder ao construdo (Bachelard,


1978a:87): eis, em suma, a grande divisa bachelardiana contra a filosofia empiristarealista da cincia, essa filosofia fcil que se apia no sensualismo mais ou menos
declarado, mais ou menos romanceado, e que afirma receber suas lies diretamente do
dado claro, ntido, seguro, constante, sempre ao alcance do esprito totalmente aberto
(Bachelard, 1996:29); uma filosofia insuficiente para acompanhar todos os
movimentos da pesquisa cientfica. (Bachelard, 1977:47). O empirismo seria, em

41

resumo, a filosofia que convm ao conhecimento comum, que encontra a suas


razes, as suas provas, o seu desenvolvimento. Pelo contrrio, conclui Bachelard
(1990:260), o conhecimento cientfico solidrio do racionalismo e, quer se queira ou
no, o racionalismo est ligado cincia.
Por racionalismo costuma-se designar, no que se refere histria do pensamento
ocidental, o ponto de vista epistemolgico que, em oposio ao empirismo, identifica a
razo ou o pensamento e no a experincia como fonte principal do
conhecimento vlido ou verdadeiro. Ao definir a cincia contempornea como uma
atividade eminentemente racionalista, Bachelard est pois a compreend-la, na
contramo do senso comum empiricista e cientificista, como uma atividade conduzida
antes por um pensamento ou por uma razo terica do que pela apreenso imediata das
coisas e do mundo. Seja como for, Bachelard insistente em procurar afastar o
racionalismo cientfico a que visa em sua obra do racionalismo da tradio filosfica
ocidental, de Plato a Husserl, o qual, ao fazer remontar a origem do conhecimento dito
verdadeiro a uma Razo concebida imagem e semelhana do filsofo racionalista,
desemboca, via de regra, num idealismo metafsico auto-suficiente, de todo obliterante
para a reflexo epistemolgica. Bachelard (1977:12) assinala a propsito a impotncia
do idealismo para reconstituir um racionalismo de tipo moderno, um racionalismo ativo,
suscetvel de informar os conhecimentos de novas regies da experincia:
De fato, quando o idealista estabelece uma filosofia da natureza, contenta-se
em pr em ordem as imagens que faz da natureza, atendo-se ao que elas tm
de imediato. Ele no ultrapassa os limites de um sensismo etreo. No se
engaja numa experincia deliberadamente empreendida. Ficaria surpreso se
lhe pedissem que acompanhasse as pesquisas da cincia na experimentao
essencialmente instrumental. No se acredita obrigado a aceitar as
convenes das demais inteligncias. No admite a morosa disciplina que
formasse seu esprito pelas lies da experincia objetiva. O idealismo perde,
pois, qualquer possibilidade de explicar o pensamento cientfico moderno. O
pensamento cientfico no pode achar suas formas rgidas e mltiplas nessa
atmosfera de solido, nesse solipsismo que o mal congnito de todo
idealismo. O pensamento cientfico precisa de uma realidade social, o
assentimento de uma grei fsica e matemtica. Deveremos, portanto, instalarnos na posio central do racionalismo aplicado, trabalhando para instituir
para o pensamento cientfico uma filosofia especfica. (Bachelard, 1977:
12-13).

O carter aplicado do racionalismo cientfico entrevisto por Bachelard exclui,


portanto, a possibilidade de um sujeito cognoscente autodeterminado e auto-suficiente,
em qualquer nvel que seja, a projetar-se enquanto tal na instaurao de sua realidade.

42

Bachelard (1977:15) esfora-se pois por mostrar que o racionalismo no


absolutamente solidrio com o imperialismo do sujeito, que ele no se pode constituir
numa conscincia isolada. O sujeito do conhecimento cientfico no se confundir,
assim, em nenhuma instncia, com os diversos tipos de substncias subjetivas que nos
legou a tradio do racionalismo filosfico clssico: nem o cogito cartesiano, nem o
sujeito transcendental kantiano, nem o sujeito fenomenolgico husserliano. luz do
racionalismo aplicado entrevisto por Bachelard, trata-se no de fazer derivar o
conhecimento de uma estrutura subjetiva pr-formada, em qualquer nvel que seja, mas
de apreender o modo pelo qual dir-se-ia o sujeito constituir-se enquanto sujeito no ato
de conhecer, a ponto de no ser possvel falar-se num sujeito anterior a qualquer
conhecimento. Como pretender captar um eu simples e despojado, fora mesmo de sua
ao essencial no conhecimento objetivo? pergunta-se, com efeito, Bachelard
(1978b:95). Na contramo do inatismo substancialista de Descartes, a epistemologia
no-cartesiana divisada por Bachelard (1978b:158-179), declara que verdades inatas
no poderiam intervir na cincia, sendo preciso formar a razo da mesma maneira que
preciso formar a experincia. (Bachelard, 1978b:176).
O racionalismo aplicado inerente ao pensamento cientfico contemporneo no se
confundiria, em resumo, com um racionalismo voltado aos poderes e limites de uma
razo esttica e atemporal, metafisicamente coincidente consigo mesma. O esprito tem
uma estrutura varivel desde o instante em que o conhecimento tem uma histria,
lembra Bachelard (1978b:176). Ora, o esprito cientfico essencialmente uma
retificao do saber, continua o autor, um alagamento dos quadros do conhecimento.
Ele julga seu passado histrico, condenando-o. Sua estrutura a conscincia de suas
faltas histricas. Cientificamente, pensa-se o verdadeiro como retificao histrica dum
longo erro, pensa-se a experincia como retificao da iluso comum e primeira. Esse
racionalismo eminentemente auto-retificador, cioso dos progressos da experincia, s
poderia crescer no sentido inverso do dogmatismo do racionalismo sucinto, conclui
Bachelard (1990:247). Assim: Caracterizar o esprito cientfico como um esprito
canalizado no dogmatismo de uma verdade indiscutida fazer psicologia de uma
caricatura obsoleta. (Bachelard, 1990:247).
Isso posto, reconheamos que a anlise da histria do pensamento cientfico no
sculo XX feita por Bachelard delineia de fato um estado de coisas verdadeiramente

43

irredutvel ao quadro conceitual do empirismo e do racionalismo clssicos, impondo


mesmo uma dialetizao de suas teses. Se pudssemos ento traduzir filosoficamente o
duplo movimento que atualmente anima o pensamento cientfico, sintetiza Bachelard
(1978a:4) a propsito, aperceber-nos-amos de que a alternncia do a priori e do a
posteriori obrigatria, que o empirismo e o racionalismo esto ligados, no pensamento
cientfico, por um estranho lao, to forte como o que une o prazer dor. Dessa forma:
No se trata mais de confrontar um esprito solitrio com um universo indiferente.
Impe-se agora colocar-se no centro em que o esprito cognoscente determinado pelo
objeto preciso de seu conhecimento, e onde, em compensao, ele determina com mais
preciso sua experincia. (Bachelard:1977:10).
Essa dialtica fundamental entre sujeito e objeto, entre razo e experincia, que se
constata caracterizar o pensamento cientfico do sculo XX, ser tomada por Bachelard
como o ndice mximo da atualidade ou da modernidade cientfica a partir da qual
erigir sua histria crtica das cincias. Inevitavelmente, portanto, essa histria confundese com a narrativa de como o pensamento cientfico teria processualmente se afastado
de uma perspectiva empirista-realista de investigao de uma realidade auto-evidente a
ser apreendida pela observao e pela experincia imediatas, em direo a uma
perspectiva propriamente dialtica ou construtivista, na qual professa-se uma
interdependncia ontolgica e epistemolgica entre sujeito e objeto, entre razo e
experincia. Trata-se, nas palavras do prprio Bachelard (1996:9), de descrever o
trajeto que vai da percepo considerada exata at a abstrao inspirada pelas objees
da razo, trajeto esse que calha de ter como grande obstculo a ser permanentemente
superado toda experincia que se pretende concreta e real, natural e imediata.
Em toda a obra epistemolgica de Bachelard, estender-se-o inmeras anlises
histricas, concernentes ao desenvolvimento do pensamento em inmeros ramos das
matemticas, das cincias fsicas e qumicas ao longo do tempo, as quais procuram
ilustrar o referido trajeto cognitivo. Foi o prprio Bachelard (1996:9-10) quem se
permitiu, a propsito, sintetizar na enumerao de trs grandes perodos ou estados do
pensamento cientfico as concluses a que chegou com tais anlises histricas:
(1) estado pr-cientfico: compreenderia tanto a Antiguidade clssica quanto os
sculos de renascimento e de novas buscas, como os sculos XVI, XVII e at XVIII;

44

(2) estado cientfico: em preparao no fim do sculo XVIII, se estenderia por


todo o sculo XIX e incio do sculo XX;
(3) era do novo esprito cientfico: inicia-se em 1905, momento em que a
Relatividade de Einstein deforma conceitos primordiais que eram tidos como fixados
para sempre. A partir dessa data, a razo multiplica suas objees, dissocia e religa as
noes fundamentais, prope as abstraes mais audaciosas. Idias, das quais uma nica
bastaria para tornar clebre um sculo, aparecem em apenas vinte e cinco anos, sinal de
espantosa maturidade espiritual. Como, por exemplo, a mecnica quntica, a mecnica
ondulatria de Louis de Broglie, a fsica das matrizes de Heisenberg, a mecnica de
Dirac, as mecnicas abstratas e, em breve, as fsicas abstratas que ordenaro todas as
possibilidades da experincia.
Ora, no preciso muito esforo para ver de que forma isso tudo parece dinamitar
a historiografia tradicional das cincias. A revoluo cientfica do sculo XVII perde
toda sua pretensa preponderncia histrica para diluir-se humildemente em meio a um
perodo dito pr-cientfico que vai da antigidade clssica ao sculo XVIII; alm do
mais, toda e qualquer tentativa de estabelecer uma continuidade natural entre idias
cientficas noes, conceitos, teorias, etc. est fadada ao fracasso, posto que se trata
agora justamente de analisar o movimento progressivo de desligamento e ruptura do
pensamento dito cientfico em relao seja ao senso comum, seja aos estgios prvios
do pensamento dito cientfico ainda excessivamente apegados ao senso comum. A
descontinuidade a entrevista nada tem, contudo, de meramente arbitrria e
contingencial, como na historiografia de Kuhn, mas antes movida por um esforo
racional de auto-superao cognitiva, ainda que esse esforo s possa ser divisado e
reconstitudo, com clareza, em sua especificidade, to-somente a posteriori, pelo
epistemlogo-historiador.

1.2.7. Isso posto, detenhamo-nos num aspecto do programa epistemolgico


bachelardiano que nos parece eminentemente problemtico.Vimos que a epistemologia
histrica Bachelard opera dois grandes deslocamentos em relao histria das
cincias tout court, ambos afigurando-se-nos plenamente justos em sua formulao:
(i) deslocamento de foco dos fatos para as idias; (ii) deslocamento de tom do
descritivo para o crtico. Vimos igualmente que o carter propriamente crtico da

45

epistemologia histrica h de se fundamentar, para Bachelard, numa conscincia da


atualidade ou da modernidade do pensamento cientfico num dado domnio do
conhecimento,

que

levaria

epistemlogo

diacrnico

atuar

sempre

retrospectivamente, isto : julgando o passado de uma cincia sempre luz de seu


presente. Esse , diramos, um procedimento que no se apresenta, enquanto tal,
suficientemente justificado.
A idia de que se deva avaliar o passado do conhecimento dito cientfico luz da
conscincia de sua atualidade implica, no mnimo, a convico tcita de que essa
atualidade seja necessariamente superior a tudo que a precedeu; isso pressupe,
evidentemente, a crena numa espcie de propenso necessria do conhecimento dito
cientfico ao progresso histrico crena essa que permanece a injustificada. Isso tudo
amenizado, no caso de Bachelard, pela insistncia, por parte do autor, no carter
eminentemente provisrio de todo progresso do pensamento cientfico, ou seja, pela
conscincia de que proclamar, num dado momento, a superioridade de um
conhecimento atual em relao a um conhecimento prvio significaria necessariamente
proclamar a inferioridade do primeiro em relao a um conhecimento ainda por vir.
Ora, mas reconhecer que a modernidade a partir da qual se julga o passado de uma
cincia no permanece indefinidamente atual

trazendo, por esse motivo, em si

mesma, o prenncio de sua superao no acarreta pr em xeque a validade e, mesmo,


a relevncia da crtica histrica a visada? o prprio Bachelard (1991:78), alis, quem
admite: A posio filosfica que assumo aqui , sem dvida, no s difcil e perigosa.
Contm em si um elemento que a arruina, que o carter efmero da modernidade da
cincia.
Assim sendo, no haveria sada a no ser reconhecer o carter igualmente efmero
ou provisrio da crtica histrica a delineada: Seguindo o ideal de tenso modernista
que proponho para a histria das cincias, ser preciso muitas vezes refazer,
reconsiderar a histria das cincias, declara, com efeito, Bachelard (1991:78). Esse
estratgico elogio da modstia histrica que Bachelard alegadamente toma como uma
espcie de profisso-de-f do epistemlogo diacrnico no o impede, contudo, de
atribuir anlise histrico-crtica que ele prprio realiza um carter que, para todos os
efeitos, dir-se-ia definitivo. Isso fica claro quando, por exemplo, logo em seguida ao
trecho acima citado, Bachelard (1991:79) afirma que a avaliao do passado do

46

pensamento cientfico pelo seu presente pode ser ruinosa quando a atualidade cientfica
a ser tomada como parmetro para a atividade histrico-crtica ainda no conquistou
esta hierarquia dos valores que caracteriza, em particular, a cincia dos sculos XIX e
XX. Ora, uma tal observao denuncia a convico tcita de Bachelard de que a
atualidade cientfica que ele mesmo toma como parmetro para suas anlises histricocrticas do pensamento cientfico nas matemticas e nas cincias fsicas e qumicas
afigura-se-lhe definitiva o que conferiria, alis, um carter de necessidade ao percurso
cognitivo por ele a constatado.
O percurso cognitivo que vai, como vimos, de uma perpectiva emprico-realista a
uma perspectiva propriamente dialtica ou construtivista na atividade cientfica,
Bachelard no o toma, alm do mais, como necessrio, apenas no que concerne ao
desenvolvimento especfico dos domnios por ele efetivamente estudados
matemticas, fsica e qumica , mas em relao ao desenvolvimento do conhecimento
cientfico em sua totalidade, o que fica patente quando o autor enuncia uma nova lei
dos trs estados, maneira da de Comte, que diria respeito no a esta ou quela rea
especfica do saber, mas formao do esprito cientfico tout court. Em sua
formao individual, declara, com efeito Bachelard (1996:11-12), o esprito cientfico
passaria necessariamente pelos trs estados seguintes, muito mais exatos e especficos
que as formas propostas por Comte:
(1) estado concreto: em que o esprito se entretm com as primeiras imagens do
fenmeno e se apia numa literatura filosfica que exalta a Natureza, louvando
curiosamente ao mesmo tempo a unidade do mundo e sua rica diversidade;
(2) estado concreto-abstrato: em que o esprito acrescenta experincia fsica
esquemas geomtricos e se apia numa filosofia da simplicidade. O esprito ainda est
numa situao paradoxal: sente-se tanto mais seguro de sua abstrao, quanto mais
claramente essa abstrao for representada por uma intuio sensvel;
(3) estado abstrato: em que o esprito adota informaes voluntariamente
subtradas intuio do espao real, voluntariamente desligadas da experincia imediata
e at em polmica declarada com a realidade primeira, sempre impura, sempre
informe.
Em resumo, Bachelard permite-se abstrair de suas anlises histrico-crticas dos
pensamentos matemtico, fsico e qumico uma determinada lei de desenvolvimento do

47

pensamento cientfico que abarcaria no apenas os domnios citados, efetivamente


estudados, mas o desenvolvimento do esprito cientfico em geral. Mais do que isso,
posto que o a chamado estado concreto voltado s imagens primeiras, autoevidncia de uma Natureza ao mesmo tempo una e diversa , afigura-se, por definio,
indistinto justamente do conhecimento de senso comum a ser superado, segundo
Bachelard, pelo conhecimento propriamente cientfico, dir-se-ia que a referida lei
claramente extrapola o domnio estrito da atividade propriamente cientfica, abarcando,
na verdade, um percurso cognitivo que vai do no-cientfico ou do pr-cientfico ao
propriamente cientfico. Assim sendo, mais do que uma lei de formao do esprito
cientfico stricto sensu, a lei dos trs estados de Bachelard diria respeito ao
desenvolvimento cognitivo do esprito humano em geral, ao nvel dos indivduos, no
que concerne ao percurso que leva de um estado de pensamento dito concreto ou
no-cientfico, ou pr-cientfico a um estado de conhecimento dito abstrato ou
propriamente cientfico passando por um estado intermedirio de conhecimento, dito
concreto-abstrato. Ora, evidente que isso tudo extrapola, em muito, o mbito restrito
a que efetivamente se dedicou Bachelard em suas investigaes histrico-crticas, isto ,
o desenvolvimento dos pensamentos matemtico, fsico e qumico.
O prprio Comte, como vimos, procurou estender sua lei dos trs estados ao que
chamou de desenvolvimento da inteligncia individual, a fim de confirmar a pretensa
universalidade da mesma. O ponto de partida sendo necessariamente o mesmo para a
educao do indivduo e para a da espcie, afirmava, as diversas fases da primeira
devem representar as pocas fundamentais da segunda. Mas Comte nada nos oferece a
fim de corroborar a idia de que o desenvolvimento da inteligncia individual obedea
sua lei, a no ser a seguinte impresso, de todo tendenciosa: Ora, cada um de ns,
contemplando sua prpria histria, no se lembra de que foi sucessivamente, no que
concerne s noes mais importantes, telogo na sua infncia, metafsico em sua
juventude e fsico em sua virilidade?. Bachelard avana enormemente, sem sombra de
dvida, em relao ao posicionamento meramente especulativo de Comte, medida que
suas pesquisas histrico-crticas podem de fato ser tomadas como atinentes ao
desenvolvimento da inteligncia individual, ao menos no que se refere ao mbito do
pensamento efetivamente estudado; apenas que, ao restringirem-se, tais pesquisas, a
domnios especficos do universo cientfico eximindo-se, com isso, de uma

48

investigao, no mnimo anloga, do funcionamento efetivo da cognio dita comum,


do pensamento dito no-cientfico ou pr-cientfico , suas concluses vem-se, de
fato e de direito, destitudas tanto da abrangncia quanto da universalidade que
Bachelard lhes atribui.
Para que se pudesse, pois, avaliar em que termos e em que medida o estado de
coisas sintetizado pela lei de Bachelard revelar-se-ia efetivamente abrangente e
universal, seria preciso contrast-lo com o que dir-se-ia o funcionamento da cognio
humana, ao nvel dos indivduos, no apenas no que concerne aos domnios
especificamente estudados pelo autor, mas sobretudo em relao ao desenvolvimento
efetivo do pensamento no mbito do que Bachelard pejorativamente denomina senso
comum. Essa lacuna, buscou dirimi-la um programa epistemolgico como o de Jean
Piaget, o qual manteve, no obstante, decisivos pontos de contato com o de Bachelard.
o que veremos a seguir.

1.2.8. Em referncia tradio da epistemologia histrico-crtica desenvolvida na


Frana a partir das primeiras dcadas do sculo XX, da qual Bachelard se consagraria o
representante mximo, e que inclui nomes como os de Lon Brunschvicg, mile
Meyerson, Alexandre Koyr e Georges Canguilhem discpulo de Bachelard, mestre de
Foucault, o qual se filia, portanto, num sentido importante, ao menos em sua fase
arqueolgica, a essa mesma tradio15 , Piaget (1967:105) afirma, elogiosamente,
que tais epistemlogos compreenderam que no possvel resgatar a significao
completa de um sistema de noes ou de um mtodo sem reconstituir sua formao,
sendo que reconstituir o desenvolvimento de um sistema de operaes ou de
experincias sobretudo estabelecer sua histria.
Piaget aponta, contudo, em seguida, para a insuficincia desse mesmo programa
epistemolgico no que diz respeito investigao do desenvolvimento pr-cientfico do
conhecimento humano, e advoga a complementao da abordagem histrico-crtica do
pensamento cientfico por uma abordagem psicogentica do pensamento dito comum,
da mais tenra infncia maturidade cognitiva dos indivduos. nova abordagem
epistemolgica que surge ento da unio dos mtodos histrico-crtico e psicogentico,
Piaget d o nome de epistemologia gentica. Incumbir-se-ia, em suma, a epistemologia
15

Cf., a propsito dessa filiao, Machado (1982).

49

gentica, de pr a descoberto as razes das diversas variedades de conhecimento, desde


suas formas mais elementares, e seguir sua evoluo at os nveis seguintes, at,
inclusive, o pensamento cientfico. (Piaget, 1983a:3). assim que, por exemplo, Piaget
dedicou-se a investigar, por meio de mtodo prprio, o modo pelo qual os indivduos
vm a desenvolver, ao longo de sua infncia, noes fsicas como as de conservao,
causalidade, etc.
O grande mrito de Piaget, e que marca seu nome na histria, explica-nos
Japiassu (1979:53) a propsito, o de ter criado uma base de experimentao prpria
para a epistemologia. Assim:
Ele conseguiu isolar os problemas concernentes articulao de base do
crescimento dos conhecimentos, e formul-los numa linguagem
possibilitando o controle experimental. Fazendo isto, conseguiu inventar
modalidades de experimentao e subtrair a teoria do crescimento dos
conhecimentos `a reconstituio meramente histrico-crtica. Assim, sua
psicologia da inteligncia, ou da criana, por mais importante que ela possa
parecer, apenas um aspecto derivado (e secundrio) de um empreendimento
epistemolgico.

Ao trazer, para o centro mesmo dos estudos epistemolgicos, as contribuies da


chamada psicologia do desenvolvimento, ou psicologia gentica, como quer o autor
depois de dcadas, alis, de engajamento pessoal nesse campo de investigao , Piaget
o fez em reao s clssicas filosofias do conhecimento, que se dividem, segundo ele
(Piaget, 1983:6), a indagar se toda informao cognitiva emana dos objetos e vem de
fora informar o sujeito essa, como vimos, a perspectiva empirista , ou se, pelo
contrrio, o sujeito est desde o incio munido de estruturas endgenas que ele imporia
aos objetos essa, como vimos, a perspectiva racionalista. O mal congnito dessas
teorias, segundo Piaget, seria o de supor, e isso a despeito das diferenas entre si, que
existem, em todos os nveis: (a) um sujeito conhecedor de seus poderes em graus
diversos (mesmo que eles se reduzam mera percepo dos objetos); (b) objetos
existentes como tais aos olhos do sujeito (mesmo que eles se reduzam a fenmenos);
e, sobretudo, (c) instrumentos de modificao ou de conquista (percepes ou
conceitos), determinantes do trajeto que conduz do sujeito aos objetos ou o inverso. A
epistemologia gentica, por sua vez, diz-nos Piaget (1967:118), consiste simplesmente
em levar a srio as contribuies da psicologia ao invs de se contentar com recursos
implcitos ou especulativos como o faz a maioria das epistemologias. Mas o que a
psicologia teria a ensinar, afinal, nesse sentido, epistemologia?

50

Antes de mais nada, lembremo-nos de que o projeto epistemolgico de um


Bachelard apresenta-se, justamente, como uma psicologia ou uma psicanlise do
conhecimento cientfico.16 Colocando em suspenso, como vimos, as tradicionais
filosofias especulativas do conhecimento, Bachelard volta-se dinmica efetiva do
pensamento cientfico contemporneo, constatando a insuficincia do empirismo e do
racionalismo clssicos para dar conta de seu carter propriamente dialtico ou
construtivo. Quando afirma, contudo, como tambm vimos, que o empirismo a
filosofia que convm ao conhecimento comum, o faz de modo puramente intuitivo e
especulativo, posto que no dedicou ao que chama de conhecimento comum nada
parecido argcia investigativa que dispensou ao pensamento matemtico, fsico e
qumico. Piaget, por sua vez, luz de dcadas, como j dissemos, de investigao no
campo da psicologia do desenvolvimento, afirmar que, tambm no que concerne
dinmica inerente ao chamado conhecimento comum, tanto o empirismo quanto o
racionalismo clssicos revelam-se teorias inadequadas e insuficientes. Cinqenta anos
de experincias, explica, com efeito, Piaget (1983c:39), ensinaram-nos que no
existem conhecimentos resultantes de um simples registro de observaes, sem
estruturao devida s atividades do indivduo o que dir-se-ia refutar a tese empirista
mas tampouco existem (no homem) estruturas cognitivas a priori ou inatas o que
dir-se-ia refutar a tese racionalista. Ou ainda:
De uma parte, o conhecimento no procede, em suas origens, nem de um
sujeito consciente de si mesmo nem de objetos j constitudos (do ponto de
vista do sujeito) que a ele se imporiam. O conhecimento resultaria de
interaes que se produzem a meio caminho entre os dois, dependendo,
portanto, dos dois ao mesmo tempo, mas em decorrncia de uma
indiferenciao completa e no de intercmbio entre formas distintas. De
outro lado, por conseguinte, se no h, no incio, nem sujeito, no sentido
epistemolgico do termo, nem objetos concebidos como tais, nem, sobretudo,
instrumentos invariantes de troca, o problema inicial do conhecimento ser
pois o de elaborar tais mediadores. A partir da zona de contato entre o corpo
prprio e as coisas eles se empenharo ento sempre mais adiante nas duas
direes complementares do exterior e do interior, e desta dupla construo
progressiva que depende a elaborao solidria do sujeito e dos objetos.
(Piaget, 1983a:6).

Ora, o que nos est a a dizer Piaget seno que o conhecimento dito comum nocientfico, pr-cientfico , tambm ele, produto da mesma dialtica construtivista
entre sujeito e objeto, entre razo e experincia, identificada por Bachelard no cerne do
16

O subttulo de A formao do esprito cientfico, talvez a obra mais conhecida de Bachelard,


justamente: contribuio para uma psicanlise do conhecimento. Cf. Bachelard (1996).

51

pensamento cientfico contemporneo? Ao recuar um passo atrs em relao


epistemologia histrico-crtica, voltando-se ao que por ela fora negligenciado o
conhecimento dito comum , Piaget identifica, assim, a mesma indiferenciao
completa, a mesma dupla construo progressiva, a mesma elaborao solidria
entre sujeito e objeto que dir-se-ia constituir o trao caracterstico do novo esprito
cientfico de Bachelard. Esta, portanto, a lio fundamental da psicologia gentica
piagetiana para a epistemologia: uma epistemologia em conformidade com os dados da
psicognese no poderia ser emprica nem pr-formista, mas no pode deixar de ser um
construtivismo. (Piaget, 1983c:39).
O prprio Piaget, contudo, no se contentar em fazer de sua epistemologia
gentica um construtivismo, como ele diz; o construtivismo piagetiano esbarra, na
verdade, nas ambies propriamente estruturalistas de Piaget, o que dir-se-ia revelar os
limites do programa epistemolgico desse autor, bem como a medida em que dele
haveramos de nos afastar. Tendo se voltado, no mbito da psicologia gentica, ao modo
pelo qual os indivduos constroem os conhecimentos ao longo do tempo, da infncia ao
incio da idade adulta, por meio de uma interao contnua com o ambiente em que se
encontram, Piaget preocupou-se a menos com a permanente criao de novidades no
decorrer do processo de desenvolvimento cognitivo por ele observado do que com a
lgica que dir-se-ia subjacente a esse processo criativo, e que dir-se-ia estrutur-lo. O
problema central consiste, pois, em compreender como se efetuam tais criaes e por
que, ainda que resultem construes no-predeterminadas, elas podem, no obstante,
acabar por se tornarem logicamente necessrias, afirma, com efeito, Piaget (1983c:39).
Piaget visava assim ao que seria logicamente necessrio no processo de criao
cognitiva, ao que seria, pois, invarivel de indivduo para indivduo; visava, em suma, a
uma certa estrutura cognitiva geral e comum a toda a espcie humana.
O conhecimento humano seria assim, de acordo com ele, uma criao, mas uma
criao que obedeceria a certas regras necessrias, invariveis de indivduo para
indivduo, sendo essas regras universais o verdadeiro alvo tanto do psiclogo quanto do
epistemlogo. Desse modo, tanto a criana quanto o cientista percorreriam, em sua
atividade de criao de conhecimentos por meio da interao com o meio em que se
inserem, um determinado percurso cognitivo necessrio, composto por determinadas
etapas ou estgios necessrios de desenvolvimento cognitivo, percurso esse que apesar

52

de no determinar o contedo dos conhecimentos criados, determinaria a forma pela


qual os mesmos so criados ao longo do tempo. Ao voltar-se, pois, para a ao
cognitiva dos indivduos, seja no mbito do conhecimento comum, seja no mbito do
conhecimento cientfico, Piaget procura reduzir o mltiplo-e-diverso ao uno-enecessrio. O fato de Piaget pensar a ao atravs dos seus esquemas subjacentes
indica uma preocupao explcita com o que nela se repete, com a sua lgica, sintetiza
Kastrup (1999:86) a propsito. No , portanto, na ao em geral que Piaget
fundamenta a construo cognitiva, mas na lgica da ao. O construtivismo lgico
piagetiano faz apoiar, em suma, o que dir-se-ia o a carter propriamente construtivo da
cognio humana numa espcie de esquematismo prvio, numa espcie de mecanismo
cognitivo a priori subjacente aos sujeitos cognoscentes em sua totalidade.
Ora, a crena na existncia de a priori cognitivos universais, seja qual for a sua
natureza, a enformar, em nveis diversos, o prprio ato do conhecimento, configura,
como vimos, uma preocupao fundamental da filosofia racionalista seja cartesiana,
kantiana, hegeliana, husserliana, ou de qualquer outro tipo , o que evidencia, portanto,
o que chamaramos de uma certa recalcitrncia do racionalismo clssico sobretudo o
de Kant, autor, alis, da prpria noo de a priori cognitivo no pensamento de
Piaget.17 Apenas que Piaget recusa o carter esttico do sujeito transcendental kantiano,
imbuindo-o de uma dimenso propriamente temporal. assim que Piaget permitia-se
afirmar, sem que nisso visse alguma contradio, algo como: por minha parte, sinto-me
profundamente kantiano, mas de um kantismo que nada tem de esttico: as categorias
no so dadas, j feitas desde o comeo; o meu kantismo dinmico. (Piaget, 1983c:
194).
Isso posto, retenhamos, aqui, em vista de nossos atuais propsitos, apenas aquilo
em que Piaget efetivamente caracteriza, aqum de toda pretenso racionalista, a lio
propriamente construtivista de seu trabalho de psiclogo e de epistemlogo, e que dirse-ia esse autor compartilhar com todos os demais estudiosos da cognio humana cuja
obra aponta, igualmente, para uma teoria construtivista do conhecimento humano, a

17

Aquilo que Aristteles chamava de gneros supremos e que Descartes entendia como idias inatas
(substncia, causa, etc.), para Kant so formas ou funes a priori do entendimento, o a priori a
significando que preexistem a toda experincia sensvel e possuem, por isso, um poder de sntese que se
situa no plano lgico, no se tratando, por isso, de uma simples generalizao do emprico. Isto significa
que o sujeito exerce sobre o objeto da sensao e da percepo um poder do qual resulta a organizao
dos dados sensveis na forma de juzos universais e necessrios. (Leopoldo e Silva, 1984:181).

53

saber: a constatao de no haver, em qualquer nvel que seja, nem um sujeito


cognoscente pr-formado e auto-suficiente, nem um objeto do conhecimento dado e
auto-evidente, sendo todo conhecimento fruto do que Piaget chamou de uma dupla
construo progressiva, de uma elaborao solidria do sujeito e dos objetos. A
essa constatao tomaremos, doravante, como um princpio norteador bsico da reflexo
epistemolgica, ao qual chamaremos de PRINCPIO CONSTRUTIVISTA.
O princpio construtivista compartilhado, como j dissemos, por uma srie de
autores que, em domnios diversos da filosofia epistemologia experimental e s
chamadas cincias cognitivas dedicaram-se e/ou dedicam-se problemtica cognitiva,
contribuindo para o desenvolvimento do construtivismo como perspectiva privilegiada
de compreenso da natureza e dos limites do conhecimento humano em geral. No
mbito da especulao filosfica, destacar-se-iam, nesse sentido, o que se poderia
chamar de o construtivismo incipiente de certos desdobramentos da filosofia husserliana
ao longo do sculo XX, seja com a hermenutica alem, sobretudo as reflexes de
Heidegger e Gadamer sobre o crculo hermenutico, seja com a fenomenologia
francesa, sobretudo a obra de Maurice Merleau-Ponty.18 Este ltimo nos oferece, a
propsito, l pelo fim de sua opus magnum, a Fenomenologia da Percepo, uma
definio sinttica de sua teoria fenomenolgica do conhecimento, que poderia ser
tomada, alm do mais, como uma bela parfrase filosfica do que estamos a chamar
aqui de princpio construtivista: O mundo inseparvel do sujeito, mas de um sujeito
que s projeto do mundo, e o sujeito inseparvel do mundo, mas de um mundo que
ele mesmo projeta. (Merleau-Ponty, 1971:433).
No mbito das chamadas cincias cognitivas,19 convergem em maior ou menor
grau para o princpio construtivista o pensamento de estudiosos cujos trabalhos inserirse-iam, em linhas gerais, no que Varela, Thompson & Rosch (2003:26) chamaram de
abordagem atuacionista da cognio humana, na qual incluem-se nomes como os dos
psiclogos Jean Piaget e Jerome Bruner, o do bilogo e terico do conhecimento
18

19

Cf, a respeito, Varela Thompson & Rosch (2003:33-38).

Por cincias cognitivas, costuma-se designar o conjunto de disciplinas ditas cientficas que, a partir de
meados do sculo XX, tomaram para si a problemtica tipicamente filosfica da natureza e dos limites do
conhecimento humano, entre as quais costumam-se incluir a psicologia, a lingstica, a antropologia, a
neurocincia e a inteligncia artificial. Para uma viso de conjunto a respeito, cf. Gardner (1995) e Varela
(s/d).

54

Humberto Maturana, os dos filsofos Nelson Goodman e Richard Rorty, dos lingistas
George Lakoff e Mark Johnson, entre outros, e que caracterizar-se-ia basicamente, ainda
segundo Varela, Thompson & Rosch (2003:26), pela convico de que a cognio no
a representao de um mundo preconcebido por uma mente preconcebida mas, ao
contrrio, a atuao de um mundo e de uma mente com base em uma histria da
diversidade de aes desempenhadas por um ser no mundo.
Dentre os autores associados abordagem dita atuacionista em cincias
cognitivas, destacaramos sobretudo a dupla de bilogos e tericos do conhecimento
Humberto Maturana e Francisco Varela, cuja obra, seja conjunta, seja individual, veio a
contribuir sobremaneira, paralelamente obra do prprio Piaget, para a constituio do
pensamento construtivista contemporneo.20 Isso posto, diramos, em resumo, que o
princpio construtivista, tal como entrevisto a partir de autores como Piaget, Maturana e
Varela, entre outros, imiscui-se progressivamente em grande parte do que de melhor se
tem feito atualmente tanto em teoria geral do conhecimento quanto no mbito especfico
dos estudos epistemolgicos.21

1.2.9. Voltemos ento agora necessariamente com um outro olhar problemtica


epistemolgica que nos trouxe at aqui. Diramos impor-se-nos, essa altura, a seguinte
questo: luz do princpio construtivista tal como acima o fizemos enunciar-se a
partir sobretudo do pensamento de Piaget , em que termos conceber uma anlise
20

Para uma primeira aproximao ao pensamento conjunto de Humberto Maturana e Francisco Varela,
cf. os j clssicos Maturana & Varela (1997 e 2001); para uma indicao das divergncias entre ambos,
que haveriam de implicar seu afastamento, cf. os prefcios a Maturana & Varela (1997). Alm disso,
preciso lembrar que tanto Maturana quanto Varela ressaltaram tanto pontos de contato quanto
divergncias em relao a Piaget. Maturana (1997:344) teve, por exemplo, a oportunidade de afirmar:
H certas coincidncias entre o que eu digo e o que o Piaget disse. Mas Piaget fala, por exemplo, em
etapas do desenvolvimento. Eu no digo que h etapas no desenvolvimento, mas que h processos que
tm que se dar para que algo acontea, e assim sucessivamente. E que normalmente, em nossa cultura,
certas coisas se do de uma certa maneira. Mas em outras culturas no se do da mesma forma. J Varela
(Varela, Thompson & Rosch, 2003:180-181) preconizou uma apropriao no-piagetiana, por assim
dizer, da obra de Piaget. Para alm, contudo, das divergncias, seria possvel afirmar, com Kastrup
(1999:141), que quando Piaget suspende o carter dado da representao, indissocivel da recusa do
aspecto apriorstico do sujeito e do objeto do conhecimento, enfatizando sua construo, seu projeto
aproxima-se do de Maturana e Varela. exatamente esse, alis, j dissemos anteriormente, o aspecto da
obra de Piaget que nos interessa aqui reter.
21

Para uma viso de conjunto das contribuies a uma teoria construtivista do conhecimento, cf.
Watzlawick (1994) e Watzlawick & Krieg (1995); para uma tentativa de sntese, de inclinao piagetiana,
cf. Glasersfeld (1996). Para uma viso de conjunto das contribuies a uma epistemologia construtivista,
cf. DAgostini (2002:629-665) e Le Moigne (1999).

55

histrico-crtica do conhecimento dito cientfico ou especializado num dado domnio do


saber humano, principalmente no que diz respeito ao critrio a ser ento empregado na
avaliao crtica desse conhecimento em sua histria? Essa questo, tendemos a tomla, grosso modo, como uma indagao pelo que viria a permanecer, afinal, do programa
epistemolgico de Bachelard, luz do princpio construtivista; nesse ponto, faz-se
necessria, diramos, mais do que em qualquer outra circunstncia, a contrastao com
Piaget.
Procurando apoiar suas posies epistemolgicas nos dados da psicologia
gentica e da histria das cincias, ressalta Luz (1994:52-53) a propsito, a atitude de
Piaget paralela a de Bachelard, com quem partilha no s o fato de associar a reflexo
epistemolgica com a prtica cientfica, mas tambm a convico de que a cincia
progride por retificaes e aproximaes sucessivas. Este ltimo ponto, concernente
idia de que a cincia desenvolve-se por retificaes e aproximaes sucessivas, parecenos, sem dvida, o indicador maior da referida convergncia entre os dois autores,
sobretudo por consistir num diferencial comum a suas respectivas abordagens histricas
em relao tanto ao continusmo evolucionista da historiografia tradicional das cincias,
quanto ao descontinusmo contingencialista da historiografia kuhniana. No obstante,
no modo como essa mesma idia-chave compreendida e desenvolvida por cada um
dos dois autores em seus respectivos programas epistemolgicos que dir-se-ia residir a
principal divergncia entre ambos.
Na base mesma da concepo de uma progresso por retificaes reside, por
definio, a idia de uma superao de um estado X por um estado Y de conhecimento,
o segundo necessariamente melhor ou superior do que o primeiro. Se tanto Bachelard
como Piaget esto dispostos a reconhecer, assim, a superao de um estado dito nocientfico ou pr-cientfico de conhecimento por um estado dito propriamente cientfico
de conhecimento, melhor ou superior do que o primeiro, no h convergncia entre
ambos, por outro lado, no que concerne natureza dessa superao. Com efeito, o
prprio Piaget, tendo ressaltado o que lhe aproxima de Bachelard, faz a seguinte
ressalva a respeito:
G. Bachelard considera que existe uma ruptura total entre as concepes
pr-cientficas e cientficas, ao mesmo tempo que identifica como o maior
obstculo epistemolgico o irracionalismo pr-cientfico. Ns prprios
cremos, por um lado, que existe uma maior continuidade entre o pensamento
pr-cientfico e cientfico, na medida em que os mecanismos em jogo no
processo cognitivo so os mesmos e, por outro lado, consideramos que h um

56

determinado tipo de ruptura cada vez que se passa de um estado de


conhecimento a outro, tanto na cincia como na psicognese. (Piaget &
Garcia, 1987:234).

Bem entendido, Piaget no nega que haja algum tipo de ruptura entre o
pensamento pr-cientfico e o cientfico o que significaria, alis, tornar dispensvel a
prpria investigao, que aqui nos move, sobre a diferena qualitativa entre o
conhecimento cientfico ou especializado e o conhecimento comum , e sim que essa
ruptura coincida exatamente com o que Bachelard diz que ela seja. Bachelard no
estaria errado, assim, em sua afirmao da existncia ou da necessidade de um salto
qualitativo entre estados diversos de conhecimento, mas naquilo em que diz consistir
esse salto.
Partindo, como vimos, da idia de que o que chama de conhecimento cientfico
produto de uma genuna dialtica entre sujeito e objeto, entre razo e experincia, ao
passo que o que chama de conhecimento comum seria fruto da observao e da
experincia imediatas, Bachelard adota como grande critrio de avaliao crtica em sua
anlise histrica das cincias a medida em que dir-se-ia um dado pensamento
efetivamente afastar-se e emancipar-se desse chamado conhecimento comum;
Bachelard julga-se apto, inclusive, a, com base nessa anlise, enunciar uma nova lei
dos trs estados aos quais chama concreto, concreto-abstrato e abstrato referente
ao que seria a formao do esprito cientfico. Ora, no preciso subscrever o
programa piagetiano em sua totalidade para reconhecer no haver, entre os
conhecimentos cientfico e comum, diferena consubstancial no que concerne ao que se
chamaria lato sensu de os mecanismos em jogo no processo cognitivo (Piaget), posto
que, em conformao ao princpio construtivista, todo e qualquer conhecimento
produto de uma dialtica construtiva entre sujeito e objeto, e no apenas o
conhecimento cientfico estudado por Bachelard. Assim sendo, no poderia ser essa,
afinal, numa perspectiva propriamente construtivista, a diferena a ser tomada como
grande critrio de avaliao histrico-crtica do pensamento nos domnios diversos do
saber humano. Mas, ento, qual seria?
Ao voltar-se, em seus estudos de psicologia gentica, ao desenvolvimento
cognitivo da criana desde sua mais tenra idade, Piaget divisou um primeiro perodo do
desenvolvimento infantil, dito sensrio-motor, correspondente aproximadamente aos
dois primeiros anos de vida dos indivduos, em cujo incio dir-se-iam ainda inexistentes

57

as grandes categorias da ao, como os esquemas de permanncia dos objetos, de


tempo, de espao ou de causalidade, as quais seriam construdas to-somente no
desenrolar desse mesmo perodo. A esse respeito, diz Piaget:
Nenhuma dessas categorias existe no princpio e o universo inicial est
inteiramente centrado no corpo e na ao prprios, num egocentrismo to
total quanto inconsciente de si mesmo (por falta de conscincia do eu). No
curso dos dezoitos primeiros meses efetua-se, pelo contrrio, uma espcie de
revoluo copernicana, ou mais simplesmente chamada de descentrao
geral, de tal natureza que a criana acaba por situar-se como um objeto entre
os outros num universo formado de objetos permanentes, estruturado de
maneira espcio-temporal e sede de uma causalidade ao mesmo tempo
espacializada e objetivada nas coisas. (Piaget & Inhelder, 2003:19).

O que Piaget nos descreve, em suma, um processo de desenvolvimento


cognitivo caracterizado, basicamente, pelo que a se chama de descentrao do
conhecimento, isto , pela passagem de um estado dito egogntrico de conhecimento,
no qual a percepo da realidade encontra-se centrada no corpo e na ao do prprio
sujeito cognoscente, que acaba por tomar por nica realidade a que se lhe afigura como
tal, para um estado propriamente descentrado de conhecimento, no qual o sujeito
capaz de situar-se como um elemento a mais, entre outros, no mundo em que se
encontra, ou seja, no qual o sujeito desenvolve uma conscincia-de-si. O sujeito
egocntrico, no sentido piagetiano, seria, portanto, um sujeito desprovido de
conscincia-de-si, um sujeito que no se reconhece como tal no processo do
conhecimento, e que , portanto, incapaz de avaliar a medida em que ele prprio
engendra a realidade a que toma por auto-evidente.
O egocentrismo cognitivo no seria, contudo, de acordo com Piaget, privilgio
do dito perodo sensrio-motor, mas permearia, antes, em gneros e nveis diversos,
toda a histria de desenvolvimento da inteligncia individual. No gratuito, assim, que
a descentrao adquira o estatuto de positividade que acaba por adquirir no pensamento
piagetiano. Eis o que poderia ser tomado, a propsito, como grande divisa da teoria
piagetiana do conhecimento: O sujeito tanto mais ativo quanto mais consegue
descentrar-se, ou para dizer melhor, sua descentrao a prpria medida da eficcia de
sua atividade sobre o objeto. (Piaget apud Battro, 1978:74).
Piaget no contentou-se, contudo, em seus estudos de psicologia gentica, a
apreender o modo como dir-se-ia este ou aquele sujeito descentrar-se em sua atividade
cognitiva ao longo do tempo, mas buscou, sobretudo, em conformao inclinao

58

racionalista de seu pensamento da qual j falamos, apreender algo como uma lgica
necessria e definitiva da descentrao no desenvolvimento individual da inteligncia
humana. Isso explica por que Piaget tende a associar a descentrao do conhecimento a
uma crescente formalizao do pensamento no decorrer da infncia e da adolescncia
at a idade adulta, donde o papel fundamental que ele julga ver desempenhado nesse
processo pelo que chama de interiorizao pelo sujeito das operaes lgicomatemticas ou formais. s assim, alis, que Piaget pode declarar a existncia de
mais dois perodos bsicos de desenvolvimento cognitivo alm do dito sensrio-motor,
correspondendo a dois nveis outros de formalizao do pensamento, os trs se
sucedendo hierarquicamente numa seqncia lgica que dir-se-ia necessria e definitiva
no que tange ao referido processo de descentrao do conhecimento individual.
Fundamental, para Piaget, em todo esse processo, o papel do que chama de
equilibrao das estruturas cognitivas. Cada um dos trs grandes perodos, com seus
estgios particulares, constituiriam estados sucessivos de equilibrao: uma vez atingido
o equilbrio num ponto determinado, formar-se-ia uma nova estrutura, que, por sua vez,
serviria de insumo para a formao de uma estrutura ainda mais complexa, e assim
sucessivamente, de modo necessrio e definitivo.
O problema da descentrao do sujeito cognoscente revela-se, para Piaget, to
relevante para a histria das cincias quanto para a psicologia gentica. nesse sentido
que seria possvel falar-se, por exemplo, numa desantropomorfizao progressiva da
astronomia ao longo de sua histria, ou seja, em sua progressiva liberao de um sujeito
egocntrico, centrado sobre si mesmo: toda a histria da astronomia a de centraes
sucessivas das quais foi preciso que se libertasse desde a poca em que os corpos
celestes seguiam os homens (a estrela dos reis magos, etc.) at Coprnico e Newton, que
acreditavam ainda universais nossos relgios e nossos metros. (Piaget, 1983a:54-55).
Piaget buscar provar, assim, no terreno da epistemologia, que o desenvolvimento
histrico dos domnios diversos do saber humano, o qual se confundiria com o processo
de descentrao dos conhecimentos construdos nesses domnios ao longo do tempo,
funcionaria por meio de mecanismos anlogos, igualmente necessrios e definitivos, aos
mecanismos que julga subjacentes ao processo de desenvolvimento cognitivo dos
indivduos e que descreve em seus estudos de psicologia gentica.

59

Uma vez mais colocando em suspenso as pretenses inequivocamente


racionalistas, neokantianas, da epistemologia gentica piagetiana, busquemos reter aqui
o aspecto propriamente construtivista de suas reflexes sobre a cognio humana, e
acrescentemos ao que chamamos anteriormente de princpio construtivista como um
derivado genuno, alis, do prprio princpio construtivista aquilo que haveramos de
chamar de A DEMANDA POR DESCENTRAO. Admitamos em outras palavras, luz
do que foi exposto, a idia de que, se se parte, de fato, do princpio construtivista, a
descentrao do conhecimento, possibilitada, como vimos, por uma conscincia-de-si
por parte do sujeito do conhecimento, impe-se como um processo se no necessrio,
ao menos positivo e desejvel. Admitamos, em suma, a descentrao como o horizonte
de positividade a ser tomado como o grande critrio de avaliao histrico-critica do
conhecimento em qualquer domnio do saber humano. Isso posto, vejamos em que
medida as prprias pesquisas histrico-crticas de Bachelard acabam por corroborar esse
programa.
Bachelard afirmou, como vimos, que o empirismo a filosofia que convm ao
conhecimento comum em oposio ao racionalismo aplicado do pensamento
cientfico. Se por essa afirmao entendemos, aqui, que o conhecimento comum
produto de uma observao imediata de uma realidade auto-evidente, como quer o
empirismo clssico, ento devemos, luz do princpio construtivista, consider-la falsa;
mas se por tal afirmao, entendemos, ao invs, que o conhecimento dito comum por
Bachelard aquele conhecimento que se quer e que se v como estritamente emprico,
no sentido clssico, isto , como produto estrito da observao imediata de uma
realidade auto-evidente configurando-se, dessa forma, como um conhecimento
egocntrico ou centrado, no sentido piagetiano ento tenderemos a consider-la
verdadeira. Nesses termos, a ruptura visada por Bachelard entre o conhecimento
cientfico ou especializado e o conhecimento dito comum diria respeito no a uma
diferena fundamental e intransponvel entre um modo de produo dialtico, no
primeiro caso, e um modo de produo empiricista e realista, no segundo posto que
todo conhecimento fruto da interao dialtica entre um sujeito e um objeto mas ao
nvel de descentrao efetiva da ao cognitiva observado pelo epistemlogo em cada
um dos dois casos.

60

Ora, Bachelard ressalta, com efeito, e por inmeras vezes, ao longo de suas
reflexes epistemolgicas, o modo pelo qual o prprio esforo de conhecimento que dirse-ia caracterizar o pensamento cientfico do sculo XX, sobretudo no mbito das novas
fsicas, define-se, na verdade, por um determinado esforo de dessubjetivao de
descentrao, diramos com Piaget do sujeito do conhecimento, esforo esse de todo
ausente da cincia dita clssica, bem como do que se costuma tomar por senso comum.
No ponto de evoluo em que se encontra a cincia contempornea, o cientista v-se
diante da necessidade, sempre renascente, de renunciar sua prpria intelectualidade,
afirma, com efeito, Bachelard (1996:305). Sem essa renncia explcita, sem esse
despojamento da intuio, sem esse abandono das imagens preferidas, continua,
a pesquisa objetiva no tarda a perder no s sua fecundidade mas o prprio vetor da
descoberta, o mpeto indutivo. Viver e reviver o momento de objetividade, estar sempre
no estado nascente de objetivao, coisa que exige um esforo constante de
dessubjetivao.
Bem entendido, a renncia prpria intelectualidade, o abandono das imagens
preferidas, o esforo constante de dessubjetivao que Bachelard associa ao
pensamento cientfico por ele estudado esto a anos-luz da iluso positivista de um
conhecimento objetivo-porque-depurado-de-toda-dimenso-propriamente-subjetiva; os
termos aqui usados renncia, abandono ou esforo apontam, antes, para a ao
deliberada de um sujeito num empenho constante de dessubjetivao. Isso significa
conceber a objetividade antes como um processo do que como um estado
preestabelecido, processo esse protagonizado por um sujeito do conhecimento em
permanente empenho de descentrao. A objetividade, seria preciso tom-la, assim,
como uma tarefa pedaggica difcil e no mais como um dado primitivo (Bachelard,
1978b:95); a fim de se compreend-la, conviria prestar ateno ao pensamento ansioso,
ao pensamento em busca de objeto, ao pensamento que procura ocasies dialticas de
sair de si mesmo, de romper seus prprios quadros, numa palavra, ao pensamento em
via de objetivao. (Bachelard, 1978b:178).
Mas para que se esforce em dessubjetivar-se, em descentrar-se, preciso, antes
de mais nada, que o sujeito-em-conhecimento se reconhea enquanto tal; preciso, em
outras palavras, que ele desenvolva uma conscincia-de-si. S assim poder exercer a
atividade de vigilncia-de-si, imprescindvel ao trabalho de descentrao. S se est

61

verdadeiramente instalado na filosofia do racional, afirma, com efeito Bachelard


(1977:92), quando se compreende que se compreende, quando se pode denunciar com
segurana os erros e os smiles de compreenso. justamente essa conscincia-de-si,
esse compreender-que-se-compreende que parece de todo ausente do pensamento
comum condenado por Bachelard, e que ele associa ao senso comum e cincia que
limitar-se-ia a prolong-lo, dita clssica, aos quais ope, como vimos, o que chama de
novo esprito cientfico do sculo XX. A vida cotidiana transcorre num autohipnotismo; vivida segundo as leis da vida, no encadeamento temporal da vida, com
essa viscosidade que caracteriza a vida sem pensamento, a vida sem esforo de
pensamento, diz-nos, com efeito, Bachelard (1977:35). No empenho de pensamento
cientfico, pelo contrrio, a conscincia julga seu julgamento. (Bachelard, 1977:34). A
cincia contempornea cada vez mais uma reflexo sobre a reflexo. (Bachelard,
1996:307).
Compreender sua prpria compreenso, julgar seu prprio julgamento, refletir
sobre sua prpria reflexo: a cincia ento divisada por Bachelard constitui, nesses
termos, um conhecimento que, voltando-se para si, reconhece-se enquanto tal, e j no
pode mais, doravante, conhecer sem conhecer-se em seu alcance e em seus limites.
Toda conscincia-de-si parece implicar, assim, uma auto-crtica permanente, uma
infatigvel vigilncia-de-si, um esforo constante de dessubjetivao, de descentrao.
A auto-evidncia das coisas mesmas, tal como se afiguram percepo primeira,
experincia imediata, observao direta, intuio primitiva, j no pode mais, dessa
forma, servir de libi para um sujeito do conhecimento que se sabe enquanto tal: o
sujeito consciente de si por definio insatisfeito consigo, no se permite apoiar no
que se lhe afigura auto-evidente; o conhecimento que produz, sua apreenso de um dado
objeto, impe-se menos como descoberta ou desvelamento, do que como construo
refletida do prprio objeto ao qual se volta luz de um determinado projeto. Acima do
sujeito, alm do objeto imediato, a cincia moderna funda-se no projeto. No
pensamento cientfico, a meditao do objeto pelo sujeito toma sempre a forma de
projeto. (Bachelard, 1978b:96).
sintomtico, alis, que essa mesma dimenso projetiva do pensamento cientfico
contemporneo ressaltada por Bachelard seja tambm tomada por um autor como
Merleau-Ponty como aquilo que diferencia esse pensamento da percepo comum, bem

62

como da cincia que sobre ela se apia. O mundo da percepo, isto , o mundo que
nos revelado por nossos sentidos e pela experincia de vida, afirma, a propsito,
Merleau-Ponty (2004:1), parece-nos primeira vista o que melhor conhecemos, j que
no so necessrios instrumentos nem clculos para ter acesso a ele e, aparentemente,
basta-nos abrir os olhos e nos deixarmos viver para nele penetrar. Contudo, isso no
passa de uma falsa aparncia. justamente dessa falsa aparncia de auto-evidncia das
coisas e do mundo que, de acordo com o prprio Merleau-Ponty, teria progressivamente
se afastado, desde fins do sculo XIX, o pensamento cientfico ocidental.22 E tambm
para Merleau-Ponty, como para Bachelard, a teoria da relatividade apresenta-se como a
grande smula do que dir-se-ia o nvel de conscincia-de-si e de esforo de
descentrao alcanado pelo pensamento cientfico no sculo XX:
O cientista de hoje no tem mais a iluso, como o do perodo clssico, de
alcanar o mago das coisas, o prprio objeto. Precisamente sob esse aspecto,
a fsica da relatividade confirma que a objetividade absoluta e definitiva um
sonho ao nos mostrar cada observao rigorosamente dependente da posio
do observador, inseparvel de sua situao, e ao rejeitar a idia de um
observador absoluto. Em cincia, no podemos nos vangloriar de chegar,
pelo exerccio de uma inteligncia pura e no situada, a um objeto livre de
qualquer vestgio humano e exatamente como Deus o veria. Isso em nada
diminui a necessidade da pesquisa cientfica e combate apenas o dogmatismo
de uma cincia que se considerasse o saber absoluto e total. (Merleau-Ponty,
2004:7-8).

O prprio Einstein, por diversas ocasies em que ps-se a refletir e a discutir os


rumos tomados pela fsica no sculo XX, sobretudo no que tange sua parcela pessoal
de contribuio para o desenvolvimento da disciplina nesse perodo, ofereceu-nos
testemunhos tais que, mais do qualquer outra coisa, parecem apontar para a justeza do
estado de coisas que nos descrevem autores como Bachelard e Merleau-Ponty a respeito
do pensamento cientfico. Einstein (1982:51-52) atenta para o fato de que mesmo os
estudiosos de esprito audacioso e instinto apurado podem ter sua interpretao dos
fatos prejudicada por preconceitos filosficos, sobretudo o preconceito recalcitrante, de
acordo com o prprio autor, de acreditar que os fatos podem e devem fornecer, por si
mesmos, conhecimento cientfico, sem uma construo conceptual livre, o que s se
afigura possvel, ainda de acordo com Einstein, quando no se leva em conta a livre

22

Afinal, afirma, por exemplo, o pensador francs, desde o fim do sculo do sculo XIX, os cientistas
habituaram-se a considerar suas leis e suas teorias, no mais como a imagem exata do que acontece na
natureza, mas como esquemas sempre mais simples do que o evento natural, destinados a ser corrigidos
por uma pesquisa mais precisa, em suma, como conhecimentos aproximados. (Merleau-Ponty, 2004:6).

63

escolha dos conceitos, os quais, por meio dos resultados positivos e longo tempo de uso,
parecem estar diretamente ligados ao material emprico. Essa iluso empiricista
encontrar-se-ia, segundo Einstein (1981:149), na base mesma da fsica newtoniana
paradigma de toda a chamada cincia clssica , posto que o prprio Newton, o
primeiro inventor de um sistema de fsica terica, imenso e dinmico, no hesita em
acreditar que seus conceitos fundamentais e leis fundamentais de seu sistema saram
diretamente da experincia. Se se lembra, alis, que os trabalhos de Newton
permanecem at o fim do sculo XIX o programa fundamental de cada pesquisador, no
domnio da fsica (Einstein, 1981:186), seria possvel falar-se numa hegemonia do
esprito newtoniano na atividade cientfica e na reflexo sobre a mesma at,
praticamente, a entrada em cena do prprio Einstein, e a inaugurao do novo esprito
cientfico do sculo XX.
Com Einstein, perde espao, enfim, no mbito da teoria fsica, o primado
newtoniano da experincia pura. Uma teoria deve ser testada pela experincia, mas no
possvel construir uma teoria partindo da experincia, afirma, com efeito, o autor.
(Einstein, 1982:84). O mtodo terico, prossegue Einstein (1982:142), implica que,
como base em todas as hipteses, ele utilize aquilo que se chamam princpios, a partir
dos quais pode deduzir conseqncias, sendo que enquanto os princpios bsicos para
a deduo no forem descobertos, o terico no tem absolutamente necessidade dos
fatos individuais da experincia. Mas se no da experincia, de onde so derivados,
afinal, os princpios bsicos da teoria?
Einstein fala, a esse respeito, em construo conceptual livre, em criaes
espontneas do esprito humano, o que explicitamente aponta para a preponderncia,
de que fala Bachelard, do carter racional ou propriamente inventivo do esprito
cientfico sobre o carter propriamente emprico da atividade cientfica. Submeter, como
a se faz, a prpria experincia a princpios racionais no significa, contudo, preteri-la
em nome de uma razo terica auto-suficiente. preciso, antes, ter presente, diz-nos
Einstein (1982:146), a relao essencial que une o discurso terico ao conjunto dos
fatos experimentais, ou seja, a verdadeira dialtica entre os dois componentes de
nosso saber na fsica terica: empirismo e razo.
Ora, justamente essa (auto)conscincia do carter propriamente construtivo da
experincia cientfica que dir-se-ia faltar aos fsicos antes de Einstein. Para a fsica

64

newtoniana, lembra-nos Einstein (1982:149), as noes de espao e de tempo no


pareciam apresentar nenhuma dificuldade, porque os conceitos de massa, inrcia e fora
com suas relaes diretamente determinadas pela lei pareciam provir em linha reta da
experincia, mantendo-se incapazes, tanto Newton quanto os fsicos dos sculos XVIII
e XIX, de entender que o fundamento de seu sistema repousa em base absolutamente
fictcia. A fsica newtoniana permanece, assim, diramos, um conhecimento
eminentemente egocntrico, posto que centrado sobre as iluses de auto-evidncia
perceptiva de seus praticantes, de todo incapazes de reconhecer o carter propriamente
fictcio, como diz Einstein, da teoria em que repousam suas experincias. Na verdade,
somente a teoria da relatividade geral reconheceu claramente o erro dessa concepo.
(Einstein, 1982:149). Somente com a relatividade, diramos, o sujeito do conhecimento
fsico desenvolveu uma conscincia-de-si capaz de impulsion-lo descentrao,
processo esse indissocivel, naquilo mesmo que o impulsiona, do que dir-se-ia o gnio
individual de Einstein. Para um homem do meu tipo, testemunha, com efeito, nosso
autor (Einstein, 1981:16), o ponto decisivo do desenvolvimento encontra-se no
desengajamento gradual do centro de interesse para um grau muito alm do
momentneo e do puramente individual, voltando-se para a conquista de uma
compreenso conceptual das coisas.
Mas isso no significaria reconhecer o carter irresolutamente individual de um
pensamento que se pretende o prprio alicerce de toda uma revoluo cognitiva? o
prprio Bachelard (1977:61), afinal, quem lembra: Avalie-se a solido de um Einstein
pondo em suspenso a noo de simultaneidade! O pensador que de sbito nega a
simplicidade da idia de simultaneidade dispara; abandona o refgio dos pensamentos
familiares; rompe com a comunidade sbia de seu tempo. ainda Bachelard, contudo,
quem insistir no carter necessariamente provisrio dessa individualidade, dessa
excepcionalidade fundadora do novo pensamento cientfico, o qual tender, de todo, e
por uma espcie de vocao natural, socializao. A teoria da relatividade no se
tornaria assim o que se tornou, adquirindo a importncia que adquiriu, se permanecesse
restrita a uma individualidade criadora, ainda que tida por genial como a de Einstein.
No basta, pois, ao sujeito inovador a audcia de romper com a comunidade sbia de
seu tempo; preciso esforar-se, de todo, para convenc-la da novidade que se lhe
apresenta, e isso requer um voltar-se para o outro, parte integrante do processo de

65

descentrao, sem a qual, portanto, nunca se estar certo de descentrar-se. A


objetividade no se pode desligar das caractersticas sociais da prova. No se pode
chegar a objetividade a no ser expondo de maneira discursiva e detalhada um mtodo
de objetivao, diz-nos, a propsito, Bachelard (1978b:96). Propomos que a
objetividade seja fundada no comportamento do outro, afirma, ainda, Bachelard
(1996:295), pretendemos escolher o olho do outro sempre o olho do outro para ver
a forma a forma felizmente abstrata do fenmeno objetivo. [...] S esse circuito, na
aparncia insensato, pode nos dar alguma garantia de que fizemos completa abstrao
de nossas idias primeiras. Em suma: a preciso discursiva e social destri as
insuficincias intuitivas e pessoais. (Bachelard, 1996:297).
Se a prpria dinmica do conhecimento cientfico pareceria assim apontar para
uma consensualidade do pensamento cientfico, seria preciso, contudo, diferenciar essa
consensualidade da consensualidade que dir-se-ia inerente ao chamado senso comum.
Quando confrontamos o consenso da experincia vulgar e o consenso da experincia
erudita, afirma, com efeito, Bachelard (1977:30-31), impe-se deixar de tomar o
consenso universal como base do racional. [...] A comunidade cientfica atual
estabelece-se como uma realidade psicolgica na medida mesma em que deve reagir
contra o psiquismo apoiado no consenso vulgar. O consenso cientfico, no sentido
bachelardiano, caracterizar-se-ia, pois, por ser um consenso descentrado, ou em esforo
permanente de descentrao cognitiva. Isso fica particularmente claro quando se leva
em conta, por exemplo, a especificidade da linguagem cientfica tal como divisada por
Bachelard (1990:251-252):
A linguagem cientfica , por princpio, uma neolinguagem. Para sermos
entendidos no mundo cientfico, necessrio falar cientificamente a
linguagem cientfica, traduzindo os termos da linguagem comum em
linguagem cientfica. Se concentrssemos a nossa ateno nesta atividade de
traduo, muitas vezes encoberta, aperceber-nos-amos de que existe, na
linguagem da cincia, um grande nmero de termos entre aspas. Poderiam
comparar-se estas aspas com os parnteses dos fenomenologistas. As aspas
revelariam uma das atitudes especficas da conscincia cientfica. So
solidrias de uma declarao de conscincia de mtodo. O termo entre aspas
eleva o tom, que passa, para alm da linguagem comum, a tom cientfico. [...]
Pode-se dizer que, de um ponto de vista epistemolgico, o sinal de uma
ruptura, de uma descontinuidade de sentido, de uma reforma do saber.

Isso posto, imunizemo-nos, uma vez mais, em relao s distines demasiado


claras, demasiado estanques, entre pensamento comum e pensamento cientfico
(Bachelard), entre mundo percebido e mundo da cincia (Merleau-Ponty),

66

enfatizando que tanto num quanto noutro podemos, por princpio, encontrar posturas e
atitudes cognitivas mais ou menos centradas, mais ou menos descentradas, posto que
luz do princpio construtivista, como vimos, os mecanismos em jogo no processo
cognitivo so os mesmos (Piaget). o prprio Einstein (1981:145) quem sugere alis a
quem quer estudar em qualquer dos fsicos tericos os mtodos que emprega, firmarse no seguinte princpio bsico: No d crdito ao que ele diz, mas julgue aquilo que
produziu!. Isso porque, continua Einstein, o criador tem esta caracterstica: as
produes de sua imaginao se impem a ele, to indispensveis, to naturais, que no
pode consider-las como imagem do esprito, mas as conhece como realidades
evidentes. Ora, essa uma sugesto valiosa, diramos, para todo e qualquer
epistemlogo, na anlise de toda e qualquer disciplina ou campo do saber. Cabe, em
suma, ao epistemlogo, uma postura de infatigvel viglia epistemolgica, o que
equivale a estar atento tanto aos possveis focos de centrao do mais formal e abstrato
dos sistemas de fsica terica a que eventualmente se volte, quanto aos possveis
lampejos de descentrao das aparentemente mais irrefletidas formas de pensamento
como, por exemplo, o pensamento infantil ou o chamado senso comum.
No mais, e por fim, diramos que uma epistemologia histrico-crtica
verdadeiramente construtivista deve necessariamente primar pelo que chamaramos de
compromisso irredutvel com a anlise a posteriori da constituio dos conhecimentos
no desenvolvimento da disciplina ou campo do saber a que vier a se dedicar. Isso
significa dizer que ainda que parta, ou justamente porque parta, pelas razes at aqui
expostas, do princpio construtivista e da demanda por descentrao que dir-se-ia o
mesmo implicar , o epistemlogo construtivista esforar-se-, a todo custo, por no
fiar-se indevidamente em concepes apriorsticas do que deva ser o desenvolvimento
cognitivo a ser trilhado pelo domnio do saber por ele ento abordado; afastar-se-,
portanto, nesse sentido, de toda inflexo apriorista como a que domina em larga
medida, como vimos, o programa epistemolgico de Piaget a estabelecer, de antemo,
ou seja, antes da prpria anlise histrico-crtica, o caminho a ser necessariamente
trilhado pelo conhecimento no domnio analisado. Se no h, de fato, sujeito do
conhecimento fora de sua relao com um dado objeto do conhecimento ainda que
esse objeto seja tomado, como o caso, como um projeto do prprio sujeito no

67

poderia, em suma, haver outra postura epistemolgica seno a da reconstituio a


posteriori dos conhecimentos vrios.
assim que Bachelard (1977:57) nos prope, por exemplo, que ao invs de
desenvolver uma ontologia da intuio imediata, dum cogito inicial, empreendssemos
a lenta e progressiva pesquisa de uma ontologia discursiva em que o ser se consolida
por seu conhecimento. Poderamos, ento, no curso de uma cultura, acompanhar a
constituio do ser na cultura. Uma epistemologia verdadeiramente construtivista ser,
pois, necessariamente, uma epistemologia discursiva, no sentido de uma epistemologia
voltada para o sujeito-em-conhecimento em seu esforo discursivo de descentrao,
posto que o discurso a via mais evidente de tentativa de estabelecimento de laos e
pontes com o outro. Assim: Em vez do ser afirmado num cogito inicial, passaremos
em revista o ser confirmado por seu trabalho ordenado. (Bachelard, 1977:57).

1.3. Um programa de investigao para a Teoria da Literatura


1.3.1. Partindo, no incio da seo anterior, da concepo compagnoniana de TL como
epistemologia dos Estudos Literrios, uma metacrtica a funcionar como uma gramtica
dos Estudos Literrios, vimos haver diversas visadas gramaticais tanto quanto diversas
visadas epistemolgicas, e que o comprometimento, por parte do gramtico ou do
epistemlogo, com esta ou aquela visada, no se afigura de modo nenhum indiferente
inflexo que ganhar o seu trabalho, muito menos aos resultados a que dir-se-ia chegar
esse mesmo trabalho. Concludo esse sem dvida rduo ainda que imprescindvel
exerccio de epistemologia da epistemologia, julgamo-nos, ento, de nossa parte
sobretudo em observao citada advertncia de Prado Coelho contra a habitual
ausncia de reflexo epistemolgica no mbito das Letras , finalmente aptos a elaborar
nosso prprio programa de epistemologia interna dos Estudos Literrios, luz do qual
haveremos de realizar, nos captulos seguintes, todo o trabalho de anlise
epistemolgica propriamente dita.
Num texto de meados dos anos 1970 que nos vem a calhar neste momento, Luiz
Costa Lima, ao propor o que chama de enlace entre epistemologia e teoria da
literatura, realava que o mesmo no ser igualmente positivo se adotamos este ou
aquele ponto de vista sobre a epistemologia. (Costa Lima, 1975:12). Costa Lima tinha

68

ento em mente duas concepes bsicas e divergentes de epistemologia, s quais assim


definiu:
(1) A primeira considera como objeto epistemolgico apenas os conhecimentos
atualmente considerados positivos em uma determinada rea. Tudo o que no se
conforma com o que aceito como cientfico se descarta de sua indagao. Assim
confundido com uma metacincia, o trabalho do epistemlogo consiste, no caso, em
oferecer uma formalizao mais rigorosa dos mtodos de uma cincia em particular ou
de um grupo de cincias, em discutir seus critrios de coerncia, validade e verificao,
na busca de preencher, ou ao menos limitar, suas lacunas demonstrativas, suas
contradies ou mesmo incoerncias. Tudo o que j no entrou no marco da indiscutvel
cientificidade afastado como pr-histria ou fantasia (Costa Lima, 1975:12);
(2) A segunda concepo de epistemologia, desentranhada das obras de um
Bachelard e de um Canguilhem, j no se confunde com uma mera teoria da cincia.
Melhor poderamos cham-la teoria da construo da cincia, construo significando
que a epistemologia no se despoja aqui de sua dimenso histrico-crtica. No se trata,
por certo, de retorno s conhecidas histrias da cincia, que descobririam elementos da
teoria da relatividade entre os pr-socrticos, que seriam ademais os anunciadores da
teoria lacaniana do significante, assim como Aristteles seria do estruturalismo! A
dimenso histrica j no se pensa dentro da pr-noo da continuidade, sendo os
cientistas uma espcie de corredores que receberia doutro corredor o facho aceso e o
passaria sem interrupo ao prximo. A histria, ao contrrio, o relacionamento das
rupturas e no o que flui sobre a continuidade. Ou seja, trata-se de descobrir os
continentes geradores de certa corrente de pensamento. (Costa Lima, 1975:13).
Ora, fcil reconhecer na primeira definio oferecida por Costa Lima as feies
gerais da epistemologia positivista tal como anteriormente a expusemos, sobretudo em
sua vertente dita lgica a do chamado Crculo de Viena , em suas pretenses
propriamente formalizantes. A figura para a qual a remete Costa Lima , pois,
justamente a do epistemlogo positivista como gramtico normativo do conhecimento
humano, buscando determinar as regras do bom ou verdadeiro conhecimento,
pautando-se, para tanto, numa determinada imagem, to eufrica quanto esttica e
inflexvel, de cincia e cientificidade, erigida em detrimento da anlise efetiva da
dinmica inerente a esta ou aquela disciplina em particular, a este ou aquele campo

69

especfico do saber, mas tomada pelo prprio epistemlogo como constituindo a coisaem-si em questo. Se assumimos esta posio, conclui a respeito Costa Lima
(1975:13), o papel da teoria da literatura seria o de discutir as tcnicas da anlise hoje
vigentes do discurso literrio, buscando aperfeio-las no sentido de uma maior
objetividade.
No essa evidentemente, por tudo o que j foi dito, a perspectiva epistemolgica
com a qual haveremos de nos alinhar neste trabalho. Antes, contudo, de voltarmo-nos
aos termos e medida em que a TL por ns entrevista associar-se-ia segunda
perspectiva epistemolgica em questo nas palavras de Costa Lima, desentranhada
das obras de um Bachelard e de um Canguilhem passemos em revista, to
brevemente quanto possvel, alguns programas de TL visivelmente alinhveis, em maior
ou menor grau, com a primeira perspectiva epistemolgica divisada por Costa Lima.

1.3.2. Consideremos, para tanto, o seguinte apanhado de obras, que, apesar de no


exaustivo, afigura-se-nos suficientemente representativo do tipo de TL a que visamos
agora ilustrar, inclusive em seu desenvolvimento ao longo do sculo XX: (i) Theory of
Literature (1942), de Ren Wellek e Austin Warren (ii) Das sprachliche Kunstwerk
(1948), de Wolfgang Kayser (iii) Dictionnaire encyclopdique des sciences du
langage (1972), de Oswald Ducrot e Tzvetan Todorov; reestruturado, posteriormente,
por Ducrot e por Jean-Marie Schaeffer em: Nouveau dictionnaire encyclopdique des
sciences du langage (1995) (iv) Thorie de la Littrature (1981), organizado por Aron
Kibdi Varga (v) Literary Theory: an introduction (1997), de Jonathan Culler.23
Voltemo-nos, ento, a seguir, a cada uma delas, seguindo a ordem apresentada.
(1) O clssico manual de Wellek & Warren a obra a que se deve, como bem
lembra Costa Lima (1975:21), o primeiro programa explcito de teoria da literatura,
obra a partir da qual haveria de consolidar-se, por fora de sua difuso e influncia
internacionais, a prpria concepo de TL aqui divisada. A Theory of Literature de
Wellek & Warren poderia ser definida sinteticamente como uma tentativa de formular
os princpios nos quais se baseia e desenvolve o estudo literrio. (Wellek & Warren,
1971:10). Nesse sentido, os autores julgam por bem estabelecer, logo de incio, a
23

Todas as obras aqui elencadas com exceo do Nouveau dictionnaire de Ducrot & Schaeffer,
consultado no original foram consultadas em suas respectivas tradues portuguesas ou brasileiras,
devidamente identificadas nas Referncias Bibliogrficas ao final do trabalho.

70

seguinte distino entre literatura e estudo da literatura: Trata-se de duas atividades


distintas: uma criadora, uma arte; a outra, embora no precisamente uma cincia, no
entanto uma modalidade do conhecer ou do aprender. (Wellek & Warren, 1971:17).
Visando, pois, ao estudo literrio como forma de conhecimento, buscam os autores
formular os princpios que dir-se-iam inerentes a essa atividade cognitiva. Mas o que se
quer dizer, aqui, por formular os princpios fundamentais dos Estudos Literrios?
Tanto a crtica literria como a histria literria visam caracterizar a individualidade de
uma obra, de um autor, de um perodo, de uma literatura nacional, explicam-nos os
autores. (Wellek & Warren, 1971:22). Mas esta caracterizao s em termos gerais e
com base numa teoria literria pode ser realizada. A teoria da literatura, como um
rganon de mtodos, a grande necessidade da formao literria de hoje, concluem.
A TL assim idealizada diferenciar-se-ia, pois, dos Estudos Literrios propriamente
ditos crtica, historiografia, etc. e voltar-se-ia aos mesmos no intuito de explicitarlhes, sistematizar-lhes e codificar-lhes os conceitos e mtodos que utilizam. Ou ainda,
como quer Costa Lima (1975:22):
Tal como os autores a concebem, a teoria da literatura tem o carter de suma
dos estudos literrios. Qual a especificidade, pois, da teoria? a
sistematizadora dos mtodos, o rganon dos mtodos, como os prprios
autores escrevem. Distingue-se, pois, da histria literria e da crtica prtica
que no tm esta preocupao. Dentro desta perspectiva, se a teoria
necessria porque, ao lado do analista, precisa-se dispor daquele que
explicite suas premissas. (A proximidade com a primeira acepo da
epistemologia , pois, bem acentuada).

Mas dada a diversidade efetiva de orientaes metodolgicas no mbito da prtica


dos Estudos Literrios, qual delas tomar, afinal, por modelo a ser sistematizado e
codificado pela TL? Wellek & Warren reduzem a multiplicidade de orientaes diversas
nesse mbito a dois tipos bsicos e opostos de abordagens da obra literria, aos quais
chamam de estudo extrnseco e estudo intrnseco da literatura. ao segundo, em
detrimento do primeiro, que tomam os autores por modelo metodolgico a ser
sistematizado e codificado pela TL. Mas isso, por qu?
Sob o rtulo de estudo extrnseco da literatura, os autores reduzem abordagens em
vrios aspectos dspares entre si como as de cunho biogrfico, psicolgico, sociolgico,
filosfico e intersemitico. O estudo extrnseco, conquanto possa meramente tentar
interpretar a literatura luz do seu contexto social e dos seus antecedentes, dizem-nos
a propsito, na maior parte dos casos torna-se uma explicao causal, que pretende

71

justificar a literatura, explic-la e, finalmente, reduzi-la s suas origens (a falcia das


origens). (Wellek & Warren, 1971:89). O ponto de partida natural e sensato do
trabalho de investigao literria, concluem taxativamente, a interpretao e anlise
das obras literrias em si prprias. Afinal, na verdade, apenas estas justificam todo o
nosso interesse pela vida de um autor, pelo seu ambiente social e por todo o processo da
literatura. (Wellek & Warren, 1971:173).
Wellek & Warren assumem, assim, a postura de gramticos do conhecimento
literrio, a explicitar, sistematizar e codificar os princpios que dir-se-iam inerentes ao
estudo correto da literatura, pautando-se, para tanto, numa dada orientao
metodolgica, dita intrnseca, dos Estudos Literrios, em detrimento de tudo o mais que
a ela no se conforme. A propsito, alis, da proximidade que Costa Lima entrev entre
o rganon de mtodos de Wellek & Warren e a primeira concepo de epistemologia
por ele prprio divisada, vale lembrar que sob o ttulo de rganon [rgo, instrumento]
foi reunido todo o corpo de tratados da lgica aristotlica, tido por alicerce e
fundamento ltimo de toda a cincia antiga e medieval, e que Novum Organon foi
justamente o ttulo dado pelo filsofo ingls Francis Bacon, considerado o fundador do
empirismo clssico, sua opus magnum, publicada em 1620, na qual, em franca
oposio aos parmetros da cincia aristotlica, buscava explicitar e sistematizar os
princpios bsicos do chamado mtodo experimental. Dir-se-ia, assim, que Wellek &
Warren incumbem-se a si mesmos de fornecer aos Estudos Literrios o que teriam
fornecido Aristteles e Bacon cincia antiga e cincia moderna, respectivamente.
Wellek & Warren intentavam erigir, na verdade, uma espcie de novum
rganon dos Estudos Literrios em oposio ao antigo rganon dos mtodos ditos
extrnsecos, herdados do sculo XIX , pautados pelo que acreditavam ser a superao
inquestionvel e definitiva das abordagens biogrfica, psicolgica, sociolgica,
filosfica e intersemitica das obras literrias pelo que chamam de abordagem
intrnseca da literatura, por eles tomada como ponto de partida natural e sensato do
trabalho de investigao literria. Ora, nada nos assegura, por princpio, a pretensa
naturalidade e a pretensa sensatez desse ponto de vista, seno o compartilhamento,
com os autores, dos mesmos juzos axiolgicos ou ideolgicos de que so tributrios,
como, por exemplo, a opinio de que apenas as obras literrias em si prprias seja

72

l o que isso quer dizer justificam todo o nosso interesse pela vida de um autor, pelo
seu ambiente social e por todo o processo da literatura.
Assim sendo, perguntamo-nos: tal ponto de vista afigura-se natural e sensato para
quem? E por qu? De onde provm, afinal, e qual a credibilidade indagamo-nos com
Costa Lima dos princpios, categorias e critrios reclamados pela TL de Wellek &
Warren, e que ambos fazem passar por auto-evidentes?
Se percorremos a obra, verificamos que decorrem da reflexo esttica e da
atividade operacional de dois movimentos analticos: o formalismo eslavo e o new
criticism anglo-saxo, responde o prprio Costa Lima (1975:11) a respeito. Ren
Wellek, de origem tcheca, transferira-se para os Estados Unidos depois de ter
participado ativamente do chamado Crculo Lingstico de Praga, empenhando-se em
divulgar em terreno americano as idias gerais dos formalistas eslavos, sobretudo o que
se poderia denominar, grosso modo, a recusa do historicismo; este, alis, o grande ponto
de contato de Wellek com o new criticism norte-americano, do qual seu parceiro Austin
Warren era um destacado expoente. Ora, uma tal aparente comunho de princpios ajuda
a explicar a concordncia entre os autores, a qual teria levado colaborao que
resultou na obra em questo, mas no poderia, por si s, ser tomada por fundamento ou
garantia do que quer que seja.
Os princpios e procedimentos que Wellek & Warren tomam por auto-evidentes, e
que os leva a preterir os mtodos ditos extrnsecos em favor da abordagem dita
intrnseca da literatura, afiguram-se, na verdade, atrelados a determinadas correntes de
pensamento no interior dos prprios Estudos Literrios, cujos fundamentos os referidos
autores no se viram obrigados a analisar criticamente e a justificar a contento,
limitando-se a subscrev-los irrefletidamente. A comparao que assim estabelecem
entre o estudo dito extrnseco e o estudo dito intrnseco da literatura, bem como o
parecer que emitem a respeito, no se revelam, pois, verdadeiramente isentos, posto que
condicionados de antemo pelo comprometimento tcito dos autores com a segunda
perspectiva em questo, a intrnseca. Contra a nfase nas indagaes psicolgicas,
sociolgicas e biogrficas haviam se levantado, com maior ou menor xito, a estilstica,
o formalismo, o new criticism, lembra-nos Costa Lima (1975:22). Os autores
simplesmente assumem esta crtica e, conseqentemente, este roteiro, conclui o terico
brasileiro, sem entretanto terem o cuidado de aprofundar a questo e se perguntarem o

73

que haveria de se entender por tal interioridade do texto. Para faz-lo, necessitavam de
um efetivo descolamento entre a teoria que propunham e as correntes crticas a que, na
verdade, apenas glosavam de maneira didaticamente sistemtica.
Longe, portanto, de sistematizar e codificar a posteriori os princpios
supostamente inerentes aos Estudos Literrios em seu funcionamento efetivo, a TL
assim concebida limita-se, na verdade, a prescrever certos princpios a esse respeito
tal como, diramos, a gramtica normativa em relao ao uso da linguagem e a
epistemologia positivista em relao atividade cientfica , luz da certeza tcita de
uma ruptura inequvoca entre uma suposta abordagem intrnseca, injustificadamente
tomada como modelo metodolgico para os Estudos Literrios, e uma suposta
abordagem extrnseca, tomada como epistemologicamente inferior primeira, a
despeito de nada disso ser auto-evidente ou garantido de antemo a no ser, claro,
por uma certa opo arbitrria da parte do prprio terico da literatura. Erige-se, dessa
forma, como modelo de correo nos Estudos Literrios, um determinado mtodo
arbitrariamente tomado por correto, vlido ou verdadeiro, em detrimento da
anlise crtica do modo como dir-se-ia efetivamente atuarem, no mbito dos Estudos
Literrios, os analistas vinculados a esta ou quela orientao terico-metodolgica.
Numa tal perspectiva, o terico da literatura no sistematiza ou codifica, em suma, nada
alm daquilo que julga arbitrariamente dever ser o estudo literrio, e to-somente
nisso que se fundamenta sua pretensa autoridade.
Costa Lima (1975:23) ressalta que o livro de Wellek & Warren assinala a
maneira como se consolidou a viso da teoria da literatura; refere-se a, como vimos,
concepo de TL como pretensa sntese conceitual e metodolgica dos Estudos
Literrios. De nossa parte, diramos que as crticas imputveis ao referido livro so
extensveis, em linhas gerais, s obras que anteriormente elencamos junto ao mesmo. Se
no, vejamos.
(2) Surgida seis anos depois do manual de Wellek & Warren, Das sprachliche
Kunstwerk [A obra de arte de linguagem] de Wolfgang Kayser pretendia-se uma
introduo aos mtodos com cujo auxlio se abre a compreenso de qualquer obra
literria como obra de arte. (Kayser, 1970a:XVII). No bastasse tal convergncia de
escopos, tambm Kayser, semelhana de Wellek & Warren, testemunha terem entrado
os Estudos Literrios ou a cincia da literatura, como ele prefere numa nova fase

74

de sua histria, na qual imps-se, de novo, a convico de ser necessrio colocar no


centro da atividade cientfica os problemas contidos no prprio fenmeno literrio,
ofuscados pela investigao nos ltimos cinqenta anos, a qual costumava considerar
uma obra como manifestao de fenmenos extra-literrios e aproveitava-se dela para
chegar ao esclarecimento de fatores como autor, gerao, corrente ideolgica, classe
social, poca, ou ainda determinados problemas e idias. (Kayser, 1970a:XIII). luz
dessa pretensa mudana de paradigma nos Estudos Literrios, Kayser (1970a:XIV)
afirmava no ser prematura a tentativa de dar uma introduo aos mtodos aplicados e
nela, ao mesmo tempo, uma exposio do estado atual da investigao. O presente livro
pretende ser isso mesmo. E mais: S a nova concepo metodolgica tem a
possibilidade de superar toda anlise inevitvel por uma sntese definitiva.
Contrariamente, contudo, a Wellek & Warren, o material a partir do qual Kayser
erige sua sntese definitiva no mais um certo amlgama de pressuposies
aparentemente comuns ao formalismo eslavo e ao new criticism norte-americano, mas
antes a chamada Stilforschung [estilstica] alem em larga medida, uma
manifestao moderna do filologismo germnico oitocentista qual se filiava,
evidentemente, o prprio autor. altamente esclarecedor, assim, que a uma certa altura
da obra, aps ter exposto tudo aquilo a que chama de conceitos fundamentais da
anlise literria, Kayser, voltando-se problemtica do Estilo, chega ento a afirmar:
Entramos agora num campo de problemas para o qual todos os caminhos at aqui
trilhados desde h muito pareciam convergir. Tudo quanto foi tratado especialmente no
captulo sobre as formas lingsticas, no vale por si, mas como condio para a
investigao do estilo. (Kayser, 1970b:103).
Mas o que nos obrigaria, afinal de contas, a tomar a suma estilstica apresentada
por Kayser como a sntese definitiva dos Estudos Literrios que ele pretende que
seja? Tal pergunta no ocorreu, por certo, ao bem intencionado terico alemo.24
(3) Poderia estranhar, primeira vista, a incluso do Dictionnaire de Ducrot &
Todorov em nossa lista, posto que no se apresenta deliberadamente como uma obra de
TL, e sim como uma viso de conjunto do que chamam os autores, exatas trs dcadas
aps a publicao do manual de Wellek & Warren, de cincias da linguagem,
24

Note-se que em relao estilstica alem de que Kayser tributrio, autores como Wellek & Warren
(1971:230) afirmam ser necessrio encar-la com considervel cautela.

75

entendendo-se, a, linguagem, no singular, em seu sentido restrito e banal de


lngua natural: no o de sistema de signos, to espalhado em nossos dias (Ducrot &
Todorov, 1977:9); j o plural cincias designaria, no dizer de Ducrot & Todorov
(1977:10), nosso desejo de abertura, de no separar o estudo da lngua do estudo de
suas produes, tanto de seu funcionamento da o lugar concedido enunciao, aos
atos lingsticos, linguagem em situao, quanto das seqncias discursivas
resultantes desse funcionamento da os numerosos verbetes consagrados s questes
de literatura: sendo o discurso literrio, de todos, o melhor estudado.
Observe-se que se os autores, em sua viso de conjunto das ditas cincias da
linguagem, mostram-se abertos inclusive ao estudo literrio, apenas medida que o
mesmo possa ser estritamente encarado como uma cincia da linguagem, e a literatura,
como um fenmeno de linguagem. Isso posto, no se poderia reprovar, certo, os
autores, pela negligncia em relao a algo como o estudo no-lingstico da literatura,
algo que no se propuseram, afinal de contas, a abordar, e que, para todos os efeitos,
fugiria ao prprio escopo definido para a obra em questo. preciso lembrar, contudo,
que a prpria TL tal como estabelecida desde Wellek & Warren j havia restringido os
Estudos Literrios a uma cincia da linguagem e a obra literria a uma seleo feita
numa dada linguagem (Wellek & Warren, 1971:217), a uma obra de arte plasmada na
lngua (Kayser, 1970:XIV), o que faz subsumir o programa especfico da TL concebida
como sntese conceitual e metodolgica dos Estudos Literrios ao escopo geral do
Dictionnaire de Ducrot & Todorov cuja proposta a de sistematizar os conceitos
metodolgicos e os conceitos descritivos das ditas cincias da linguagem em seu
conjunto, incluindo o que a se entende por estudos literrios.
Basta uma olhada, entretanto, no ndice de domnios das ditas cincias da
linguagem analisados por Ducrot & Todorov, para que se perceba a medida em que a
sntese conceitual e metodolgica dos Estudos Literrios por eles apresentada diverge
das snteses de que nos ocupamos anteriormente: o nico dentre os domnios ento
elencados que dir-se-ia especificamente concernente ao estudo da literatura o da
Potica em excluso, portanto, da anlise literria propriamente dita, qual tinham
em vista tanto Wellek & Warren quanto W. Kayser. Contrariamente a todas as
tentativas conhecidas de fundar o que se chama ento impropriamente cincia da
literatura, explica, a propsito, Todorov (1977a:88), a Potica no se prope como

76

tarefa a interpretao correta da obras do passado [...]. Seu objeto no o conjunto das
obras literrias existentes, mas o discurso literrio enquanto princpio de
engendramento de uma infinidade de textos.
Todorov parece divisar, assim, uma espcie de ruptura fundamental no mbito
dos Estudos Literrios entre o que chama de Potica e as demais modalidades de estudo
da literatura, sobretudo a crtica literria, incluindo a crtica lingisticamente orientada
surgida no sculo XX. Vem-se relegados, dessa forma, por Todorov, ao estatuto de
pr-histria da Potica ento tomada como verdadeiro telos do desenvolvimento dos
Estudos Literrios no apenas o perodo da chamada potica clssica, desde
Aristteles, mas tambm o que o autor chama de evoluo da crtica no sculo XX, e
que englobaria tanto o formalismo russo quanto o new criticism norte-americano, a
denominada escola morfolgica alem e os primrdios da anlise estrutural na
Frana. (Todorov, 1977a:90). Posto que, para Todorov, apenas com a ascenso da
Potica, no decorrer da dcada de 1960, finalmente compreendeu-se, no mbito dos
Estudos Literrios, que o objeto de uma cincia no o fato particular mas as leis que
permitem explic-lo (Todorov, 1977a:88), poder-se-ia dizer que o perodo dito prhistrico por ele entrevisto corresponderia a um perodo pr-cientfico dos Estudos
Literrios.
Assim sendo, se tanto Wellek & Warren e W. Kayser, por um lado, quanto Ducrot
& Todorov, por outro, concebem o estudo literrio como o que se poderia chamar uma
cincia da linguagem, o que os dois ltimos tomam, contudo, por cincia e,
sobretudo, por linguagem, nesse caso, diverge consideravelmente daquilo que os trs
primeiros tm em mente a esse respeito observadas, alm do mais, as diferenas entre
Wellek & Warren e W. Kayser. O fato de que Ducrot & Todorov arrolem, entre os
principais conceitos metodolgicos supostamente inerentes s ditas cincias da
linguagem em sua totalidade, conceitos como os de signo, sintagma e paradigma,
lngua e fala, arbitrrio, sincronia e diacronia revela a medida em que a viso
de conjunto por eles apresentada no Dictionnaire diretamente tributria, na verdade,
de um certo legado saussuriano, desenvolvido pela lingstica estrutural europia
sobretudo por autores como Jakobson, Hjelmslev ou Martinet , luz do qual, no que se
refere aos Estudos Literrios, mesmo programas como os de Wellek & Warren ou W.
Kayser s poderiam afigurar-se pr-cientficos. Que Ducrot & Todorov apiem-se a to

77

confortavelmente na ento aparente auto-evidncia da revoluo saussuriana nos


estudos da linguagem quanto Wellek & Warren ou W. Kayser no que consideravam ser
a ruptura definitiva entre os estudos intrnsecos e os estudos extrnsecos nos
Estudos Literrios, faz de sua sntese conceitual e metodolgica to repreensvel quanto
as daqueles autores.25
(4) Quase uma dcada depois do Dictionnaire de Ducrot & Todorov, portanto j
no incio dos anos 1980, surgia o volume coletivo Thorie de la littrature, no qual
divisava-se, no dizer de seu prprio organizador, Kibdi Varga (1983:11), uma
atividade terica voltada a fornecer ao conjunto de professores e alunos, e at a
qualquer cidado, instrumentos eficazes que permitam uma leitura melhor e mais
aprofundada, permitindo o acesso a textos considerados difceis, instrumentos, em
suma, susceptveis de, em larga medida, contriburem para o prazer do texto. O novo
manual teria, assim, em comum com os seus congneres o objetivo metodolgico e
pedaggico de tornar acessveis modelos tericos, ou seja, modelos que j so
generalizveis, e que permitem descrever os traos especficos dos textos e dar conta
dos seus mecanismos de funcionamento. (Kibdi Varga, 1983:13).
Na base das exposies que integram o volume, uma constatao importante: as
disciplinas-chave s quais a teoria literria parece hoje em dia ir buscar a sua
terminologia j no so a lingstica, a lgica ou a antropologia, afirma Kibdi Varga
(1983:12), mas antes as cincias sociais e, em especial, a teoria da comunicao e a
semitica. A literatura um sistema significante susceptvel de estudo pela cincia dos
signos. Lembremos, a propsito, que Ducrot & Todorov tomavam a linguagem de que
buscavam se ocupar no Dictionnaire no sentido estrito de lngua natural, em
detrimento do sentido lato de sistema de signos, o que fazia da lingstica estrutural a
cincia piloto das ditas cincias da linguagem, incluindo a o estudo literrio. O
deslocamento a que se refere Kibdi Varga, o de uma literatura-forma ou literaturaestrutura para uma literatura-comunicao, indiciava ento o prprio declnio do
25

No Nouveau dictionnaire, mais de duas dcadas distanciado do primeiro, Jean-Marie Schaeffer, que
ento substitui Todorov nos verbetes literrios, apesar do reconhecimento de que a lingstica no tem
mais, para ningum, o papel de cincia piloto que se acreditava outrora poder-lhe atribuir (Ducrot &
Schaeffer, 1995:7), privilegia, no quadro geral dos Estudos Literrios, a Potica estritamente concebida
como estudo descritivo da literatura enquanto fato tcnico, como conjunto de procedimentos (Jakobson)
(Schaeffer, 1995b:193); apesar de tais procedimentos no serem todos redutveis a fatos lingsticos no
sentido gramatical do termo, conclui Schaeffer (1995b:194) a respeito, sua incarnao numa obra
literria , sempre, em ltima instncia, de ordem verbal.

78

chamado estruturalismo francs no mbito das cincias humanas em geral, e dos


Estudos Literrios em particular: o atual impulso da investigao terica em literatura
no est ligado Frana, explica Kibdi Varga (1983:13); apesar da indiscutvel
importncia da contribuio francesa, especialmente do estruturalismo, que como se
sabe teve repercusso mundial, conclui o autor, atualmente a investigao pratica-se,
em grande parte, nos pases germnicos.
O reflexo direto do referido deslocamento faz-se sentir na estruturao do prprio
manual em questo, sobretudo quando se entra na poro propriamente metodolgica do
mesmo, dividida em duas partes interrelacionadas. Na primeira, intitulada A descrio
do texto, verifica-se a ampliao do escopo convencional da descrio lingstica
stricto sensu fonologia, morfologia, sintaxe e semntica , na direo das chamadas
macro e superestruturas textuais, bem como das estruturas ditas estilsticas e retricas
do texto, alm dos diversos contextos que dir-se-iam envolvidos no funcionamento
textual: o pragmtico, o cognitivo, o sociopsicolgico, o social, o cultural.26 A segunda
parte, intitulada O funcionamento do texto, dedica-se justamente a aprofundar a
problemtica funcional e contextual referida anteriormente, problemtica que mais
caracteristicamente assinala o afastamento em relao ao programa estruturalista, e que
traduz-se sobretudo na preocupao com os mecanismos de recepo, interpretao,
classificao e ensino das obras literrias, em seus aspectos psicolgicos, sociais,
histricos e culturais.
Kibdi Varga no hesitou em ressaltar, em sua introduo, o que considerava o
carter de profunda renovao dos Estudos Literrios ento desenvolvidos fora da
Frana.27 til ter este fato presente, diz-nos, e lembrarmo-nos desta vastssima e
poderosa atividade internacional num momento em que alguns se obstinam em
considerar terminada a renovao da teoria da literatura. (Kibdi Varga, 1983:13). A
despeito, contudo, do carter de novidade e diversidade a entrevisto, Kibdi Varga
(1983:13) insiste no papel sintetizador da TL, pautado pela convico de que existe
uma unidade fundamental da progresso cientfica nas mais variadas matrias. No
difcil perceber que a unidade fundamental eventualmente alcanada pelo manual em
questo deveu-se, em larga medida, convergncia de certas teorias semiticas,
26

Cf. Van Dijk (1983:65-96).

27

Note-se que o manual compe-se basicamente de contribuies de pesquisadores alemes e holandeses.

79

pragmticas e recepcionais ento em voga justamente nos pases germnicos referidos


por Kibdi Varga sobretudo a partir da difuso crescente das idias da chamada
Escola de Constana , as quais eximiu-se, contudo, o referido autor, de explicit-las e
analis-las criticamente, em seus fundamentos e alcance, por tom-las, provavelmente,
por auto-evidentes, alinhando-se assim, tambm neste aspecto, tradio da TL la
Wellek & Warren.
(5) Logo na abertura de sua Literary Theory, publicada em 1997 mais de uma
dcada e meia, portanto, depois da Thorie de la littrature organizada por Kibdi
Varga Jonathan Culler ressentia-se do fato de muitas introdues TL limitarem-se,
segundo ele, a descrever uma srie de escolas crticas. A teoria, nesses casos, tratada
como uma srie de abordagens que competem entre si, cada uma com suas posies e
compromissos tericos, diz-nos Culler (1999:8). Mas os movimentos tericos que as
introdues identificam, retruca o autor, tm muito em comum. Assim: Para
introduzir a teoria, melhor discutir questes e asseres partilhadas do que fazer um
panorama das escolas tericas. (Culler, 1999:8; grifo nosso).
Isso posto, reconheamos que o programa reclamado por Culler para sua obra
discutir questes e asseres partilhadas nos Estudos Literrios, guisa de uma
sntese geral no difere em essncia do da tradio da TL la Wellek & Warren. Em
conformao a tal programa, Culler relega, com efeito, a referncia ao que chama de
escolas ou movimentos tericos dos Estudos Literrios no sculo XX a um breve
apndice ao final do livro no qual se expem, em algumas poucas pginas: o
formalismo russo, o new criticism, a fenomenologia, o estruturalismo, o psestruturalismo, a desconstruo, a teoria feminista, a psicanlise, o marxismo, o novo
historicismo, a teoria ps-colonial, o discurso da minorias e a queer theory , voltandose, antes, ao longo da obra propriamente dita, para aquilo que todas essas escolas ou
movimentos teriam supostamente em comum. A esse algo-supostamente-em-comum
entre as escolas ou movimentos mencionados, Culler chama simplesmente teoria:
falamos sobre teoria e no apenas sobre teorias especficas. (Culler, 1999:8).
Contudo, logo numa primeira referncia, temporal, teoria, avulta um indcio
de contradio: Nos estudos literrios e culturais, nos dias de hoje, fala-se muito sobre
teoria [...].; ou: Quando as pessoas se queixam de que h teoria demais nos estudos
literrios nos dias de hoje [...]. (Culler, 1999:11; grifo nosso). O que Culler est a

80

tomar, afinal, por nos estudos literrios nos dias de hoje? Isso abarcaria, por acaso,
todas as escolas ou movimentos mencionados, desde o formalismo russo? A julgar pelo
que diz Culler acerca do que no a teoria, a resposta a essa pergunta s pode ser
negativa. Teoria, nos estudos literrios, no uma explicao sobre a natureza da
literatura ou sobre os mtodos para seu estudo, ressalta, com efeito, Culler (1999: 12).
Ora, dir-se-ia que exatamente a preocupao seja com a natureza da literatura, seja,
sobretudo, com os mtodos para o seu estudo, o que caracteriza, em linhas gerais,
explcita ou implicitamente, as correntes diversas de pensamento no interior dos
Estudos Literrios, e o que gera justamente as divergncias entre elas, divergncias as
quais Culler procura no levar em conta.
A evidncia definitiva, no entanto, de que a ento chamada teoria no diz
respeito, em absoluto, ao universo dos Estudos Literrios em sua diversidade e
totalidade, mas a uma parcela especfica do mesmo, so os termos pelos quais Culler
finalmente a define. A teoria designao, revela-nos Culler (1999:13), tomada de
emprstimo ao filsofo pragmatista americano Richard Rorty revelar-se-ia um gnero
textual especfico, caracterizado, basicamente, por ser: (a) interdisciplinar um
discurso com efeitos fora de uma disciplina original; (b) analtico e especulativo
uma tentativa de entender o que est envolvido naquilo que chamamos de sexo ou
linguagem ou escrita ou sentido ou o sujeito; (c) crtico do senso comum, de conceitos
considerados como naturais; (d) reflexivo reflexo sobre reflexo, investigao das
categorias que utilizamos ao fazer sentido das coisas, na literatura e em outras prticas
discursivas. (Culler, 1999:23). Ora, evidente que isso no poderia ser tomado como
suma ou sntese dos Estudos Literrios em seu conjunto, como gostaria Culler, e sim
como fazendo sentido apenas em relao a uma orientao especfica no interior dos
Estudos Literrios nos dias de hoje, orientao com a qual alinha-se, evidentemente, o
prprio Culler, a ponto de tom-la por auto-evidente e generalizvel como teoria.
Culler nos oferece dois exemplos concretos da teoria em ao: (i) a anlise da
construo discursiva do sexo levada a cabo por Foucault em A histria da
sexualidade; (ii) a discusso sobre escrita e experincia nas Confisses de Rousseau
levada a cabo por Derrida em sua Gramatologia. Foucault e Derrida, Culler os
apresenta no como dois expoentes do que se convencionou chamar de psestruturalismo francs apenas um, dentre os vrios movimentos ou escolas que

81

Culler arrola no apndice de seu livro e sim como dois dos mais celebrados
tericos. (Culler, 1999:14). A teoria de Culler seria exercida, assim, por tericos
tout court como Foucault e Derrida!
Que Culler permita-se abstrair, e sem maiores justificativas, de uma leitura
particular do ps-estruturalismo francs um modus operandi pretensamente comum s
mais diversas correntes ou escolas dos Estudos Literrios no sculo XX, configura, a
nosso ver, uma postura condenvel menos pelo que dir-se-ia sua m-f propriamente
dita do que por seu carter de completo nonsense. luz de nossos propsitos atuais,
atenhamo-nos, no entanto, quilo que nivela sua TL com a de Wellek & Warren, isto ,
ao fato de erigir uma pretensa sntese geral dos Estudos Literrios luz de uma dentre
suas diversas escolas ou movimentos. Registremos a respeito, guisa de concluso, o
seguinte comentrio da tradutora da Literary Theory de Culler para o portugus: Como
no existe neutralidade na teoria ou na crtica, fica claro que, ao privilegiar essa posio
terica, Culler deixa de discutir outros modos de ler as relaes entre mundo e
linguagem e entre literatura e mundo. (Sandra Vasconcelos apud Culler, 1999:18).

1.3.3. Um estudante que se iniciasse nos Estudos Literrios, um professor desejoso de


ferramentas seguras e eficientes para seu ensino, ou simplesmente um curioso sobre o
assunto, um diletante na matria, que se voltassem ento aos referidos manuais de TL
em busca do que todos eles, guardadas as devidas porpores, se propem, basicamente,
a oferecer em linhas gerais: uma sntese conceitual e metodolgica dos Estudos
Literrios haveriam de se deparar, como acabamos de ver, com tantas snteses quantas
so as orientaes terico-metodolgicas em jogo a guiar cada um dos tericos da
literatura em questo, ou, mesmo, tantas snteses quantos so os tericos da literatura
em questo. A pergunta que parece se impor a seguinte: qual delas est certa, afinal?
Quais dentre os diversos e divergentes princpios de cientificidade, de objetividade, ou,
simplesmente, de sistematizao dos Estudos Literrios ento apresentados por esses
manuais de TL devem, afinal, ser tomados por vlidos ou verdadeiros ou adequados
e, isso, em detrimento de quais outros? Ou, ainda, como quer Fokkema (1995:404-405):
quais so os nossos critrios de validade cientfica?

82

Quando lanou essa pergunta, j no limiar dos anos 1990, Fokkema tinha em vista
o seguinte estado de coisas concernente ao desenvolvimento dos Estudos Literrios no
sculo XX:
incmodo, com efeito, verificar que a intervalos de dez ou vinte anos a
nossa disciplina parece adotar um paradigma inteiramente novo; depois do
positivismo, assistimos ascenso da nova crtica e do estruturalismo, aos
quais sucederam o ps-estruturalismo e a desconstruo, sobretudo em
Frana e nos Estados Unidos, e estes ltimos parecem estar por seu turno a
dar lugar a um novo historicismo. [...] Cada nova gerao parece
experimentar a necessidade de produzir novos conceitos de literatura, novas
teorias da literatura. (Fokkema, 1995:405).

Ante a diversidade e a divergncia de paradigmas de que nos fala Fokkema


tornam-se inadequadas e indesejveis tanto as snteses la Wellek & Warren as quais
pecam, como vimos, por tendenciosamente reduzir os mais diversos paradigmas
contrastantes quele de que tributrio o prprio terico em questo quanto as
abordagens ditas pluralistas, a promover o elogio da colaborao pacfica entre
mtodos e abordagens diversos,28 elogio segundo o qual, na definio irnica de Pierre
Daix, o texto pode ser cortado em tantos pedaos quantos exigir a sua anlise, cada um
dos pedaos pode ser tratado, ao sabor do crtico, como um fato gramatical, histrico,
semntico, filolgico, esttico, filosfico, etc., e continuamos sempre na crtica
literria. (Daix, 1971:91). Compagnon quem nos lembra, a propsito, que as diversas
respostas fornecidas no mbito dos Estudos Literrios s questes que lhe so prprias:
[...] so possveis, no compossveis; aceitveis, no compatveis; ao invs de
se somarem numa viso total e mais completa, elas se excluem mutuamente,
porque no chamam de literatura, no qualificam como literria a mesma
coisa; no visam a diferentes aspectos do mesmo objeto, mas a diferentes
objetos. Antigo ou moderno, sincrnico ou diacrnico, intrnseco ou
extrnseco: no possvel tudo ao mesmo tempo. (Compagnon, 2001:26).

Isso posto, dir-se-ia caber ao terico da literatura justamente a anlise crtica


dessas respostas diversas, com vistas a diferenci-las umas das outras luz de uma
hierarquia propriamente epistemolgica. Toda anlise crtica implica necessariamente
comparao. Cabe ao terico elaborar previamente os termos dessa comparao, bem
como os instrumentos por meio dos quais realiz-la. No basta, evidentemente, nesse
caso, a adoo a priori deste ou daquele princpio, deste ou daquele parmetro de
comparao, em conformao a esta ou aquela escola ou corrente especfica de

28

Cf., por exemplo, Bergez et al. (1997).

83

pensamento no interior do Estudos Literrios, em detrimento de todas as demais, tal


como na TL que acima analisamos. A perspectiva terica que estabelece sua atividade
pautada por este ou aquele critrio arbitrrio de correo ou de exemplaridade nos
Estudos Literrios, inerente a este ou quele paradigma especfico, em detrimento da
anlise do modo como dir-se-ia efetivamente constituir-se o conhecimento literrio pela
prtica da pesquisa literria em suas vertentes diversas, no menos normativa do que a
gramtica tradicional em relao ao uso lingstico que visa codificar ou do que a
epistemologia positivista em relao cincia de que visa estabelecer os princpios
definitivos. A TL assim concebida parece mesmo prolongar, num sentido importante, a
tradio das antigas poticas normativas, as quais, pautadas por uma concepo dita
clssica de literatura ou, antes, de belles lettres punham-se a prescrever no
apenas regras de composio textual, mas os prprios parmetros e critrios a partir dos
quais se analisar e avaliar os textos produzidos.
Em contrapartida, a TL a que aqui visamos, luz de Compagnon, como
epistemologia interna dos Estudos Literrios, no , em princpio, normativa.
(Compagnon, 2001:20). Ou ainda:
Descritiva, a teoria da literatura , pois, moderna: supe a existncia de
estudos literrios, instaurados no sculo XIX, a partir do romantismo. [...]
no filosofia da literatura, no especulativa nem abstrata, mas analtica ou
tpica: seu objeto so o/os discursos sobre a literatura, a crtica e a histria
literrias, que ela questiona, problematiza, e cujas prticas organiza.
(Compagnon, 2001:20).

Voltamos, pois, oposio descritivo X normativo com que iniciamos nossa


reflexo sobre a epistemologia. A TL, diz-nos Compagnon, no normativa como as
preceptsticas do perodo clssico ou como as filosofias puramente especulativas da
literatura ou como, diramos, as snteses conceituais e metodolgicas la Wellek &
Warren , mas descritiva, uma gramtica a descrever e no a prescrever o
funcionamento dos Estudos Literrios. Por outro lado, caberia a TL, ainda segundo
Compagnon, questionar, problematizar e organizar o discurso dos Estudos Literrios.
Assim: H teoria quando as premissas do discurso corrente sobre a literatura no so
mais aceitas como evidentes, quando so questionadas, expostas como construes
histricas, como convenes. (Compagnon, 2001:18). Dessa forma, a TL seria ao
mesmo tempo descritiva e crtica. Conquanto possamos aceitar, primeira vista, esse
aparente paradoxo, lembremo-nos desde j que toda descrio sobretudo quando se

84

pretende uma descrio crtica descrio de. No h descrio, e muito menos


crtica, sem uma teoria descritiva e crtica de base. Cabe, assim, ao terico da literatura
como ao epistemlogo descritivo explicit-la a contento e de antemo, procurando
justific-la. Isso posto, preciso reconhecer a deficincia premente, nesse aspecto, do
prprio programa de investigao elaborado por Compagnon.
Compagnon (2001:23) no deixa de reconhecer o problema da teoria de base. H
tantas teorias quantos tericos, admite. Essa questo, no entanto, Compagnon julga
resolv-la da seguinte maneira: Perguntar-me-o: qual a sua teoria? Responderei:
nenhuma. Ou ainda:
[...] isto que d medo: gostariam de saber qual a minha doutrina, a f que
preciso abraar ao longo deste livro. Estejam tranqilos, ou ainda mais
preocupados. Eu no tenho f o protervus sem f e sem lei, o eterno
advogado do diabo, ou o diabo em pessoa: [...] nenhuma doutrina seno a da
dvida hiperblica diante de todo discurso sobre a literatura. teoria da
literatura, vejo-a como uma atitude analtica e de aporias, uma aprendizagem
ctica (crtica), um ponto de vista metacrtico visando interrogar, questionar
os pressupostos de todas as prticas crticas (em sentido amplo), um Que sei
eu? perptuo. (Compagnon, 2001:23).

Para alm do pitoresco se no mesmo do caricato que Compagnon imprime


sua exposio, atenhamo-nos prpria teoria que, a despeito do que denega, ou
justamente pelo que denega, deixa entrever o terico francs. A dvida hiperblica
como mtodo de anlise do conhecimento no , evidentemente, novidade, sobretudo
quando se est inserido, como Compagnon, na tradio do pensamento francs; ela
remonta, nesse caso, como se sabe, a ningum menos do que Descartes. A crena na
validade e na efetividade da dvida metdica enraza-se, em Descartes, na
pressuposio, por parte do filsofo francs, de que, de acordo com a clebre mxima
na abertura de seu Discurso do mtodo, o bom senso a coisa no mundo melhor
partilhada. (Descartes, 1979:29). Tambm Compagnon parece tacitamente contar com
um bom senso homogeneamente compartilhado por ele prprio e por seus leitores a
ponto de tornar os desdobramentos de sua dvida hiperblica frente aos Estudos
Literrios to consensuais como se no fossem guiados por qualquer teoria especfica,
mas to-somente por uma espcie de Razo Ctica impessoal. Vejamos, contudo,
aonde nos leva a metacrtica cartesiana de Compagnon.
Este o ponto de partida de Compagnon: todo discurso sobre a literatura, todo
estudo literrio est sujeito, na sua base, a algumas grandes questes, isto , a um exame

85

de seus pressupostos relativamente a um pequeno nmero de noes fundamentais


(Compagnon, 2001:25), a saber: a literatura, o autor, o mundo, o leitor, o estilo, a
histria e o valor. Isso posto, dir-se-ia caber TL justamente analisar o modo pelo qual
as diferentes correntes ou escolas de pensamento no interior dos Estudos Literrios
acabam por lidar, explcita ou implicitamente, com cada uma dessas noes ao longo do
tempo. No isso, contudo, o que se prope a fazer Compagnon.
Para comear, seu escopo radical e injustificadamente mais restrito do que esse.
Para cada pergunta, diz-nos, gostaria de mostrar a variedade de respostas possveis,
no tanto o conjunto daquelas que foram dadas na histria, mas das que se fazem hoje.
(Compagnon, 2001:26). Por respostas que se fazem hoje, Compagnon entende, na
verdade, dois tipos bsicos de posturas frente s referidas noes fundamentais dos
Estudos Literrios: a postura a que ele chama de terica e que diz respeito,
basicamente, ao pensamento literrio francs dos anos 1960 e 1970, dito estruturalista,
capitaneado por figuras como Barthes, Todorov, Genette, luz, sobretudo, de Jakobson
e Lvi-Strauss 29 e a postura inerente ao que ele chama de senso comum a qual
diria respeito ao conhecimento literrio no-especializado em geral, bem como ao
pensamento de certas escolas divergentes em relao ao estrutralismo francs, e que de
uma forma importante, segundo Compagnon, pareceriam corroborar o senso comum
literrio. Tratar-se-ia, assim, em suma, de analisar comparativamente as posturas
divergentes da teoria e do senso comum frente s referidas questes-chave dos
Estudos Literrios. o antagonismo perptuo entre a teoria e o senso comum que
tentei descrever, seu duelo no terreno dos primeiros elementos da literatura, declara,
com efeito, Compagnon (2001:258).
As justificativas e os fundamentos para um tal programa de investigao
Compagnon no os oferece a contento, confiante, certamente, que est, de encontrar
respaldo no bom senso de seus leitores. Mais dependente ainda da suposta
homogeneidade de pontos de vista entre Compagnon e seu pblico so os termos em
que o terico francs se prope a estabelecer a anlise comparativa entre os dois
referidos plos antagnicos: tratar-se-ia de encontrar um meio termo razovel entre
29

Depois do frenesi dos anos sessenta e setenta, durante os quais os estudos literrios franceses
alcanaram e mesmo ultrapassaram os outros no caminho do formalismo e da textualidade, as pesquisas
tericas no conheceram maiores desenvolvimentos na Frana, declara Compagon (2001:13) a respeito,
guisa de justificativa.

86

posturas extremas, entre a tese do senso comum e a anttese da teoria, numa espcie
de sntese dialtica entre ambas. Ou ainda: trata-se de resistir alternativa autoritria
entre a teoria e o senso comum, entre tudo ou nada, porque a verdade est sempre no
entrelugar. (Compagnon, 2001:28).
assim que, em cada um dos sete captulos do livro, referentes, cada um deles, a
uma das sete referidas noes fundamentais do estudo literrio, Compagnon ocupar-se-
de expor o modo pelo qual a teoria contrape-se ao senso comum no que diz
respeito a cada uma dessas noes, procurando, ao cabo, delinear uma espcie de
entrelugar razovel, uma espcie de ponto de consensualidade entre visadas divergentes
acerca da literatura, ainda que isso desemboque numa aporia. O que guia, de fato, em
suma, a dvida hiperblica do autor do Demnio da Teoria, no deixa de ser o mesmo
que guia a dvida metdica cartesiana, ou seja, a orientao de duvidar apenas medida
que se possa, ento, com isso, melhor vilumbrar, e definitivamente, a Verdade; e a
Verdade, para Compagon, parece consistir, de fato, na idia de que certamente o
campo literrio, apesar das diferenas de posio e de opinio, s vezes exacerbadas,
para alm das querelas interminveis que o animam, repouse sobre um conjunto de
pressupostos e de crenas partilhados por todos. (Compagnon, 2001:27). Sob os
extremos da teoria e do senso comum, Compagnon parece ento vislumbrar uma
espcie de cogito literrio universal moldado, claro, imagem e semelhana de sua
viso conciliadora das coisas!
Para que se pudesse fazer justia definio compagnoniana de TL como uma
gramtica dos Estudos Literrios, a ocupar-se criticamente de seu funcionamento, seria
preciso, como j deve ter ficado claro, no furtar-se anlise comparativa das respostas
que foram dadas na histria em favor apenas das que se fazem hoje erro esse
cometido, como acabamos de ver, pelo prprio Compagnon , posto que isso implica a
opo a priori por esta ou aquela escola ou corrente especfica de pensamento, opo
epistemologicamente impossvel de ser justificada a contento pelo terico da literatura.
Isso posto, uma epistemologia interna dos Estudos Literrios tal como aqui a
entrevemos haveria de ser necessariamente histrico-crtica, em convergncia,
portanto, com a segunda perspectiva epistemolgica divisada por Costa Lima no texto
que anteriormente comentvamos, e que, segundo ele prprio, desentranhada das
obras de um Bachelard e de um Canguilhem.

87

1.3.4. A perspectiva propriamente histrico-critica em TL excluir a pertinncia de uma


abordagem meramente cronolgica dos Estudos Literrios, desprovida, enquanto tal, da
dimenso proprimente crtica ento requerida pela pesquisa epistemolgica.30 O grande
desafio da pesquisa histrico-crtica consiste, como vimos e aqui no ser diferente ,
em estabelecer o critrio ou parmetro epistemologicamente justificvel de anlise
crtica, a funcionar como baliza meta-histrica na investigao do desenvolvimento
cognitivo numa dada disciplina ou campo especfico do saber. A nosso ver, nenhum dos
programas de pesquisa em TL que tenha assumido uma perspectiva em alguma medida
histrico-crtica revelou-se suficientemente bem-sucedido nesse quesito especfico,
ainda que sua superioridade geral em relao ao tipo de TL anteriormente analisado
afigure-se-nos inquestionvel. Mencionemos, aqui, to brevemente quanto possvel, trs
exemplos significativos nesse sentido, a saber: (i) a trilogia sobre o controle do
imaginrio, de Costa Lima (ii) a Literary Theory (1983), do terico ingls Terry
Eagleton (iii) Os universos da crtica (1982), do terico portugus Eduardo Prado
Coelho.
(1) No texto de 1975, de que anteriormente nos ocupvamos, Costa Lima
reconhecera, como vimos, no ser indiferente, numa tentativa de aproximao entre TL
e epistemologia, o ponto de vista adotado acerca da epistemologia, tomando partido, na
seqncia, pelos motivos j apontados, da perspectiva histrico-crtica, em detrimento
da positivista. O que Costa Lima propunha, contudo, na ocasio, por teoria da
literatura, ocupar-se-ia no dos Estudos Literrios propriamente ditos, no sentido de
uma metacrtica, mas da literatura enquanto caracterizada por uma linguagem
diferencial, portadora de uma significao diferencial (Costa Lima, 1975:15),
concepo essa posteriormente renegada pelo prprio autor como uma viso
demasiado particularizada da teoria da literatura. (Costa Lima, 2002e:9). De nossa
parte, a fim de evitar confuso terminolgica, preferiremos denominar por Potica o
ramo dos Estudos Literrios voltado ao problema da literariedade, ou da
30

Isso posto, abordagens meramente panormicas dos Estudos Literrios no sculo XX como as de Tadi
(1992) e Selden, Widdowson & Brooker (1997), ou, mesmo, histrias mais completas da crtica literria
no Ocidente como as de Wimsatt Jr. & Brooks (1971) e Wellek (1967-1972), reteriam, para a pesquisa
epistemolgica, um valor, quando muito, basicamente documental. Ressaltemos, com Carlos Reis, que
a metacrtica que aqui entrevemos no deve ser confundida com uma eventual histria da crtica que se
limite a referir, segundo um critrio diacrnico pouco mais do que enumerativo, diversas correntes e os
seus mais destacados intrpretes; trata-se pelo contrrio de uma disciplina que aspira a reflexes de
carter epistemolgico. (Reis, 1981:32).

88

ficcionalidade, no qual dir-se-ia inserir, em linhas gerais, tanto a produo da fase


estruturalista de Costa Lima, nos anos 1970, quanto seus trabalhos posteriores sobre a
mmesis literria, em nome dos quais renegou a primeira. Se h, por outro lado, algo no
conjunto da obra de Costa Lima que, sob o rtulo de teoria da literatura, possa ser
tomado, num sentido importante, como uma investigao propriamente metacrtica mais
ou menos sistematizada, trata-se, indubitavelmente, da pesquisa por ele desenvolvida ao
longo dos anos 1980 na clebre trilogia sobre o controle do imaginrio. Orientemonos, para nossos fins, pelo mapa compreensivo da referida trilogia que nos oferece o
prprio Costa Lima no Ps-escrito 2 edio de O controle do imaginrio (1984),
obra a que seguiram-se Sociedade e discurso ficcional (1986) e O fingidor e o censor
(1988).31
Ao iniciar a composio de O controle, eu no previa os volumes que se
sucederam, explica Costa Lima no referido ps-escrito (1989b:267). Era capaz apenas
de reconhecer que havia atinado com uma hiptese ousada para a qual no encontrava
antecedentes, conclui o autor. A hiptese ousada e original a que se refere Costa Lima,
e que ele no hesita em colocar na base de toda a investigao levada a cabo na trilogia,
a de que a razo moderna, constituda a partir do Renascimento italiano, pe sob
suspeita e da busca controlar ou domesticar os produtos da faculdade contraposta, o
imaginrio, sobretudo o seu produto por excelncia: a obra ficcional. (Costa Lima,
1989b:267). Ora, trata-se de uma hiptese eminentemente metacrtica medida que a
prpria poetologia renascentista que Costa Lima tem em vista como grande ponto de
partida do referido controle do imaginrio pela razo moderna: muito embora o
Cinquecento italiano tenha oferecido uma extensa teorizao sobre o potico s
comparvel que nosso sculo multiplicaria tanto mais lia seus autores mais me
convencia de que partiam de um veto escandaloso: o veto prpria fico, revela, com
efeito, Costa Lima (1989a:11-12), logo na abertura de O controle. Os momentos que
temos estudado, desde o primeiro livro desta srie, nos mostram que os primeiros
agentes do aludido controle tem sido os prprios tericos e crticos da fbula potica,
conclui Costa Lima (1988:309), ao cabo de O fingidor, confirmando o carter
metacrtico da trilogia.

31

A segunda edio de O controle de 1989.

89

A investigao histrico-crtica levada a cabo na trilogia buscou, dessa forma,


delinear a medida em que o discurso ficcional teria sido submetido ao controle de uma
razo de fundo religioso, num primeiro momento nos sculos XVI italiano e XVII
francs , e de fundo dito cientfico, num segundo momento a partir do Iluminismo
francs , por meio de um metadiscurso que se confunde em larga medida, mas no
exclusivamente, com o dos estudos literrios em desenvolvimento no Ocidente
moderno. Por controle, Costa Lima a entende, em linhas gerais, toda e qualquer
reduo do ficcional a alguma instncia outra, que no ele prprio, em sua
especificidade, tal como a realidade de que seria a cpia ou a imitao como no
classicismo ,32 ou a subjetividade de que seria o produto ou a expresso como no
romantismo.33
O controle seria, em suma, o efeito da pretenso de hegemonia mantida por um
certo discurso, a princpio de carter religioso, depois de cunho secular. (Costa Lima,
1989b:274).Essa pretenso se realiza quando se torna politicamente possvel o
monoplio da verdade. Durante a Idade Mdia ou mesmo no incio do Renascimento,
tal monoplio ainda inexistia porque a Igreja catlica ainda no era capaz de impor seu
critrio de verdade alm das cortes e das cidades, explica Costa Lima (1989b:274).
a partir desse monoplio, pois, que se concretizam os mecanismos de controle do
ficcional, a incidirem tanto de fora, formulando-se pelas regras dos poetlogos, como de
dentro, pela transigncia dos prprios autores, conclui o autor. Embora o critrio
mesmo da verdade mudasse e, no sculo XVIII, a cincia j ocupasse o lugar antes
reservado teologia, acrescenta, por fim, Costa Lima (1988:307), foi sempre na
verdade que se apoiaram os discursos dominantes e sempre em seu nome que as fbulas
poticas foram julgadas.
Constatado, assim, o controle do ficcional, sua reduo, ao longo da modernidade
ocidental, do sculo XVI ao XIX, sob formas diversas, ao discurso da verdade, religiosa
32

Por limite a mimesis aristotlica conhecia apenas a possibilidade contida no prprio cosmo. [...]
Quando a Potica redescoberta, os renascentistas mantiveram esses limites e o agravaram: a mimesis se
torna imitatio, obedincia a modelos de feitura e escrita, i. e., abandona o campo da possibilidade e se
converte em imprio da semelhana. (Costa Lima, 1988:358-359).
33

O romantismo ento se caracterizaria pela reflexo alcanada a partir do hic et nunc e no mais em
funo da verossimilhana com o permanente e universalmente presente. Se a verossimilhana remetia
imitao, a semelhana agora procurada com os meandros da vida social, particular e a cada ponto
diferenciada. [...] Por isso a imitatio ser substituda pela expresso do individual. (Costa Lima,
1989a:58).

90

ou cientfica, Costa Lima indaga-se, no ltimo volume da trilogia, sobre a recalcitrncia


ou no de tal controle na contemporaneidade. Analisando, em captulos distintos, seja a
recepo obra de Borges, seja o pensamento de Derrida,34 o autor conclui a respeito
que um dos riscos que hoje se corre o de, a partir da crtica da idia de verdade,
confundir-se toda a produo discursiva com o ficcional. De controlada, a fico ento
se tornaria controladora, numa simples mudana da posio dos termos. (Costa Lima,
1989b:270).
Objeto ou sujeito do controle, torna-se necessrio esclarecer o que Costa Lima
entende, afinal, por imaginrio e fico. Se falamos em controle do imaginrio, tal
como verbalmente realizado no discurso ficcional-literrio, reconhece, a propsito, o
prprio autor, no bastar falarmos em seu controle se antes ou simultaneamente no
cogitamos do que se controla. (Costa Lima, 1986:12). Para ensaiarmos uma resposta a
que o discurso ficcional, tem-nos parecido necessrio reconsiderar o fenmeno da
mimese, conclui.
Desde finais dos anos 70, eu compreendera que, ao contrrio do afirmado por
uma tradio iniciada com os romnticos e at hoje mantida pela quase unanimidade do
pensamento respeitvel, esclarece Costa Lima (1989b:268), a idia de mimesis no
era um traste intil seno que a seu respeito era possvel operar uma releitura
radicalmente diversa; que, ao invs de ser o correspondente [...] voz latina da imitatio,
haveria de ser pensada como um fenmeno produtor da diferena. Com efeito, a teoria
da mmesis como produo-da-diferena-a-partir-da-semelhana, desenvolvida por
Costa Lima nas dcadas de 1980 e 1990 a partir, sobretudo, da interlocuo com a
esttica do efeito de Wolfgang Iser, havia j ganhado corpo em textos como Mmesis e
modernidade (1980) e Representao social e mmesis (1981) antes mesmo da
composio da trilogia.35 Ao iniciar, pois, a escrita de O controle, admite Costa Lima
(1989b:268), supus que a hiptese que a me propunha testar poderia ser uma via
concreta para entender a reviravolta no entendimento da mimesis: entend-la como
imitao seria a prova mesma do controle deformador a que se lhe submetera. Assim:
34

35

Cf. Costa Lima (1988:257-355).

Cf. Costa Lima (1981 e 2003). O ensaio Um conceito proscrito: mimese e pensamento de vanguarda
(1984-1985) figura como captulo de Sociedade e discurso ficcional (Cf. Costa Lima, 1986:311-371).
Obras como Vida e mmesis (1995) e Mmesis: desafio ao pensamento (2000) so posteriores trilogia.

91

a hiptese do controle foi de incio pensada como um simples leito que melhor
permitiria o reexame da mimesis. Foi dentro desse esprito que O controle do
imaginrio foi escrito. (Costa Lima, 1989b:268).
Ora, o que Costa Lima acaba por reconhecer que a prpria hiptese de base da
trilogia a do veto imposto ao ficcional pela moderna razo ocidental desde o
classicismo renascentista surge menos como um insight imprevisto a partir da leitura
desinteressada, pelo autor, dos poetlogos do Cinquecento italiano, como poderia
parecer a princpio, do que como um desdobramento lgico de sua prpria teoria da
mmesis literria: ou seja, se a mmesis , de fato, o que Costa Lima julga ser
produo da diferena a partir da semelhana ento a concepo do ficcional como
imitatio, vigente no classicismo europeu, s pode ser controladora, alm, claro, de
toda e qualquer outra concepo que venha a discrepar da de Costa Lima, como, por
exemplo, a concepo romntica do ficcional como expresso de uma subjetividade
autoral. Costa Lima inicia, assim, a pesquisa que o levaria a constatar o carter
controlador do moderno discurso sobre o ficcional no Ocidente pautado por uma
concepo prvia do que seria de fato o ficcional, e do que seria de direito uma
abordagem no-controladora do mesmo: diga-se de passagem, apenas a sua
abordagem!
Isso significa que a prpria empreitada metacrtica levada a cabo por Costa Lima
ao longo da trilogia afigura-se condicionada a priori por sua viso pessoal acerca do que
deveria ser o discurso terico e crtico sobre a fico, de como deveriam funcionar, em
outras palavras, os Estudos Literrios. Aquilo, portanto, de que o autor anteriormente
acusava Wellek & Warren: o j conhecerem a priori a resposta s questes que
colocam (Costa Lima, 1975:23), revela-se vlido, num sentido importante, tambm
para sua prpria metacrtica.
(2) A Literary Theory de Terry Eagleton permanecer, talvez, como a mais
popular introduo histrica aos Estudos Literrios escrita no sculo XX. Para muitos,
como a mais tendenciosa tambm. A comear por Jonathan Culler, que devia ter
justamente o livro de Eagleton em mente quando criticava, como vimos, as introdues
teoria literria que descrevem uma srie de escolas crticas; para Culler (1999:
134), com efeito, o referido livro uma explicao tendenciosa mas muito viva de
todas as escolas, com exceo da crtica marxista que ele adota. Em outras palavras, a

92

obra seria tendenciosa exatamente por colocar sob o jugo de uma metacrtica de
inspirao marxista todas as escolas dos Estudos Literrios, com exceo da prpria
escola de que tributria. Se isso verdadeiro, vejamos como se d.
O percurso abarcado pelo livro em questo vai da crtica inglesa do sculo XIX e
incio do sculo XX ao ps-estruturalismo francs e s crticas psicanalticas de
inspirao ps-estruturalista, passando pelo formalismo russo, pelo new criticism norteamericano, pela fenomenologia e pela hermenutica alems, pelas chamadas teorias da
recepo, pelo estruturalismo e pela semitica.36 Eagleton (2001:IX) declara-se disposto
a oferecer queles que tm pouco ou nenhum conhecimento do assunto, uma descrio
razoavelmente abrangente da moderna teoria literria, tendo, em suma, a inteno de
popularizar o assunto, sem vulgariz-lo.
Ao se propor a popularizar o que chama de moderna teoria literria rtulo
com que pretende abarcar as referidas escolas dos Estudos Literrios no sculo XX ,
Eagleton (2001:VIII) tem em vista, sobretudo, a deselitizao dos Estudos Literrios:
O que h de verdadeiramente elitista nos estudos literrios, diz-nos, a idia de que
as obras s podem ser apreciadas por aqueles que possuem um tipo especfico de
formao cultural. Um motivo decisivo para o florescimento, a partir dos anos 1960,
da teoria literria de que nos fala Eagleton teria sido, segundo o autor, justamente o
esgotamento gradual desse pressuposto, sob o impacto de novos tipos de estudantes que
chegavam s universidades, oriundos de meios supostamente incultos. Eagleton
entrev nesse processo um verdadeiro impulso democrtico: o de libertar as obras
literrias da fora repressora de uma sensibilidade civilizada, e abri-las a um tipo de
anlise do qual, pelo menos em princpio, todos pudessem participar. (Eagleton, 2001:
VIII). Divisada essa funo poltica, democratizadora, dos Estudos Literrios,
Eagleton afirma que toda vez que dela a teoria literria se afasta, est sendo desleal
para com suas prprias razes histricas. O que se prope, portanto, em ltima
instncia, a metacrtica de Eagleton, avaliar em que medida as diversas escolas dos
Estudos Literrios ao longo do sculo XX houveram ou no houveram de manter-se
fiis a esse suposto impulso democrtico de base.
36

Na edio de 1996 de Literary Theory, Eagleton acrescenta ao livro um posfcio no qual analisa
criticamente o desenvolvimento dos Estudos Literrios nos treze anos que sucederam primeira edio,
ocupando-se a sobretudo do feminismo, do ps-marxismo, do ps-modernismo, dos desdobramentos
culturalistas do ps-estruturalismo. Cf. Eagleton (2001:299-330).

93

A concluso a que chega o terico ingls ao cabo de sua anlise a de que a


grande maioria das teorias literrias delineadas neste livro ressaltaram, em lugar de
desafiar, os pressupostos do sistema de poder (Eagleton, 2001:269), e o fizeram
justamente medida que teriam alimentado a elitizao dos Estudos Literrios por meio
de uma mistificao da literatura, de seu afastamento da realidade histrico-social.
Sempre ouvimos dizer que a literatura est vitalmente relacionada com as situaes
existenciais do homem: que ela antes concreta do que abstrata, apresenta a vida em
toda a sua rica variedade, e rejeita a investigao conceitual estril, preferindo o
sentimento e o gosto de estar vivo. (Eagleton, 2001:269-270). Paradoxalmente,
prossegue Eagleton (2001:270),
[...] a histria da moderna teoria literria a narrativa do afastamento dessas
realidades, e da aproximao de uma gama aparentemente interminvel de
alternativas: o poema em si, a sociedade orgnica, as verdades eternas, a
imaginao, a estrutura da mente humana, o mito, a linguagem e assim por
diante. Essa fuga da histria real pode ser em parte compreendida como uma
reao crtica antiquada, historicamente reducionista, que predominou no
sc. XIX: mas o extremismo dessa reao foi notvel.

No ato mesmo de fugir das ideologias modernas, conclui o autor a respeito, a


teoria literria revela sua cumplicidade, muitas vezes inconsciente, com elas, traindo seu
elitismo, sexismo ou individualismo, com a linguagem bastante esttica ou apoltica
que lhe parece natural usar para o texto literrio, supondo que no centro do mundo
est um eu individual contemplativo, curvado sobre seu livro, procurando entrar em
contato com a experincia, a verdade, a realidade, a histria ou a tradio. (Eagleton,
2001:270). Isso posto, dir-se-ia que o que Eagleton condena em bloco s diversas
escolas por ele analisadas tanto o que tomam por objeto da pesquisa literria, mais
especificamente o que tomam como o carter propriamente literrio do objeto da
pesquisa literria, quanto o modo como pelo qual tendem se ocupar desse objeto, a
inflexo apoltica que do pesquisa literria que praticam.
Logo na introduo de sua obra, Eagleton dedica-se a desmontar uma srie de
concepes acerca do que definiria a literatura, e a distinguiria de outros discursos,
concepes que alternada ou concomitantemente permeiam a prtica dos Estudos
Literrios, tais como: (a) literatura como escrita imaginativa, no sentido de ficcional,
em oposio escrita factual; (b) literatura como emprego da linguagem numa forma
peculiar; (c) literatura como efeito de estranhamento ou desfamiliarizao;

94

(d) literatura como discurso no-pragmtico, sem finalidade prtica imediata;


(e) literatura como bela escrita, ou belles lettres. A contestao de todas essas
concepes baseia-se, para Eagleton, na constatao de que histrica e socialmente no
h nenhuma definio estvel e plenamente consensual do que seja literatura. Minha
opinio, declara Eagleton (2001:281) a respeito, que seria mais til ver a literatura
como um nome que as pessoas do, de tempos em tempos e por diferentes razes, a
certos tipos de escrita, dentro de todo um campo daquilo que Michel Foucault chamou
de prticas discursivas.
Ora, mas no havendo maneira correta de se definir meta-historicamente a
literatura, tudo dependendo do modo como o literrio construdo no interior desta
ou daquela formao discursiva, caberia TL limitar-se a analisar, imparcialmente, o
que dir-se-ia a distinta construo do literrio por cada uma das diversas escolas dos
Estudos Literrios ao longo da histria, sem maiores juzos de valor a respeito. No
isso, contudo, como vimos, o que faz Terry Eagleton. O terico ingls condena, na
verdade, todo o mainstream dos Estudos Literrios no sculo XX pelo que considera a
pretenso de apoliticidade a vigente. O que procurei mostrar ao longo do presente
livro que a histria da moderna teoria literria parte da histria poltica e ideolgica
de nossa poca, diz-nos (Eagleton, 2001:268). As teorias literrias no devem ser
censuradas por serem polticas, mas sim por serem, em seu conjunto, disfarada ou
inconscientemente polticas, conclui. A esse estado de coisas, Eagleton ope um
discurso sobre a literatura que, asumindo-se como poltico, responda ao impulso
democrtico de que falava no incio.
O que Eagleton chama de crtica feminista e crtica socialista diferenciar-se-ia,
segundo ele prprio, do restante dos Estudos Literrios justamente por esse aspecto: no
por veicular teorias ou mtodos necessariamente melhores do que os outros, mas por
assumir uma funo poltica e social diferenciada. Por mais que tambm ocupem-se de
desenvolver teorias e mtodos adequados a seus objetivos, pretendendo, alm do mais,
que tais teorias e mtodos tenham maior capacidade de explicao e anlise do que
outros, no seria isso o que tornaria a essas formas de crtica preferveis s demais. Elas
seriam preferveis porque definem o objeto da anlise de maneira diferente, possuem
valores, crenas e objetivos diferentes, e com isso proporcionam diferentes tipos de
estratgia para a concretizao desses objetivos. (Eagleton, 2001:291). Para Eagleton,

95

em suma, qualquer mtodo ou teoria que contribua para a meta estratgica da


emancipao humana, para a produo de homens melhores por meio da
transformao socialista da sociedade, aceitvel. (Eagleton, 2001:289-290).
Em The function of criticism, publicado no ano seguinte ao aparecimento de
Literary Theory, Eagleton leva a cabo uma histria drasticamente seletiva da
instituio crtica na Inglaterra (Eagleton, 1991:1), na qual trata de estabelecer um
precursor histrico para os crticos feminista e socialista contemporneos: o crtico
burgus de incios do sculo XVIII. Partindo da tese de que a crtica atual perdeu toda
a relevncia social desenvolvida, como vimos, no livro, anterior , Eagleton procura
mostrar de que forma a moderna crtica europia teria nascido da luta da burguesia, nos
sculos XVII e XVIII, contra o Estado absolutista, resultando na criao de um espao
discusivo especfico e autnomo. Eagleton toma por elemento fundamental da ento
emergente esfera pblica inglesa os peridicos do incio do sculo XVIII, como o
Tatler e o Spectator, nos quais autores como Addison e Steele praticam uma crtica no
meramente literria, mas mais amplamente cultural. Nesse mbito, o exame dos
textos literrios um momento relativamente marginal de um empreendimento mais
amplo, explica Eagleton (1991:12), que explora as atitudes para com os criados e as
normas de cortesia, o status das mulheres, as afeies familiares, a pureza da lngua
inglesa, a natureza do amor conjugal, a psicologia dos sentimentos e as normas relativas
toalete. Eagleton (1991:12-13) v com bons olhos esse crtico comentarista de
cultura, o qual no reconhece qualquer fronteira inviolvel entre uma ou outra
linguagem, um ou outro campo de prtica social, e que deve condenar e corrigir a
partir de um pacto social primordial com seus leitores, sem reivindicar qualquer status
ou posio de sujeito que no decorra espontaneamente dessas estreitas relaes
sociais. (Eagleton, 1991:15).
Essa imagem especfica de crtico no se manter, contudo, por muito tempo,
lembra-nos Eagleton: se nos primrdios do sculo XVIII, a crtica dizia respeito
poltica cultural, no sculo XIX, sua preocupao era a moralidade pblica, e, em nosso
sculo, trata-se de uma questo de literatura. (Eagleton, 1991:99). Isso s parece
reforar, para Eagleton (1991:115), a superioridade das crticas feminista e socialista em
comparao s demais crticas contemporneas: Assim como o crtico burgus do
sculo XVIII encontrou uma funo na poltica cultural da esfera pblica, conclui, o

96

crtico socialista ou feminista contemporneo pode ser definido por um engajamento na


poltica cultural do capitalismo tardio. Ambas as estratgias esto igualmente distantes
de uma preocupao isolada com o texto literrio. (Eagleton, 1991:115).
Em suma: partindo de uma concepo a priori muito bem definida, de acordo com
com um iderio dito socialista, do que devam ser e do que no devam ser os Estudos
Literrios, Eagleton faz de sua metacrtica um exerccio de autoconfirmao de sua
ideologia poltica. Nesse sentido, a metacrtica de Eagleton afigura-se, de um ponto de
vista propriamente epistemolgico, mais do que apenas tendenciosa, como queria
Culler, de fato completamente desnecessria. De que vale, afinal, a pergunta pelo
funcionamento dos Estudos Literrios quando se lhe subordina de antemo resposta
por como os mesmos deveriam funcionar?
(3) Dir-se-ia que Prado Coelho, dentre os tericos da literatura aqui analisados,
o que possui maior conscincia epistemolgica, ao menos no que se refere ao
conhecimento de causa em relao ao estado de coisas que ocupou o mainstream da
epistemologia ocidental no sculo XX, seja em terreno continental, seja em terreno
anglo-saxo. Enquanto os demais tericos operam, todos eles, com o que se poderia
chamar de uma epistemologia tcita, ou mesmo intuitiva s quais procuramos ento
explicitar e analisar criticamente , o programa de investigao delineado por Prado
Coelho em seu Os universos da crtica originalmente tese de doutorado do autor traz
a discusso proprimente epistemolgica para o primeiro plano, como se Prado Coelho
fosse o nico a compreender plenamente que teorizar sobre qualquer disciplina ou
campo do saber humano, o que inclui obviamente os Estudos Literrios,
necessariamente fazer epistemologia e teoria do conhecimento, sendo, pois, tanto
melhor, que se o faa conscientemente e com conhecimento de causa. Nesse sentido
especfico, diramos que o programa do terico portugus aquele com que, por
princpio, mais parecemos nos identificar. Isso no nos exime antes, ao invs, nos
impele a ressaltar, luz do que at ento viemos discutindo, aquilo que, na realizao
do referido trabalho, acaba por nivel-lo com as demais metacrticas analisadas.
O objetivo bsico de Os universos da crtica, tal como o especifica o prprio
Prado Coelho , por definio, consideravelmente simples: aplicar a noo de
paradigma de Thomas Kuhn ao domnio dos Estudos Literrios. Toda a primeira parte
do trabalho consiste em delimitar e justificar essa empreitada epistemolgica,

97

compreendendo, basicamente: (a) uma anlise das controvrsias suscitadas pela


problemtica dos paradigmas; (b) uma anlise das condies de aplicao do conceito
no domnio das cincias sociais; (c) uma anlise das condies de aplicao do
conceito no domnio dos estudos literrios. (Prado Coelho, 1982:15).37 Posto j nos
termos posicionado anteriormente sobre a historiografia e a epistemologia de Thomas
Kuhn, limitemo-nos, aqui, considerao do trabalho de Prado Coelho luz da
realizao de seu objetivo bsico, o qual toma, alis, a prpria dinmica paradigmtica
descrita por Kuhn menos no sentido de uma lei geral do desenvolvimento cientfico a
ser necessariamente divisada tambm na histria dos Estudos Literrios, do que como
uma ferramenta ou um subsdio de apreenso dessa mesma histria. Parte-se de uma
hiptese sobre universos do discurso crtico (isto , paradigmas dos estudos literrios)
no apresentada como objetivamente fundamentada, explica, com efeito, Prado Coelho
(1982:15), mas, sim, como um fator de inteligibilidade de percursos, convergncias e
divergncias, conflitos, mutaes, contradies, no campo dos estudos literrios. Basta
saber, diramos, se esse fator de inteligibilidade mantm ou no, e em que medida, o
pressuposto kuhniano da incomensurabilidade de paradigmas, que desemboca, como
vimos, num inevitvel relativismo epistemolgico, na impossibilidade de se erigirem
juzos comparativos de valor em relao aos diversos paradigmas ento divisados na
histria de uma dada disciplina ou campo do saber.
Prado Coelho divisa, a princpio de maneira imparcial, trs grandes paradigmas na
histria dos Estudos Literrios desde sua institucionalizao no sculo XIX: (i) um
paradigma a que chama filolgico; (ii) um paradigma a que chama comunicacional;
(iii) um paradigma a que chama metapsicolgico. O paradigma filolgico definir-se-ia
pela fixao de um sentido literal ou ltimo imobilizando a verdade do texto (Prado
Coelho, 1982:15); contemplar-se-iam, a, duas vertentes histricas bsicas: uma dita
historicista e uma dita formalista: na primeira, o texto aparece como um falso emissor
que deve ser reconduzido ao verdadeiro emissor (inteno-do-autor, personalidade do
autor, momento-raa-meio, classe social, inconsciente) (Prado Coelho, 1982:15); a
segunda, definida pela valorizao da obra-em-si-mesma, caracterizar-se-ia por duas
linhas fundamentais: uma na qual a obra-em-si-mesma imaterializada, inefvel
(Croce); outra na qual a obra-em-si-mesma concretizada, matria textual (formalismo
37

Cf. Prado Coelho (1982:19-169).

98

russo), sendo a oscilao entre a materialidade e o inefvel caracterstica dos estudos


estilsticos. (Prado Coelho, 1982:16).
A crise da vertente formalista do paradigma filolgico verificar-se-ia, segundo
Prado Coelho (1982:16), atravs da teorizao de mltiplos processos de abertura da
obra, os quais conduziriam, por sua vez, ao segundo paradigma, dito comunicacional,
definido como: (a) considerao de um emissor e de um receptor no processo da
comunicao literria; (b) vacilao da coincidncia verdade-sentido atravs de um
entendimento da verdade como intersubjetividade. O paradigma comunicacional
contemplaria: uma verso ertica (segundo um modelo conjugal): crtica de
identificao; uma verso tecnocrtica: diluio do literrio numa pragmtica do texto
ou da comunicao em geral; uma reformulao dos estudos histricos: a esttica da
recepo.
A distino entre o outro-como-receptor do paradigma comunicacional e o Outro
como elemento terceiro leva, de acordo com o autor, considerao do terceiro
paradigma, dito metapsicolgico, definido: (a) pela existncia de um terceiro termo
sempre outro, simultaneamente anterior e posterior ao texto (num tempo fora do
tempo); (b) pela no-coincidncia entre sentido e verdade. Nesse paradigma
encontrar-se-iam verses de tipo psicanaltico e de tipo metafsico. (Prado Coelho,
1982:16).
Isso posto, Prado Coelho (1982:17) reconhece uma certa prevalncia do
paradigma filolgico sobre os demais na histria dos Estudos Literrios, luz da qual o
paradigma comunicacional e o paradigma metapsicolgico so sempre paradigmas
minoritrios, definidos como desvios em relao ao paradigma dominante. A
explicao que disso nos oferece o autor a de que pela articulao entre o trabalho
crtico e a instituio universitria, existe uma necessidade de aparncia cientfica e de
simulacros de rigor, propcios aos mecanismos de avaliao e seleo, que reconduz
regularmente os estudos literrios para o campo filolgico. Ora, essa no ,
evidentemente, uma explicao imparcial das coisas: o autor associa, como se v, o
referido predomnio do paradigma filolgico uma suposta inclinao do estudo
acadmico da literatura mera aparncia de cincia, ao mero simulacro de rigor. Mais
do que isso: no cerne mesmo da obra em questo encontra-se a contestao deliberada
de Prado Coelho do que chama de desejo de cincia do paradigma filolgico.

99

Partimos duma verificao, anuncia Prado Coelho (1982:121): os estudos literrios


so dominados por um desejo de cincia. Se um tal desejo desejo surge com a
tranferncia de uma tica da cincia para o campo filolgico, ele prolonga-se em todas
as tentativas para uma apreenso rigorosa do fenmeno da literatura. E mais:
Partimos da perplexidade que forosamente provoca a verificao de que a
promoo do esprito cientfico no campo dos estudos literrios no tem sido
acompanhada por um efetivo interesse pela histria ou pela filosofia da
cincia. Ser rigoroso e cientfico para um homem de letras parece
corresponder apenas a recolher acriticamente toda uma tradio positivista, e
a ignorar o debate epistemolgico que entretanto se vai travando. (Prado
Coelho, 1982:121).

Como se percebe, a grande crtica de Prado Coelho contra a concepo tcita de


cincia e rigor que permearia, a partir do campo filolgico, todas as tentativas para
uma apreenso rigorosa do fenmeno da literatura. O autor reprova a negligncia, no
mbito dos Estudos Literrios, para com a reflexo epistemolgica em seus
desenvolvimentos mais recentes, negligncia essa por ele associada subscrio acrtica
da tradio positivista observada entre os homens de letras.
Essa crtica, em seus termos gerais, consideramos-lhe justa, haja vista a termos
tomado logo no incio do presente captulo como elemento provocador de nossa
incurso pela epistemologia. Observe-se, contudo, que conquanto seja em nome do
debate epistemolgico que Prado Coelho condene as pretenses de rigor e de
cientificidade do paradigma filolgico, no ser em observncia ao mesmo que Prado
Coelho deliberadamente privilegiar, em sua obra, o paradigma metapsicolgico.
assim que concepo equivocada de rigor e cientificidade por ele observada no
campo filolgico, Prado Coelho opor no uma nova concepo de rigor e
cientificidade obtida luz do referido debate epistemolgico, mas uma concepo de
no-rigor, oriunda da leitura de autores que inclui no paradigma metapsicolgico,
sobretudo Lacan, Blanchot, Deleuze e Derrida.
Para a compreenso do paradigma metapsicolgico, explica a propsito Prado
Coelho (1982:16), devemos considerar a evoluo lacaniana que conduz do Outro
entendido como lugar do Simblico (na linha estruturalista de uma lgica do Ideal) para
o pequeno outro, entendido como objeto sempre parcial, ou resto, promovendo uma
emergncia do Real no interior do Simblico. Assim sendo: Na medida em que a
experincia esttica consiste na experincia do resto que resulta do excedente de sentido

100

em relao verdade, afirma Prado Coelho (1982:17), e na medida em que a


psicanlise surge como leitura ou tratamento dos restos, encarados como sintomas,
continua, podemos considerar que o resto o lugar onde o texto resiste, e o lugar onde
o texto resiste o lugar de inscrio do sexual, conclui. Isso posto, Prado Coelho
prope um entendimento da prtica pedaggica da literatura, no enquanto fixao de
uma verdade cultural, mas enquanto alargamento do campo de sentido, das reas de
sensibilidade e da interao comunicativa. No estranha, em suma, que logo ao fim do
livro, Prado Coelho tenha reinterpretado da seguinte maneira o trajeto ento realizado
por sua metacrtica:
Partimos de um projeto ntido: do uso sem critrios estabilizados da noo de
paradigma nos estudos literrios, do modo como se poderiam pensar as
modalidades desse uso e definir algumas regras do jogo. Mas outros objetos
foram (des) figurando este objeto objeto-infinito, objeto fractal (como diria
Serres), objeto-esponja, objogo (como dir Ponge). Ou no ser que este
trabalho tambm um texto de introduo s relaes entre literatura e
psicanlise, uma crtica do positivismo nos estudos literrios, uma anlise
crtica das condies de ensino da literatura e das implicaes polticas
dessas condies, um longo comentrio noo de subjetividade do nosujeito de Barthes, um pouco de minha histria pessoal, uma introduo ao
pensamento de Blanchot, uma homenagem a Barthes, uma anlise das obras
de Clarice Lispector e Marguerite Duras? (Prado Coelho, 1982:523).

De nossa parte, reponderamos: trata-se sobretudo de um trabalho de metacrtica


que, lanando-se pesquisa histrica do modo pelo qual dir-se-ia funcionarem os
Estudos Literrios, o faz de posse prvia da resposta acerca do que devem e do que no
devem ser os Estudos Literrios. assim que a crtica do positivismo nos estudos
literrios ou a anlise crtica das condies de ensino da literatura e das implicaes
polticas dessas condies que a se desenvolvem so indissociveis da introduo s
relaes entre literatura e psicanlise, da introduo ao pensamento de Blanchot ou
da homenagem a Barthes que a so feitas. Trata-se, na verdade, em ltima instncia,
de simplesmente contrapor ao elogio positivista do rigor o elogio ps-estruturalista
do no-rigor, passando-se

ao largo

de uma abordagem

verdadeiramente

epistemolgica do problema tal qual, como vimos, a oposio que o pensamento


anticientificista em geral contenta-se em fazer ao dogma cientificista.

1.3.5. Havamos dito que, pelos motivos ento apresentados, uma TL como gramtica a
ocupar-se verdadeiramente do funcionamento dos Estudos Literrios s poderia ser
histrico-crtica. Ressaltvamos que, como em toda abordagem histrico-crtica do

101

conhecimento, tambm a o grande desafio seria o de estabelecer o critrio ou parmetro


epistemologicamente justificvel de anlise crtica a funcionar como baliza metahistrica na investigao do desenvolvimento cognitivo no mbito em questo: o dos
Estudos Literrios. Os trs programas de TL que acabamos de analisar ilustram bem
justamente pelo que, a despeito das evidentes divergncias, todos eles tm em comum
aquilo que, a nosso ver, deveria procurar evitar uma abordagem histrico-crtica dos
Estudos Literrios: os trs permitem-se, como vimos, tomar por baliza meta-histrica de
sua atividade crtica uma dada concepo a priori do que deva ser o estudo literrio, em
conformao a esta ou aquela corrente de pensamento especfica no interior do prprio
domnio do conhecimento que esto a analisar: (i) uma abordagem da mmesis literria
como produo da diferena a partir da semelhana, inspirada na esttica do efeito de
W. Iser, no caso de Costa Lima; (ii) uma abordagem feminista e socialista do
fenmeno literrio, inspirada numa teoria cultural marxista, no caso de Eagleton;
(iii) uma abordagem da experincia esttica como experincia do resto, inspirada na
psicanlise lacaniana e no ps-estruturalismo francs, no caso de Prado Coelho.
Ora, o que aqui nos propomos a fazer justamente voltarmo-nos ao trajeto
cognitivo trilhado pelo pensamento no mbito dos Estudos Literrios ao longo do
tempo, procurando apreend-lo em sua dinmica prpria, isentos de qualquer juzo
prvio acerca do que deveria ser o estudo da literatura luz desta ou daquela corrente ou
escola arbitrariamente privilegiada, procurando divisar, nessa empreitada, resposta para
perguntas as quais, desde o incio, tm se nos afigurado fundamentais: (a) teriam os
Estudos Literrios estabelecido, de fato, em algum sentido, uma ruptura relevante em
relao ao senso comum, ao saber espontneo, ao conhecimento intuitivo acerca da
realidade literria?; (b) poder-se-ia falar em desenvolvimento nos Estudos Literrios
tal como o que estamos dispostos a reconhecer no mbito da produo do conhecimento
dito cientfico?; (c) qual a natureza, afinal, do conhecimento produzido nessa rea de
estudos? Essas so, acreditamos, as perguntas-chave a que uma anlise epistemolgica
dos Estudos Literrios deveria procurar responder. Elas convergem todas, como se v,
para o problema da descentrao do sujeito do conhecimento literrio. Esse, portanto, o
cerne da investigao da TL, tal como aqui se a concebe.
Vimos no haver, luz do princpio construtivista, nem um sujeito cognoscente
pr-formado e auto-suficiente, nem um objeto do conhecimento dado e auto-evidente,

102

sendo todo conhecimento fruto de uma dupla construo progressiva, de uma


elaborao solidria do sujeito e dos objetos. Vimos, igualmente, que uma
epistemologia verdadeiramente construtivista ocupar-se-ia justamente do modo como se
d essa dupla construo progressiva, essa elaborao solidria do sujeito e dos objetos
nas diversas disciplinas e domnios do saber humano ao longo de sua histria, tomando
por baliza meta-histrica nessa sua empreitada to somente o que chamamos de a
demanda por descentrao, ou seja, a idia de que numa perspectiva construtivista o
que dir-se-ia diferenciar o conhecimento dito cientfico do conhecimento dito comum
exatamente o carter descentrado, ou, antes, o esforo de descentrao do primeiro em
oposio ao carter centrado do segundo. Nesse sentido, a TL que estamos aqui a
entrever haveria de ocupar-se (a) do modo pelo qual o sujeito do conhecimento literrio
houve de forjar, ao longo do tempo, por meio de sua experincia com seu objeto de
estudo, o prprio objeto do conhecimento literrio, (b) procurando divisar, alm do
mais, em que medida esse processo de construo do conhecimento literrio, por meio
da dialtica entre um sujeito e um objeto do conhecimento literrio, houve de
configurar-se, ao longo do tempo, como mais ou menos descentrado. Esse, portanto, o
escopo de nossa anlise epistemolgica dos Estudos Literrios.
luz de uma teoria epistemolgica como a de Thomas Kuhn, dir-se-ia que cada
um dos paradigmas que se sucederam no mbito dos Estudos Literrios ao longo do
tempo acabou por forjar uma concepo nica e irredutvel do objeto dos Estudos
Literrios p. ex.: a literatura-emoo ou a literatura-imitao ou a literaturaexpresso ou a literatura-linguagem , concepo essa incomensurvel em relao
tanto que lhe precedeu quanto que lhe sucedeu. Haveremos de analisar, na verdade,
no apenas o modo como uma tal concepo discursivamente construda pelo sujeito
do conhecimento literrio, em conformao a este ou aquele suposto paradigma dos
Estudos Literrios, mas tambm, e sobretudo, o tratamento que dir-se-ia dispensado,
pelo sujeito do conhecimento literrio no interior dos vrios supostos paradigmas a
entrevistos, ao que Fokkema (1995:427) chamou de a questo mais complexa que
encontramos no domnio das letras e das cincias humanas em particular, a saber: o
problema da distino entre o sujeito que examina e o objeto analisado.
Vimos que o egocentrismo epistemolgico definir-se-ia justamente por um estado
de centrao cognitiva caracterizado, basicamente, pela ausncia de uma conscincia-

103

de-si em que o sujeito do conhecimento tenderia a tomar como nica realidade


existente e possvel a que aparece prpria percepo. Assim sendo, ainda que no
venhamos a tomar, em nossa anlise histrico-crtica dos Estudos Literrios, a
descentrao do sujeito cognoscente como um fenmeno necessrio, haveremos de
tom-la como essencialmente positiva e desejvel medida que se revelar possvel. Em
outras palavras: advogaremos a descentrao do sujeito do conhecimento literrio onde
quer que ela se mostre possvel, e nisso residir, alis, o carter propriamente interno de
nossa anlise epistemolgica, ou seja, o carter de contributo direto dos seus resultados
para um eventual desenvolvimento futuro dos prprios Estudos Literrios.
Isso posto, ser preciso matizar, antes de mais nada, a prpria expresso Estudos
Literrios, a distinguindo duas vertentes bsicas de investigao literria, distintas
exatamente no que se refere ao modo como em cada uma delas encontra-se definido o
escopo da investigao literria. Dolezel (1990:9) quem nos lembra a propsito que a
ligao com a literatura na cultura ocidental, desde a sua origem na Grcia antiga,
seguiu duas tradies distintas, paralelas, mas que frequentemente se confundem: uma
chamada crtica e a outra, potica. Ainda de acordo com Dolezel (1990:9), a primeira
seria uma atividade axiolgica e judicativa que integra e reintegra as obras literrias no
sistema de uma cultura, ao passo que a segunda seria uma atividade cognitiva que
rene conhecimentos sobre literatura e os incorpora num quadro de conhecimentos mais
vasto adquirido pelas cincias humanas e sociais. Em suma: Para a crtica a literatura
um objeto de avaliao, para a potica um objeto de conhecimento.
De nossa parte, suspendendo o juzo de valor que parece haver na negao, por
Dolezel, do carter propriamente cognitivo da atividade crtica, diramos que tanto a
crtica quanto a Potica so formas de conhecimento da literatura, mas que enquanto a
primeira inclina-se para uma concepo de literatura como acontecimento ou
singularidade, e busca responder, em ltima instncia, a pergunta pelo que faz, de fato,
desta ou daquela obra especfica, uma boa ou m obra literria, a segunda, por sua vez,
caracteriza-se por subordinar toda suposta singularidade ou idiossincrasia das
manifestaes literrias particulares demanda pela generalidade e sistematicidade do
fenmeno literrio em si, buscando, dessa forma, responder pergunta pelo que, de fato,
torna literrias as obras que assim consideramos seu objeto no , portanto, a obra
literria mas a literariedade das obras ditas literrias. A retomar a clebre distino

104

epistemolgica, formulada por Windelband,38 entre disciplinas idiogrficas ou que


visam ao nico, ao no-repetido e disciplinas nomotticas ou que visam ao
estabelecimento de leis abstratas de eventos e processos repetveis , tratar-se-ia de
vincular a crtica ao primeiro grupo e a Potica ao segundo.
A cada uma dessas duas vertentes bsicas da pesquisa literria dedicaremos os
dois captulos seguintes do presente trabalho, submetendo-as, cada qual por sua vez, a
uma anlise epistemolgica histrico-crtica nos termos acima definidos. Haveremos de
nos servir, para tanto, das j citadas obras de metacrtica, e de outras tantas mais,
medida

que possam, todas elas, auxiliar-nos na compreenso do modo como o

conhecimento literrio veio a ser construdo nos mbitos da crtica e da Potica


ocidentais ao longo de sua histria, bem como do nvel de descentrao eventualmente
alcanado pelo sujeito do conhecimento literrio em cada um dos dois domnios citados.

38

Cf. referncia e comentrio em Nagel (1976:25-29).

105

2. DO CONHECIMENTO LITERRIO (I):


ENSAIO DE EPISTEMOLOGIA DA CRTICA

A crtica viveu at os nossos dias o dilema de no se querer seno objetiva e


de o reconhecer impossvel. (Casais Monteiro, 1961:50).
raro encontrar-se em um crtico (de arte ou de literatura) a indagao do
que ele precisamente faz. Como se a crtica se autolegitimasse. (Costa Lima,
2000:13).
Devemos recordar-nos de que a crtica to inevitvel como a respirao.
(Eliot, 1968:189).

2.1. Para uma crtica da razo crtica


2.1.1. Vimos, com Dolezel, caracterizar-se a crtica por ser uma atividade axiolgica e
judicativa, isto , uma atividade de valorao e avaliao das obras literrias. A julgar
pelo que afirmam outros autores que se voltaram para o problema, dir-se-ia tratar-se de
uma definio justa, porm incompleta. Por crtica literria compreendo um discurso
sobre as obras literrias que acentua a experincia da leitura, diz-nos, a propsito
Compagnon (2001:21-22), que descreve, interpreta, avalia o sentido e o efeito que as
obras exercem sobre os (bons) leitores [...]. A crtica aprecia, julga; procede por
simpatia (ou antipatia), por identificao ou projeo. Segundo o terico francs,
portanto, a crtica no apenas aprecia e julga como descreve, interpreta, avalia o
sentido e o efeito das obras literrias. Tambm para lvaro Lins, est claro que no se
deve tomar o julgamento como sendo a crtica, em si mesma, ou como seu elemento
principal. Ela tem duas faces: a interpretao e o julgamento. (Lins, 1967:112). A
esto os dois degraus da crtica. Enquanto a interpretao a sua fonte criadora, o
julgamento a justificao da sua existncia dentro do fenmeno literrio, conclui Lins
(1967:112) a respeito.
Dessa forma, poder-se-ia definir, grosso modo, a crtica literria, como uma
atividade que se estrutura sobre dois eixos epistemolgicos bsicos: o da demanda pela
especificao do sentido de um texto determinado e o da demanda pela determinao do

106

valor do mesmo. A crtica literria acumularia, assim, as funes de interpretar e/ou


explicar uma dada obra literria donde o que poderamos chamar seu carter
interpretativo-explicativo bem como de julgar e/ou valorar essa mesma obra donde
o que poderamos chamar seu carter propriamente judicativo-axiolgico. Eis o que
estaramos dispostos a tomar por uma definio mnima da crtica literria.
Isso posto, perguntamo-nos: medida que interpretao/explicao, por um lado,
avaliao/valorao, por outro, no so atributos exclusivos da crtica literria
profissional ou especializada, por assim dizer, mas integram, igualmente, em nveis
diversos, as prticas ditas leigas ou no-especializadas de leitura e difuso das obras
literrias por exemplo, as meramente jornalsticas , o que diferenciaria, afinal, de
um ponto de vista epistemolgico, a primeira das segundas? Vejamos o que um escritor
atento problemtica crtica como Robbe-Grillet nos tem a dizer sobre o assunto:
A crtica uma coisa difcil, num certo sentido bem mais que a arte.
Enquanto que o romancista, sem ter de estar sempre procurando compreender
as escolhas que faz, e que o leitor comum se contenta com saber se ele
tocado ou no pelo livro, se o livro lhe diz respeito ou no, se gosta ou no
dele, se o livro lhe traz alguma coisa, supe-se que o crtico d suas razes
para tudo isso: deve dizer com exatido aquilo que o livro traz, dizer porque
gosta dele, fazer incidir sobre ele juzos absolutos de valor. (Robbe-Grillet,
1969:96).

Em suma: enquanto o leitor comum contentar-se-ia em criticar intuitivamente uma


obra isto , em dizer, com base num saber tcito puramente intuitivo, o que lhe traz e
como lhe parece um dado livro , do crtico propriamente dito esperar-se-ia que
justificasse racionalmente essa operao, imbuindo-a de uma exatido de todo ausente
da crtica meramente intuitiva do leitor comum. O que Robbe-Grillet est a a entrever
justamente, diramos, a necessidade de o crtico desenvolver uma conscincia-de-si que
o permita afastar-se e diferenciar-se do espontanesmo do senso comum, em
conformao, alis, definio de Paul de Man de que os crticos seriam um tipo
particularmente autoconsciente e especializado de leitor. (de Man, 1971:VIII). Assim
sendo, em que sentido, afinal, haveria de desenvolver-se a autoconscincia do crtico
especializado?

2.1.2. A crtica literria, observa, a propsito, Roger (2002:7), uma prtica singular
de leitura que inclui sempre uma concepo, mesmo que inconsciente ou implcita, do
que se chama de a literatura. Assim, saber o que e o que vale um texto nunca um

107

dado, e sim decorre de uma atividade complexa e necessariamente situada. No haveria


nada, em outras palavras, como um acesso direto ou imediato ao que ou ao que
vale um dado texto literrio, isto , ao sentido ou ao valor desse texto, por pautar-se
invariavelmente a atividade crtica, qualquer que seja ela, por uma dada teoria literria
a priori, isto , por uma dada concepo a priori de literatura. Compagon (2001:25),
como vimos, ressalta, por sua vez, que toda abordagem literria assume mais ou menos
implicitamente uma posio em relao a um conjunto mnimo de perguntas, o qual
definiria uma certa idia de literatura, a saber: (i) o que literatura?; (ii) qual a relao
entre literatura e autor?; (iii) qual a relao entre literatura e realidade?; (iv) qual a
relao entre literatura e leitor?; (v) qual a relao entre literatura e linguagem? Dir-seia que justamente a posio assumida, explicitamente ou no, em relao a tais questes,
o que constitui os parmetros conceituais, ou a teoria a orientar a atividade crtica.
No hoje clssico The mirror and the lamp (1953), o terico norte-americano M.
H. Abrams distinguia quatro elementos que na situao total de uma obra de arte, so
discriminados e salientados, atravs de um ou outro sinnimo, em quase todas as teorias
que visam a ser compreensivas: a obra, o artista, o universo e o pblico. (Abrams,
1971:6). Note-se que, tecnicamente, trata-se justamente das quatro categorias destacadas
por Compagnon, nessa ordem: a linguagem (ou a materialidade da obra), o autor, a
realidade, o leitor. Abrams formularia, ento, luz dessa distino, a tese de que se, por
um lado, as teorias crticas em geral levam em conta, pelo menos em alguma medida,
todos os quatro elementos citados, quase todas elas apresentam, por outro, uma evidente
orientao em direo a apenas um deles. Assim, todo crtico tenderia a derivar de um
desses termos suas principais categorias de definio, classificao e anlise de uma
dada obra de arte, bem como os principais critrios a partir dos quais julgar o valor da
mesma. (Abrams, 1971:6).
Ora, se se atribui, de fato, crtica, a dupla funo de responder tanto pela
demanda do sentido quanto pela demanda do valor das obras ditas literrias, preciso
reconhecer que a toda crtica subjazeria, com efeito, mais ou menos explicitamente,
mais ou menos conscientemente, tanto um dado parmetro explicativo/interpretativo
quanto um dado parmetro judicativo/axiolgico. A fiarmo-nos pela tese formulada por
Abrams, ambos os referidos parmetros da atividade crtica seriam derivados de uma
dada concepo de obra literria a privilegiar um dos quatro elementos supracitados: a

108

prpria obra (ou a linguagem), o artista (ou o autor), o pblico (ou o leitor), o universo
(ou a realidade). Ao sistema formado pela concepo de obra literria e pelos
parmetros de anlise dela derivados ento adotados por um dado crtico, chamaremos
de a teoria crtica desse dado crtico. Isso posto, diramos que o foco da TL tal como
aqui a concebemos haveria de recair, no que diz respeito crtica literria, justamente
no modo como vieram a se articular, ao longo do tempo, as diversas teorias crticas que
caracterizaram os Estudos Literrios no Ocidente. O prprio Abrams nos oferece, alis,
um primeiro esboo de anlise nesse sentido:
(1) Abrams (1971:8) chama de orientao mimtica tendncia em se explicar a
arte como essencialmente uma imitao de aspectos do universo, e afirma a respeito da
mesma, tratar-se, provavelmente, da mais primitiva teoria esttica. O paradigma
mimtico em crtica literria remontaria a Plato e a Aristteles de cuja Potica dirse-ia seu principal alicerce e teria se difundido e consolidado no decorrer de mais de
dois mil anos de existncia, da Grcia clssica ao neoclassicismo setecentista europeu,
at seu colapso com o advento do romantismo. A esse respeito lembra-nos o autor que:
Imitao continuou a ser um item proeminente no vocabulrio crtico por
um longo tempo depois de Aristteles na verdade, at o sculo dezoito. A
importncia sistemtica dispensada ao termo diferiu muito de crtico para
crtico; os objetos no universo que a arte imita, ou deveria imitar, foram
variavelmente concebidos quer como reais quer como ideais em algum
sentido; e, no primeiro caso, houve a tendncia em se substituir a ao
aristotlica como o principal objeto de imitao por elementos como o carter
ou o pensamento humanos, ou, mesmo, coisas inanimadas. Mas
particularmente depois da redescoberta da Potica e do grande boom da
teoria esttica na Itlia do sculo dezesseis, quando quer que um crtico era
levado a se ocupar dos fundamentos e a formular uma definio
compreensiva de arte, tal formulao usualmente inclua a palavra
imitao, ou ainda um daqueles termos paralelos que, quaisquer que sejam
as diferenas que impliquem, apontam todos para a mesma direo:
reflexo, representao, simulao, fingimento, cpia ou imagem
(Abrams, 1971:11);

(2) ainda assim, Abrams acredita ser possvel identificar na crtica psrenascentista se no uma ruptura frente orientao mimtica pelo menos uma
crescente subordinao da mesma tendncia em se conceber a arte e a literatura em
funo dos efeitos que produzem ou deveriam produzir sobre o pblico.
orientao crtica que olha para a obra de arte sobretudo como um meio para se atingir
um fim, um instrumento para se conseguir alguma coisa, e julga seu valor de acordo
com o seu xito em atingir tal objetivo, Abrams (1971:15) chama de pragmtica, e

109

afirma que avaliada luz de sua abrangncia temporal da Roma de Horcio ao sculo
XVIII europeu e do nmero de seus adeptos, reconhecer-se-ia tratar-se da principal
atitude esttica do mundo ocidental. (Abrams, 1971:21). Mais interessa, contudo, a
Abrams, o modo pelo qual a crescente subordinao, no mbito da crtica psrenascentista, do suposto carter mimtico da arte sua alegada funo de ensinar e
deleitar um dado pblico acabou por dar origem ao edifcio da preceptstica
neoclssica, com seu intrincado sistema de mximas, regras e condutas:
A nfase nas regras e mximas artsticas tpica de toda crtica que funda a si
mesma na demanda de uma audincia, e isso sobrevive ainda hoje nas
revistas e manuais dedicados a ensinar autores novatos como escrever
histrias que vendem. Mas os manuais baseados no mnimo denominador
comum do moderno pblico consumidor no passam de caricaturas
grosseiras dos complexos e sutilmente racionalizados ideais neoclssicos de
arte literria. Durante o incio do sculo dezoito, o poeta poderia contar,
confidencialmente, com o gosto treinado e o conhecimento especializado de
um crculo limitado de leitores [...], enquanto que, no mbito da teoria,
mesmo as vozes dos melhores juzes contemporneos estavam subordinadas
voz dos sculos. Alguns crticos neoclssicos estavam tambm convictos de
que as regras da arte, apesar de derivadas empiricamente, eram validadas, em
ltima instncia, em conformao estrutura objetiva de normas cuja
existncia garantia a ordem racional e a harmonia do universo. Mais
especificamente, tal como John Dennis explicitou o que estava
freqentemente implcito, a Natureza no nada alm da Regra, da Ordem e
da Harmonia que encontramos na Criao visvel; logo a Poesia, que uma
imitao da Natureza, deve demonstrar as mesmas propriedades (Abrams,
1971:17);

(3) isso posto, Abrams nos lembra que se, de fato, durante quase todo o setecentos
europeu, a inventividade e a imaginao do poeta foram concebidas como estritamente
atreladas aos materiais de que o mesmo dispunha sobre o universo externo e os
modelos literrios que deveria imitar, pelo final do mesmo perodo j se anunciava uma
ruptura paradigmtica em relao a esse estado de coisas por meio da gradual mudana
de foco, no mbito da criao e da crtica, em direo a parmetros como o gnio
natural do poeta, a imaginao criativa e a espontaneidade emocional.
orientao crtica, nascida com a revoluo romntica, em que o prprio artista se torna
o elemento central a gerar tanto o produto artstico quanto os critrios a partir dos quais
julgar tal produto, Abrams chama de orientao expressiva. A abordagem expressiva
da obra de arte tomada por Abrams como o trao distintivo do romantismo literrio
enquanto paradigma: o autor insiste, para alm da tese de que houve romantismos e,
no, um nico movimento coeso, no argumento de que o persistente recurso ao poeta
para explicar a natureza e os critrios da poesia seria o elemento a confirmar a

110

unidade em meio variedade. (Abrams, 1971:7). Ele sumariza da seguinte forma a


tendncia central do paradigma expressivo em crtica literria:
Uma obra de arte essencialmente o interno feito externo por meio de um
processo criativo operando sob o impulso do sentimento e corporificando o
produto combinado das percepes, pensamentos e sentimentos do poeta.
Assim, a fonte primria e a temtica de um poema so os atributos e aes da
prpria mente do poeta; os aspectos do mundo externo so tomados como
convertidos em fatos para a poesia apenas por meio dos sentimentos e
operaes da mente do poeta (Abrams, 1971:22);

(4) as trs orientaes crticas at aqui referidas a mimtica, a pragmtica e a


expressiva tm em comum o procedimento que Abrams (1971:7) define como
explicar a obra de arte principalmente relacionando-a a outra coisa: o universo, o
pblico ou o artista. Seria preciso reconhecer, contudo, segundo o autor, a existncia
de uma quarta orientao da crtica literria ocidental, que considera a obra de arte em
isolamento quanto a todos esses pontos externos de referncia, analisa-a como uma
entidade auto-suficiente constituda por suas partes em suas relaes internas, e intenta
julg-la somente por critrios intrnsecos a seu prprio modo de ser. (Abrams, 1971:
26). A essa orientao, Abrams chama de objetiva, e a seu respeito afirmava ele,
naquele longnquo incio dos anos 1950, que
[...] com diferentes nfases e adequaes, e numa grande variedade de
contextos tericos, a abordagem objetiva da poesia tornou-se um dos mais
proeminentes elementos da crtica inovadora das duas ou trs ltimas
dcadas. O dictum de T. S. Eliot, de 1928, de que quando consideramos
poesia devemos consider-la primordialmente como poesia e no como outra
coisa amplamente aceito, ainda que a crtica do prprio Eliot afaste-se por
vezes desse ideal; e ele freqentemente conjugado com o verso-aforismo de
McLeish, Um poema no deve significar, mas ser. A sutil e incisiva crtica
da crtica dos Neo-Aristotlicos de Chicago e sua defesa de um instrumento
adaptado para lidar com a poesia enquanto tal tm sido muito efetivas no que
se refere a um mesmo fim. Em sua crtica ontolgica, John Crowe Ransom
tem chamado a ateno para a autonomia da obra em si mesma como
existindo para seu prprio bem; campanhas tm sido organizadas contra a
heresia pessoal, a falcia intencional e a falcia afetiva; o muito
influente manual Teoria da Literatura, escrito por Ren Wellek e Austin
Warren, prope que a crtica lide com um poema qua poema,
independentemente de fatores extrnsecos; e vises semelhantes tm sido
expressas, com freqncia crescente, no apenas em nossos jornais literrios
mas em nossos jornais escolares. Na Amrica, pelo menos, certa forma do
ponto de vista objetivo j foi longe o bastante para substituir seus rivais como
o modo reinante de crtica literria. (Abrams, 1971:28).

sem dvida bem mais evidente para o leitor contemporneo de The mirror and
the lamp a importncia e a verdadeira dimenso alcanadas pela orientao objetiva
da crtica literria ao longo da segunda metade do sculo XX para alm das ento

111

ousadas invectivas dos new critics contra a crtica expressiva de base romntica,
especialmente com o advento da nouvelle critique de inspirao estruturalista na Frana
dos anos 1960/70.39 No apenas isso, mas tambm suficientemente evidente para esse
leitor o modo como a prpria orientao a que nos referimos houve de ser preterida, ao
longo das ltimas dcadas, em nome de novas orientaes crticas as quais limitam-se,
em larga medida, e em nveis diversos, a reabilitar o autor, a realidade e o leitor.
Seja como for, o que nos importa, realmente, aqui, luz de um panorama histrico
como o que nos oferece Abrams, a questo pela medida em que dir-se-ia observar ou
no no percurso ento descrito verdadeiros saltos qualitativos na passagem de uma
orientao ou paradigma crtico a outro avaliao que o prprio Abrams, como se v,
exime-se de fazer.
Todorov, numa visada retrospectiva, em meados dos anos 1980, sobre o
desenvolvimento dos Estudos Literrios ao longo do sculo XX, formulava, a propsito,
a seguinte indagao:
No se poderia, por exemplo, observar em crtica literria uma evoluo,
paralela quela de outras cincias humanas, do interesse pela inscrio
histrica de uma obra ao interesse por sua organizao interna evoluo que
no passa de um deslocamento de nfase, mas que se produziu, mais ou
menos simultaneamente, em quase todos os pases europeus, e que, por isso,
no seria desprovida de significao? (Todorov, 1984:160).

Apropriemo-nos da questo, ampliando-a, nos seguintes termos: em que medida a


sucesso de orientaes ou paradigmas tericos na histria da crtica ocidental teria
implicado um efetivo desenvolvimento cognitivo do domnio em questo, no sentido de
uma descentrao do conhecimento produzido nesse domnio, e em que medida no
teria passado de um mero deslocamento de nfase, desprovido, enquanto tal, de
verdadeira significao epistemolgica? Essa , diramos, a grande questo de que, em
linhas gerais, nos ocuparemos neste captulo. Voltando-nos, ento, s principais
orientaes ou paradigmas da crtica ocidental at o que se consideraria o colapso da
orientao objetiva de que nos fala Abrams tomando, pois, o ps-estruturalismo
francs como um limiar , haveremos de nos perguntar em que medida houve ou no de
desenvolver-se, a, ao longo do tempo, uma genuna conscincia-de-si por parte do

39

O prprio Abrams, alis, haveria de se envolver, mais tarde, numa querela com os epgonos norteamericanos do estruturalismo e do ps-estruturalismo franceses. Cf., a propsito, Abrams (1989).

112

sujeito da atividade crtica, a qual viesse a possibilitar uma descentrao do


conhecimento literrio nesse domnio.
Ora, vimos em que termos toda crtica h de pressupor uma dada teoria crtica, a
incluir, no mnimo: (a) uma dada concepo de literatura, (b) parmetros determinados
de explicao/interpretao da obra literria, (c) parmetros determinados de avaliao/
valorao da obra literria. justamente sobre o modo como as teorias crticas diversas
vieram a ser articuladas no interior das orientaes ou paradigmas diversos da crtica
literria ocidental em sua histria que haveremos de voltar nosso foco ao longo deste
captulo, sobretudo no intuito de divisar o nvel de conscincia-de-si ento desenvolvido
pelo sujeito crtico em cada um dos casos analisados, ou seja, o nvel de conscincia
desenvolvido pelo sujeito crtico, na articulao de sua teoria crtica, seja, num primeiro
momento, em relao prpria existncia de uma dada teoria crtica a orientar toda
atividade crtica e preciso lembrar, a esse respeito, que os autores anteriormente
citados apontam para o carter eminentemente implcito ou mesmo inconsciente da
teoria na atividade crtica , seja, num segundo momento, em relao necessidade
que se segue, alis, daquele primeiro reconhecimento de se justificar a contento a
prpria teoria crtica que se vem a adotar, no sentido de que ela possa prever
satisfatoriamente tanto a experincia crtica em si, quanto sua prpria reforma luz
dessa mesma experincia.
So esses, pois, os termos a partir dos quais haveremos de verificar o nivel de
descentrao do conhecimento eventualmente alcanado pela crtica literria ocidental
em sua histria; consideraremos como ndice mximo de centrao do conhecimento
nesse mbito a postura cognitiva caracterizada por tomar seja o objeto da atividade
crtica, seja a prpria atividade crtica por auto-evidentes, como se a crtica se
autolegitimasse para usar as palavras de Costa Lima que erigimos em epgrafe.
Insistimos, alm do mais, que a descentrao cognitiva ser por ns aqui tomada no
como telos necessrio do domnio a que nos propomos analisar epistemologicamente,
mas como baliza crtica para essa anlise, orientando-nos que estamos pela idia de que
a descentrao afigura-se de fato positiva e desejvel, apenas medida que se revela
possvel.

113

2.2. Percursos da teoria crtica ocidental


2.2.1. O imprio retrico
2.2.1.1. Necessrio fosse estabelecer uma hierarquia entre as diversas rupturas
identificadas no mbito dos modernos Estudos Literrios, e haveramos de colocar no
topo, em consonncia com um certo senso comum a respeito, a prpria ruptura que nos
induz a falar em modernos Estudos Literrios, sendo que a modernidade em questo
concebe-se menos como nova configurao do velho do que como pretensa instaurao
absoluta do novo. Compagnon chega a tom-la, como vimos, como condio de
possibilidade da prpria TL: Descritiva, a teoria da literatura , pois, moderna: supe a
existncia de estudos literrios, instaurados no sculo XIX, a partir do romantismo.
(Compagnon, 2001:20).
Com o romantismo, lembra-nos Wellbery (1998:22), surgiu o conceito de
literatura que ainda hoje d forma organizao das disciplinas dentro da universidade.
A literatura tornou-se literatura imaginativa, um campo autnomo do discurso, dotado
de leis e histria internas nicas. Sintomtica da importncia que se costuma atribuir,
nesse sentido, chamada revoluo romntica, a praxe de se lhe tomar como
equivalente esttica da reviravolta poltica e social implicada pela Revoluo Francesa.
Um historiador como Hobsbawm (1986:280), por exemplo, chega mesmo a tomar o
romantismo como grande exemplo da capacidade que as artes de uma pequena minoria
social tm de fazer ecoar o trovo dos terremotos que abalam toda a humanidade.40
Assim sendo, tal como o grande terremoto de 1789 acabou por engendrar a estrondosa
derrocada de todo um antigo regime poltico, social e cultural na Frana e na Europa
Ocidental como um todo, tambm a revoluo romntica eco artstico desse mesmo
terremoto teria promovido a queda do que se aceitaria de bom grado chamar de ancien
rgime da arte e da literatura ocidentais.

40

A esse respeito, o autor esclarece que em um sentido estrito, o romantismo surgiu como uma tendncia
militante e consciente das artes, na Gr-Bretanha, Frana e Alemanha, por volta de 1800 (no final da
dcada da Revoluo Francesa), e em uma rea bem mais ampla da Europa e da Amrica do Norte depois
da batalha de Waterloo. Foi precedido antes da Revoluo (principalmente na Alemanha e na Frana)
pelo que tem sido chamado de pr-romantismo de Jean Jacques Rousseau, e a tempestade e violncia
dos jovens poetas alemes. Provavelmente, a era revolucionria de 1830-1848 assistiu maior voga
europia do romantismo. No sentido mais amplo, ele dominou vrias das artes criadoras da Europa, desde
o comeo da Revoluo Francesa. (Hobsbawm, 1986:280).

114

Isso posto, no estranha a praxe de se condicionar a modernidade dos Estudos


Literrios prpria inveno do literrio pelo romantismo, tomada, assim, como uma
espcie de marco-zero a permitir a institucionalizao de uma verdadeira rasura de todo
e qualquer discurso que anteriormente tenha tomado a literatura como objeto. Um
autor como Erich Auerbach, por exemplo, acaba por sintetizar da seguinte maneira o
que julga poder tomar sob a denominao generalizante de antiga crtica esttica:
A antiga crtica esttica, que dominou desde a Antiguidade greco-romana at
o fim do sculo XVIII, foi dogmtica, absoluta e objetiva. Ela se perguntava
que forma uma obra de arte de um determinado gnero, uma tragdia, uma
comdia, uma poesia pica ou lrica, devia ter para ser perfeitamente bela;
tendia a estabelecer, para cada gnero, um modelo imutvel, e julgava as
obras segundo o grau com que se aproximavam desse modelo; procurava
fornecer preceitos e regras para a poesia e para a arte da prosa (Potica,
Retrica) e encarava a arte literria como a imitao de um modelo modelo
concreto se existisse uma obra ou um grupo de obras (a Antiguidade)
consideradas perfeitas ou modelo imaginado, se a crtica platonizante
exigisse a imitao da idia do belo, que um dos atributos da divindade.
(Auerbach, 1972:27).

Seja como for, para que se possa avaliar, afinal, a natureza e o alcance da referida
ruptura perpetrada pela instaurao da episteme romntica no estudo da literatura,
necessria se faz uma caracterizao do modo de articulao da teoria crtica no perodo
dominado pelo que Abrams chamou de orientaes mimtica e pragmtica da crtica
literria que coincide, alis, com o perodo dominado pelo que Auerbach chamou
acima de antiga crtica esttica , e que compreende, a despeito da negligncia com
que normalmente tratado pelas histrias da crtica em geral, mais de dois mil anos de
conhecimento produzido sobre os belos discursos.

2.2.1.2. Antes das ltimas dcadas do sculo XVIII, ressalta Wellbery (1998:22), o
conceito de literatura cobria praticamente toda a escrita; o alcance de sua aplicao
tornava-se possvel em funo da unidade que ligava toda a doutrina retrica, que
governava toda a produo verbal. Com efeito, a retrica afigura-se no apenas como
o primeiro testemunho, na tradio ocidental, de uma reflexo acerca da linguagem
(Todorov, 1977b:81), mas tambm como o de maior durao e amplitude. Wellbery
(1998:12) define-a, a propsito, como a tradio da arquitetura do discurso e do
adorno a dominar a produo, interpretao, ensino e transmisso de discurso e escrita
na Europa da antigidade ao Iluminismo e ao perodo romntico, e Barthes (1987:2023), ao falar de prticas retricas a compreender tanto uma tcnica, quanto um ensino,

115

uma cincia, uma moral, uma prtica social e uma prtica ldica, lembra-nos que o
imprio retrico foi mais vasto e mais tenaz que qualquer imprio poltico, pelas suas
dimenses, pela sua durao:
[...] a retrica sejam quais forem as variaes internas do sistema reinou
no Ocidente durante dois milnios e meio, de Grgias a Napoleo III; pensese em tudo que, imutvel, impassvel e como que imortal, ela viu nascer,
passar e desaparecer, sem se emocionar e sem se alterar: a democracia
ateniense, as realezas egpcias, a Repblica romana, o Imprio romano, as
grandes invases, o feudalismo, o Renascimento, a monarquia, a Revoluo
Francesa; ela digeriu regimes, religies, civilizaes; moribunda desde o
Renascimento, dura ainda trs sculos antes de morrer; e ainda no temos a
certeza de que esteja morta.

Passemos, assim, a um breve esboo analtico do desenvolvimento da disciplina


ao longo dos sculos, enfatizando justamente a ciso de suma importncia para a
problemtica da crtica literria aqui abordada entre a retrica antiga, de base
aristotlica, e a retrica dita clssica, ps-aristotlica, que ganha corpo durante a Idade
Mdia e se consolida e institucionaliza no sistema humanista de ensino da Europa da
Idade Moderna:41
(1) A retrica surge como instrumento reivindicatrio de direitos espoliados
(Tringali, 1988:38). Com a deposio dos tiranos Gelo e Hiero, na Siclia (Magna
Grcia) do sculo V a. C., instauram-se inmeros processos de reintegrao de posse de
propriedades outrora tomadas indevidamente por ambos, mobilizando-se, com isso,
jris populares diante dos quais tornava-se necessrio, para fins de convencimento, ser
eloqente. Esta eloqncia, ao participar simultaneamente da democracia e da
demagogia, do judicial e do poltico (aquilo a que se chamou a seguir o deliberativo),
constitui-se rapidamente em objeto de ensino. (Barthes, 1987:23). Empdocles, Crax
e Tsias tornam-se os primeiros professores da nova disciplina, sendo que o primeiro
tratado de retrica de que se tem notcia deve-se aos dois ltimos;
(2) Grgias, discpulo de Empdocles e Tsias, leva a retrica para Atenas, onde a
mesma se consolida por obra dos sofistas, em cujas escolas passa-se a ensinar como
fazer belos discursos independentemente do assunto ou da natureza da causa em
questo; vislumbra-se, a, o limiar da prosa artstica ou literria;
(3) contra a prxis retrica de Grgias e dos sofistas, qual considera inqua, pois
negligente para com a Verdade, Plato delineia um novo projeto retrico: (a) condena,
41

Haveremos de nos basear, para tanto, sobretudo em Barthes (1987:19-94) e Tringali (1988).

116

antes de mais nada, o ensino da tcnica de persuaso independentemente do contedo


discursivo, pois, para ele, a persuaso depende do contedo, o contedo salva ou
condena a persuaso (Tringali, 1988:39); (b) reclama a substituio do mero orador
pelo sbio, locutor verdadeiramente avalizado; (c) toma por inadmissvel a defesa
indiferente tanto do justo quanto do injusto, como fazem os sofistas: a retrica deve
subordinar-se por completo Dialtica, ou suprema cincia do Bem, da Justia, da
Verdade, do Amor. nesse sentido que Barthes (1987:25-26) chama a retrica platnica
de erotizada, verdadeiro dilogo de amor, e que Tringali (1988:39) nos lembra que
Plato, para combater os abusos dos sofistas, radicaliza e desnatura a essncia da
Retrica e o que intenta pr no lugar dela, j outra coisa;
(4) s objees de Plato retrica, Aristteles responde que o mau uso que se
faa de uma coisa no a invalida. (Tringali, 1988:40). Com o estagirita, a retrica
consolida-se como arte de descobrir, em qualquer questo, os meios de persuadir.
(Tringali, 1988:40). Ele estabelece uma determinada oposio quanto natureza dos
fatos de discurso patente na distino observada entre seus dois tratados sobre o
assunto, a Arte Retrica e a Arte Potica que haveria de instalar-se no cerne mesmo
de toda uma tradio retrica subseqente:
[...] a Techn rhtorik trata de uma arte da comunicao quotidiana, do
discurso em pblico; a Techn poitik trata de uma arte da evocao
imaginria; no primeiro caso, trata-se de regular a progresso do discurso, de
idia em idia; no segundo caso, a progresso da obra, de imagem em
imagem: so para Aristteles duas marchas especficas, duas technai
autnomas; e a oposio desses dois sistemas, um retrico e outro potico,
que, de fato, define a retrica aristotlica (Barthes, 1987:27);

(5) a retrica que floresce em Roma, a partir da conquista da Grcia, permanece,


em linhas gerais, aristotlica, como testemunham as obras de um Ccero, de um
Quintiliano, de um Denys de Halicarnasso, de um Plutarco, ou do annimo autor do
tratado Sobre o Sublime. Seja como for, j nesse mbito identificam-se as sementes da
iminente dissoluo da dicotomia-base da retrica antiga (ou aristotlica), dissoluo
essa a que Barthes chama de totalizao potica. Anteriormente esboada por Grgias
e os sofistas, a fuso da retrica e da potica numa s techn potica, ou de criao,
toma forma durante a segunda sofstica, vigente no mundo greco-romano dos sculos
II-IV d. C., e consagra-se no vocabulrio da Idade Mdia, onde as artes poticas so
artes retricas, onde os grandes retricos so poetas. (Barthes, 1987:27). Esta fuso

117

capital, enfatiza Barthes (1987:27), pois ela est na prpria origem da idia de
literatura;
(6) a retrica antiga sobrevive, ainda, na Idade Mdia, devidamente cristianizada e
servio da pregao e da evangelizao; dada a prpria conformao, contudo, dos
saberes e do ensino nesse perodo, o domnio retrico, agora parte integrante do trivium
medieval, ao lado da gramtica e da lgica, v-se cada vez mais reduzido dimenso de
suplemento discursivo de carter meramente ornamental. A reconfigurao humanista
da produo e organizao do conhecimento na Europa ps-renascentista acaba por
consolidar e institucionalizar esse estado de coisas: drasticamente destituda de suas
antigas atribuies lgico-argumentativas assumidas, doravante, sobretudo pelo
nascente discurso cientfico, deliberadamente anti-retrico , a retrica clssica (ou psaristotlica) define-se essencialmente como uma estilstica: Persuadir se torna um
objetivo secundrio e eventual. A retrica se limita, pois, a ser uma arte de escrever e
falar bem, sobretudo escrever bem, uma teoria da composio e do estilo, vlida para
qualquer que seja o texto. (Tringali, 1988:105). E se quanto ao ensino do bem
escrever a retrica afigura-se, a, inequivocamente triunfante, o fato de que tenha tido o
seu domnio irreversivelmente restrito a esse terreno indicia bem o profundo descrdito
intelectual de que crescentemente seria vtima no mundo moderno, at seu colapso no
sculo XIX.
Interessa-nos, aqui, particularmente, divisar a natureza e o alcance de dois
processos especficos no decorrer dessa longa histria da retrica que dizem respeito
diretamente a sua estreita relao, ao longo do tempo, com a produo e a recepo
poticas, a saber: os processos de (i) poetizao da retrica e de (ii) retorizao da
poesia.42 Para tanto, voltemo-nos ao problema-chave da dicotomia aristotlica entre o
retrico e o potico, alicerce, como vimos, de todo o edifcio da retrica antiga:
A dualidade da retrica e da potica reflete uma dualidade no uso do discurso
assim como nas situaes do discurso. A retrica, j se disse, constitui em
primeiro lugar uma tcnica da eloqncia; a sua importncia a da prpria
eloqncia, isto , a de engendrar a persuaso. Ora, esta funo, por mais
ampla que seja a sua extenso, no abrange todos os usos do discurso. A
potica, arte de compor poemas, principalmente trgicos, no depende, nem
quanto sua funo, nem quanto situao do discurso, da retrica, arte da
defesa, da deliberao, da repreenso e do elogio. A poesia no a
eloqncia. No visa persuaso mas produz a purificao das paixes do
terror e da piedade. Poesia e eloqncia delineiam deste modo dois universos
do discurso distintos. (Ricoeur, 1983:19).
42

Os termos so de Tringali (1988:108).

118

Ora, o progressivo deslocamento do foco de ateno da retrica da preocupao


primordial com a persuaso ao interesse quase exclusivo pelo estilo acabou por
engendrar, como vimos, a dissoluo da oposio aristotlica entre o retrico e o
potico em favor deste ltimo, ou seja, acabou por engendrar uma verdadeira poetizao
da retrica, indissocivel de seu prprio desenvolvimento como disciplina ao longo da
histria. A pervasividade desse processo de poetizao claramente indiciada pelo cada
vez maior desequilbrio observado, principalmente a partir da Idade Mdia, entre as
partes do discurso segundo a retrica antiga a inventio (assunto, argumentos), a
dispositio (arranjo das partes do discurso), a elocutio (escolha e disposio das palavras
no discurso), a pronuntiatio (enunciao) e a memoria (memorizao) em favor de
apenas uma delas, a elocutio, ponto natural de convergncia entre o retrico e o potico:
Na elocuo se encontram a Retrica e a Potica. No interessa que divirjam
nos propsitos. A Retrica pretende persuadir, convencendo, comovendo e
agradando. Enquanto os poetas se concentram em agradar. Com eles, os
oradores aprendem a elaborar os discursos com elegncia, com adornos de
modo a alcanar efeitos artsticos e persuasivos. A Retrica fica assim na
dependncia da Potica. (Tringali, 1988:109).

A esse respeito, Todorov (1977b:82) nos lembra ter sofrido a retrica, ao longo de
vinte sculos, vrias modificaes essenciais, assim sintetizadas por ele: (i) perde
sua mira pragmtica imediata e no mais ensina como persuadir mas sim como fazer um
belo discurso. Por isso se desinteressa cada vez mais dos gneros deliberativo,
judicirio, etc., para fazer da literatura o seu objeto de predileo; (ii) restringe mais e
mais seu campo; desaparecem primeiro pronuntiatio e memoria, depois inventio e
finalmente dispositio; em outros termos, a Retrica v-se reduzida exclusiva elocutio
ou arte do estilo. Tambm Genette (1972c:22) nos fala do referido desequilbrio
observado, aparentemente desde o incio da Idade Mdia, em meio aos gneros e s
partes do discurso tal como estabelecidos pela retrica antiga. Roussin (1995:175), por
sua vez, lembra a mnemotcnica medieval segundo a qual a gramtica ensina a falar
corretamente, a retrica elegantemente, a lgica veridicamente, e ressalta que a partir
da reforma de Ramus, no sculo XVI, a retrica se v destituda da teoria da
argumentao sendo que a inveno e a disposio so anexadas lgica e limitada
elocuo e ao. Assim amputada de seu componente filosfico e privilegiando a
elocuo, conclui Roussin, a retrica no mais arte do discurso mas arte do estilo,

119

acantonando-se essencialmente ao estudo das formas da linguagem ornamentada, s


figuras e ao oratria.
Com a sua poetizao, e a referida dissoluo das fronteiras entre o discurso
retrico e o potico, a arte retrica restringe drasticamente seu escopo, por um lado, mas
amplia consideravelmente, por outro, seu campo de ao: Ao mesmo tempo em que a
Retrica se circunscreve elocuo, ela se generaliza enquanto arte que ensina a bem
escrever e falar. (Tringali, 1988:105). Observa-se, com isso, uma curiosa inverso:
agora os poetas vo escola dos oradores. A Retrica no s forma o orador como o
poeta. Mas a influncia vai alm, porque o poeta no s adquire a formao literria
com os oradores, como deixa a poesia se impregnar de Retrica. (Tringali, 1988: 109).
poetizao da retrica, sucede, portanto, uma retorizao da poesia. Ora, est-se, a,
como se v, bem distante da perspectiva aristotlica em que a trade poisis-mimsiscatharsis descreve de maneira exclusiva o mundo da poesia, sem confuso possvel com
a trade retrica-prova-persuaso. (Ricoeur, 1983:20).
Alis, como nos lembra Tringali (1988:109), j a Ars Poetica de Horcio aponta
para uma ascendncia da retrica em relao criao potica, e, do ponto de vista
prtico, Ovdio representa, j, um marco no processo de retorizao da poesia, sendo
que, bem mais tarde, um autor como Dante haveria de tomar a poesia por eloqncia.
Seja como for, s com o Renascimento, quando a retrica converte-se numa teoria geral
da formao literria, subordina-se-lhe completamente a potica enquanto teoria
especfica da versificao. Em suma, o conceito de Potica evolui em funo do
conceito de Retrica. Ou ainda:
No princpio, a Potica equivale a uma esttica rudimentar da criao
literria, em verso, em oposio Retrica que faz uma teoria do discurso
persuasivo, em prosa. Aos poucos a Retrica se serve da Potica como
instrumento para modelar a prosa artstica. Em contrapartida a Potica se
retoriza. Quando na Renascena, a Retrica toma o lugar da Potica como
teoria geral da criao, a Potica no vai alm de uma teoria do verso e do
poema. E juntas a Retrica e a Potica formam a antiga teoria da literatura.
(Tringali, 1988:109-110).

O cinquecento italiano redescobre a Arte Potica de Aristteles, praticamente


desconhecida durante a Idade Mdia, e, com ela, a teoria aristotlica da
verossimilhana. A teoria crtica renascentista desenvolve, como nos lembra Lepschy
(1988:345), o princpio de imitao e regras de composio literria inspirada na
retrica clssica. Barthes (1987:46) ressalta que na Frana da poca o texto aristotlico

120

propriamente dito pouco conhecido, e que atravs do italianismo que faz sua
irrupo na Frana do sculo XVII, sendo que j a gerao de 1630 congrega devotos
de Aristteles. Acrescenta, ainda, que a Potica traz ao Classicismo francs o seu
principal elemento: uma teoria do verossmil; ela o cdigo da criao literria, de
que os tericos so os autores e os crticos. Visualiza-se, com isso, o modo como a
subordinao, nesse mbito, do princpio aristotlico da imitao configurao do bem
escrever prescrito pela retrica clssica acabou por redundar no conjunto de regras e
normas constituintes do edifcio da preceptstica classicista.
Com a nova diviso de trabalho no campo do discurso, o professor de retrica,
lembram-nos Delas & Filliolet (1975:19), requisitado aps o professor de gramtica,
que j ter ensinado as regras da lngua racional dita correta, ser instado a fornecer as
receitas para tornar essa lngua correta uma lngua elegante, susceptvel de exprimir
convenientemente os sentimentos humanos. A expresso, ou imitao, dos
sentimentos humanos v-se, portanto, conformada a uma dada convenincia, fixada,
por sua vez, por meio de regras retricas. Roussin (1995:174) afirma, a propsito, que
na Frana dos sculos XVI e XVII, a retrica contribui para a fixao de normas de
civilidade da lngua, e Delas & Filliolet (1975:19) ressaltam que como essa lngua
elegante concerne a uma elite social, a misso normativa latente da retrica muda de
carter, ou seja:
Tal ornamento no mais preconizado, como para os Antigos, porque mais
conforme eficcia do discurso ou porque a melhor forma de colocar uma
idia ou um arrazoado, mas simplesmente porque est mais de acordo com o
bom tom. A normatividade retrica no mais cogitada em termos de
eficcia lingstica, mas de esttica scio-cultural. Torna-se um cdigo de
marcas sociais valorizadas esteticamente. E, assim, a forma literria direta,
explcita e legalmente visada.

Metamorfoseada, portanto, em cdigo geral e absoluto do bom tom discursivo,


em porta-voz da esttica scio-cultural da elite de seu tempo, a retrica classicista
concede-se o direito de legislar tambm sobre a criao potica em geral, subsumindo,
com isso, como j dissemos, a prpria potica enquanto disciplina responsvel pelas
questes da poesia. O que preciso lembrar que somente essa valorizao esttica
pde dar retrica o direito de falar de literatura, explicam-nos Delas & Filliolet
(1975:19). Malherbe, fustigando Ronsard, prefigura esse irrisrio despotismo.
Inversamente, o estudo da literatura cannica reduzir-se- a inventariar essas marcas

121

valorizantes, da por diante constitutivas da literariedade, concluem eles. O referido


processo de retorizao da poesia inserir-se-ia, dessa forma, na empresa, mais ampla, de
codificao geral da produo e recepo das belles lettres por meio das regras e
preceitos retricos do bem escrever, tomados como nica garantia de um determinado
bom gosto discursivo, pretensamente universal e atemporal, chamado, por esse
motivo, de gosto clssico. No estranha, portanto, que a prxis crtica da decorrente se
mostrasse eminentemente dogmtica e normativa.

2.2.2. A crtica classicista


2.2.2.1. O crtico setecentista propunha-se avaliar, luz dos preceitos de Aristteles,
Horcio, Boileau e outros teorizadores, as virtudes e os defeitos de uma obra literria,
explica-nos, a propsito, Aguiar e Silva (1968:441-442), realizando portanto um tipo
de crtica dedutiva que se fundava num corpo de regras intangveis, no respeito dos
modelos e no conceito de um belo intemporal e atpico (assim se conjugavam o esprito
de autoridade e a ausncia de perspectiva histrica). Paul Bourget, por sua vez, referese da seguinte maneira crtica neoclssica:
Admitiam esses escritores a existncia de um cdigo absoluto da obra
literria, regras estritas, um cnone ideal. Criticar, para eles, era comparar
essa obra literria com esse cnone, marcar os pontos em que se conformava
com essas regras, aqueles em que as transgredia, e, em virtude de um cdigo
imutvel, concluir por uma sentena fundamentada. [...] Entendiam
principalmente que as obras-primas legadas pelos mestres da antigidade e da
idade clssica representavam tipos acabados aos quais convinha referir todas
as criaes novas para medir-lhes o valor. (Bourget, 1965:290-291).

Ora, considerando-se, a propsito, que se costuma conceber o pensamento


iluminista francs como verdadeira ante-sala da Revoluo de 1789, era de se esperar
ver lanadas por seus expoentes as sementes igualmente pr-revolucionrias de uma
nova atividade crtica, destinada a superar o estado de coisas acima descrito. Como nos
lembra, contudo, Bonet (1969:29), o mesmo sculo XVIII prenhe de idias corrosivas,
de idias avanadas contra as instituies: monarquia, clero, aristocracia; este sculo
que gesta em seu ventre a Revoluo Francesa conservador e ortodoxo em matria
literria. Uma rpida olhada, alis, nos posicionamentos crticos do mais representativo
dentre os intelectuais franceses do sicle des lumires parece, de fato, confirmar essa
tese.

122

A Itlia teve uma Renascena, e a Alemanha teve uma Reforma, mas a Frana,
diz-nos Durant (1996:201), teve Voltaire; ele foi, para seu pas, tanto Renascena
como Reforma, e meia Revoluo. O aparente exagero de uma tal afirmao parece
justificar-se quando, por exemplo, nos lembra Chau (1978:X) ter sido o autor do
Candide o grande divulgador de algumas doutrinas correntes no sculo XVIII francs,
tornando-as acessveis a um pblico muito numeroso: o empirismo, o ceticismo, o
desmo, a religio natural e o humanismo tico, sendo que uma obra como o
Dicionrio Filosfico (1752) acabou por se converter em slido alimento intelectual
para todos os descontentes com a ordem social ento vigente, um poderoso
instrumento revolucionrio. (Chau, 1978:VI). Vejamos, contudo, o que nos tem a
dizer o mesmo Voltaire no verbete literatura do referido dicionrio:
Chamamos de bela literatura aquela que se atm aos objetos possuidores de
beleza: a poesia, a eloqncia, a histria bem escrita. A simples crtica, a
polimatia, as diversas interpretaes dos autores, os sentimentos dos antigos
filsofos, a cronologia no so belas literaturas, so sem beleza. Os homens
convieram chamar belo todo objeto que inspira sem esforos sentimentos
agradveis. Aquilo que somente exato, difcil e til no pode pretender ser
belo. Assim, no se diz: um belo esclio, uma bela crtica, uma bela
discusso, como se diz um belo trecho de Virglio, Horcio, Ccero, Bossuet,
Racine, Pascal. Uma dissertao bem feita, to elegante quanto exata e que
espalha flores sobre um objeto espinhoso tambm pode ser chamada um belo
trecho de literatura, embora numa categoria muito subordinada s obras de
gnio. (Voltaire, 1978b:242).

O trecho preza, como se v, pelo tom eminentemente dogmtico. O grande


dicionrio de Voltaire, inequivocamente provocador e, mesmo, subversivo em tantos
aspectos concernentes poltica, moral, s instituies de sua poca, no raramente
tomado, sob esse ponto de vista, e ao lado de obras como a Enciclopdia de Diderot e
DAlembert, o Esprito das Leis de Montesquieu, ou o Contrato Social de Rousseau,
como uma das mais altas expresses do pensamento pr-revolucionrio francs, acaba
por revelar-se, contudo, extremamente ortodoxo no que concerne s belles lettres.
Dentre as obras de literatura e preciso lembrar que no tempo de Voltaire o termo
designava, ainda, tanto as pesquisas de um metafsico quanto as demonstraes de um
gemetra ou a sabedoria de um homem desenganado do mundo, etc. (Voltaire, 1978b:
242) , distinguir-se-iam aquelas que merecem o epteto de bela literatura por meio de
um critrio de gosto to impreciso quanto arbitrrio: belo o que inspira sem esforos
sentimentos agradveis. Mas o que, afinal, se encaixaria nessa descrio?

123

A receita de Voltaire para uma bela dissertao prescreve uma escrita to


elegante quanto exata e que espalha flores sobre um objeto espinhoso; manifestao
perfeita e insupervel desse ideal encontrar-se-ia apenas no que chama de obras de
gnio Virglio, Horcio, Ccero, Bossuet, Racine, Pascal , modelos vitalcios e
inexpugnveis do bem escrever cuja escolha em nada discrepa dos preceitos do bon
got discursivo fixados e regulamentados pela Academia Francesa, instrumento-mor de
salvaguarda da lngua e das letras nacionais, a servio do Rei.
Claro

exemplo

da

referida

discrepncia

entre

subversividade

dos

posicionamentos de Voltaire em relao ao status quo poltico e social de sua poca, por
um lado, e sua aquiescncia em relao ao cdigo esttico da preceptstica
neoclassicista, por outro, so suas consideraes acerca das letras e dos escritores da
Inglaterra expressas nas famosas Cartas Inglesas (1734), texto em que faz elogio
liberdade e tolerncia professadas pelos ingleses em sua vida pblica, em contraste
com o despotismo das instituies basilares do ancien rgime francs. Nas cartas de
nmero dezoito a vinte e dois (Voltaire, 1978a:33-42), o pensador francs traa suas
impresses sobre a tragdia, a comdia e a poesia de autores como Shakespeare,
Addison, Congreve, Swift, Pope, entre outros.
Quanto ao gnio de Shakespeare, por exemplo, Voltaire (1978a:33) consideralhe cheio de fora e fecundidade, mas sem a menor chama de bom gosto e sem o
menor conhecimento das regras. A maioria das idias bizarras e gigantescas desse
autor, lamenta ele, ao cabo de duzentos anos adquiriu o direito de passar por
sublime. Mas que tipo de bizarrias, afinal, povoariam essas farsas monstruosas
indevidamente imitadas pelos dramaturgos ingleses ao longo de dois sculos? Eis como
Voltaire (1978a:33), a propsito, refere-se a Otelo: Sabeis que na tragdia do Mouro de
Veneza, pea muito tocante, um marido estrangula sua mulher no palco, e quando a
pobre mulher j est estrangulada, grita que est morrendo injustamente; ou ao Hamlet:
No ignorais que, no Hamlet, coveiros cavam uma cova bebendo, cantando canonetas
satricas e gracejando sobre as cabeas dos mortos que encontram, duma maneira digna
de gente do seu ofcio. Em suma: o que h de surpreender-vos que essas tolices
foram imitadas no reinado de Carlos II, que, no entanto, foi a idade de ouro das belasartes e da polidez.

124

Quanto s tragdias inglesas de um modo geral, Voltaire (1978a:35) pondera ser


possvel divisar alguns lampejos surpreendentes em meio a trechos isolados, o que
no alteraria o fato de serem peas quase todas brbaras, desprovidas de convenincia,
de ordem, de verossimilhana, cujo estilo muito empolado, muito artificial, muito
copiado dos escritores hebraicos, to cheios de nfase asitica. Em contrapartida,
considera as peas de Congrave a quem toma pela glria do teatro cmico na
Inglaterra todas excelentes em seu gnero. O motivo? Nelas as regras do teatro so
rigorosamente observadas. Esto cheias de caracteres matizados com extrema finura.
No tenta nenhum gracejo de mau gosto. Alm do mais, ressalta que nenhum dos
grandes comedigrafos ingleses tenha falado mal de Molire. S os maus autores
ingleses o fizeram, diz-nos. (Voltaire, 1978a:37).
Quanto a Swift, Voltaire (1978a:41) faz meno ao costume de se lhe chamar o
Rabelais da Inglaterra, condenando-o, pois considera o primeiro superior ao segundo.
Rabelais autor marginal, como se sabe, em relao ao cnone classicista francs no
teria passado de um filsofo brio que s escreveu no tempo de sua embriaguez,
tendo espalhado, em seu livro extravagante e ininteligvel, muita hilariedade e muita
impertinncia, prodigalizando erudio, lixo e tdio. Swift, por sua vez, s poderia
ser um Rabelais em seu bom senso e vivendo em boa companhia, pois apesar de no
ter a alegria deste, possui a finura, a razo, a escolha, o bom gosto que faltam ao nosso
cura de Meudon. J Pope seria o poeta mais correto, mais elegante e, o que bem
raro, mais harmonioso da Inglaterra, pois reduziu os silvos azedos da trombeta inglesa
aos sons doces da flauta.
Como facilmente se percebe, ajuizar criticamente para Voltaire limitava-se a
verificar a conformidade ou no da obra julgada em relao ao gosto dito clssico: ou se
respeitam rigorosamente as regras de convenincia, de ordem, de verossimilhana,
por meio de um estilo fino, racional, seletivo, elegante e polido, e ento se professa o
bom gosto, ou se deixa de observ-las, ainda que a algumas delas, e se tomado por
brbaro, bizarro, monstruoso, tolo, empolado, artificial, extravagante, ininteligvel,
impertinente e tedioso, em suma, de mau gosto. O mundo dividir-se-ia, assim, em
pessoas de bom e de mau gosto leia-se: imbudas ou no do gosto clssico ,
julgamento esse to equanimemente realizvel quanto pautado, mais ou menos
conscientemente, num inequvoco sentimento de classe. Ao condenar um comedigrafo

125

como Shadwell, por exemplo, o autor do Candide alegou no se tratar de poeta da


gente honesta, sendo que suas peas, saboreadas pelo povo durante algumas
representaes, eram desdenhadas por toda gente de bom gosto e assemelhavam-se a
tantas peas que vi, na Frana, atrarem a massa e revoltarem os leitores. (Voltaire,
1978a:36).
Fica patente, portanto, na anlise do pensamento crtico de um autor como
Voltaire, o modo como uma dada esttica scio-cultural aristocrtica acabou por
converter-se, no mbito do neoclassicismo francs, em dogma absoluto e invarivel a
ser observado na apreenso e avaliao das obras literrias em geral. Dogmtica,
aristocrtica e esttica so, alis, os eptetos conferidos por Auerbach ao que chama de
antiga crtica esttica, da qual justamente o neoclassicismo francs teria sido tanto a
mxima expresso quanto o ltimo reduto:
dogmtica pelo fato de estabelecer regras fixas segundo as quais a obra de
arte deve ser feita e julgada; aristocrtica no somente porque institui uma
hierarquia dos gneros e dos estilos mas tambm porque, procurando impor
um modelo imutvel de beleza, considerar necessariamente feio todo
fenmeno literrio que no se lhe conforme. Assim, os franceses do sculo
XVII, bem como os do sculo XVIII que foram os ltimos e mais
extremados representantes da antiga forma da crtica literria , julgavam o
teatro ingls, e em particular Shakespeare, feio, sem gosto e brbaro.
Finalmente, esttica, vale dizer, anti-histrica, porque o que acabo de dizer
concernente a uma obra contempornea, mas estrangeira (Shakespeare), se
aplica tambm aos fenmenos literrios do passado, sobretudo aos chamados
primitivos e s origens. Um francs do sculo XVII ou do sculo XVIII
desprezava por brbara e feia a antiga poesia francesa que no seguia o
modelo de beleza que ele se havia forjado, que ele considerava como
absoluto, e que no era, na verdade, seno o ideal da boa sociedade de seu
pas e de sua poca. (Auerbach, 1972:28-29).

2.2.2.2. Isso posto, e o sculo XVIII deveria ser tomado como um limiar. Ainda que
apenas no domnio das belles lettres, ou justamente porque restrito a esse domnio, a
preceptstica retoricista acabou por adquirir, como vimos, uma hegemonia tal, a ponto
de ter fixado as bases da teoria crtica de que o neoclassicismo francs seria a mxima
expresso; a mxima e a ltima, enfatiza Auerbach. Em fins do sculo XVIII, o que se
anuncia, com efeito, justamente a destituio do paradigma mimtico-pragmtico
dessa posio hegemnica no mbito da crtica literria; o que encontrava-se, ento, na
verdade, em evidente colapso, era o prprio circuito retoricista de produo e recepo
discursivas. A causa longnqua, mas verdadeira, desta perturbao, diz-nos Todorov

126

(1979:121), a ascenso social da burguesia e dos valores ideolgicos que ela traz
consigo:
[...] essa ruptura consiste na abolio de uma viso de mundo que possua
valores absolutos e universais, ou para no considerar seno o exemplo mais
eloqente, a perda de prestgio sofrida pelo cristianismo; e na sua substituio
por uma outra viso do mundo, que recusa fixar um nico lugar para todos os
valores, que reconhece e admite a existncia do fato individual, o qual deixa
de ser o exemplo imperfeito de uma norma absoluta.43

Impossvel num mundo que faz da pluralidade das normas a sua norma, a
retrica acabaria por converter-se em vtima da Revoluo Francesa (Todorov, 1979:
121-122); ou, antes, de seu eco no plano artstico: o Romantismo instalou o paradigma
para a produo, interpretao e historiografia ps-retricas da literatura. (Wellbery,
1998:22). preciso ponderar, contudo, que a superao do paradigma mimticopragmtico j se anunciava no perodo pr-revolucionrio e pr-romntico, constituindo,
na verdade, antes um processo matizado, do que uma ruptura absoluta. Isso fica claro
quando se leva em conta o novo discurso sobre a arte e a literatura consolidado nas
ltimas dcadas do sculo XVIII, e que no tardaria a ser tomado como o discurso sobre
o belo artstico em geral: a esttica.

2.2.3. A ascenso da esttica


2.2.3.1. A esttica comea no preciso momento em que a retrica termina, afirma
Todorov (1979:125). Mas qual o carter dessa descontinuidade fundamental? A
apreenso retrica ou retoricizante dos belos discursos primava, como vimos, por
submet-los a um objetivo que lhes seria exterior basicamente, a imitao de uma
dada realidade ou a conformao a um dado gosto , ao passo que a esttica definir-seia, justamente, por uma autonomizao do belo, ou pelo reconhecimento da autonomia
da arte em relao a categorias como o verdadeiro, o verossmil, o bom, o justo, o til,
etc. A substituio de uma pela outra, diz-nos, ainda, Todorov (1979:125), coincide,
em linhas muito gerais, com a passagem da ideologia dos clssicos para a dos
43

No mesmo sentido, Wellbery (1998:15) lembra que: A hegemonia cultural da retrica como prtica do
discurso, como doutrina que codifica essa prtica e como veculo da memria cultural, est fundamentada
nas estruturas sociais do mundo pr-moderno. Concebida em seus termos mais amplos, a deposio da
retrica coincide com aquele longo e rduo processo histrico que freqentemente chamado
modernizao: a substituio de uma organizao simblico-religiosa da vida social e cultural por formas
racionalizadas, a mudana gradual de uma estratificao diferenciada para uma sociedade que opera ao
longo de eixos funcionais.

127

romnticos. o prprio autor quem nos lembra, contudo, ser essa diviso na histria
apenas aproximativa, pois o fim da retrica j romntico, enquanto que, nos seus
primrdios, a esttica continua ligada doutrina clssica.
Tanto Todorov (1979:125) quanto Wellbery (1998:24) ressaltam, a propsito, ter
sido o primeiro tratado da nova disciplina a Aesthetica (1750-55) de Baumgarten
claramente decalcado da retrica, baseando-se, inclusive, na trade inventio, dispositio e
elocutio. Osborne (1986:133-136), por sua vez, ao tratar da origem do moderno discurso
esttico na obra de filsofos e ensastas ingleses do sculo XVIII Addison, Hutcheson,
Shaftesbury, Burke, Hume, etc. identifica dois aspectos importantes em que a maioria
desses autores teria discrepado do que mais tarde seria tomado como a visada esttica
propriamente dita aspectos esses, alis, em que, no por coincidncia, o pensamento
setecentista ingls revelava-se tributrio direto da tradio retoricista: (i) alheiamente
premissa tipicamente esttica do carter auto-recompensador da cultivao e apreciao
da beleza e das artes, tinha-se por certo, ainda, nesse mbito, que a apreciao uma
satisfao que precisa ser justificada pelos resultados: A maioria dos escritores
procurava justificar as artes como fonte de prazer inocente, meio inofensivo de
preservar o esprito de vacuidade, ou ainda relaxao benfica, que favorece a
cultivao dos impulsos intelectuais e morais mais elevados; (ii) tais teorias estticas,
afastavam-nas, alm do mais, do postulado esteticista da auto-referencialidade do objeto
artstico, a primazia que elas conferiam beleza natural sobre a beleza artstica e a
presuno comum de que a beleza de uma obra de arte deriva da beleza do que ela
retrata. Tratava-se, em suma, de um pensamento ainda eminentemente mimticopragmtico.
Todorov (1979:126) destaca, igualmente, que na recente teoria esttica das artes,
o compromisso mantido com o quadro clssico manifesta-se pela submisso ao
princpio de imitao. E ao analisar os escritos estticos de autores como Batteux e
Diderot, na Frana, e Lessing, na Alemanha, identifica um verdadeiro impasse causado
pela coexistncia, nesse pensamento, dos princpios do belo e da imitao: amalgamarse-iam, a, tais noes, sem que se lhes articulasse devidamente. Ou ainda: admite-se a
sua harmonia sem que se procure investigar o eventual conflito que elas podem manter;
ou, se se nota um conflito, para logo fazer sobressair a importncia da imitao. [...] A
teoria esttica est num impasse, e a natureza da arte escapa-se-lhe. (Todorov, 1979:

128

140). Exploremos um pouco mais detidamente o referido impasse numa figura como
Diderot.

2.2.3.2. A seu respeito, costuma-se dizer, como se sabe, ter antecipado, na Frana prrevolucionria, muito da sensibilidade esttica romntica. Atribui-se, por exemplo, ao
clebre enciclopedista, ter estabelecido as bases do chamado drama burgus, em
detrimento das tradicionais regras neoclssicas de imitao e de gosto do teatro la
Voltaire. Um comentarista como Matos (2001:173) chega a afirmar, a respeito, terem
sido os grandes adversrios de Diderot a potica e o teatro clssico franceses, vale
dizer, Voltaire. Contra o velho mestre, prossegue Matos, Diderot, que prefere os
antigos e Shakespeare a Racine, pretende libertar o poeta de todas as convenes
arbitrrias.
Ora, combater as convenes arbitrrias do padro neoclssico de arte no
significa, aqui, ainda, preconizar a autonomia completa do objeto artstico em relao a
elementos supostamente externos ou estranhos ao mesmo. A exemplo de Voltaire,
explica, a propsito, o prprio Matos (2001:172), Diderot pretende colocar o teatro a
servio da Ilustrao. Assim como a filosofia exorciza a superstio e os preconceitos,
tambm o teatro deve esclarecer os homens, ensinando-os a amar a virtude e odiar o
vcio. Coincidncia no plano dos objetivos, ficam restritas, portanto, as divergncias,
ao modo considerado adequado para se alcan-los: a fim de transtornar a sensibilidade
do espectador, a cena deveria provocar sobre o mesmo, segundo Diderot, uma iluso
duradoura, algo de que o enciclopedista julgava incapazes a tragdia e comdia
clssicas, dada a arbitrariedade de suas regras em vista da verdadeira natureza humana.
Mas, se no a iluso clssica, qual a natureza, afinal, da iluso duradoura visada por
Diderot?
Refleti um momento sobre o que se chama no teatro ser verdadeiro. Ser mostrar
as coisas como elas so na natureza? De forma nenhuma. O verdadeiro neste sentido
seria apenas o comum, diz-nos, a propsito, o prprio Diderot (1979b:167). O que
pois o verdadeiro do palco? a conformidade das aes, dos discursos, da figura, da
voz, do movimento, do gesto, com um modelo ideal imaginado pelo poeta, e muitas
vezes exagerado pelo comediante, conclui o enciclopedista. Eis a ilustrao oferecida
pelo autor dessa sua teoria do verossmil:

129

Uma mulher infeliz, e verdadeiramente infeliz, chora e no vos comove em


nada: pior ainda, um trao ligeiro que a desfigura vos faz rir; que um acento
que lhe prprio desentoa a vosso ouvido e vos fere; que um movimento
que lhe habitual vos mostra essa dor ignbil e enfadonha; que as paixes
exageradas so quase todas sujeitas a trejeitos que o artista sem gosto copia
servilmente, mas que o grande artista evita. Ns queremos que, no acme dos
tormentos, o homem guarde o carter de homem, a dignidade de sua espcie.
Qual o efeito desse esforo herico? Distrair da dor e temper-la. Ns
queremos que essa mulher caia com decncia, com delicadeza, e que seu
heri morra como o gladiador antigo, no meio da arena, com os aplausos do
circo, com graa, com nobreza, numa atitude elegante e pitoresca. (Diderot,
1979b:167).

A imitao em Diderot no visa, pois, natureza, mas ao ideal. Mais exatamente,


a um ideal de verdade e virtude. A verdade e a virtude so amigas das belas-artes,
sentenciava, com efeito, Diderot (1979a:196). Quereis ser autor? Quereis ser crtico?
Comeai por ser homem de bem. Que esperar de quem no pode afligir-se
profundamente? E de que me afligirei eu profundamente, seno da verdade e da virtude,
as duas coisas mais poderosas da natureza? De suas prprias comdias, dir-se-ia
procurarem levar o espectador ao enternecimento das lgrimas por intermdio do
exemplo da virtude recompensada. (Matos, 2001:173).
Se categorias como verdade e virtude no se identificam, de fato, no
programa esttico de Diderot, com os valores aristocrticos promovidos pela potica
classicista mas, antes, com os da burguesia em ascenso , no deixam, contudo, de
exercer, em relao produo e recepo da obra de arte, uma funo de todo
incompatvel com o referido postulado esteticista da autonomia irrestrita do belo.
Apesar das inovaes que introduz, principalmente no que diz respeito ao
estabelecimento da arte e da crtica de arte burguesas, o pensamento esttico de Diderot
revela-se, nesse sentido, profundamente imbudo de uma problemtica tipicamente
retoricista, fundamentado que ainda est sobre o eixo imitao-efeito. A inflexo
normatizante, alm do mais, do pensamento esttico de Diderot evidente no papel
ainda ocupado pelas regras de produo discursiva em sua obra ainda que claramente
distintas das de Voltaire e do neoclassicismo francs. Diderot postulou a potica do
gnero, baseado no quadro burgus do homem, universalmente estabelecido. Com isto
ele entendia, num sentido mais amplo, um sistema de regras que permitisse um bom
trabalho em qualquer gnero, diz-nos Fontius (2002:124). As idias de regra e de
gnio esto aqui ainda relacionadas a uma mtua complementao, continua, onde o

130

peso maior recai indubitavelmente sobre uma metodologia elaborada da criao


artstica, em detrimento do trabalho genial individualizado.
Nisso tudo, entretanto, Diderot no estava sozinho, como vimos. Pelo contrrio,
sob a atmosfera intelectual da Ilustrao francesa, no havia, de fato, como ser
diferente. Fica bem claro que a Frana no era o local indicado para o desenvolvimento
de uma autonomia da arte, j que neste pas o aspecto utilitrio na discusso esttica
servia como o mais alto critrio de avaliao, lembra Fontius (2002:127). E ainda: A
tendncia fundamental ativadora na qual se molda a produo artstica desse perodo
pr-revolucionrio correspondia nfase do carter instrumental da literatura, que
jamais fora to ntido e exposto. E se mesmo na fase imediatamente ps-revolucionria
o pensamento esttico francs no d ainda sinais de uma renovao verdadeiramente
consubstancial, onde ento vislumbr-la nesse agitado perodo final dos setecentos?
ainda Fontius (2002:100) quem responde: justamente com a passagem do sc. XVIII
ao XIX, a Frana cede a posio de liderana na rea da teoria, mantida durante 150
anos, Alemanha.
Costuma-se atribuir, com efeito, ao pensamento esttico surgido no mbito do
chamado primeiro romantismo alemo a consolidao do processo de autonomizao da
arte e da literatura. Remontaria, portanto, a esse contexto, a inveno do literrio como
categoria autnoma e auto-suficiente, ou seja, a propalada emancipao da literatura em
relao s funes mimtica e pragmtica a que at ento, como vimos, tinha estado
atrelada. Com o conceito de autonomia, a esttica alem desenvolveu um conceito de
arte, integrador da literatura, que, com a passagem da hegemonia da teoria francesa da
arte para a alem, desempenhou uma funo capital, no incio do sculo XIX, ressalta
Fontius (2002:157). de se esclarecer, portanto, continua, a contribuio histrica
da teoria alem no processo de substituio realizado entre 1789 e 1815. De grande
influncia em todo esse processo foram as obras pioneiras de um Moritz ou de um Kant
este ltimo tradicionalmente reconhecido, alis, como o grande sistematizador da
esttica como disciplina filosfica autnoma.

2.2.3.3. Tanto Kant quanto Moritz deslocam a problemtica da relao entre arte e
natureza do foco no pretenso carter mimtico da obra para o interesse pelo ento
alegado carter criativo do trabalho do artista. Ambos contrapem criao e imitao

131

como formas distintas de se relacionar com a natureza, de se posicionar diante dela, e


privilegiam a primeira em detrimento da segunda. Vislumbra-se, com isso, uma
verdadeira absolutizao da produo artstica, isto , uma hipertrofia e uma
supervalorizao da figura do autor, ou, antes, de seu gnio, de sua faculdade
imaginativa ou criativa, em detrimento completo da tradicional funo de imitao
bem como das regras que a codificavam e normatizavam at ento identificada com o
trabalho do artista.
Gnio o talento (dom natural) que d a regra arte, diz-nos Kant (2002:153).
J que o prprio talento enquanto faculdade produtiva inata do artista pertence
natureza, continua, tambm se poderia expressar assim: Gnio a inata disposio de
nimo (ingenium) pela qual a natureza d a regra arte. Assim sendo: Qualquer um
concorda em que o gnio ope-se totalmente ao esprito de imitao. (Kant, 2002:154).
Ou: De acordo com estes pressupostos, o gnio a originalidade exemplar do dom
natural de um sujeito no uso livre de suas faculdades de conhecimento, sendo que o
seu produto um exemplo no para a imitao [...] mas para sucesso por um outro
gnio, que por este meio despertado para o sentimento de sua prpria originalidade,
exercitando na arte uma tal liberdade da coero de regras, que a prpria arte obtm por
este meio uma nova regra, pela qual o talento mostra-se como exemplar. (Kant,
2002:163-164). Isso posto: Para Kant a imaginao no deve ser vista como
reprodutiva, mas sim produtiva e espontnea. A imaginao reprodutiva mimtica; a
verdadeira arte, a arte livre, bela, genial, como a poesia, por exemplo, nasce da
imaginao criativa (Oliveira, 2001:270); ou ainda:
Na arte no se deve simplesmente imitar a natureza, mas a natureza como que
se desdobra, se reflete atravs da arte, na medida em que ela mesma d as
regras para a livre produo do gnio. Quer dizer, o gnio imita a natureza,
mas no como reproduo do que j dado, e sim como reproduo do seu
processo de produo. [...] Em Kant, o homem imita a produtividade da
natureza, quer dizer de Deus, quando faz arte. A imitao no aqui a
representao de uma coisa por outra, no a reproduo de um produto da
natureza por um produto da arte. No a relao entre dois produtos, mas
entre duas produes. O artista no imita as coisas da natureza, seus
produtos, mas sim as operaes da phsis, que por sua vez pressupem um
sujeito e um autor. (Oliveira, 2001:272).

Tambm Moritz afirma que o artista-nato no se limita a observar a natureza, ele


deve imit-la, tom-la por modelo, e, como ela, formar e criar. (Moritz apud Todorov,
1979:162). Todorov observa a respeito que a inovao introduzida por Moritz , com

132

efeito, radical: ao mudar o sujeito do verbo imitar j no a obra que imita, mas o
artista ele teria alterado completamente a sua significao:
Se existe imitao nas artes, ela est na atividade do criador: no a obra que
copia a natureza, o artista, e ele f-lo ao produzir obras. Mas o sentido da
palavra natureza no o mesmo em ambos os casos: a obra no pode imitar
seno os produtos da natureza, ao passo que o artista imita a natureza na
medida em que esta um princpio produtor. [...] Portanto, ser mais exato
no falar de imitao, mas de construo: a faculdade caracterstica do artista
uma Bildungskraft, uma faculdade de formao (ou de produo); [...]
Mimesis: sim, mas com a condio de a entender no sentido de poesis.
(Todorov, 1979:162).

A produtividade inerente atividade do artista por meio de seu gnio inato


emularia, portanto, o carter criativo da prpria natureza, distinguindo-se, assim, tanto
para Moritz quanto para Kant, do tipo de produtividade inerente seja s chamadas artes
mecnicas ou utilitrias , seja atividade dita cientfica em geral. Ope-se, dessa
forma, a arte tanto tcnica ou ao trabalho, por um lado, quanto reproduo ou ao
ensino, por outro.
Distinguem-se, com efeito, para Kant (2002:150), arte e ofcio, medida que se
diferenciam arte livre e arte remunerada: se se observa a primeira como se ela pudesse
ter xito (ser bem sucedida) conforme a um fim somente enquanto jogo, isto ,
ocupao que agradvel por si prpria, observar-se-ia, ao invs, a segunda enquanto
trabalho, isto , ocupao que por si prpria desagradvel (penosa) e atraente
somente por seu efeito (por exemplo, pela remunerao), que, por conseguinte, pode ser
imposta coercitivamente. Tambm no se confundiriam arte e cincia, uma vez que
no precisamente denominado arte aquilo que se pode fazer to logo se saiba o que
deva ser feito e, portanto, se conhea suficientemente o efeito desejado, restringindose, pois, arte aquilo que, embora o conheamos da maneira mais completa, nem por
isso possumos imediatamente a habilidade para faz-lo. (Kant, 2002:149).
Assim se pode perfeitamente aprender tudo o que Newton exps em sua obra
imortal Princpios da Filosofia Natural, por mais que a descoberta de tais
coisas exigisse um grande crebro; mas no se pode aprender a escrever com
engenho, por mais minuciosos que possam ser todos os preceitos da arte
potica e por mais primorosos que possam ser os modelos. A razo que
Newton poderia mostrar, no somente a si prprio mas a qualquer outro, de
modo totalmente intuitivo e determinado para a sua sucesso, todos os passos
que ele devia dar desde os primeiros elementos da Geometria at as suas
grandes e profundas descobertas; mas nenhum Homero ou Wieland pode
indicar como suas idias ricas de fantasia e contudo ao mesmo tempo densas
de pensamento surgem e renem-se em sua cabea, porque ele mesmo no o
sabe, e, portanto, tambm no pode ensin-lo a nenhum outro. (Kant, 2002:
154-155).

133

O que aqui se denomina gnio confirmar-se-ia, assim, como um talento para arte e
no para a cincia, caracterizando-se, justamente, pelo acordo aparentemente paradoxal
entre entendimento e imaginao, ou pela concordncia livre da faculdade da
imaginao com a legalidade do entendimento (Kant, 2002:163), pela impossibilidade,
portanto, de conformao a regras previamente estabelecidas e reproduzveis ad
infinitum. Gonalves (2001:290) ressalta, a respeito, ter constitudo a grande revoluo
estabelecida principalmente pela esttica romntica justamente a ampliao do
conceito kantiano de intuio intelectual, como forma de conciliao entre
conhecimento e sensibilidade, como expressa tambm o conceito romntico de Sinn, ou
sentido, presente nas estticas de Schlegel, de Schelling e tambm de Hegel. Ao fundir
entendimento e imaginao, ou razo e sensibilidade, o conceito de Sinn expressaria a
prpria idia romntica de que a arte no a imitao da natureza, mas a revelao
mesma da verdade. (Gonalves, 2001:290). E como tal acrescentamos a prpria
arte, ao contrrio da cincia e da tcnica, no seria passvel de imitao ou ensino.
Com a referida ascenso do gnio, da produtividade e da originalidade como
novos grandes valores estticos, a potica normativa e a potica do padro tiveram fim
no sculo XVIII, lembra-nos Fontius (2002:111). Assim:
Repentinamente ficou abalada a convico de que se podia ensinar a fazer
versos e foram depreciadas a experincia e a observao que, normalmente,
se passavam s geraes futuras. O modo de criao literria ficou cada vez
mais como a expresso espontnea de uma personalidade artstica individual,
cuja obrigao de originalidade, de ter um cunho pessoal inconfundvel,
desacreditava cada idia de uma relao de aprendizado ou de ensino. O
gnio, este novo conceito central que absorve toda a determinao da
produo esttica at o momento, surge como capacidade produtiva inata do
artista. [...] Em face do talento natural, a facilidade resultante de uma longa
prtica tcnica e o conhecimento terico das regras das artes e das leis do
belo perderam toda a importncia. (Fontius, 2002:111).44

Em suma, a esttica do primeiro romantismo alemo acabou por consolidar a


derrocada da tradio da imitatio clssica na teoria da arte e da literatura por meio de
44

Nesse mesmo sentido, afirma Wellbery (1998:23): As escolas latinas que surgiram atravs da Europa
ps-renascentista iniciavam seus alunos no discurso, conduzindo-os por construes retricas de textos
clssicos exemplares. Essa educao culminava com exerccios de imitao em que o estudante produzia
discursos e poemas maneira de uma das grandes autoridades. Mas por volta do final do sculo XVIII
sentia-se essa pedagogia retrica moribunda. Examinando um tratado sobre o cultivo do gosto nas escolas
pblicas, o jovem Goethe, destinado a tornar-se uma das principais figuras do Romantismo europeu,
escreveu em 1772: Ns, porm, odiamos toda a imitao que o autor recomenda no final. Sabemos que
h muitos que reivindicam fama por escreverem como Ccero ou Tacitus, mas sempre falta de gnio
carem nessa infelicidade. Gnio o termo vital aqui, o nome da orignialidade subjetiva e a anttese da
inventio retrica.

134

uma redefinio radical da prpria atividade artstica, agora concebida sobretudo como
expresso original de um gnio idiossincrtico. Isso posto, preciso reconhecer que
tambm a teoria classicista do efeito potico no tinha como sobreviver revoluo
empreendida pelos Frhromantiker alemes: impunha-se a necessidade de uma nova
teoria da recepo esttica que se conformasse ao carter eminentemente antipragmtico
e antiutilitrio doravante atribudo atividade artstica. Tambm quanto a esse aspecto,
Kant e Moritz figuram como grandes pioneiros.

2.2.3.4. A tradio psicolgica e empirista do pensamento ingls, inaugurada no sculo


XVII, e difundida pela Europa Ocidental durante o sculo XVIII, acabou por levar ao
reconhecimento, em nveis diversos, das variaes de ordem histrica, cultural e social
das ditas faculdades humanas, e entre elas o prprio gosto, de modo que j no incio
dos setecentos se aceitava como trusmo a afirmao de que o sentido de beleza dos
homens sofre a influncia de fatores como a Histria, a nacionalidade e os acidentes da
cultura e do temperamento. (Osborne, 1986:149). preciso ressaltar, contudo, que o
reconhecimento da diversidade e variao do gosto de que aqui falamos no engendrou
ipso facto uma efetiva relativizao dos valores no mbito do julgamento esttico no
sculo XVIII.
Prova disso a recalcitrncia de uma preceptstica do efeito esttico em autores
como Voltaire e Diderot ainda que de formas distintas, como vimos , a despeito de
sua familiaridade e, mesmo, cumplicidade em relao s reflexes empiristas acerca da
relatividade do gosto entre os homens.45 Tambm entre pensadores ingleses do sculo
XVIII, revelava-se paradoxal a crena, de um lado, na subjetividade da beleza,
decorrncia do seu relacionamento com o sentimento e a resposta emocional e, de outro,
na possibilidade de regras e padres do certo e do errado no julgamento esttico, no
bom gosto e no mau gosto. (Osborne, 1986:151).
45

No verbete Beleza, Belo de seu j citado Dicionrio Filosofico, Voltaire (1978b:110) reconhecia de
bom grado que o sentimento do belo coisa muito relativa, do mesmo modo que aquilo que decente no
Japo indecente em Roma, e o que est em moda em Paris detestado em Pequim, mas nem por isso,
como vimos, deixava de professar o gosto clssico, tomando-o por nico bom gosto; Diderot
(1979a:197), por sua vez, reconhecia no ser possvel que dois homens possussem precisamente o
mesmo gosto, ou as mesmas noes do verdadeiro, do bom e do belo, mas sentia-se, por outro lado, na
obrigao moral de procurar uma medida, um mdulo fora de si, a ser encontrado na projeo de um
homem ideal, cujas pretenses de universalidade revelavam-se, contudo, no mais do que um esforo
de universalizao de um ethos burgus idealizado.

135

Um autor como Hume, por exemplo, pressupunha a existncia, para alm da


variedade emprica das respostas emocionais, de algo como uma resposta natural ou
apropositada aos objetos em geral, tomada, ento, como a resposta, por sua suposta
conformidade constituio mesma do esprito humano. Em razo de tudo o que,
segundo ele, nos afastaria dessa resposta natural ento erigida em padro de correo
de gosto fatores como dotes falhos, falta de experincia, circunstncias perturbadoras,
preconceitos, entre outros , dificilmente se lhe encontraria exemplificada em qualquer
indivduo particular que fosse: se bem os princpios do gosto sejam universais, quase,
se no totalmente, idnticos em todos os homens, poucos esto qualificados para emitir
julgamento sobre qualquer obra de arte, ou estabelecer sua prpria opinio como padro
de beleza. (Hume apud Osborne, 1986:152). Quanto a isso, o prprio Hume e a
maioria dos escritores ingleses do sculo XVIII at Alison (Osborne,1986:153)
acabaram por assumir o ponto de vista de que se poderia inferir a, partir do estudo
emprico dos juzos estticos em pocas e lugares distintos, uma norma de gosto segura
e estvel, os princpios do sentimento inerente natureza humana, princpios que
poderiam ser convenientemente considerados como normas do correto julgamento
esttico. (Osborne, 1986:153).
Uma espcie de resposta a priori ou seja, no-emprica ao problema da
universalidade da experincia esttica acabou por delinear-se, ainda no mbito do
pensamento setecentista ingls, por meio da tese da atitude desinteressada frente
arte, ou seja, a idia de que a verdadeira apreciao da beleza requer um estado de
esprito em que nos absorvemos no objeto apresentado, em que nos tornamos plena e
completamente conscientes do prprio objeto, sem que dele nos desvie qualquer
interesse pelas suas implicaes prticas e utilitrias. (Osborne, 1986:137). Foi
Shaftesbury, ao que parece, quem primeiro contraps a ateno desinteressada como
prpria atitude esttica a qualquer desejo de uso, posse ou manipulao do objeto da
ateno: A admirao, a alegria ou o amor voltam-se inteiramente para o que alheio e
estranho a ns mesmos. (Shaftesbury apud Osborne, 1986:138). Hutcheson, por sua
vez, estabeleceu uma distino entre a percepo esttica, por um lado, e a compreenso
analtica e discursiva, prpria ao raciocnio cientfico e terico, por outro, e Alison
acabou por sumariar a questo ao excluir do campo esttico o til, o agradvel, o
adequado ou o conveniente nos objetos. (Osborne, 1986:138).

136

Em referncia tese da atitude desinteressada no pensamento esttico ingls do


sculo XVIII, Osborne (1986:138-139) afirma podermos ver, a, embrionria, a prpria
noo do prazer desinteressado que se tornaria um conceito chave na esttica
kantiana. Depois de Kant, continua o autor, a idia do prazer desinteressado como
distintivo da experincia esttica permaneceu fundamental com Schiller e os idealistas
alemes.
Em Kant, com efeito, beleza e juzo esttico so definidos por sua mais completa
autonomia tanto em relao ao conhecimento quanto em relao prtica, moral. Isso
porque, para ele, o sentimento de prazer/desprazer, satisfao/insatisfao estaria
relacionado a uma faculdade autnoma da mente humana, a faculdade do juzo
[Urteilskraft], independente tanto da faculdade-de-conhecer quanto da faculdade-dedesejar. O juzo de gosto definido, assim, num primeiro momento da analtica do belo
kantiana (Kant, 2002:47-55), quanto sua qualidade, como concernindo a uma
Wohlgefallen [satisfao, prazer, complacncia] completamente independente de
qualquer interesse, logo distinta tanto do agradvel quanto do bom a concebidos,
portanto, como atrelados ao interesse. Num segundo momento, referente quantidade
do juzo esttico (Kant, 2002:56-64), o belo, seu alegado objeto, tomado como algo
que satisfaz sem conceito e universalmente. Em seguida, no que tange ao juzo de
gosto segundo a relao dos fins que nele considerada (Kant, 2002:64-82), a beleza
tomada como uma finalidade sem fim, distinta, portanto, do perfeito ou do til,
vinculados que estariam a uma finalidade objetiva. Num quarto e ltimo momento,
concernente ao juzo de gosto segundo a modalidade da complacncia no objeto
(Kant, 2002:82-86), o belo concebido como relativo a uma satisfao necessria, ou
seja, que pressupe um sentido comum.
J se disse no haver nada de verdadeiramente original na esttica kantiana, e que
seria to-somente graas reformulao das idias menos sistematicamente discutidas
pelos estetas ingleses que a sua obra se situa na origem de muita coisa que interessa
Esttica de hoje. (Osborne, 1986:155). O fato, contudo, de que Kant tenha expressado
logicamente determinadas idias estticas delineadas antes dele, e as tenha reestruturado
engenhosamente num sistema coerente, como nunca antes fora feito, parece mesmo
justificar a praxe em se tomar a Crtica da Faculdade do Juzo como uma obra

137

fundadora. No estranha, portanto, que a tese do prazer desinteressado como prprio


dimenso esttica tenha se firmado como uma contribuio eminentemente kantiana:
Ele tornou explcito e preciso o que estivera implcito ou fora parcialmente
vislumbrado nos escritos dos seus predecessores. At esse momento da
histria do pensamento ocidental, as obras de arte e a beleza natural sempre
haviam sido apreciadas pelo prazer que proporcionam, pela sua influncia
moral ou por seus efeitos educativos ou melhorativos, por sua utilidade
prtica ou, intelectualmente, porque incorporavam princpios aprovados ou se
conformavam a certas regras. Rejeitando todas essas bases de julgamento e
mostrando que os juzos estticos tm base diferente e formam uma classe
independente, Kant abriu novas clareiras e firmou as bases da esttica como
ramo distinto da Filosofia. (Osborne, 1986:158).

No que tange, contudo, ao desenvolvimento do corpo doutrinrio do primeiro


romantismo alemo, a figura de Moritz , sem dvida, tambm no que diz respeito
constituio de uma teoria antipragmtica e antiutilitria da recepo esttica, to
influente quanto a de Kant. Fontius (2002:160-161), que afirma, a propsito, serem
aproximveis o conceito do prazer desinteressado de Kant e a frmula do prazer
puro e gratuito de Moritz, lembra que tanto para um autor como para o outro no se
trata mais da diferenciao entre a natureza e o artefato, sobre a qual tanto trabalhara a
teoria esttica, mas sim da diferenciao categorial entre beleza e utilidade. Ao ter
professado nada menos do que a conformidade entre o belo e o intil, Moritz teria
mesmo elaborado um exemplo que faria escola, explica ainda Fontius. Tomemos,
portanto, a oposio entre beleza e utilidade tal como abaixo estabelecida por Moritz,
em comparao com seu alegado correspondente kantiano:
Pelo apenas til no me encontro tanto diante do prprio objeto, quanto, ao
invs, diante da representao do que conveniente ou agradvel, que causa
prazer em mim ou a outrem pelo uso que dele se faz. Converto-me, por assim
dizer, em centro a que se endeream as partes do objeto, i. e., encaro-os
apenas como meios de que eu prprio, na medida em que minha perfeio
assim fomentada, sou a meta. O objeto apenas til, assim, no em si um
todo ou uma plenitude, mas o apenas quando alcana em mim sua
finalidade ou quando em mim completado. Pela contemplao do belo,
contudo, aparto a finalidade de mim e a reconduzo ao prprio objeto:
contemplo-o como algo pleno, no em mim, mas em si mesmo, que assim,
em si mesmo, constitui um todo e que me concede prazer graas a si mesmo,
isso porquanto no tomo o belo tanto em relao a mim, quanto, ao invs, me
tomo em relao a ele. (Moritz apud Fontius, 2002:160).

Como se v, o importante, para Moritz, menos o alegado carter de desinteresse


do prazer esttico, do que o suposto carter de plenitude e totalidade do prprio objeto
de arte, pretensamente capaz de, graas a si mesmo, conceder prazer a quem o
contempla. A partir do pleno-em-si-mesmo como critrio do belo, Moritz teria

138

desenvolvido um novo mtodo de reflexo das obras de arte. (Fontius, 2002:160).


Como o mundo, a obra de arte uma totalidade auto-suficiente; precisamente na
medida em que se assemelha a ele, deixa de ter necessidade de afirmar a sua relao
com o mundo, diz-nos, a respeito, Todorov (1979:164). E ainda: O conceito fulcral da
esttica de Moritz , na verdade, a totalidade; e a ela que Moritz prefere chamar belo.
Ora, isso posto, e haveramos de reconhecer a uma diferena importante em
relao a Kant. Para este autor, o juzo esttico especificamente aquilo cujo
fundamento de determinao no pode ser seno subjetivo, ou seja, no h como ser
em nenhum sentido objetiva a referncia ao sentimento de prazer e desprazer, pelo qual
no designado absolutamente nada no objeto, mas no qual o sujeito sente-se a si
prprio do modo como ele afetado pela sensao. (Kant, 2002:48). O juzo de gosto
revelar-se-ia, em outras palavras, meramente contemplativo, isto , um juzo que,
indiferente em relao existncia de um objeto, s considera sua natureza em
comparao ao sentimento de prazer e desprazer. (Kant, 2002:54). Assim: Kant
adiantou-se a seus predecessores e imprimiu um feitio metafsico doutrina quando
excluiu da atitude esttica no s as consideraes de vantagem e desvantagem, desejo
de posse e uso, mas tambm qualquer interesse pela existncia de uma coisa. (Osborne,
1986:163). Trazer, portanto, para o centro da discusso sobre o belo o prprio objeto de
arte como algo pleno-em-si-mesmo, independentemente do sujeito que o contempla,
como o faz Moritz, estaria, de fato, num sentido importante, na contramo da premissa
kantiana da prevalncia do juzo esttico sobre a prpria existncia do objeto.
Seja como for, justamente nesse esforo de captar a obra de arte como um
todo em si, ou seja, perfeito em si mesmo, para ressaltar seu valor interno, pelo qual
ela diferenciada dos produtos apenas teis das artes mecnicas que delineia-se
claramente, como nos lembra Fontius (2002:166), o desenvolvimento da chamada
concepo romntica da obra de arte orgnica. Pois, na medida em que a finalidade
deslocada para o prprio objeto, a idia de vida se torna subordinada ao objeto. E
Schelling no tardaria a dizer a propsito: Ficou muito para trs aquele que no via a
arte como um todo fechado, orgnico e necessrio em todas as suas partes, como a
natureza. (Schelling apud Todorov, 1979:176).

139

2.2.3.5. Depuradas a produo e a recepo artsticas de todos os seus elementos ditos


pragmticos ou utilitrios, caracterizadas tanto a atividade do artista quanto a de seu
destinatrio como eminentemente desinteressadas e autnomas, operou-se, dessa
forma, por extenso, a mais completa autonomizao do prprio objeto de arte, tomado,
doravante, como um organismo autotlico, totalmente desvinculado dos fatores que
regulam tanto a vida social como um todo, quanto as relaes de produo e as leis de
mercado em particular. medida que se rejeitou o conhecimento das normas e regras
artsticas, valorizou-se a criao espontnea individual como um dolo, explica Fontius
(2002:115). A ascenso do gnio artstico, cujos atos e obras pareciam escapar esfera
humana, continua, correspondeu portanto a uma conceitualizao da arte que perdeu
seu significado tcnico e tornou-se o mais evoludo smbolo da humanidade.
Com efeito, a declarao do carter simblico da arte, de sua opacidade em
oposio a uma alegada transparncia da alegoria e preciso lembrar ser tipicamente
romntica essa antinomia smbolo x alegoria acabou por caracterizar, ainda que de
formas diversas, os posicionamentos estticos seja de um Goethe, de um Schelling ou
de um A. W. Schlegel, entre outros,46 e por converter-se na grande herana dos
Frhromantiker e do idealismo esttico alemo para a teoria da arte em geral, e da
literatura, em particular, o que no deixa de implicar certa contraditoriedade. Erigido em
smbolo autotlico o objeto de arte, vem-se ento cortados os laos que o uniam
justamente quele que teria promovido a sua autonomizao em relao ao universo das
regras e das normas artsticas, isto , o prprio artista-gnio; por outro lado, eliminada,
de vez, toda preocupao no s com a conformao a um dado pblico, mas a todo e
qualquer pblico, ou seja, eliminado o contato do objeto com o plo da recepo tout
court, no tardaria a entrar em colapso a prpria idia de crtica de arte. Tal estado de
coisas evidencia-se, sobremaneira, quando da anlise de duas idias-chave do primeiro
romantismo alemo, diretamente relacionas tese do carter simblico da arte, a saber,
as idias da (i) intransitividade da obra de arte e da (ii) indizibilidade da mensagem
artstica.
No que concerne literatura, especificamente, a idia da intransitividade est
diretamente ligada postura eminentemente antimimtica, antipragmtica e antiretoricista assumida, como vimos, pelo pensamento esttico alemo em relao
46

Cf. Todorov (1979:203-223).

140

atividade do escritor. Por extenso, a prpria linguagem literria passa a ser concebida
como auto-referencial e o texto literrio como uma unidade autotlica , oposta,
portanto, ao carter expressivo, referencial, comunicativo da linguagem dita comum
ou ordinria. Novalis, por exemplo, distingue entre a linguagem em sentido prprio,
por um lado, a qual teria a funo de um instrumento na qualidade de instrumento,
sendo que qualquer instrumento exprime a idia daquele que o dirige, e a linguagem
intransitiva ou linguagem na segunda potncia, por outro, a qual tem mritos
poticos e no retrica, sendo uma expresso pela expresso, em si mesma uma
produo perfeita do poder lingstico superior. (Novalis apud Todorov, 1979:181).
Assiste-se, a, portanto, ao funcionamento da lgica contraditria que levou, nesse
mbito, emancipao do literrio frente a seu prprio emancipador: tomada, a
princpio, como expresso de um gnio idiossincrtico, a literatura autonomiza-se frente
aos antigos parmetros discursivos; tornada autnoma frente a tais parmetros, a
literatura autonomiza-se, em seguida, em relao ao prprio autor, destituindo-se, assim,
de todo e qualquer carter expressivo. Vemos aqui como as diferentes partes da
doutrina romntica, derivando umas das outras, podem chegar ao ponto de se
contradizer: a funo expressiva disputa o primeiro lugar funo que mais tarde se
chamar potica, conclui Todorov (1979:181) a respeito.
O elogio romntico da linguagem potica em detrimento da linguagem
instrumental, ou retrica, parece fazer eco, alis, ao prprio elogio kantiano poesia
em detrimento da eloqncia. Enquanto esta ltima limitar-se-ia a uma dialtica que
somente toma emprestado da poesia o quanto seja necessrio para, antes do
ajuizamento, ganhar os nimos para o orador e em seu benefcio, a primeira definir-seia, justamente, por querer estimular um simples jogo de entretenimento com a
faculdade de imaginao. (Kant, 2002:172). Ou ainda:
Entre todas as artes a poesia (que deve sua origem quase totalmente ao gnio
e a que menos quer ser guiada por prescrio ou exemplos) ocupa a posio
mais alta. Ela alarga o nimo pelo fato de pr em liberdade a faculdade da
imaginao e de oferecer, dentro dos limites de um conceito dado sob a
multiplicidade ilimitada de formas possveis concordantes com ele, aquela
que conecta a sua apresentao com uma profuso de pensamentos, qual
nenhuma expresso lingstica inteiramente adequada, e, portanto, elevar-se
esteticamente a idias. Ela fortalece o nimo enquanto permite sentir sua
faculdade livre, espontnea e independente da determinao da natureza, para
contemplar e ajuizar a natureza como fenmeno segundo pontos de vista que
ela no oferece por si na experincia nem ao sentido nem ao entendimento, e,
portanto, para utiliz-la em vista por assim dizer como esquema do suprasensvel. Ela joga com a aparncia que ela produz vontade, sem contudo

141

enganar atravs disso; pois ela declara a sua prpria ocupao como simples
jogo. (Kant, 2002:171-172).

Essa caracterizao da prpria poesia e no mais apenas da atividade potica


como constituda por uma faculdade livre, espontnea e independente da determinao
da natureza a permitir a utilizao da prpria natureza como esquema do suprasensvel parece-nos, de fato, remeter no sem alguma contradio, em se tratando de
Kant ao alegado carter intransitivo do produto potico em si mesmo, intransitividade
essa tomada em oposio ento desmoralizada instrumentalidade do discurso
retrico. Por outro lado, a idia de poesia como algo que oferece uma forma que
conecta a sua apresentao com uma profuso de pensamentos, qual nenhuma
expresso lingstica inteiramente adequada acaba por retomar, em relao ao
especificamente potico, o conceito kantiano de idias estticas, afim tese romntica
da indizibilidade da mensagem ou contedo estticos, ou seja, a tese de que a arte
exprime qualquer coisa de que no se pode dizer de nenhum outro modo. (Todorov,
1979:195).
Por uma idia esttica entendo, afirma Kant (2002:159), aquela representao
da faculdade de imaginao que d muito a pensar, sem que contudo qualquer
pensamento

determinado,

isto

conceito,

possa-lhe

ser

adequado,

que

conseqentemente nenhuma linguagem alcana inteiramente nem pode tornar


compreensvel. Ou ainda:
Em uma palavra, a idia esttica uma representao da faculdade da
imaginao associada a um conceito dado, a qual se liga a uma tal
multiplicidade de representaes parciais no uso livre das mesmas, que no
se pode encontrar para ela nenhuma expresso que denote um conceito
determinado, a qual portanto, permite pensar de um conceito muita coisa
inexprimvel, cujo sentimento vivifica as faculdades de conhecimento, e
linguagem, enquanto simples letra, insufla o esprito. (Kant, 2002:162).

As idias estticas so tomadas assim como representaes da faculdade de


imaginao ou do gnio, diretamente relacionadas ao prprio objeto, tal como ressalta
Kant (2002:160): a faculdade de imaginao criadora e pe em movimento a
faculdade de idias intelectuais (a razo), ou seja, pe a pensar, por ocasio de uma
representao (o que na verdade pertence ao conceito do objeto), mais do que nela pode
ser apreendido e distinguido. As formas por meio das quais se representam, nos
objetos, as idias estticas seriam os atributos estticos: formas que no constituem a

142

apresentao de um prprio conceito dado, mas somente expressam, enquanto


representaes secundrias da faculdade de imaginao, as conseqncias conectadas
com elas e o parentesco do conceito com outros. (Kant, 2002:160). Opem-se, com
isso, atributos estticos e atributos lgicos dos objetos; apenas os primeiros diriam
respeito s idias estticas e, portanto, ao sentimento do belo.
Assim a guia de Jpiter com o relmpago nas garras um atributo do
poderoso rei do cu, e o pavo, da esplndida rainha do cu. Eles no
representam como os atributos lgicos aquilo que se situa em nossos
conceitos de sublimidade e majestade da criao, mas algo diverso que d
ensejo faculdade da imaginao de alastrar-se por um grande nmero de
representaes afins, que permitem pensar mais do que se pode expressar, em
um conceito determinado por palavras; e fornecem uma idia esttica que
serve de apresentao lgica daquela idia da razo, propriamente, porm,
para vivificar o nimo enquanto ela abre a este a perspectivas de um campo
incalculvel de representaes afins. (Kant, 2002:160-161).

Poderamos sumariar, com Todorov (1979:196), da seguinte maneira, a definio


kantiana de idias estticas: (a) o que a arte exprime; (b) a mesma coisa no pode
ser dita por nenhuma frmula lingstica: a arte exprime o que a lngua no pode dizer;
(c) esta impossibilidade inicial provoca uma atividade de compensao, que, em lugar
do indizvel central, diz uma infinidade de associaes marginais. Isso posto, preciso
lembrar ainda que, para Kant (2002:160), propriamente na poesia que a faculdade de
idias estticas pode mostrar-se em sua inteira medida. E embora a linguagem seja o
seu material, explica, a respeito, Todorov (1979:196), a poesia dotada de atributos
estticos e pode, por isso, exprimir as idias estticas inacessveis a essa mesma
linguagem, o que permite transmitir o indizvel.
Com Moritz, evidencia-se a relao de complementaridade entre intransitividade e
indizibilidade do objeto esttico. A totalidade auto-referencial revela-se, ento, no
apenas condio necessria do belo, mas tambm suficiente; em outras palavras, a
grande obra de arte no deixaria espao para nenhum tipo de explicao:
A natureza do belo consiste no fato de as partes e o todo se tornarem falantes
e significantes, uma parte sempre atravs da outra, e o todo atravs de si
prprio; no fato de o belo se explicar a si prprio se descrever atravs de si
prprio e, portanto, no necessitar de nenhuma explicao nem descrio,
para alm do dedo que apenas indica o contedo. Logo que uma obra de arte
exigisse, alm desse dedo indicador, uma explicao particular, ela revelarse-ia por isso mesmo imperfeita: pois a primeira exigncia do belo essa
clareza pela qual ele se manifesta diante dos olhos. (Moritz apud Todorov,
1979:168).

143

Tambm a o potico converte-se em exemplo privilegiado: Pouco se deve ter


sensibilizado com as grandes belezas poticas de Homero quem, depois de as ter lido,
pde ainda perguntar: que significa a Ilada? que significa a Odissia?, afirma Moritz.
E ainda: Tudo o que uma poesia significa encontra-se nela prpria. (Moritz apud
Todorov, 1979:170).
A tese da indizibilidade do contedo da arte e da poesia tornar-se-ia central em
todo primeiro romantismo alemo. Todorov (1979:198) afirma, a propsito, que ela
encontra-se exatamente em todos os membros do Athenaeum, o que incluiria nomes
como os de Goethe, August e Friedrich Schlegel, Schelling, Novalis e Ritter.
Intransitividade e indizibilidade acabariam por tornar-se, portanto, nesse contexto,
traos constitutivos e definitrios do objeto potico, convertido em smbolo: que a
poesia seja intraduzvel uma afirmao solidria com a da sua intransitividade; que o
seu sentido seja inesgotvel concorda com sua natureza perpetuamente em devir e com
seu carter orgnico. (Todorov, 1979:198). A idia de comunicao torna-se, com isso,
a antinomia por excelncia do novo conceito de poesia.
O discurso literrio no s no representaria ou expressaria nada anterior a ele
mesmo, como no se deixaria apreender por nenhuma instncia que lhe fosse externa,
que lhe sobreviesse de fora. A apreenso interpretativo-explicativa e judicativoaxiolgica das obras literrias que constitui, por definio, como vimos, o prprio
escopo da atividade da crtica estaria a, portanto, fadada ao ostracismo. Concebido o
ser da poesia como inacessvel a toda e qualquer aproximao que no seja ela prpria
tambm potica, promulga-se, por extenso, a impossibilidade mesma da crtica literria
stricto sensu. A crtica de poesia um contra-senso, sentenciaria, com efeito, Novalis
(apud Todorov, 1979:199).

2.2.3.6. Com a substituio, no mbito da teoria esttica, do sensualismo iluminista pelo


dogmatismo da chamada produo esttica romntica, lamenta Fontius (2002:173) a
respeito, a funo da arte face ao pblico foi quase esquecida, em favor do conceito da
obra de arte como expresso sem fim do indivduo. O autor vai alm: Idealisticamente
alada condio de smbolo mximo da humanidade, a arte impe seu preo: assim
como as massas so sacrificadas em favor do progresso, assim tambm a realidade
sacrificada em prol da beleza da arte. (Fontius, 2002:177). Osborne (1986:157), por

144

sua vez, faz um balano sarcstico do que chama de influncia perniciosa do plano
metafsico da crtica do juzo kantiana sobre o pensamento esttico alemo:
[...] os idealistas elevaram a beleza a um plano sobrenatural. Em nosso
comrcio com as coisas belas, cuidavam eles, o incognoscvel absoluto, que
transcende o mundo fenomnico das aparncias e no pode ser apreendido
pela razo terica, torna-se concreto e apreendido sensualmente. Na histria
da arte o esprito csmico progressivamente encarnado. Na arte, o infinito
penetra o finito, o transcendental e o inexprimvel se oferecem apreenso
dos sentidos. Tanto os filsofos quanto os artistas, disse Schelling, penetram
a essncia do universo e rompem as barreiras que separam o real do ideal:
mas s o artista apresenta o absoluto concretamente, visivelmente,
percepo. A arte anloga ao poder criador da natureza, o esprito da
natureza que s nos fala atravs de smbolos. Mas o smbolo, aduziu Solger,
a existncia da prpria idia. realmente o que significa. a idia em sua
realidade imediata. A arte, disse Friedrich Schlegel, a aparncia visvel
do reino de Deus sobre a terra. Essa astronutica semipotica,
semimetafsica, culminou nas grandiosas fantasias de Hegel, que descreveu o
processo gradativo pelo qual o esprito csmico, o absoluto, se encarna num
ser sensual atravs da histria da consecuo artstica do homem, at o dia
em que a arte transcendendo a si mesma, satisfeita a necessidade espiritual
que a originou como o prprio Kant deu a entender dar lugar religio,
a qual, por sua vez, preenchida a sua finalidade, dar lugar a filosofia do
idealismo.

Essa sobrenaturalizao da beleza empreendida pelo idealismo esttico alemo


acabou por consolidar, com efeito, na esfera da reflexo filosfica, uma verdadeira ciso
entre arte e experincia. A deduo de uma Esttica metafsica, tendendo a substituir
por um conhecimento intelectual o efeito imediato e singular dos fenmenos e sua
ressonncia especfica, tende a nos dispensar da experincia do Belo na medida em que
este se encontra no mundo sensvel, afirma a propsito Valry (2002:23). Tendo sido
a essncia da beleza obtida, suas frmulas gerais escritas, a natureza e a arte esgotadas,
superadas,

substitudas

pela

posse

do

princpio

pela

certeza

de

seus

desenvolvimentos, conclui o autor, todas as obras e todos os aspectos que nos


encantavam podem perfeitamente desaparecer ou servir apenas de exemplos, de meios
didticos provisoriamente exibidos. A esttica prescindiria, em suma, da apreenso
efetiva das obras de arte.
No estranha, portanto, a concepo de que a esttica no se confunde, enquanto
tal, com a atividade crtica propriamente dita. E, assim, por mais que se lhe possa
questionar a pretensa legitimidade enquanto discurso avalizado e generalizvel sobre o
belo e a arte, no se poderia conden-la por deixar de exercer ou instrumentalizar uma
funo que no a sua, uma funo que, em ltima instncia, foge ao escopo que
delimitou para si mesma. Como explica Pareyson (1984:22):

145

[...] no se pode assimilar a crtica esttica, nem dizendo que a reflexo


crtica de natureza filosfica nem dizendo que a esttica , essencialmente,
metodologia da crtica. Antes de mais nada, a reflexo da crtica no tem
carter filosfico: o crtico, enquanto tal, no filsofo, mas leitor e
avaliador, intrprete e juiz. [...] O trabalho do crtico nem se inclui no do
filsofo, nem se alinha a seu lado, como se fossem dois modos paralelos de
considerar a arte. [...] Alm disso, no se pode fazer da esttica uma mera
metodologia da crtica, seja porque o mtodo da crtica constitui um dos
muitos problemas da esttica, no certamente o nico e nem mesmo o
primeiro, seja porque infundado o pressuposto fundamental deste modo de
conceber a esttica, isto , a idia de que arte-crtica-esttica formam uma
escala de intensificao progressiva da reflexo.

Isso posto, no seria, de fato, do bojo da esttica filosfica que haveramos de ver
surgir, no perodo romntico, um novo paradigma crtico propriamente dito, ou, antes, a
moderna crtica literria propriamente dita. Ao vazio deixado pelo desaparecimento do
circuito retoricista de produo e recepo do discurso, a esttica limitava-se, como
vimos, a preconizar uma subjetividade criadora transcendentalizada, a qual, inacessvel,
no nvel da conscincia, ao prprio artista, e irredutvel qualquer tentativa, inclusive
do prprio artista, de interpretao, explicao, avaliao e valorao externas, era
assim convertida em objeto de mistificao. Wellbery (1998:24) define, alis, da
seguinte maneira a passagem do imprio retrico para o domnio esttico: A arte sai do
cour et ville da sociedade aristocrtica e estabelece residncia na imanncia mental de
uma humanidade universalizada.

2.2.4. O advento da funo autor


2.2.4.1. Seja como for, poder-se-ia dizer que ao desferir o golpe de misericrdia no
paradigma retoricista, mimtico-pragmtico, de apreenso discursiva, por meio do
deslocamento operado em relao concepo de produo potica, da preocupao
quase que exclusiva com as regras de imitao e de efeito para uma nfase, cada vez
mais irrestrita, no carter criativo do gnio individual, a esttica do primeiro
romantismo alemo acabou por preparar o terreno para a consolidao do moderno
paradigma expressivo em crtica literria.
Ora, vimos de que forma a figura do poeta como origem da poesia e, portanto,
da poesia como derivado do gnio potico acabou por chocar-se e aparentemente
submeter-se, nesse mbito, tese da intransitividade da linguagem potica e da
indizibilidade do contedo esttico da poesia, e de que forma o privilgio concedido
pelos Frhromantiker linguagem potica e ao carter simblico da poesia em

146

detrimento da instrumentalidade retrica e do carter representativo e expressivo da


linguagem ordinria acabou por tornar invivel, nesse contexto, a prpria idia de
uma crtica literria stricto sensu. preciso ressaltar, contudo, que no foi essa,
definitivamente, a perspectiva que prevaleceu na constituio do conceito de literatura
consagrado pelo mainstream do romantismo europeu e que, conseqentemente, serviu
de base para a definio dos novos parmetros da atividade crtica , mas, antes, a idia
mesma da obra como expresso de uma subjetividade criadora, idia convertida em
verdadeiro trusmo ao longo do sculo XIX por meio do que Abrams chamou de teorias
expressivas da arte e da literatura, sumariadas por Osborne (1986:183-184) nos
seguintes termos:
[...] as teorias da expresso como as teorias da comunicao da arte so
instrumentais. No se v na obra de arte, como nas teorias naturalistas, o
espelho atravs do qual podemos contemplar uma seo apresentada da
realidade, seno um instrumento por meio do qual entramos em contato com
a personalidade do artista ou por meio do qual o artista se comunica conosco.
As teorias dessa espcie do origem aos seus prprios padres e requerem
que as obras de arte sejam julgadas pelo xito com que lograda a expresso
ou a comunicao. Tais padres amide se combinam com critrios morais e
a obra de arte tambm apreciada em relao qualidade da personalidade
do artista, que se expressa, ou em relao qualidade das emoes, que se
comunicam.

No que se refere especificamente ao universo literrio, Schaeffer (1995a:89)


ressalta que as chamadas teorias expressivas, praticamente inexistentes na tradio
clssica, passaram a desempenhar, em contrapartida, um papel cada vez mais
importante a partir do romantismo, a ponto de, em nossos dias, a idia de a obra literria
exprimir a subjetividade do escritor fazer parte das evidncias raramente interrogadas.
E ainda: Essa idia pressupe uma concepo especfica no somente de obra literria,
mas ainda de interioridade subjetiva, a qual, ela tambm, parece indissocivel da
evoluo recente da civilizao ocidental. Com efeito, como nos lembra Osborne
(1986:182), dizer-se que um artista se expressa atravs da sua arte, o que hoje seria
corriqueiro, teria sido incompreensvel, ou, melhor, um estpido despropsito para a
Antigidade clssica, a Idade Mdia ou a Renascena.
A grande contribuio do romantismo para a constituio da moderna crtica
literria haveria de ser, portanto, o privilgio cada vez maior a concedido figura do
autor, ou, antes, como destaca Wellbery (1998:22), a articulao completa do
conceito de autor como a origem produtiva do texto, como a fonte subjetiva que, ao

147

expressar sua posio nica, constitui uma obra irremediavelmente prpria. Ou seja:
A subjetividade (e no a adeso a um tipo ou referncia genrica, a um predecessor
estimado ou paradigma tpico) agora dava obra a sua identidade.
Foucault (2001:276) j havia ressaltado, alis, acerca dos discursos literrios, que
a partir da instaurao, na passagem do sculo XVIII para o XIX, de uma funo
autor no universo discursivo ocidental,

os mesmos j no podiam ser aceitos

desprovidos dessa funo:


[...] a qualquer texto de poesia ou de fico se perguntar de onde ele vem,
quem o escreveu, em que data, em que circunstncias ou a partir de que
projeto. O sentido que lhe dado, o status ou o valor que nele se reconhece
dependem da maneira com que se respondem a essas questes. E se, em
conseqncia de um acidente ou de uma vontade explcita do autor, ele chega
a ns no anonimato, a operao imediatamente buscar o autor. O anonimato
literrio no suportvel para ns; s o aceitamos na qualidade de enigma.

O carter instrumental da nova funo para a moderna crtica literria fica patente
ao lembrarmos, ainda com Foucault (2001:278), que, nesse mbito, a figura do autor
tomada como:
(1) o que permite explicar to bem a presena de certos acontecimentos em uma
obra como suas transformaes, suas deformaes, suas diversas modificaes (e isso
pela biografia do autor, a localizao de sua perspectiva individual, a anlise de sua
situao de classe, a revelao do seu projeto fundamental);
(2) o princpio de uma certa unidade de escrita todas as diferenas devendo ser
reduzidas ao menos pelos princpios da evoluo, da maturao ou da influncia;
(3) o que permite superar as contradies que podem desencadear em uma srie
de textos: ali deve haver em um certo nvel do seu pensamento ou do seu desejo, de
sua conscincia ou do seu inconsciente um ponto a partir do qual as contradies se
resolvem, os elementos incompatveis se encadeando finalmente uns nos outros ou se
organizando em torno de uma contradio fundamental ou originria;
(4) um certo foco de expresso que, sob formas mais ou menos acabadas,
manifesta-se da mesma maneira, e com o mesmo valor, em obras, rascunhos, cartas,
fragmentos etc..
Isso posto, e haveramos de reconhecer na figura do autor literrio aqui
delineada algo como uma verso historicizada ou empiricizada e passvel de
instrumentalizao do gnio criativo romntico, em contraste, pois, com a

148

faculdade imaginativa transcendental preconizada pelos idealistas alemes. No


coincidncia, assim, que Foucault identifique o surgimento da funo autor justamente
no mbito da ruptura epistemolgica que considera responsvel pela consolidao do
novo modo de ser das empiricidades que haveria de vigorar, hegemonicamente, a
partir do sculo XIX, ou seja, no mbito da consolidao do horizonte epistemolgico
da histria. Foucault (1981:233) ressalta, com efeito, que, desde ento, tendo tornado-se
o modo de ser de tudo o que nos dado na experincia, a Histria tornou-se assim o
incontornvel de nosso pensamento. Dessa forma: se a ordem clssica distribua num
espao permanente as identidades e as diferenas no-quantitativas que separavam e
uniam as coisas, diz-nos Foucault (1981:232-233), a partir do sculo XIX, a Histria
vai desenrolar numa srie temporal as analogias que aproximam umas das outras as
organizaes distintas. Ou ainda: a Histria, a partir do sculo XIX, define o lugar de
nascimento do que emprico, lugar onde, aqum de toda cronologia estabelecida, ele
assume o ser que lhe prprio. No estranha, dessa forma, que a histria, e no a
esttica idealista, viesse a se tornar a perspectiva privilegiada, desde ento, de estudo e
ensino da literatura, bem como a via escolhida no sentido de tornar objetivas ou
cientficas essas atividades.
Poder-se-ia objetar, contudo, j haver uma visada histrica no mbito do
idealismo esttico do primeiro romantismo alemo. Impor-se-ia, alis, o reconhecimento
mesmo do carter precursor e de grande influncia em toda Europa, como nos lembra
Auerbach (1972:32), de toda uma escola romntica ou histrica da Alemanha,
consolidada por autores como Herder e Goethe, nos primrdios, os Schlegel e os
Grimm, no apogeu, e sistematizada por Hegel. Tal escola considerava as atividades do
esprito humano, e em particular tudo quanto fosse poesia e arte, como uma emanao
quase mstica do Volkgeist. Por conseguinte, interessava-se sobretudo e em primeiro
lugar pelo estudo da poesia popular e pelas origens, explica Auerbach (1972:32). E
ainda: tinha certa tendncia a divinizar a Histria e a ver no seu curso a lenta evoluo
de foras obscuras e msticas cujas manifestaes, em cada poca e em cada grande
indivduo, constituam uma revelao, perfeita em seu gnero, de um dos inmeros
aspectos da divindade. Prado Coelho (1982:195), por sua vez, lembra que a histria, a,
aparece como uma totalidade expressiva onde os fatos so a presena visvel de causas
invisveis (e de vocao totalizante); a mera sucesso dos fatos aparece como que

149

espiritualizada, na medida em que a sua reordenao obedece a uma ordem profunda


invisvel.
So os mesmos autores que apontam, contudo, para o subjugo progressivo dessa
histria idealista pelo ento emergente historicismo cientificista de orientao
positivista. Enquanto Auerbach (1972:32-33) afirma que a tendncia romntica e
metafsica da histria literria teria sido repelida durante a segunda metade do sculo
pela tendncia positivista, a qual se liga obra de Auguste Comte, rejeita todo
misticismo na concepo da Histria e intenta aproximar tanto quanto possvel os
mtodos das pesquisas histricas dos das cincias naturais, Prado Coelho (1982:195),
por sua vez, faz meno ao modo como, no decorrer do sculo, crticos e historiadores
de formao hegeliana abandonam progressivamente a propenso especulativa e a
herana do romantismo terico para se entregarem, com crescente convico, pesquisa
dos fatos e ao seu agrupamento em modelos historiogrficos de teor cientista.
Verificar-se-ia assim um crescente abandono das categorias filosficas, cada vez mais
reduzidas tarefa de meros suportes formais, e um desapego progressivo em relao
herana romntica e hegeliana, explica Prado Coelho (1982:197). A histria
positivista triunfa com a sua inabalvel boa conscincia, completa o autor. E mais: A
dependncia da crtica profissional em relao instituio universitria (que logo havia
comeado a verificar com os prprios irmos Schlegel) e o prestgio constante dos
modelos das cincias da natureza daro contribuies decisivas para o desenlace deste
processo.
Reconhecer, como a se faz, a existncia de um percurso que vai do idealismo ao
positivismo no mbito da histria literria oitocentista, e que aponta, inequivocamente,
para uma suplantao do primeiro pelo segundo, significa reconhecer, na verdade, uma
nova mudana na geografia geral dos Estudos Literrios: do breve mas incisivo domnio
alemo no interregno de 1789-1815, como vimos com Fontius, a um novo perodo de
hegemonia francesa, o qual haveria de ver surgir e consolidar-se, afinal, o que se toma
pela moderna crtica literria propriamente dita.

2.2.5. A moderna crtica literria


2.2.5.1. A crtica, tal qual ns a conhecemos e praticamos, afirmava Thibaudet (1948:
8) no prefcio de sua Physiologie de la critique, um produto do sculo XIX. Antes do

150

sculo XIX, havia crticos. Bayle, Frron e Voltaire, Chapelain e DAubignac, Denys de
Halicarnasso e Quintiliano foram crticos. Mas a crtica no havia. A distino entre
crticos, que exercem livremente seu julgamento a partir de categorias estticas
provenientes da grande tradio retrica, e a crtica, reconhecida como um domnio da
pesquisa literria, comenta Roger (2002:32), prefigura aqui a especializao desta
disciplina.
Entre os fatores que teriam possibilitado o surgimento da moderna crtica literria
no sculo XIX, Thibaudet (1948:8-16) destaca trs: (i) um primeiro, a que chamaramos
institucional, e que consiste no fato de que o nascimento da corporao crtica tem
lugar em funo do nascimento de duas outras corporaes, inexistentes antes do sculo
XIX, a dos professores e a dos jornalistas, as quais teriam dado origem a dois tipos de
crtica distintos, opostos e rivais; (ii) um segundo, a que chamaramos propriamente
epistemolgico, e que diz respeito consolidao de uma conscincia e de uma
disciplina histricas a possibilitarem a instrumentalizao do que Thibaudet considera a
tendncia natural da crtica ao inventrio e, aqui, reforar-se-ia a distino entre
uma crtica dos jornalistas, voltada ao discernimento do presente, e uma crtica dos
professores, voltada, ento, ao inventrio do passado; (iii) e um terceiro, a que
chamaramos poltico, e que diz respeito consolidao de um liberalismo e um
pluralismo estticos, ou a um direito igualmente reconhecido em relao a sistemas de
gosto e planos de criao diversos, cujo primeiro passo teria sido o reconhecimento da
dicotomia entre clssico e romntico.
Invertendo a ordem de apresentao dos fatores: poltico < epistemolgico <
institucional, o que a se constata, na verdade, o seguinte processo: dada a
relativizao dos gostos, dos valores e dos juzos num ambiente ps-revolucionrio, a
histria conjugada sociologia e psicologia consagra-se como forma privilegiada
e, mesmo, hegemnica, de apreenso e explicao do fenmeno literrio, sendo
institucionalizada como tal pelo ensino universitrio e acadmico em geral, que busca,
em ltima instncia, sistematizar e tornar positivo o conhecimento que produz.
Consolida-se, dessa forma, um conhecimento literrio dito especializado.
A fim de analisar esse processo mais detidamente, partamos, aqui, da imagem que
nos oferece Bourget (1965:291-292) do ambiente cultural e intelectual a partir do qual
haveria de germinar a moderna crtica literria:

151

Rebentou a revoluo de 1789, seguiu-se-lhe o Imprio. As grandes guerras


daqueles vinte e cinco anos tiveram o inesperado efeito de misturar
singularmente as naes umas com as outras. Para nos limitarmos Frana,
essas convulses sociais, precipitando para fora de seu pas um
Chateaubriand, uma Madame de Stal, um Paul-Louis Courier, um Benjamin
Constant, e tantos outros, fizeram-lhes saber que existia uma Europa. No se
limitaram a ler no texto Shakespeare, Dante e Goethe, como teria feito em
1780 um jovem francs curioso, que soubesse lnguas. Leram-nos no prprio
local, no seu pas de origem, e sentiram o ntimo lao que unia essas obrasprimas da literatura aos costumes, ao cu, alma enfim da Inglaterra, da
Itlia, da Alemanha. Destrinaram, confusamente uns, mais nitidamente
outros, duas verdades de que os seus predecessores no suspeitaram; a
primeira, que em toda a criao de arte h alguma coisa mais do que um
esforo de esttica, que essa criao constitui uma necessria e quase
inconsciente manifestao de todos esses elementos de que feito o gnio
nacional: qualidades da raa, momento da histria, influncia do clima; a
segunda, que existem muitos tipos de beleza diferentes, seno contraditrios,
e que o gosto no tem de modo algum esse carter fixo de que as Poticas e
Retricas da idade clssica faziam um dogma.

Tais descobertas, assim resumidas, parecem muito simples, continua Bourget


(1965:292). Compreendem no entanto, conclui, uma deslocao de ponto de vista
que na ordem intelectual equivale ao que uma completa mudana de atmosfera na
ordem fsica. So modificaes radicais de meio a que correspondem modificaes
radicais nos organismos colocados nesse meio. Com efeito, j no era mais possvel
para a crtica, dado o estado de coisas de que a se fala, limitar-se a verificar a
adequao ou no de uma dada obra a esta ou aquela regra de produo discursiva: ante
o reconhecimento da diversidade de padres estticos, tornava-se mister, doravante,
explicar a obra em funo dos diversos fatores histricos, culturais, sociolgicos,
psicolgicos que supostamente determinariam sua constituio. E nada parece ter
contribudo mais para que ganhasse corpo essa crtica explicativa ou compreensiva
do que a obra pioneira de Madame de Stal.

2.2.5.2. A crtica no sculo XIX perseguir dois fins: explicar a obra e julg-la. Mas
seu avano extraordinrio se realizar em um s sentido, no da explicao. Antes de
julgar necessrio compreender, explica Bonet (1969:38); e completa: Esta norma
norte comum para uma cadeia de crticos mximos que atravessa o sculo XIX. O
primeiro elo, Mme. de Stal. Com efeito, em seu Da literatura considerada em suas
relaes com as instituies sociais (1800), obra de grande influncia subseqente e
cujo ttulo por si s constitui um programa para a nova gerao de crticos, de Stal
expe as bases do que haveria de ser tomado, doravante, como a postura ideal da crtica

152

em relao s obras de que se ocupa. Na abertura do Discurso preliminar ao livro,


num trecho que haveria de se tornar antolgico, a autora afirmava ter se proposto
examinar qual a influncia da religio, dos costumes e das leis sobre a literatura, e
qual a influncia da literatura sobre a religio, os costumes e as leis. (de Stal,
1935:9). Nessas palavras, diz-nos Bonet (1969:44-45), j se insinua a crtica
explicativa e determinista que ir dominar o sculo XIX e reduzir cada vez mais o papel
da valorizao dogmtica.
Examinarei, antes de mais nada, a literatura de uma maneira geral em suas
relaes com a virtude, a glria, a liberdade e a felicidade, afirmava, ainda, de Stal
(1935:10); conclamava, assim, a seus leitores que se lhe unissem para acompanhar o
progresso e para observar o carter dominante dos escritores de cada pas e de cada
sculo. , portanto, dupla a relativizao por ela entrevista: no tempo e no espao.
Impunha-se j, a, dessa forma, a historicizao do fenmeno literrio, que haveria de
institucionalizar-se, mais tarde, com a ascenso e a consolidao da histria literria
positivista. Ao mostrar, como lembra Aguiar e Silva (1968:444), que a literatura
intimamente solidria com todos os aspectos da vida coletiva do homem, verificando-se
que cada poca possui uma literatura peculiar, de acordo com as leis, a religio e os
costumes prprios dessa poca, de Stal tanto denunciava o carter falso da
universalidade atribuda aos valores artsticos pela crtica clssica quanto proclamava
a necessidade de estudar os fatos literrios luz das suas relaes com outros
fenmenos da civilizao e da cultura de cada perodo histrico, pois s assim seria
possvel compreender e devidamente julgar as diferentes experincias e formas
artsticas.
Admiradora dos romnticos alemes, com alguns dos quais estreitara relaes
quando de duas viagens suas Alemanha, em 1803 e 1807, Madame de Stal dos
mesmos se diferenciava, contudo, no modo de conceber a apreenso e a investigao do
fenmeno literrio. A retomar um lugar comum, opunha-se-lhes como o esprit de clart
francs ope-se obscuridade metafsica alem. Dela, seu amigo Schiller teria dito, em
tom de reprovao: Sua formosa inteligncia chega quase altura do gnio. Mas
empenha-se em aclarar tudo: no vos concede nada obscuro e inacessvel. Tudo o que
no possa iluminar com a sua tocha para ela como se no existisse. (Schiller apud
Bonet, 1969:49-50). Ora, essa obsesso por tudo aclarar e explicar converter-se-ia

153

mesmo, como j dissemos, em trao determinante da nova teoria crtica. O papel de


Mme. de Stal, em literatura, foi o de compreender e de fazer compreender, diria, com
efeito, Lanson (1912:881), em larga medida um herdeiro da autora.
Apesar de tomar, ainda, a literatura em sua acepo a mais estendida, de Stal
(1935:9) pressupunha claramente uma distino entre o que chamava de escritos
filosficos, por um lado, e de obras de imaginao, por outro. Roger (2002:42-43)
afirma a esse respeito que o reconhecimento da especificidade das obras de fico pe
em relevo a obra, objeto da crtica, ao mesmo tempo que postula a existncia do
autor, noo tanto literria quanto social. E se autora interessava sobretudo a
literatura como expresso menos do gnio individual do que do gnio coletivo ou
nacional, encontram-se j, entretanto, em sua obra, trechos que parecem anunciar a voga
do determinismo biogrfico que haveria de tomar conta, dentro em breve, da crtica
literria oitocentista. Exemplos disso so as seguintes consideraes sobre escritores
alemes e suas obras, colhidas quase que aleatoriamente em seu Da Alemanha (1810):
(1) Schiller era o melhor amigo, o melhor pai, o melhor esposo; nenhuma
qualidade faltava a esse carter doce e pacfico que o talento inflamava; o amor
liberdade, o respeito pelas mulheres, o entusiasmo pelas belas-artes, a adorao
Divindade animavam seu gnio; e, na anlise de seus trabalhos, ser fcil mostrar que
virtude tais obras de arte se reportam (de Stal, 1935:64);
(2) [Sobre Werther]: v-se a tudo o que o gnio de Goethe podia produzir
quando estava apaixonado. Diz-se que ele atribui atualmente pouco valor a essa obra de
sua juventude, a efervescncia de imaginao que o inspirou quase ao entusiasmo pelo
suicdio deve lhe parecer agora repreensvel. Quando se muito jovem, a degradao do
ser no tendo em nada comeado, o tmulo no parece seno uma imagem potica, um
sono cercado de figuras ajoelhadas que choram por ns (de Stal, 1935:79);
(3) Novalis, homem de nascimento ilustre, iniciara-se desde a juventude nos
estudos de todo gnero que a nova escola tinha desenvolvido na Alemanha; mas sua
alma piedosa deu um grande carter de simplicidade a suas poesias. (de Stal, 1935:
83).
A nos encontramos, como se v, a anos-luz da tradicional verificao-deadequao-a-regras ditada pela preceptstica classicista: justamente a exceo regra,
ou a excepcionalidade do escritor enraizada em suas idiossincrasias biogrficas, que

154

desempenha, ento, a funo de baliza crtica. E se o recurso vida e ao carter do autor


afigurava-se, com de Stal, ainda secundrio e, mesmo, ocasional, ele haveria de tornarse, em contrapartida, com um Sainte-Beuve, admirador fervoroso daquela autora, nada
menos que o procedimento crtico por excelncia, cerne do mtodo biogrfico em
crtica literria.

2.2.5.3. J se pode falar, com efeito, num sentido importante, em mtodo biogrfico no
que se refere ao trabalho de um Villemain, figura central da crtica francesa na primeira
metade do sculo XIX, professor na Sorbonne e seguidor de de Stal; mas apenas com
os portraits de seu aluno Sainte-Beuve que haveria de consolidar-se uma crtica
biogrfica propriamente dita. Pois enquanto Villemain, desenvolvendo o princpio
staliano da literatura-como-expresso-da-sociedade, traava as linhas gerais, as
grandes direes de um vasto perodo, deixando flutuar nesses amplos quadros os
indivduos, de quem emanam imediatamente as obras, Sainte-Beuve, por sua vez,
atm-se aos indivduos: e, com isso, introduz, pela primeira vez, uma ainda maior
relatividade na crtica. Ele busca, na obra literria, a expresso no mais de uma
sociedade, mas de um temperamento: todos os seus julgamentos sobre livros so
julgamentos sobre homens. (Lanson, 1912:1041). Com Sainte-Beuve, observar-se-ia,
em suma, a mais incisiva e, talvez, a mais decisiva apropriao e intrumentalizao, por
parte da crtica oitocentista, da funo autor de que nos fala Foucault.
Parece ter sido em dois artigos de 1862 sobre Chateaubriand, coligidos em
Nouveaux Lundis (1863-1870), que Sainte-Beuve mais diretamente exps seu mtodo
crtico. A literatura, a produo literria, no para mim distinta ou, ao menos,
dissocivel do resto do homem, dizia ele ento. (Sainte-Beuve, 1964a:282). Posso
apreciar uma obra, continuava, mas me difcil julg-la independentemente do
conhecimento do homem mesmo; e diria de bom grado: tal rvore, tal fruto. O estudo
literrio leva-me, assim, de todo naturalmente ao estudo moral. Isso posto, qual o
procedimento, afinal, do crtico em relao a seu novo objeto?
Enquanto no se tiver feito sobre o autor um certo nmero de perguntas, afirmava
Sainte-Beuve (1964b:283-284), e enquanto no se as tiver respondido, no se pode estar
certo de t-lo apreendido inteiramente, ainda que tais questes paream as mais
estranhas natureza de seus escritos. Questes do tipo: Que pensava o autor em

155

matria de religio? Como era afetado pelo espetculo da natureza? Como se


comportava em relao s mulheres? em relao ao dinheiro? Era rico, era pobre?
Qual o seu regime, sua maneira cotidiana de viver?, etc.. E finalmente: Qual era seu
vcio ou fraqueza? Todo homem tem um. (Sainte-Beuve, 1964b:284). Nenhuma das
respostas a essas questes indiferente para julgar o autor de um livro e o prprio livro,
se esse livro no for um tratado de geometria pura, se for, sobretudo, uma obra literria,
ou seja, onde entra de tudo, conclua Sainte-Beuve (1964b:284).
Bonet (1969:63-70) nos oferece, a propsito, alguns exemplos de juzos
biogrficos la Sainte-Beuve:
(1) ao passo que o sentimento da natureza transbordaria em Rousseau e, por
conseqncia, em sua obra, estaria ausente, por outro lado, num Boileau ou numa
Madame de Stal e, portanto, de seus escritos;
(2) a sade debilitada de Pascal explicaria o srio e grave do seu esprito, sua
religiosidade, seu transcendentalismo dramtico, ao passo que o equilbrio constante
das pginas de um Anatole France adviria de sua sade igualmente equilibrada;
(3) se na base da grandiosidade de Milton estaria sua cegueira, pois o cego vive
de recordaes: em sua memria se volatizam as mincias e com restos de imagens a
fantasia constri fbricas ideais, o detalhismo descritivo de Zola, por sua vez, seria
indcio de sua miopia.
Nesta perspectiva, a biografia adquire um papel primacial, explica Aguiar e
Silva (1968:446-447), visto que a inquirio crtica se concentra absorventemente
sobre o autor, propondo-se iluminar quer aspectos perifricos ou corticais da sua
personalidade, quer, e sobretudo, os caracteres ntimos e profundos da sua estrutura
psicolgico-moral. A partir de um longo e paciente comrcio com os escritos de um
autor, continua (Aguiar e Silva, 1968:447), o crtico deve propor-se apreender, atravs
de um processo eminentemente criador em que desempenham importante funo as suas
faculdades de simpatia, os elementos basilares e caractersticos da individualidade do
artista.
Torna-se central, portanto, nesse mbito, o problema da gnese da obra literria. O
texto, nessa perspectiva, sempre algo insuficiente, no sentido de que no se lhe explica
sem referncia sua origem, sua causa primeira, a saber: seu autor. Ao passo que a
antiga crtica considerara um livro como uma coisa feita, que se devia examinar em si e

156

por si, intervm Bourget (1965:295-296), Sainte-Beuve disse consigo que para
compreender um livro era preciso consider-lo como uma coisa a ser feita e examin-la
nas suas condies de nascena e execuo. Assim:
Por trs da pgina escrita, quis ver a mo que a tinha escrito, o corpo a que
pertencia essa mo, a idade e os hbitos desse corpo, o homem numa palavra,
o indivduo que respirava, que se movia, que vivia e de que o poema, o drama
o romance, constituem gestos que se fixaram. Para penetrar deste modo um
indivduo preciso represent-lo por dentro e por fora, isto , reconstituir por
um lado a sua psicologia e a sua fisiologia, por outro o seu meio social: a sua
famlia, a sua classe, as idias da sua poca e a temos o ensaio crtico
tornado numa pintura de costumes, e a mais rica, a mais significativa.

Fisiologia, psicologia, sociologia do autor: entrev-se, portanto, j com SainteBeuve, um certo desejo de cincia que haveria de alastrar-se e ganhar dimenses cada
vez maiores em meio crtica literria oitocentista. O prprio Sainte-Beuve, alis,
tomava a crtica biogrfica por ele fundada como o provvel alicerce de uma futura
cincia moral: Dia vir, o qual creio ter entrevisto no curso de minhas observaes,
no qual a cincia ser constituda, no qual as grandes famlias de espritos e suas
principais divises sero determinadas e conhecidas, afirmou (Sainte-Beuve,
1964a:283). Uma vez o principal carter de um esprito sendo dado, poder-se-
deduzir-lhe muitos outros, e chegar-se-, com o tempo, acreditava Sainte-Beuve, a
constituir mais largamente a cincia do moralista. Pois ela encontra-se, hoje em dia,
no ponto em que a botnica se encontrava antes de Jussieu, e a anatomia comparada
antes de Cuvier, num estado, por assim dizer, anedtico. Ns fazemos, por nossa conta,
simples monografias, acumulamos observaes de detalhes, prosseguia, mas eu
entrevejo ligaes, relaes, e um esprito mais vasto, mais luminoso, e ainda fino no
detalhe poder descobrir, um dia, as grandes divises naturais que respondem s
famlias de espritos. (Sainte-Beuve, 1964a:283).
A esta tentao cientfica, lembra-nos Aguiar e Silva (1968:448), ope-se,
porm, em Sainte-Beuve, a conscincia muito aguda da impossibilidade de reduzir o
esprito e os seus valores a fatos naturais, o sentimento fortssimo do carter
irredutivelmente singular de qualquer grande escritor. Com efeito, para Sainte-Beuve
(1964a:283), a futura cincia moral de que falava seria sempre to delicada e to mvel
que no existiria a no ser por meio daqueles que tm uma vocao natural e um talento
de observar; seria sempre, em outras palavras, uma arte que demandaria um artista
hbil, como a medicina exige o tato mdico daquele que a exerce, como a filosofia

157

deveria exigir o tato filosfico entre aqueles que se pretendem filsofos, como a poesia
no se quer executada a no ser por um poeta.
Guiado por esse tipo de pudor, dedicado que estava mais a pintar seus retratos
de autores do que a consolidar uma cincia positiva dos espritos propriamente dita,
Sainte-Beuve no pouparia crticas s tentativas de ento de tornar cientfica a crtica
literria, tendo restringido, ele mesmo, sua prpria atividade, a uma crtica puramente
realista, de um grande valor artstico, pela expresso de caracteres individuais, como
afirma Lanson (1912:1043), mas de um insignificante alcance cientfico, pois no h
cincia do indivduo. Seria mesmo preciso esperar pela obra de Taine o grande alvo
das referidas crticas de Sainte-Beuve para ver alcanar a sua forma talvez a mais
incisiva o desejo de cincia da moderna crtica literria. E, contudo, no se pode tom-la
em desconsiderao senda aberta por seus predecessores, principalmente o prprio
Sainte-Beuve.

2.2.5.4. Com Taine, a crtica determinista, iniciada por Mme. de Stal e reforada por
Villemain e Sainte-Beuve, alcana seu pleno desenvolvimento, afirma Bonet (1969:
77). Sainte-Beuve o ascendente principal, continua. Seu sistema crtico, sinuoso,
dobrvel, elstico, em Taine disciplina cientfica. O que no primeiro se insinua ou fica
difuso, no segundo se sistematiza e toma contornos precisos. Seria equivocado,
contudo, tomar a obra crtica de Taine como simplesmente uma sistematizao da de
Sainte-Beuve.
O ponto de partida , sem dvida, beuviano: Todos sabem que as vrias obras de
um artista so parentes umas das outras, como filhas do mesmo pai, ou seja, que elas
tm entre si notveis semelhanas. Sabem que cada artista tem o seu estilo, um estilo
que se encontra em todas as sua obras. (Taine, 1964a:142). O desdobramento, contudo,
desse parti pris determinista vai alm: O prprio artista, apreciado com a obra total que
haja produzido, no existe isolado. H tambm um conjunto em que ele
compreendido, conjunto maior do que ele e que a escola ou a famlia de artistas do
pas e da poca a que pertence. E mais: A prpria famlia de artistas est
compreendida num conjunto mais vasto, que o mundo que a cerca e cujo gosto est
em harmonia com o seu. que o estado dos costumes e do esprito o mesmo para o
pblico e para os artistas. Poder-se-ia, assim, estabelecer como regra que, para se

158

compreender uma obra de arte, um artista, um grupo de artistas, necessrio considerarse rigorosamente o estado geral do esprito e dos costumes do tempo a que
pertenceram, sentencia Taine (1964a:143). Nele se encontra a explicao ltima; nele
reside a causa primitiva que determina tudo o mais, conclui.
Bonet (1969:79) ressalta, a respeito, ter tomado Taine o problema da crtica no
ponto em que o deixara Sainte-Beuve. Comea, como este, buscando ao homem
escondido atrs da obra literria. Da, contudo, passa, logo, ao fato de que este
homem no viveu isolado, mas como indivduo de uma colmia, da qual, mesmo sem o
querer, expoente, sendo, sua obra, portanto, sinal no s de seu esprito mas do
esprito dessa colmia. Tambm Aguiar e Silva (1968:449) reitera a idia de que
Taine parte do ponto de chegada do mtodo crtico de Sainte-Beuve, isto , parte da
exigncia de uma explicao causalista, gentica, dos fenmenos psicolgicos
observados e descritos a respeito de um determinado escritor. E se Sainte-Beuve
pintava um autor, desde a sua adolescncia e a sua poca de formao at sua
maturidade e sua velhice, acompanhando-o na curva do tempo em todas as suas
experincias e mutaes, Taine, por outro lado, pretende explicar os fatos
psicolgicos colecionados e descritos por esse tipo de crtica.
A passagem da pintura explicao implicaria, contudo, para Taine, mais do que
o simples transcurso natural entre etapas de um mesmo processo; o que separaria uma
da outra seria o mesmo que separa o mero descritivismo acumulativo do mtodo
cientfico ou positivo propriamente dito. Respondendo crtica formulada por SainteBeuve e seus partidrios de que o homem seria demasiado complexo para que se
pudesse reduzi-lo ao mtodo positivo que ento pretendia impor-lhe mtodo esse do
qual se viria a dizer, alis, ser evidentemente muito inferior s ondeantes contradies
de Sainte-Beuve quando se trata de reproduzir as sinuosidades e as sutilezas de uma
fisionomia viva (Bourget, 1965:300) , Taine haveria de argumentar, como lembra
Prado Coelho (1982:251), que tal complexidade verificar-se-ia apenas para quem
quer pintar, e no para quem escolhe por misso explicar, na medida em que, por
definio, explicar sempre reduzir o complexo a elementos nicos e decisivos. Da a
separao por ele entrevista entre uma crtica que pinta que seria, sobretudo, uma
arte e uma crtica que explica propriamente analtica ou filosfica. Aos adeptos da
primeira, e em nome da segunda, Taine (1964b:290) retrucaria:

159

[...] deixai o objeto que forneceu matria pintura fornecer matria


filosofia; permiti a anlise vir depois da arte. Se belo fazer ver um
personagem, talvez interessante fazer que se o compreenda. Os dois estudos
diferem, uma vez que a imaginao difere da inteligncia, e a razo tem o
direito de decompor o que os olhos contemplaram e o que o corao sentiu.
Eu posso me perguntar de onde vm essas qualidades, esses defeitos, essas
paixes, essas idias; quais so os efeitos, quais so as causas; de que
faculdades primitivas elas provm; se, seguindo essas faculdades mais alm,
no se remontar a uma fonte comum; que massa e que sorte de sentimentos
cada uma delas injetou na paixo total. As emoes e os pensamentos do
homem esto ligados como as partes e os movimentos do corpo; e, uma vez
que esse encadeamento merece ser notado no mundo corporal e visvel, ele
merece ser observado no mundo invisvel e incorporal. Desde ento, todos os
vossos preceitos sucumbem; as regras que governam a pintura no se
impem anlise; o que seria um erro para a primeira torna-se um dever para
a segunda. Vs desenvolveis, ela reduz. Vs perseguis os detalhes delicados,
ela busca as grandes causas. Vs pegais no ar esses traos fugitivos que
fazem surgir na imaginao toda uma figura; ela se atm s foras geradoras
que produzem na vida toda uma srie de acontecimentos.

Assim sendo, se a obra, de fato, parece remontar ao homem, o homem, lembranos Taine, remontaria, por sua vez, a certas faculdades primitivas, as quais deveriam
ser conhecidas e cuja influncia sobre o homem e a obra deveria ser divisada e estudada
sistematicamente. Sabe-se bem que para Taine e para o grosso da crtica determinista
depois dele tais faculdades resumir-se-iam a trs: a raa, o meio e o momento:
(1) Isso a que se chama a raa so as disposies inatas e hereditrias que o
homem porta consigo ao nascer, e que ordinariamente so conjugadas s diferenas
manifestadas no temperamento e na estrutura do corpo. Elas variam de acordo com os
povos (Taine, 1953:31);
(2) Constatada a estrutura interior de uma raa, deve-se considerar o meio em
que ela vive. Cedo o clima produziu seu efeito. [...] Cedo as circunstncias polticas
trabalharam [...]. Cedo, enfim, as condies sociais imprimiram sua marca (Taine,
1953:32);
(3) Quando o carter nacional e as circunstncias ambientais operam, no
operam sobre uma tbua rasa, mas sobre uma tbua onde impresses esto j marcadas.
Se se toma a tbua num momento ou em outro, a impresso diferente; e isso basta para
que o efeito total seja diferente. (Taine, 1953:36).
Isso posto, a literatura inglesa, por exemplo, haveria de ser tomada, como nos
lembra Lanson (1912:1045), como o produto da raa inglesa, sob dado clima, em
dadas circunstncias histricas, sob dadas crenas religiosas; Shakespeare, Milton,
Tennyson seriam resultantes, as quais representariam foras aplicadas em diversos

160

pontos. J as Fbulas de La Fontaine explicar-se-iam pelo carter da Champagne,


ptria do autor, pela vida que ele levou e pelos hbitos intelectuais e morais da
sociedade do sculo XVII, ao passo que a tragdia francesa seria tomada como o que,
na raa francesa, devia dar a tradio antiga na corte de Lus XIV.
Compreendido maneira de Taine, conclui Bourget (1965:301), o ensaio crtico
deveria alargar-se da psicologia particular para a psicologia geral e para a sociologia.
Aguiar e Silva (1968:450) tambm ressalta que, com Taine, se, de fato, a crtica literria
deveria comportar, a princpio, uma anlise psicolgica rigorosa e sistemtica, pois que
lhe incumbe descobrir a faculdade-mestra de um escritor, isto , aquela essncia de
ordem psicolgica, aquela forma de esprito original que esto por detrs de todas as
caractersticas da obra desse escritor, por outro lado, no se pode deter no domnio da
psicologia, porque a empresa de explicar causalmente a faculdade-mestra, o estado
moral elementar que constitui o fundamento de qualquer criao artstica, exige a
penetrao noutros domnios do saber, em particular no domnio sociolgico.
Meu procedimento, haveria de proclamar Taine (1964c:293), completamente
compreendido na observao de que as coisas morais, como as coisas fsicas, possuem
dependncias e condies. Assim sendo, aquelas seriam to redutveis ao mtodo
positivo quanto estas. E nesse ponto, mais do que em qualquer outro, Taine pareceu
converter-se em exemplo privilegiado de sua prpria teoria determinista, ao revelar-se
inequivocamente um homem de seu tempo. A cincia parecia destinada a decifrar,
em curto prazo, os mais ocultos enigmas do universo. Multiplicavam-se os laboratrios,
industrializavam-se os inventos. Escrevia-se a palavra Cincia com maiscula. O
adjetivo cientfico era o superlativo encmio. Tudo queria ser cientfico, lembranos, a propsito, Bonet (1969:78). E conclui: Imbudo dessa atmosfera, Taine, o
normalista, fez-se homem de cincia, psiclogo, historiador.
Taine consubstancia, nas suas teorias de esttica e de crtica literria, afirma,
por sua vez Aguiar e Silva (1968:449), as tendncias mais representativas do
pensamento europeu durante o perodo positivista. Indiciavam o positivismo de Taine
sobretudo a sua valorizao da idia de cincia, o modo como ele situa a cincia no
quadro do mundo moderno, dando-lhe um lugar central e decisivo no progresso da
humanidade; alm de um sentimento muito vivo da realidade dos fatos, a necessidade
do recurso prova, ligao constante experincia, verificao incessante de todas as

161

afirmaes, e, acima de tudo, um implacvel esprito de crtica em relao a tudo: ao


que se conhece e forma de conhecer. (Prado Coelho, 1982:263).
Taine teve muitos discpulos e seguidores, e sua influncia, ao longo da segunda
metade do sculo XIX, haveria de tornar-se imensa. Converteu-se seu nome, nesse
contexto, em sinnimo de rigor e objetividade nos Estudos Literrios. Taine, como
Sainte-Beuve, teve a consagrao popular nos manuais, ressalta Bonet (1969:98).
Deve-se a ele a consolidao da praxe em se encabear os perodos literrios com um
quadro sinptico da estrutura social da poca: xitos polticos, instituies, idias e
sentimentos dominantes, elementos a tomados como o conjunto das circunstncias
que se traduz na sensibilidade coletiva caracterstica desse perodo histrico, e em
funo da qual os artistas entregam o melhor do seu esprito. (Bonet, 1969:98).
Com a teoria crtica consolidada por Taine e discpulos seus como Hennequin e
Brunetire, a cincia havia, de fato, entrado, e ao que tudo indica irreversivelmente,
no horizonte de expectativas dos Estudos Literrios. E j no havia mais, ento, como se
furtar, nesse mbito, discusso sobre o problema da cientificidade, ainda que fosse
para professar, como o fizeram os crticos ditos impressionistas do fin de sicle
francs, o mais profundo ceticismo em relao possibilidade de uma crtica
verdadeiramente cientfica ou objetiva, em qualquer nvel que seja.

2.2.5.5. Sainte-Beuve j havia denunciado, como vimos, o que tomava por uma
incapacidade arraigada do mtodo crtico taineano em abordar adequadamente a
individualidade criativa em toda a sua alegada complexidade; observa-se, contudo, no
percurso que leva de Sainte-Beuve a Taine, mais pontos de continuidade e
prolongamento do que de dissenso ou ruptura. Crticos como Anatole France e Jules
Lematre, por outro lado, haveriam de posicionar-se na mais inequvoca contramo do
positivismo literrio, contestando abertamente as pretenses cientificistas do
mainstream da crtica francesa oitocentista, angariando, com isso, a hostilidade de
autores como Brunetire, conhecido sobretudo por sua teoria evolucionista
declaradamente darwinista dos gneros literrios.
Tal como a entendo, afirmaria France (1964b:305), em trecho a se tornar
antolgico, a crtica , como a filosofia e a histria, uma espcie de romance para uso
dos espritos prudentes e curiosos; e todo romance, em ltima instncia, uma

162

autobiografia. O bom crtico aquele que narra as aventuras de sua alma em meio s
obras-primas. Com essas mansas palavras e esse tom, ao que parece, inofensivo,
observa a respeito Bonet (1969:110), France desautoriza todo um sculo de esforos, a
empresa iniciada por Mme. de Stal e seguida, em Frana, por Villemain, Sainte-Beuve,
Taine, Brunetire e uma nuvem de discpulos.
A ofensiva de France contra o edifcio da crtica determinista ia bem alm, como
se v, do argumento beuviano da irredutibilidade do esprito alegado objeto da
crtica ao mtodo positivista la Taine; voltava-se, com efeito, ao prprio sujeito da
atividade crtica, explicando a impossibilidade da objetividade crtica pela
impossibilidade de uma objetivao do prprio sujeito que a engendra. No h crtica
objetiva como no h arte objetiva, diz-nos France (1964b:305), e todos os que se
jactam de pr outra coisa alm de si mesmos em sua obra so vtimas da mais falaciosa
iluso. A verdade que no se sai jamais de si mesmo. uma de nossas maiores
misrias.
Em consonncia com o posicionamento do amigo, Lematre (1964:312) j se
havia indagado: Como poderia a crtica literria constituir-se em doutrina? As obras
desfilam diante do espelho de nosso esprito; mas, como o desfile longo, o espelho se
modifica no intervalo, e quando por acaso a mesma obra retorna, ela no lhe projeta
mais a mesma imagem. Assim: dogmtica ou no, a crtica, quaisquer que sejam suas
pretenses, no vai jamais seno definir a impresso que provoca em ns, num dado
momento, a obra de arte na qual o prprio escritor notou a impresso por ele recebida
do mundo, em certo momento. (Lematre, 1964:313).
Recusando preliminarmente qualquer forma de erudio, qualquer mtodo e
qualquer espcie de crtica objetiva, os impressionistas, explica Aguiar e Silva (1968:
455), procuram transformar a crtica num dilogo de sua subjetividade com as obrasprimas de todos os tempos, recolhem e apuram das suas leituras as impresses que mais
fundamente marcam a sua sensibilidade, abandonam-se sua fantasia e at aos seus
caprichos de finos conhecedores da arte. Assim sendo, nada parece se opor mais
frontalmente ao determinismo cientificista dos crticos positivistas do que a visada
impressionista. Poucos objetos no mundo so absolutamente submissos cincia a
ponto de se deixar ou reproduzir ou predizer por ela, diria, alis, Anatole France
(France, 1964a:310). Sem dvida, um poema no o ser jamais, nem um poeta,

163

prosseguia. As coisas que mais nos tocam, que nos parecem as mais belas e as mais
desejveis so precisamente aquelas que permanecem sempre vagas para ns e em parte
misteriosas. A beleza, a virtude, o gnio guardaro para sempre seu segredo.
Altissonante o suficiente para render certas rusgas com o status quo da crtica
determinista da poca, o impressionismo crtico no haveria de representar, contudo,
ameaa efetiva ao domnio do positivismo literrio no ambiente acadmico. Observarse-iam, isso sim, certas vozes dissonantes no interior da prpria orientao positivista,
as quais, longe de contriburem para sua derrocada, teriam engendrado a sua
perpetuao em vestes novas. Dentre elas, nenhuma mais decisiva que a de Gustave
Lanson.

2.2.5.6. doutrina de Taine, Lanson (1912:1045) imputava o defeito de tudo


explicar: ela no faz aparecer os elementos ainda inexplicveis da obra literria. Ela
desconsidera a natureza individual: no a do carter, que esclarecida pelas influncias
compostas da raa, do momento e do meio, mas a do gnio, da preciso da vocao e da
intensidade da criao. Assim: Compreendo bem porque houve uma tragdia
francesa, mas por que o indivduo Corneille, por que o indivduo Racine compuseram
tragdias? (Lanson, 1912:1046). Sem fazer intervir a liberdade, conclui Lanson, h
um efeito de que as trs causas de Taine no se do conta. [...] o escritor determinado,
a grandeza do escritor no . H a um resduo inexplicvel, o qual se deve, na boa
crtica, cuidadosamente resgatar. (Lanson, 1912:1046).
Histria e crtica literrias teriam, assim, por objetivo, o que Lanson (1912:VII;
1964:320) chamava de descrio de individualidades. Ele ressalta, a respeito, no se
tratar de um retorno a Sainte-Beuve e seus portraits de autores. Sem negar o mrito
prprio daquele a quem tomava por um dos trs ou quatro mestres da crtica de nosso
sculo, Lanson (1964:320-321) reprovava-lhe o fato de ter reduzido a crtica quase que
completamente biografia, professando, inclusive, nesse mpeto, a mais completa
indistino entre textos literrios e no-literrios. Se Sainte-Beuve, dessa forma, fez
bem o que se props a fazer, no se deveria, por outro lado, generalizar seu mtodo
nem sobretudo lhe presumir um mtodo completo e suficiente de conhecimento
literrio. (Lanson, 1964:321). Lanson reiterava, portanto, no querer dizer, com a
expresso descrio de individualidades,

164

[...] que se deve voltar ao mtodo de Sainte-Beuve e constituir uma galeria de


retratos; mas que, todos os meios de determinar a obra estando esgotados,
uma vez restitudo raa, ao meio, ao momento o que lhes pertence, uma vez
considerada a continuidade da evoluo do gnero, resta freqentemente
qualquer coisa que nenhuma dessas explicaes alcana, que nenhuma dessas
causas determina: e precisamente nesse resduo indeterminado, inexplicado,
que est a originalidade superior da obra; esse resduo o aporte pessoal de
Corneille e de Hugo, e que constitui sua individualidade literria. (Lanson,
1912:VII).

Tratar-se-ia, assim, de alcanar no uma espcie, mas Corneille, mas Hugo,


esclarece Lanson (1912:VII-VIII), e se lhes alcana no por meio de experincias e
procedimentos que todo mundo pode repetir e que fornecem a todos resultados
invariveis, continua, mas pela aplicao de faculdades que, variveis de homem para
homem, fornecem resultados necessariamente relativos e incertos. Em suma: Nem o
objeto nem os meios do conhecimento literrio so, a rigor, cientficos.
Isso posto, enganar-se-ia quem julgasse a reconhecer nada alm de um elogio
aberto e irrestrito ao impressionismo crtico; se Lanson admite, com efeito, o
impressionismo, o faz to-somente como um estrategista consciente de que para se
superar um obstculo vale mais identific-lo e reconhec-lo a contento do que
simplesmente ignor-lo. O ideal de Lanson consiste em reconhecer os direitos da
subjetividade e das impresses pessoais a fim de melhor as submeter ao controle do
mtodo e da inteligncia, ressalta, a respeito, Aguiar e Silva (1968:465), pois sempre
ser menos perigoso um subjetivismo que se conhece e de que se sabem os limites, do
que um subjetivismo que se ignora e que se infiltra insidiosamente na argumentao que
se pretende estritamente objetiva.
Isso se mostra evidente no programa de estudo da literatura traado por Lanson.
Parte-se, a, do princpio que todo julgamento literrio completo composto de dois
elementos: informao histrica, elemento impessoal; apreciao da obra, elemento
pessoal. (Lanson & Tuffrau, 1953:758). Assim:
(1) A informao histrica, bem conduzida, fornece resultados que no variam
mais: nem as datas, nem os fatos, nem as ligaes da obra com as obras anteriores ou as
condies sociais do momento poderiam, uma vez metodicamente estabelecidas (e sob
reserva de novas descobertas), ser colocadas em questo. E quanto mais aumenta a
informao, mais ela faz manifestar-se a verdadeira originalidade do escritor

165

considerado, uma vez que ela a depura, de certo modo, de tudo aquilo que lhe
estranho (Lanson & Tuffrau, 1953:758-759);
(2) Resta, ento, definir e apreciar essa originalidade: aqui, outras qualidades
devem entrar em jogo, que realam a intuio e o gosto, variveis segundo o
temperamento, a experincia, a idade. Por isso, esse segundo elemento, estritamente
pessoal, escapa ao mtodo. (Lanson & Tuffrau, 1953:759).
Escapar ao mtodo significa, a, no ser passvel de ensino ou transmisso
metdica; o que no quer dizer que o que escapa ao mtodo no possa ser controlado de
alguma forma. No gratuita, com efeito, a ordem das etapas apresentadas: a
informao histrica, objetiva e impessoal precede e guia, ou controla, a
atividade de apreciao e julgamento. Assim, ainda que tenha reafirmado, no que tange
sua monumental Histria da literatura francesa, sua objeo em resumir os
julgamentos dos mestres que admiro, de Taine e de Sainte-Beuve, como de Gaston Paris
e de Brunetire, por ter considerado mais til, numa matria em que no h verdade
dogmtica nem racional, fazer valer suas prprias opinies e impresses, Lanson
(1912:X) ressalta ter se valido, para tanto, de todos os trabalhos que poderiam fornecer
noes positivas sobre os escritores e sobre os escritos: fatos biogrficos ou
bibliogrficos, fontes, emprstimos, imitaes, cronologia, etc., pois esses seriam,
conclui o autor, elementos de informaes que fazem compreender mais e melhor.
O historiador literrio, ao contrrio do crtico impressionista, nunca concede aos
seus sentimentos e reaes pessoais um valor absoluto, lembra a propsito Aguiar e
Silva (1968:465), esforando-se constantemente por disciplin-los e por reduzi-los
atravs da anlise da obra, de estudos sobre a inteno do autor, as fontes, etc.. Em
suma: Saber e sentir so duas realidades distintas e, na metodologia lansoniana, o
sentir s se legitima quando conduz ao saber. (Aguiar e Silva, 1968:466). Da a
difundida idia de que Lanson fixou, no limiar do sculo XX, as regras da Histria
literria que iriam consideravelmente reduzir a parcela de arbitrariedade e de impreciso
na interpretao das obras. (Lanson & Tuffraut, 1953:758).
Prado Coelho (1982:278) destaca o reconhecimento por parte de Lanson de dois
nveis de resistncia da obra: (i) o primeiro o resto de subjetividade que se mostra
irredutvel objetividade da cincia e nos condena a passar pelo impressionismo e a
ficar parcialmente nele; (ii) o segundo nvel o do resto da obra que irredutvel

166

prpria apreenso subjetiva [...]. Este resto da obra j um resto do resto. Estes, ento,
dois riscos corridos pelo historiador literrio: face resistncia da subjetividade, ele
corre o perigo de julgar que sabe quando apenas sente; face resistncia da obra, ele
corre o risco de acabar por imaginar a obra na medida em que ela se recusa a ser
plenamente observada. (Prado Coelho, 1982:278). Logo, enfatiza Prado Coelho, o
mtodo da histria literria consistiria justamente em eliminar esses riscos, retificando
o conhecimento e depurando os elementos subjetivos. Explicita-se, assim, o
positivismo de Lanson: em primeiro lugar, considerando que em literatura
encontramos fatos especiais, procura-se reduzir ao mximo essa especificidade; em
segundo lugar, a colagem realidade dos fatos deve ser total. (Prado Coelho, 1982:
280). Positivismo esse que pretende, sua maneira, ser lei, conclui Prado Coelho
(1982:281), ao legislar para todo o domnio dos estudos literrios com tanta autoridade
e exclusivismo que a subjetividade e o prazer da literatura se reduzem a um mnimo
informulvel que a cincia aceita para melhor poder definitivamente eliminar.
No estranha, assim, que se tenha dito que Lanson pretende conservar o mtodo
de Taine, completando-o. (Ibsch & Fokkema, 1983:32). Na verdade, poder-se-ia
mesmo tomar Lanson como o elemento de sntese da tradio determinista da crtica
oitocentista francesa, essa tradio que nasce, como vimos, com Mme. de Stal,
desenvolve-se com Villemain e Sainte-Beuve, amadurece com Taine e Brunetire, e
encontra em Lanson um avaliador, um crtico, mas, sobretudo, e ao mesmo tempo, um
continuador menos um epgono, verdade, do que, em larga medida, um revisor.
vulgarizao dessa sntese lansoniana deve-se a prpria imagem de histria literria que
nos legou o sculo XIX.
Desejamos que o historiador da literatura explique como determinado fenmeno
literrio pde nascer, afirmaria, mais tarde, Auerbach (1972:31), seja por influncias
antecedentes, seja pela situao social, histrica e poltica de onde se originou, seja pelo
gnio peculiar de seu autor; e, neste ltimo caso, exigimos que nos faa sentir as razes
biogrficas e psicolgicas desse gnio peculiar. Ora, basta examinar o grandiloqente
panorama de descries de individualidades que nos oferece Lanson em sua Histria
da literatura francesa para ver ali encarnado o ideal de histria literria acima delineado
pelo autor de Mmesis. Ali, com efeito, o mundo e a vida explicam o homem, e este
explica a obra. Ali, l-se, por exemplo, que os livros de Rabelais exprimem o ideal de

167

um homem nascido no povo, fugido do claustro, embriagado de liberdade e de cincia


(Lanson, 1912:250), e que o charme da linguagem de Montaigne o charme do
esprito que a escreveu (Lanson, 1912:325); tem-se Racine explicado sobretudo por
sua educao jansenista e seu sentimento do grego (Lanson, 1912:544) e Voltaire pela
subordinao progressiva do poeta dos anos de aprendizagem ao filsofo sarcstico
da velhice (Lanson, 1912:689); conhece-se o mecanismo mental de Diderot:
espontaneidade medocre, reaes prodigiosas (Lanson, 1912:744) e a origem do
dom de tristezas infinitas de Lamartine: a obra de Chateaubriand (Lanson, 1912:948);
l-se, ainda, que a prodigiosa imaginao financeira de Balzac, perigosa na realidade,
tornou-se uma grande qualidade literria para representar pelo romance uma sociedade
onde os negcios e o dinheiro tinham tanto espao (Lanson, 1912:1001) e que
Flaubert, apesar de naturalista, cultivava, em decorrncia de sua educao e de suas
admiraes literrias Hugo era seu Deus preconceitos e manias de romntico
descabelado. (Lanson, 1912:1074).
Com Lanson haveria pois de fixar-se o esquema analtico o homem e a obra que
at hoje figura em nossos manuais escolares, e que tanto parece ter contribudo para a
pasteurizao do moderno ensino da literatura. preciso ressaltar, contudo, que foi
justamente por sua defesa de um estudo direto da obra, ou do texto literrio
propriamente dito, que Lanson acabou por vincar mais claramente sua diferena em
relao ao mainstream do positivismo literrio francs. A imposio indiscriminada do
mtodo cientfico ao estudo e ao ensino da literatura, a reduz, ressaltava Lanson (1912:
VI), a uma seca coleo de fatos e de frmulas. A esse respeito, irritava-o
sobremaneira um posicionamento como o de Renan, em Lavenir de la science, de
acordo com o qual o estudo da histria literria em si mesma estaria destinado a
substituir a leitura direta das obras: isso seria, diz-nos Lanson (1912:VI), nada menos do
que a negao mesma da literatura. Assim: s obras mesmas, direta e
imediatamente, que nos devemos reportar, muito mais que a resumos e manuais. Ou
ainda: Em relao literatura como em relao arte, no se pode eliminar a obra,
depositria e reveladora da individualidade. (Lanson, 1912:VII).
H, assim, em Lanson, um movimento de retorno ao texto, de inspirao
filolgica, que diferencia o seu positivismo do de seus predecessores em Frana.
evidente que Lanson entende o texto literrio como um fato, afirma Prado Coelho

168

(1982:283). E por isso o retorno ao texto, sendo de certo modo uma reao contra o
positivismo de um Renan, de um Taine ou de um Brunetire, na medida em que estes
transpem diretamente mtodos redutores das cincias da natureza para o terreno da
arte, continua, tambm uma outra forma de positivismo, na medida em que se trata
de afirmar uma total submisso aos fatos. Submisso sobretudo idia de um sentido
literal, para alm de eventuais nveis diversos de significao, a ser reconstitudo
filologicamente: a histria da lngua, a gramtica, a sintaxe, a histria em geral e a
biografia em particular se associam para ajudar a fixar a lio da letra do texto: o que
est la. (Prado Coelho, 1982:283).
simplificao e institucionalizao desse programa, deve-se a consolidao da
chamada explicao de textos francesa. nesse sentido que ressalta Prado Coelho
(1982:281-282) podermos associar a Lanson, a par de um programa de histria literria,
uma prtica escolar de largo futuro: a explicao de textos, que, tendo-se chamado
tambm francesa, no deixou de se divulgar noutros pases, e at, com nomes
diferentes, em pases que no estavam diretamente sob a influncia cultural francesa.

2.2.6. A crise do positivismo literrio


2.2.6.1. Auerbach (1972:38) nos lembra que desde que existe a filologia, imps-se a
explicao de textos: quando nos encontramos diante de um texto difcil de
compreender, cumpre tratar de aclar-lo. Mas o que , afinal, aclarar ou explicar
um texto no mbito do positivismo filolgico oitocentista? De fato, afirma Prado
Coelho (1982:222-223), a filologia implica uma definio da literalidade dos textos.
[...] A idia essencial a de que o esprito de um texto passa sempre atravs da letra.
Ou ainda:
[...] a filologia oitocentista visa o sentido nico e a limitao do sentido em
termos de verdade. No se procura agora a passagem do sentido pelo texto,
mas o verdadeiro sentido de um texto. evidente que podem ser necessrias
pacientes pesquisas e complexos debates para atingir esse sentido verdadeiro.
Mas s a idia de que, no termo desse processo, um tal sentido existe, est
l, o horizonte final s essa idia guia o sinuoso curso da investigao.
Podem ser inmeros os adiamentos, os desvios, as perplexidades, mas a
sade filolgica necessita de saber que, no termo da deriva, o porto definitivo
nos aguarda. Que haja uma verdade acessvel, e que a busca dessa verdade
toda a razo de ser do esprito cientfico so idias fundamentais para o
estudioso da literatura. Donde, toda a relao com o texto deve visar acima
de tudo a reduo at o limite do possvel da sua pluralidade intrnseca.
(Prado Coelho, 1982:223).

169

Trata-se, assim, de uma definio do esprito do texto por meio da fixao de sua
letra; a busca da verdade ltima engendra a necessidade de controlar a semiose, de
impedir a polissemia: dir-se-ia caber ao significante, em ltima instncia, estancar o
significado. Mas a letra no a tomada por auto-suficiente; h uma origem da letra, e
a ela que se deve reportar, prioritariamente, o fillogo. Na origem ou na base do
significante, estaria um significante-mestre, fundamento e suporte ao fluxo do
significante. (Prado Coelho, 1982:224). Esse significante-mestre, lembra-nos, ainda,
Prado Coelho (1982:224), um nome prprio (e por isso aparentemente fixo na sua
propriedade): o nome do Autor.
No se confunde, portanto, a abordagem filolgica com o que se haver de chamar
mais tarde abordagem imanente ou formal do texto literrio. Isso porque mais do que
reconstituir o sentido de um texto, a filologia pretende recuperar o ponto de vista do
autor (Prado Coelho, 1982:224) sua inteno, poder-se-ia dizer. Ou ainda: trata-se
de criar as condies para levar um homem ao entendimento de outro homem. (Prado
Coelho, 1982:221).
Recuperar, explicar, entender um homem; no caberia, portanto, ao fillogo a
interpretao pura e simples de um texto de cuja origem nos encontrssemos afastados,
e, sim, o estabelecimento rigoroso do sentido ltimo, ou da verdade unvoca desse texto
por meio da fixao inequvoca da imagem fidedigna de seu autor, ou de sua instncia
autoral. Preciso, exatido, autenticidade, fidelidade revelam-se, assim, os valores
fundamentais do projeto filolgico. Impe-se, dessa forma, uma tica do trabalho
filolgico, da filologia como disciplina austera, como trabalho dominado pelos
princpios de des-afetivao e refreamento do sujeito. (Prado Coelho, 1982:218). O
fillogo, em suma, no quer fazer-se valer. A sua tica, a sua disciplina, a sua
vigilncia criam condies para se fazer no valer mesmo que seja para, em ltima
instncia, se fazer valer pelo no valer. (Prado Coelho, 1982:219).
A obra de Lanson est sobrecarregada, como vimos, dessa tica filolgica. Seu
objetivo ltimo descrever individualidades da maneira mais fidedigna, objetiva e
imparcial possvel; trata-se de controlar, ou mesmo apagar a subjetividade do
pesquisador, para que ento aflore, em toda sua inteireza e completude, a subjetividade
do autor pesquisado, sua viso de mundo, sua inteno ao escrever um dado texto. E
essa mesma tica filolgica haveria de se instalar no cerne mesmo da explicao de

170

textos francesa, fundada sobretudo numa simplificao e institucionalizao do


programa lansoniano, ainda que, como nos lembra Auerbach (1972:39), essa prtica
especfica no se confundisse com a atividade filolgica tout court, por valer-se de
outros procedimentos e visar a outros fins. Quanto aos procedimentos, sua origem deve
ser procurada, ao que me parece, na prtica pedaggica das escolas, afirma a propsito
Auerbach (1972:39). Um pouco por toda parte, e sobretudo em Frana, fazia-se com
que os alunos procedessem anlise de algumas passagens dos escritores lidos em
classe; analisavam eles poemas ou passagens escolhidas, raramente uma obra inteira,
continua o autor. Quanto aos fins:
A anlise servia, em primeiro lugar, para propiciar a compreenso gramatical;
depois, para o estudo da versificao ou do ritmo da prosa; a seguir, o aluno
devia compreender e exprimir, com suas prprias palavras, a estrutura do
pensamento, do sentimento ou do acontecimento que a passagem continha;
por fim, fazia-se com que ele descobrisse, dessa maneira, o que havia no
texto de particularmente caracterstico do autor ou de sua poca, tanto no que
concerne ao contedo como no que concerne forma. (Auerbach, 1972:39).

Reis (1981:16) nos fala, a propsito, de premissas metodolgicas prprias


explicao de textos: a tendncia para separar artificialmente forma e contedo, um
interesse muito vivo pela chamada inteno do autor, o privilgio de fatores histricoliterrios, normalmente de conotaes biografistas, etc.. Ibsch & Fokkema (1983:34)
explicam a respeito: O texto e o momento de sua gnese so primordiais e atribui-se
explicao de texto um valor objetivo. por isso que as diferentes interpretaes no
so discutidas. A abundncia de manuais de iniciao explicao de texto
indiciaria, alm do mais, o fato de se ter tomada, via de regra, essa atividade, como
algo que se pode aprender. (Ibsch & Fokkema, 1983:34). A explicao de textos
converteu-se, assim, num procedimento metdico: um mtodo de averiguar e ver
confirmado o que j se sabia de antemo. (Auerbach, 1972:40).
Percebe-se, dessa forma, o modo como um certo filologismo de inspirao
lansoniana haveria de corresponder demanda pedaggica positivista por um mtodo de
ensino da literatura. Prado Coelho (1982:274) afirma, em resumo, ter se distribudo o
lansonismo em duas frentes distintas: (i) por um lado, numa metodologia da histria
literria, que vir a moldar todos os esquemas de organizao do ensino da literatura at
os nossos dias; (ii) por outro lado, numa metodologia de explicao de textos, que
institui os fundamentos do comentrio literrio no nvel da escola. As escaramuas

171

existentes entre as duas metodologias, ou o modo como elas se compensam nos seus
excessos, conclui Prado Coelho, so apenas a manifestao da guerrilha sem
conseqncias que se vai travando no interior do paradigma filolgico entre a vertente
histrico-cultural (que aqui produz a histria literria) e a vertente humanista-textual
(que aparece sob a forma de explicao de textos).
Isso posto, e lembrando o referido carter de sntese que Lanson parece
desempenhar em relao tradio determinista da crtica oitocentista francesa, como
avaliar a herana do positivismo para os Estudos Literrios? Deveras importante e
preciosa, segundo Auerbach (1972:33): ele nos ensinou a manter os ps sobre a terra
ao explicar as aes e as obras do Homem, e se verdade que os fatos materiais no
bastam sempre e inteiramente para explicar os fenmenos literrios, absurdo querer
explicar estes sem levar em conta aqueles. Seria preciso destacar ainda, segundo
Auerbach, a contribuio propriamente metodolgica do positivismo: para o autor de
Mmesis, os mtodos positivistas nos permitem situar mais exatamente os fenmenos
literrios no quadro de sua poca, estabelecer com maior preciso suas relaes com
outras atividades contemporneas, e completar as biografias dos autores com tudo
quanto a Cincia moderna, por exemplo a hereditariedade, possa oferecer.
Nem preciso dizer que esse balano favorvel est longe de afigurar-se unnime.
Ren Wellek, por exemplo, ao esboar uma caracterizao da situao da cultura
literria na Europa por volta de 1900, afirmava, num juzo bem mais conforme
posio dominante sobre o assunto, que os estudiosos da literatura de ento haviam
tornado-se pseudocientistas: Como chegaram tarde ao campo e manejavam um
material intratvel, foram geralmente maus cientistas ou de segunda ordem, que se
sentiam no dever de defender seu tema e s vagamente tinham confiana em seus
mtodos de abordagem. (Wellek, 1963:224). Tambm Prado Coelho (1982:265-267)
ressalta que no caso da literatura, a teoria dos trs famosos fatores, a raa, o meio e o
momento, vai dar lugar a simplificaes brutais que faro a vulgata positivista na
matria, e que Lanson, por sua vez, gera o lansonismo.
Para o terico portugus, entretanto, o carter pernicioso do positivismo literrio
estaria menos atrelado ao trabalho de determinados autores do que fundamentalmente
ligado ao sistema escolar. (Prado Coelho, 1982:265). Assim:
No h uma pedagogia positivista, mas h um positivismo na pedagogia. Pela
sua necessidade de veicular contedos transmissveis e suscetveis de

172

fornecerem matria de classificao, pela sua necessidade de balancear


opinies, interesses, paixes, ideologias, pela sua necessidade de estimular a
unidade da cultura face s dilaceraes da vida social, o ensino tem o
positivismo por ideologia dominante. E no discurso dos agentes escolares
que mais facilmente pode ser reconhecido. (Prado Coelho, 1982:265).

Observao tanto mais relevante quando se lembra, com Barthes, ser a literatura
aquilo que se ensina. Seja como for, o positivismo literrio haveria de ser incisivamente
questionado e combatido ao longo do sculo XX. Na Europa, especialmente desde a
Primeira Guerra Mundial, surgiu uma revolta contra os mtodos de estudo da literatura
seguidos na segunda metade do sculo XIX, lembra-nos Wellek (1963:223): contra a
mera acumulao de fatos sem relao entre si e contra toda a suposio implcita de
que a literatura deveria ser explicada pelos mtodos das cincias naturais, pela
causalidade, por foras determinantes externas como so formuladas na famosa trade
de Taine de race, milieu, moment. Observar-se-ia, doravante, no mbito da crtica
literria, um crescente descrdito da histria e do autor pelo menos da verso
positivista de ambos como, respectivamente, perspectiva de apreenso das obras e
baliza crtica a ser privilegiada nessa atividade. Tanto a estilstica como o formalismo
russo e o new criticism se propem a estudar a obra literria como entidade artstica,
afirma a respeito, Aguiar e Silva (1968:461-462); reagem contra o historicismo e a
erudio; aproximam medularmente os estudos literrios e a lingstica, pois que a obra
literria um artefato verbal, acrescenta.
Avultar, com efeito, nesse mbito, a preocupao primordial com a obra literria
concebida em si mesma, sendo que tal ensimesmamento ser, ento, e cada vez mais,
compreendido sobretudo em termos de uma indistino fundamental entre forma e
contedo, aspecto a que se deve atribuir a essncia do alegado antipositivismo das
novas crticas. O reconhecimento dessa inseparabilidade e reciprocidade de forma e
contedo , sem dvida, to velha quanto Aristteles, explica Wellek (1963:57). Foi
reafirmado pela crtica romntica alem, continua, e por vias tortuosas, atravs de
Coleridge ou dos simbolistas franceses ou De Sanctis, desce at a crtica do sculo XX,
at Croce, at os formalistas russos, at a Nova Crtica norte-americana e alem
Formgeschichte. o prprio Wellek, contudo, quem reconhece que se, por um lado,
a reciprocidade entre forma e contedo parece bem estabelecida na crtica moderna,
por outro, na prtica, tm resultado conseqncias bastante diversas deste critrio.

173

2.2.7. A virada lingstica


2.2.7.1. O fato que o ensimesmamento da obra literria no mbito da virada
lingstica da crtica literria ocidental, ainda que atrelado, via de regra, a uma violenta
reao contra o historicismo determinista, nem sempre significou uma efetiva deposio
do autor em favor do primado da linguagem, e isso porque no havia univocidade
quanto prpria concepo de linguagem a subjazer nova atividade crtica, o que
acabou por engendrar importantes divergncias epistemolgicas nesse sentido. Bakhtin
(1997:69-89) identifica, a propsito, duas grandes orientaes do pensamento
filosfico-lingstico radicalmente opostas entre si a dividir, no incio do sculo XX, o
mainstream dos estudos da linguagem na Europa, s quais chama de subjetivismo
idealista e objetivismo abstrato:
(1) A primeira tendncia interessa-se pelo ato da fala, de criao individual,
como fundamento da lngua (no sentido de toda atividade de linguagem sem exceo).
O psiquismo individual constitui a fonte da lngua. As leis da criao lingstica sendo
a lngua uma evoluo ininterrupta, uma criao contnua so as leis da psicologia
individual, e so elas que devem ser estudadas pelo lingista e pelo filsofo da
linguagem. Esclarecer o fenmeno lingstico significa reduzi-lo a um ato significativo
(por vezes mesmo racional) de criao individual. [...] A lngua , deste ponto de vista,
anloga s outras manifestaes ideolgicas, em particular s do domnio da arte e da
esttica (Bakhtin, 1997:72);
(2) [Para a segunda tendncia], o centro organizador de todos os fatos da
lngua, o que faz dela o objeto de uma cincia bem definida, situa-se, ao contrrio, no
sistema lingstico, a saber, o sistema das formas fonticas, gramaticais e lexicais da
lngua. [...] Cada enunciao, cada ato de criao individual nico e no reitervel,
mas em cada enunciao encontram-se elementos idnticos aos de outras enunciaes
no seio de um determinado grupo de locutores. So justamente estes traos idnticos,
que so assim normativos para todas as enunciaes traos fonticos, gramaticais e
lexicais , que garantem a unicidade de uma dada lngua e sua compreenso por todos
os locutores de uma mesma comunidade. (Bakhtin, 1997:77).
O subjetivismo idealista abarcaria um percurso que vai do pensamento lingstico
do romantismo alemo, em especial de autores como Hamann, Herder e Humboldt, at a
teoria esttica de um Croce, a lingstica idealista de um Vossler e a estilstica

174

psicolgica de um Spitzer; no mbito do pensamento lingstico russo, Bakhtin destaca,


a propsito, o grupo formado por A. A. Potebni e seus discpulos. O objetivismo
abstrato remontaria, em contrapartida, ao racionalismo neoclassicista de filiao
cartesiana, abarcando um percurso que vai de Leibniz e os iluministas franceses a
Saussure e Bally e seus epgonos russos. A pouca audincia que a escola de Vossler
tem na Rssia corresponde inversamente popularidade e influncia de que a de
Saussure a goza, afirmava Bakhtin (1997:84). Podemos dizer que a maioria dos
representantes de nosso pensamento lingstico, prosseguia, se acha sob a influncia
determinante de Saussure e de seus discpulos, Bally e Sechehaye. Donde, alis,
diramos, a oposio dos chamados formalistas russos a Potebni e seus discpulos.
Interessado que estava em oferecer uma sntese dialtica das duas orientaes
citadas, Bakhtin (1997:72-73; 82-83) buscou resumir a apresentao das mesmas de
modo a fazer corresponder a quatro teses subjacentes ao subjetivismo idealista quatro
antteses subjacentes ao objetivismo abstrato:

Teses
(subjetivismo idealista)

Antteses
(objetivismo abstrato)

1.

A lngua um processo criativo ininterrupto 1.


(ou energeia), que se materializa em atos
individuais de fala.

A lngua um sistema estvel, imutvel de


formas lingsticas normatizadas e apresenta-se
como tal conscincia individual.

2.

As leis da criao lingstica so 2.


essencialmente as leis da psicologia individual.

As leis lingsticas so independentes da


conscincia subjetiva: estabelecem ligaes
entre os signos lingsticos num sistema
fechado.

3.

A criao lingstica uma criao 3.


significativa, anloga criao artstica.

No h vnculo natural ou artstico entre


palavra e sentido, pois no h nada na base dos
fatos lingsticos que no seja estritamente
lingstico.

4.

A lngua como produto acabado ou sistema 4.


estvel (ergon) no passa de uma abstrao
construda pelos lingistas para seus
propsitos.

As mudanas e variaes lingsticas se do


apenas no uso individual, sendo, portanto, do
ponto de vista do sistema, desprovidas de
sentido.

Essa ciso epistemolgica fundamental era patente no mbito da ento recm


surgida cincia dos estilos, ou estilstica, destinada a ocupar o lugar que fora da

175

retrica no que concerne aos problemas do discurso: divisava-se, ento, por um lado, o
programa de uma estilstica objetivista, formulado por Charles Bally, discpulo e
continuador de Saussure, e, por outro, o de uma estilstica subjetivista, a de Vossler e
Spitzer, epgonos da tradio do idealismo lingstico que vai de Humboldt a Croce.
primeira, impunha-se basicamente a anlise e o inventrio do conjunto de marcas
variveis (em oposio s marcas obrigatrias do cdigo) prprias a uma lngua dada:
fala-se assim de uma estilstica do francs, do alemo, do ingls, etc.. (Schaeffer,
1995c:182); segunda, a anlise das fontes estilsticas supostamente prprias s
praticas literrias, privilegiando-se as obras ou pelo menos os autores em sua
singularidade. (Schaeffer, 1995c:182-183). uma estilstica dita lingstica opunhase, assim, uma estilstica dita literria.
Freqentemente, contudo, quis-se ver a to-somente uma aparncia de oposio:
a oposio entre ambas no talvez seno aparente ou pelo menos passvel de ser
reduzida de uma teoria e de sua aplicao. (Todorov, 1977b:84); entrever-se-ia,
assim, uma estilstica da langue ou da lngua , a de Bally, e uma estilstica da parole
ou da fala , a de Vossler e Spitzer, bem como a complementaridade de ambas. Foi o
prprio Bally, entretanto, quem excluiu a preocupao com a literatura de seu programa
estilstico; alm do mais, o subjetivismo psicologista da estilstica literria alem
haveria de afigurar-se por definio incompatvel com os anseios objetivistas dos
adeptos da estilstica lingstica. No obstante, quando se refere, via de regra,
estilstica como a principal corrente da crtica europia do sculo (Costa Lima, 1973:
127), da escola de Vossler, Spitzer, Dmaso e Amado Alonso que se est, sem dvida,
a falar.

2.2.8. O paradigma hermenutico


2.2.8.1. Vossler condenava em Bally sobretudo a reduo saussureana da linguagem
uma funo dessubjetivada. Porque a linguagem como funo um abstractum, um
conceito vazio que nunca poder conceber o progresso nem a vida, e que tampouco
adquire mais plenitude e mobilidade ao se lhe pr ao lado o mais pleno e vivaz que h, o
conceito da vida mesma, afirmava Vossler (1943b:126) em relao ao Le langage et la
vie (1926) de Bally. O conceito de vida arrasta atrs de si o de sua funo como seu
prprio cadver, prosseguia (Vossler, 1943b:127). Para ressuscitar esse cadver e

176

torn-lo capaz de progresso, h que infundir-lhe vida, h que pensar essa funo como
ao e no como ocorrncia, como energeia e no como ergon; no como ao e
energia cegas, seno como atividade consciente e perspicaz.
Vossler, em suma, concebe o falar como um exerccio e obra do esprito, uma
ocupao que se aprende, se exercita, se afina e se eleva, por ltimo, at a arte genial do
poeta. (Vossler, 1943b:127). Assim, se com Bally concebe-se a estilstica como
disciplina estritamente lingstica, subordinada, inclusive, chamada Lingstica
Geral saussureana, e alheada, portanto, dos problemas suscitados pela dimenso
esttica da linguagem, com Vossler, ao contrrio, a estilstica converte-se no prprio
fundamento de toda a lingstica, visto que a linguagem primordialmente poesia; e
constitui igualmente o fundamento dos estudos literrios, da crtica esttico-literria, j
que a poesia essencialmente linguagem. (Aguiar e Silva, 1968:570).
comum ouvir na boca dos lingistas a frase de Humboldt segundo a qual o
idioma no ergon, mas energeia. Menos comum lev-la realidade, advertia
Vossler (1943a:137): considerar e compreender, de fato, a lngua como uma energia
viva, e no ver nela algo concluso, nem um objeto em que se vo sucedendo as
mudanas como se obedecessem a um destino. E essa energia, essa fora viva, com
suas direes e limites prprios, s poderia ser, para Vossler, coisa de natureza
espiritual. Haveria, assim, em todo falante, um esforo psquico, um mentar algo; e
todo ouvinte ou leitor reconhece o que o falante menta, compreende sua lngua. As
palavras que nada mentam so simples rudos. No mentar est o valor espiritual da
fala. (Vossler, 1943a:137).
Alonso & Lida (apud Vossler 1943a:134-135) observam que o termo meinen
aqui traduzido por mentar assume, em Vossler, um sentido tcnico que no se
confunde com o de pensar simplesmente, mas abarcaria algo como o complexo de
experincias psquicas presentes no ato de fala, tal como a idia de notificao
(Kundgabe) em Husserl, que compreende no apenas os atos de dar sentido, mas
todos os atos do falante os quais, baseando-se no discurso, pode o ouvinte supor no
falante. Tanto para Husserl quanto para Vossler, lembram-nos, ainda, Alonso &
Lida (apud Vossler 1943a:135), o mentado o contedo espiritual ltimo e essencial
que constitui seu campo (diferente) de investigao, residindo a diferena no fato de

177

que se para Husserl o mentado aquilo de que a palavra signo, para Vossler,
especialmente aquilo de que a palavra indcio.
To-somente indcio do mentado, no se deveria, pois, tomar a palavra como
possuindo qualquer tipo de correspondncia direta com a atividade psquica do falante.
Em grande parte, os erros de compreenso do psicologicamente mentado se
explicam, diz Vossler (1943a:138), pela tendncia em se buscar obstinadamente
razes num terreno em que unicamente regem impulsos anmicos. Trata-se de razoar o
que somente se deve interpretar, e continuamente se explicam as palavras de maneira
diversa de como as pensou o falante. Assim: A singularidade psicolgica da menor
frase que seja corre sempre o risco de ser entendida equivocadamente, porque nos
inclinamos a coloc-la numa frma fechada e conhecida, ao invs de nos deixarmos
guiar pelo impulso peculiar que determinou sua criao. No haveria, em suma,
caminho mais seguro para compreender erroneamente o que foi mentado numa forma
qualquer de linguagem do que sua explicao gramatical. (Vossler, 1943a:139).
Vossler complexifica ainda mais sua teoria da linguagem ao introduzir entre o
mentado e o puramente gramatical ou formal, o que chama de categorias
psicolgicas, as quais estariam para as categorias gramaticais como a significao
est para a forma, ainda que no de maneira unilinear e restritiva. O valor heurstico
das categorias psicolgicas reside, pois, parcialmente no psquico e parcialmente no
gramatical, diz Vossler (1943a:148); e, dentro deste ltimo, parte no geral e regular, e
parte no individual e singular. Ou ainda:
Quem, para o estudo da linguagem, serve-se de categorias psicolgicas
marcha como que por sobre a corda de uma cordilheira que divide guas: de
um lado, sua vista percorre os vales e as fontes das menes psquicas dos
falantes individuais; do outro, divisa, alm, os grandes rios e os sistemas da
evoluo do idioma. A primeira vertente desce plancie das
individualidades e personalismos do idioma, para a estilstica e a histria
literria; a outra, regio das comunidades e parentescos lingsticos, ao
domnio da gramtica histrica e comparada. (Vossler, 1943a:154).

estilstica caberia, portanto, o percurso explicativo que vai das categorias


psicolgicas subjacentes a categorias gramaticais s menes psquicas dos falantes
individuais. dificuldade dessa empresa, acrescente-se, ainda, o fato de que, para
Vossler (1943a:173), se, por um lado, no mbito do uso ordinrio da linguagem, a
concordncia lingstico-mental seria um fato, medida que os membros de uma
comunidade lingstica se entendem, na prtica, suficientemente, por outro, no mbito

178

da dimenso esttica da linguagem, escopo especfico da crtica estilstica, dar-se-ia


justamente o contrrio, medida que a arte lingstica mais delicada necessita, para
encontrar-se em condies de prosperar, de certa oposio ou tenso entre categorias
gramaticais e psicolgicas, entre formas de expresso ordinrias e originais. O estilo ,
a, portanto, compreendido sobretudo em termos de desvio em relao norma ou
normalidade lingstica.
Isso posto, voltemo-nos s linhas mestras da estilstica de inspirao vossleriana,
luz das consideraes de um epgono importante como Amado Alonso. Numa aparente
releitura do esquema analtico vossleriano: categorias gramaticais (forma), categorias
psicolgicas (significao) e contedo mentado, Alonso (1969a:79) afirma poder-se
divisar no ato de linguagem dois aspectos principais: a significao e a expresso.
A significao tomada como a referncia intencional ao objeto (um ato lgico).
Assim, a significao da palavra sol seu referir-se ao objeto sol, ao sol; a significao
da frase j sai o sol a referncia intencional ao fato de sair j o sol. A palavra ou a
frase so signos dessa realidade. Sobre a expresso, Alonso afirma que alm de
significar uma realidade, essa frase, em boca humana, d a entender ou sugere outras
coisas, e, sobretudo, a viva e complexa realidade psquica de onde sai. Dessa viva
realidade psquica a frase indcio, no signo; expressa-a e no significa-a. Assim, a
referida frase j sai o sol poderia indicar, ou sugerir, ou expressar a satisfao de uma
impacincia, ou a exploso de um momento de gozo, etc. (Alonso, 1969a:80).
Dessa forma, para alm da significao, as palavras e frases teriam um contedo
psquico indicado, e no significado, no qual podemos distinguir o afetivo, o ativo, o
fantstico e o valorativo. (Alonso, 1969a:80-81). estilstica da lngua caberia o
estudo dos contedos psquicos subjacentes s formas de falar fixadas no idioma as
categorias psicolgicas subjacentes s categorias gramaticais do idioma, diria Vossler;
j a estilstica literria propriamente dita e, aqui, Alonso se expressa como um
partidrio da complementaridade das duas estilsticas tomaria por base esse estudo
prvio, voltando-se, ento, preferencialmente aos valores poticos, de gestao e
formais (ou construtivos, ou estruturais, ou constitutivos; a forma como um fazer do
esprito criador), ao invs dos valores histricos, filosficos, ideolgicos ou sociais
contemplados pela crtica tradicional. (Alonso, 1969a:81). Assim:
H no Quixote pensamentos, idias, uma profunda compreenso da vida.
Esses pensamentos bem podiam ter sido expostos em forma de tratado

179

filosfico, mas ento no constituiriam uma criao potica. H tambm no


Quixote uma pintura social que se poderia ter exposto informativamente; mas
ento o social no integraria uma das maiores criaes poticas. A estilstica
contempla preferencialmente o que de criao potica tem a obra estudada, o
que de poder criador tem um poeta. (Alonso, 1969a:81).

Se h, assim, um evidente ensimesmamento da obra literria no mbito da crtica


estilstica, a criao potica por ela visada no se confunde, entretanto, com nada
como pura forma, categorias puramente gramaticais, mas identifica-se, antes, com o
poder criador do poeta. A estilstica literria estuda, assim, o sistema expressivo de
uma obra ou de um autor, ou de um grupo parente de autores, entendendo por sistema
expressivo desde a estrutura da obra (incluindo o jogo de qualidades dos materiais
empregados) at o poder sugestivo das palavras, explica Alonso (1969a:82) a respeito.
O sistema expressivo de um autor s se pode entender como funcionamento vivo,
como manifestao eficaz e em curso dessa privilegiada atividade espiritual que
chamamos criao potica, acrescenta. Pensamentos e idias afigurar-se-iam, assim,
para a estilstica, como expresso de um pensamento mais profundo, de natureza
potica: uma viso intuicional de mundo que se cristaliza precisamente na obra
estudada. (Alonso, 1969a:83).

2.2.8.2. Isso posto, preciso reconhecer, com Costa Lima (1973:104), que a moderna
estilstica tem em Leo Spitzer seu momento culminante. Formado na mesma escola de
filologia positivista alem, dotado da mesma virulncia de Vossler e de idntico
cosmopolitismo, as obras dos dois autores apresentam mais que um parentesco, afirma
Costa Lima. Desde logo, a assistematicidade semelhante, maior ainda em Spitzer, o
mesmo culto do esprito e da intuio, a mesma preocupao em afastar as coordenadas
externas para se ater vida do texto, acrescenta. Na prpria base da estilstica
spitzeriana, alm do mais, a mesma noo, vigente, como vimos, em Vossler, de estilo
literrio como desvio norma lingstica.
Spitzer (1968:20) afirma que ante as apropriaes indiscriminadas e pouco
rigorosas do famoso dito de Buffon o estilo o homem por parte dos estudiosos da
literatura, ele se props a encontrar uma definio mais rigorosa e cientfica do estilo
de um escritor particular; uma definio de lingista, que substitusse as observaes
casuais, impressionistas, da crtica literria em atividade. Spitzer (1968:21) revela que
em suas leituras de modernas narrativas francesas desenvolveu o costume de sublinhar

180

as expresses que lhe chamavam a ateno por, segundo ele, apartarem-se do uso
geral; parecia-lhe reconhecer, alm do mais, quando da confrontao das passagens
sublinhadas, uma certa correspondncia entre as mesmas. Surpreendido por isso,
revela o autor, perguntava-me se no seria factvel estabelecer um denominador
comum entre todas ou a maior parte de tais desvios. O denominador comum ento
visado por Spitzer no era outro seno o prprio esprito do autor.
Para Spitzer, com efeito, qualquer desvio da linguagem usual indiciaria um estado
psquico desabitual, verdadeiro lastro da obra literria analisada. E isso, enfatiza Spitzer
(1968:26), no apenas em relao literatura moderna, mas tambm em relao a
escritores dinmicos de tempos passados, como Dante, Quevedo ou Rabelais. A este
ltimo, Spitzer dedicara um estudo, tornado clebre, no qual ocupou-se das palavras
cmicas forjadas por Rabelais, tarefa em que divisava, ento, a oportunidade de
estender uma ponte entre a lingstica e a histria literria.
Analisando os neologismos criados por Rabelais em Gargantua e Pantagruel, tais
como os voltados a ridicularizar os eruditos reacionrios da Sorbonne: sorbonagros,
sorboncolas, sorboniformes, niborcisans, sorbonisans, saniborsans, entre outros,
Spitzer reconhece um procedimento pelo qual o autor francs forjar famlias de
palavras (ou famlias de monstros de palavras), permitindo-se deixar intactas as
formas do caudal lxico de que dispe e criar outras por justaposio, amontoando com
fria selvagem epteto sobre epteto, para lograr, em grau superlativo, efeitos de terror,
de tal forma que do habitual e conhecido surge o espectro do desconhecido. (Spitzer,
1968:28). A formao de palavras rabelaisiana refletiria, em suma, para Spitzer (1968:
30), uma atitude intermediria entre a realidade e a irrealidade, com seus sobressaltos
de horror e seu cmico serenamento. A figura totalmente anti-realista de Rabelais, tal
como transparece em sua obra ento entrevista por Spitzer, seria confirmada, segundo
o autor, tambm pela anlise do plano geral da narrativa, de situaes diversas que
compem seu enredo. Assim:
[...] as concluses deduzidas do estudo lingstico da obra de Rabelais
acabariam corroboradas pelo estudo literrio. E no poderia ser diferente,
sendo a lngua como nada mais nada menos do que uma cristalizao
externa da forma interna; ou, lanando mo de outra metfora, o sangue
vital da criao potica sempre e em todas as partes o mesmo, quer
tomemos o organismo na linguagem, ou nas idias, ou na trama, ou na
composio. Quanto a esta ltima, teria indiferentemente podido comear
pelo estudo da composio, um tanto livre, da obra de Rabelais, para passar,
em seguida, a suas idias, seu enredo e sua linguagem. Posto, contudo, ser eu

181

um lingista, foi do ponto de vista lingstico que parti para abrir caminho at
a unidade da obra. (Spitzer, 1968:30-32).

Para Spitzer, como se v, pouco importa, na verdade, de onde parta a anlise


estilstica, desde que alcance a unidade ltima da obra literria, sua forma interna, o
esprito do autor subjacente mesma. Nesse sentido, Spitzer (1968:32-33) limita-se a
preconizar, como mtodo, um movimento circular de investigao dito crculo
filolgico que consiste, grosso modo, em (a) elencar detalhes mais ou menos
arbitrrios no aspecto superficial da obra particular; (b) agrupar e integrar esses
detalhes num princpio criador que possa ter estado presente na alma do artista;
(c) voltar-se, por fim, a outros detalhes de superfcie, a fim de confirmar, em relao ao
conjunto da obra, a propriedade da forma interna ento reconstituda.
Wellek (1970a:194) remete, a propsito, a uma ocasio em que Spitzer teria
explicado seu crculo filolgico em termos de uma extenso de nosso modo usual de
elaborar julgamentos. Assim, ante um homem que lhe adentrasse o gabinete e em cuja
figura lhe chamasse a ateno, primeira vista, um detalhe aleatrio como a gravata
espalhafatosa que estivesse usando, Spitzer afirma que haveria de experimentar uma
hiptese psicolgica do tipo este homem dado a afirmar sua personalidade custa do
bom gosto. O prximo passo seria, ento, ainda de acordo com Spitzer, verificar se a
mesma caracterstica se estende a outras reas de sua personalidade. O procedimento
circular consistiria, em suma, em passar do detalhe observado hiptese e voltar,
ento, aos outros detalhes.

2.2.8.3. A orientao da estilstica spitzeriana substancialmente psicologista, diz-nos,


guisa de sntese, Aguiar e Silva (1968:574), pois que se procura, em ltima instncia,
conhecer a vivncia especial, a vibrao da sensibilidade, a disposio da alma que se
refletem nas palavras, nas imagens, nas construes sintticas de qualquer texto
literrio. Assim sendo, parece-nos impor a questo de at que ponto a crtica estilstica
teria, de fato, estabelecido uma verdadeira ruptura em ralao ao biografismo
determinista. As investigaes deste tipo, haveriam de sentenciar, a respeito, Wellek
& Warren (1971:174), pressupem freqentemente que a verdadeira ou grande arte
deve basear-se na experincia Erlebnis , termo que designa uma verso ligeiramente
revista da falcia biogrfica. Tambm Prado Coelho (1982:417), numa considerao a

182

Amado Alonso extensvel estilstica psicolgica como um todo, afirma que a


diferenciao entre expresso e significao reenvia para um antes-da-obra, ou seja, o
emissor, postura essa perfeitamente reenquadrvel num paradigma filolgico.
Ibsch & Fokkema (1983:38), por sua vez, afirmam que se, de fato, a estilstica
psicolgica analisa o texto de forma a aceder, finalmente, ao conhecimento do seu
autor, isso, entretanto, no equivale ao processo utilizado pelo positivismo, que
procurava aceder biografia do autor analisando as suas mais sutis constelaes
psicolgicas. Um autor como Spitzer teria, assim, procurado, com seu mtodo,
contrabalanar a influncia de Lanson, que marcara fortemente os seminrios
romanistas do mundo inteiro. A referida discrepncia epistemolgica entre a crtica
estilstica e a crtica determinista tradicional torna-se, alis, evidente, quando da objeo
contra a primeira formulada por um partidrio declarado da segunda, como Bonet
(1969:174): Emprega-se com farta freqncia o termo interpretao. Um dos
trabalhos de Spitzer se intitula precisamente Interpretao lingstica das obras
literrias. Isso implica parece-nos uma curva fechada da crtica, um trnsito brusco
da crtica objetiva dos deterministas para a crtica subjetiva.
Para um determinista convicto, a crtica estilstica representaria, portanto,
sobretudo um retrocesso epistemolgico, um retrocesso ao impressionismo crtico.
Abandonar-se-ia, assim, a grande conquista da crtica objetiva oitocentista, a saber, o
mtodo da explicao determinista das obras literrias, em nome da interpretao das
mesmas, procedimento visto com suspeio por sua alegada resistncia natural
objetividade e sistematizao. O poeta versificou manejando uma chave que,
terminado o poema, lanou pela beirada. E o pobre do crtico o encarregado de
procur-la. Tem de enfiar a cabea nessa criptografia e desmascar-la, ironiza, a
propsito, Bonet (1969:179). Examina aluses e eluses, smbolos, metforas,
metonmias, sinestesias, at que se faa luz. At que se d com a chave: onde o poeta
disse noite quis dizer morte, ou cegueira, ou frica; onde disse flor quis dizer
mulher, ou vida, ou qualquer outra coisa: onde disse verde, quis dizer azul. Em suma:
Definitivamente, com a nova crtica voltamos ao subjetivismo ( possvel
safar-se dele?), voltamos a uma crtica que fatalmente termina em uma
interpretao individual de um texto, amide obscuro, a qual pode diferir,
naturalmente, da interpretao do mesmo texto feita por outro comentarista,
ajustada a outra equao pessoal. Cabem tantas interpretaes quantos
intrpretes. Isto sempre ocorre quando a crtica se posta sobre uma base
subjetiva [...]. O crtico, ao analisar um estilo, trabalha com palavras, com um
material voltil, que se escapa de entre as mos, de uma significao

183

flutuante, pois as palavras mudam com os anos seu contedo semntico:


alargam-no, restringem-no e at o perdem. solo demasiado escorregadio.
uma base demasiado mvel para assentar sobre ela o juzo do crtico. Cada
crtico pode dizer o que lhe parea a propsito de uma obra literria, ver nela
o que h... e o que no h. O que no h, imagina-o. (Bonet, 1969:184).

Isso posto, seria preciso lembrar que tanto a estilstica psicolgica como as outras
tendncias crticas do sculo XX que poderiam ser, ao lado dela, reunidas sob o rtulo
crticas de interpretao em oposio crtica de explicao determinista

recusariam todas a alcunha de impressionistas que freqentemente se lhes atribuiu. E o


fariam, via de regra, com base no postulado de uma objetividade especfica atividade
interpretativa enquanto tal, a qual, se distinta, com efeito, por um lado, do estrito
objetivismo cientificista de filiao positivista, afastar-se-ia no menos, por outro, do
mero impressionismo subjetivista la France e Lematre. Ora, preciso reconhecer que
essa outra concepo de objetividade, resultante sobretudo da recusa da pretensa
universalidade dos mtodos ditos empricos das cincias naturais em favor da crena na
especificidade de objetos e de mtodos das cincias ditas do esprito, tem um ascendente
direto no pensamento hermenutico oitocentista, elaborado, inicialmente, por
Schleiermacher, na esteira do romantismo alemo, e redimensionado, sobretudo por
Dilthey, na passagem do sculo XIX para o XX.

2.2.8.4. A histria da formao da hermenutica, enquanto arte e tcnica de


interpretao correta de textos, comea com o esforo dos gregos para preservar e
compreender os seus poetas e desenvolve-se na tradio judaico-crist de exegese das
Sagradas Escrituras, lembra-nos Braida (2003:7). De um modo geral, entretanto,
afirma Costa Lima (2002c:66), at o sculo XVIII a hermenutica permaneceu uma
disciplina fragmentria, subordinada teologia e filologia, porquanto investida de
finalidades apenas prticas e didticas. E se, de fato, como quer Compagnon (2001:59),
ela acabou por tornar-se, ao longo do sculo XIX, seguindo a trilha dos telogos
protestantes alemes do sculo XVIII, e graas ao desenvolvimento da conscincia
histrica europia, a cincia da interpretao de todos os textos e o prprio fundamento
da filologia e dos estudos literrios, seria preciso reconhecer que isso se deveu, em
larga medida, sistematizao do domnio hermenutico empreendida, no incio dos
oitocentos, por Friedrich Schleiermacher.

184

O grande mrito de Schleiermacher a quem atribui-se, portanto, a fundao da


moderna hermenutica como arte e tcnica da interpretao reside sobretudo no fato
de ter trazido para o centro das preocupaes do intrprete, para alm dos problemas
concretos inerentes prtica interpretativa de textos diversos, o problema mesmo da
compreenso, sua natureza e seus limites. Poder-se-ia dizer que a reflexo
hermenutica de Schleiermacher teve o seu impulso inicial determinado pela
necessidade terica de explicar e justificar um procedimento prtico, qual seja, o da
interpretao e traduo de textos antigos e clssicos (Braida, 2003:14), uma vez que,
apesar de possuir muitos sculos de histria, a hermenutica tal como ento praticada
no passava de um agregado de regras determinadas para objetos particulares,
derivadas mais da prtica do que de princpios, arranjadas mais em funo de objetos
especficos (religioso, jurdico, filolgico, etc.) do que pelo conceito de compreenso.
(Braida, 2003:14-15). Teria avultado, assim, a Schleiermacher, a necessidade de
elaborar uma hermenutica geral que no apenas contivesse as regras e a explicao do
procedimento interpretativo enquanto tal, mas antes e sobretudo fornecesse as razes
das regras e do procedimento, portanto, da arte da compreenso em geral. (Braida,
2003:15). Dessa forma:
Ao invs de perguntar como se interpreta este ou aquele tipo de texto, ele
passa a perguntar pelo que significa em geral interpretar e compreender e
como isto ocorre. Uma vez respondida estas questes se poderia, ento,
derivar as regras gerais e especficas. Trata-se de uma considerao
filosfico-terica da operao hermenutica, no mais determinada pelo
objeto, e sim, pelas condies, isto , pelo como de sua efetivao. (Braida,
2003:15).

Tomada, por Schleiermacher, como uma reconstruo histrica e divinatria dos


fatores objetivos e subjetivos de um discurso falado ou escrito (Braida, 2003:16), a
compreenso hermenutica implicaria, ento, um esforo consciente e metdico a ser
desenvolvido por meio de duas operaes bsicas, distintas e complementares: a
interpretao gramatical (objetiva) e a interpretao tcnica ou psicolgica
(subjetiva).
primeira caberia, de acordo com Schleiermacher (2003:88), determinar o
domnio lingstico do escritor, por meio (a) do carter do discurso, histrica e
filologicamente; (b) do carter da poca; (c) dos preconceitos e opinies
dominantes sobre a lngua. A interpretao gramatical de um discurso consistiria, em

185

suma, na reativao da sua significncia (Bedeutsamkeit) a partir do conjunto de regras


sinttico-semnticas da lngua, tal como ela era em geral praticada na comunidade de
falantes qual pertence o seu autor. (Braida, 2003:17).
segunda caberia determinar a particularidade a partir do domnio lingstico,
por meio de um duplo mtodo: intuio imediata e comparao. (Schleiermacher,
2003:89). O discurso a tomado como uma ao individual do seu autor, sendo que
o fator objetivo (a linguagem) aparece unicamente como um instrumento manipulado
segundo regras subjetivas. (Braida, 2003:18). Ou ainda: Aqui evidentemente
ultrapassada a viso meramente sinttica da linguagem, em direo ao que a linguagem
realmente quer expressar. O que visado, a compreenso de um esprito. (Grondin,
1999:126).
evidente, assim, a bifurcao da hermenutica geral de Schleiermacher em duas
funes e em duas etapas. Como especificara, a propsito, o prprio Schleiermacher
(2003:93), na interpretao gramatical, o homem, com sua atividade, desaparece e
surge apenas como rgo da lngua, na tcnica,47 a lngua, com seu poder
determinante, desaparece e surge apenas como rgo do homem, a servio da sua
individualidade. A gramatical, comenta Grondin (1999:126), considera a linguagem
a partir da totalidade de seu uso lingstico, a tcnico-psicolgica a concebe como
expresso de um interior. Isso posto, poder-se-ia divisar a interpretao gramatical
como um procedimento predominantemente histrico-filolgico, e a tcnico-psicolgica
como um procedimento eminentemente divinatrio, ou de adivinhao. Grondin
(1999:129-130), ainda, quem destaca a dimenso cada vez maior que a compreenso
divinatria haveria de ganhar no pensamento de Schleiermacher:
Em toda a parte, e com razo, pressupe Schleiermacher que atrs de cada
palavra, falada ou escrita, se encontra algo diverso, algo pensado, que
constitui propriamente o alvo especfico da interpretao. Por isso, em ltima
anlise, isso s pode ser adivinhado. Por esta razo, Schleiermacher deu cada
vez maior valor, na hermenutica, compreenso divinatria. [...] como
quase nenhum outro, possua ele um senso agudo sobre o limite do
metodizvel e sobre a necessidade de uma adivinhao emptica no reino da
interpretao.

Assim sendo, que o nome de Schleiermacher seja eventualmente associado ao


desenvolvimento da filologia positivista alem, entende-se pela maior ou menor nfase
47

Tcnica significa aqui, supostamente, que o intrprete procura entender a arte especfica que um autor
externou num de seus textos. (Grondin, 1999:126).

186

que se possa, dessa forma, ter dado sua concepo de interpretao gramatical; mas o
fato que o prprio Schleiermacher parece ter apontado para a prevalncia da
interpretao tcnico-psicolgica sobre a gramatical, no sendo gratuito, portanto, que a
leitura que de sua obra se faria em meio tradio da moderna hermenutica,
especialmente a partir de Dilthey, chegasse, mesmo, a absolutizar a primeira, em
detrimento da segunda. Um comentarista como Braida (2003:20), reconhece, a
propsito, que apesar da nfase dada pela hermenutica schleiermacheriana
compreenso das expresses lingsticas propriamente ditas o que a diferenciaria,
alis, da de seus sucessores no desenvolvimento do moderno pensamento hermenutico:
Dilthey, Heidegger, Gadamer , seu objetivo final, entretanto, seria mesmo a
compreenso do autor e no apenas a compreenso do texto, o que determina o enfoque
terico da hermenutica romntica como psicolgico. Grondin (1999:131), por sua
vez, ressalta que se Dilthey, de fato, acolheu Schleiermacher de forma bastante
psicologista, no se deveria, contudo, proceder como se o prprio Schleiermacher no
tivesse escrito, que a tarefa da hermenutica consiste em reconfigurar, da maneira mais
perfeita, todo o transcurso interior da atividade compositora do escritor. De acordo,
ainda, com Grondin (1999:130), mais e mais deve ter ficado claro, para
Schleiermacher, que o resultado de uma interpretao meramente gramatical devia
acabar sendo muito modesto. Para este romntico, o objetivo ltimo da interpretao era
o de penetrar, por detrs do discurso, at o pensamento interior.
Penetrar por detrs do discurso, estabelecendo uma relao emptica com a
subjetividade autoral por meio da adivinhao: encontramo-nos, a, na prpria
contramo do rigor filolgico positivista com pretenses cientificistas. No estranha,
portanto, que ao extrapolar o domnio estrito da interpretao de textos trazendo a
compreenso schleiermacheriana para o centro mesmo da epistemologia das cincias
humanas, Dilthey acabasse por colocar em xeque as pretenses da ortodoxia positivista
em relao s mesmas, e em particular em relao aos estudos histricos e literrios.48
Braida (2003:7) lembra, a propsito, ter sido a hermenutica de Schleiermacher posta
por W. Dilthey como fundamento geral das cincias humanas ou cincias do esprito,
contra a pretenso hegemnica da metodologia positivista das cincias naturais
experimentais. O carter de reconstituio psicolgica, enfatizado pela hermenutica
48

Sobre o papel de Dilthey no processo de autonomizao das cincias humanas, cf. Reis (2003).

187

de Schleiermacher, ressalta, por sua vez, Costa Lima (2002c:67), tornar-se-,


principalmente com Dilthey, a base terica das cincias humanas. Suprimida a
interpretao gramatical em favor do primado da apreenso psicolgica, Dilthey
estabelecer o conceito de vivncia (Erlebnis), como a base do ato interpretativo. Ou
seja, na busca de objetivar a compreenso dos textos, o intrprete dever vivenciar a
intencionalidade autoral e, com ela, a sua posio em um mundo, o do autor, que em
princpio distinto do seu. (Costa Lima, 2002c:67). Assim:
[...] estabeleceu-se uma inteligibilidade prpria s cincias humanas,
compreensiva, distinta daquela das cincias naturais, explicativa, quantitativa
e indutiva. Enquanto as cincias explicativas buscam determinar as condies
causais de um fenmeno atravs da observao e da quantificao, as
cincias compreensivas visam a apreenso das significaes intencionais das
atividades histricas concretas do homem. Esse modelo de racionalizao,
retirado da interpretao de textos, no mesmo movimento que estabelece a
apreenso do sentido como essncia do mtodo das cincias humanas,
delimita o alcance da metodologia das cincias naturais, questionando, acima
de tudo, o prprio conceito de objetividade cientfica. (Braida, 2203:7-8).

O que no quer dizer que se tenha aberto mo, nesse mbito, de toda pretenso
cientificidade. Prado Coelho (1982:316) chega mesmo a afirmar que o projeto de
Dilthey no consiste tanto em combater o positivismo como em procurar demonstrar
que as cincias humanas no so menos que as cincias da natureza, e Wellek (1963:
226), por sua vez, lembra que teorias como as de Dilthey e contemporneos seus como
Windelband, Rickert ou Croce fazem uma declarao de independncia em prol da
histria e das cincias morais contra toda sujeio aos mtodos das cincias naturais,
mostrando que essas disciplinas tm seus prprios mtodos ou poderiam ter seus
prprios mtodos, to sistemticos e rigorosos como os das cincias naturais, no
havendo, portanto, necessidade de macaquear e invejar as cincias naturais. Todas
essas teorias, prossegue Wellek, concordam tambm em recusar aceitar uma soluo
fcil que muitos cientistas e mesmo eruditos em humanidades parecem favorecer:
Recusam admitir que a histria, ou o estudo da literatura, seja uma simples
arte, isto , uma tarefa no-intelectual, no-conceitual, de criao livre. A
erudio histrica bem como a literria, embora no sejam cincias naturais,
so um sistema de conhecimento organizado, com seus prprios mtodos e
objetivos, e no uma coleo de atos criadores ou registros de impresses
meramente individuais.

Isso posto, h de se reconhecer na base da estilstica psicolgica a concepo


hermenutica de compreenso emptica, distinta tanto da explicao positivista quanto

188

da impresso subjetivista. O prprio crculo filolgico de Spitzer foi deliberadamente


decalcado do clebre crculo hermenutico de Schleiermacher, concebido, ao mesmo
tempo, como uma dialtica do todo e das partes, e como um dilogo do presente com
o passado, como se essas duas tenses, essas duas distncias devessem se resolver de
uma s vez, simultnea e identicamente. (Compagnon, 2001:62).49 O grande postulado
a subjacente seria o de que o crculo hermenutico pode preencher a distncia
histrica entre o presente (o intrprete) e o passado (o texto), corrigir, pela confrontao
entre as partes, um ato inicial de empatia divinatria com o todo, e chegar assim
reconstruo histrica do passado. (Compagnon, 2001:61-62).

2.2.8.5. O que a hermenutica oitocentista parece ter de fato legado no apenas


estilstica psicolgica mas s demais crticas ditas de interpretao desenvolvidas ao
longo do sculo XX foi menos um mtodo de abordagem textual propriamente dito do
que um novo objeto, ou, se se preferir, uma nova visada sobre um antigo objeto,
consideravelmente distinta da estabelecida pela crtica determinista tradicional:
difuso do pensamento hermenutico poder-se-ia atribuir, em suma, a consolidao da
idia de que a questo da relao entre o texto e seu autor no se reduz em absoluto
biografia, ao seu papel sem dvida excessivo na histria literria tradicional (o homem
e a obra), mas engendra, antes, um problema mais agudo e essencial: o da inteno
do autor, para o qual a inteno importa muito mais que o autor, como critrio da
interpretao literria. (Compagnon, 2001:65).
Assim, se no mbito do positivismo literrio a inteno do autor a ser
reconstituda, por exemplo, pela explication de textes de inspirao filolgica, era
compreendida, via de regra, em termos estritamente biogrficos, como inteno clara e
lcida, ou seja, como premeditao da qual o texto seria um reflexo direto, o que faria
da anlise crtica, como vimos, mero mtodo de averiguar e ver confirmado o que j se
sabia de antemo (Auerbach), a inteno a ser resgatada, em contrapartida, pelas novas
crticas de filiao hermenutica, definir-se-ia, antes, por um substrato inconsciente, ou
49

Spitzer, a propsito: uma operao fundamental nas humanidades o Zirkel im Verstehen, ou


movimento circular do entendimento, como denominou Dilthey a descoberta do erudito e terico
romntico Schleiermacher de que em filologia o conhecimento no se alcana somente pela progresso
gradual de um a outro detalhe, seno pela antecipao ou advinhao do todo, porque o detalhe s pode
ser compreendido em funo do todo e qualquer compreenso de um fato particular pressupe a
compreenso do conjunto. (Spitzer, 1968:33-34).

189

pr-consciente, ou no-consciente, a ser revelado pelo crtico por meio do trabalho de


interpretao do texto em si mesmo. Impor-se-ia, dessa forma, com um autor como
Spitzer, uma nova explicao de textos, de acordo com a qual mister fazer
abstrao de todos os conhecimentos anteriores que possumos ou acreditamos possuir
acerca do texto e do escritor em questo, explica Auerbach (1972:40), de sua
biografia, dos julgamentos e opinies correntes a seu respeito, das influncias que ele
pode ter sofrido, etc.; cumpre considerar somente o texto propriamente dito e observ-lo
com uma ateno intensa, sustentada, de modo que nenhum movimento da lngua e do
fundo nos escape.
Dessa forma, seria equivocado tomar seja a estilstica psicolgica, como fizeram
Wellek & Warren, seja qualquer outra crtica de feio hermenutica como mera
reedio da falcia biogrfica positivista: nem o esprito do autor visado por Spitzer
e seus seguidores, nem o tema, a conscincia ou o imaginrio visados pelos
crticos da chamada Escola de Genebra Raymond, Bguin, Rousset, Poulet, Richard,
Starobinski, etc. ou o mito pessoal visado pela psicocrtica de um Charles Mauron,
ou as estruturas mentais visadas pela sociocrtica de um Lucien Goldmann, ou as
formas ou padres arquetpicos visados pela mitocrtica de filiao junguiana seriam,
por princpio, redutveis biografia do autor. Isso porque se se observa, com efeito,
nesse mbito, uma recalcitrncia da funo autor como baliza crtica privilegiada,
constata-se, em contrapartida, uma consubstancial reconfigurao no modo de se
conceber e abordar essa dimenso autoral, a qual converte-se de instncia pr-textual
ou seja, externa e anterior ao prprio texto, como no positivismo literrio em
instncia subtextual ou seja, subjacente ao prprio texto , o que marca, alis, a
passagem de uma crtica dita explicativa a uma crtica dita interpretativa.
Assim, ao biografismo, ao sociologismo e ao psicologismo deterministas da
crtica positivista, para a qual, como vimos, o texto literrio deve ser tomado sobretudo
como um produto ou reflexo de uma dada instncia autoral pr-textual mais ou menos
bem delimitada, qual, ipso facto, remeter-se-ia, em ltima instncia, a explicao das
obras em sua multiplicidade e diversidade, opor-se-ia uma visada crtica a privilegiar,
em detrimento do pr-texto positivista, o que se poderia chamar de nvel subtextual, ou
seja, um nvel em que possvel detectar certos impulsos e fatores, de carter
individual e coletivo, que, encontrando-se subjacentes e latentes em relao ao nvel

190

textual, esto ao mesmo tempo disponveis para serem atualizados pela concretizao do
texto literrio. (Reis, 1981:81).
Impulsos e fatores esses predominantemente individuais tanto para a estilstica
psicolgica quanto para a crtica temtica da Escola de Genebra ou a psicocrtica de
Mauron perspectivas para as quais o autor sobretudo um emissor , ao passo que
predominantemente coletivos para a estilstica sociolgica de Auerbach, a sociocrtica
de Goldmann, ou a mitocrtica de inspirao junguiana vertentes para as quais o autor
antes um radar do que um emissor. Para todas elas, contudo, impulsos e fatores
subjacentes ao texto, a serem explicitados pelo trabalho da interpretao, seja ela
estilstica, fenomenolgica, psicanaltica, sociolgica, arquetpica, etc.50
Isso posto, ser preciso reconhecer que se o subtexto de feio hermenutica
diferencia-se, de fato, do pr-texto positivista no deixa, contudo, de apresentar-se, luz
do referido postulado da indissociabilidade entre forma e contedo, como uma instncia
ainda eminentemente extratextual. Em outras palavras, se, de fato, a anlise literria
fundamentada na delimitao do espao subtextual no se baseia, como lembra Reis
(1981:82), na descoberta de relaes lineares no que respeita aos fatores responsveis
pela criao do texto, mas sim na idia de que o discurso literrio reflete de modo
distorcido e no especular essas motivaes genticas donde, alis, a insuficincia da
explicao e a necessidade da interpretao , preciso ressaltar, contudo, como faz
Compagnon (2001:48), que para as abordagens que fazem do autor um ponto de
referncia central, mesmo que variem o grau de conscincia intencional (de
premeditao) que governa o texto e a maneira de explicitar essa conscincia (alienada)
individual para os freudianos, coletiva para os marxistas o texto no mais do que
um veculo para chegar-se ao autor.

50

Em conformao a nossos propsitos especficos neste trabalho, no haveremos de oferecer nenhuma


apresentao mais detalhada das tendncias crticas acima citadas, dando-nos por satisfeitos com sua
incluso no que poderamos chamar de orientao subtextual no interior do paradigma expressivo ou
autoral da crtica ocidental. Seja como for, seguem-se algumas indicaes para um tratamento mais
aprofundado o qual, reiteramos, no nos coube aqui dessas tendncias crticas: (a) para uma
comparao entre as estilsticas de Spitzer e de Auerbach, cf. Aguiar e Silva (1968:589-595), Costa Lima
(1973:104-127); (b) sobre a crtica temtica, cf. Poulet (1976:73-88), Roger (2002:75-92), Tadi (1992:
79-111; 113-137); (c) sobre a psicocrtica, cf. Roger (2002:92-106), Tadi (1992:139-162), Reis (1981:
83-94), Di Zenso & Pelosi (1976:128-143); (d) sobre a sociocrtica, cf. Roger (2002:106-125), Tadi
(1992:163-192), Reis (1981:95-113), Di Zenso & Pelosi (1976:144-156); (e) sobre a mitocrtica
junguiana em ambiente anglo-saxo, cf. Wellek (1963:308-309) e Scott (1962a:245-252).

191

O ensimesmamento da obra literria no mbito das crticas ditas de interpretao


no teria, portanto, um carter propriamente ontolgico, mas to-somente metodolgico
ou operacional, ou seja, no passaria de um meio ou um veculo, como quer
Compagnon pelo qual se atingir o que realmente interessa nessa perspectiva, a saber: a
dimenso autoral subtextual individual ou coletiva. O texto literrio no a, em
suma, verdadeiramente tomado como algo-com-um-fim-em-si-mesmo, mas, antes, e em
consonncia, ainda, com o postulado romntico da expressividade autoral, como um
falso emissor que deve ser reconduzido ao verdadeiro emissor (Prado Coelho, 1982:
15), ou seja, uma determinada inteno ou um pensamento, uma conscincia, um
tema, um imaginrio, um mito, pessoal ou coletivo, um arqutipo, uma estrutura mental
social, uma ideologia, uma Weltanschauung, mais ou menos conscientes, a serem
desvelados pelo crtico.

2.2.9. Da estilstica retrica


2.2.9.1. No estranha, assim, que o projeto geral de uma estilstica subtextual, inerente,
guardadas as devidas propores, s crticas de interpretao em sua totalidade,51 casse
em descrdito no mbito do predomnio do que Abrams chamou orientao objetiva da
crtica literria ocidental, e que caracterizou-se basicamente pelo estudo intrnseco
(Wellek & Warren) do texto literrio. Se se focaliza o essencial, lembra-nos
Compagnon (2001:179) a respeito, observa-se que foi o dualismo, o binarismo, sobre o
qual se criou a noo tradicional de estilo, que foi julgado absurdo e insustentvel pelos
lingistas e tericos literrios. No corao da idia de estilo, a distino entre
pensamento e expresso, que torna possvel a sinonmia, foi o alvo escolhido.
A crtica estilstica no tardaria, pois, a renegar o estilo-expresso de filiao
romntica em favor da concepo imanentista de estilo como o resultado de escolhas de
linguagem num dado repertrio de possibilidades lingsticas, em maior ou menor
consonncia com a assero de Wellek & Warren (1971:217) de que toda obra literria
51

Compagnon (2001:172), por exemplo, define a crtica da conscincia e a crtica temtica genebrinas
como estilsticas das profundidades; Guiraud (1978:104) toma por estilstica a concepo de Goldmann
de uma tipologia das vises de mundo que se exprime em situaes sociais e afirma que a obra crtica
de um Bachelard, alicerce da chamada crtica do imaginrio, , implicitamente, uma crtica do estilo.
(Guiraud, 1978:138); Reis (1981:151-152) considera a psicocrtica de Mauron anlise estilstica
convertida em crtica subtextual, por procurar por exemplo, justificar a persistncia de certas
metforas em funo de motivaes inconscientes.

192

meramente uma seleo feita numa dada linguagem, tal como as obras de escultura j
tem sido descritas como blocos de mrmore a que se desbastaram alguns pedaos. Em
questionamento referida mxima spitzeriana de que um desvio da linguagem usual
indcio de um estado psquico desabitual (cabendo ao intrprete refazer o caminho que
leva do estilo-desvio ao homem-desvio), Daniel Delas afirmava, com efeito, num
balano ao projeto coletivo de uma estilstica lingstica avultado em meados do sculo
XX, que passar de um texto ao autor , no estado atual de nossos conhecimentos,
formar hipteses no verificveis, e lembrava que
[...] conscientes do risco que corria Spitzer ao seguir o caminho aberto por
Freud, vrios especialistas em estudos de estilo, nesses anos de gestao do
estruturalismo, limitavam-se geralmente aos princpios tradicionais j
comprovados. Como autor e leitor so indivduos e, como tais, dependem da
anlise sociolgica ou psicolgica, s o texto um objeto. (Delas, 1973:11).

Os fatos estilsticos, proclamara Riffaterre em 1960, s podem ser apreendidos


na linguagem, j que esta o seu veculo (Riffaterre, 1973a:29-30) assero essa que
ento refletia e amplificava a virada lingstica nos Estudos Literrios. E sobretudo
com vista obra de Riffaterre, que se haveria de distinguir, mais tarde, como o faz Reis
(1981:150-151), para alm de uma vertente dita psicolgica (Vossler, Spitzer, etc.) e de
uma vertente dita sociolgica (Auerbach) da estilstica literria, uma vertente dita
estrutural, que converte o autor de origem pr ou subtextual da obra em sujeito de
um ato criador cuja consumao exige o contributo de qualidades de execuo
especificamente tcnico-literrias. (Reis, 1981:152). Tambm Possenti (1988:137-138)
reconhece, para alm das vertentes as quais chama psicologizante (Spitzer) e
sociologizante (Auerbach), uma vertente a que chama de formalista, a qual se
preocupa fundamentalmente com a materialidade da obra, deixando em segundo plano o
autor (s vezes mesmo em plano nenhum) e os aspectos histricos e/ou sociolgicos.
Isso posto, lembre-se que o prprio Spitzer, na fase final de sua obra e sob o
influxo decisivo do new criticism americano , haveria de matizar progressivamente
suas convices metodolgicas e assumir, por fim, um posicionamento deliberadamente
antipsicologista, ainda que no estritamente formalista.52

52

Aos poucos, ento, Spitzer se afastaria do romantismo exacerbado e procuraria ver o estilo como um
estado, ao mesmo tempo, diferencial e equilibrado, de qualificaes j no mais referidas ao criador, mas
sim comunidade, linguagem desta, afirma Costa Lima (1973:109) a respeito.Cf., ainda, Aguiar e
Silva (1968:577-578); Prado Coelho (1982:425-426). Sobre Spitzer e o new criticism, cf. Wellek
(1970a:187-224).

193

Ora, mas o que dessubjetivar o estilo, despsicologiz-lo, por assim dizer,


convert-lo estritamente em escolha de linguagem, seno retoriciz-lo novamente,
seno desfazer-se de sua verso romntica, idealista, em favor de sua verso prromntica ou propriamente retrica? De fato, como vimos, os referidos processos de
poetizao da retrica e de retorizao da poesia (Tringali) ao longo de sculos de
histria ocidental acabaram por converter a arte retrica de uma teoria geral da
linguagem e do discurso numa teoria restrita da elocuo ou do estilo ou seja, numa
teoria do uso esttico da linguagem , a ponto de um autor como Guiraud (1978:31)
declarar que a retrica a estilstica dos Antigos; uma cincia do estilo, tal como
ento se podia conceber uma cincia. Isso posto, afigura-se, num sentido importante, a
moderna estilstica estrutural como uma espcie de neo-retrica na qual a
normatividade classicista teria sido substituda por um descritivismo formalista , o que
atesta, por exemplo, Compagnon (2001:184), ao afirmar que, com Riffaterre, ressurge o
estilo em seu sentido clssico e tradicional, o das retricas da elocutio em que o tropo e
a figura se impuseram em primeiro plano.
Dir-se-ia ser a maior abrangncia para alm, claro, da aparente possibilidade
de maior rigor a grande vantagem da concepo retoricizada de estilo sobre a
concepo expressiva, de filiao romntica: com efeito, se se adota, como faz a escola
psicolgica da estilstica literria, a concepo de estilo como expresso de uma dada
subjetividade criadora, como analisar estilisticamente, afinal, a produo literria prromntica, ou seja, os textos concebidos antes como construo de linguagem regida
por normas e convenes impessoais do que como manifestao espontnea do esprito
criativo de um autor? Quando elogiamos em Villon a espontaneidade e a autenticidade
da experincia, afirma Guiraud (1978:33) a propsito, estamos exercendo nosso
prprio julgamento. Isso porque:
Muitas imagens cheias de aparente frescor no so mais que lugares-comuns
e processos de escola, e essa espontaneidade, quando existe, talvez seja
apenas um acidente, despercebido do autor e seu pblico. A Idade Mdia
jamais visou diretamente, na literatura, a expresso do vivido. E as partes
mais elaboradas da obra de Villon, aquelas mais louvadas pelos seus pares e
com que talvez mais contasse para a perpetuao de sua memria, so
exerccios de versificao [...]. O que fazia a glria dos lricos medievais era
o virtuosismo da forma e o desenvolvimento de lugares-comuns, destitudos
de qualquer substncia concreta; e Dante ao qual no se pode deixar de
conceder algum crdito , entre todos os poetas que admira, coloca
precisamente Arnaut Daniel, o mais artificial dos trovadores, para quem a
poesia no mais que um jogo de rimas gratuitas. Petrarca no pensava de
modo diferente. (Guiraud, 1978:33-34).

194

Em suma: Para o homem moderno, a experincia vivida que identifica e


autentica o real; mas para o homem medieval, a forma. (Guiraud, 1978:38). Donde se
poderia concluir que uma abordagem formalista ou retoricista do estilo abarcaria tanto a
literatura pr-romntica quanto a romntica pois esta, apesar de sua autonomia em
relao preceptstica classicista, no deixaria, ainda assim, de ser constituda por uma
determinada forma , ao passo que uma abordagem expressiva revelar-se-ia incapaz de
lidar com a literatura pr-romntica pelos motivos expostos constatao que acabou
por render, alis, a referida epifania antipsicologista de Spitzer.53
Mas a neo-retoricizao da estilstica como tal seria mesmo capaz de expurgar
totalmente o fantasma do autor das anlises literrias se se parte, claro, do
pressuposto de que isso desejvel? Um estilicista como Amado Alonso (1969b:94)
viria a no somente rejeitar tal pressuposto, como a negar mesmo qualquer possibilidade
do referido expurgo. Ele reconhece, a princpio, a necessidade de uma abordagem
intrnseca do texto literrio: Naturalmente, em cada criao literria o que conta o
que o poeta conseguiu criar, no o que apenas props-se, se falhou nisso. Temos de
interpretar o que h ali, no poema mesmo. Isso inteiramente verdade. Por outro lado,
afirma no ter isso nada a ver com o que chama de a pretendida eliminao do poeta
criador. Assim: Que sentido pode ter um poema se no estamos supondo que esse
poema brotou do esprito do poeta? Todo poema uma construo intencional, e,
portanto, somente o compreendemos e frumos instalando-nos ns mesmos, os leitores,
na inteno que o constri.
Para alm, contudo, da deliberada reiterao da compreenso emptica
hermenutica como mtodo crtico por excelncia pelo que se lhe poderia talvez
acusar de arraigado romantismo epistemolgico , Alonso aponta, na seqncia, para
uma supostamente inevitvel recalcitrncia da funo autor em toda e qualquer leitura
literria, psicologizante ou no:
O leitor no pode nem deve ter em conta intenes qui existentes porm
no objetivadas no poema, isso outra coisa; mas a nica maneira de
perceber um poema supondo-o, palavra aps palavra, verso aps verso, ao
largo das figuras rtmicas; sup-lo, digo, como obra desenvolvida por uma
53

Nos sculos anteriores ao XVIII, o topos que predomina [...] no o complexo individual,
reconheceria, com efeito, Spitzer (apud Costa Lima, 1973:110). Assim me afastei dos Stilsprachen, da
explicao dos estilos dos autores por seus centros afetivos e procurei subordinar a anlise estilstica
explicao de suas obras particulares enquanto organismos poticos em si, sem recorrncia psicologia
do autor.

195

inteno. E no digo que essa seja a maneira recomendvel de se ler um


poema, digo que a nica possvel, a nica que praticam tambm os que
doutrinalmente reclamam a omisso do poeta uma vez concludo o produto
potico. Cada nova leitura de um poema leva-nos, uma vez mais, ao
momento da criao potica perpetuado no poema. (Alonso, 1969b:94).

De acordo com Alonso, portanto, a funo autor constituiria a baliza


epistemolgica fundamental e indestituvel de toda e qualquer leitura crtica, ainda que
restrita, em certos casos, a uma implcita porm inequvoca hiptese de trabalho. O
ceticismo de Alonso frente altissonante eliminao do poeta criador proclamada
pelas anlises neo-retoricizantes do estilo parece, de fato, ensejar a anlise do problema.
Voltemo-nos, a propsito, ao programa estilstico de Riffaterre.

2.2.10. A estilstica estrutural


2.2.10.1. Riffaterre freqentemente lembrado como um autor que, apesar de tributrio
direto da virada lingstica dos Estudos Literrios de meados do sculo passado, teria
extrapolado, pela importncia do leitor em sua obra, o quadro estrito de uma
abordagem objetivista da literatura na direo de uma verdadeira teoria da comunicao
literria, o que o alinharia a um paradigma recepcional e, nesse sentido, psestruturalista dos estudos da linguagem e da literatura.54
Revela-se equivocado, contudo, tomar a estilsica estrutural de Riffaterre como
um programa de investigao da leitura literria propriamente dita, j que o que
interessa, de fato, ao autor, no o leitor propriamente dito nem o modo efetivo como
este l, mas o leitor como decodificador (dessubjetivado) de um estmulo estilstico
objetivamente codificado no texto literrio, ou seja, o leitor como arquileitor, uma
soma de leituras, um instrumento para assinalar os estmulos de um texto
(Riffaterre, 1973a:46), o que o alinharia inegavelmente orientao dita objetiva e,
nesse sentido, estruturalista da crtica literria. Prova de que seria essa, de fato, a
perspectiva qual o prprio Riffaterre gostaria de ver vinculada sua estilstica a
ressalva que faz ao alegado papel do leitor em seu programa de investigao: em
resposta pretensa acusao de substituir o autor e o texto pelo leitor e sua psicologia,
afirma que, em sua obra, do autor s resta o texto e, quanto ao leitor, certo que suas
54

Prado Coelho (1982:419;427-431), por exemplo, insere Riffaterre no que chama paradigma
comunicacional da crtica literria.

196

reaes so processos psicolgicos, mas o arquileitor s conta por aquilo que as


provoca, isto , os componentes do texto. (Riffaterre, 1973a:47; grifo nosso).
Ora, se se constata, de fato, o carter completamente subordinado a que
relegado o leitor em relao ao texto no mbito da estilstica estrutural de Riffaterre, o
que torna procedente a parte de sua ressalva concernente funo meramente indicial
reservada ao arquileitor em sua teoria, o mesmo no poderia ser dito, a nosso ver, a
respeito da primeira parte da ressalva, concernente ao desaparecimento do autor do
mbito da estilstica estrutural, ou seja, da assero de que, a, do autor s resta o
texto. luz, alis, do que afirma Alonso a respeito, poder-se-ia identificar uma
verdadeira recalcitrncia da funo autor no quadro explicativo da estilstica de
Riffaterre, o que o alinharia, dessa vez, e de uma forma importante, ao velho paradigma
expressivo ou autoral e, nesse sentido, pr-estruturalista da crtica literria. Se
no, vejamos.
Para Riffaterre, como vimos, s h estilo na linguagem; o que no quer dizer que
o estilo se confunda com a linguagem tout court: os fatos estilsticos propriamente ditos
devem ter um carter especfico, pois do contrrio no se poderia distingi-los dos
fatos lingsticos. (Riffaterre, 1973a:30). Assim: Uma anlise puramente lingstica
de uma obra literria s pode destacar elementos lingsticos; na sua descrio, ela no
distingue os elementos da seqncia que tm valor estilstico dos que so neutros; isola
apenas as funes lingsticas, sem indicar quais traos as tornam tambm unidades
estilsticas. (Riffaterre, 1973a:30). estilstica estrutural caberia, portanto, analisar,
servindo-se de mtodos lingsticos, apenas os elementos propriamente estilsticos, em
excluso dos elementos lingsticos estilisticamente neutros. Mas o que configuraria,
afinal, nessa perspectiva, um fato estilstico propriamente dito?
O estilo definido por Riffaterre (1973a:32) como o realce que impe ateno
do leitor certos elementos da seqncia verbal, de maneira que este no pode omiti-los
sem mutilar o texto e no pode decifr-los sem ach-los significativos e caractersticos;
conseqentemente, a estilstica seria a parte da lingstica que estuda a percepo da
mensagem. (Riffaterre 1973d:131). justamente essa alegada nfase no leitor e na
percepo em detrimento aparente do autor e da expresso a qual dir-se-ia
delinear, em Riffaterre, uma definio da estilstica inteiramente nova. (Prado Coelho,
1982:430).

197

Riffaterre (1973a:44) haveria mesmo de reclamar uma verdadeira ciso


epistemolgica

em

relao

Spitzer,

alegando,

inclusive,

substituir

seu

impressionismo por uma atitude objetiva. A discordncia fundamental em relao ao


estilicista austraco residiria justamente na importncia por este concedida psicologia
do autor e no impressionismo metodolgico que dessa postura decorreria:
Spitzer infere a psiqu do autor a partir de um detalhe, e controla depois esta
hiptese examinando outros detalhes marcantes que aparecem no mesmo
texto. Assim, Spitzer trabalha com o primeiro ndice que se impe sua
ateno e, evidentemente, com a interpretao que faz dele. Esta
interpretao, por sua vez, baseada no postulado segundo o qual existe uma
relao entre um trao determinado do discurso e uma disposio do esprito.
Temos, ento, um ponto de partida isolado para uma construo que abrange
o conjunto dos fatos, o que uma porta aberta para a subjetividade.
(Riffaterre, 1973a:44).

A preocupao com a perceptibilidade dos estmulos estilsticos pretenso foco


no leitor em detrimento da subjetividade da mensagem esttica foco no autor
levaria mesmo idia de que todo estudo psicolgico baseado no autor, e no no
receptor da mensagem, ser sem pertinncia estilstica. (Riffaterre,1973d:131). Se isso,
de fato, parece suficiente para alinhar Riffaterre a um paradigma comunicacional ou
recepcional dos Estudos Literrios, voltemo-nos, contudo, para o modo como se
desenvolve a questo na seqncia do trecho citado:
Dizer que o estilo o homem no esclarece o estilo como forma de
comunicao. No se pode reduzir o estilo estrutura expressiva mais
especialmente estrutura esttica a uma maneira idiossincrtica de fazer
alguma coisa (Chatman), nem compar-lo com uma impresso digital. Seria
comparvel se ele fosse apenas uma gravao, o reflexo de uma
personalidade, mas antes de mais nada excesso e insistncia para chamar a
ateno, para dirigi-la e garantir uma decodificao fiel, para suprir os
fatores afetivos da linguagem que no so conservados pela transcrio
(entoao, por exemplo). (Riffaterre,1973d:131; grifo nosso).

Atenhamo-nos ao trecho em destaque, no qual, mais precisamente, Riffaterre


procura fixar a diferena fundamental entre sua concepo de estilo e a concepo
psicologista: uma palavra surge a que denunciaria, diz-nos Prado Coelho (1982:430), o
vnculo de Riffaterre tradio filolgica: a palavra fiel. O estilo o modo como o
autor assegura uma decodificao fiel mas fiel em relao a qu? Necessariamente,
fiel inteno do prprio autor. (Prado Coelho, 1982:430-431). Ora, a premissa
intencionalista apontada por Prado Coelho no trecho citado est longe de afigurar-se
sub-reptcia ou dissimulada no projeto estilstico de Riffaterre, mas encontra-se, antes,

198

no prprio alicerce de sua teoria crtica, sendo explicitada desde o incio como tal. Em
outras palavras, Riffaterre no v problema algum em tomar a inteno do autor como
parmetro ou baliza para a anlise do texto literrio, desde que se a conceba no mais
como instncia pr ou subtextual a ser reconstituda ou desvelada pelo crtico, mas
como instncia cuja concretizao lingstica engendrar estmulos (estilsticos)
objetivos a serem decodificados fielmente pelo leitor, ou, antes, pelo arquileitor
dessubjetivado.
A partir do momento em que os elementos de uma linguagem literria so
utilizados por um autor para um efeito preciso, tornam-se unidades de seu estilo,
postulava, com efeito, Riffaterre (1973a:33) o que evidencia a importncia por ele
concedida no apenas inteno do autor, mas inteno consciente do autor para a
definio do estilo. Com efeito, para Riffaterre, o texto no apenas um constructo de
linguagem gerado por um trabalho de codificao por parte do autor, mas, sobretudo,
um constructo lingstico cuja disposio deliberadamente arquitetada pelo autor a
fim de garantir a decodificao correta por parte do leitor:
O autor bastante consciente do que faz; preocupa-se com a maneira pela
qual ele quer que sua mensagem seja decodificada, de modo que no
apenas a significao desta, mas tambm sua prpria atitude diante da
mensagem, que so transmitidas ao leitor; o leitor, naturalmente, forado a
compreender, mas tambm a aprovar as intenes do autor ao que , e ao que
no importante na mensagem. (Riffaterre, 1973a:36).

E justamente para que sejam respeitadas suas intenes, que o autor, segundo
Riffaterre (1973a:36), dever controlar a decodificao, codificando ao longo da cadeia
escrita os componentes que julga importantes e que no podem deixar de ser percebidos,
seja qual for a negligncia do receptor; tais componentes importantes s podem ser,
para Riffaterre, elementos imprevisveis, sendo que a nica atitude oferecida ao
codificador, quando quer impor a prpria interpretao de seu poema, impedir que o
leitor infira ou preveja qualquer trao importante, pois a previsibilidade pode levar a
uma leitura superficial, ao passo que a imprevisibilidade exigir ateno. (Riffaterre,
1973a:37).
Nesse calculado controle da decodificao por meio da imprevisibilidade
tomado, alis, como aquilo que diferencia a escritura expressiva da escritura comum,
sendo que essa diferenciao corresponde ao complexo da mensagem do autor
Riffaterre (1973a:37) identifica o que chama o mecanismo especfico do estilo

199

individual. Da resulta, conclui, a propsito, que uma anlise do estilo baseada


apenas nos traos pertinentes deve ser centralizada neste mecanismo fundamental.
Impe-se, com isso, portanto, uma nova concepo de estilo individual,
textualista, ao invs de psicologista, mas, ainda, fundamentalmente intencionalista;
redefine-se, conseqentemente, o carter e a funo da prpria estilstica literria, a qual
permanece vinculada, contudo, num sentido importante, ao paradigma expressivo ou
autoral da crtica ocidental. Assim, enquanto o lingista tem a tarefa relativamente
simples de reunir todos os traos do discurso do informador, sem rejeitar nenhum,
explicaria Riffaterre (1973a:41) a respeito, o estilicista deve escolher apenas aqueles
que transmitem as intenes mais conscientes do autor. E por valorizar,
sobremaneira, a inteno consciente do autor, em detrimento dos elementos do discurso
tidos por no-conscientes ou inconscientes tomados, por isso, como estilisticamente
neutros , que Riffaterre haveria de destacar, dentre as configuraes possveis de
processos estilsticos, exatamente a que chama de convergncia, da qual diz ser o
nico processo que podemos descrever como um processo consciente, pois mesmo
que seja fortuita, ou tenha sido formada de incio inconscientemente, no pode escapar
ao autor quando este rel. (Riffaterre, 1973a:60).
A convergncia caracterizar-se-ia no por fenmenos como a expressividade
fnica, em que os sons parecem o eco do sentido das palavras, mas pela acumulao,
num ponto determinado, de vrios processos estilsticos independentes. Ou seja:
Isolado, cada um seria expressivo por si mesmo. Em conjunto, cada processo estilstico
acrescenta sua expressividade dos outros, sendo os efeitos de tais processos
convergentes, numa nfase toda particular. (Riffaterre, 1973a:59). Como exemplo,
Riffaterre cita o seguinte trecho do Moby Dick de Melville:
And heaved and heaved, still unrestingly heaved the black sea, as if its vast tides
were a conscience. [E palpitava e palpitava, palpitava sem cessar o negro mar,
como se as ondas enormes fossem uma conscincia].
A convergncia revelar-se-ia, aqui, segundo Riffaterre (1973a:59), no seguinte
amontoado de traos estilsticos: (a) ordem inusitada das palavras VS;
(b) repetio do verbo, ritmo criado pela repetio ternria (e tambm combinao
deste processo fnico com o sentido: a subida e descida das ondas pintada pelo ritmo
da coordenao and...and); (c) uma palavra forjada para a circunstncia (unrestingly)

200

que, pela prpria natureza, criaria uma surpresa em qualquer contexto; (d) a metfora,
sublinhada pela relao comparativa entre o concreto (tides) e o abstrato (conscience),
ao contrrio do habitual.
Tendo-se em vista a referida pretenso de Riffaterre em substituir o que chama de
impressionismo do mtodo de Spitzer por uma verdadeira atitude objetiva no estudo
do estilo,55 poder-se-ia indagar pela conformao ou no da supracitada anlise
objetividade reclamada por seu autor. Ora, no se trata, certo, de uma anlise
lingstica stricto sensu nem estruturalista nem de qualquer outro tipo , limitando-se
Riffaterre, ao invs, a algumas observaes, mais ou menos intuitivas, de feio
formalista, acerca de alguns aspectos do trecho citado. verdade que o prprio
Riffaterre j havia declarado, como vimos, a insuficincia dos mtodos lingsticos para
a anlise estilstica, ressaltando, alis, no que se refere anlise especfica do trecho de
Melville, que esta acumulao, tal como descrita aqui, s leva em conta os elementos
pertinentes do estilo. (Riffaterre, 1973a:59). O fato que ao abrir mo da suposta
objetividade que a anlise lingstica stricto sensu poder-lhe-ia oferecer, Riffaterre se v
na obrigao de encontrar outro lastro para sua leitura; seria justamente essa, como
vimos, a funo do recurso ao arquileitor na teoria riffaterriana. O fato que Riffaterre,
sem proceder, quanto a isso, a uma pesquisa emprica propriamente dita da soma de
leituras que alegadamente lhe forneceria uma decodificao dessubjetivada dos
estmulos estilsticos em questo, julga poder tomar por arquileitura sua prpria leitura
do trecho citado.56
O problema que nada obriga que se tomem por auto-evidentes as observaes
feitas por Riffaterre principalmente quando se leva em conta o carter eminentemente
intuitivo de algumas delas, como a de que pintar-se-iam a subida e a descida das
ondas pelo ritmo da coordenao and...and, ou de que a palavra unrestingly criaria
uma surpresa em qualquer contexto , a no ser, claro, que se concebam os
processos ressaltados pelo autor como tendo sido deliberadamente arquitetados pelo
prprio Melville a fim de garantir a decodificao fiel de seu texto o que levaria,

55

56

Pretenso anloga, alis, como vimos, do prprio Spitzer em relao estilstica que lhe precede.

Riffaterre (1973a:45) j havia dito, com efeito, que o prprio analista pode desempenhar o papel de
informador.

201

conseqentemente, recusa de toda e qualquer leitura discrepante em favor da leitura


alegadamente correta, a de Riffaterre. Assim:
Podemos ver por esse exemplo at que ponto o autor pode controlar a
decodificao. impossvel aqui que o leitor no preste ateno a cada termo
significativo. A decodificao no pode ser feita a partir de uma base
mnima, por causa da posio inicial do verbo, imprevisvel na frase inglesa
normal, e tambm por causa da repetio. A repetio em si tem uma dupla
funo, independentemente de sua imprevisibilidade: cria o ritmo, e seu
efeito no conjunto da mesma ordem que o discurso explcito. A posposio
do sujeito leva a imprevisibilidade ao mximo; o leitor deve conservar o
predicado na memria antes de poder identificar o sujeito. A inverso da
metfora outro exemplo de contraste com o contexto. Tais obstculos
impedem uma leitura apressada, a ateno se detm nesta representao, o
efeito estilstico criado. (Riffaterre, 1973a:60).

Riffaterre toma, assim, a leitura que ele prprio faz do trecho citado como a nica
leitura possvel pelo simples fato de julg-la inequivocamente controlada pelo prprio
Melville. E se, de fato, afigura-se explcito e evidente o papel por ele atribudo suposta
inteno consciente do autor, textualmente encarnada, como verdadeiro lastro da anlise
feita, o mesmo no se poderia dizer do pressuposto, igualmente fundamental nesse caso,
ainda que sub-reptcio, de que apenas o crtico ou, no caso, o estilicista estrutural
parece dispor dos meios adequados, ou da capacidade exigida para perceber essa
inteno textualmente encarnada, e decodific-la fiel e corretamente. Ora, uma vez que
tais meios ou capacidade de anlise no se reduzem a um mtodo especfico nem
lingstico, nem de outro tipo , no podendo, portanto, ser formalizados e
generalizados a contento, acabam por confundir-se, ento, com uma espcie de relao
emptica entre o autor ou, antes, sua inteno textualmente encarnada e o leitor
ou, antes, um determinado leitor especializado: o estilicista estrutural.
Ironicamente, portanto, como se Riffaterre reeditasse, no que concerne a seu
mtodo estilstico, a boa e velha compreenso emptica de filiao hermenutica, sendo
que a diferena entre ele e Spitzer, nesse aspecto, seria apenas de nvel, ou seja,
enquanto que para o segundo e para a estilstica subtextual como um todo a empatia
entre autor e crtico se estabelece, como vimos, num nvel subtextual, para Riffaterre,
estabelecer-se-ia num nvel propriamente ou exclusivamente textual; no fim das
contas, apenas a crena implcita na garantia inexistente, alis do sucesso
inequvoco desse processo de empatia textual entre autor e crtico que poderia levar
a considerar-se a estilstica estrutural como tendo superado o alegado impressionismo

202

da estilstica psicolgica, na direo de uma abordagem verdadeiramente objetiva do


texto literrio.

2.2.11. A voga antiintencionalista


2.2.11.1. Isso posto, preciso dizer que o mainstream da chamada orientao objetiva
da crtica ocidental no sculo XX, apesar de neo-retoricista como a estilstica estrutural
de Riffaterre, caracterizar-se-ia, fundamentalmente, por outro lado, por seu vis
intransigentemente antiintencionalista, caracterstica inconcilivel, portanto, com os
pressupostos de base do referido projeto estilstico.57
Vimos, com efeito, que a concepo formalista de estilo como escolha de
linguagem de que tributrio Riffaterre, ainda que depurada do psicologismo inerente
noo de estilo-expresso de filiao romntica, continua a pressupor uma dada
instncia autoral anterior ao texto, a escolher e a organizar, de acordo com uma dada
inteno, os elementos que configuraro estilisticamente o prprio texto, o que parece
remeter, de alguma forma, antiga dicotomia retrica entre inventio e elocutio, ou seja,
entre um dado contedo intencional a ser comunicado e a forma especfica que
pretensamente materializa essa inteno prvia.58 J o retoricismo veiculado pela voga
antiintencionalista da crtica dita objetiva caracterizar-se-ia, antes, por uma tentativa
generalizada de autonomizao irrestrita da elocutio literria frente a toda e qualquer
instncia tida por extratextual, principalmente o autor e seus corolrios.
nesse sentido que preciso entender, por exemplo, a declarao que faziam
Wellek & Warren (1971:174), j na dcada de 1940, de que os velhos mtodos
clssicos da retrica, da potica e da mtrica tm sido e devem continuar a ser
revistos e reafirmados em termos modernos; ou, ainda, mais de duas dcadas mais
tarde, em ambiente francs, a constatao de Dubois et al. (1974:16) de que a retrica
aparece hoje no s como uma cincia de futuro, mas tambm como uma cincia da
57

Sobre as discordncias fundamentais entre o projeto estilstico de Riffaterre e o que ele mesmo chama,
um tanto quanto pejorativamente, de formalismo francs (Barthes, Sollers, Kristeva e os outros
integrantes da Tel Quel), cf. Riffaterre (1973c:247-269).
58

Com a diferena de que se no circuito discursivo da retrica antiga, a inveno precedente


elocuo, apesar de engendrada por um orador especfico, no se concebia como derivado de uma
subjetividade criadora mas, antes, como raciocnio dessubjetivado , num ambiente ps-romntico
como o da neo-retorizao da estilstica, por outro lado, dificilmente se poderia deixar de tomar a inventio
como inteno particular de um sujeito criador individual.

203

moda, nos limites do estruturalismo, da nova crtica e da semiologia, constatao essa


pautada sobretudo na enorme repercusso ento alcanada pelo trabalho de Roland
Barthes, autor de quem Compagon (2001:175) viria a dizer, com efeito, que passou a
vida tentando fazer renascer a retrica.
Manifestao importante desse empreendimento de vida de que nos fala
Compagnon foi, sem dvida, a comunicao feita por Barthes, em 1966, quando do
antolgico simpsio sobre as linguagens da crtica e as cincias do homem realizado
na John Hopkins University, comunicao em cuja abertura anunciaria altissonante:
Durante sculos a cultura ocidental pensou a literatura no como o fazemos
hoje, atravs do estudo de obras, autores e escolas, mas atravs de uma
autntica teoria da linguagem. Essa teoria, cujo nome, Retrica, lhe veio da
antigidade, reinou no mundo ocidental desde os Grgias at a Renascena
durante quase dois mil anos. Ameaada j no sculo XVI pelo advento do
racionalismo moderno, a Retrica foi completamente arrasada quando o
racionalismo se transformou em positivismo, no fim do sculo XIX. Naquela
altura no existia mais nenhuma base comum literatura e linguagem: a
literatura j no se considerava linguagem, a no ser nas obras de uns poucos
pioneiros, como Mallarm, e os lingistas se atribuam muito poucos direitos
sobre a literatura, reduzindo-se estes a uma disciplina filolgica secundria
de status incerto a Estilstica. Como sabemos, a situao est mudando [...]:
a literatura e a linguagem esto no processo de se redescobrirem. (Barthes,
1976a:148).

Sabe-se bem o quanto o processo de redescoberta mtua entre literatura e


linguagem de que falava Barthes pressupunha a crena irrestrita no postulado da
indissociabilidade entre forma e contedo lingsticos, o qual encontrava-se, ento,
definitivamente associado a uma recusa absoluta da concepo lato sensu de inteno
autoral como a responsabilidade do autor pelo sentido e pela significao do texto.
(Compagnon, 2001:47). No se pode considerar a lngua como um simples instrumento
utilitrio ou decorativo do pensamento. O homem no existe antes da linguagem,
enquanto espcie ou enquanto indivduo, insistia, com efeito, Barthes (1976a:148),
fazendo eco s lies da moderna lingstica estrutural. E ainda: Jamais encontramos
um estgio em que o homem esteja separado da linguagem, que ele ento cria para
expressar o que ocorre dentro dele; a linguagem que d a definio do homem, no o
inverso.
A converso do referido dogma antiintencionalista em vulgata generalizada da
vanguarda crtica ocidental do Leste Europeu Amrica do Norte poderia mesmo
levar a crer que a tese de Alonso sobre a inevitvel recalcitrncia da funo autor no
estudo literrio confirmar-se-ia procedente em relao estilstica estrutural menos por

204

sua validez geral do que, talvez, pela impossibilidade de se desvincular, num ambiente
ps-romntico, a noo de estilo como expresso ou como escolha da idia de uma
intencionalidade autoral. A cada vez maior hostilidade contra a trade autor-intenoestilo cultivada pelo pensamento literrio ento dito de vanguarda relegaria, com efeito,
ao longo da segunda metade do sculo XX, a estilstica, essa disciplina filolgica
secundria de status incerto de que falava Barthes, a um profundo ostracismo,
afigurando-se o trabalho de Riffaterre como a ltima tentativa de vulto, no mbito dos
Estudos Literrios, de se erigir uma cincia do estilo sistemtica.59 Alis, conforme
observou Tadi (1992:211) a respeito, esse declnio da estilstica coincide com o
renascimento da retrica.
Do referido neo-retoricismo que caracterizaria o mainstream da chamada crtica
objetiva no sculo XX, dir-se-ia, ento, mais acertadamente, dado o seu carter
declaradamente antiintencionalista, que significou menos um retorno a um paradigma
pr-romntico de estudo literrio do que uma revoluo deliberadamente anti-romntica
dos modernos Estudos Literrios, revoluo essa claramente anunciada, alis, pela
prpria produo literria modernista, ou, antes, por uma dada teoria da produo
literria modernista. O modernismo erodiu o valor da subjetividade fundadora que,
comeando com Descartes e continuando atravs do Romantismo, to poderosamente
contribuiu para o declnio da retrica, diz-nos, com efeito, Wellbery (1998:29). Desde
que Baudelaire relegou a autoria ao anacronismo e Mallarm eliminou o sujeito da
elocuo da escrita potica at a escrita automtica dos surrealistas, o anonimato
voluntrio de Kafka, Beckett e Blanchot e as composies coletivas dos poetas Renga,
acrescenta Wellbery (1998:29-30), a produo literria modernista desmantelou os
valores de autoria e criatividade individuais. J no mbito da crtica universitria
propriamente dita, a moderna corrente de pensamento que denuncia a pertinncia da
inteno do autor para determinar ou descrever a significao da obra enfatiza
Compagnon (2001:47) o formalismo russo, os new critics americanos, o
estruturalismo francs divulgaram-na.

59

Compagnon (2001:184) nos lembra, a propsito, que mesmo Riffaterre, dada a nova conjuntura terica,
evitar falar do estilo, palavra que logo se tornou tabu; sua estilstica estrutural, como ele a chamava na
poca, ceder lugar a uma semitica da poesia. O estilo, como desvio, designado pelo contexto, ser
rebatizado de agramaticalidade, palavra claramente tomada de emprstimo lingstica, doravante
cincia de referncia. Sobre esse segundo Riffaterre, cf. de Man (1989b:49-77).

205

Em que medida uma disciplina edificada sobre fundamentos que ns, herdeiros
da ideologia burguesa e romntica, rejeitamos, pode no entanto conter noes e idias
que ainda hoje estamos prontos a aceitar?, perguntar-se-ia, oportunamente, em relao
retrica, um autor como Todorov (1979:123). E ainda: Mas, alm disso, no sero os
romnticos apenas os nossos pais, e quem sabe se no estaremos por vezes prontos a
sacrificar os pais aos avs?
Ora, foi justamente esse o sacrifcio perpetrado, em linhas gerais, pelos trs
movimentos acima citados, sendo seu anti-romantismo diretamente proporcional a seu
comprometimento com uma ou outra vertente do projeto literrio modernista: haja vista
a importncia adquirida, por exemplo, por autores como Maiakovski e Khliebnikov no
mbito do formalismo russo, como Pound e Eliot no mbito do new criticism, como
Mallarm e Valry no mbito do estruturalismo francs. Acrescente-se a isso o fato de
que no primeiro e no terceiro casos ao retoricismo antiintencionalista de filiao
modernista agregou-se a influncia decisiva da moderna lingstica estrutural, o que
acabou por possibilitar, e como nunca antes, o desenvolvimento de um programa
sistemtico de cientifizao da Potica enquanto disciplina autnoma no interior dos
Estudos Literrios, assunto a ser abordado no prximo captulo, conforme o
especificado. Por ora, consideremos o carter de exceo do new criticism quanto a este
ltimo ponto, reconhecendo-o, por outro lado, como a mais importante revoluo
crtica ocorrida na universidade norte-americana durante o sculo XX. (Cohen, 2002:
578).

2.2.12. O new criticism


2.2.12.1. Recorde-se, de incio, que era justamente o new criticism que Abrams tinha em
mente ao falar em orientao objetiva da crtica ocidental, definindo-a, como vimos, em
termos de uma abordagem intrnseca da obra literria, que analisa-a como uma
entidade auto-suficiente constituda por suas partes em suas relaes internas, e intenta
julg-la somente por critrios intrnsecos a seu prprio modo de ser. Wellek (1963:
296), por sua vez, tomava o new criticism por um novo formalismo organicista,
expresso que tem o mrito de sintetizar a aparentemente contraditria tentativa
nostlgica de fundir as presunes organicistas da esttica romntica com a anlise

206

formal, figurativa, caracterstica da retrica clssica que um autor como Wellbery


(1998:40) imputa aos new critics.
Essa fuso de organicismo e formalismo revela-se, como dissemos, apenas
aparentemente contraditria, j que se, de fato, a concepo organicista de obra literria
de que so tributrios os new critics remonta, em linhas gerais, ao pensamento esttico
dos Frhromantiker alemes e, em terreno anglfono, teoria potica de Coleridge o
que, por si s, configuraria uma contradio, se se leva em conta o carter
declaradamente anti-romntico do new criticism , seria preciso lembrar, por outro lado,
que o organicismo afigura-se, nesse novo contexto, menos como um ponto de chegada
metafsico, como para o idealismo esttico alemo, do que como um ponto de partida
epistemolgico, o que, ao invs de excluir veementemente a possibilidade de uma
anlise formal retoricista sob a acusao de esfacelamento e, mesmo, profanao do
organismo potico, como no primeiro caso, acaba, antes, por demand-la. nesse
sentido que Eagleton (2001:67), por exemplo, afirma:
Enquanto alguns dos primeiros romnticos tendiam a um silncio reverente
ante o mistrio imensurvel do texto, os Novos Crticos cultivavam
deliberadamente as tcnicas mais duras, mais decididas, de dissecao crtica.
O mesmo impulso que os levava a insistir na condio objetiva da obra,
tambm os levava a desenvolver uma forma rigorosamente objetiva de
analis-la. A explicao de um poema pela Nova Crtica constitui uma
investigao rigorosa de suas vrias tenses, paradoxos e
ambivalncias, e mostra o modo como estas so resolvidas e integradas
pela sua estrutura slida.

Costuma-se apontar como precursores influentes do new criticism norteamericano poetas-crticos como Ezra Pound e, principamente, T. S. Eliot alm de
autores diversos como T. E. Hulme, I. A. Richards e William Empson.60 A teoria
literria do primeiro conhecida: declarava, com efeito, o autor dos Cantos, j nos
primrdios da dcada de 1930, que literatura linguagem carregada de significado, e
grande literatura simplesmente linguagem carregada de significado at o mximo
grau possvel (Pound, 1986:32), sendo que para carregar a linguagem de significado
at o mximo grau possvel, o escritor disporia de trs meios principais: a fanopia,
a melopia e a logopia, ou, respectivamente: (i) projetar o objeto (fixo ou em
movimento) na imaginao visual; (ii) produzir correlaes emocionais por
intermdio do som e do ritmo da fala; (iii) produzir ambos os efeitos estimulando as
60

Cf., por exemplo, Cohen (2002:553-557).

207

associaes (intelectuais ou emocionais) que permaneceram na conscincia do receptor


em relao s palavras ou grupos de palavras efetivamente empregados. (Pound, 1986:
63).
Ora, como bem observou Osborne (1986:197) a respeito, esses mtodos de
carregar a linguagem de significado eram conhecidos dos gregos. Em todos os tratados
de retrica chegados at ns de Aristteles, Teofrasto, Dionsio de Halicarnasso,
Demtrio, Longino so cuidadosamente distinguidos e ilustrados. E o formalismo
retoricista foi parmetro no apenas para a teoria da produo potica de Pound, mas
tambm para sua teoria crtica. O MTODO adequado para o estudo da poesia e da
literatura o mtodo dos biologistas contemporneos, a saber, exame cuidadoso e direto
da matria e contnua COMPARAO de uma lmina ou espcie com outra,
professava o autor (Pound, 1986:23); sendo que a, uma vez mais, a modernidade do
modelo escolhido o mtodo dos biologistas contemporneos aponta para um
procedimento familiar antiga crtica retrica, ou seja, a verificao da adequao
formal de um texto a seu objetivo: O primeiro e o mais simples teste a que o leitor
deve submeter o autor verificar as palavras que no funcionam; que no contribuem
em nada para o significado OU que distraem do fator MAIS importante do significado
em favor de fatores de menor importncia. (Pound, 1986:63). Ainda mais
sinteticamente: Uma definio de beleza: adequao ao objetivo. (Pound, 1986:63).
Viso semelhante da poesia e da crtica encontra-se nos ensaios de T. S. Eliot,
admirador e continuador, em larga medida, do pensamento literrio de Pound. J em
1919, no antolgico A tradio e o talento individual, Eliot empreendia uma reviso
da noo-chave de tradio literria, reviso que adquiriria um papel importante na
renovao conceitual levada a cabo, mais tarde, pelo new criticism. Eliot condenava, de
antemo, o primado romntico, em crtica literria, da individualidade e originalidade
do escritor, ou seja, a tendncia generalizada para insistir, quando elogiamos um poeta,
sobre aspectos do seu trabalho que no se assemelham a nada parecido e que so
absolutamente originais. Nesses aspectos ou nessas partes pretendemos encontrar o que
individual, descobrir a essncia do homem. (Eliot, 1968:189).
A isso, Eliot (1968:190) opunha a idia de que quando nos aproximamos de um
poeta sem prevenes, descobrimos que no s as melhores mas as mais caractersticas
e individuais partes de sua obra podem ser aquelas em que os poetas mortos, seus

208

ancestrais, baseiam sua imortalidade mais vigorosamente, isso porque nenhum poeta,
nenhum artista de arte alguma alcana sozinho o completo significado das coisas. Este
se encontra na apreciao de suas relaes com os poetas mortos. Sozinho, impossvel
avali-lo; indispensvel contrast-lo, compar-lo.
Ora, o que Eliot proclama por meio dessa revalorizao neoclassicista da tradio
literria nada menos do que a despersonalizao da literatura, engendrada pela
despersonalizao do prprio escritor. Deve-se insistir num ponto: o poeta deve
desenvolver ou conseguir a conscincia do passado, e continuar a desenvolver esta
conscincia atravs de toda a sua carreira, afirmava. (Eliot, 1968:192). Assim: O que
acontece uma contnua renncia de si mesmo no momento em que ele est lidando
com algo muito valioso. O progresso do artista um permanente auto-sacrifcio, uma
ininterrupta extino da personalidade.
Em consonncia com o pensamento de Hulme e de Ezra Pound, Eliot concebe a
criao potica como um processo de despersonalizao em que o artista, longe de
confessar e de desnudar a sua intimidade, escapa obsesso das suas emoes e da sua
personalidade, explica, a propsito, Aguiar e Silva (1968:542). Esta rejeio da
doutrina romntica da criao artstica e a defesa de uma concepo clssica da
criao potica, apoiada na tradio, na maturidade e na disciplina do esprito, lembra,
ainda, Aguiar e Silva (1968:542-543), tm importantes incidncias no campo da teoria
crtica de T. S. Eliot, pois obrigam a prestar ateno ao poema e no ao poeta, ao
mesmo tempo que invalidam as tentativas de explicao das obras atravs de dados e
hipteses biografistas. Eliot (1968:194) sentenciara, com efeito, ainda no ensaio
supracitado:
O ponto de vista que estou tentando atacar talvez seja relacionado com a
metafsica da unidade substancial da alma: a meu ver, o poeta no tem uma
personalidade para expressar, e sim um meio, um instrumento em que as
impresses e a experincia se combinam em formas peculiares e inesperadas.
Impresses e experincias que so importantes para o homem, podem no ter
lugar na poesia, e aquelas que se tornam importantes na poesia podem
desempenhar um papel insignificante no homem.

Para Eliot, em suma: Dirigir a ateno do poeta para a poesia procedimento


extremamente louvvel; esta atitude conduz a uma avaliao mais precisa da poesia,
seja ela boa ou m. (Eliot, 1968:195). Mas o que significaria, afinal, dirigir a ateno
para a poesia? Um poema, segundo T. S. Eliot, um organismo dotado de vida

209

prpria, e o seu significado, a sua organizao dos materiais utilizados, as relaes


existentes entre as suas partes e entre cada uma destas e a sua estrutura global, que
necessrio estudar, explica Aguiar e Silva (1968:543).
A idia de obra literria como organismo dotado de vida prpria, como algo que
deveria no significar, mas ser, para retomar o dictum de MacLeish, Eliot sintetizou-a
em sua teoria do correlato objetivo: o nico modo de exprimir uma emoo sob forma
artstica consiste em encontrar um correlato objetivo; noutras palavras, um conjunto de
objetos, uma situao, uma cadeia de acontecimentos que sero a frmula de uma
emoo particular. (Eliot apud Aguiar e Silva, 1968:543). Cohen (2002:555) define o
correlato objetivo eliotiano como um produto lingstico capaz de causar sobre o
leitor um dado efeito, e lembra que os new critics empregaram essa noo na exegese
de poemas particulares, bem como na anlise terica de outros gneros que no a poesia
lrica. o mesmo autor, alis, quem ressalta que os ensaios de Eliot tiveram a mxima
influncia sobre os new critics (Cohen, 2002:554): O descrdito lanado contra a
opinio subjetiva e a importncia atribuda aos dados deviam conduzir o new criticism
a postular com firmeza uma exigncia de objetividade no tratamento da obra literria.
E ainda: A tendncia para a histria e para a biografia foi constantemente
desacreditada pelos new critics e a tendncia antibiogrfica deve, certamente, sua
origem a Eliot.61
O new criticism no s evita interpretar uma obra literria a partir da biografia do
autor, comenta, a propsito, Aguiar e Silva (1968:558), como tambm evita
cuidadosamente tombar no que alguns crticos designaram por falcia da inteno, isto
, a crena de que o verdadeiro significado de uma obra literria reside na inteno do
autor ao escrever a obra e de que a tarefa mais importante da crtica deve ser o
conhecimento dessa inteno. O clebre ensaio de Wimsatt Jr. e M. C. Beardsley a que
remete acima Aguiar e Silva, justamente intitulado The intentional fallacy, talvez seja,
de fato, a mais bem acabada expresso do dogma antiintencionalista do new criticism.
Nele, os dois autores procuram argumentar que o desgnio ou a inteno do autor no
nem acessvel nem desejvel como padro para julgar-se o xito de uma obra de arte
61

Tambm Scott (1962b:179-180) lembra que T. S. Eliot uma figura maior no desenvolvimento da
crtica formalista. [...] Seu dictum em A tradio e o talento individual de que o poeta se desvencilha, no
poema, da emoo e da personalidade encorajou os crticos a deslocarem-se do estudo biogrfico para o
escrutnio da arte do poema.

210

literria, entendendo-se por inteno aquilo que se pretendeu, o desgnio ou o plano


na mente do autor. (Wimsatt Jr. & Beardsley, 2002:641). E no h, de sua parte,
hesitao quanto identificao da origem ou filiao da referida falcia: No tanto
uma afirmativa histrica quanto uma definio dizer que a falcia intencional
romntica. (Wimsatt Jr. & Beardsley, 2002:643). Assim:
As trs questes levantadas por Goethe para a crtica construtiva so: O
que o autor se props a fazer? Seu plano foi razovel e sensato e at que
ponto conseguiu realiz-lo? Se abandonamos a pergunta intermediria, temse com efeito o sistema de Croce o auge e o coroamento da expresso
filosfica do romantismo. O belo a intuio-expresso bem-sucedida e o
feio o malsucedido; a intuio ou parte privada da arte o fato esttico,
enquanto o meio ou parte pblica no objeto da esttica. (Wimsatt Jr. &
Beardsley, 2002:644).

Pautados por uma rgida distino entre crtica de poesia e psicologia do


autor, os autores invertem a referida hierarquia esttica crociana, privilegiando, ento,
na considerao do significado e do valor do texto literrio, sua parte pblica ou o
que chamam de prova interna: o interno pblico porquanto a prova interna
descoberta atravs da semntica e da sintaxe de um poema, atravs de nosso
conhecimento habitual da linguagem, atravs das gramticas, dos dicionrios, de toda a
literatura que a fonte dos dicionrios, atravs, em geral, de tudo que forma a
linguagem e a cultura em detrimento da sua parte privada ou o que chamam de
prova externa: o que externo particular ou idiossincrtico, no uma parte da obra
enquanto fato lingstico, consiste em revelaes (por exemplo, em dirios, cartas ou
conversa) sobre como ou por que o poeta escreveu o poema, a que dama, enquanto
sentado em que gramado ou na ocasio da morte de qual amigo ou irmo. (Wimsatt Jr.
& Beardsley, 2002:647).62
Tal prevalncia da prova interna sobre a externa implica, certo, alm de um
deliberado antiintencionalismo de base, uma evidente recusa em se considerar o
fenmeno literrio em sua historicidade: As informaes bibliogrficas, sobre fontes e
influncias, escolas e movimentos, explica, a propsito, Aguiar e Silva (1968:555),
no conduzem ao conhecimento da estrutura de um poema ou de um romance, no
explicam a funo das imagens, dos smbolos, das ambigidades, dos paradoxos, da
62

Os autores identificam, ainda, uma espcie intermdia de prova sobre o carter do autor ou sobre os
significados privados ou semiprivados, que se ligam a palavras ou temas de um autor do crculo a que
pertencia. (Wimsatt Jr. & Beardsley, 2002:647).

211

ironia, em suma, de tudo o que caracteriza especificamente uma obra literria. Antihistoricismo e antiintencionalismo haveriam da andar, a, portanto, de mos dadas:
Salvar o texto do autor e do leitor era um processo que se desenrolava paralelamente
separao do poema de qualquer contexto social ou histrico. (Eagleton, 2001:66).
A anlise feita pelo new criticism, diz-nos Aguiar e Silva (1968:555),
predominantemente descritiva, muito vagarosa e minudente, incidindo quer sobre os
mltiplos elementos que constituem a estrutura de um artefato verbal, quer sobre a obra
literria considerada como totalidade. Assim:
[...] o crtico deve examinar os valores conotativos e denotativos das
palavras; as ambigidades e tenses dos vocbulos e sintagmas; as funes
de determinadas categorias gramaticais (adjetivo, verbo, etc.); a imagstica da
obra, concedendo especial ateno s metforas e aos smbolos dominantes
ou recorrentes; as palavras-chaves e o seu significado; a relevncia dos
contextos; os processos retricos utilizados (reiterao, anfora, hiprbole,
alegoria, etc.); o ritmo e a harmonia; os princpios que regem a estruturao
de uma obra literria (simetria, contraste, etc.); os processos tcnicos
utilizados na composio de um romance ou de um drama, desde a
estruturao da intriga e o ponto de vista adotado, at a caracterizao das
personagens e criao da atmosfera; os temas principais e os temas
marginais, o desenvolvimento dos temas, etc. (Aguiar e Silva, 1968:555).

Ao carter dito objetivo da obra literria corresponderia, dessa forma, uma


abordagem estritamente internalista dos elementos que a constituem. O crtico, ento,
examina esses elementos em suas interconexes, assumindo que o sentido engendrado
em termos de forma (metro, imagem, dico, etc.) e de contedo (tom, tema, etc.)
trabalhando no separadamente, mas juntos, explica Scott (1962b:181) a respeito. O
cerramento de leitura [the closeness of reading] requerido por tal mtodo existiu
antes, quando quer que um leitor analtico tenha abordado literatura, mas veio a afigurar
a assinatura mesma da nova crtica, ressalta, ainda, Scott (1962b:181).
A tomar por plenamente desejvel e exeqvel a verso idealizada da chamada
leitura cerrada (close reading) promulgada pelos new critics em seus escritos
tericos, e mesmo um intencionalista sui generis, j que pretensamente formalista,
como Riffaterre, deveria ser expurgado por excesso de externalismo: com efeito, a
distino a ser proposta, como vimos, por Riffaterre, nos anos 1960, entre fatos
lingisticos tout court, por um lado, e fatos estilsticos stricto sensu, por outro, sendo
estes ltimos o verdadeiro objeto da anlise literria porquanto pretensamente
engendrados por uma dada inteno consciente do autor, j havia sido condenada, de
antemo, por Wimsatt Jr. & Beardsley, mais de uma dcada antes, nos seguintes termos:

212

Um poema no deve significar, mas ser. Um poema pode ser apenas


atravs de seu significado j que seu meio so as palavras e, contudo, ele
, simplesmente , no sentido de que no temos desculpa alguma para nos
indagarmos que parte intencional ou pretendida. A poesia uma operao
do estilo pela qual um complexo de significado apreendido de um s golpe.
A poesia triunfa porque tudo ou quase tudo que nela se diz ou se encontra
implcito relevante; o que no importa foi excludo. (Wimsatt Jr. &
Beardsley, 2002:642).

Isso posto, perguntamo-nos at que ponto os prprios new critics lograram


conformar-se a essa pretensa coeso sem arestas entre o ser e o significar do poema de
que nos falam Wimsatt Jr. & Beardsley, ou ainda, em termos mais familiares, ao
postulado da indissociabilidade completa entre forma e contedo literrios. Apesar de
terem reconhecido, com um faro incomum, as ambigidades das palavras e expresses
dos textos, diz-nos, a propsito, Cohen (2002:563), no chegaram jamais a levar a
termo a realizao de um instrumento aplicvel universalmente e capaz de suprimir a
separao tradicional entre fundo e forma. Isso posto, voltemo-nos mais detidamente
ao problema.

2.2.12.2. Pelo menos uma grande dificuldade parece se impor, de incio, ao tratamento
apropriado da questo levantada: a excessiva impreciso dos rtulos new criticism e
new critics. Cohen (2002:551), alis, quem afirma, logo na abertura de seu referido
ensaio: os autores associados ao que aqui chamaremos de movimento, sob a
designao de new criticism, no esto, em geral, de acordo quando se trata de apontar
quem tomou parte no movimento e quais as preocupaes essenciais do mesmo.
Poder-se- julgar, primeira vista, que designao de new criticism corresponde um
grupo organizado e homogneo de crticos, defendendo um iderio esttico e mtodos
de trabalho comuns, pondera, por sua vez, Aguiar e Silva (1968:536). Tal fato, porm,
no se verifica, prossegue o autor, registrando-se, pelo contrrio, uma relativamente
ampla diversidade doutrinal entre os vultos que lcito incluir no new criticism, desde
Ransom, Tate, Brooks at Blackmur, Keneth Burke, Yvor Winters, etc.
Tambm Wellek considerava que a denominao geral Nova Crtica confunde
muito a extrema diversidade da recente crtica norte-americana, as profundas
contradies e as divergncias entre os principais crticos. (Wellek, 1963:61). Com
isso em vista, Wellek props uma classificao geral desses crticos a partir de um
critrio ao qual chamou o problema da forma. Sob esse aspecto especfico, Wellek

213

(1963:61) julgou poder prescindir dos numerosos crticos eminentes cuja preocupao
principal social, poltica ou psicolgica, tais como Edmund Wilson ou Lionel Triling,
dividindo, no mais, os crticos norte-americanos modernos em trs grupos distintos,
de acordo com seus distintos posicionamentos frente ao referido problema da forma:
(i) Kenneth Burke e R. P. Blackmur; (ii) J. C. Ransom, Yvor Winters e Allen Tate;
(iii) Cleanth Brooks e W. K. Wimsatt Jr.
(1) De Burke, Wellek (1963:61) afirma que combina os mtodos do marxismo,
da psicanlise e da antropologia com a semntica, a fim de estabelecer um sistema de
conduta e de motivao humana que usa a literatura apenas como ponto de partida ou
ilustrao, sendo que nos seus primeiros livros, h ainda a preocupao com a
forma, mas a forma definida como um despertar de desejos e sua realizao; de
Blackmur, Wellek (1963:62) afirma que fortemente influenciado por Burke, tem um
conceito semelhantemente psicolgico de forma;
(2) de Ransom, Winters e Tate, Wellek (1963:62) afirma que reincidiram em
antigos dualismos: (a) Ransom: distingue entre textura e estrutura em poesia,
sendo que textura o detalhe aparentemente irrelevante, a vida local concreta de um
poema que, pelas suas irrelevncias bem lgicas, reconstitui o Dinglichkeit, o corpo, a
riqueza qualitativa do mundo e estrutura o enunciado lgico indispensvel que a
poesia deve fazer a respeito da realidade; (b) Winters: a poesia faz um enunciado
racional defensvel sobre uma dada experincia humana. A forma algo de moral: uma
imposio de ordem sobre a matria. A forma mesmo parte decisiva do contedo
moral, que permite certa reconciliao final de sentimentos e de tcnica; (c) Tate: um
similar dualismo acha-se oculto no conceito de tenso de Allen Tate, o qual num
trocadilho combina extenso e intenso, significando intenso algo muito
semelhante textura de Ransom;63
(3) de Brooks, Wellek (1963:62) afirma ser o verdadeiro formalista entre os
crticos norte-americanos, aquele que rejeitou definitivamente essas dicotomias e
63

Tambm Aguiar e Silva (1968:551-552) afirma: De feito, quer Winters, quer Ransom, quer ainda
Allen Tate, analisam a natureza do objeto potico em termos que parecem implicar uma certa dissociao
entre contedo e forma. Winters estabelece uma distino fundamental entre razo e emoo, realidades
que, num plano lingstico, designa por denotao e conotao [...]. John C. Ransom estabelece uma
vigorosa distino entre a estrutura e a textura do poema [...]. Allen Tate considera igualmente o objeto
potico como um conjunto orgnico resultante da extenso, o elemento conceptual e denotativo do
poema, e da intenso, o elemento conotativo.

214

apreendeu, mais claramente que qualquer crtico norte-americano, o ponto de vista


orgnico; de Wimsatt Jr., Wellek (1963:63) afirma que limita-se, ao contrrio de
Brooks que primordialmente crtico e analista de poemas individuais , a um
nvel puramente filosfico e abstrato de uma teoria organicista.
Isso posto, dir-se-ia evidente o juzo hierarquizante (do menor para o maior) que
acompanha a classificao wellekiana dos new critics segundo seu critrio formal:
(a) psicologismo deliberado (Burke, Blackmur) < (b) dualismo recalcitrante (Ransom,
Winters, Tate) < (c) formalismo organicista propriamente dito (Brooks, Wimsatt Jr.). A
tomar, assim, luz da hierarquia wellekiana, Brooks e Wimsatt Jr. como os mais
representativos expoentes do formalismo crtico norte-americano, e haveramos de
restringir nossa anlise ao primeiro, dado que o segundo, como foi dito, limitar-se-ia, no
que se refere suposta necessidade de se analisar formalmente o texto literrio, a um
nvel puramente filosfico e abstrato tal como se entrev, alis, em seu ensaio sobre
a falcia intencional, de que nos ocupamos anteriormente. Se de Brooks diz-se, com
efeito, ser o verdadeiro formalista entre os crticos norte-americanos e, quanto a isso,
Wellek no est sozinho 64 a ele, portanto, que devemos, aqui, nos ater.

2.2.12.3. Brooks, de fato, quem melhor parece encarnar a concepo wellekiana de


formalismo organicista. Seu parti pris organicista evidencia-se exemplarmente na
enunciao de sua freqentemente lembrada invectiva contra a heresia da parfrase,
assim sumarizada por Cohen (2002:561): Para Brooks, no existe contedo de
parfrase no poema. A descrio dos efeitos gerais do poema, aquilo que forma o seu
tema perfeitamente exeqvel, mas no necessariamente interessante, j que a
parfrase no constitui o verdadeiro ncleo de significao em que se situa a essncia do
poema.
Ora, essa uma idia em perfeita consonncia com a teoria eliotiana do correlato
objetivo segundo a qual, como vimos, um poema nada expressa que no engendrado
por sua prpria composio formal, o que, por princpio, exclui a possibilidade da
64

Tambm Cohen (2002:563), ao procurar definir melhor o formalismo do new criticism e, mais
particularmente, sua noo de estrutura, concentra-se em Brooks, por acreditar que suas posies, por
serem muito coerentes, so em geral bastante significativas. Aguiar e Silva (1968:551), por sua vez,
lembra que dentre os vultos mais eminentes do new criticism, foi decerto Cleanth Brooks o que mais
enfaticamente sublinhou a impossibilidade de dissociar, na obra literria, uma forma e um contedo,
tendo mesmo chegado a censurar John C. Ransom e Yvor Winters pelo fato de as suas teorias crticas
parecerem admitir aquela dicotomia.

215

parfrase , bem como com a exaustivamente repetida frmula de MacLeish segundo a


qual um poema no deveria significar, mas ser isso para no remontarmos
diretamente ao organicismo de Coleridge e dos Frhromantiker alemes. Aguiar e Silva
(1968:550) explica bem, a propsito, a estreita interrelao entre organicismo e
condenao da parfrase em Brooks:
A estrutura de um poema constitui um modelo de foras harmonizadas, um
modelo de solues, de equilbrios e harmonizaes, desenvolvido atravs de
um esquema temporal e cada um dos elementos assim integrados na
estrutura do poema s pode ser corretamente interpretado e valorado dentro
do contexto a que pertence. Abstrair do poema um resumo em prosa ou uma
assero lgica, e supor que assim se exprime o significado total do poema,
equivale precisamente a ignorar as inter-relaes existentes entre os
elementos constituintes do poema (quer entre si, quer com o contexto global
do poema). A parfrase do poema afasta do poema, da estrutura ntima do
objeto esttico, e implica no s a dicotomia entre forma e contedo, mas
tambm a subordinao da poesia a valores extra-estticos, conduzindo assim
falcia intelectualista que considera o smbolo esttico como uma forma
vicria e imperfeita do conhecimento cientfico e filosfico.

Ressalte-se que essa sntese orgnica de relaes, implicaes e solues


inacessvel parfrase de que nos fala Aguiar e Silva acerca de Brooks compreender-seia menos em termos de harmonia do que de tenso, no-congruncia, ou, ainda,
interpenetrao de nveis diversos de significao, sendo o vocbulo ironia tomado por
Brooks como o termo mais geral entre os que servem para indicar a percepo de uma
no-congruncia. (Brooks apud Cohen, 2002:566). Representando um reforo
ironia, nota Cohen (2002:566) a respeito, surgem a ambigidade e o paradoxo. A
primeira inerente ao emprego, feito pelo poeta, de uma linguagem conotativa. O
paradoxo se situa entre os meios gerais que servem de sustentculo a uma espcie de
tenso dialtica ao longo de todo um poema. Concebida, assim, a organicidade da obra
literria sobretudo em termos de um complexo de ironias, ambigidades e paradoxos,
no estranha ter Brooks determinado que na anlise textual propriamente dita temos
necessariamente de levantar problemas de estrutura formal e de organizao retrica:
somos forados a falar acerca de nveis de significados, simbolizaes, choques de
conotaes, paradoxos, ironias, etc.. (Brooks apud Aguiar e Silva, 1968:546).
A fim de melhor visualizarmos isso tudo, voltemo-nos, por ora, clebre anlise
feita por Brooks de um dos mais conhecidos poemas da lngua inglesa, a Ode on a
Grecian urn de John Keats, na qual dir-se-ia a close reading norte-americana ter
encontrado uma de suas mais bem acabadas realizaes. Eis o poema:

216

I
Thou still unravishd bride of quietness
Thou foster-child of silence and slow time,
Sylvan historian, who canst thus express
A flowery tale more sweetly than our rhyme:
What leaf-fringd legend haunts about thy shape
Of deities or mortals, or of both,
In Tempe or the dales of Arcady?
What men or gods are these? What maidens loth?
What mad pursuit? What struggle to escape?
What pipes and timbrels? What wild ecstasy?
II
Heard melodies are sweet, but those unheard
Are sweeter; therefore, ye soft pipes, play on;
Not to the sensual ear, but, more endeard,
Pipe to the spirit, ditties of no tone:
Fair youth, beneath the trees, thou canst not leave
Thy song, nor ever can those trees be bare;
Bold Lover, never, never, canst thou kiss,
Though winning near the goal yet, do not grieve;
She cannot fade, though thou hast not thy bliss,
For ever wilt thou love, and she be fair!
III
Ah happy, happy boughs! that cannot shed
Your leaves, no ever bid the Spring adieu;
And, happy melodist, unwearied,
For ever piping songs for ever new;
More happy love! more happy, happy love!
For ever warm and still to be enjoyd,
For ever panting, and for ever young;
All breathing human passion far above,
That leaves a heart high-sorrowful and cloyd,
A burning forehead, and a parching tongue.
IV
Who are these coming to the sacrifice?
To what green altar, O mysterious priest,
Leadst thou that heifer lowing at the skies,
And all her silken flanks with garlands drest?
What little town by river or sea shore,
Or mountain-built with peaceful citadel,
Is emptied of this folk, this pious morn?
And, little town, thy streets for evermore
Will silent be; and not a soul to tell
Why thou art desolate, can eer return.
V
O Attic shape! Fair attitude! with brede
Of marble men and maidens overwrought,
With forest branches and the trodden weed;
Thou, silent form, dost tease us out of thought
As doth eternity: Cold Pastoral!
When old age shall this generation waste,
Thou shalt remain, in midst of other woe,
Than ours, a friend to man, to whom thou sayst,
Beauty is truth, truth beauty, that is all
Ye know on earth, and all ye need to know.

(I)
Tu, ainda inviolada noiva da quietude,
Tu, filha adotiva do silncio e do tempo vagaroso,
Silvestre historiadora, que podes assim narrar
Um conto florido mais docemente do que os nossos
versos: / Que legenda orlada de folhas povoa teu
contorno / De deidades ou mortais, ou de ambos,
No Tempe ou nos vales da Arcdia? / Que homens
ou deuses so estes? Que donzelas relutantes?
Que louca perseguio? Que luta para escapar
Que flautas e pandeiros? Que desvairado xtase?
(II)
Doces so as melodias ouvidas, mas as no ouvidas
So mais doces; continuai, pois, a soar amenas
flautas; / No para o ouvido sensual, e sim, mais
gratas, / Tocai para o esprito canes insonoras:
Belo jovem sob as rvores, tu no podes deixar
Tua cano, nem jamais podero aquelas rvores
desnudar-se; / Ousado Amante, nunca, nunca,
poders beijar / Posto que te aproximes do alvo
mas no te lamentes; / Ela no pode esvaecer-se,
ainda que no alcances tua felicidade, / Para sempre
havers de amar, e ela ser bela!
(III)
Ah ditosos, ditosos ramos! que no podeis largar
Vossas folhas, nem jamais dizer adeus Primavera;
E, ditoso, infatigvel melodista,
Para sempre tangendo canes eternamente novas;
Mais ditoso amor! mais ditoso, ditoso amor!
Para sempre ardente e ainda por fruir,
Para sempre ofegante e para sempre juvenil;
Toda a palpitante e arrebatada paixo humana
Que deixa o corao opresso e farto de pesar,
A fronte abrasada e a lngua ressequida.
(IV)
Quem so esses que chegam para o sacrifcio?
A que verde altar, misterioso sacerdote,
Conduzes tu aquela novilha que muge aos cus,
Com suas sedosas ilhargas ornadas de grinaldas?
Que vilarejo beira-rio ou beira-mar,
Ou erguido na montanha com pacfica cidadela,
Est vazio de sua gente, nesta pia manh?
E, vilarejo, tuas ruas para todo o sempre
Silenciosas ficaro; e nem uma s alma para contar
Por que ests ermo, jamais regressar.
(V)
tica forma! Bela atitude! com friso
De homens e donzelas no mrmore insculpidos,
Com ramagens de arvoredos e a erva pisada;
Tu, forma silente, por zombaria nos desatinas
Como faz a eternidade: Fria Pastoral!
Quando a velhice destruir esta gerao,
Tu ainda sers, em meio a outras aflies / Que no
as nossas, uma amiga do homem, a quem dirs:
A beleza a verdade, a verdade beleza eis tudo
Que sabeis na terra, e tudo que precisais saber.
(Traduo de Jos Laurnio de Melo)

217

Delineiam-se trs partes principais na anlise de Brooks da ode de Keats:65


(i) uma introduo na qual Brooks: (a) levanta um problema, ensejado por leituras
anteriores do poema (Eliot, Murry, Garrod), (b) formula, em resposta ao problema
levantado, uma dada hiptese de leitura, a qual, se confirmada, desautorizaria as
interpretaes anteriores, (c) descreve sucintamente o procedimento a ser adotado a fim
de se testar a hiptese formulada; (ii) a anlise propriamente dita de cada uma das
estrofes do poema luz do objetivo e do procedimento previamente definidos; (iii) uma
concluso na qual Brooks d por confirmada sua hiptese inicial e tece consideraes de
carter mais ou menos geral a respeito. Esse, portanto, o roteiro a ser seguido por nossa
anlise metacrtica.
Brooks (1962:231) menciona, de incio, uma suposta organicidade da poesia de
Keats, em geral, e da Ode, em particular, ao dizer: H muito na poesia de Keats que
sugere que ele teria aprovado o dictum de Archibald MacLeish Um poema no deveria
significar/Mas ser. H mesmo certa garantia em pensar que a urna grega (real ou
imaginada) que inspirou a famosa ode era, para Keats, tal qual um poema, palpvel e
muda, um poema em pedra. Postulado o organicismo de base da produo potica de
Keats, Brooks (1962:231) levanta o problema-chave de seu estudo: Da ser ainda mais
notvel que a prpria Ode difira de outras odes de Keats, diz ele, por culminar numa
declarao uma declarao de certa sentenciosidade mesmo , na qual a prpria urna
se faz falar que beleza verdade [beauty is truth], e mais sentenciosa ainda que essa
centelha de sabedoria sumariza a totalidade do conhecimento entre os mortais. Dir-seia, assim, incindir o proferimento da urna em significar, ao invs de simplesmente ser,
ou, ainda, em violar a doutrina do correlato objetivo, no apenas por emitir verdades,
mas por definir os limites da verdade; e isso, ressalta Brooks (1962:231), no passou
despercebido a certos crticos.
A T. S. Eliot, por exemplo, os versos em questo (Beauty is truth, etc.) vieram
parecer um grave defeito num belo poema, opinio compartilhada, ainda segundo
Brooks, por outros crticos como M. Murry e Garrod. Mas a questo de real
importncia no se Eliot, Murry e Garrod esto certos em pensar que Beauty is truth,
truth beauty prejudica o poema, retruca Brooks (1962:232). A questo de real
65

Anlise coligida em The well wrought urn: studies in the structure of poetry (1947). Citaremos, aqui, o
texto reimpresso em Brooks (1962:231-244).

218

importncia, continua, concerne beleza e verdade de uma maneira muito mais


geral: qual a relao entre a beleza (a bondade, a perfeio) de um poema e a verdade ou
falsidade daquilo que ele parece afirmar?. Isso posto, Brooks (1962:232) enuncia sua
prpria hiptese de leitura: A Ode, por meio de sua ousada equao entre beleza e
verdade, levanta essa questo em sua mais aguda forma ainda mais ento quando se
torna visvel que o prprio poema pretende-se obviamente uma parbola sobre a
natureza da poesia, e da arte em geral. Em suma: a ode de Keats erigir-se-ia, para
Brooks, como um genuno metapoema.66
Ainda que reconhecidamente uma parbola sobre a natureza da poesia, o
poema de Keats restaria, ainda, numa primeira aproximao pondera Brooks , uma
parbola enigmtica, dada a ambigidade da declarao feita pela urna: enfatize-se
beauty is truth, e compreende-se a sentena como uma defesa da arte pura; enfatizese, ao invs, truth is beauty, e se a compreende, dessa vez, luz da crtica marxista,
como uma defesa da arte de propaganda. A ambigidade mesma da declarao,
alerta Brooks a propsito (1962:232-233), deve-nos prevenir de muito insistir sobre a
mesma em isolamento, e dirigir-nos de volta considerao do contexto no qual est
inserida. No se trata, com isso, ressalta Brooks (1962:233), de voltar-nos ao estudo
das leituras de Keats, sua conversao, suas cartas, por mais que assim o queira a
filologia; isso porque nossa questo especfica no o que Keats, o homem,
provavelmente quis dizer, aqui, sobre a relao entre beleza e verdade, mas, antes: foi
Keats, o poeta, capaz de exemplificar essa relao nesse poema particular?. Donde: a
relao da declarao final do poema com o contexto total extremamente importante.
(Brooks, 1962:233).
luz desse postulado contextualista67 corolrio evidente do parti pris
organicista de nosso crtico , Brooks formula ento uma nova hiptese de leitura, de
cuja confirmao depender a prpria factibilidade da hiptese principal, a da Ode
66

Cohen (2002:569-570) lembra a propsito que o fenmeno da metapoesia noo bastante difundida
durante os anos cinqenta , que designa o processo potico pelo qual o poeta fala do prprio ato de
escrever adquiriu especial relevo no mbito do new criticism, tendo sido analisado tanto por Brooks
quanto por Tate: O primeiro, nos clssicos da lngua inglesa de que trata em The well wrought urn; o
outro, na poesia americana do sculo XX, principalmente Wallace Stevens. Mas nenhum dos dois
ultrapassa o estgio de uma simples parbola da poesia.
67

O contexto de que aqui se fala , bem entendido, interno, ou intratextual, e no externo, ou


extratextual, haja vista a recusa explcita por parte de Brooks do aporte filolgico.

219

como metapoema. Voltando crtica feita por Eliot, Brooks lana mo justamente da
passagem em que o autor de The waste land ataca o poema de Keats, para, a partir
da, procurar tecer uma defesa convincente do mesmo. Na referida passagem, Eliot
relata Brooks (1962:233) contrasta os versos finais da Ode com um verso do King
Lear: Ripeness is all [Maturidade tudo]: enquanto os versos de Keats parecer-lheiam falsos, o de Shakespeare, em contrapartida, parecer-lhe-ia no claramente falso, e,
possivelmente, verdadeiro o bastante, j que evita, justamente, levantar a questo da
verdade. Para Eliot, em suma, a referida declarao Ripeness is all , por ter sido
colocada por Shakespeare na boca de um personagem dramtico, sendo assim
governada e qualificada pelo contexto total da pea, no ensejaria um exame direto de
sua veracidade ao contrrio da declarao Beauty is truth, truth beauty atribuda por
Keats urna grega de sua ode. Donde Brooks, em contrapartida, argumenta:
Agora, suponha-se que algum pudesse mostrar que os versos de Keats
constituem, exatamente da mesma forma, uma fala, um deliberadamente
enigmtico paradoxo posto na boca de um personagem particular, e
modificado pelo contexto total do poema. Se ns pudermos demonstrar que a
fala estava encenada [in character], dramaticamente apropriada,
especificamente preparada para esse fim ento no teriam os versos em
questo toda a mesma justificao de Ripeness is all? Nesse caso, no
deveramos rejeitar a questo da verdade cientfica ou filosfica dos versos
em favor da aplicao de um princpio curiosamente como aquele da
propriedade dramtica [dramatic propriety]? Sugiro que tal princpio seja o
nico a ser legitimamente invocado em qualquer caso. (Brooks, 1962:233234).68

Fecha-se, com isso, o raciocnio central de Brooks, a ser defendido por ele no
decorrer da anlise propriamente dita do poema: (i) os versos finais da Ode (Beauty
is truth, etc.) evidenciariam o carter eminentemente metapotico da mesma por tratarse de uma afirmao acerca da prpria natureza da poesia, e da arte em geral;

(ii) o

fato de se tratar de uma declarao feita numa obra potica no configuraria um defeito
como quer Eliot, no feriria, em suma, a doutrina do correlato objetivo, desde que se
demonstrasse estar a referida declarao devidamente inserida, subordinada e justificada
pelo contexto dramtico do poema, ou, em outras palavras, desde que se viesse a
fundamentar sua leitura no como uma declarao tout court sobre a beleza e a verdade
68

Cohen (2002:565-566) lembra, a propsito, que um dos principais objetivos da close reading
preconizada pelo new criticism consistia justamente em ajustar as tcnicas poticas graas s quais o
locutor aparece subitamente sob uma luz dramtica, sendo que o indispensvel efeito dramtico, no
sistema de Brooks, provm geralmente da confuso, da no-congruncia ou da interpenetrao de dois ou
de vrios nveis de significao.

220

uma afirmao do prprio John Keats a respeito, por exemplo , mas como um
enunciado dramtico (ficcional), submetido, assim, ao universo intra e no
extratextual do poema.
Fixado o objetivo central, Brooks (1962:234) passa a algumas consideraes
acerca do procedimento a ser adotado ao longo da anlise, sobre o qual declara, alis,
parecer melhor ser completamente franco: (i) o poema deve ser lido de modo a
verificar se seus versos finais so ou no so, afinal de contas, dramaticamente
preparados;

(ii) h, ainda, certas requisies a serem feitas tambm ao leitor,

requisies que ele, de sua parte, ter de estar preparado a honrar: (a) ele deve no
estar prevenido a descartar as caracterizaes prvias da urna como meras descries
muito vagamente belas; (b) ele deve no surpreender-se muito se mera decorao
revelar-se simbolismo significativo ou se ironias desenvolverem-se onde ele foi
ensinado a esperar apenas imagens sensuais; (c) acima de tudo, para que o zombeteiro
enigma enunciado, por fim, pela urna, no lhe parea uma desnorteante quebra de tom,
ele deve no se incomodar demais ao ver enfatizado o elemento de paradoxo latente no
poema, mesmo naquelas partes nas quais no h nenhum vigoroso distrbio de sentido
ao qual ele usualmente associa o paradoxo. Em avaliao a suas prprias requisies,
Brooks considera que isso certamente no muito a pedir ao leitor, e passa, ento, a
seguir, anlise das estrofes propriamente ditas do poema de Keats, sempre procurando
ressaltar os elementos de paradoxo presentes em cada uma delas, os quais, por sua
vez, estariam subordinados ao paradoxo central da Ode, a saber, a idia da urna que
fala:
(1) o poema j comea, observa Brooks (1962:234), numa nota de paradoxo,
uma vez que no se espera, normalmente, que uma urna fale; Keats faz mais do que
isso, ressalta o crtico americano, ele comea seu poema enfatizando a aparente
contradio: assim, se por um lado o silncio da urna evidenciado bride of
quietness, foster-child of silence , por outro, tambm dito que ela uma
historiadora. No uma historiadora qualquer: a urna de Keats uma sylvan historian,
expresso que Brooks julga denotar tanto que ela narra histrias da floresta a urna
pode assim narrar/Um conto florido mais docemente do que os nossos versos, uma
legenda orlada de folhas do Tempe ou vales da Arcdia quanto que ela mesma
uma historiadora da floresta, rstica, camponesa, sendo que o que narra so tales,

221

no histria formal; no estranha, pois, que negligencie nomes e datas What men or
gods are these?, pergunta-se o poeta e apresente-nos to-somente personagens
annimos em ao. Donde, alis, ressalta Brooks (1962:235), um outro paradoxo: a
ao intensa da cena mad pursuit, wild ecstasy expressa pelo mrmore frio
da urna quieta, rgida; alm do mais, a sensualidade da cena narrada pela urna
contrastaria com a prpria natureza imaculada e pueril da mesma still unravishd
bride of quietness, child of silence and slow time;
(2) em considerao no mais urna como objeto em si mesmo, mas ao universo
apresentado pela mesma tal como surge na segunda estrofe, Brooks (1962:235) afirma
que o paradoxo da fala silenciosa continua, dessa vez em termos dos objetos retratados
no vaso. Os versos iniciais da estrofe enunciariam, assim, um bastante ousado
paradoxo: a msica no ouvida mais doce do que qualquer msica audvel. [...] As
flautas podem, apesar de unheard, ser agudas, tal como a ao que est congelada nas
figuras da urna pode ser violenta e exttica como na estrofe I, e lentas e dignas como na
estrofe IV (a procisso para o sacrifcio). (Brooks, 1962:236). Esse paradoxo geral,
prossegue Brooks (1962:236), corre atravs de toda a estrofe: a ao continua apesar
dos atores imobilizados; a msica no cessar; o amante no pode deixar sua cano; a
donzela, permanentemente a ser beijada, nunca realmente beijada, permanecer
imutavelmente bela. Em suma: A beleza retratada imortal porque sem vida;
(3) Brooks (1962:237) entrev na terceira estrofe uma recapitulao de motivos
anteriores os ramos que no podem largar suas folhas, o infatigvel melodista e o
sempre ardente amante a reaparecem e procura enfatizar as implicaes paradoxais
dos itens repetidos: (a) os ramos no podem bid the Spring adieu [dizer adeus
primavera], frase que repete nor ever can those trees be bare, mas o novo verso
fortalece as implicaes do que dito: as folhas que caem so um gesto, uma palavra de
adeus ao prazer da primavera; (b) o melodista da estrofe II tocava msica mais doce
porque no ouvida, mas aqui, na terceira estrofe, est implcito que ele no se cansa de
sua cano pelo mesmo motivo que o amante no se cansa de seu amor nem a cano
nem o amor so consumados. As canes so for ever new porque no podem ser
concludas; (c) o paradoxo levado ainda mais longe no caso do amante cujo amor
For ever warm and still to be enjoyd [Para sempre ardente e ainda por fruir],

222

medida que warm and still to be enjoyd possa ser tomado, tal como faz Brooks,
como warm because still to be enjoyd;
(4) a cena apresentada na quarta estrofe, apesar de ainda pertencente ao universo
projetado pela urna, Brooks (1962:238-239) toma-a como estabelecendo um contraste
em relao s cenas anteriores: Ela enfatiza no aspiraes e desejos individuais, mas
vida em comum. Ela constitui outro captulo na histria que a sylvan historian tem
para contar. E novamente nomes e datas foram omitidos. No sabemos a que altar
divino a procisso se dirige, nem a ocasio do sacrifcio. Para alm dos detalhes
menores levados em conta, Brooks (1962:239-240) considera que Keats fez algo na
quarta estrofe que altamente interessante em si mesmo e totalmente relevante para o
sentido em que a urna uma historiadora: o crtico refere-se, aqui, quela que toma por
uma das mais emocionantes passagens do poema, cena em que o poeta especula
sobre o estranho vazio da pequena cidade que, claro, no est pintada na urna.
Quanto imagem de desolao para sempre envolta num mistrio que Brooks afirma
ser criada pela passagem em questo, poder-se-ia vir a sentir, a princpio e ainda
Brooks (1962:240) quem o diz , que o poeta estaria, a, simplesmente satisfazendo-se
por meio de uma engenhosa, porm gratuita e tola, imaginao: a da cidade erma, que
apesar de meramente pressuposta, j que no retratada na urna, tomada pelo poeta
como real. Brooks (1962:240-241) retruca, contudo, destacando a relevncia da
passagem para o poema como um todo:
A realidade da cidadezinha tem uma estreita relao com o carter da urna
como historiadora. Se as estrofes anteriores disseram respeito a paradoxos
tais como a habilidade da escultura esttica em transmitir ao dinmica, das
flautas insonoras em tocar msica mais doce do que a da melodia ouvida, do
amante figurado em ter um amor mais quente e ofegante do que o de carne e
osso, ento, da mesma forma, a cidade pressuposta pela urna vem a ter uma
mais rica e importante histria do que as cidades reais. Na verdade, a cidade
imaginada est para a procisso figurada como a melodia no ouvida est
para as flautas esculpidas do melodista incansvel. E o poeta, pretendendo
tomar a cidade como real to real que ele pode imaginar o efeito de suas
ruas silenciosas sobre o estranho que arrisca-se a adentr-la , sugeriu, da
maneira mais forte possvel, sua realidade essencial para ele e para ns;

(5) na quinta e ltima estrofe, volta-se a considerar a urna como uma totalidade,
um objeto autnomo, ressalta Brooks (1962:241), mudana marcada pela apstrofe, j
no primeiro verso: O Attic shape!, que acompanhada, no obstante, por uma ltima
evocao ao universo pulsante retratado pela urna com friso/De homens e donzelas
no mrmore insculpidos , de modo a reiterar, uma vez mais e por fim, o paradoxo da

223

vida eterna porque congelada no mrmore esttico: Os seres que tm uma vida acima
da vida, afirma Brooks a propsito (1962:241), so mrmore, afinal de contas. Para o
crtico americano, o paradoxo central do poema conclui-se com a expresso Cold
Pastoral!: ao passo que o termo pastoral sugeriria calor, espontaneidade, o natural e
o informal, bem como o idlico sendo que o que a urna narra um conto florido,
uma legenda orlada de folhas , a urna em si mesma, por outro lado, fria, e a vida
alm da vida que ela expressa foi forjada, arranjada. A urna seria, em suma, to
enigmtica como a eternidade, pois, como a eternidade, sua histria alm do tempo,
fora do tempo, e, por essa mesma razo, desnorteia nossa mente guiada pelo tempo: ela
nos desatina [tease us]. (Brooks, 1962:241). Por no estar submetida ao tempo, a urna
sobreviver gerao atual: a sylvan historian recitar sua histria a outras
geraes. (Brooks, 1962:242). O que dir a elas?, pergunta-se o crtico.
Presumivelmente, o que disse ao poeta agora: que experincia forjada, insight
imaginativo, d corpo percepo bsica e fundamental do homem e da natureza. A
urna bela, prossegue Brooks, e sua beleza baseada numa percepo imaginativa de
elementos essenciais. Tal viso bela, mas tambm verdadeira. A historiadora
silvestre nos apresenta belas histrias, mas histrias verdadeiras, e ela uma boa
historiadora. (Brooks, 1962:242).
Alm disso, a verdade que a historiadora silvestre oferece o nico tipo de
verdade que ns provavelmente obtemos nessa terra, e, alm do mais, o nico
tipo que ns temos que obter. Os nomes, datas e circunstncias especiais, a
abundncia de dados, isso a historiadora silvestre serenamente ignora. [...] A
historiadora silvestre faz melhor do que isso: ela toma alguns detalhes e ento
organiza-os de modo a termos no apenas beleza mas tambm um insight
sobre a verdade essencial. Sua histria, em suma, uma histria sem notas
de rodap. (Brooks, 1962:242).

Finalizada a anlise do poema, Brooks (1962:242) afirma no ter tido, com ela,
pretenso novidade, mas que o importante o fato de que ela pode ser derivada do
contexto da Ode em si mesma. Quanto objeo de outros crticos, trazida tona no
incio, de que os versos finais impingiriam, por meio da declarao sentenciosa da urna,
uma quebra de tom no poema, Brooks (1962:243) sumariza da seguinte maneira a
resposta por ele desenvolvida ao longo da anlise:
[...] o poeta realou, atravs do poema, o paradoxo da urna falante. Primeiro,
a prpria urna pode contar uma histria, pode fornecer uma histria. Ento,
as vrias figuras descritas na urna tocam msica, ou falam, ou cantam. Se
estivemos atentos para esses elementos, no nos surpreenderemos muito,
talvez, em ver a urna falar uma vez mais, no no sentido de ela contar uma

224

histria metfora bastante fcil de aceitar , mas em v-la falar num nvel
mais elevado, em v-la fazer um comentrio sobre sua prpria natureza. Se a
urna foi, de forma adequada, dramaticamente contextualizada, se seguimos o
desenvolvimento das metforas, se estivemos atentos aos paradoxos que
funcionaram atravs do poema, talvez, ento, estaremos preparados para o
enigmtico paradoxo final que a forma silente emite. Mas, nesse caso, no
sentiremos que a generalizao feita pela urna [...] implique sair de seu
contexto para competir com as generalizaes cientficas e filosficas que
dominam nosso mundo. Beauty is truth, truth beauty tem precisamente o
mesmo status e a mesma justificao do que o Ripeness is all de
Shakespeare. (Brooks, 1962:243).

Brooks encerra seu texto fazendo consideraes sobre as implicaes da aceitao


do princpio dramtico para a teoria crtica como um todo:
Se podemos ver que as asseres feitas num poema so para serem tomadas
como parte de um contexto orgnico, se podemos resistir tentao de lidar
com elas em isolamento, ento podemos estar dispostos a lidar com a visode-mundo, ou a filosofia, ou a verdade do poema como um todo em
termos de sua totalidade dramtica: ou seja, no negligenciaremos a
maturidade da atitude, a tenso dramtica, a coerncia emocional e intelectual
em favor de alguma formulao de tema abstrada de sua parfrase. Talvez,
ainda melhor, poderemos aprender a desacreditar nossa habilidade em
representar adequadamente qualquer poema pela parfrase. Tal descrena
saudvel. (Brooks, 1962:243-244).

Segundo Brooks (1962:244), por fim, a prpria urna do poema exibe tal
descrena, e talvez o sentido do que diz a historiadora silvestre seja justamente
corroborar-nos em nossa descrena. Com essa imagem de uma evidente
especularidade o analista reconhecendo-se no objeto analisado , encerra Brooks
sua engenhosa leitura crtica da Ode sobre uma urna grega de Keats.

2.2.12.4. Isso posto, sejamos diretos: a tomar Cleanth Brooks como o verdadeiro
formalista entre os crticos norte-americanos, e a referida anlise da ode de Keats como
representativa de seu modus operandi alegadamente formalista, em que sentido poderse-ia falar em objetividade crtica tanto no que se refere obra desse autor em
particular, quanto, por extenso, no que se refere close reading, em geral, tomada
como mtodo crtico disseminado principalmente pelo prprio Brooks, sobretudo em
suas obras didticas?69
69

Understanding Poetry (1938), Understanding Fiction (1943) e Understanding Drama (1945) so


exemplos de obras de divulgao da leitura cerrada escritas por Brooks (em parceria com R. P. Warren, as
duas primeiras, e com Robert Heilman, a terceira) que tiveram considervel repercusso no ensino de
literatura nos ambientes acadmico e escolar norte-americanos.

225

Na origem mesma do referido artigo de Cleanth Brooks identifica-se uma


questo-chave, de feio epistemolgica, que poderia ser colocada nos seguintes termos:
partindo-se da mesma concepo organicista-formalista de literatura e de crtica
literria revelam-se possveis ao menos duas leituras distintas e opostas do poema de
Keats, mutuamente excludentes. Uma primeira, a tomar a declarao final da urna
(Beauty is truth, etc.) como concernindo a um universo extratextual, com pretenses a
uma verdade extratextual, ver-se-ia obrigada, luz da referida teoria crtica organicistaformalista, a desqualificar a ode enquanto tal; uma segunda, a tomar a declarao final
da urna como concernindo nica e exclusivamente a um universo intratextual, sem
pretenses a uma verdade extratextual posto que tratar-se-ia, no caso, de um
metapoema , ver-se-ia compelida a louvar a ode enquanto tal.
A primeira, ficamos sabendo por Brooks, a leitura que fazem da ode autores
como Eliot, Murry e Garrod; a segunda, a leitura do prprio Brooks. Isso posto, dir-seia caber a Brooks a comprovao de que a sua leitura prefervel primeira; para tanto,
ele precisaria de uma baliza externa tanto primeira quanto segunda leitura, isenta em
relao a ambas, a partir da qual pudesse atestar que a segunda superior primeira.
Essa baliza, como no poderia deixar de ser em se tratando de uma teoria crtica
organicista-formalista, ser o poema-em-si-mesmo; em outras palavras, Brooks
icumbe-se de demonstrar que sua prpria leitura crtica, a da ode-como-metapoema,
conforma-se ao poema-em-si-mesmo, ao passo que a outra leitura, infere-se, no se
conforma.
Apreender o poema em si mesmo significa, para Brooks, como vimos, evitar
substitu-lo por qualquer parfrase que seja; dir-se-ia, mesmo, ter sido esse o grande
erro de Eliot, Murry e Garrod em relao ode. A grande vantagem de sua leitura,
gabar-se-, com efeito Brooks, que ela pode ser derivada do contexto da Ode em si
mesma; ela no negligenciaria, em suma, o poema, em favor de alguma formulao
de tema abstrada de sua parfrase. O fato, contudo, que Brooks no dispe de meios
que o permitam delimitar com clareza, para seu leitor, o que seria a ode-em-si-mesma,
de um lado, e o que seria a leitura que ele pretensamente deriva da ode-em-si-mesma,
de outro, de modo a se fazer perceber em que medida essa leitura configurar-se-ia, de
fato, mais conforme a seu objeto do que a outra, e, portanto, superior ou prefervel
outra. S temos acesso, com efeito, ao que Brooks chama de ode-em-si-mesma por

226

meio de sua prpria leitura do poema em questo, no antes ou fora dela. Apenas no
decorrer de nossa leitura do artigo de Brooks que vamos descobrindo que o referido
poema consistiria, a bem da verdade, num genuno complexo de paradoxos.
O que a testemunhamos, portanto, no deixa de ser, num sentido importante, uma
substituio: a ode-em-si-mesma converte-se, pelo discurso de Brooks, num
complexo-de-paradoxos, e no h nada, de fato, que nos obrigue a tomar uma tal
substituio como no sendo a formulao, por Brooks, de uma parfrase da Ode
sobre uma urna grega de Keats. A idia de que a ode-em-si-mesma deva ser tomada
por complexo-de-paradoxos no em nada auto-evidente, mas dela depende a
confirmao da tese inicial da ode-como-metapoema: Brooks precisa demonstrar, na
verdade, que os diversos supostos paradoxos menores, por assim dizer, de que a ode
seria constituda, como que preparam o grande paradoxo final da urna que fala. Somos
instados, com isso, por Brooks, a ler com ele o poema de modo a verificar se seus
versos finais so ou no so, afinal de contas, dramaticamente preparados.
A verificao de que ento fala Brooks revela-se, ao longo de seu artigo, uma
espcie de narrativa pela qual o crtico nos conta a histria de um poema que institui-se,
enquanto poema, como um complexo, ou, mesmo, um crescendo de paradoxos menores
que desemboca num grande paradoxo final. Somos instados, dessa forma, por Brooks, a
tomar uma tal narrativa como correpondendo ode-em-si-mesma, o que dir-se-ia
confirmar, alm do mais, a tese da ode-como-metapoema, e a alegada superioridade de
sua leitura crtica sobre a outra. Assim sendo: a baliza externa reclamada por Brooks a
fim de atestar a superioridade de sua leitura sobre a outra leitura a ode-em-si-mesma
revela-se, na verdade, construda por sua prpria leitura, e no externa ou anterior
mesma.
Mesmo quem no compartilhe, com Brooks, de sua teoria crtica organicistaformalista da qual dir-se-ia estar fadada, por sua prpria natureza, a conceber todo e
qualquer poema para o qual se volte como um complexo seja de paradoxos, seja de
ironias ou de ambigidades poderia sentir-se persuadido, no obstante, a tomar a
narrativa apresentada por Brooks como de fato correspondendo ode-em-si-mesma, e
no apenas a mais uma parfrase da Ode sobre uma urna grega de Keats. Tratar-se-ia,
certo, de um caso explcito de persuaso, e no de uma pretensa verificao de ordem
emprica como d a entender o prprio Brooks.

227

Que o prprio Brooks, por outro lado, de uma forma ou de outra intusse, por
assim dizer, que a persuaso e no a verificao emprica fosse o nico meio de que
efetivamente dispunha para convencer seu leitor da superioridade de sua leitura crtica
sobre a outra, torna-se claro quando, como vimos, antes mesmo de iniciar a exposio
de sua leitura propriamente dita do poema em questo, v-se impelido em explicitar
certas requisies a serem feitas tambm ao leitor, requisies que ele, de sua parte,
ter de estar preparado a honrar, do tipo: ele deve no estar prevenido a descartar as
caracterizaes prvias da urna como meras descries muito vagamente belas; ou
no surpreender-se muito se mera decorao revelar-se simbolismo significativo ou
se ironias desenvolverem-se onde ele foi ensinado a esperar apenas imagens sensuais;
ou no se incomodar demais ao ver enfatizado o elemento de paradoxo latente no
poema, mesmo naquelas partes nas quais no h nenhum vigoroso distrbio de sentido
ao qual ele usualmente associa o paradoxo. Mas, e se no nos dispusermos a honrar a
tais requisies?
Quando Brooks declara que se pode discernir, incorporadas linguagem, uma
maneira de apreenso da realidade, uma filosofia, uma viso do mundo, explica
Cohen (2002:566) a propsito, reconhece-se a validade de seu objetivo; mas, em que
pese ao valor de seu sistema, evidente a inexistncia de meios capazes de realiz-lo.
As pretensas descries que Brooks apresenta dos elementos de paradoxo da ode
tal como as observaes estilsticas de Riffaterre a respeito do referido trecho de Moby
Dick no so auto-evidentes, no sendo gratuito, portanto, o pacto que Brooks intenta
firmar, de antemo, com seu leitor condicionando, alis, o prprio xito da anlise ao
cumprimento desse pacto. Nada, contudo, nos obriga a compactuar com o autor.
Se Riffaterre, como vimos, reivindica como lastro de suas observaes acerca do
texto que analisa a inteno consciente do autor textualmente incarnada, Brooks, por
sua vez, recusando o argumento intencionalista, procura persuadir de que a importncia
de sua prpria interpretao do poema de Keats reside no fato de que ela pode ser
derivada do contexto da Ode em si mesma; mas tambm aqui, tal como havamos
ressaltado em relao a Riffaterre, a aquiescncia frente a ausncia de quaisquer
procedimentos e instrumentos analticos rigorosos e generalizveis parece implicar a
crena deliberada numa certa capacidade superior inerente ao crtico e somente a ele
de vislumbrar e analisar a contento o que de fato importa num dado texto literrio.

228

Aguiar e Silva (1968:555-556) explica, a propsito, que ante a impossibilidade de


se formularem esquemas rgidos que se apliquem indistintamente a qualquer obra
literria, pois cada obra oferece feies e perspectivas peculiares que exigem do crtico
uma resposta adequada, professariam os new critics que
[...] o que distingue o crtico bem preparado do crtico sem qualquer
formao e apenas fiado na sua intuio e na sua capacidade de empatia,
que o primeiro, diferentemente do segundo, parte ao encontro da obra armado
com um conjunto de conhecimentos especializados sobre o fenmeno
literrio e sobre a metodologia da crtica, de modo a poder analisar a obra
com um rigor, uma disciplina e uma lucidez que no esto ao alcance do
crtico amador e impreparado, por mais inteligente e sensvel que ele possa
ser.

Ora, o que viemos a constatar no caso de Brooks, o verdadeiro formalista entre


os crticos norte-americanos, foi justamente a inexistncia ou pelo menos a
impossibilidade de explicitao a contento do conjunto de conhecimentos
especializados sobre o fenmeno literrio e sobre a metodologia da crtica de que fala
Aguiar e Silva. Se atua, portanto, nesse caso, uma habilidade especial para com o objeto
literrio, inacessvel ao crtico amador e impreparado ou ao leitor comum, ela no
seria da ordem de um conhecimento rigoroso e sistematizvel, e, sim, ao invs, da
ordem de uma compreenso emptica intuitiva, por definio avessa formalizao.
Se as crticas subtextuais caracterizam-se, como vimos, pela pressuposio mais
ou menos tcita da possibilidade de compreenso emptica do autor pelo crtico, e se
Riffaterre parece pressupor, como tambm vimos, uma espcie de empatia textual entre
o estilicista estrutural e a inteno autoral lingisticamente encarnada, a empatia
entrevista no caso dos new critics ocorreria, ao invs, entre o crtico dito bem
preparado ou especializado e seus pares entre os leitores, em suma, que
supostamente compartilhariam da mesma sensibilidade para com o objeto literrio,
revelando-se, portanto, capazes de analis-lo, a partir das mesmas balizas, como um
constructo auto-suficiente e significativo. Limitar-se-ia, assim, em sntese, a crtica
literria e para retomar uma clebre expresso de Ezra Pound a uma conversao
entre homens inteligentes.
Wellbery (1998:40) lembra a propsito que o neoclassicismo dos new critics teria
avultado no apenas no declarado neo-retoricismo de suas anlises, mas igualmente em
sua presuno de uma comunidade compartilhada de cavalheiros literatos e de bom
gosto que, embora escrevendo para publicao, tomavam as formas da conversao

229

como seu ideal estilstico. Ora, a crena em se fazer parte de uma comunidade
discursiva homognea e de se escrever predominantemente a seus prprios pares acaba
excluindo, por princpio, a necessidade de se procurar fundamentar objetivamente, para
alm dos limites da mera conversao, toda e qualquer anlise literria;
principalmente se a essa crena vem se juntar um parti pris anticientificista tal como o
reconhecido por Cohen (2002:570) nos new critics:
[...] o monumental trabalho exigido pela anlise da linguagem como
encarnao de um modo de apreenso da realidade, uma filosofia, uma viso
do mundo, assim como a constituio de uma linguagem das linguagens,
que se saiba, nunca foi realizado pelos new critics. Eles desejavam dispor de
um instrumental crtico objetivo e at mesmo cientfico, mas lhes repugnava
apelar para a cincia. Ativeram-se a uma distino, correta mas superficial,
entre linguagem potica e linguagem cientfica e, em conseqncia, passaram
a considerar qualquer discurso cientfico como tabu. Temendo que a cincia
reduzisse o objeto literrio por um sistema dogmtico que tocasse somente o
seu referente ou se contentasse com a parfrase, recusaram-se sempre a
acreditar que ela pudesse fornecer a mais nfima contribuio s tcnicas de
anlise. Longe de representar um antdoto para a verso falsificada do
pensamento de Matthew Arnold que grassava nas universidades, sobre esse
ponto nico mas de importncia capital, o new criticism representa uma volta
desconfiana arnoldiana diante da cincia o que representa uma herana
de um movimento to desvalorizado aos olhos dos new critics: o romantismo.

Dir-se-ia, assim, ter sido a crena neoclassicista numa comunidade discursiva


homognea associada ao referido anticientificismo de base romntica esse, alis, mais
um ponto importante em que romantismo e classicismo parecem convergir sem maiores
contradies no mbito do new criticism o grande empecilho ao desenvolvimento, por
parte dos new critics, de uma conscincia tal em relao a seu prprio discurso crtico
anloga a que parecem ter desenvolvido em relao ao alegado carter orgnico e
formal do texto literrio. Teria faltado, em outras palavras, aos new critics, uma
conscincia epistemolgica que os permitisse entrever o fato de que ao conceberem a
literatura como linguagem, e ao tomarem essa linguagem como objeto, estavam a
conceber, com isso, uma linguagem-objeto, a ser apreendida, por sua vez, por uma
linguagem segunda, a prpria linguagem do crtico, uma metalinguagem, em suma, a
ser imbuda do rigor e da coeso interna necessrios constituio de uma abordagem
verdadeiramente objetiva do texto literrio algo muito distante, portanto, de uma
conversao mais ou menos espontnea e intuitiva entre leitores que compartilham dos
mesmos ideais esttico-literrios. Mas seria isso possvel, afinal?

230

2.2.13. Crtica e lingstica


2.2.13.1. Autores como Haroldo de Campos e Pierre Macherey explicitaram bem a
questo da conscincia metalingstica de que estamos a falar, destinada a tornar-se
central no mbito da teoria crtica dita formalista na Europa, sobretudo em Frana:
(1) Crtica metalinguagem. Metalinguagem ou linguagem sobre a linguagem. O
objeto a linguagem-objeto dessa metalinguagem a obra de arte, sistema de signos
dotado de coerncia estrutural e de originalidade. Para que a crtica tenha sentido para
que ela no vire conversa fiada ou desconversa (causerie como j advertia em 1921
Roman Jakobson), preciso que ela esteja comensurada ao objeto a que se refere e lhe
funda o ser (pois crtica linguagem referida, seu ser um ser de mediao). No
exerccio rigoroso de sua atividade, a crtica haver de convocar todos aqueles
instrumentos que lhe paream teis, mas no poder jamais esquecer que a realidade
sobre a qual se volta uma realidade de signos, de linguagem portanto (Campos, 1976:
7);
(2) A crtica literria atribui-se como objeto as obras que pertencem ao domnio
da literatura: estas obras so tambm manifestamente obras de linguagem. Assim sendo,
esta atividade distingue-se expressamente das outras formas de crtica artstica: as
expresses linguagem musical, linguagem pictrica so manifestamente metafricas;
[...] Nem a pintura nem a msica so lnguas; [...] A linguagem , de fato, a matria
trabalhada pelos escritores: a crtica literria, que tem como programa a elaborao de
um determinado saber sobre essas obras de linguagem, [...] tem o dever e o direito de se
basear numa cincia da linguagem, que provm do domnio da lingstica. (Macherey,
1971:132-133).
A preocupao mesma com uma linguagem sobre a linguagem rigorosa o
bastante para livrar-se da pecha de conversa fiada ou desconversa de que nos fala
Campos parece ter sido, de fato, se no completamente estranha ao new criticism em
geral, pelo menos negligenciada, como vimos, de tal forma nesse mbito a ponto de se
ter a atrofiado uma conscincia metalingstica propriamente dita minimamente
articulada. J o recurso primordial lingstica, implcito em Campos a crtica
haver de convocar todos aqueles instrumentos que lhe paream teis, mas no poder
jamais esquecer que a realidade sobre a qual se volta uma realidade de signos, de
linguagem portanto , explcito em Macherey a crtica literria tem o dever e o

231

direito de se basear numa cincia da linguagem, que provm do domnio da lingstica


afigurou-se no s estranho como tambm condenvel aos new critics, dado o teor
cientificista do mesmo: O desejo sempre presente nos new critics de dispor de uma
espcie de instrumento lingstico fundamental instrumento este que tornaria possvel
analisar o smbolo sem necessidade de desenvolv-lo em parfrase, explica Cohen
(2002:566) a respeito, teve como constante obstculo a profunda desconfiana dos
organizadores do movimento em relao cincia. No utilizaram seno a lingstica
mais elementar, recusando-se a penetrar numa disciplina potencialmente positivista.
Voltamos, assim, ao problema da relao entre crtica literria e cincias da
linguagem, central para a epistemologia dos Estudos Literrios no sculo XX.
Recapitulando:
(1) Vimos de que forma uma espcie de virada lingstica acabou por
caracterizar, em geral, as novas crticas surgidas ao longo da primeira metade do sculo
XX, a qual definir-se-ia, lato sensu, por um movimento antipositivista de
redirecionamento

dos

mtodos

do

estudo

literrio

de

uma

perspectiva

predominantemente historicista e filolgica a uma perspectiva sincrnica e imanentista,


isto , a uma perspectiva que supostamente enfatizaria o carter de linguagem da obra
literria, entendido sobretudo como um ensimesmamento rumo a uma indistino
fundamental entre forma e contedo literrios;
(2) mencionamos, alm do mais, o modo como o pensamento lingstico
encontrava-se dividido, no incio do sculo XX, entre duas perspectivas bsicas,
distintas e opostas o subjetivismo idealista e o objetivismo abstrato, para retomar
os termos de Bakhtin , o que implicava uma oposio anloga entre as respectivas
concepes de linguagem a adotadas, ou seja, uma oposio radical entre uma
concepo subjetivista de linguagem desenvolvida sobretudo a partir do pensamento
lingstico idealista do romantismo alemo, e uma concepo objetivista engendrada
pela moderna lingstica estrutural desenvolvida a partir do trabalho de Saussure e seus
discpulos;
(3) vimos de que maneira o subjetivismo idealista prolongou-se e desenvolveu-se
por meio de toda uma tradio hermenutica intencionalista pautada pela concepo
de compreenso emptica da dimenso autoral , do pensamento hermenutico de um
Schleiermacher e de um Dilthey at a estilstica psicolgica de Vossler, Spitzer e

232

epgonos, e, de uma maneira importante, at aos demais mtodos crticos subtextuais


desenvolvidos ao longo do sculo passado crtica da conscincia, crtica do
imaginrio, psicocrtica, sociocrtica, mitocrtica , em funo sobretudo da associao
do antigo esprito hermenutico de base romntica com novas visadas interpretativas
como a psicanlise e o marxismo;
(4) vimos, finalmente, de que forma, e em resposta recalcitrncia do postulado
intencionalista no estudo literrio, haveria de ganhar fora um neo-retoricismo
formalista, textualista, a defender sobretudo a anlise da obra literria como um
organismo autodeterminado e a ser considerado independentemente da funo autor,
especialmente em sua verso biografista; constatamos, igualmente, contudo, o modo
como a tentativa de formalizao da estilstica levada a cabo por um Riffaterre
continuou imersa no intencionalismo ainda que num intencionalismo textualista e
como a cruzada dos new critics norte-americanos contra a falcia intencionalista ou a
heresia da parfrase acabou por render parcos resultados, dado o desprovimento, de
sua parte, de procedimentos e instrumentos crticos apropriados a seus propsitos.
Assim sendo, no estranha que, cedo ou tarde, se viesse a entrever o recurso ao
objetivismo abstrato da moderna lingstica sincrnica seja em sua verso
estruturalista, seja mesmo, posteriormente, em sua verso gerativista como uma
resposta, seno a resposta, necessidade premente de edificao de uma metalinguagem
crtica rigorosa e sistemtica. Cohen no deixou de condenar, como vimos, a resistncia
dos new critics aos mtodos lingsticos, como se os mesmos equivalessem nica
soluo possvel para os problemas que se impunham a um autor como Brooks;
Macherey, por sua vez, tomava por ponto pacfico ser direito e dever da crtica
literria o recurso lingstica. Essa foi, certo, a opinio de muitos dentre os quais, no
desenrolar das dcadas de 1960 e 1970 na Europa, sobretudo na Frana, buscariam
alinhar-se ao que se poderia ento considerar a vanguarda dos Estudos Literrios
ocidentais.
A esse respeito, seria preciso dizer, antes de mais nada, que a lingistificao, por
assim dizer, do estudo literrio configuraria tanto um prolongamento quanto uma
superao da visada retoricista. Ao tratar do tpico retrica e lingstica moderna,
Wellbery (1998:34) afirma que com o advento de Saussure, um retorno da anlise
retrica tornou-se possvel, sendo que o lugar privilegiado o mais famoso e

233

influente desse retorno o artigo de 1956 de Roman Jakobson Dois aspectos da


linguagem e dois tipos de distrbios afsicos, no qual se teria estruturado uma
reorganizao do campo retrico, ou, mais precisamente do subcampo retrico
tradicionalmente denotado como elocutio. (Cf. Jakobson, 1975a:34-62). J antes,
Dubois et al. (1974:16), ao considerarem o renascimento da retrica na Frana pelas
mos de autores como Barthes, Genette e Todorov, reconheciam encontrar-se na origem
mesma desse renascimento sem dvida nenhuma a influncia do lingista Roman
Jakobson, e mais particularmente a publicao feita por Nicolas Ruwet, em 1963, de
uma traduo de Essais de linguistique gnrale de onde se salienta o estudo,
fundamental, sobre a metfora e a metonmia exatamente o texto acima referido por
Wellbery.
J o carter de superao imposto pelo neo-retoricismo lingstico de Jakobson
em relao aos parmetros tradicionais da retrica clssica, sobretudo por meio da
reconceitualizao de termos-chave como metfora e metonmia o que demonstraria
se estar longe, nesse caso, de mera reedio moderna de uma problemtica antiga
devidamente evidenciado por Wellbery (1998:35), nos seguintes termos: O que
encontramos na investigao de Jakobson, portanto, um deslocamento fundamental
que afeta a terminologia tradicional da retrica, uma generalizao de certos itens
dentro dessa terminologia e um abandono em massa de outros itens.
Observar-se-ia a mesma postura de prolongamento-e-superao em relao
retrica clssica no pensamento literrio lingisticamente orientado, diretamente
influenciado por Jakobson. O Barthes de meados dos anos 1960, por exemplo, afirmava
entusiasmado que a anlise retrica apresentava-se, ento, como uma anlise cujo
projeto no novo, mas a que os desenvolvimentos recentes da lingstica estrutural e
da teoria da informao do renovadas possibilidades de explorao. (Barthes, 1988a:
133).
Mas se parece consensual o posicionamento a favor de uma postura
antropofgica da moderna lingstica estrutural para com os parmetros da retrica
clssica, o que dizer, afinal, do modo como se logrou de fato pensar a postura a ser
desenvolvida pelo estudo literrio ou, mais especificamente, pela crtica literria em
relao lingstica? Qual haveria de ser, em suma, o papel efetivo da lingstica
moderna no quadro de uma crtica literria alegadamente objetiva?

234

Pedir [a crtica literria] a esta cincia [a lingstica] no s que lhe ensine


hipotticas regras da linguagem, declarou Macherey (1971:133), a respeito, em tom
programtico, como tambm e sobretudo que lhe d a resposta seguinte pergunta: o
que a linguagem? S ento poder pensar em responder sua prpria pergunta: como
feita uma obra (esta obra)?. Ora, conhece-se bem a resposta da moderna lingstica
estrutural primeira pergunta, sem que, no entanto, o vnculo entre a mesma e a
resposta segunda pergunta, a pergunta especfica da crtica, afigure-se, ipso facto,
auto-evidente.

2.2.14. A crtica lingistificante


2.2.14.1. Voltemos s teses a que reduzira Bakhtin o objetivismo abstrato de Saussure e
discpulos: (i) a lngua um sistema estvel, imutvel, de formas lingsticas
normatizadas e apresenta-se como tal conscincia individual; (ii) as leis lingsticas
so independentes da conscincia subjetiva: estabelecem ligaes entre os signos
lingsticos num sistema fechado; (iii) no h vnculo natural ou artstico entre palavra e
sentido, pois no h nada na base dos fatos lingsticos que no seja estritamente
lingstico; (iv) as mudanas e variaes lingsticas se do apenas no uso individual,
sendo, portanto, do ponto de vista do sistema, desprovidas de sentido.
Atenhamo-nos, incialmente, oposio estabelecida pelas teses (i) e (iv) entre a
estabilidade, a imutabilidade e a normatividade inerentes lngua como sistema, por um
lado, e a mutabilidade, a variablidade e a insignificncia sistmica da lngua como uso
individual, por outro. Trata-se, certo, da clebre dicotomia saussuriana entre langue
(ou lngua como sistema) e parole (ou lngua como uso individual), dicotomia essa que
se encontra na base mesma no apenas da lingstica estruturalista propriamente dita,
mas de toda a moderna lingstica sincrnica em sua variedade,70 e que poderia, dessa
forma, ser tomada como a resposta do moderno pensamento lingstico objetivista ao
problema da linguagem.
Nas palavras de Ducrot (1977a:123-124), ao distinguir a matria da lingstica
o campo de investigao do lingista, que compreende o conjunto dos fenmenos
70

A dicotomia que Saussure batizou de langue/parole, lembra Lopes (1986:78) a respeito, Hjelmslev
batizou de esquema/uso; Jakobson fala, para a mesma relao, com a terminologia da teoria da
informao, em cdigo/mensagem, noes essas que correspondem, aproximativamente, s dos termos
empregados por Chomsky para competence/performance.

235

ligados, de perto ou de longe, utilizao da linguagem, ou seja, parole do objeto


da lingstica o setor (ou o aspecto) destes fenmenos pelo qual o lingista deve
interessar-se, ou seja, a langue propriamente dita , Saussure teria empreendido nada
menos do que uma revoluo copernicana no estudo da linguagem. A partir dessa
revoluo, o papel do lingista definir-se-ia pelo empreendimento, quando da
investigao emprica de uma dada linguagem, de discernir o objeto na matria, ou
seja, de discernir a langue na parole. Cada enunciao, cada ato de criao individual
nico e no reitervel, mas em cada enunciao encontram-se elementos idnticos aos
de outras enunciaes no seio de um determinado grupo de locutores, explicara
Bakhtin (1997:77), como vimos, a esse respeito. So justamente estes traos idnticos,
que so assim normativos para todas as enunciaes traos fonticos, gramaticais e
lexicais , que garantem a unicidade de uma dada lngua e sua compreenso por todos
os locutores de uma mesma comunidade.
Ante a resposta oferecida pela moderna lingstica estrutural pergunta pela
linguagem humana resposta essa sintetizada na dicotomia saussuriana langue/parole
o que dizer de sua possvel contribuio crtica literria? Antes de mais nada, seria
preciso lembrar que a pergunta caracterstica da crtica concerne primordialmente, como
enfatiza Macherey, ao modo especfico como uma determinada obra feita. Assim
sendo, uma crtica lingisticamente orientada voltar-se-ia necessariamente para o modo
especfico como uma determinada obra feita do ponto de vista dos recursos
lingsticos especficos que teriam sido mobilizados para sua constituio; ocupar-se-ia,
em outras palavras, do uso individual da linguagem por um determinado autor, numa
determinada obra.
Concebida a obra literria como uma obra de linguagem, e dir-se-ia caber ento
crtica buscar na lingstica os instrumentos necessrios para sua anlise enquanto tal. O
objetivo primordial da crtica lingstica no se confundiria, certo, com o da
lingstica propriamente dita, ou seja, o de procurar discernir o objeto na matria,
ou a langue na parole, mas o de analisar uma dada matria, a partir dos instrumentos
e qui dos mtodos oferecidos pela lingstica, com o que se buscaria finalmente
fazer jus ao postulado da indissociabilidade fundamental entre forma e contedo
literrios.

236

A reduo, contudo, da crtica anlise de tipo lingstico do texto literrio


acabaria por engendrar pelo menos dois graves problemas, cuja impossibilidade de
resoluo dir-se-ia pr em xeque a prpria legitimidade da crtica lingstica. O
primeiro deles concerne ao estatuto mesmo da obra literria portanto, prpria
definio do objeto da crtica luz de sua apreenso pelo quadro conceitual da teoria
lingstica, e poderia ser desdobrado nas proposies seguintes, das quais dir-se-ia ser
uma o reverso necessrio da outra:
(1) nem todas as obras de linguagem so literrias a partir da linguagem
constituem-se, por um trabalho especfico: ideologias, mitologias, obras literrias,
conhecimentos cientficos, sistemas explcitos de representaes sociais a que daremos
o nome de cdigos (Macherey, 1971:133) , sendo que a lingstica, por si s, no teria
como estabelecer essa diferena, de resto fundamental para a crtica literria;
(2) a obra literria no se reduz, por princpio, linguagem, sendo que a
lingstica, por si s, revelar-se-ia incapaz de responder pelo carter no-lingstico ou
propriamente literrio do texto literrio aquilo que o diferenciaria, alis, das outras
obras de linguagem. Delas & Filliolet (1975:22) resumem assim o problema, ao
criticarem o programa de uma retrica lingstica de Dubois et al. (1974):
A escolha de conceitos operatrios tomados de emprstimo cincia
lingstica permite descrever extratos de textos, constitudos, assim, em
enunciados, em fragmentos de lngua. E justamente porque essas citaes
so apenas citaes, no so mais textos, que um estudo retrico lingstico
pode ser realizado indiferentemente sobre esses ou qualquer outro enunciado.
prprio dessa retrica lingstica reificar a linguagem potica, no, como
afirmam os autores, para fazer que ela se revele, mas para separ-la de sua
enunciao, de seu contexto, reduzida ao papel de exemplo til.

O preo a ser pago, portanto, por uma descrio lingstica to objetiva quanto
possvel do texto literrio seria exatamente reduzi-lo a fragmento de lngua, citao,
exemplo til; seria destitu-lo, em suma, de seu carter propriamente literrio
qualquer que seja ele , para convert-lo em pura manifestao de linguagem. E no
poderia ser diferente, j que, como vimos, um dos postulados bsicos do objetivismo
abstrato saussuriano justamente o de que no h nada na base dos fatos lingsticos
que no seja estritamente lingstico (Bakhtin).
Mas se a completa lingistificao do objeto literrio parece, de fato, um preo
alto demais para ser aceito impunemente pela crtica, o objetivo a ser alcanado por
meio de seu pagamento no pareceria menos questionvel, configurando, mesmo, na

237

verdade, o segundo problema a que acima fizramos referncia. Isso porque a descrio
pura e simples dos elementos, estritamente lingsticos ou no, que constituiriam um
dado texto literrio no se confunde, por princpio, com a tarefa ltima da crtica
literria, a qual estruturar-se-ia, antes, sobre os dois eixos epistemolgicos bsicos j
referidos: o da demanda pela especificao do sentido de um texto determinado e o da
demanda pela determinao do valor do mesmo. Como explicao/interpretao,
avaliao/valorao da obra literria, a crtica no poderia, em suma, limitar-se ao
descritivismo classificatrio de uma retrica lingstica stricto sensu. Seria impossvel,
em outras palavras, uma crtica lingstica estritamente falando.
Vejamos o balano que nos oferece Macherey (1971:233) de suas consideraes
acerca dos problemas aqui levantados, balano esse que parece representar a smula
mesma de seu posicionamento acerca da relao possvel e desejvel entre lingstica e
anlise literria:
A literatura obra, e, como tal, pertence ao mundo da arte. produto de um
trabalho, o que pressupe uma matria trabalhada e meios que a laboram,
termos autnomos. A matria trabalhada e o produto deste trabalho so
necessariamente distintos: o conhecimento da obra e a cincia do material
no esto no prolongamento um do outro, seja este prolongamento lgico
(deduo) ou emprico (extrao); no podem ajudar-se, ensinar-se um ao
outro seno partindo de sua separao e nela se apoiando. Assim, toda a
assimilao, mesmo tmida, da literatura linguagem, da crtica literria
lingstica, est de antemo condenada. Para que duma para outra disciplina
seja possvel transportar um certo saber, necessrio reconhecer a autonomia
das duas pesquisas; autonomia de mtodo e autonomia de objeto: aspectos
recprocos de uma mesma obrigao. Isto : as descobertas da lingstica no
podem ser transpostas sem alterao para a crtica literria: o emprstimo
cientfico no uma colonizao (a instaurao dum mundo novo a partir
dum ponto emanado da cidade-me).

Mas rechaada a assimilao colonizatria da crtica pela lingstica, o que dizer


dos termos efetivos em que o dilogo proposto por Macherey revelar-se-ia possvel?
Voltemos a Riffaterre, uma vez mais, como parmetro para nossas consideraes.
Riffaterre foi, com efeito, e apesar da feio dita formalista de seu programa
estilstico, um dos mais influentes crticos da lingistificao do estudo literrio, o que
parece fazer dele um genuno partidrio do dilogo interdisciplinar entre crtica e
lingstica nos termos em que Macherey coloca a questo. Num primeiro momento,
Riffaterre (1973a:30) reconhece e enuncia, com lucidez, o problema da lingistificao:
Uma anlise puramente lingstica de uma obra literria s pode destacar elementos
lingsticos; na sua descrio, ela no distingue os elementos da seqncia que tm

238

valor estilstico dos que so neutros; isola apenas as funes lingsticas, sem indicar
quais traos as tornam tambm unidades estilsticas. Longe de recusar pura e
simplesmente qualquer tipo de aporte lingstico na anlise literria, Riffaterre (1973a:
29) acredita, pelo contrrio, que dado o parentesco entre a linguagem e o estilo, de
esperar-se que os mtodos lingsticos possam ser usados para a descrio exata e
objetiva da utilizao literria da linguagem.
Ora, vimos como para a lingstica objetivista no h e nem pode haver distino
entre utilizao literria e no-literria da linguagem, j que no h nada na base dos
fatos lingsticos que no seja estritamente lingstico; assim, no estranha que para um
autor como Riffaterre a definio por parte do crtico do que seja ou deixe de ser
utilizao literria da linguagem numa dada obra deva ser feita antes da anlise
lingstica propriamente dita, por meio do que chama de triagem preliminar. Assim:
necessrio reunir primeiro todos os elementos que apresentam traos estilsticos,
para submet-los depois anlise lingstica, excluindo-se todos os outros
(estilisticamente no pertinentes). Assim, e s assim, evitar-se- a confuso entre
linguagem e estilo. (Riffaterre, 1973a:30).
J falamos, com efeito, do papel atribudo por Riffaterre ao leitor na alegada
definio dos fatos estilsticos, bem como do modo pelo qual ele acaba por tomar a si
mesmo como arquileitor de suas anlises, convertendo, dessa forma, a estilstica
estrutural num exerccio de empatia textual entre o crtico e a suposta inteno
textualmente incarnada do autor literrio, exerccio cujos resultados afigurar-se-iam
nem mais nem menos impressionistas do que as anlises de Spitzer, pretensamente
superadas pelo novo mtodo. O mais irnico nisso tudo o fato de Riffaterre excluir
terminantemente, a princpio, tanto a lingstica como cincia da linguagem com
objeto e mtodos definidos quanto o estritamente lingstico

como objeto

especfico da lingstica do mbito da definio do que h de ser tomado como


estilisticamente pertinente ou seja, do mbito da definio do prprio objeto da
anlise literria , e ainda assim pretensamente recorrer, num segundo momento,
prpria lingstica como instrumento de anlise estilstica, impondo-lhe, com isso, um
objeto no mnimo estranho a seu domnio especfico, porque definido com base em
parmetros que definitivamente no so os seus.

239

Isso leva a crer que a referncia lingstica, bem como o emprstimo mais ou
menos abusivo de sua terminologia tcnica, acaba por figurar, num caso como esse,
sobretudo como artifcio retrico no sentido de persuasivo visando legitimao de
observaes mais ou menos intuitivas acerca do que se venha a tomar por utilizao
literria da linguagem neste ou naquele texto determinado. A isso chamaramos crtica
de feio lingistificante em oposio anlise lingstica propriamente dita de um
texto literrio , termo que bem definiria, alis, a quase totalidade do que se
convencionou chamar, desde meados do sculo passado, crtica lingstica, expresso
a qual, como vimos, se tomada estritamente, denotaria algo por definio impossvel.

2.2.14.2. O fosso que separa a anlise lingstica propriamente dita de uma abordagem
crtica lingistificante do texto literrio no deixou de ser reconhecido e explicitado por
certos lingistas interessados em problemas de anlise literria. Nicolas Ruwet foi um
deles, e um bom exemplo do que aqui dizemos nos oferecido pela comunicao por
ele feita no j referido simpsio sobre as linguagens da crtica e as cincias do
homem, ocorrido na John Hopkins University em meados dos anos 1960. Ruwet
(1976:307) propunha-se, na ocasio, a comentar a natureza e os limites das
contribuies lingsticas aos estudos literrios, alm de expor algumas dificuldades
encontradas pelos estudos literrios quando baseados em dados lingsticos.
O lingista procurou ressaltar sobretudo a referida incapacidade da lingstica
moderna em determinar a pertinncia esttica ou potica das manifestaes de
linguagem em geral, atentando, contudo, para os aspectos e resultados da anlise
lingstica stricto sensu que julgava poderem contribuir de alguma forma para o estudo
literrio, de maneira auxiliar. Tomando como exemplo a famosa frase de Racine Le
jour nest pas plus pur que le fond de mon coeur [O dia no mais puro que o fundo
de meu corao] e restringindo-se questo do papel potico dos elementos
sonoros, Ruwet (1976:308-309) afirma:
Muito j se disse a respeito da segunda vida desta frase, para alm de seu
contexto, na memria pblica, e, geralmente, se tem tentado explicar este fato
pela sua estrutura fnica peculiar. Por exemplo, uns observaram que esta
frase se compe apenas de monosslabos, outros apontaram as aliteraes em
p (pas plus pur), e assim por diante. Certamente a lingstica moderna no
pode sozinha explicar a beleza dessa frase, nem pode dizer por que a frase
adquiriu esse tipo de autonomia. Mas a lingstica, aqui e agora, pode ao
menos descrever a estrutura fnica da frase com grande preciso. E, ao
mesmo tempo, pode invalidar certas hipteses e colocar outras em

240

perspectiva. Por exemplo, a hiptese monossilbica imediatamente excluda


pela observao [...] de que unidades tais como o artigo le, a preposio de,
ou a conjuno que (para no falar na partcula negativa ne) tm uma
autonomia muito relativa em francs e no podem ser aceitas como
palavras monossilbicas, da mesma forma que lexemas como jour ou pur.

Isso posto, Ruwet apresenta a descrio detalhada da estrutura fnica dos lexemas
jour, pur, fond, coeur, por meio de matrizes de traos distintivos de cada um deles,
conforme previsto pela teoria fonolgica de Jakobson e Halle. Feitas consideraes de
carter tcnico a respeito das matrizes apresentadas,71 Ruwet (1976:312) reitera seu
posicionamento acerca do alcance e dos limites da anlise lingstica de textos
literrios:
Se, deste modo, a lingstica nos permite descrever com preciso alguns
aspectos estruturais da frase em questo, no podemos, contudo, dizer que
explique por que essa frase particularmente bela, surpreendente, e
assim por diante. Alm do fato de que seria necessrio descrever as relaes
entre a estrutura fonolgica da frase e suas estruturas mtrica, sinttica ou
semntica o que j , em parte, possvel seria tambm necessrio dominar
uma teoria do contexto, lingstico e no-lingustico, pois s assim se poderia
explicar por que esta frase tem uma vida independente de seu contexto. Tal
teoria no existe at o momento e, ademais, estender-se-ia muito alm das
delimitaes da lingstica. De qualquer modo, certo que se poderiam
encontrar muitas frases com estrutura fonolgica muito semelhante da frase
de Racine e que, contudo, nunca pareceram memorveis.

Ruwet evidencia, assim, o paradoxo central da pretendida relao entre crtica e


lingstica: o alegado rigor metodolgico da segunda adviria justamente da restrio de
seu escopo descrio de certos aspectos estruturais da linguagem, ao passo que
primeira caberia determinar o sentido e o valor esttico de determinados objetos de
linguagem, ditos literrios, algo que claramente extrapolaria o domnio da lingstica
descritiva stricto sensu. Se ao crtico literrio caberia, em suma, justamente procurar
explicar, to objetivamente quanto possvel, por que uma frase como a de Racine
pareceria bela ou surpreendente, distinta das muitas frases com estrutura
fonolgica muito semelhante, mas que nunca pareceram memorveis, o lingista,
71

Em primeiro lugar, as matrizes dos quatro lexemas tm um certo nmero de traos em comum: todas
so monossilbicas, compem-se de uma consoante seguida por uma vogal e, em trs dos quatro casos,
vogal segue-se a lquida /r/. As quatro vogais so arredondadas e no-compactas (cf. a ausncia de /i/, /e/,
/a/) e nehuma das consoantes aguda (no-grave: cf. a ausncia de /t/, por exemplo), o que
provavelmente contribui para a tonalidade sombria da frase. Alm disso, sobre essa base comum,
percebemos uma variao sistemtica que diz respeito, no caso das consoantes, aos traos compacto/nocompacto e contnuo/descontnuo, e, no caso das vogais, aos traos grave/no-grave e difuso/no-difuso
[...]. Em cada uma das duas categorias, consonantal e voclica, ocorrem as quatro combinaes possveis
das duas caractersticas. (Ruwet, 1976:311-312).

241

por sua vez, lembra-lhe no poder a moderna lingstica descritiva auxili-lo nessa
tarefa.
Mas se a lingstica propriamente dita seria incapaz de prover, por si s, crtica
literria uma prxis verdadeiramente rigorosa e sistemtica, poderia, ao menos, ainda de
acordo Ruwet, invalidar certas hipteses e colocar outras em perspectiva, ou seja,
separar o joio das observaes meramente lingistificantes do trigo das observaes
com verdadeira fundamentao lingstica. Consideremos, a propsito, a seguinte
interveno de um crtico como Lucien Goldmann, feita ao trmino da comunicao de
Ruwet, em considerao ao mesmo verso de Racine citado por Ruwet:
Eu gostaria de fazer uma tentativa muito ousada de analisar o verso que o
senhor citou [...]. Pensando nesse verso por alguns minutos, observei que, ao
ouvi-lo, percebe-se uma harmonia definida entre o que dito e o modo como
dito. O que dito? Em primeiro lugar, h dois nveis: o elevado (le jour) e o
profundo (le fond). Em segundo lugar, esses dois nveis tornam-se
homogneos na idia de pureza. Em terceiro, o verso estabelece uma relao
entre esses dois nveis diferentes mas homogneos. Na primeira metade do
verso h trs ps (pas plus pur) e trs us (jour... plus pur); nenhuma dessas
letras existe na outra metade. Na segunda metade h trs os (fond de mon
coeur). H, ento, dois grupos repetitivos de sons, diferentes, mas ligados
pelo fato de que ambos terminam em r (pur, coeur). No sei se este exerccio
tem algum valor, mas parece-me que para o ouvinte h uma homologia
rigorosa entre o que dito e o modo como dito. (Goldmann apud Ruwet,
1976:328).

Contrastada, num primeiro momento, com a rigorosa anlise fonolgica da frase


de Racine que Ruwet havia acabado de apresentar luz de enfticas consideraes
sobre as grandes dificuldades enfrentadas por quem quer que procure estabelecer, de
maneira sria, uma ponte verdadeiramente slida entre estudo literrio e lingstica, a
tentativa muito ousada de anlise do verso em questo levada a cabo por Goldmann
pareceria mesmo uma brincadeira, seno uma provocao. Cabe-nos, contudo, antes de
mais nada, reconhecer a discrepncia fundamental entre as motivaes que guiam cada
uma das duas anlises, discrepncia essa gerada, por sua vez, pela j referida diferena
fundamental de escopo entre lingstica e crtica literria.
Para comear, poder-se-ia dizer que, pelo vis da crtica, justamente a anlise de
Ruwet que pareceria indigna de considerao, posto que seus resultados afiguram-se,
de um ponto de vista explicativo/interpretativo ou avaliativo/valorativo, no mnimo
decepcionantes. claro que no se poderia acusar Ruwet por essa deficincia inerente
anlise lingstica, to bem explicitada e comentada, alis, por ele prprio; mas
plenamente compreensvel, por outro lado, que Goldmann, na condio de crtico,

242

procurasse esboar, e apesar das consideraes feitas por Ruwet, uma rplica anlise
do prprio Ruwet que contemplasse, por sua vez, um domnio fundamental para a
crtica literria, claramente negligenciado menos por desinteresse do que por assumida
incapacidade pela moderna lingstica descritiva, a saber, o domnio do sentido. No
gratuito, portanto, que logo antes de apresentar sua anlise, Goldmann (apud Ruwet
1976:328) tenha dito: Parece-me que a semntica de primeira importncia aqui e que
preciso comear pela semntica para entender e demonstrar a coerncia da forma.
Goldmann procede assim a uma tentativa confessamente ousada de
explicitar, seno de descrever, o que acredita ser uma harmonia definida ou, mesmo,
uma homologia rigorosa entre o que dito ou seja, o contedo e o modo como
dito ou seja, a forma na frase de Racine. O que parece estar implcito na exposio
de Goldmann, que se possvel uma descrio objetiva da estrutura gramatical ou,
mais especificamente, fonolgica do verso de Racine tal como apresentada por Ruwet,
ento, uma vez comprovada a homologia entre forma e contedo nesse caso, obter-se-ia,
com efeito, uma descrio igualmente objetiva tambm do sentido do verso em questo.
O fato que Goldmann no apenas completamente ignora a anlise formal
cuidadosamente levada a cabo por Ruwet anteriormente, como, ao comear pela
semntica para entender e demonstrar a coerncia da forma, claramente infringe o
postulado da indissociabilidade fundamental entre forma e contedo, fazendo derivar
uma anlise do que julga ser o modo como dito do verso em questo de uma
concepo a priori do que seria o o que dito desse mesmo verso. Para tanto, fia-se o
crtico to-somente em sua prpria intuio: Pensando nesse verso por alguns minutos,
observei que, ao ouvi-lo, percebe-se uma harmonia definida entre o que dito e o modo
como dito, afirmara, com efeito, Goldmann. Eu diria que este um bom exemplo do
que no quero fazer, retrucaria, a propsito, Ruwet (1976:328), pois basicamente
uma espcie de homologia entre dois nveis de anlise impressionista. o tipo de coisa
que se diria antes de dispor dos instrumentos de que falei.
Mas no seria o impressionismo de Goldmann inerente totalidade das
tentativas lingistificantes, mais ou menos articuladas, de anlise literria? A natureza
da homologia entre contedo e forma aqui estabelecida por Goldmann no diferiria,
com efeito, por exemplo, da homologia estabelecida por Riffaterre entre o processo
fnico e o sentido no trecho citado de Moby Dick, em que, segundo ele, a subida e

243

descida das ondas pintada pelo ritmo da coordenao and...and. Dir-se-ia, alis, que
tambm Goldmann julga poder tomar a si prprio como arquileitor de sua anlise, pois
ao afirmar parecer-lhe que para o ouvinte h uma homologia rigorosa entre o que dito
e o modo como dito, a sua prpria percepo particular da frase de Racine que est
a tomar como lastro para tal generalizao.
Seja como for, para alm de evidenciar o carter eminentemente intuitivo ou
impressionista das anlises lingistificantes de textos literrios, a lingstica, como
vimos, em nada mais poderia auxiliar a crtica, principalmente no que diz respeito s
questes especficas da mesma, tal como lembraria, por fim, Ruwet (1976:328):
Sem dvida, poder-se-ia dizer algo em relao semntica desse verso de um
modo razoavelmente rigoroso. Contudo, para entender por que esse verso tem
uma vida mais ou menos independente, por exemplo, precisaramos de mais
do que os poucos elementos de fontica que apresentei. Temos certos dados,
mas, ao fim, no sabemos como interpret-los. Precisaramos pelo menos de
uma teoria do contexto que explicasse como as sentenas se ligam umas s
outras e como uma sentena pode ser destacada das outras, etc. Como disse
Chomsky num texto muito recente, no temos absolutamente nada no sentido
de uma teoria do contexto que seja comparvel em rigor ao que est sendo
feito em outras reas da lingstica. Certas coisas muito elementares podem
ser ditas, mas at o presente momento qualquer tentativa de comparar dois
nveis s pode ser muito impressionista.

Mas se esse era o posicionamento assumido por um gerativista convicto como


Ruwet, em meados dos anos 1960, o que dizer do modo como haveria de se posicionar
sobre os mesmos problemas, em pleno fim dos anos 1980, o expoente de uma vertente
bem menos ortodoxa do pensamento lingstico contemporneo como a chamada
anlise do discurso francesa, a princpio bem mais afeita problemtica dita literria?

2.2.14.3. Possenti (1988:137-138) identifica, em meio massa da teoria crtica


produzida ao do longo sculo XX, trs maneiras fundamentais de se lidar com a questo
do estilo literrio, s quais chama psicologizante, sociologizante e formalista;
nada de especial, verdade, at a, a no ser pelo detalhe de que se trata de um lingista,
um analista do discurso, fazendo epistemologia da crtica literria. E o que ele tem,
afinal, a nos dizer sobre o assunto?
(1) Do crculo filolgico preconizado por Spitzer representante eleito da tradio
psicologizante , Possenti (1988:139) afirma que se trata de um mtodo no qual o
leitor est diante da obra como um falante comum diante de um discurso qualquer: pode

244

saber intuitivamente do que se trata quando determinada forma de linguagem aparece,


mas os intrumentos explcitos para sua anlise so deficientes;
(2) quanto ao Mimesis de Auerbach representante eleito da vertente dita
sociologizante Possenti (1988:143) pondera o seguinte:
As anlises de Auerbach so impressionantes, principalmente para um leigo
em literatura. Tudo o que dito parece de suma pertinncia, tudo o que
atribudo obra parece realmente verossmil. E, principalmente, tudo
denuncia uma imensa capacidade e domnio do campo de trabalho, que, alis,
nesta obra, abrange textos de todas as pocas da literatura ocidental. Mas,
feita a leitura, sobra a impresso de que tudo dependeu mais de Auerbach do
que de um mtodo seguro que possa ser trilhado. As exigncias, para quem
quiser segui-lo, so de ordem pessoal, mais que metodolgicas [...]. Um
lingista que leia um trabalho como este deve necessariamente dividir-se:
como curioso e, eventualmente, teimoso leitor solitrio, cabe-lhe deslumbrarse diante das possibilidades reveladas pelas obras literrias. Mas como
profissional, emudece;

(3) sobre a tendncia formalista, Possenti (1988:143) afirma que, a, o essencial


verificar a forma, desde a de uma palavra at a forma do texto. Trata-se, em outras
palavras, de tomar o texto como universo, como totalidade, e verificar suas leis de
organizao, sua prpria estrutura. No horizonte, como termo de comparao, est a
linguagem usual. A titulo de ilustrao, Possenti nos oferece breves observaes
algumas so citaes, outras, tentativas prprias de anlise sobre trechos escolhidos de
Guimares Rosa, Drummond e Rubem Fonseca. Por exemplo: sobre um trecho do conto
O cobrador, de Rubem Fonseca no qual a personagem vai ao dentista e diz: E deu
uma pancada estridente no meu dente da frente , Possenti (1988:150) afirma: Fica
evidente o que se pode chamar de valor expressivo desta seqncia, pelo fato de a
palavra dente estar repetida em estridente, e pelo outro fato, o de se encontrar uma
onomatopia que representa o barulho produzido: den, den, en.
Por mais que anlises desse tipo afigurem-se plenamente factveis no mbito de
uma crtica de inflexo lingistificante, Possenti, ele prprio, confessa-se pouco
vontade, enquanto lingista, em faz-las, e justifica-se: quero deixar claro como um
lingista pode, num certo nvel, arriscar-se mais do que outros. (Possenti, 1988:147).
Seja como for, faz questo de ressaltar, no sem uma dose de ironia, a medida em que
suas prprias tentativas de anlises afiguram-se to menos refinadas do que as levadas
a cabo pelos prprios crticos de inflexo formalista: estas so tentativas de um
lingista de encontrar em textos literrios o que qualquer iniciado diria muito mais
refinadamente, declara Possenti (1988:150). Se lermos os crticos literrios, conclui,

245

encontraremos exemplos de anlises deste tipo, s que com muito maior sofisticao (e
s vezes, um grau correpondente de impreciso), aos milhares.
A esse respeito, Possenti remete brevemente a anlises como a que o crtico
portugus Hernani Cidade faz sobre a expresividade de um trecho de Os lusadas, ou
que Damaso Alonso faz sobre o emprego da linguagem em Garcilaso ambas
visivelmente abusivas no que diz respeito ao uso livre da terminologia lingstica , e
conclui, irnico: Confessemos humildemente: um lingista habituado a um certo rigor
jamais seria capaz de chegar a isso. (Possenti, 1988:152).
Para Possenti (1988:154), um crtico necessitaria, em suma, luz do entrevisto,
de um domnio um pouco mais acurado de critrios de anlise mais habituais da
anlise lingstica, alm de mais rigor, no sentido de que se possa verificar se suas
descobertas decorrem, pelo menos parcialmente, de critrios testveis e um pouco
menos da intuio. Contudo, o prprio autor reconhece em seguida, em tom
conclusivo: Mas eu no sei se h princpio desse tipo, e se a intuio substituvel em
processos tipicamente interpretativos como so os da crtica literria.72
luz do que at aqui foi visto, dir-se-ia que a referida incapacidade ou
impossibilidade da crtica em mobilizar o instrumental analtico da moderna lingstica
sincrnica estruturalista, gerativista ou de qualquer outro tipo no sentido de tornar
objetivos,

menos

intuitivos,

seus

procedimentos

de

explicao/interpretao,

avaliao/valorao do texto literrio teria significado um retumbante fracasso na


histria recente da crtica ocidental, a ser devidamente lamentado. Subjaz, certo, a um
72

Se uma crtica lingstica propriamente dita confirma-se, assim, uma vez mais, no apenas equivocada
como, a rigor, impossvel, preciso reconhecer, no obstante, que o esforo de apropriao da lingstica
pelos Estudos Literrios, no sculo XX, no restringiu-se tentativa de elaborao de uma crtica
lingstica stricto sensu a qual pediria de emprstimo cincia da linguagem sobretudo mtodos e
instrumentos de anlise , mas encarnou-se de forma consideravelmente mais bem sucedida no projeto de
uma Potica lingstica, concebida como cincia a ocupar-se no das obras literrias particulares, em sua
especificidade escopo da crtica , mas da literariedade que dir-se-ia inerente a todas elas. Nesse caso,
j no se trata tanto de ir buscar junto lingstica mtodos e instrumentos de anlise como propriamente
um modelo adaptvel problemtica especfica da investigao literria nos termos a colocados, em
consonncia, alis, tendncia geral das cincias humanas, na Frana dos anos 1960, em tomar a
lingstica como cincia piloto. A bem da verdade, o projeto de uma Potica como cincia da
literariedade pautada na moderna lingstica sincrnica encontra-se j formulado no mbito do chamado
formalismo russo, tendo sido retomado e desenvolvido no mbito do estrutralismo francs por obra,
sobretudo, da influncia direta de um Jakobson nesse contexto, bem como da divulgao, na Frana de
ento, de textos e idias-chave dos demais formalistas russos por autores como Todorov e Kristeva. Posto
que a epistemologia da Potica assunto reservado de nosso prximo captulo, atenhamo-nos, por ora,
constatao do descrdito a que se viram relegadas as tentativas vrias de cooptao da lingstica pela
crtica literria stricto sensu no sculo XX.

246

tal posicionamento, um incisivo desejo de cincia (Prado Coelho) da parte de quem o


sustenta, bem como uma firme crena na proclamao da moderna lingstica sincrnica
como verdadeira e nica cincia da linguagem, cujos esforos e parmetros de
cientificidade deveriam ser emulados para alm de suas prprias fronteiras o que
justificaria, alis, o referido sentimento de fracasso ante a impossibildiade de uma tal
emulao no mbito da crtica literria.
Reconhecer-se-ia, contudo, j no incio dos anos 1970 na dcada subseqente,
pois, do auge do estruturalismo dito clssico , a consolidao de uma determinada
dissidncia do pensamento lingstico estruturalista, destinada a progressivamente
minar e subverter a prpria voga lingistificante nos Estudos Literrios ocidentais,
dissidncia qual convencionou-se chamar, de modo talvez excessivamente impreciso,
de ps-estruturalismo francs. A repercusso desse pensamento dissidente sobre
questes de linguagem e significao em geral j se fazia decisivamente sentir quando
da publicao do Dictionnaire de Ducrot & Todorov, em 1972, haja vista o balano, em
forma de um apndice em torno de uma crtica do signo, redigido por Franois Wahl
para a obra em questo, no qual se anunciava, logo de incio: Nesses ltimos anos,
desenvolveu-se, sobretudo na Frana, uma srie de discusses sobre alguns dos
conceitos fundamentais da Lingstica e mais ainda da Semitica, discusses que logo
conduziram a uma recolocao radical. (Wahl, 1977:321).
A recolocao radical que Wahl tinha ento em mente referia-se
particularmente ao efeito logrado pelas obras de um Jacques Derrida e de uma Julia
Kristeva, as quais diretamente contriburam, como veremos a seguir, para pr em xeque
a legitimidade no apenas da moderna lingstica sincrnica como nico discurso
verdadeiramente autorizado, posto que pretensamente cientfico, sobre questes de
linguagem e significao cruciais para as cincias humanas como um todo mas da
prpria concepo de cincia e de cientificidade a partir da qual o moderno discurso
lingstico veio a proclamar sua autoridade nas referidas questes. claro que um tal
estado de coisas haveria de ter reflexos diretos no desenvolvimento subseqente da
teoria crtica ocidental, contribuindo mesmo para a constituio de um novo captulo em
sua histria, o ltimo, alis, a ser por ns aqui considerado.

247

2.2.15. A virada desconstrucionista


2.2.15.1. Numa antolgica conferncia proferida no j referido simpsio sobre as
linguagens da crtica e as cincias do homem ocorrido na John Hopkins University, em
1966,73 Derrida, tomando o termo estrutura num sentido bem mais amplo e abrangente
do que o da lingstica ou o da crtica ditas estruturalistas, remetendo, na verdade, ao
papel desempenhado pela noo de estrutura ao longo de todo o pensamento filosfico e
cientfico no Ocidente, afirmava ser possvel identificar na histria dessa noo um
determinado evento, cuja forma seria a de uma ruptura e de uma reduplicao.
(Derrida, 1976:260). Assim:
[...] at a ocorrncia do evento que quero destacar e definir, a estrutura ou
melhor, a estruturalidade da estrutura , ainda que sempre presente, foi
sempre neutralizada ou reduzida, atravs de um processo que consistia em
atribuir-lhe um centro ou em referi-la a um ponto de presena, a uma origem
fixa. A funo desse ponto no era apenas orientar, equilibrar e organizar a
estrutura na verdade, uma estrutura no-organizada inconcebvel mas,
acima de tudo, a de garantir que o princpio organizador da estrutura
limitasse aquilo que poderamos chamar de liberdade interacional da
estrutura. (Derrida, 1976:260).

Nessa perspectiva de uma estrutura centrada, caracterstica do que chamado por


Derrida de pensamento clssico a respeito da estrutura o qual corresponderia, na
verdade, a todo o mainstream da theoria ocidental, de Plato a Husserl, a Saussure,
Lvi-Strauss e s cincias humanas contemporneas , o centro da estrutura seria
pensado como sendo a prpria coisa que, dentro de uma estrutura, rege a estrutura e, ao
mesmo tempo, escapa da estruturalidade. (Derrida, 1976:261). O centro, assim
concebido em sua fixidez e estaticidade imunes estruturalidade, estaria, pois, ao
mesmo tempo, e paradoxalmente, dentro e fora da estrutura: arch ou telos, origem ou
fim absoluto do sentido, significado transcendental a limitar, castrar a liberdade
interacional ou o jogo da estrutura.74
A histria do pensamento filosfico-cientfico ocidental anterior referida
ruptura, confundir-se-ia, para Derrida, com o trajeto de substituies sucessivas de um
centro por outro na histria do conceito de estrutura, como uma cadeia contnua de
determinaes do centro:
73

Includa, mais tarde, com algumas modificaes, em A escritura e a diferena (1967). Cf. Derrida
(2002a:229-249).
74

Cf. o verbete Jogo, in: Santiago et al. (1976:53).

248

Sucessivamente, com regularidade, o centro recebe formas ou nomes


diferentes. A histria da Metafsica, bem como a histria do Ocidente, a
histria dessas metforas e metonmias. Sua matriz [...] a determinao do
ser enquanto presena, em todos os sentidos dessa palavra. possvel que
todos os nomes relacionados com noes fundamentais, com princpios e
com o centro designaram sempre a constante de uma presena eidos, arch,
telos, energeia, ousia (essncia, existncia, substncia, sujeito), aletheia,
transcendentalidade, conscincia, Deus, homem, e assim por diante. (Derrida,
1976:262).75

A ruptura a que alude Derrida teria ocorrido quando foi necessrio comear a
pensar a estruturalidade da estrutura, no momento em que a linguagem invadiu a
problemtica universal, diz-nos o autor (Derrida, 1976:262); aquele em que, na falta
de um centro de origem, tudo se transformou em discurso [...], ou seja, aquele em que
tudo se tornou um sistema onde o significado central, o significado original ou
transcendental, nunca est absolutamente presente fora de um sistema de diferenas.
Quanto a esse reconhecimento de uma estruturalidade fundamental da estrutura,
Derrida se nega a mencionar qualquer acontecimento, doutrina ou autor especficos que
o tivessem inconfundivelmente desencadeado, limitando-se, a propsito, a evocar trs
pensadores em particular, em cujos discursos a referida ruptura pareceria ter encontrado
sua mais radical formulao, a saber: Nietzsche, Freud e Heidegger. Ou ainda: (a) a
crtica da Metafsica por Nietzsche, a crtica dos conceitos de ser e verdade, que foram
substitudos pelos conceitos de interao, interpretao e signo (signo sem verdade
presente); (b) a crtica freudiana da autopresena, isto , a crtica do consciente, do
sujeito, da identidade pessoal, da proximidade ou possesso de self; (c) a destruio
heideggeriana da Metafsica, da Onto-teologia, da determinao do ser humano
enquanto presena. (Derrida, 1976:263).
Mesmo esses trs discursos destrutivos no teriam conseguido escapar, contudo,
segundo Derrida, de um determinado crculo, do qual houveram de se tornar
prisioneiros: o procedimento pelo qual se lana mo dos prprios conceitos da
metafsica a fim de se atac-la. Assim: No temos nenhuma linguagem nenhuma
sintaxe e nenhum lxico que esteja alheio a esta histria; no podemos enunciar uma
nica proposio destrutiva que no resvale na forma, na lgica e nas postulaes
implcitas, que pertencem precisamente quilo que se procura contestar. (Derrida,
1976:263).

75

Cf. o verbete Presena, in: Santiago et al. (1976:71).

249

Ora, justamente o reconhecimento da inevitabilidade ou da necessidade do


referido crculo que leva Derrida a projetar o que ficaria conhecido, a partir dele, como
desconstruo. Assim: Esta necessidade irredutvel; no uma contingncia
histrica, afirma Derrida (1976:265). Mas, se ningum pode fugir desta necessidade e
se ningum , portanto, responsvel por ceder a ela, por menos que seja, isto no quer
dizer que todos os modos de ceder a ela tenham a mesma pertinncia, arremata o autor.
A qualidade e a fecundidade de um discurso medir-se-iam, para Derrida, justamente
pelo rigor crtico com que se pensa este relacionamento com a histria da Metafsica.
Ou ainda: Trata-se de colocar expressa e sistematicamente o problema do status de um
discurso que toma emprestado de um legado os recursos necessrios para a
desconstruo desse mesmo legado. Um problema de economia e estratgia.76
(Derrida, 1976:265). Em suma: O que pretendo enfatizar simplesmente que a
passagem para alm da Filosofia no consiste em virar a pgina da Filosofia (o que
geralmente se reduz a filosofar mal), mas em continuar a ler os filsofos de uma
determinada maneira. (Derrida, 1976:271).
Essa leitura especfica de que fala Derrida atuaria no no sentido de simplesmente
negar os discursos para os quais se volta o que significaria manter-se no interior do
sistema discursivo ento negado , mas no sentido de desconstru-los, descentrando-os.
Por desconstruo entender-se-ia, assim, uma operao que consiste em denunciar
num determinado texto (o da filosofia ocidental) aquilo que valorizado e em nome de
qu e, ao mesmo tempo, em desrecalcar o que foi estruturalmente dissimulado nesse
texto. (Santiago et al., 1976:17). Para tanto, lanar-se-ia mo de um duplo gesto:
(1) operao de inverso [renversement]: marca na filosofia ocidental no uma
coexistncia pacfica, mas uma violenta hierarquia das oposies. [...] consiste em
desrecalcar e inverter a hierarquia das oposies. Faz parte da estratgia geral da
desconstruo. [...] Mas apenas com esse movimento permanece-se no campo que se
quer desconstruir (Santiago et al., 1976:76);
(2) operao de deslocamento ou transgresso: para que haja a transgresso dos
limites do fechamento da metafsica ocidental, necessrio o surgimento de conceitos
que no se deixem compreender pelo sistema desconstrudo. (Santiago et al., 1976:77).

76

Cf. os verbetes Economia e Estratgia in: Santiago et al. (1976:27;35).

250

Derrida identifica trs formas bsicas ou principais do centramento operado pela


metafsica ocidental em sua histria: (a) o logocentrismo, ou o centramento no logos: na
razo, no pensamento, no significado, no fundamento, etc.; (b) o fonocentrismo, ou
centramento na phon: na fala, na voz, na substncia fnica; (c) o etnocentrismo, ou
centramento numa dada cultura, ento tomada tacitamente como cultura de referncia.
Trata-se, para Derrida, no de simplesmente negar ou opor-se centralidade do logos,
da phon ou da cultura ocidental promovida pelo etno-fono-logocentrismo, mas de,
reconhecendo-a como uma funo acredito que o centro uma funo, no um ser;
uma realidade, mas uma funo (Derrida, 1976:283) , perscrutar seu funcionamento
implcito, desconstruindo-a. isso o que, no que concerne especificamente ao discurso
filosfico-cientfico ocidental sobre a linguagem, sobretudo o da lingstica moderna,
Derrida procurou fazer sob o rtulo de gramatologia.
Dessa operao surgiria, como veremos, a prpria concepo de linguagem a
inspirar, alm ou aqum do subjetivismo idealista e do objetivismo abstrato (Bakhtin),
toda uma nova orientao da teoria crtica ocidental. Antes de voltarmo-nos, contudo, a
essa questo especfica a da relao entre gramatologia e crtica literria , faamos
um breve parntese acerca de uma outra questo, a da apropriao de um pretenso
mtodo desconstrutivo tout court por certos crticos, sobretudo norte-americanos, nas
dcadas de 1970/1980.

2.2.16. Crtica e desconstruo


2.2.16.1. Jonathan Culler, sabidamente um dos mais eminentes representantes da teoria
desconstrutivista em terreno anglfono, no hesita em afirmar, num clssico sobre o
assunto, que as implicaes da desconstruo para o estudo da literatura esto longe de
ser claras. (Culler, 1997:206). Derrida freqentemente escreve sobre obras literrias,
mas no lidou diretamente com tpicos como a tarefa da crtica literria, os mtodos de
anlise da linguagem literria ou a natureza do sentido em literatura, explica Culler
(1997:206-207). As implicaes da desconstruo para o estudo literrio devem ser
inferidas, mas no est claro como tais inferncias devem ser feitas, conclui.
Arriscando-se ele prprio nessa tarefa de inferncia, Culler (1997:207) distingue o
que chama de nveis ou modos de relevncia da desconstruo para o estudo literrio:
(i) o primeiro e mais importante o impacto da desconstruo sobre uma srie de

251

conceitos crticos, incluindo o conceito de literatura em si; alm disso, a desconstruo


serviria como: (ii) uma fonte de temas; (iii) um exemplo de estratgias de leitura;
(iv) repositrios de sugestes sobre a natureza e os objetivos da pesquisa crtica.
Diramos, em outras palavras, que se trata de quatro nveis bsicos de relevncia ou
influncia, respectivamente: um nvel metacrtico, um nvel temtico, um nvel
metodolgico, um nvel propedutico.
Quanto ao que se poderia chamar, em contemplao ao primeiro nvel em questo,
de uma metacrtica desconstrutivista propriamente dita, reconheceramos de bom grado
em Paul de Man seu mais bem acabado expoente. Como no nos cabe, neste momento,
consideraes sobre o alcance epistemolgico de uma tal empreitada, adiamos um
posicionamento a respeito da metacrtica demaniana, atendo-nos, por ora, aos outros trs
nveis mencionados por Culler, propriamente intracrticos, ao invs de metacrticos: o
temtico, o metodolgico e o propedutico.
Isso posto, preciso dizer que o primeiro e o terceiro desses nveis afigurar-seiam, luz de uma anlise epistemolgica como a nossa, como meramente
contingenciais, uma vez que se podem livremente tomar de emprstimo tanto temas
quanto sugestes de qualquer teoria filosfica ou metafilosfica, como o caso da
desconstruo sem que, para tanto, se venha de fato a comprometer com seu quadro
conceitual e operacional; o que se torna mais difcil quando o que se empresta da teoria
em questo algo que se aproxime de um mtodo propriamente dito, operao
contemplada pelo segundo dentre os trs ltimos nveis de relevncia mencionados por
Culler. Isso ainda mais importante quando se lembra ter se caracterizado, em linhas
gerais, a chamada crtica desconstrutivista norte-americana, sobretudo por uma
alegada orientao metodolgica supostamente decalcada da obra de Derrida, assim
resumida por Culler (1997:244): Se a desconstruo , na feliz frase de Barbara
Johnson, a cuidadosa provocao de foras beligerantes de significao internas ao
texto, o crtico estar procura de diferentes tipos de conflito.
O extrapolamento de um suposto mtodo desconstrutivo para a crtica literria no
se faria, contudo, sem maiores contradies; isso porque Derrida desenvolveu a
desconstruo no mbito de uma problemtica especificamente filosfica, sem voltar
sua mira desconstrutiva para textos tidos por propriamente literrios. Assim: As
discusses do prprio Derrida sobre as obras literrias chamam a ateno para

252

importantes problemas, mas elas no so desconstrues como temos usado o termo, e


uma crtica literria desconstrutiva ser basicamente influenciada por suas leituras
filosficas. (Culler, 1997:244).
Acrescente-se a isso o fato de que a reduo anglfona da desconstruo a um
mtodo de rastreamento de foras beligerantes de significao supostamente internas
ao texto literrio no raramente aparentou mera reedio da close reading das dcadas
anteriores, com toda sua conhecida obsesso por ambiguidades, ironias e
paradoxos poticos, a ponto de um autor como Eagleton (2001:201) afirmar que, num
sentido importante, essa desconstruo anglo-americana no passa de um retorno ao
velho formalismo da Nova Crtica.77
No estranha, com efeito, que essa converso da desconstruo derridiana numa
tcnica domesticvel de leitura cerrada de textos literrios no encontrasse respaldo
junto ao prprio Derrida. Se os desconstrucionistas americanos consideravam que a
sua empresa textual era fiel ao esprito de Jacques Derrida, este no pensava assim,
afirma Eagleton (2001:203) a respeito. Certos usos americanos da desconstruo, como
ele observou, servem para assegurar um fechamento institucional que atende aos
interesses polticos e econmicos dominantes da sociedade americana, conclui
(Eagleton, 2001:203-204). Tambm Umberto Eco acredita que Derrida mais lcido
do que o derridismo, e que, quanto desconstruo proprimente dita, existe uma
diferena entre esse jogo filosfico (cujo campo de ao no um texto isolado, mas o
horizonte especulativo que ele revela ou trai) e a deciso de aplicar seu mtodo crtica
literria ou de transformar tal mtodo no critrio de todo ato de interpretao. (Eco,
2000:19).
Em meio aos desconstrucionistas de quem dir-se-ia configurarem, em maior ou
menor grau, exceo em relao ao estado de coisas acima delineado, a influncia do
pensamento de Derrida apresenta-se diversificada o bastante para impedir qualquer
tentativa fcil de se estabelecerem categorias ou nveis de identificao ou filiao, no
77

O prprio de Man (1989a:148) atribua parte do sucesso de Derrida no mundo acadmico americano
sucesso relativo, que tem de ser aceito com reservas, no deixava de observar de Man ao fato de ele
trabalhar com uma grande proximidade dos textos, sendo que tanto os professores americanos quanto
os estudantes de literatura esto mais preparados para esse tipo de coisa do que os europeus por causa da
disciplina do New Criticism e do close reading. E admitia: Diz-se muitas vezes e isto de certa forma
verdade que tudo o que audacioso, tudo o que realmente subversivo e incisivo no texto de Derrida e
na obra dele est a ser retirado ao academiz-lo, ao torn-lo apenas mais um mtodo por meio do qual a
literatura pode ser ensinada.

253

ajudando em nada a existncia de rtulos arbitrrios como Escola de Yale sob o


qual se procurou reunir, como se sabe, obras a princpio to dspares entre si quanto as
de um Harold Bloom, um Geoffrey Hartman, um J. Hillis Miller, um Paul de Man.
Desobrigando-nos, assim, por uma questo de escopo e propsitos, de tratar em
profundidade o problema das apropriaes diversas, muitas vezes divergentes e
excludentes entre si, da desconstruo derridiana por crticos norte-americanos,
fechemos aqui nosso parntese, voltando a Derrida e sua gramatologia.78

2.2.17. O programa gramatolgico


2.2.17.1. A definio da gramatologia como cincia da escritura afigura-se, em
Derrida, tudo menos um ponto partida auto-evidente. Antes um ponto de chegada do
que de partida, os termos escritura e cincia em nenhum outro lugar pareceriam menos
bvios do que a. Menos do que qualquer outro, o gramatlogo pode evitar interrogarse sobre a essncia de seu objeto sob a forma de uma questo de origem: O que a
escritura? quer dizer onde e quando comea a escritura? declara de incio Derrida
(1999:34). As respostas geralmente aparecem muito rapidamente. Circulam em
conceitos pouco criticados e movem-se em evidncias que desde sempre parecem
bvias, arremata o autor. (Derrida, 1999:34-35). No , portanto, seno uma verdadeira
crtica suposta evidncia ou obviedade do que se entende habitualmente por escrita
ou escritura o que Derrida parece ento entrever como ante-sala de sua prpria cincia
gramatolgica. Os rumos ento tomados, contudo, por essa crtica, haveriam de minar
decisivamente, ao menos nos termos em que o autor concebe a questo, a prpria
possibilidade de uma cincia gramatolgica. gramatologia enquanto tal, restaria
prolongar, assim, indefinidamente, a crtica mesma que lhe serviria, a princpio, apenas
de prembulo.
Na partida mesma do empreendimento gramatolgico de Derrida, uma
constatao crucial: a do privilgio concedido pelo pensamento ocidental phon
fala, voz , tomada como a liguagem por excelncia, como a linguagem propriamente
dita, em detrimento da escrita, ou escritura, tomada como imagem reduplicada,
reproduo auxiliar e subordinada da primeira, suplemento derivado, artificial e
dipensvel. Esse o fonocentrismo ocidental. medida que, para Derrida, esse privilgio
78

Seja como for, para uma sntese avalizada sobre o assunto, cf. Culler (1997:260-321).

254

da fala e da voz pressupe um dentro da lngua, em conformidade ao pensamento,


conscincia ou a um sentido original, e um fora da lngua, apartado da interioridade
originria, ficaria estabelecido o vnculo de dependncia, ou de interdependncia, entre
fono e logocentrismo. Assim:
Todas as determinaes metafsicas da verdade, e at mesmo a que nos
recorda Heidegger para alm da onto-teologia metafsica, so mais ou menos
imediatamente inseparveis da instncia do logos ou de uma razo pensada
na descendncia do logos, em qualquer sentido que seja entendida [...]. Ora,
dentro deste logos, nunca foi rompido o liame originrio e essencial com a
phon. [...] Tal como foi mais ou menos implicitamente determinada, a
essncia da phon estaria imediatamente prxima daquilo que, no
pensamento como logos, tem relao com o sentido; daquilo que o
produz, que o recebe, que o diz, que o rene. (Derrida, 1999:13).

A pervasividade desse fono-logocentrismo de que fala Derrida a ser tomado,


alm do mais, como o etnocentrismo mais original e mais poderoso (Derrida, 1999:34) teria se estendido at o pensamento lingstico e semiolgico do sculo XX, haja
vista a recalcitrncia, nesse mbito, da solidariedade fundamental entre phon e logos,
evidenciada pela manuteno por exemplo, em Saussure da separao hierrquica
entre a fala, ou o dentro da lngua, e a escritura, ou o fora da lngua, bem como das
demais separaes hierrquicas que esta pareceria engendrar, sobretudo a que distingue
e subordina, no conceito de signo, o significante ao significado.
A noo de signo implica sempre, nela mesma, a distino do significado e do
significante, nem que fossem no limite, como diz Saussure, como as duas faces de uma
nica folha, ressalta Derrida (1999:14). Tal noo permanece, portanto, na
descendncia deste logocentrismo que tembm um fonocentrismo: proximidade
absoluta da voz e do ser, da voz e do sentido do ser, da voz e da idealidade do sentido.
A distino entre significante e significado, enfatiza o autor, geralmente aceita como
bvia pelos lingistas e semilogos mais vigilantes, por aqueles mesmos que pensam
que a cientificidade de seu trabalho comea onde termina a metafsica, os quais no
podem, contudo, conservar a diferena entre significante e significado sem conservar
ao mesmo tempo, mais profunda e mais implicitamente, a referncia a um significado
que possa ocorrer, na sua inteligibilidade, antes de sua queda, antes de toda expulso
para a exterioridade do este mundo sensvel. (Derrida, 1999:16).
O projeto de uma desconstruo do pensamento lingstico ocidental no poderia
pautar-se, contudo, ressalta Derrida, pela mera negao de conceitos tradicionais como

255

lngua ou signo. claro que no se trata de rejeitar estas noes: elas so necessrias
e, pelo menos hoje, para ns, nada mais pensvel sem elas, diz-nos, com efeito, o
autor (Derrida, 1999:16). Trata-se inicialmente de pr em evidncia a solidariedade
sistemtica e histrica de conceitos e gestos de pensamento que, freqentemente, se
acredita poder separar inocentemente. E ainda:
Um motivo a mais para no renunciarmos a estes conceitos que eles nos
so indispensveis hoje para abalar a herana de que fazem parte. No interior
da clausura, por um movimento oblquo e sempre perigoso, que corre
permanentemente o risco de recair aqum daquilo que ele desconstri,
preciso cercar os conceitos crticos por um discurso prudente e minucioso,
marcar as condies, o meio e os limites da eficcia de tais conceitos,
designar rigorosamente a sua pertena mquina que eles permitem
desconstituir; e, simultaneamente, a brecha por onde se deixa entrever, ainda
inomevel, o brilho do alm-clausura. (Derrida, 1999:16-17).

A cincia lingstica, afirma Derrida (1999:36), determina a linguagem seu


campo de objetividade em ltima instncia e na simplicidade irredutvel de sua
essncia, como a unidade da phon, glossa e logos. [...] Em relao a esta unidade, a
escritura seria sempre derivada, inesperada, particular, exterior, duplicando o
significante: fontica. Isso seria especialmente evidente no captulo VI do Curso de
Lingstica Geral de Saussure Representao da lngua pela escrita , texto em que
Derrida foca sua discusso sobre o assunto, e no qual se l, por exemplo: Lngua e
escrita so dois sistemas distintos de signos; a nica razo de ser do segundo
representar o primeiro; o objeto lingstico no se define pela combinao da palavra
escrita e da palavra falada; esta ltima, por si s, constitui tal objeto (Saussure, 1972:
34); ou: A lngua tem, pois, uma tradio oral independente da escrita. (Saussure,
1972:35).
Derrida afirma, a respeito, que Saussure, no prolongamento da tradio ocidental,
reduz a escritura a uma funo lingstica estrita e derivada: (a) Estrita porque no
seno uma, entre outras, modalidade dos eventos que podem sobrevir a uma linguagem
cuja essncia, conforme parecem ensinar os fatos, sempre pode permencer pura de
qualquer relao com a escritura (Derrida, 1999:36-37); (b) Derivada porque
representativa: significante do significante primeiro, representao da voz presente a si,
da significao imediata, natural e direta do sentido (do significado, do conceito, do
objeto ideal ou como se queira). (Derrida, 1999: 37). Essa reduo da escritura mera
representao da fala, da voz, da phon, essa fonetizao, por assim dizer, da escritura,
convertendo-a pura e simplesmente em escritura fontica, justificaria sua prpria

256

excluso da lngua a ser tomada por nico objeto legtimo da cincia da linguagem.
O conceito representativista da escritura facilita as coisas, diz Derrida (1999:40).
Se a escritura no mais que a figurao da lngua, temos o direito de
exclu-la da interioridade do sistema (pois seria necessrio crer que existe
aqui um dentro da lngua), assim como a imagem deve poder se excluir, sem
perda do sistema da realidade. [...] Externo/interno, imagem/realidade,
representao/presena, tal a velha grade a que est entregue o desejo de
desenhar o campo de uma cincia. (Derrida, 1999:40-41).

luz dessa concepo de relao natural entre fala primeira e escritura segunda,
explica Derrida, que Saussure, uma vez mais prolongando a tradio ocidental, ir
veementemente condenar uma certa tendncia em se inverter a relao hierquica em
questo, privilegiando-se a escritura custa da fala. A palavra escrita se mistura to
intimamente com a palavra falada, da qual imagem, que acaba por usurpar-lhe o papel
principal, alertara, com efeito, Saussure (1972:34); terminamos por dar maior
importncia representao do signo vocal do que ao prprio signo. como se
acreditssemos que, para conhecer uma pessoa, melhor fosse contemplar-lhe a
fotografia do que o rosto. Tal usurpao de papel ou funo figuraria, pois, como uma
espcie de pecado original da escritura.
A inverso, a usurpao de que fala Saussure haveria de ser tomada, com efeito,
por um escndalo, uma aberrao, uma monstruosidade, justamente por subverter uma
relao tida por natural: a que dir-se-ia unir a phon ao logos, a um significado
transcendental, rebaixando naturalmente a escritura mera representao da fala.
Tratar-se-ia, assim, para Saussure, como para Rousseau por exemplo, de uma ruptura
com a natureza, de uma usurpao que acompanha o cegamento terico sobre a essncia
natural da linguagem. (Derrida, 1999:44). Como que por um efeito de espelho, a fala
parece tornar-se speculum da escritura, a representao atando-se ao que representa, a
ponto, inclusive, de se falar como se escreve: tanto Rousseau quanto Saussure, lembra
Derrida, condenaro, por exemplo, a tendncia parisiense em se pronunciar as
consoantes mudas, ou letras inteis, como o t em sept femmes.
Promiscuidade perigosa, nefasta cumplicidade entre o reflexo e o refletido que se
deixa seduzir de modo narcisista. Neste jogo da representao o ponto de origem tornase inalcanvel, observa Derrida (1999:44). O grande crime da escritura seria, pois, o
de rasurar a origem do sentido; de afastar a linguagem de seu vnculo primeiro, natural e
necessrio com o logos. Ou ainda: A escritura a dissimulao da presena natural,

257

primeira e imediata do sentido alma no logos. Sua violncia sobrevm alma como
inconscincia. (Derrida, 1999:45).
No se trata, contudo, para Derrida, de pura e simplesmente transigir com a
usurpao em questo, corroborando a mera inverso hierrquica da axiologia fonologocntrica. Assim, desconstruir esta tradio no consistir em invert-la, em
inocentar a escritura, explica (Derrida, 1999:45). Antes, continua, em mostrar por
que a violncia da escritura no sobrevm a uma linguagem inocente. H uma violncia
originria da escritura porque a linguagem primeiramente, num sentido que se
desvelar progressivamente, escrita. A usurpao comeou desde sempre.
Essa usurpao original a que ento se refere Derrida evidenciar-se-ia, a
princpio, por uma questo de fato: a no-coincidncia da escritura em geral com a
escritura fontica em particular tal como concebida tradicionalmente. O prprio
Saussure (1972:36) reconhecera, alis, a existncia de dois sistemas de escrita
distintos, o ideogrfico e o propriamente fontico, ainda que tenha deliberadamente
limitado-se ao sistema fontico, e especialmente quele em uso hoje em dia, cujo
prottipo o alfabeto grego. Mas o que pareceria justificar, afinal, tal privilgio, de
todo arbitrrio, seno um arraigado etnocentrismo do pensamento lingstico ocidental?
A escritura fontica no possui, de fato, a universalidade que se lhe quer atribuir.
E ainda que possusse, lembra-nos Derrida, o problema no terminaria a. Isso
porque mesmo em relao ao sistema de escrita arbitrariamente privilegiado por
Saussure, o modelo estritamente representativo de escritura fontica no passaria de
uma idealizao puramente terica, de todo ilegtima: no se trata de um sistema
construdo e funcionando perfeitamente, mas sim de um ideal dirigindo explicitamente
um funcionamento que de fato nunca totalmente fontico. (Derrida, 1999:37). Ou
ainda: por mais importante que seja e nem que fosse de fato universal ou chamado a
vir-a-ser universal, este modelo particular, a escritura fontica, no existe: nunca
nenhuma prtica puramente fiel a seu princpio, o que ficaria claro quando se tem em
conta fenmenos como a escritura matemtica ou a pontuao o espaamento79 em

79

Conceito que designa: a interveno regulada do branco, marcando a suspenso e o retorno na


cad(nc)ia textual; o espao constitudo entre termos, o perodo regular do branco no texto (pausa,
pontuao, intervalo em geral) que retorna e se re-marca infalivelmente na cadeia textual. (Santiago et
al., 1976:33).

258

geral que dificilmente podem ser considerados simples acessrios da escritura.


(Derrida, 1999:48). Em suma:
[...] se deixarmos de nos limitar ao modelo da escrita fontica, que apenas
privilegiamos por etnocentrismo, e se tiramos tambm as conseqncias do
fato de no haver nenhuma escrita puramente fontica (por causa do
espaamento necessrio dos signos, da pontuao, dos intervalos, das
diferenas indispensveis ao funcionamento dos grafemas, etc.), toda a lgica
fonologista ou logocntrica se torna problemtica. O seu campo de
legitimidade se torna estreito e superficial. (Derrida, 1975:35).

Dessa forma, so os prprios limites fundamentais da lingstica moderna, tidos


por auto-evidentes, que comeariam a figurar insustentveis. Impor-se-ia a seguinte
questo: por que um projeto de lingstica geral, relativo ao sistema interno em geral
da lngua em geral, desenha os limites de seu campo dele excluindo como exterioridade
em geral, um sistema particular de escritura, por mais importante que seja este, e, ainda
que fosse de fato universal? (Derrida, 1999:48). Trata-se, em outras palavras, de saber
a que se presta, ou qual a funo, afinal, no mbito da teoria lingstica, da declarao
de uma exterioridade essencial de um sistema particular de escrita, tido por pernicioso
medida que usurpador, e que, no entanto, no passaria de uma abstrao terica.
Ora, esse sistema particular de escrita, o modelo fontico-alfabtico de escritura
tal como idealizado pela lingstica, tem, enfatiza Derrida (1999:48), justamente por
princpio ou ao menos por projeto declarado ser exterior ao sistema da lngua falada.
Tudo se passa, pois, como se o dentro da lngua a fala paradoxalmente
necessitasse do fora da lngua a escritura a fim de demarcar sua prpria existncia
enquanto tal: o mesmo exorcizando o outro, a fim de afirmar uma identidade sua
mesmidade, por assim dizer , a qual s ganha corpo, justamente por esse motivo, na
reafirmao permanente de uma oposio fundamental. Tudo ocorre, ento, como se
Saussure quisesse ao mesmo tempo demonstrar a alterao da fala pela escritura,
denunciar o mal que esta faz quela, e sublinhar a independncia inaltervel e natural da
lngua. (Derrida, 1999:50).
Isso posto, seria preciso admitir no haver nada como a fala em si mesma
completamente distinta e independente em relao a uma escritura de todo externa: o
fora, nesse caso, faz tanto parte do sistema quanto o dentro, posto que este
impensvel sem aquele e vice-versa. Em contrapartida: Se no h, pois, uma escrita
inteiramente fontica porqu no h phon puramente fontica. (Derrida, 1991b:36).

259

Justamente essa constatao dir-se-ia dissimulada pelo discurso lingstico,


sustentado que pela concepo de interioridade absoluta da fala e dependente,
enquanto tal, da concepo de exterioridade absoluta da escritura. Este logocentrismo,
esta poca da plena fala, comenta Derrida (1999:53), sempre colocou entre
parnteses, suspendeu, reprimiu, por razes essenciais, toda reflexo livre sobre a
origem e o estatuto da escritura, toda cincia da escritura que no fosse tecnologia e
histria de uma tcnica apoiadas numa mitologia e numa metafrica da escritura
natural. a prpria integridade da lingstica enquanto discurso sobre a plena fala
que se colocaria, assim, na dependncia direta de uma domesticao essencial e
permanente de toda escritura em escritura fontica, de uma interdio fundamental ao
carter no-fontico da escritura e da linguagem em geral.
E exatamente medida que a inverso da tradicional relao hierrquica entre
fala e escritura viria ameaar as fronteiras bem delimitadas entre o dentro e o fora, ao
promover nada menos do que a irrupo do fora no dentro, rasurando, com isso, a
origem segura do sentido no logos, que a mesma veio a ser considerada, como se viu,
por Saussure, uma aberrao, uma monstruosidade. As evidncias de que o todo da
lngua no se deixaria reduzir ao dentro-da-lngua estipulado pelo discurso lingstico
pareceriam mesmo pr em xeque a legitimidade e o alcance da lingstica enquanto
cincia geral da linguagem: uma lingstica no geral enquanto definir seu fora e seu
dentro, a partir de modelos lingsticos determinados. (Derrida, 1999:52).
Derrida acredita divisar, e sem contradio, no prprio Saussure, os fundamentos
dessa lingstica descentrada que seria a gramatologia tal como a imagina:
justamente quando no lida expressamente com a escritura, justamente quando
acreditou fechar o parntese relativo a este problema, declara (Derrida, 1999:53), que
Saussure libera o campo de uma gramatologia geral. Que no somente no mais seria
excluda da lingstica geral, como tambm domin-la-ia e nela a compreenderia. E
nesse gesto de abertura da linguagem para alm dos horizontes a que lhe havia
confinado, na esteira da metafsica ocidental, o moderno discurso lingstico, que
Derrida (1999:53) haveria de reencontrar a escritura numa posio privilegiada:
percebe-se que o que havia sido desterrado, o errante proscrito da lingstica, nunca
deixou de perseguir a linguagem como sua primeira e mais ntima possibilidade; algo

260

se escreve no discurso saussuriano, que nunca foi dito e que no seno a prpria
escritura como origem da linguagem. Vejamos em que sentido isso se daria.
O essencial da lngua, afirmara Saussure (1972:14), logo no incio do Curso,
estranho ao carter fnico do signo lingstico. Derrida (1999:52) enxerga nessa
declarao o prprio avesso da assertiva saussuriana denunciando as iluses da
escritura, e, tomando-a como divisa, sai em busca de uma definio possvel,
perscrutando ainda o prprio Saussure, dessa essncia no-fontica da lngua de que a
se fala. Nessa empreitada, Derrida se volta, basicamente, para duas outras contradies
importantes que julga encontrar no discurso saussuriano: (i) a tese saussuriana do
arbitrrio do signo lingstico ou seja, de sua imotivao fundamental deveria
proibir a distino radical entre signo lingstico e signo grfico (Derrida, 1999:53-54);
(ii) por outro lado, a constatao de Saussure (1972:139) de que na lngua s existem
diferenas, do carter eminentemente diferencial da lngua tanto em seu aspecto
conceitual quanto material, haveria de contestar, igualmente, a pretensa dependncia
natural do significante grfico. (Derrida, 1999:64).
Para Saussure (1972:137), alis: Arbitrrio e diferencial so duas qualidades
correlativas. Dir-se-ia ambas apontarem para a essncia no-fontica da lngua a que
visa Derrida, medida justamente que parecem apontar para uma instncia de
linguagem anterior prpria reduo metafsica da lingua em phon, anterior
separao entre um dentro e um fora da lngua e s demais separaes por ela
implicadas, sobretudo aquela entre significante e significado.
O que Saussure via sem v-lo, sabia sem poder lev-lo em conta, seguindo nisto
toda tradio da metafsica, que um certo modelo de escritura imps-se [...] como
instrumento e tcnica de representao de um sistema de lngua, afirma Derrida (1999:
52). E que este movimento, continua, nico em seu estilo, foi mesmo to profundo
que permitiu pensar, na lngua, conceitos tais como os de signo, tcnica, representao,
lngua. Mas, se assim o , se o movimento que instaura um dado modelo de escritura ao
mesmo tempo distinto e subordinado a um dado sistema de lngua e que possibilita,
assim, o prprio pensamento fono-logocntrico pde ocorrer na lngua como ressalta
Derrida, ento a lngua de que a se fala no apenas no se confunde com a lngua
reduzida em phon, como anterior a essa reduo, configurando, alm do mais, a
prpria condio de possibilidade dessa reduo. Anterior separao entre um dentro

261

e um fora da lngua entre fala e escritura, entre significado e significante, entre


contedo e expresso, entre inteligvel e sensvel, etc. , a instncia de linguagem a que
se refere Derrida caracterizar-se-ia, pois, por uma verdadeira indistino entre o dentro
e o fora.
A indistino entre o dentro e o fora implica a prpria rasura da origem do sentido
no logos, sendo, enquanto tal, associada, como se viu, ao eventual privilgio da
escritura sobre a fala tomado como monstruosidade por Saussure. De acordo com esse
raciocnio, somente a escritura seria capaz de transtornar os referidos limites, posto que
o signo grfico, por no possuir vnculo natural com o logos contrariamente ao signo
fnico, alegadamente presente a si mesmo revelar-se-ia eminentemente arbitrrio ou
imotivado e diferencial. Ora, so justamente esses os atributos que haveriam de
caracterizar, aos olhos de Derrida, a lngua enquanto tal, em sua totalidade,
anteriormente, pois, sua reduo em phon. Saussure antes de mais nada aquele que
colocou o arbitrrio do signo e o carter diferencial do signo como princpio da
semiologia geral, particularmente da lingstica, diz Derrida (1991b:41). E os dois
motivos arbitrrio e diferencial so, como se sabe, aos seus olhos, inseparveis,
continua. S pode haver arbitrrio na medida em que o sistema de signos constitudo
por diferenas, no por termos plenos. Os elementos da significao funcionam, no
pela fora compacta dos ncleos, mas pela rede de oposies que os distinguem e os
relacionam uns aos outros, conclui.
A prtica da lngua ou do cdigo, pressupondo um jogo de formas, sem
substncia determinada e invarivel, pressupondo igualmente na prtica desse jogo uma
reteno e uma proteo das diferenas, um espaamento e uma temporizao, um jogo
de rastros, explica Derrida (1991b:48), deve ser necessariamente uma espcie de
escrita avant la lettre, uma arqui-escrita sem origem presente, sem arquia. Ou ainda:
No h significado que escape, mais cedo ou mais tarde, ao jogo das remessas
significantes, que constitui a linguagem. O advento da escritura o advento do jogo.
(Derrida, 1999:8); a escritura o jogo na linguagem. (Derrida, 1999:61).
nesse sentido que dir-se-ia Derrida divisar, na prpria contramo do que chama
de tradio da metafsica ocidental, a lngua imagem e semelhana da escritura, e no
da fala, encontrando-se, alis, a fala, nesse caso, subsumida pela prpria escritura:
preciso agora pensar a escritura como ao mesmo tempo mais exterior fala, no sendo

262

sua imagem ou seu smbolo e, mais interior fala que j em si mesma uma
escritura, explica Derrida (1999:56). Antes mesmo de ser ligado inciso, gravura,
ao desenho ou letra, continua, a um significante remetendo, em geral, a um
significante por ele significado, o conceito de grafia implica, como possibilidade
comum a todos os sistemas de significao, a instncia do rastro institudo.
Postula-se, em outras palavras, uma instncia geral e superior de linguagem como
possibilidade comum a todos os sistemas de significao, caracterizada, enquanto tal,
por atributos tidos pela tradio do pensamento lingstico como inerentes ao signo
grfico, escritura basicamente: o arbitrrio ou imotivado e o diferencial, ou ainda: o
rastro institudo qual, assim sendo, poder-se-ia chamar lato sensu de escritura.
Esse procedimento de generalizao do termo escritura no pensamento derridiano
assim sumarizado por Bennington (1996b:43): Isolam-se primeiramente os traos que
distinguem o conceito tradicional da escritura, mostra-se depois que esses elementos se
aplicam tanto fala, no seu conceito tradicional, como escritura; justifica-se a
manuteno do termo escritura para essa estrutura geral.
evidente que no se trata de recorrer ao mesmo conceito de escritura e de
derrubar simplesmente a dissimetria que pusemos em questo, explica Derrida (1975:
35) a respeito. Trata-se de produzir um novo conceito de escritura. Podemos chamarlhe grama ou diferncia [diffrance]:
[...] o jogo das diferenas supe snteses e repercusses que no permitem
que, em nenhum momento, em nenhum sentido, um elemento esteja presente
a si prprio e apenas remeta para si prprio. Quer se trate da ordem do
discurso falado ou do discurso escrito, nenhum elemento pode funcionar
como signo sem remeter para um outro elemento que em si prprio no est
simplesmente presente. Este encadeamento faz com que cada elemento
fonema ou grafema se constitua a partir da marca que existe nele dos outros
elementos da cadeia ou do sistema. Este encadeamento, esta textura, o texto
que s se produz na transformao de um outro texto. No h nada, nem nos
elementos nem no sistema, que esteja simplesmente presente ou ausente num
lugar. H apenas, de parte a parte, diferenas e marcas de marcas. (Derrida,
1975:35-36).

justamente, pois, a lngua como escritura ou arqui-escritura: como jogo


[jeu], rastro [trace], texto [text], diferncia [diffrance] ou grama [gramme], o
objeto, por assim dizer, da gramatologia derridiana, concebida como semiologia
descentrada. O grama ento o conceito mais geral da semiologia que assim se torna
gramatologia e convm no apenas ao campo da escrita, em sentido estrito e clssico,
mas tambm ao da lingstica, explica Derrida (1975:36). Cincia do arbitrrio do

263

signo, cincia da imotivao do rastro, cincia da escritura antes da fala e na fala, a


gramatologia desta forma abrangeria o mais vasto campo em cujo interior a lingstica
desenharia por abstrao seu espao prprio. (Derrida, 1999:62).
Isso posto, seria preciso reconhecer, como o faz Derrida, a impossibilidade
fundamental de uma abordagem propriamente cientfica da escritura ou da arquiescritura, ao menos nos termos em que o autor concebe a questo. Isso, por dois
motivos bsicos: (i) a arqui-escritura ou o jogo, o rastro, o texto, a diferncia, o grama
revelar-se-ia, por definio, refratria a todo e qualquer tipo de abordagem
pretensamente objetiva ou positiva. Assim: [o rastro] no mais ideal que real, no
mais inteligvel que sensvel, no mais uma significao tranparente que uma energia
opaca e nenhum conceito da metafsica pode descrev-lo (Derrida, 1999:80); ou: No
se pode nunca expor seno aquilo que em certo momento pode tornar-se presente,
manifesto, o que pode mostrar-se, apresentar-se como um presente [...]. [Sendo a
diferncia] aquilo que torna possvel a apresentao do ente-presente, ela nunca se
apresenta como tal (Derrida, 1991b:36-37); (ii) a prpria noo de cientificidade, tal
como tradicionalmente concebida, em estreita relao com o par logos/phon, haveria
de ser posta em causa pela desconstruo gramatolgica. Assim: A racionalidade [...]
que comanda a escritura assim ampliada e radicalizada no mais nascida de um logos
e inaugura [...] a desconstruo de todas as significaes que brotam da significao de
logos (Derrida, 1999:13); ou: A gramatologia deve desconstruir tudo o que liga o
conceito e as normas de cientificidade onto-teologia, ao logocentrismo, ao
fonologismo. (Derrida, 1975:44).
A constituio de uma cincia ou de uma filosofia da escritura uma tarefa
necessria e difcil, declara Derrida (1999:118) a respeito. Mas, chegando a estes
limites e repetindo-os sem interrupo, conclui, um pensamento do rastro, da
diferncia ou da reserva deve tambm apontar para alm do campo da episteme.
Discurso que necessariamente se volta para o modo como outros discursos vm a se
instituir como cincias, a gramatologia indubitavelmente no tanto uma outra cincia,
uma nova disciplina encarregada de um novo contedo, de um novo domnio bem
determinado (Derrida, 1975:45); confundir-se-ia, antes, com uma instncia de
vigilncia constante em relao ao que, nesses discursos, tributrio direto da tradio
metafsica. Podemos dizer a priori que em qualquer sistema de investigao semitica

264

as pressuposies metafsicas coabitam com os motivos crticos, enfatiza Derrida


(1975:45).
Essa vigilncia permanentemente desconstrutora pela qual ento se vem a definir
a gramatologia, caracterizar-se-ia, doravante, e indissociavelmente, tanto por seu escopo
quanto por sua forma, por assim dizer. Em outras palavras, s se conceberia um
pensamento sobre a diferncia enquanto pensamento da ou na diferncia. assim que
a meditao paciente e a investigao rigorosa em volta do que ainda se denomina
provisoriamente escritura confundir-se-iam com a errncia de um pensamento fiel e
atento ao mundo irredutivelmente por vir que se anuncia no presente, para alm da
clausura do saber. (Derrida, 1999:6).
Assumindo-se, enfim, como pensamento, alm ou aqum da espisteme
pensamento aqui para ns um nome perfeitamente neutro, um branco textual, o ndex
necessariamente indeterminado de uma poca por vir da diferncia (Derrida, 1999:118)
a gramatologia desconstruir-se-ia a si mesma enquanto discurso sobre, enquanto
teoria, filosfica ou cientfica, da escritura. O descentramento necessrio no pode ser
um ato filosfico ou cientfico enquanto tal, j que aqui se trata de descolocar, pelo
acesso a outro sistema ligando a fala e a escritura, as categorias fundadoras da lngua e
da gramtica da episteme, explica Derrida (1999:116). A tendncia natural da teoria
do que une a filosofia e a cincia na episteme impelir antes a tapar as brechas do que
a forar a clausura, conclui o autor.
Contrapondo-se, assim, ao discurso terico, qualquer que seja ele, tido por
conivente com a tradio metafsica, a visada gramatolgica ento requerida por Derrida
identificar-se-ia, antes, com a chamada escritura potica, aquilo mesmo que, na
tradio de pensamento legada pelo romantismo alemo, afigura-se, como vimos, como
a antiteoria por excelncia. Dessa forma:
Era normal que o arrombamento fosse mais seguro e mais penetrante do lado
da literatura e da escritura potica; normal tambm que solicitasse
incialmente e fizesse vacilar, como Nietzsche, a autoridade transcendental e a
categoria mestra da episteme: o ser. Este o sentido dos trabalhos de
Fenollosa cuja influncia sobre Pound e sua potica sabida: esta potica
irredutivelmente grfica era, com a de Mallarm, a primeira ruptura da mais
profunda tradio ocidental. A fascinao que o ideograma chins exercia
sobre a escritura de Pound adquire assim toda sua significao historial.
(Derrida, 1999:116).

265

A medida da alegada subversividade da escritura literria ou potica em relao


ao fono-logocentrismo da tradio ocidental correponderia, assim, medida em que a
mesma viesse a instituir-se como escritura, ou, antes, como pura escritura,
irredutivelmente grfica, ideogramtica, no-fontica, no-representacional por
definio. literatura assim concebida, como escritura-em-ato, ao invs de apenas
discurso sobre, reservar-se-ia o mrito de desmantelar o privilgio ocidental da fala
plena sem incorrer, com isso, nas contradies que um tratamento estritamente terico
do problema haveria necessariamente de implicar. Ao pensamento gramatolgico
caberia, pois, emular a escritura potica nesse seu carter alegadamente subversivo,
rasurando, com isso, as prprias fronteiras bem delimitadas entre discurso terico e
discurso potico, entre filosofia e literatura.
No estranha, pois, que na seqncia de textos como Gramatologia e A voz e o
fenmeno, ambos forjados no que dir-se-ia, ainda, uma arquitetura terica ou filosfica
clssica, a obra de Derrida viesse a conformar-se, cada vez mais, e de modo coerente
com os rumos tomados por seu prprio pensamento, referida poetizao do discurso
terico-filosfico acima mencionada. A primeira perspectiva de Derrida nos anos 60,
que foi a de seguir de perto os indcios de logocentrismo, de fonologismo,
principalmente entre aqueles que se punham como estruturalistas, d lugar, no correr
dos anos, a uma estetizao cada vez mais afirmada e animada pelo prazer de escrever,
explica Dosse (1994b:240) a respeito. Esse prazer, continua, o da inventividade
literria e situa-se no centro das linhas de obstculos, na prpria transgresso dos
limites. Uma obra como Glas (1974) parece evidenciar sobremaneira o processo a que
se refere Dosse: a se encontra a mesma perspectiva desconstrutiva do livro como
unidade fechada que em Michel Butor, pela justaposio de tipografias diferentes, de
colunas conjuntas mas que diferem por seu contedo, ressalta Dosse (1994b:240).
Sem princpio, sem fim, sem histria, sem personagens, Glas resulta, no essencial, de
uma pesquisa formal que participa da aventura do nouveau roman, conclui.
O que resta, a partir do trabalho da desconstruo, o primado da escrita,
afirma DAgostini (2002:72) no mesmo sentido. O trabalho da desconstruo no um
verdadeiro labor conceitual (embora de fato opere sobre conceitos), prossegue a autora,
mas acima de tudo textual; e isso, em trs sentidos bsicos: (i) no de que os seus
objetos so os textos da tradio filosfica; (ii) no de que tais textos so considerados

266

como tais, na ingnua evidncia do que dizem (sem supor que eles exprimam ou
pretendam um querer dizer interior e ulterior); (iii) no de que a prpria
desconstruo se efetua em escritura, em textualidade. Quanto a esse ltimo ponto,
DAgostini (2002:72) lembra que Derrida apia e radicaliza uma tendncia j presente
em Heidegger, o qual, na ltima fase do seu pensamento, havia chegado a fazer
poesia filosfica e a voltar-se sempre mais freqentemente ao poetas. J Nietzsche,
como nota DAgostini, havia previsto essa ultrapassagem na arte e havia preconizado o
nascimento de filsofos artistas. 80
Ningum teria ido mais longe, contudo, nesse sentido, do que Derrida: o que faz
Derrida uma filosofia artstica ou literria, enfatiza DAgostini. Ele trabalha com
os textos da tradio filosfica e com os prprios escritos pessoais, continua a autora,
confiando-se em boa parte casualidade da linguagem escrita, assim como o artista
em boa parte guiado pelas exigncias da obra, da casualidade, ou melhor, da vontade
suprapessoal da prpria linguagem. (DAgostini, 2002:72). Essa abertura para uma
esttica que se inspirou no programa mallarmeano, conclui Dosse (1994b:38),
desemboca numa alterao confusa das fronteiras que delimitam as reas da filosofia e
da literatura. Da, alis, dir-se-ia advirem tanto as acusaes de falta de clareza e rigor
do texto derridiano, quanto a alegao da impossibilidade de se parafrase-lo ou resumilo impunemente.

2.2.18. Crtica e gramatologia


2.2.18.1. Isso posto, o que dizer de uma possvel contribuio da gramatologia para a
crtica literria? Ora, deparamo-nos, a esse respeito, com uma situao, ao que tudo
indica, irresolutamente aportica: (a) Derrida confere literatura um estatuto
privilegiado, e, mesmo, sem paralelo no mbito do projeto gramatolgico de
desconstruo do fono-logo-etnocentrismo ocidental, a ponto de instituir, em sua obra, a
prpria emulao da escritura literria ou potica pelo discurso terico-filosfico;
(b) isso, nos termos de que a literatura a que se vise ento emular seja estritamente
concebida em seu alegado carter irredutivelmente grfico, ideogramtico, nofontico, no-representacional, em suma: em seu alegado carter de escritura plena;
80

Essa orientao estetizante da filosofia remontaria, em ltima instncia, como j vimos, ao


pensamento do primeiro romantismo alemo.

267

(c) enquanto tal, a escritura literria afigurar-se-ia, por definio, refratria a qualquer
tipo de metadiscurso explicativo ou interpretativo, judicativo ou axiolgico, como,
tradicionalmente, o da crtica literria.
Num texto como A palavra soprada (Derrida, 2002b:107-147), Derrida deixa
suficientemente clara sua convico na impotncia arraigada, por assim dizer, do
discurso crtico em geral frente alegada irredutibilidade da escritura literria.
Voltando-se, ento, s questes suscitadas pelos estudos que dedicam a escritores
loucos como Hlderlin ou Artaud autores como Foucault, Blanchot e Laplanche,
Derrida levanta o problema da reduo da escritura literria no mbito da tradio
ocidental do comentrio, em suas duas vertentes principais: a clnica e a crtica a
primeira, orientada para a patologia, a segunda, para a obra.
Orientado que est para o conhecimento da psiqu e seus distrbios, o comentrio
clnico ou psicomdico caracterizar-se-ia por reduzir a obra a uma expresso pura e
simples da patologia mental em questo, convertendo-a, assim, em mero exemplo. Dirse-ia reconhecvel, alis, o modo pelo qual, na perspectiva da orientao expressiva ou
autoral de estudo literrio herdada do sculo XIX, as instncias crtica e clnica tendem
a se misturar e a se confundir numa pretensa unidade, em abordagens deterministas do
tipo o homem e a obra, de acordo com as quais explicar-se-ia, por exemplo, os textos
de um Hlderlin ou um Artaud pela patologia mental dos indivduos Hlderlin e
Artaud.
Interrogando-se sobre a unidade problemtica destes dois discursos (Derrida,
2002b:108), Foucault, Blanchot e Laplanche teriam apontado, nos ensaios ento
considerados, para uma autonomia do discurso crtico frente especificidade do
discurso clnico, da singularidade da obra frente aos parmetros da categorizao
psicomdica. Derrida (2002b:109), por sua vez, retruca que hoje, de fato, se o
comentrio clnico e o comentrio crtico reivindicam por toda a parte a sua autonomia,
pretendem fazer-se respeitar um pelo outro, nem por isso deixam de ser cmplices [...]
na mesma abstrao, no mesmo desconhecimento e na mesma violncia. Isso, nos
seguintes termos:
A crtica (esttica, literria, filosfica, etc.), no instante em que pretende
proteger o sentido de um pensamento ou o valor de uma obra contra as
redues psicomdicas, chega por um caminho oposto ao mesmo resultado:
faz um exemplo. Isto , um caso. A obra ou a aventura de um pensamento
vm testemunhar, em exemplo, em martrio, sobre uma estrutura cuja
permanncia essencial se procura em primeiro lugar decifrar. Levar a srio,

268

para a crtica, e fazer caso do sentido ou do valor, ler a essncia no exemplo


que cai nos parnteses fenomenolgicos. Isto, segundo o gesto mais
irreprimvel do comentrio, mais respeitador da singularidade selvagem do
seu tema. (Derrida, 2002b:109).

A violncia de que seriam cmplices, para Derrida, tanto o discurso clnico


quanto crtico, no outro, como se v, seno o da converso da obra em caso ou
exemplo, mesmo ou sobretudo quando, no mbito do discurso crtico, o que se visa a
singularidade ou a unicidade da obra. Isso porque o nico ou o singular
justamente o que dir-se-ia escapar s tentativas vrias de lhe resgatar ou apreender,
justamente aquilo que se v submetido, no mbito dessas tentativas, se no a uma
reduo de tipo psicomdico, a uma reduo a algum tipo de estrutura ou categoria geral
privilegiada pelo crtico em questo. assim que Blanchot, por exemplo, no que
concerne a Hlderlin, ao diminuir explica Derrida (2002b:112) o campo do saber
mdico que no alcana a singularidade do acontecimento, no se contenta, entretanto,
em divisar o percurso de Hlderlin como o de uma individualidade auto-suficiente, mas
insiste em tom-lo por um destino potico impessoal, transcendental. Deste modo,
enfatiza Derrida (2002b:112), por mais que o saudemos, o nico realmente aquilo
que desaparece. A reduo da reduo clnica a que procede Blanchot equivaleria, em
outras palavras, a uma reduo essencialista.
A essa mesma reduo essencialista Blanchot teria submetido Artaud ao convertlo em em testemunha de uma essncia universal do pensamento, em ndex de uma
estrutura transcendental. (Derrida, 2002b:110). Nesses termos, Derrida (2002b:1109110) permite-se afirmar: O domnio que a psicopatologia, qualquer que seja o seu
estilo, poderia obter do caso Artaud, supondo que atinja na sua leitura a sria
profundidade de Blanchot, chegaria por fim mesma neutralizao desse pobre M.
Antonin Artaud, cuja aventura total se torna, em Le livre venir, exemplar.
na equivocidade, alis, da idia de exemplo, exemplar o exemplo-comoilustrao/derivao, do discurso clnico, em aparente oposio ao exemplo-comoparadigma, do discurso crtico que Derrida se apia para declarar a cumplicidade
entre crtica e clnica. Poder-se-ia crer que, por definio, o nico no pode ser o
exemplo ou o caso de uma figura universal. Mas pode afirma Derrida (2002b:114).
S aparentemente a exemplaridade contradiz a unicidade, continua. A equivocidade
que se alberga na noo de exemplo bem conhecida; o recurso da cumplicidade entre

269

o discurso clnico e o crtico, entre aquele que reduz o sentido ou o valor e aquele que
gostaria de os restaurar. o que permite deste modo a Foucault concluir por sua conta:
Hlderlin ocupa um lugar nico e exemplar.
Pelo caso que teriam feito de Artaud ou Hlderlin leituras como as de Foucault,
Blanchot e Laplanche, Derrida esclarece que no se trata nem de conden-las,
maneira, diramos, da esttica idealista do romantismo alemo, em nome de uma
metafsica da unicidade artstica se parecemos inquietar-nos com o tratamento
reservado ao nico, no se deve pensar, reconheam-no, que seja preciso, por precauo
moral ou esttica, proteger a existncia subjetiva, a originalidade da obra ou a
singularidade do belo contra as violncias do conceito (Derrida, 2002b:114) nem, ao
invs, de opor-lhes, pura e simplesmente, um outro comentrio, pretensamente capaz de
reduzir o nico, de o analisar, de o decompor quebrando-o ainda mais. (Derrida,
2002b:114). A essas derrotas declara, com efeito, Derrida nenhum comentrio
pode escapar sem correr o risco de se destruir a si prprio como comentrio, exumando
a unidade na qual se enrazam as diferenas (da loucura e da obra, da psiqu e do texto,
do exemplo e da essncia, etc...) que implicitamente suportam a crtica e a clnica.
(Derrida, 2002b:114-115). Tratar-se-ia, em outras palavras, de orientar-se para a prpria
raiz, para a prpria condio de possibilidade das diferenas ou oposies que dir-seiam suportar os comentrios crtico e clnico, e que, enquanto tal, afigurar-se-ia
irredutvel a qualquer comentrio, crtico ou clnico.
Este, alis, para Derrida, o verdadeiro ensinamento de Artaud: o da unidade
anterior dissociao, irredutvel a qualquer comentrio:
Pois o que seus urros nos prometem [...] , antes da loucura e da obra, o
sentido de uma arte que no d ocasio para obras, a existncia de um artista
que no mais a via ou a experincia que do acesso a outra coisa alm delas
prprias, de uma palavra que corpo, de um corpo que teatro, de um teatro
que texto, porque no est mais submetido a uma escritura mais antiga do
que ele, a algum arquitexto ou arquipalavra. (Derrida, 2002b:115).

A literatura seria, em suma, aquilo que no deixa resto. A escritura literria tal
como Derrida a concebe no remonta a nada, no remete a nada a no ser a si prpria:
escritura plena justo aquilo que num Mallarm, num Pound, num Hlderlin resistiria
reduo crtica. Tambm num Artaud, sobretudo num Artaud, insiste Derrida (2002b:
115): Se Artaud resiste totalmente e, cremo-lo, como ningum mais o fizera antes
s exeges clnicas ou crticas, porque na sua aventura (e com esta palavra designamos

270

uma totalidade anterior separao da vida e da obra) o prprio protesto contra a


prpria exemplificao.
O literrio ou potico confundir-se-ia, assim, com a prpria diferncia
[diffrance]. Ora a diferena ou a diferncia, com todas as modificaes que se
desnudaram em Artaud s se pode pensar como tal para l da metafsica, em direo
Diferena ou Duplicidade de que fala Heidegger. (Derrida, 2002b:146). Isso
equivaleria a dizer que o prprio da literatura irresolutamente inacessvel crtica
literria, dado, como quer Derrida, o inevitvel comprometimento de todo comentrio
crtico com a tradio da metafsica ocidental.81
Da concepo derridiana de literatura dir-se-ia, em suma, interditar, ou, no
mnimo, desautorizar a atividade crtica tal como veio a se constituir ao longo do tempo
no Ocidente. No difcil entrever, com efeito, a medida em que todos os paradigmas,
ou orientaes, da teoria crtica ocidental que at aqui divisamos pareceriam
inequivocamente reduzir a escritura literria, a mero exemplo ou ilustrao ou
manifestao de uma determinada estrutura transcendental ou metafsica no sentido
derridiano do termo: (a) uma dada realidade a ser imitada pela obra, causando um
dado efeito sobre seus leitores, no caso do paradigma mimtico-pragmtico, de
filiao retoricista; (b) uma dada instncia autoral, pr ou subtextual, a ser expressa pela
obra, no caso do paradigma expressivo, de filiao romntica; (c) uma dada instncia de
linguagem, a ser encarnada autotelicamente pela obra, no caso do paradigma objetivo,
de filiao modernista, neo-retoricista.
Isso posto, perguntar-se-ia pela viabilidade de um discurso crtico que, afastandose deliberadamente dos caminhos ento trilhados pela teoria crtica ocidental, tomasse
para si o desafio de pensar a escritura literria em sua alegada irredutibilidade, sem, com
isso, abrir mo das funes tradicionalmente associadas atividade crtica, seja em
relao demanda pelo sentido, seja em relao demanda pelo valor do texto literrio.
Uma tal questo haveria de desembocar, certo, no percurso que dir-se-ia levar da
gramatologia derridiana chamada anlise textual barthesiana que dir-se-ia levar, em

81

O prprio projeto de uma krinein no procede daquilo mesmo que se deixa ameaar e pr em questo
luz da reforma [refonte] ou, num termo mais mallarmeano, do revigoramento [retrempe] literrio? A
crtica literria como tal no pertence quilo mesmo que discernimos sob o ttulo de interpretao
ontolgica da mmesis ou de mimetologismo metafsico? (Derrida, 1972:275).

271

outras palavras, do pensamento ps-estruturalista de Derrida crtica literria psestruturalista do segundo Barthes.

2.2.19. Do texto ao Texto


2.2.19.1. J no limiar dos anos 1970, Barthes reconhecia de bom grado a existncia de
uma ruptura fundamental no mbito do conjunto de sua obra terico-crtica, a saber,
aquela que em desconsiderao ao que se poderia chamar sua fase pr-estruturalista,
a do Barthes das Mitologias (1957) caracterizaria a ciso desse conjunto em duas
perspectivas semiolgicas distintas, uma de orientao estruturalista, outra de
orientao ps-estruturalista. Assim: A ruptura, no que concerne semitica literria,
muito sensvel e situa-se exatamente entre a Introduo anlise estrutural da
narrativa e S/Z: estes dois textos correspondem, de fato, a duas semiologias. (Barthes,
1995:144).
A Introduo, texto que se costuma tomar pela certido de nascimento da
moderna narratologia, ou cincia da narrativa, de filiao formalista-estruturalista,
de 1966; dele nos ocuparemos, em momento oportuno, no captulo dedicado Potica.
S/Z, livro com que dir-se-ia Barthes ter revolucionado a crtica literria ocidental, de
1970; com S/Z, passa-se a promulgar um certo derridismo em Barthes. A partir de S/Z,
toda a problemtica desconstrucionista derridiana que est influenciando Barthes em
sua preocupao de pluralizar, de exacerbar as diferenas, de as fazer atuar fora do
significado num infinito em que elas se dissolvem para dar lugar ao branco da
escritura, pondera, por exemplo, Dosse (1994b:77). Reconhecer-se-ia, assim, toda a
trama derridiana no interior do novo discurso barthesiano desse momento culminante.
(Dosse, 1994b:77). Isso posto, o que dizer dos limites desse alegado deridismo
barthesiano?
sintomtico, diramos, que as referncias pessoais de Barthes a Derrida
afigurem-se invariavelmente genricas, se no mesmo inequivocamente superficiais, do
tipo: ele desequilibrou a estrutura, abriu o signo (Barthes, 2004a:169), a influncia
derridiana sendo quase sempre remetida a um ns tido por tcito, espcie de leitor
coletivo a que Barthes parece automaticamente recorrer em se tratando do referido
autor: para ns, ele aquele que puxou o fio da meada; ns lhe devemos palavras
novas, palavras ativas... (Barthes, 2004a:169); ...tudo o que devo a Derrida e que

272

outros alm de mim tambm lhe devem... (Barthes, 1995:148). como se o prprio
Derrida de alguma forma lhe escapasse: no sou da gerao de Derrida e,
provavelmente, nem da de seus leitores, admitiria, com efeito, Barthes (2004a:168).
Dir-se-ia, em suma, que Barthes menos leu, de fato, Derrida, do que absorveu-lhe
indiretamente em meio atmosfera intelectual ps-1968.
No havendo, assim, nada como um percurso em linha reta de Derrida ao Barthes
de S/Z, qual a mediao, afinal, entre eles, ento responsvel pelo alegado derridismo
barthesiano? Se S/Z um livro importante para mim, porque creio que a,
efetivamente, operei uma mutao, consegui uma certa mutao no que me diz
respeito, testemunha Barthes (1995:150). De onde que veio essa mutao? Uma vez
mais veio dos outros [...]: foi porque minha volta havia pesquisadores formuladores
que eram Derrida, Sollers, Kristeva (sempre os mesmos, claro), e que ensinaram
coisas, que me abriram os olhos, que me persuadiram. (Barthes, 1995:150). Ora,
sintomtico, diramos uma vez mais, que no discurso barthesiano o nome de Derrida
afigure-se quase sempre indissocivel dos nomes de Sollers e Kristeva, configurando,
com eles, uma espcie de referncia em bloco. Evidencia-se, na verdade, com isso, uma
interlocuo no com o prprio Derrida a qual, insistimos, parece nunca ter havido em
se tratando de Barthes mas com o pensamento do grupo reunido em torno da famosa
revista vanguardista Tel Quel, capitaneado por Sollers e Kristeva, integrado pelo prprio
Barthes, e com o qual eventualmente colaborou Derrida, sem que em nenhum momento
tenha aderido ao mesmo. Se h, pois, um derridismo em Barthes, trata-se de um
derridismo, por assim dizer, telqueliano.
A reorientao ou refundio do estruturalismo em curso a partir de 1967,
acentuada e consolidada pela contestao de 68, encontra na revista vanguardista Tel
Quel um lugar privilegiado de expresso. nela que as teses derridianas de
desconstruo atingem o mximo de pblico, observa Dosse a respeito (1994b:185).
Em meio a esse referido pblico, destacar-se-ia, com efeito, Julia Kristeva, que, mais do
que simples mediadora entre as teses derridianas e Barthes, foi quem verdadeiramente
delineou as diretrizes tericas de que partiria um livro como S/Z, a ponto de Dosse
(1994b:73) afirmar que Kristeva gerou o segundo Barthes. O alegado derridismo
barthesiano revelar-se-ia, pois, antes de mais nada, um kristevismo. Isso to mais
importante quando se aquilata a medida em que o programa semitico de Kristeva

273

deliberadamente se afasta do descontrucionismo derridiano, levando junto o novo


Barthes.

2.2.19.2. Barthes nos oferece, a propsito, uma das mais bem acabadas snteses
conceituais desse programa, difuso por natureza, no verbete Texto que escreveu em
1973 para a Encyclopaedia Universalis, ao qual, em vista de nossos propsitos,
tomaremos, por ora, como guia. O referido verbete inicia-se pela meno a uma
acepo clssica de texto tecido das palavras inseridas na obra e organizadas de tal
modo que imponham um sentido estvel e, tanto quanto possvel, nico (Barthes,
2004b:261) a qual faria parte, de um ponto de vista epistemolgico, de um conjunto
conceitual cujo centro o signo. (Barthes, 2004b:261). A noo de texto implica que
a mensagem escrita est articulada como signo, explica Barthes (2004b:262-263): de
um lado o significante (materialidade das letras e de seu encadeamento em palavras, em
frases, em pargrafos, em captulos), e de outro lado o significado, sentido ao mesmo
tempo original, unvoco e definitivo, determinado pela correo dos signos que o
veiculam. E ainda: O signo clssico uma unidade fechada, cujo fechamento detm o
sentido, impede-o de tremer, de desdobrar-se, de divagar; o mesmo se diga do texto
clssico (Barthes, 2004b:263); essa concepo do texto (concepo clssica,
institucional, corrente) est, evidentemente, ligada a uma metafsica, a da verdade.
(Barthes, 2004b:264).
Barthes fala, em contrapartida, de uma crise do signo e, por extenso, do texto
clssico. Comea-se a saber agora que o signo um conceito histrico, um artefato
analtico (e mesmo ideolgico), sabe-se que h uma civilizao do signo, que a de
nosso Ocidente. (Barthes, 2004b:262). A crise em questo teria sido deflagrada pela
moderna lingstica estrutural, a qual, no obstante, desempenharia, nesse sentido, uma
funo ambgua ou ambivalente. Por um lado: a lingstica (estrutural) consagrou
cientificamente o conceito de signo (articulado em significante e significado) e pode ser
considerada como a consecuo triunfal de uma metafsica do sentido; por outro lado:
obrigaria a deslocar, a desconstruir e a subverter o aparato da significao, tendo sido
no apogeu da lingstica estrutural (por volta de 1960) que novos pesquisadores,
muitas vezes oriundos da prpria lingstica, comearam a enunciar uma crtica do
signo e uma nova teoria do texto. (Barthes, 2004b:264-265). A nova concepo de

274

texto a que ento se refere Barthes, muito mais prxima da retrica que da filologia,
pecaria, contudo, segundo o autor, por encontrar-se submetida aos princpios da cincia
positiva, deixando, assim, de configurar uma verdadeira mutao epistemolgica a
qual deveria ser buscada, dessa forma, em outro lugar. (Barthes, 2004b:267).
No estranharia, certo, se isso tudo, tal como at aqui Barthes nos apresenta a
questo, viesse a assumir-se como uma espcie de parfrase livre da reflexo
gramatlogica de Derrida, com todas as habituais etapas que um tal exerccio pareceria
normalmente ensejar: (i) delineamento de um discurso dito metafsico sobre a lngua, o
signo, etc; (ii) reconhecimento de uma crise dessa metafsica, bem como do papel
alegadamente ambguo da lingstica estrutural nesse sentido; (iii) declarao de uma
insuficincia fundamental do discurso lingstico ou semitico tal como ento se
apresenta, apontando para a necessidade de um extrapolamento, nesse sentido, em
direo a uma nova abordagem do problema. Em nenhum momento desse percurso,
contudo, o nome de Derrida explicitamente citado. Alm do mais, a mutao
epistemolgica a que visa Barthes ento por ele identificada junto a um programa
especfico, associado a uma grade terica bem particular, estranha, por princpio, ao
programa desconstrutivo-gramatolgico derridiano. Esta [a mutao] comea quando
os adquiridos da lingstica e da semiologia so deliberadamente colocados
(relativizados: destrudos-reconstrudos) num novo campo de referncia, explica
Barthes (204:267), essencialmente definido pela intercomunicao de duas epistemes
diferentes: o materialismo dialtico e a psicanlise. So a referncia materialistadialtica (Marx, Engels, Lnin, Mao) e a referncia freudiana (Freud, Lacan) que
permitem, seguramente, detectar os confins da nova teoria do texto.
Essa nova teoria do texto de base materialista-dialtica-freudiana remonta Tel
Quel, e no a Derrida. A nova definio de texto por ela implicada foi elaborada, para
fins epistemolgicos, principalmente por Julia Kristeva, afirma Barthes (2004b:269),
citando, na seqncia, a autora;82 a Julia Kristeva, acrescenta Barthes, que se
devem os principais conceitos tericos implicitamente presentes nessa definio:
prticas

82

significantes,

produtividade,

significncia,

fenotexto

genotexto,

Definimos o Texto como um aparato translingstico que redistribui a ordem da lngua estabelecendo
a relao de uma fala comunicativa em vista da informao direta com diferentes enunciados anteriores
ou sincrnicos. (Kristeva apud Barthes, 2004b:269).

275

intertextualidade. Barthes se volta ento a cada um de tais conceitos, individualmente,


guisa de um glossrio.
Ressaltando que ningum pode pretender reduzir a comunicao simplicidade
do esquema clssico postulado pela lingstica: emissor, canal, receptor, salvo se
baseando implicitamente numa metafsica clssica do sujeito ou num empirismo cuja
ingenuidade (s vezes agressiva) tambm metafsica, Barthes (2004b:270) explica
que a noo de prtica significante devolve linguagem sua energia ativa: a prpria
idia de prtica significante quer dizer que a significao no ocorre no nvel de uma
abstrao (a lngua), coforme postulado por Saussure, mas ao sabor de uma operao, de
um trabalho no qual se investem ao mesmo tempo e num nico movimento o debate
entre o sujeito e o Outro e o contexto social.
Opor-se-ia a, com efeito, para Kristeva, uma noo de lngua como trabalho
concepo tradicional de lngua como mero instrumento de comunicao: Fazer da
lngua um trabalho poein , laborar sobre a materialidade do que, para a sociedade,
um meio de contato e de compreenso, no distanciar-se de sada da lngua?
perguntava-se, de fato, a autora, logo no incio de sua Introduo semanlise (1969).
(Cf. Kristeva, 2005:9). Essa oposio restar fundamental para o programa semitico
kristeviano e para o conceito de texto por ele implicado.
O texto uma produtividade, declara Barthes (2004b:271) a respeito. Ser uma
produtividade significa no ser mais um produto, como na concepo tradicional de
texto. No mais uma estrutura, mas uma estruturao; no mais um enunciado, mas
uma enunciao. [O texto] desconstri a lngua de comunicao, de representao ou
de expresso, explica Barthes (2004b:271), e reconstri uma outra lngua, volumosa,
sem fundo nem superfcie, pois seu espao no o da figura, do quadro, da moldura,
mas o espao estereogrfico, do jogo combinatrio, infinito assim que saia dos limites
da comunicao corrente (submetida opinio, doxa) e da verossimilhana narrativa
ou discursiva. Ou, como queria a prpria Kristeva (2005:10):
Mergulhado na lngua, o texto , por conseguinte, o que ela tem de mais
estranho: aquilo que a questiona, aquilo que a transforma, aquilo que a
descola de seu inconsciente e do automatismo de seu desenvolvimento
habitual. Assim, sem estar na origem da linguagem e eliminando a prpria
questo da origem, o texto (potico, literrio ou outro) escava na superfcie da
palavra uma vertical, onde se buscam os modelos dessa significncia que a
linguagem representativa e comunicativa no recita, mesmo se os marca.
Essa vertical, o texto a atinge fora de trabalhar o significante: a imagem

276

sonora que Saussure v envolver o sentido, um significante que devemos


pensar aqui tambm no sentido que lhe deu a anlise lacaniana.

Nesse sentido, o texto-produtividade equivaleria ao prprio significante liberto de


todo significado em oposio, justamente, ao texto-comunicao, no qual dir-se-ia o
significante apagar-se frente a um significado unvoco. Esse significante liberto
remeteria antes a uma significncia do que a um significado: Designaremos por
significncia esse trabalho de diferenciao, estratificao e confronto que se pratica na
lngua e que deposita sobre a linha do sujeito falante uma cadeia significante
comunicativa e gramaticalmente estruturada. (Kristeva, 2005:11). Com mais razo,
quando o texto lido (ou escrito) como um jogo mvel de significantes, sem referncia
possvel a um ou a vrios significados fixos, observa Barthes (2004b:273), torna-se
necessrio distinguir bem a significao, que pertence ao plano do produto, do
enunciado, da comunicao, e o trabalho significante, que, por sua vez, pertence ao
plano da produo, da enunciao, da simbolizao: esse trabalho que se chama
significncia.
O texto-como-prtica-significante de Kristeva impor-se-ia, assim, contra todo e
qualquer tipo de estabilizao semntica: o texto cria para si uma zona de
multiplicidade de marcas e de intervalos cuja inscrio no-centrada pe em prtica uma
polivalncia sem unidade possvel. (Kristeva, 2005:13). Esse significante (que no
mais um desde que no depende mais de um sentido) textual uma rede de diferena
(Kristeva, 2005:14), rede essa que, por definio, ver-se-ia definitivamente
desvencilhada do trplice n do um, do exterior e do outro portanto, de todo carter
expressivo, representacional e comunicativo/pragmtico.
Isso pareceria desautorizar, certo, todo tipo de abordagem textual que viesse a
reduzir o que ento se chama texto, seja a um autor, seja a uma realidade, seja a um
efeito. Mas no s: desautorizaria igualmente toda e qualquer reduo da alegada
produtividade textual a um objeto de linguagem, a uma estrutura. Ora, toda a tradio
da crtica literria ocidental, em suas orientaes e paradigmas diversos, que ver-se-ia,
ento, desautorizada.
A particularidade do texto, assim designado, separa-o radicalmente da noo de
obra literria instalada por uma interpretao expressionista e fenomenolgica,
facilmente populista, surda e cega ao registro dos estratos diferenciados e confrontados

277

no significante folhado multiplicado da lngua, declara, com efeito, Kristeva (2005:


19). Atribuir a um texto uma significao nica e de algum modo cannica, diz-nos
Barthes (2004b:272), o que se esforam por fazer em detalhes a filologia e de modo
geral a crtica de interpretao, que procura demonstrar que o texto possui um
significado global e secreto, varivel segundo as doutrinas: sentido biogrfico para a
crtica psicanaltica, projeto para a crtica existencial, sentido histrico para a crtica
marxista, etc. Kristeva novamente:
[...] a cincia literria, solidria atitude de consumo com respeito
produo textual na sociedade de troca, assimila a produo semitica a um
enunciado, recusa conhec-la no processo de sua produtividade e lhe impe a
conformidade com um objeto verdico (tal a atitude filosfica convencional
que apresenta a literatura como expresso do real), ou com uma forma
gramatical objetiva (tal a atitude ideolgica moderna que apresenta a
literatura como uma estrutura lingstica fechada). (Kristeva, 2005:135).

Toda a diversidade de perspectivas da teoria crtica ocidental encontrar-se-ia, pois,


segundo Kristeva, subsumida pelo que a autora chama de semitica clssica, portanto
irreversivelmente comprometida com uma metafsica do sentido. O pensamento da
significncia proposto pela autora correponderia, por sua vez, ao desenlace de todo um
processo de questionamento da tradio logocntrica ocidental, o qual Kristeva no
hesita em associar ao trabalho de Derrida:
Foi preciso o longo desenvolvimento da cincia do discurso, das leis de suas
permutaes e de suas anulaes; foi necessria uma longa meditao sobre
os princpios e os limites do Logos enquanto modelo-padro do sistema de
comunicao de sentido (de valor), para que hoje se pudesse colocar o
conceito desse trabalho que no quer dizer nada, dessa produo muda, mas
marcante e transformadora, anterior ao dizer circular, comunicao, troca,
ao sentido. Um conceito que se forma na leitura de textos, por exemplo,
como os de J. Derrida quando escreve trao, grama, diffrance ou escritura
avant la lettre ao criticar o signo e o sentido. (Kristeva, 2005:43).

Ora, vimos como a reflexo derridiana sobre o trao, o grama, a diffrance ou a


escritura avant la lettre a que ento se refere Kristeva ao mesmo tempo que dir-se-ia
impulsionada pelo programa especfico de uma cincia da escritura acaba por
paradoxalmente desembocar na constatao da impossibilidade de uma apreenso
cientfica da escritura do trao, do grama, da diffrance. Em outras palavras, a
desconstruo do pensamento lingstico/semitico impulsionada pelo programa de
uma gramatologia como lingstica ou semitica descentrada desemboca na reduo da
gramatologia em desconstruo do pensamento lingstico/semitico. Kristeva no se

278

contenta, por certo, em permanecer nessa dimenso puramente desconstrutiva a que dirse-ia fadado o programa gramatolgico, retomando, em seus escritos, por sua conta e
risco, o empreendimento de uma nova teoria semitica, espcie de cincia psmetafsica, por assim dizer.83
Todo o problema da semitica atual parece-nos estar a, declarava, ento
Kristeva (2005:42-43): continuar a formalizar os sistemas semiticos do ponto de vista
da comunicao [...] ou, ento, abrir no interior da problemtica da comunicao [...]
essa outra cena, que a produo do sentido anterior ao sentido. Essa produo do
sentido anterior ao sentido seria o prprio grama derridiano, a arqui-escritura, ou, para
usar o termo escolhido por Kristeva, a significncia. Afastando-se, contudo, da
orientao derridiana, Kristeva (2005:43) afirma que esse novo conceito no deixa de
suscitar uma nova problemtica cientfica. Ainda mais longe, como que em resposta a
Derrida: o texto evita censurar a explorao cientfica da infinidade significante,
censura essa sustentada simultaneamente por uma atitude esttica e por um realismo
ingnuo. (Kristeva, 2005:18). Em outros termos, conclui Kristeva (2005:43), tratarse-ia de construir uma nova cincia depois de haver definido um novo objeto: o
trabalho como prtica semitica diferente da troca.
A essa nova cincia Kristeva chama semanlise; a ela caberia desenvolver os
meios de se divisar e apreender no texto aquilo que, por definio, seria indivisvel e
inapreensvel: a significncia. A semanlise, que estudar no texto a significncia e
seus tipos, explica, com efeito, a autora (Kristeva, 2005:11), ter, pois, de atravessar o
significante com o sujeito e o signo, assim como a organizao gramatical do discurso,
para atingir essa zona onde se congregam os germes do que significar na presena da
lngua.
Os instrumentos convencionais das chamadas cincias da linguagem revelar-seiam, evidentemente, inaptos para essa tarefa. Significncia desperta a idia de um
trabalho infinito (do significante em si mesmo), lembra Barthes (2004b:278): o texto
83

Na entrevista que fizera com Derrida em 1968 portanto, no ano seguinte publicao da
Gramatologia e no ano anterior publicao de Introduo semanlise , includa em Posies sob o
ttulo de Semiologia e Gramatologia, Kristeva sugere o desenvolvimento da gramatologia como uma
nova semiologia que, afastando-se da lingstica, aproximar-se-ia de um formalismo matemtico;
Derrida, como era de se esperar, recebe com ceticismo a idia, ressaltando o vnculo metafsico do
pensamento matemtico, a ser, tambm ele, desconstrudo: o progresso efetivo da notao matemtica
anda a par da desconstruo da metafsica, com a renovao profunda da prpria matemtica e do
conceito de cincia de que ela sempre foi o modelo. (Derrida, 1975:44).

279

j no pode, portanto, coincidir exatamente (ou de direito) com as unidades lingsticas


ou retricas reconhecidas at o momento pelas cincias da linguagem, e cujo recorte
implicava a idia de uma estrutura finita. Ao diz-lo, Barthes fazia eco, uma vez mais,
a Kristeva (2005:19-20):
Uma descrio positivista da gramaticalidade (sinttica ou semntica), ou da
agramaticalidade, no ser suficiente para definir a especificidade do texto tal
como lido aqui. Seu estudo depender de uma anlise do ato significante
de um questionamento das prprias categorias da gramaticalidade e no
poder pretender fornecer um sistema de regras formais que acabariam por
encobrir totalmente o trabalho da significncia. Este trabalho sempre um a
mais que excede as regras do discurso comunicativo e como tal insiste na
presena da frmula textual. O texto [...] aquilo que se deixa ler atravs da
particularidade dessa conjuno de diferentes estratos da significncia
presente na lngua [...]. Equivale a dizer que uma prtica complexa, cujos
grafos devem ser apreendidos por uma teoria do ato significante especfico
que se representa atravs da lngua, e unicamente nessa medida que a
cincia do texto tem qualquer coisa a ver com a descrio lingstica.

Kristeva vai buscar junto teoria freudiana da lgica do sonho segundo a qual o
trabalho psquico na formao do sonho dividir-se-ia em: (a) produo dos pensamentos
do sonho; (b) transformao desses pensamentos no contedo do sonho um
direcionamento vivel para o tipo de anlise que ento vislumbra: o texto prope
semitica uma problemtica que atravessa a opacidade de um objeto significante
produto, e condensa no produto (no corpus lingstico presente) um duplo processo de
produo e de transformao de sentido, explica a autora (Kristeva, 2005:28). neste
ponto da teorizao semitica que a cincia psicanaltica intervm para dar uma
conceitualizao capaz de apreender a figurabilidade na lngua atravs do figurado,
conclui.84
Tomar a escritura/significncia como uma figurabilidade e o texto-como-atosignificante tanto como uma condensao, uma atualizao ou uma materializao, por
assim dizer, dessa figurabilidade, quanto como uma via de acesso a essa figurabilidade,
teria sido a grande originalidade do programa semitico kristeviano. Dir-se-ia mesmo,
primeira vista, que, com isso, Kristeva consegue operacionalizar um conceito o
prprio conceito do grama, da arqui-escritura, da diffrance que em Derrida
conservara seu carter de inefabilidade. O esforo de Kristeva em tornar to precisa

84

Dosse (1994b:84) afirma que justo por sua adeso ao discurso psicanaltico, Kristeva separa-se do
desconstrucionismo absoluto de Derrida, apesar deste ter sido decisivo em sua crtica do signo.

280

quanto possvel essa operacionalizao desembocaria na formulao do par conceitualmetodolgico genotexto e fenotexto.
A terminologia, como ressalta Kristeva (1975:247), tomada de emprstimo junto
aos lingistas russos Saumjam e Soboleva; Kristeva afirma a introduzir um
suplemento advindo da teoria freudiana do sonho. O genotexto, na acepo que lhe
confere a autora, corresponderia a um estado do funcionamento da significncia
teoricamente reconstrudo por meio da anlise da manifestao da significncia no
fenotexto que estaria, pois, para o genotexto, como o figurado para a figurabilidade.
Como lembra Dosse (1994b:29), a relao entre genotexto e fenotexto emularia, num
plano lingstico, a mesma relao, no plano biolgico, entre gentipo e fentipo ou
seja, entre a composio gentica de um indivduo, por um lado, e a manifestao
visvel ou detectvel dessa composio, por outro , permitindo explicar que o texto ,
de fato, um fentipo que se ordena segundo certos processos quase pulsionais a um
gentipo. Nessa perspectiva, denominar-se-ia texto toda prtica da linguagem de tal
ordem que as operaes do genotexto sejam expostas no fenotexto, procurando o
fenotexto representar o genotexto e incitando o leitor a reconstruir a significncia.
(Kristeva, 1975:248). O objeto da semanlise seria, assim, de acordo com Barthes
(2004b:286), justamente a interseco do fenotexto e do genotexto; essa interseco
constitui o que se chama, na esteira dos ps-formalistas russos e de Kristeva, um
ideologema, conceito que permite articular o texto com o intertexto e pens-lo nos
textos da sociedade e da histria.85
A anlise dessa

irrupo do genotexto no fenotexto sob a forma de um

ideologema no constituiria, contudo, nesse mbito, algo puramente descritivo ou


imparcial. Isso porque ainda que no tenha restringido seu conceito de texto ao chamado
texto literrio e dir-se-ia mesmo que, num sentido importante, o texto kristeviano
destitui a prpria idia de literatura: Para a semitica, a literatura no existe (Kristeva,
2005:45) , Kristeva nem por isso deixou de tomar a literatura estritamente concebida
como prtica semitica particular como detentora da vantagem de tornar mais
apreensvel que outras [prticas semiticas] aquela problemtica da produo de sentido
85

O recorte de uma dada organizao textual (de uma prtica semitica) com os enunciados (seqncias)
que assimila no seu espao ou a que reenvia no espao dos textos (prticas semiticas) exteriores ser
chamado um ideologema. O ideologema essa funo intertextual que pode ler-se materializada nos
diferentes nveis da estrutura de cada texto, e que se estende ao longo do seu trajeto dando-lhe as
coordenadas histricas e sociais. (Kristeva, 1977:38).

281

que uma semitica nova se coloca. (Kristeva, 2005:45). E ainda que tenha dito que
todo texto literrio pode ser encarado como produtividade, Kristeva tinha em mente,
no que se refere semanlise, sobretudo certos textos modernos que, em suas prprias
estruturas, pensam-se como produo irredutvel representao (Joyce, Mallarm,
Lautramont, Roussel). (Kristeva, 2005:46). Em suma: O conceito de texto ser
aplicado, portanto, sobretudo a certa literatura dita moderna, em ruptura com o cdigo
da representao clssica, e tambm a textos antigos que, inconscientemente e de
maneira menos insistente, praticam essa transposio do genotexto para o fenotexto.
(Kristeva, 1975:248).
Ora, o que vemos a ento erigir-se nada menos do que um novo critrio ou
parmetro axiolgico de acordo com o qual avaliar-se uma obra literria algo que,
obviamente, no passou despercebido a Barthes. Entende-se bem, a partir da, diz-nos,
a propsito, o autor, que o texto um conceito cientfico (ou pelo menos
epistemolgico) e ao mesmo tempo um valor crtico, permitindo uma avaliao das
obras em funo do grau de intensidade da significncia que h nelas. Em outras
palavras, se todo fenotexto afigura-se como uma atualizao ou materializao do
genotexto, observar-se-iam nveis diversos desse processo, afigurando-se to mais
valorosa uma obra quanto mais seu fenotexto refletisse o genotexto naquilo mesmo que
ele alegadamente tem de caractertico: sua indecidibilidade semntica.
assim que o privilgio atribudo pela teoria do texto s obras da modernidade
de Lautramont a Sollers afigurar-se-ia duplo, ressalta Barthes (2004b:280): (a) esses
textos so exemplares porque apresentam (num estado nunca atingido antes) o trabalho
da semiosis na linguagem e com o sujeito; (b) e porque constituem uma
reivindicao de fato contra as injunes da ideologia tradicional do sentido
(verossimilhana, legibilidade, expressividade de um

sujeito imaginrio,

imaginrio porque constitudo como pessoa, etc.). Nessa perspectiva, uma obra
antiga, ou no-moderna, valorizar-se-ia apenas medida que, tambm nela, fosse
possvel, nas palavras de Barthes, encontrar texto.

2.2.19.3. Essa, portanto, a grade axiolgica do segundo Barthes, formatada pelo autor,
em S/Z, na clebre dicotomia entre texto clssico, ou legvel, por um lado, e texto
moderno, ou escrevvel, por outro o primeiro preterido em nome do segundo. Nossa

282

avaliao s pode estar ligada a uma prtica, e essa prtica a da escritura. H, de um


lado, o que possvel escrever e, do outro, o que j no possvel escrever, especifica,
com efeito, Barthes (1992:38). O que a avaliao encontra este valor: aquilo que
pode ser, hoje, escrito (re-escrito): o escrevvel. [...] Diante do texto escrevvel ergue-se
seu contravalor, seu valor negativo, reativo: aquilo que pode ser lido, mas no escrito: o
legvel. Chamaremos clssico a todo texto legvel.
A descrio que Barthes oferece do texto dito escrevvel deixa entrever a medida
em que o mesmo encarnaria exemplarmente a prpria dimenso da significncia
genotextual. Assim:
Nesse texto ideal, as redes so mltiplas e se entrelaam, sem que nenhuma
possa dominar as outras; este texto uma galxia de significantes, no uma
estrutura de significados; no tem incio; reversvel; nele penetramos por
diversas entradas, sem que nenhuma possa ser considerada principal; os
cdigos que mobiliza perfilam-se a perder de vista, eles no so dedutveis (o
sentido, nesse texto, nunca submetido a um princpio de deciso, e sim por
lance de dados); os sistemas de sentido podem apoderar-se desse texto
absolutamente plural, mas seu nmero nunca limitado, sua medida o
infinito da linguagem. (Barthes, 1992:39-40).

De acordo com a axiologia que a se desenha, dir-se-ia tanto melhor um texto


quanto mais escrevvel venha a revelar-se, isto , quanto mais seu fenotexto possa ser
tomado como a expresso sem arestas da prpria significncia genotextual, naquilo
mesmo que diz-se melhor caracteriz-la: sua alegada indecidibilidade semntica.86 Essa
a grande baliza crtica da chamada anlise textual barthesiana, de que S/Z seria a
expresso mais bem acabada.
O prprio fato de que nessa obra Barthes tenha se voltado para um texto
clssico, dito legvel a novela Sarrasine, de Balzac parece reforar a idia,
sustentada tanto por Kristeva quanto por ele, de que a textualidade no seria atributo
exclusivo dos textos literrios modernistas. Uma obra clssica (Flaubert, Proust e
por que no? Bossuet) pode comportar planos ou fragmentos de escritura, afirma
Barthes (2004b:280). No fundo, a literatura clssica, legvel, mesmo quando
86

Parece-nos inevitvel, a esse respeito, a analogia com a teoria crtica bakhtiniana, sobretudo quando se
pensa na influncia decisiva de Bakhtin sobre Kristeva e, por extenso, sobre Barthes. A tomar o carter
irredutivelmente dialgico da linguagem como uma espcie de genotexto em Bakhtin, explicar-se-ia, da
seguinte maneira, a axiologia bakhtiniana que privilegia o romance dito polifnico de um Dostoivski
caracterizado pela ausncia de uma conscincia narrativa unificante frente variedade das vozes das
personagens em detrimento do romance dito monolgico de um Tolsti: o fenotexto dostoivskiano,
por assim dizer, encarnaria com o mnimo de arestas possvel o genotexto bakhtiniano, donde o valor de
Dostoivski para Bakhtin. Cf. Bakhtin (1997). Cf., alm do mais, Kristeva (2005:65-95) sobre Bakhtin.

283

extrememente conservadora em suas formas e contedos, uma literatura


paragramtica, carnavalesca; contraditria por estatuto, por estrutura, servil e
contestria ao mesmo tempo. (Barthes, 1995:158-159).
Este, pois, o programa crtico de S/Z: O que tentei mostrar que esta novela
[Sarrasine] pertence a uma categoria de elevada qualidade, em que uma narrativa pe a
si prpria em jogo, na qual se pe em causa e em representao enquanto narrativa.
(Barthes, 1995:102). Como se trata, nesse caso, de fazer o que Barthes chama de
explorar a pluralidade textual Interpretar um texto no dar-lhe um sentido (mais
ou menos embasado, mais ou menos livre), , ao contrrio, estimar de que plural feito
(Barthes, 1992:39) torna-se mister renunciar a estruturar esse texto em grandes
blocos, como faziam a retrica clssica e a explicao escolar, submetendo-o, antes, a
uma anlise progressiva, passo a passo, cuja prpria progresso asseguraria o que pode
haver de produtivo no texto clssico. (Barthes, 1992:45-46).
assim que Barthes procede a um recorte do material textual em uma seqncia
de curtos fragmentos contguos, tomados por unidades do leitura, anlogas aos
ideologemas de Kristeva, s quais chama lexias: esse corte e necessrio diz-lo
ser inteiramente arbitrrio; no implicar nenhuma responsabilidade metodolgica,
pois incidir sobre o significante, enquanto a anlise posposta incide unicamente sobre o
significado. (Barthes, 1992:47). Trata-se, em suma, de observar atravs dessas
articulaes postias que so as lexias, algo como a translao e a repetio dos
significados, sendo que listar sistematicamente, e para cada lexia, esses significados
no visa estabelecer a verdade do texto (sua estrutura profunda, estratgica) mas sim seu
plural (mesmo que seja parcimonioso). (Barthes, 1992:48). Em termos mais
kristevianos: trata-se de reconstituir a significncia genotextual a partir da anlise do
fenotexto, do material significante de Sarrasine.
No decorrer de sua anlise passo a passo das lexias de Sarrasine, Barthes apia-se
em cinco grandes cdigos tambm mais ou menos arbitrariamente definidos
confesso no saber se esse recorte possui qualquer estabilidade terica (Barthes, 1992:
87-89) os quais dir-se-iam como que reger a produo de sentido na novela. So eles:
(i) o cdigo proairtico ou das aes narrativas referente leitura da novela como
sucesso de aes; (ii) o cdigo semntico referente aos semas, s conotaes
stricto sensu; (iii) os cdigos culturais, ou conjunto de referncias ao saber geral de

284

uma poca; (iv) o cdigo hermenutico referente ao estabelecimento e resoluo de


enigmas; (v) o campo simblico, ou campo da multivalncia e da reversibilidade. (Cf.
Barthes, 1992:52-53; 1995:88). Os cinco cdigos formam uma espcie de rede, de
tpico atravs do qual passa todo texto, explica Barthes (1992:53).
No haveria, a princpio, qualquer hierarquia entre eles; medida, contudo, que o
chamado campo simblico confundir-se-ia, por definio reversibilidade,
multivalncia, atemporalidade, etc. com o prprio nvel da significncia tout
court, ele tende a ser privilegiado por Barthes em pelo menos dois sentidos importantes:
(i) como nvel ou modalidade de leitura: opor-se-iam, nesse aspecto, um leitor dito
ingnuo, que consome a anedota no seu desdobramento temporal de pgina em pgina,
de ms em ms, de ano em ano (Barthes, 1995:103), e um leitor dito propriamente
simblico, que vai mais fundo e chega riqueza simblica da narrativa, sendo a
ordem simblica uma ordem que no possui a mesma lgica temporal, para a qual o
antes e o depois no existem, como nos sonhos. (Barthes, 1995:104); (ii) como a
instncia do valor da obra analisada: diria que provavelmente ao nvel desse
cdigo simblico que se desenrola o que poderia chamar-se a qualidade da obra, e at,
dando palavra um sentido muito srio, o valor (numa acepo quase nietzscheana) da
obra: a escala de valor das obras seria grosso modo a escala que vai do esteretipo ao
smbolo. (Barthes, 1995:153) Em suma: isso que faria uma espcie de diferenciao
qualitativa das obras e que talvez permitisse responder [...] se h uma boa e uma m
literatura e se podemos distinguir, atravs de critrios estruturais, uma da outra.
(Barthes, 1995:154).
A qualidade ou valor, portanto, mesmo ou sobretudo de uma obra clssica como
Sarrasine, estaria vinculada, para Barthes, ao modo como dir-se-ia o narrador conjugar
a dimenso operatria da narrativa, com sua dimenso proprimente simblica, a ponto
de torn-las indecidveis.
Por exemplo, em Sarrasine, num ponto da narrativa que se situa na primeira
metade da novela, o narrador, que conhece o segredo da histria que conta,
isto , que Zambinella por quem esteve apaixonado o escultor Sarrasine
apenas um castrado, recusa-se a desvendar seu segredo. jovem que lhe
pergunta quem tal velho que, de fato, o castrado envelhecido, ele
responde: um.... As reticncias, para quem conhece o fim da novela
encobre a palavra castrado. [...] Se, em Sarrasine, Balzac usa reticncias
em vez da palavra castrado, por duas razes indecidveis. A primeira
pertence ordem simblica: h tabu na palavra castrado. A segunda
pertence categoria operatria: se, nesse ponto, o autor tivesse escrito a
palavra castrado, tinha-se acabado, toda a narrativa pararia. H, portanto,

285

aqui duas instncias, uma instncia simblica e uma instncia operatria. O


bom narrador aquele que sabe misturar as duas instncias sem que se possa
decidir qual a verdadeira. A escritura de um escritor liga-se essencialmente
a um critrio de indeterminabilidade. (Barthes, 1995:119-120).

Delineada, assim, em linhas gerais, a teoria crtica do segundo Barthes, o que


dizer afinal da resposta por ela supostamente oferecida aporia derridiana de uma
escritura literria louvvel justamente medida que no se deixa reduzir por nenhum
discurso crtico?

2.2.20. Gramatologia X Semanlise


2.2.20.1. No difcil entrever a medida em que, de um ponto de vista derridiano, a
teoria crtica kristeviano-barthesiana afigurar-se-ia, tambm ela, comprometida com os
parmetros da chamada metafsica ocidental, ainda que ou justamente porque em
deliberada oposio aos mesmos.
Vimos de que forma todo o edifcio da semanlise kristeviana e, por extenso,
da anlise textual barthesiana la S/Z erigido sobre a inverso pura e simples de
uma certa hierarquia fono-logocntrica, a qual dir-se-ia privilegiar o carter
comunicativo da linguagem em detrimento de seu carter material, ou produtivo,
privilegiando, assim, o significado-em-si no que o mesmo teria de estvel ou esttico,
em detrimento do significante-em-si no que o mesmo teria de insubmisso a toda e
qualquer estabilidade semntica. Com o kristevismo, a lngua como trabalho, como
produtividade, como materialidade, em suma: como prtica significante, que
passa, em contrapartida, ao topo da hierarquia, em detrimento da lngua-decomunicao e do significado. O significante sintetizara, com efeito, Barthes (1995:
139) trata-se de op-lo ao significado, que no se trata, como se pensava antes, do
correlato do significante, mas de seu adversrio.87
Isso posto, reconhecer-se-ia que ante a suposta necessidade de se desconstruir o
signo saussuriano naquilo que ele conserva de metafsico, Kristeva e Barthes
permanecem na primeira etapa dessa desconstruo, a da mera inverso [renversement]
87

Toda a axiologia kristeviano-barthesiana fundamenta-se, como vimos, nessa inverso hierrquica pela
qual o significante, em sua alegada materialidade, subjuga, enfim, seu grande adversrio, o
significado, substituindo-o pela significncia: assim que, como vimos, o prprio conceito kristeviano de
texto privilegiar uma certa literatura dita moderna, pelo modo como dir-se-ia a mesma romper com o
cdigo da representao clssica, e que, na esteira de Kristeva, Barthes privilegiar o moderno sobre o
clssico, o escrevvel sobre o legvel, o campo simblico sobre os demais cdigos.

286

de uma dada hierarquia fono-logocntrica aquela que submete o significante ao


significado , permanecendo, com isso, no interior do prprio sistema contra o qual
ento se voltam. O conceito metafsico do signo, ressalta Bennington (1996b:37) a
propsito, assenta a distino significante/significado sobre o fundamento dado pela
distino sensvel/inteligvel, mas trabalha para a reduo dessa distino em proveito
do inteligvel. Em contrapartida: Qualquer tentativa noutro sentido para reduzir a
distino trabalha com a mesma lgica, conclui o autor.
Bennington lembra que para Derrida no se trata simplesmente de rebaixar o
carter inteligvel do signo o significado , submetendo-o ao carter sensvel do signo
o significante , o que equivaleria simplesmente a opor a uma semiologia idealista
uma semiologia materialista, igualmente metafsica. No se trata, em suma, nesse caso,
de opor materialismo a idealismo, posto que seriam, na verdade, interdependentes.
Uma doutrina de materialidade do significante, que se atribuiu algumas vezes,
erradamente, a Derrida, explica Bennington (1996b:30), parece primeira vista
consagrar o triunfo do materialismo. Era, no fundo, a posio do grupo Tel Quel.
Vimos, com efeito, a importncia e o espao decisivo que a referncia dita materialistadialtica (Marx, Engels, Lnin, Mao) haveria de adquirir no mbito da teoria
semiolgica telqueliana, no sendo difcil perceber em que medida isso decisivamente
discrepa da orientao derridiana propriamente dita.88
No faz sentido, com efeito, luz de Derrida, a rasura ou a excluso pura e
simples de um dos termos de uma dada dicotomia metafsica em proveito do termo
oposto. Como lembra Wahl (1978:328), Derrida sublinha que, se primazia do
significante pretenderia dizer que no h lugar para uma diferena entre o significado e
ele, o prprio termo significante que perderia todo significado. Isso porque, explica
Bennington (1996b:34), o significante significante s significa na sua relao com (o

88

Bennington (1996a:230-231) lembra que em 1972 Derrida rompe definitivamente com Sollers e Tel
Quel, e acrescenta: apesar da proximidade e uma certa solidariedade, sobretudo de 65 a 69, J. D. nunca
fez parte do conselho da revista e sempre acentuou sua independncia mal acolhida pelos colegas,
principalmente quanto s orientaes terico-polticas do grupo, ao seu dogmatismo marxista e aos seus
cuidados pr-PCF at 69 pelo menos, ao seu dogmatismo maosta, em seguida. Sobre o sentido e as
condies do rompimento, ouvi freqentemente J. D. convidar por um lado a ler os textos, inclusive os
seus e principalmente os da coleo e da revista nos anos 65-72 [...]; e por outro a no confiar em nada
nas interpretaes-reconstrues pblicas (grosseiramente falsificadoras) dessa seqncia final feita por
certos membros do grupo Tel Quel.

287

significante) significado, afigurando impossvel estipular pura e simplesmente que


significante daqui pra frente no implicar significado como seu corolrio.
Derrida no propugnou, em suma, a eliminao do significado frente suposta
materialidade do significante, nem poderia faz-lo sem cair em profunda contradio.
Tendo antes divisado uma dada instncia de linguagem anterior separao entre
significante e significado: o grama, a arqui-escritura ou o rastro, tomada como a
prpria condio de possibilidade dessa separao, Derrida atribuiu mesma traos
que, segundo o moderno pensamento lingstico, caracterizariam o significante, mas
no o significado. Assim: para a ligstica, se o significante rastro, o significado um
sentido pensvel em princpio na presena plena de uma conscincia intuitiva, explica
Derrida (1999:89). Que o significado seja originria e essencialmente [...] rastro, que
ele seja desde sempre em posio de significante, tal a proposio aparentemente
inocente em que a metafsica do logos, da presena e da conscincia deve refletir a
escritura como sua morte e seu recurso. (Derrida, 1999:90).
Afimar uma instncia de linguagem em que o significado encontra-se desde
sempre em posio de significante no significa simplesmente preterir o significado
em nome do significante, mas antes negar a possibilidade do que Derrida chama de
significado transcendental o que no deixaria de implicar, alm do mais, a negao
de algo como um significante transcendental, tal como o que parece propor o
kristevismo. No se trata, pois, diz Bennington (1996b:34), de continuar a empregar os
velhos termos mudando de uma s vez o seu emprego por simples decreto. Trocando,
simplesmente, significante por um outro smbolo continua no teramos trocado
absolutamente nada na medida que esse smbolo ocupasse o mesmo lugar na rede de
diferenas que o ocupado por significante, ainda que desse a nossa descrio um ar de
cientificidade, at mesmo de algoritimicidade, perfeitamente mistificador.89
Em suma: o sistema que se trata de abalar, no alguns termos que seria preciso
substituir. (Bennington,1996b:35). O abalo do sistema metafsico em que se insere o
89

Bennington refere-se certamente s pretenses matematizantes ou algoritimizantes, por assim


dizer, da semanlise kristeviana: Opondo-se ao que se julga ser o ncleo da significao, a semitica
retoma esse semeion sobre o fundo do longo desenvolvimento das cincias do discurso (lingstica,
lgica) e de sua supradeterminante a matemtica e se inscreve como um clculo lgico, tal como o
vasto projeto leibniziano dos diferentes modos de significar. Vale dizer que o procedimento semitico
retoma de alguma forma o procedimento axiomtico fundado por Boole, de Morgan, Peirce, Peano,
Zermelo, Frege, Russel, Hilbert, etc. (Kristeva, 2005:20). Sobre os abusos da terminologia matemtica
nos trabalhos semiticos de Kristeva, cf. Sokal & Brickmont (1999:49-58).

288

conceito saussuriano de signo implicaria no a negao pura e simples desse conceito,


mas a explicitao do modo como dir-se-ia o mesmo funcionar no interior de uma
diferencialidade sistmica via de regra dissimulada pela metafsica da presena.
Desrecalcada essa diferencialidade, evidenciada a estruturalidade da estrutura,
reconhecer-se-ia que:
A identidade do signo, mesmo que seja ideal, est assegurada somente por
sua diferena com relao a outras idealidades. Esta diferena entre as
unidades aparentemente sensveis no pode, por definio, ser ela mesma
sensvel (no se pode ver, tocar, ouvir, etc. uma diferena enquanto tal).
Desde ento, a matria ou o tecido no qual, ao que parecia, os significados
eram de algum modo recortados, desaparece na definio essencial do signo,
mesmo em sua face significante. (Bennington, 1996b:32).

Tornar-se-ia ilegtima, nesses termos, qualquer declarao de uma materialidade


do significante-em-si-mesmo. No podemos rigorosamente falar de um materialismo
do significante, sentencia, com efeito, Bennington (1996b:31). Donde conclui-se que
uma teoria crtica pautada pela idia de uma prevalncia hegemnica do significante
sobre o significado no deixaria, tambm ela, de reduzir arbitrariamente a diferncia
ou o grama, ou o rastro, ou a escritura a um determinado ponto fixo metafsico. Esse,
pois, luz de Derrida, o destino de todo empreendimento crtico, de Plato a Barthes.

2.2.21. Os limites da desconstruo


2.2.21.1. A obra de Derrida, declarava altissonante Paul de Man no incio da dcada
de 1970, um dos lugares em que a possibilidade futura da crtica literria est sendo
decidida. (de Man, 1971:111). A julgar, na verdade, pelos desdobramentos
epistemolgicos, ou anti-epistemolgicos, por assim dizer, da visada desconstrutivogramatolgica em relao problemtica crtica ocidental, dir-se-ia, na verdade, que a
obra de Derrida configurou-se como um dos lugares, talvez o principal deles, em que a
impossibilidade da crtica literria teria sido terminantemente decretada.
Seria preciso reconhecer, contudo, por outro lado, o influxo direto e decisivo do
derridismo, em verses diversas, sobre o mainstream da teoria crtica ocidental nas
dcadas subseqentes declarao de Paul de Man, em pelo menos trs direes
importantes: (i) a da teoria crtica kristeviano-barthesiana nos anos 1970, com todos os
seus conhecidos desdobramentos: teorias diversas da escritura, da materialidade
signficante, do prazer do texto, da crtica criativa, etc.; (ii) a da chamada crtica

289

desconstrutiva

anglo-sax

nos

anos

1970/1980;

(iii)

das

teorias

ditas

multiculturalistas da diferena racial ou tnica, sexual, moral, ideolgica, poltica,


religiosa, etc. , sobretudo em ambiente anglo-saxo, nos anos 1990 contexto esse, o
dos chamados Cultural Studies, em que o nome de Derrida passaria a constituir, como
se sabe, com os de Foucault e Deleuze, uma espcie de santssima trindade.90
Que tais pretensos desenvolvimentos do pensamento derridiano tenham sido
levados a cabo revelia do prprio Derrida, em evidente inobservncia, alis, a aspectos
e implicaes decisivas do discurso de Derrida, e, mesmo, em aberta contradio a esse
discurso, sem que disso se tenham dado conta satisfatoriamente, pode at significar que,
como disse Umberto Eco, Derrida seja mais lcido do que o derridismo ou, ainda, que
o derridismo s possvel em desconsiderao quilo que faria de Derrida Derrida; da
no decorre, contudo, que as implicaes, para a problemtica crtica, da pretensa
descontruo derridiana da episteme ocidental devam ser tomadas, de um ponto de
vista propriamente epistemolgico, como soberanas ou inquestionveis. Sejamos breves
a respeito.
luz de Derrida, o que pareceria desautorizar a crtica literria o comentrio
crtico como diz o autor qualquer que seja ela, seria, como vimos, a alegada
irredutibilidade do literrio-como-diferncia ao escrutnio do instrumental analtico da
tradio metafsica ocidental com a qual, como tambm vimos, estaria irresolutamente
comprometida a tradio ocidental do comentrio crtico. O potico/literrio seria, em
suma, justamente aquilo que inexoravelmente escapa lgica da exemplaridade que
dir-se-ia presidir a todo gesto crtico inclusive aos pretensamente derivados do
pensamento derridiano , donde a idia de uma irredutibilidade fundamental do prprio
da literatura ao prprio da crtica de literatura.
Tal juzo pressupe evidentemente uma idia to clara quanto possvel do que seja
a diferncia de que a se fala naquilo mesmo que ela teria de irredutvel ao discurso da
90

Uma anlise mais ou menos pormenorizada da situao da crtica literria propriamente dita no mbito
dos Cultural Studies fugiria ao escopo definido para este trabalho, que toma, como j dissemos, o
chamado ps-estruturalismo francs como limiar epistemolgico. Um autor como Costa Lima (2002a:
1030) chega a afirmar que, tal como praticados, os Cultural Studies no tm nenhum interesse na
teorizao da literatura. De nossa parte diramos, sem maiores juzos de valor, que de um ponto de vista
propriamente epistemolgico tal como o que aqui desenvolvemos, a produo terico-crtica
habitualmente reunida sob o rtulo mais ou menos arbitrrio de estudos culturais representaria, num
sentido importante, um retorno a orientaes crticas pr-estruturalistas haja vista a reabilitao, nesse
mbito, e sob formas diversas, de instncias como o autor, a sociedade, a histria, a cultura, entre
outras, herdadas, como se sabe, do sculo XIX, e expurgadas pelas vogas formalistas do sculo XX.

290

metafsica, e que autorizaria, alm do mais, a falar-se, sem arbitrariedade, em discurso


da metafsica, termo que abarca, lembremos, para Derrida, nada menos do que toda a
theoria filosfica ou cientfica produzida ao longo da histria ocidental, de Plato a
Husserl, Saussure, Lvi-Strauss, Benveniste e Austin, passando por Descartes,
Rousseau, Kant e Hegel, para ficar apenas nos principais nomes elencados pelo autor da
Gramatologia.
Esta, pois, a pergunta que aqui se coloca: a diferncia, esse conceito-chave do
discurso derridiano o conceito-chave do discurso derridiano , de onde vem ele? ou
antes: como se lhe obtm ou se lhe entrev? qual a sua gnese, afinal? em que termos,
em suma, ele se nos afigura surgir ou emergir no/pelo discurso derridiano? Essa
pergunta confunde-se, na verdade, como j se ter percebido, com a prpria pergunta
pelos limites da desconstruo enquanto tal.
Qual a relao, enfim, entre o conceito ou o no-conceito, como se queira da
diferncia e a prxis desconstrutiva? Como essa relao se estabelece no/pelo discurso
derridiano? Duas possiblidades de resposta pareceriam emergir, a princpio, no sem
exclurem-se mutuamente: (i) a noo de diferncia sucederia prtica efetiva da
descontruo de textos especficos, sendo empiricamente derivada, por assim dizer, da
prpria prxis desconstrutiva, afigurando-se, em suma, o que se chamaria de um
conceito a posteriori; (ii) a noo de diferncia precederia prtica efetiva da
descontruo de textos especficos, como que a orientar e a conduzir, por assim dizer, a
prpria prxis desconstrutiva, afigurando-se, em suma, o que se chamaria de um
conceito a priori.
Voltemo-nos, por ora, um pouco maneira de Derrida, a uma nota enxertada,
com uma displicncia calculada, na parte central da Gramatologia, em que seu autor
ento expe o que chama de nossos princpios de leitura guisa de uma questo de
mtodo , e que, enquanto tal, no poderia deixar de ser percebida pelo leitor de
Derrida como aquilo que mais prximo de uma propedutica da desconstruo j se nos
ter sido oferecido.91
Comecemos por um trecho em que Derrida ressalta o que chama de o radical
empirismo da empreitada desconstrutiva, e que pareceria, primeira vista, legitimar a

91

Referimo-nos seo intitulada O exorbitante. Questo de mtodo, in: Derrida (1999:193-200).

291

primeira opo de resposta acima elencada acerca da questo sobre a diferncia, em


detrimento da segunda:
Queramos atingir o ponto de uma certa exterioridade em relao totalidade
da poca logocntrica. A partir deste ponto de exterioridade, poderia ser
encetada uma certa desconstruo desta totalidade, que tambm um
caminho traado, deste orbe (orbis) que tambm orbitrio (orbita). Ora, o
primeiro gesto desta sada e desta desconstruo, embora submetido a uma
certa necessidade histrica, no pode se dar certezas metodolgicas ou
lgicas intra-orbitrias. No interior da clausura, s se pode julgar seu estilo
em funo de oposies recebidas. Dir-se- que este estilo empirista e de
certa forma se ter razo. A sada radicalmente empirista. Procede como
um pensamento errante sobre a possibilidade do itinerrio e do mtodo.
(Derrida, 1999:198).

O empirismo radical de que a se fala, o qual, por sua declarao de uma errncia
fundamental quanto ao itinerrio e ao mtodo, assemelhar-se-ia mais a algo como
um anarquismo epistemolgico, parecer-nos-ia bem aquilatado pelo modo para todos os
efeitos arbitrrio como Derrida faz proceder, em sua leitura de autores especficos, as
escolhas de texto, de trechos ou mesmo de frases ou palavras, no modo como enfatiza
ou privilegia tais escolhas arbitrrias em detrimento de outras, em clara discrepncia
forma como tradicionalmente se costuma estudar o conjunto de uma obra determinada
o que no deixou de render, como se sabe, a Derrida, acusaes vrias de misreading,
isto , de m leitura ou de leitura equivocada dos textos e autores para os quais se
voltou. O fato que essa misreading, essa leitura torta ou enviesada, por assim
dizer, tornar-se-ia, deliberadamente, em Derrida, uma prtica corrente de leitura.
No se haver de estranhar, assim, por exemplo, na Gramatologia, nem a leitura
de Saussure prioritariamente calcada, como vimos, num captulo a princpio marginal
do Curso de Lingstica Geral, nem a leitura de Rousseau disposta, nas palavras do
prprio Derrida (1999:197), a privilegiar, de uma forma que certamente alguns acharo
exorbitante, certos textos, como o Essai sur lorigine des langues e outros fragmentos
sobre a teoria da linguagem e da escritura. Com que direito? E por que estes textos
curtos, publicados na maior parte aps a morte do autor, dificilmente classificveis, de
data e inspirao incertas?; nem as demais leituras praticadas posteriormente por
Derrida, que haveriam de garantir-lhe uma celebridade controversa, como a leitura
cruzada de Mallarm e Plato em La dissmination, ou a leitura de Austin em Marges
de la philosophie que lhe renderia a bombstica rusga com John Searle , ou a leitura

292

de Nietzsche em perons, entre diversas outras, mais ou menos familiares a seus


leitores.
Essa alegada empiricidade anrquica das leituras derridianas de autores diversos
pareceria desembocar, alm do mais, a seguir o raciocnio aqui em jogo, na constatao
de uma derivao, igualmente emprica, dos conceitos derridianos dessas mesmas
leituras, o que equivaleria a dizer que tais conceitos no teriam outro lastro que no o
prprio trabalho pontual de Derrida com este ou aquele texto determinado trabalho
esse, por definio, irredutvel a qualquer parfrase. Assim, a acepo expandida de
escritura ou o conceito de arqui-escritura teriam sido derivados a posteriori do trabalho
de Derrida com trechos mais ou menos aleatrios do Curso de Lingstica Geral,
vendo-se adstritos a esse mesmo trabalho, como os conceitos de suplemento ou
articulao em relao ao trabalho de Derrida com o texto rousseauniano o mesmo
dir-se-ia do espaamento ou da temporizao, do pharmakon, do hmen, etc., em
relao ao trabalho de Derrida com fragmentos textuais de Mallarm, Plato, Nietzsche,
etc.
Poder-se-ia, certo, procurar levar s ltimas conseqncias essa hiptese de um
empirismo radical das leituras derridianas, at a declarao de uma contingncia
absoluta e fundamental das mesmas bem como dos conceitos a que do origem, mas o
prprio Derrida e seu programa de desconstruo que nos desautorizariam a tanto.
preciso, na verdade, na discusso desse tpico, nunca perder de vista a que se prestam
ou em funo de qu, afinal, as misreadings derridianas podem estrategicamente
assumir-se enquanto tal, sem que, com isso, venham a ser ignoradas ou descartadas
como desprovidas de qualquer valor propriamente cognitivo frente aos problemas sobre
os quais se lanam. Em outras palavras, preciso nunca perder de vista que o alegado
empirismo radical do procedimento desconstrutivo est de antemo submetido, ou
mesmo condicionado, por certos princpios gerais a priori da desconstruo. Ou ainda,
como quer Derrida (1999:199), a confisso de empirismo, nesse caso, no pode
sustentar-se seno pela virtude da questo.
Qual questo? Derrida explicitava-a no incio do trecho anteriormente citado:
trata-se de (a) atingir uma certa exterioridade em relao totalidade da poca
logocntrica, exterioridade a partir da qual (b) encetar-se uma certa desconstruo
desta totalidade sendo a sada a entrevista radicalmente empirista; ou: A abertura

293

da questo, a sada para fora da clausura de uma evidncia, o abalamento de um sistema


de oposies, todos estes movimentos tm necessariamente a forma do empirismo e da
errncia. (Derrida, 1999:199). Assim, justificar-se-ia a prpria postura emprica ou
errante assumida, por exemplo, na Gramatologia, em relao aos textos de Rousseau:
O que h de exorbitante na leitura de Rousseau? No h dvida que
Rousseau, ns j o sugerimos, tem privilgio apenas muito relativo na
histria que nos interessa. Se simplesmente queramos situ-lo nesta histria,
a ateno a ele concedida seria, sem dvida, desproporcional. No se trata
disso. Trata-se de reconhecer uma articulao decisiva da poca logocntrica.
Para este reconhecimento, Rousseau pareceu-nos ser um revelador muito
bom. Isto evidentemente supe que j arranjamos a sada, determinamos a
represso da ecritura como operao fundamental da poca, lemos um certo
nmero de textos mas no todos os textos, um certo nmero de textos de
Rousseau mas no todos os textos de Rousseau. (Derrida, 1999:198-199).

Em outras palavras: no haveria leitura crtica em Derrida que no fosse


preparada e conduzida em funo do desmantelamento de uma certa totalidade da
poca logocntrica, sendo essa necessidade aquilo que presidiria, portanto, o trabalho
derridiano com os textos diversos, inclusive naquilo que nesse trabalho possa ser
tomado como radicalmente emprico. No h, em suma, empirismo em Derrida que
no seja um empirismo calculado. Isso posto, o que dizer do conceito-chave da
diferncia em relao a esse estado de coisas? Qual a sua posio nisso tudo?
Ora, no h, certo, delimitao possvel de uma dada poca logocntrica seno
em funo do modo como dir-se-ia essa mesma poca relacionar-se com a questo da
diferncia, posto que a prpria definio do logocentrismo pressupe, como vimos, que
o mesmo tenda a rasurar ou a recalcar, enquanto um centrismo, enquanto
centramento que , o jogo mesmo, a estruturalidade da estrutura com que dir-se-ia
identificar a diferncia. Em outras palavras, para Derrida, a diferncia um dado
ainda que o seja enquanto um no-dado , o dado que possibilita e condiciona toda a
problemtica da desconstruo bem como toda a prxis desconstrutiva, isto , todo o
trabalho especfico com textos especficos.
Devemos comear por considerar rigorosamente esta presa ou esta surpresa,
determina Derrida (1999:193): o escritor escreve em uma lngua e em uma lgica de
que, por definio, seu discurso no pode dominar absolutamente o sistema, as leis e a
vida prprios. Ele dela no se serve seno deixando-se, de uma certa maneira e at um
certo ponto, governar pelo sistema. Ora, essa lngua ou essa lgica anterior, por
assim dizer, a qualquer reduo que dela venha a se fazer, identificar-se-ia, para

294

Derrida, como j vimos, com a prpria instncia da diferncia. Isso posto, qual a postura
recomendvel diante de um texto qualquer? A leitura deve, sempre, visar uma certa
relao, despercebida pelo escritor, entre o que ele comanda e que ele no comanda, dos
esquemas de lngua de que faz uso, explica Derrida (1999:193). Esta relao,
continua, no uma certa repartio quantitativa de sombra e de luz, de fraqueza ou de
fora, mas uma estrutura significante que a leitura crtica deve produzir. (Derrida,
1999:193-194).
Derrida oferece ento uma definio duplamente negativa do que entende por essa
produo de uma estrutura significante pela leitura desconstrutiva:
(1) Produzir esta estrutura significante evidentemente no pode consistir em
reproduzir, pela reduplicao apagada e respeitosa do comentrio, a relao consciente,
voluntria, intencional, que o escritor institui nas suas trocas com a histria qual
pertence graas ao elemento da lngua (Derrida, 1999:194);
(2) E, entretanto, se a leitura no pode contentar-se em reduplicar o texto, no
pode legitimamente transgredir o texto em direo a algo que no ele, em direo a um
referente (realidade metafsica, histrica, psicobiogrfica, etc.) ou em direo a um
significado fora de texto cujo contedo poderia dar-se, teria podido dar-se fora da
lngua (Derrida, 1999:194). Esse, alis, o sentido do famoso Il ny a pas de horstexte derridiano.
Embora no seja um comentrio, sintetiza Derrida (1999:195), nossa leitura
deve ser interna e permanecer no texto, devendo-se ter sempre em vista que, em cada
caso, o escrevente est inscrito num sistema textual determinado (Derrida, 1999:196);
caberia, em suma, desconstruo, o trabalho com o texto com vistas a desvelar o
funcionamento do sistema textual em que se inscreve o escrevente, de modo a
identificar aquilo mesmo de que, nesse sistema, o escrevente no se d conta, mas que
revela-se como a prpria condio de possibilidade de seu discurso.
assim que Derrida explicitar, como vimos, ter divisado, ao cabo de sua leitura
do Curso de Lingstica Geral, algo que Saussure via sem v-lo, sabia sem poder levlo em conta (Derrida, 1999:52): a escritura ou a arqui-escritura como origem
da linguagem; bem como, ao cabo de sua leitura do texto rousseauniano, algo que
Rousseau diz sem dizer, v sem ver (Derrida, 1999:264): que a suplncia comeou
desde sempre; que a imitao, princpio da arte, interrompeu desde sempre a plenitude

295

natural; que, devendo ser um discurso, desde sempre encetou a presena na diferncia;
que sempre, na natureza, ela aquilo que supre uma carncia da natureza, uma voz que
supre a voz da natureza.
Vemos assim de que forma a leitura desconstrutiva de Saussure e Rousseau por
Derrida faz surgir ou produz, em cada caso, uma estrutura significante determinada: a
da arqui-escritura, no primeiro caso, a do suplemento, no segundo. Dir-se-ia, a
princpio, que esses so conceitos derivados a posteriori por Derrida de seu trabalho
com os referidos textos, no ficasse claro, bem entendido, que arqui-escritura e
suplemento afiguram-se, a, como nomes outros para a diferncia, e que, enquanto
tais, inserir-se-iam numa cadeia conceitual a incluir, alm do mais, o grama, o
rastro, o jogo, o espaamento, a temporizao, o pharmakon, o hmen, etc.,
a funcionarem, no sistema referencial do discurso derridiano, como um pretensamente
infindvel jogo de remessas significantes.92
Como notam Ferry & Renault (1988:168) a respeito, esse sistema derridiano de
referenciao lingstica est inteiramente a servio da temtica da diffrance,
esgotando-se na gesto desta temtica, sendo que o mesmo se d em todos os
momentos da cadeia conceitual cuja extenso fornece ao discurso de Derrida seu nico
contedo. Em outras palavras: toda a empresa da desconstruo gerada por uma
conscincia a priori da diferncia; e se a diferncia, afinal de contas, que se h de
encontrar, sob nomes diversos, ao cabo de toda leitura especfica de textos particulares
por Derrida, esse encontro no poderia deixar de ser tomado como reencontro, como
algo que, na verdade, sempre esteve l, porque l foi previamente colocado.
Mas se no produzida ou feita surgir empiricamente de leituras especficas por
Derrida antes, condicionando a priori, como vimos, essas mesmas leituras , a partir
de qu, afinal, se nos imporia a pretensa evidncia do problema da diferncia, se no de
um suposto compartilhamento tcito do mesmo heideggerianismo deliberadamente
professado pelo autor da Gramatologia, quando diz, por exemplo, que nada do eu que
tento teria sido possvel sem a abertura das questes heideggerianas? (Derrida, 1975:
17). Vejamos o que nos dizem Ferry & Renault (1988:155) a respeito:
A noo derridiana de diffrance, apesar das aparncias sabiamente mantidas,
, ousamos dizer, de uma grande simplicidade. Derrida a definiu como
aquilo que torna possvel a apresentao do ente-presente e que, por este
fato, no se apresenta jamais, no se oferece nunca ao presente e,
92

Esses termos seriam, no dizer de Derrida (1991b:44), substituies no-sinonmicas da diferncia.

296

reservando-se e no se expondo, pensvel apenas como aquilo que


desaparece em toda apario, a saber, a prpria apario, que desaparece no
ente aparecido, que se retira no ente-presente. A apario como
desaparecimento: reconhecemos nisso, sem dificuldade, o que Heidegger
tinha amplamente evocado, aprofundando a diferena ontolgica relembrada
por Ser e Tempo (Ser/ente), na direo de um pensamento do Ser como
Revelao-Retraimento, como Desvelamento-Ocultao.

Em suma: parece que nada de inteligvel ou de enuncivel surge no trabalho de


Derrida que no seja (quanto ao contedo) uma retomada pura e simples da
problemtica heideggeriana da diferena ontolgica. (Ferry & Renault, 1988:153).
Bem entendido, o problema, aqui, tal como se nos afigura, seria menos o parti pris
heideggeriano do discurso derridiano do que a impossibilidade mesma de se justificar
tal parti pris no mbito do prprio discurso em questo. Sendo a problemtica
heideggeriana da diferena ontolgica o que alicera, de fato, toda a empresa
desconstrutivo-gramatolgica derridiana, o que nos obrigaria, afinal, a tom-la como
premissa legtima e inquestionvel?
evidente o crculo vicioso em que se embrenha Derrida nesse sentido: a filosofia
heideggeriana fornece no s a problemtica de que parte desconstruo a questo
da diferena ontolgica + o problema da metafsica ocidental como a prpria
arquitetura, por assim dizer, da Destruktion (dconstruction) derridiana,93 ao passo
que Heidegger surge, como vimos, no discurso derridiano ao lado, ou frente, de
Nietzsche e Freud como tendo contribudo decisivamente para uma certa ruptura na
histria da metafsica ocidental, ruptura essa caracterizada, justamente, pelo
reconhecimento da problemtica da diferncia! Em outras palavras: o pensamento de
Heidegger afigurar-se-ia louvvel luz de uma problemtica assumidamente
heideggeriana!
Desse modo, as implicaes anteriormente entrevistas do pensamento derridiano
em relao problemtica da crtica literria revelar-se-iam dependentes da aceitao
ou no do referido parti pris heideggeriano de Derrida. A desconstruo derridiana no
se limita, nesse sentido, lembremos, a proclamar-se como uma nova teoria crtica, em
excluso das demais o que seria imputvel, na verdade, ao derridismo, em suas
93

Quando escolhi esta palavra [desconstruo], procurava [...] traduzir e adaptar aos meus objetivos o
termo heideggeriano Destruktion ou Abbau. (Derrida apud Faye, 1996:140). Para uma crtica poltica da
referida transmutao da Destruktion heideggeriana em dconstruction derridiana, cf. Faye (1996:119124).

297

verses diversas; a desconstruo, como enfatizou, alis, o prprio Derrida (apud


Culler,1997:283), no uma operao crtica. A crtica seu objeto; a desconstruo
sempre diz respeito, em um momento ou outro, confiana investida no crtico ou no
processo crtico-terico, isto , no ato de decidir, na possibilidade final do que pode ser
decidido. A visada desconstrucionista pareceria implicar, assim, uma ruptura ou um
deslocamento, no mbito dos Estudos Literrios, de uma idade da crtica, por assim
dizer, inevitavelmente comprometida com a poca logocntrica de que fala Derrida,
para uma idade da metacrtica, compromissada com o projeto, mais amplo, de um
desmantelamento do etno-fono-logocentrismo ocidental. A ratificao de uma tal
ruptura ou deslocamento estaria condicionada, como se disse, aceitao mais ou
menos pacfica dos referidos pressupostos de base do pensamento derridiano.
Uma metacrtica desconstrucionista enquanto tal, nos termos que aqui a
entrevemos, luz de Derrida, estaria sujeita, como j deve ter ficado claro, ao mesmo
tipo de crtica epistemolgica que dirigimos, no primeiro captulo, aos diversos
programas de metacrtica em geral: pecaria por contar, de antemo, com uma
determinada concepo a priori de literatura e, por extenso, de estudo da literatura,
qual haveria de conformar-se a prpria anlise metacrtica de teorias crticas diversas.
nesse sentido que dir-se-ia condicionado de antemo o juzo de Derrida em relao, por
exemplo, s anlises crticas que um Blanchot, um Foucault ou um Laplanche votaram,
como vimos, a escritores como Hlderlin e Artaud.
Isso posto, restaria a pergunta por at que ponto se poderia dizer o mesmo do
influente trabalho levado a cabo, na esteira de Derrida, por um autor como Paul de Man
mais especificamente num livro como Blindness and insight (1971) a quem se
poderia atribuir, sem favor, o programa mais bem acabado de uma metacrtica
desconstrucionista propriamente dita, revisionista, alis, num sentido importante, em
relao ao prprio Derrida.

2.2.22. Literatura e retoricidade


2.2.22.1. Nas palavras do prprio Derrida, como vimos, Rousseau teria privilgio
apenas muito relativo na histria que nos interessa restringindo-se, pois, o seu valor,
para o programa desconstrutivo-gramatolgico enquanto tal ao fato de poder ser tomado
como um revelador de uma certa articulao decisiva da poca logocntrica.

298

(Derrida, 1999:198-199). Isto evidentemente, acrescentava Derrida, supe que j


arranjamos a sada, determinamos a represso da escritura como operao fundamental
da poca, lemos um certo nmero de textos mas no todos os textos, um certo nmero
de textos de Rousseau mas no todos os textos de Rousseau e conclua: Esta
confisso de empirismo no pode sustentar-se seno pela virtude da questo. (Derrida,
1999:199). Em suma: toda a leitura de Rousseau por Derrida, por mais radicalmente
emprica ou errante que possa vir a parecer, assume-se deliberadamente preparada
nica e exclusivamente em funo da questo derridiana por excelncia.
De Man (1971:114) reconhece na leitura derridiana de Rousseau uma srie de
caractersticas que Derrida poderia ter legitimamente derivado de uma longa tradio
de intrpretes de Rousseau, mas que acabaram por receber, na Gramatologia, um
tratamento diferenciado caractersticas como: (i) a assero rousseauniana da
primazia da voz sobre a palavra escrita; (ii) sua adeso ao mito da inocncia original;
(iii) sua valorizao da presena imediata sobre o reflexo. Aquilo pelo que, para de
Man, a leitura de Rousseau por Derrida diverge fundamentalmente da interpretao
tradicional seria exatamente a subordinao, em Derrida, dessas referidas
caractersticas do discurso rousseauniano no a uma dimenso autoral psicolgica, algo
como a psiqu de Rousseau, mas a uma suposta tradio impessoal de pensamento
qual, como sabemos, Derrida reservou, na esteira de Nietzsche e Heidegger, a alcunha
de metafsica ocidental. Assim:
A m f de Rousseau em relao linguagem literria, a maneira pela qual
ele, dependendo da escrita, condena-a como se fosse um vcio pecaminoso,
afigura-se, para Derrida, como a verso pessoal de um problema muito mais
vasto que no pode ser reduzido a causas psicolgicas. Em sua relao com a
escrita, Rousseau no governado por suas prprias necessidades e desejos,
mas por uma tradio que define o pensamento ocidental em sua totalidade: a
concepo de negatividade total (no-ser) como ausncia e, da, a
possibilidade de uma apropriao ou reapropriao do ser (na forma da
verdade, autenticidade, natureza, etc.) como presena. Esse postulado
ontolgico tanto condiciona quanto depende de uma certa concepo de
linguagem que privilegia a lngua oral ou a voz sobre a lngua escrita
(criture) em termos de presena e distncia: a presena imediata do self em
sua prpria voz em oposio distncia reflexiva que separa esse self da
palavra escrita. Rousseau visto como um elo numa cadeia que encerra a
poca histrica da metafsica ocidental. (de Man, 1971:114).

Vimos em que medida isso tudo alm dos desdobramentos metodolgicos da


derivados fora deliberadamente explicitado pelo prprio Derrida por ocasio da
desconstruo de Rousseau na Gramatologia. Levantada, na ocasio, por Derrida (1999:

299

193), a questo do uso da palavra suplemento no discurso rousseauniano, tratava-se,


ento, de avaliar a situao de Rousseau no interior da lngua e da lgica que
asseguram a esta palavra ou a este conceito recursos to surpreendentes para que o
sujeito presumido da frase diga sempre, servindo-se de suplemento, mais, menos, ou
coisa diferente do que ele quereria dizer. Isso em vista, de Man (1971:116) no hesita
em afirmar que a considervel contribuio de Derrida para os estudos rousseaunianos
consiste em mostrar que os prprios textos de Rousseau provem a mais forte evidncia
contra sua suposta doutrina, indo bem alm do ponto divisado pelos mais alertas de seus
leitores modernos.
Identificada, assim, uma determinada cegueira de Rousseau em relao quilo que
ele alegadamente diz sem diz-lo de modo explcito, em aberta contradio, alis, ao
que diz de modo explcito no caso, que o suplemento estaria, na verdade, na prpria
origem da presena por ele suplementada , de Man (1971:116) afirma interessar-se
justamente pelo status desse conhecimento ambivalente que Derrida descobre em
Rousseau, ou seja, pelo estatuto cognitivo, por assim dizer, daquilo mesmo que, no
prprio ou pelo prprio discurso rousseauniano, dir-se-ia afirmar-se contradizendo o
que deliberadamente diz Rousseau. Se de fato coube, para de Man, a Derrida, o mrito
de divisar isso que se estaria ento disposto a tomar pelo problema central de
Rousseau (de Man, 1971:118), o mesmo no se poderia dizer, ainda de acordo com de
Man, dos instrumentos ou procedimentos derridianos no tratamento do alegado
problema. Derrida levado a ficar face a face com o problema, mas sua terminologia
no pode lev-lo alm disso, explica de Man (1971:118). A estruturao do texto de
Rousseau em termos de um sistema de presena-ausncia mantm irresolvido o
problema do sistema cognitivo conhecimento deliberado vs. conhecimento passivo. Ou
ainda:
A chave para o estatuto da linguagem de Rousseau no ser encontrada em
sua conscincia [consciousness], em sua maior ou menor conscincia
[awareness] ou controle sobre o valor cognitivo de sua prpria linguagem.
Ela s pode ser encontrada no conhecimento que essa linguagem, como
linguagem, transmite sobre si mesma, afirmando, assim, a prioridade da
categoria linguagem sobre a categoria presena o que precisamente a tese
de Derrida. A questo que permanece por que Derrida postula em Rousseau
uma metafsica da presena a qual pode ento ser mostrada no operando, ou
dependente do poder implcito de uma linguagem que a rompe e a arranca de
sua fundao. (de Man, 1971:119).

300

Haveria, em suma, para de Man, duas histrias distintas contadas a respeito da


linguagem de/em Rousseau: a de Derrida e a do prprio Rousseau. No deveramos
deixar a verso de Derrida substituir a prpria histria de Rousseau sobre seu
envolvimento com a linguagem, alerta de Man (1971:119). As duas histrias no so
totalmente parecidas, conclui, e suas diferenas so dignas de serem remarcadas; elas
so instrutivas quanto ao estatuto cognitivo da linguagem no apenas de Rousseau mas
tambm de Derrida e, para alm disso, da linguagem da crtica em geral.
Para de Man, a leitura derridiana destacar-se-ia, em linhas gerais, em meio ao
conjunto da fortuna crtica de Rousseau, justamente por, afastando-se de certos lugarescomuns tradicionais acerca do significado da obra em questo, ter-se revelado
sensvel para um determinado padro de funcionamento do texto rousseauniano pelo
qual a prpria linguagem de Rousseau desmantelaria a filosofia declarada de Rousseau.
Assim, ainda que partindo de uma viso tradicional de Rousseau como filsofo da
presena imediata, o grosso da anlise derridiana do texto rousseauniano caracterizarse-ia, basicamente, por revelar a medida em que a prpria linguagem de Rousseau
minaria progressivamente sua teoria da presena. (de Man, 1971:122). Esse
reconhecimento, por de Man, do alegado reconhecimento por Derrida de uma certa
cegueira estrutural do texto rousseauniano, no se faz, contudo, sem o reconhecimento
concomitante, da parte do primeiro, de uma certa cegueira estrutural inerente ao prprio
texto derridiano. Assim, se de Rousseau poder-se-ia dizer, luz de Derrida, que
compelido a escrever o reverso do que quer dizer (de Man, 1971:122), o mesmo
aplicar-se-ia, num sentido importante, prpria leitura que Derrida faz de Rousseau.
Qual a medida, afinal, luz de Derrida, da cegueira de Rousseau? Rousseau
encontrar-se-ia enredado, em sua valorizao da noo de origem, num processo
regressivo infinito de uma aparente origem primeira a uma outra origem espcie de
origem da origem ainda mais profunda, revelando involuntariamente, com isso, no
haver nada como uma origem ou presena primeira que no seja, tambm ela, no mbito
do sistema em que se insere, antes de tudo uma ausncia, um vazio, uma falta. O
mesmo padro aparece em Derrida, explica de Man (1971:122), quando ele escolhe
manter o vocabulrio da origem para designar o carter no-originrio de todos os
alegados comeos como quando nos dito que a articulao a origem da
linguagem, sendo a articulao precisamente a estrutura que impede qualquer origem

301

genuna de ter lugar; um tal uso do vocabulrio da presena (ou origem, natureza,
conscincia, etc.) para explodir as declaraes desse mesmo vocabulrio revelar-se-ia
recorrente ao longo de toda a Gramatologia.
Seja como for, a preocupao primordial de de Man no tanto, como ele mesmo
esclarece, com o grau de cegueira em Rousseau ou em Derrida como com o modo
retrico de seus respectivos discursos. (de Man, 1971:122). A, no modo retrico dos
referidos discursos, residiria, de fato, para de Man, a diferena fundamental entre a
histria contada por Derrida sobre a linguagem em Rousseau e a histria do prprio
Rousseau a respeito. E luz, inclusive, da explorao dessa diferena fundamental que
de Man entrever a necessidade de, invertendo o processo interpretativo em questo,
comear a ler Derrida nos termos de Rousseau ao invs de o contrrio. (de Man,
1971:123). Vejamos que termos seriam esses.
Ressaltada a originalidade da leitura derridiana de Rousseau frente tradio
interpretativa do mesmo autor, de Man (1971:122-123) afirma que em pelo menos dois
pontos Derrida abandona esse caminho a fim de demonstrar a estrita ortodoxia da
posio rousseauniana frente ontologia tradicional do pensamento ocidental sendo
significativo, observa o autor, que ambos os casos concirnam ao uso e compreenso
de Rousseau de figuras retricas determinadas: a imitao (mimesis) e a metfora.
Sobre as questes de natureza, de self, de origem, e, mesmo, de moralidade, Derrida
abandona a perspectiva vigente na interpretao de Rousseau e ento procede de forma
a mostrar como o prprio texto rousseauniano mina os declarados compromissos
filosficos de Rousseau, explica de Man (1971:123) a respeito. Mas sobre dois pontos
importantes envolvendo retrica, prossegue, Derrida vai mais longe do que a prpria
tradio. obviamente importante para ele que a teoria e a prtica retricas de
Rousseau sucumbam, tambm elas, sob os imperativos do que ele chama uma
ontologia logocntrica que privilegia a palavra falada sobre a escrita.
A fim de demonstrar a ortodoxia logocntrica da teoria rousseauniana da
metfora, observa de Man (1971:123), Derrida precisa mostrar que a concepo
rousseauniana de representao baseada numa imitao na qual o estatuto ontolgico
da entidade imitada no posta em questo com o que revelar-se-ia Rousseau
plenamente integrado ao mimetologismo metafsico do neoclassicismo europeu:
[...] quando a representao concebida como imitao, no sentido clssico
da teoria esttica do sculo XVIII, ela antes confirma do que questiona a

302

plenitude da entidade representada. Ela funciona como um signo


mnemotcnico que traz de volta algo que aconteceu e que no se encontra
presente no momento, mas cuja existncia em outro lugar, em outro tempo,
ou em um modo diferente de conscincia, est fora de questo. O modelo
para essa idia de representao a imagem pintada, restaurando o objeto
viso como se ele estivesse presente, assegurando, assim, a continuidade
dessa presena. O poder da imagem vai alm da duplicao das sensaes: a
imaginao mimtica capaz de converter padres no-sensoriais,
internos, de experincia (sentimentos, emoes, paixes) em objetos de
percepo, podendo, ento, representar como presenas reais, concretas,
experincias de conscincia carentes de existncia objetiva. Essa
possibilidade freqentemente enfatizada como a principal funo de formas
no-representacionais de arte como a msica: elas imitam por meio de signos
ligados por direito natural s emoes que significam. [...] As clssicas
teorias setecentistas da representao persistentemente esforam-se para
reduzir a msica e a poesia ao estatuto de pintura. (de Man, 1971:123-124).

Isso posto, de Man (1971:125) considera que, primeira vista, Rousseau parece
dar continuidade tradio, especificamente nas passagens do Essai [Ensaio sobre a
origem das lnguas] que tratam da caracterizao da msica, e que diferem muito pouco
das clssicas declaraes de seus predecessores, sendo que sua nfase na interioridade
da msica inteiramente compatvel com sua proclamada teoria da msica como
imitao. De Man (1971:126) ressalta, ainda, que, sob esse aspecto, Derrida parece
completamente justificado em ver Rousseau como um tradicional expositor de uma
teoria da imitao que reduz a distino entre temas externos e internos.
Voltando-se, contudo, com uma tal leitura em mente, seo do Essai que trata da
msica, de Man (1971:126-127) afirma encontrar-se ali algo diferente, especialmente
se levamos em conta algumas passagens que Derrida no inclui em seu comentrio.
Em seu escrutnio dos captulos XIII a XVI do Essai, de Man identifica em Rousseau
uma clara desvalorizao do elemento sensorial do signo artstico, pictrico ou musical,
na experincia esttica, em proveito do significado desvalorizao da cor em proveito
do desenho, no que tange pintura, do som em proveito da melodia, no que tange
msica. Como Du Bos, Rousseau parece vido em salvaguardar a importncia do tema
ou assunto (ou, no caso da literatura, do significado) sobre o signo. Quando ele
eventualmente presta ateno no signo [...], isso no implica nenhuma disposio em
dissociar o signo da sensao ou em declarar sua autonomia, afirma de Man (1971:
127). O signo, em Rousseau, nunca deixa de funcionar como signifiant [significante] e
permanece inteiramente orientado para o significado. Seu prprio componente sensorial
contingente e distrativo, conclui de Man a respeito. A razo para isso, contudo,

303

explica o autor, no , como sugere Derrida, que Rousseau queira o significado do


signo, o signifi, a existir como plenitude e presena:
O signo desprovido de substncia no por ter de ser um indicador
transparente que deveria no mascarar uma plenitude significativa, mas
porque o prprio significado vazio; o signo no deve oferecer sua prpria
riqueza sensorial como um substituto para o vazio que ele significa.
Contrariamente assero de Derrida, a teoria rousseauniana da
representao no direcionada para o significado como presena e plenitude
mas para o significado como vazio. (de Man, 1971:127).

Isso posto, de Man tratar, ento, na seqncia, de prover os elementos que julga
necessrios para a confirmao de uma tal apreciao nada ortodoxa da teoria
rousseauniana da representao, por meio, basicamente, da anlise de certos trechos
colhidos junto ao captulo XVI do Essai, intitulado Falsa analogia entre as cores e os
sons (Rousseau, 1978:157-199), trechos esses para todos os efeitos desconsiderados
por Derrida em sua leitura de Rousseau. Revertendo a hierarquia predominante da
teoria esttica setecentista, ele [o referido captulo] declara a prioridade da msica sobre
a pintura [...] em termos de um sistema de valor que antes estrutural do que
substancial: a msica considerada superior pintura a despeito e mesmo por causa de
sua carncia de substncia, explica de Man (1971:127-128). Com notvel percepo,
prossegue o autor, Rousseau descreve a msica como um puro sistema de relaes que
em nenhum aspecto depende de asseres substantivas de uma presena, seja como
sensao ou como conscincia. (de Man, 1971:128).94 Estaria fora de dvida, alm do
mais, para de Man (1971:128), que Rousseau compreendeu totalmente as implicaes
e conseqncias do que estava dizendo.
Estrutura vazia, oca em seu prprio ncleo, desprovida, pois, de qualquer
fundamento ou substncia, o signo musical nunca poder ter qualquer garantia de
existncia; nunca poder ser idntico a si mesmo ou a repeties prospectivas de si
mesmo. (de Man, 1971:128). Inaptos, os signos musicais, para coincidirem, suas
dinmicas so sempre orientadas para o futuro de sua repetio, nunca para a

94

A fim de ilustrar o que diz, de Man cita o seguinte trecho do Essai: para ns cada som s relativo e
s pode ser distinguido por comparao. Um som no possui em si mesmo qualquer carter absoluto que
contribua para o seu reconhecimento. grave ou agudo, forte ou suave em relao a um outro; em si
mesmo no nada disso. No sistema harmnico, um som qualquer naturalmente tambm nada ; no
tnico, dominante, harmnico ou fundamental, porque todas essas propriedades no passam de relaes e,
podendo o sistema inteiro variar do grave ao agudo, cada som muda de ordem e de lugar dentro do
sistema, na medida em que este muda de grau. (Rousseau, 1978:193).

304

consonncia de sua simultaneidade. (de Man, 1971:129). Essa orientao para o


futuro, essa diacronicidade, por assim dizer, alegadamente inerente msica, essa
estrutura sucessiva da msica, lembra-nos de Man (1971:130), ento a
conseqncia direta de seu carter no-mimtico. A msica no imita, pois seu referente
a negao de sua prpria substncia, o som o que ficaria patente, de acordo com o
autor, em mais um trecho determinado do Essai negligenciado por Derrida, em que dirse-ia asseverar Rousseau a capacidade insuspeitada da msica em representar o
inaudvel, em representar o prprio silncio.95
A formulao paradoxal de que a msica se refere ao silncio, poderia ter seu
equivalente, em outras artes, conclui de Man (1971:131), na formulao de que a
pintura refere-se ausncia de toda luz e cor, e de que a linguagem refere-se ausncia
de significado. E seria infrutfero, acrescenta o autor, questionarem-se tais formulaes
com base numa suposta especificidade da fenomenologia musical: a tese declarada do
Essai iguala a msica linguagem, o que se torna claro por Rousseau nunca ter deixado,
ao longo do texto, de falar sobre a natureza da linguagem sendo que o que ento
chamado linguagem difere inteiramente de um meio instrumental de comunicao.
(de Man, 1971:131). Como a msica, a linguagem um sistema diacrnico
relaes, a seqncia sucessiva de uma narrativa, conclui de Man (1971:131).

96

de
Em

suma: As caractersticas estruturais da linguagem so exatamente as mesmas atribudas


msica: o enganoso sincronismo da percepo visual que cria uma falsa iluso de
presena deve ser substitudo por uma sucesso de momentos discontnuos que criam a
fico de uma temporalidade repetitiva. (de Man, 1971:131-132).
A considerar-se, como quer de Man, a temporalidade narrativa como uma fico,
no se haveria de tom-la, certo, como remetendo a uma origem, qualquer que seja
ela. Assim: o padro diacrnico do discurso narrativo, que confere ao discurso a
95

Eis o trecho em questo: Uma das maiores vantagens do msico consiste em poder pintar as coisas
que no se poderiam ouvir, enquanto o pintor no pode representar aquelas que no se podem ver, e o
maior prodgio de uma arte, que s age pelo movimento, consiste em poder formar at a imagem do
repouso. O sono, a calma da noite, a solido e o prprio silncio entram nos quadros da msica.
(Rousseau, 1978:194). Cf. citao e comentrio in: de Man (1971:130-131).
96

Nesse ponto, nova citao do Essai: A impresso sucessiva do discurso, que impressiona por meio de
golpes redobrados, proporciona-vos emoo bem diversa da causada pela presena do prprio objeto,
diante do qual, com um s golpe de vista, tudo j vistes. Suponde uma situao de dor perfeitamente
conhecida vendo a pessoa aflita, dificilmente vos comovereis at o pranto; dai-lhe, porm, tempo para
dizer-vos tudo que sente e logo vos desmanchareis em lgrimas. (Rousseau, 1978:161).

305

aparncia de um comeo, de uma continuidade e de um fim, de forma nenhuma implica


uma busca por origem, nem mesmo a representao metafrica de uma tal busca. (de
Man, 1971:132). Nesses termos, narrativas como o Essai ou como o Discours sur
lorigine de lingalit, tambm de Rousseau, no deveriam ser tomadas como a
histria de um movimento gentico, de um processo orgnico de nascimento e
decadncia p. ex.: nascimento e decadncia da linguagem ou da msica, em
consonncia com a leitura convencional do Essai ; isso porque esses textos, enquanto
narrativas que so, no representam um evento sucessivo, mas so a projeo
meldica, musical, sucessiva de um momento nico de radical contradio o presente
sobre o eixo temporal de uma narrativa diacrnica. (de Man, 1971:132). Em suma:
no so narrativas sobre o que quer que seja, mas to-somente narrativas, que,
enquanto tais, no remeteriam a nada anterior sua prpria enunciao.
Posto, como quer de Man, um texto como o Essai, concebido em sua alegada
narratividade constitutiva, no representar ou mimetizar qualquer processo ou evento
emprico ou histrico que seja, apesar da iluso referencial gerada por seu padro
diacrnico, dir-se-ia que ao menos ou justamente esse estado de coisas poder-se-ia
depreender de sua leitura. Em outras palavras, o Essai versaria justamente sobre sua
inaptido em versar sobre o que quer que seja, ou, de modo mais abrangente, sobre a
inaptido constitutiva de todo discurso ou linguagem em remeter, de modo imediato, a
qualquer pretenso referente extradiscursivo fsco, metafsico, psicolgico a
funcionar, ento, inequivocamente, como um significado prprio ou literal numa
palavra: no-metafrico. Ora, exatamente essa a inflexo atribuda por de Man ao
captulo trs do Essai, sugestivamente intitulado De como a primeira linguagem teve
de ser figurada, e cuja tese central assim se enuncia:
Como os