Vous êtes sur la page 1sur 7

La teora del contrato social es la ms representativa e influyente de las teoras

polticas desarrolladas durante la Edad Moderna.


Los precedentes ms lejanos de la teora del contrato social pueden retrasarse
hasta la teora sofista del origen convencional del Nomos.
La teora del contrato social pretende resolver explicar el hecho de que los seres
humanos vivamos en sociedades polticamente organizadas. Los defensores del
contrato social investigan cmo sera la vida de los seres humanos si no
vivisemos en sociedades polticamente organizadas, en ausencia de un poder
poltico y de un tejido social consolidado.
Hobbes
El primer autor que describi la vida de los seres humanos en el estado de
naturaleza fue Thomas Hobbes. La descripcin que Hobbes realiza del estado de
naturaleza est directamente inspirada en la anarqua y las cruentas guerras
civiles inglesas en tiempos de la dinasta de los Estuardo.
Segn Hobbes, el estado de naturaleza es <<aquel tiempo en el que viven los
hombres sin un poder comn que los obligue a todos al respeto. >> Segn el
filsofo ingls, todos los hombres estn dotados de capacidades similares. Estas
capacidades son empleadas por los individuos para alcanzar aquellos fines que la
necesidad les obliga a satisfacer para su conservacin y dado que los seres
humanos son abandonados a sus fuerzas, se convierten en enemigos unos de
otros. El estado de naturaleza es, por tanto, un estado de guerra.
En el estado de guerra, los hombres viven sometidos al miedo continuo y al peligro
de una muerte violenta. Los seres humanos toman conciencia de que slo pueden
aspirar a una vida solitaria, pobre, desagradable, brutal y corta. De un modo ms
preciso podra incluso afirmarse que la existencia humana sera absolutamente
inviable en tal estado.
El temor a la muerte, el deseo de las cosas necesarias para una vida confortable y
la esperanza de obtenerlas mediante el trabajo hacen que todos los seres
humanos consideren racionalmente deseable instituir un estado diferente del
estado de naturaleza. Y la razn nos dictara de modo unnime que todos los
individuos deben renunciar al uso de su fuerza natural, ya que es incompatible con
la supervivencia individual y colectiva. Pero los seres humanos individualmente
jams renunciaran a su fuerza si no tienen la certeza de que los dems tambin
renunciarn. Concluye Hobbes que los hombres celebraran un contrato por el que
cada uno renuncia a su poder natural y lo transfiere a una instancia (Estado) que
se encarga de vigilar que ningn individuo emplee su fuerza contra otros y, en
caso de hacerlo, garantizar su castigo.
La funcin del Estado es garantizar la paz y por ello son legtimas las instituciones
que persigan y combatan el crimen y castiguen al que se evada del cumplimiento
de sus obligaciones derivadas del contrato. Dadas estas condiciones cesar el
miedo permanente y podrn proliferar el trabajo y el comercio y, con ellos, los
medios de vida.

Segn Hobbes, los individuos slo podran recuperar su derecho natural al empleo
de la fuerza en el caso de que el estado desatendiera de modo manifiesto sus
obligaciones, ya sea por debilidad o falta de autoridad. Es decir, en el caso de que
el estado poltico degenerara en una situacin de anarqua.
La perspectiva poltica de Hobbes estuvo severamente condicionada por el obvio
pesimismo antropolgico. La teora del contrato social que hicieron otros autores
no compartira este rasgo predominante en el pensamiento de Hobbes. John
Locke y Jean Jaques Rousseau compartieron la hiptesis del estado de naturaleza
sin los tintes pesimistas de Hobbes.
Adems, Locke y Rousseau consideraron que una sociedad organizada bajo la
forma del Estado puede promover tantas injusticias como podamos imaginar. El
problema para el ser humano no consistira tanto en escapar del estado de
naturaleza como en hacerlo de tal modo que de ello resulte un estado en el que
los individuos sigan siendo libres.
Locke plante a la teora del contrato social de Hobbes la gran objecin que desde
entonces se ha formulado a toda forma de organizacin poltica con la forma de
estado; cmo pueden los sbditos de un estado -en la formulacin hipottica de
Hobbes- estar seguros de que el poder no adoptar una forma desptica, tirnica?
No hay ninguna garanta de que el estado no se convierta en desptico salvo que
se limite su accin.
Locke
En su obra Segundo ensayo sobre el Gobierno Civil, John Locke supone a los
seres humanos viviendo en un estado de naturalezas libres e iguales pero no en
guerra permanente unos contra otros. Locke atribuye a todos los seres humanos
conciencia y conocimiento de la ley natural. La razn nos informa de que no es
legtimo daar la vida de otros hombres ni atentar contra sus posesiones.
Bsicamente el estado de naturaleza se caracteriza porque en l no existe
individuo superior a otro. Sin embargo, la ausencia de un poder central no justifica
a los individuos para que empleen su libertad y su fuerza natural sin restricciones
de ningn tipo.
La razn tambin proporciona informacin sobre un conjunto de derechos
inherentes a los individuos. Resulta obvio que la existencia de derechos genera
deberes en los individuos. Locke en varias ocasiones se refiere al derecho de
conservacin, al derecho de defensa de la vida, al derecho de libertad y al derecho
de la propiedad. Para lograr el derecho a conservar sus propias existencias, los
seres humanos disponen de toda la creacin de Dios, de todo el medio natural que
tienen a su alcance. Todo esfuerzo destinado a la obtencin de medios de
subsistencia recibe la denominacin de <<trabajo>>. Ese trabajo implica una
transformacin del medio. El hombre que trabaja la tierra deposita sobre los
objetos sobre los que trabaja su tiempo, su ingenio y su perseverancia y de este
modo se apropia de ellos, los hace suyos. Los objetos de su ocupacin se
convierten en una extensin de su propio ser.

De la misma manera que el trabajo sirve para justificar la existencia de la


propiedad privada, tambin sirve para establecer un lmite a sta.
Para Locke, cabe preguntarse cules son los motivos que podran llevar a los
seres humanos a salir del estado de naturaleza. La sociedad civil se justifica
porque con ella podremos salvaguardar con ms eficacia nuestros derechos y
libertades. Hace falta una ley escrita que desarrolle los trminos de la ley natural.
Tambin hace falta una instancia que se encargue de dirimir las diferencias entre
los individuos en caso de conflicto sobre asuntos particulares e, igualmente de
perseguir y castigar a aquellos que no respeten la ley o las sentencias.
Sin embargo, los individuos no estn obligados a formar parte de la sociedad
poltica. Tericamente no forman parte de ella salvo que muestren su
consentimiento.
Lo primero a lo que renuncian los individuos cuando entran a formar parte de la
sociedad poltica esa su capacidad para legislar y a su capacidad para aplicar la
ley. Es conveniente que estos poderes (ejecutivo y legislativo) ests separados
para evitar la arbitrariedad y la injusticia.
Los individuos que llevan a cabo la prctica de delegacin de poder y constituyen
el estado poltico deben comprender que las decisiones en materia de legislacin
debern ser nicas y que todos los individuos quedarn sometidos a la misma ley.
Las leyes debern de aprobarse por algn tipo de mayora y debern concretar la
<<direccin>> de la mayora.
Para Locke no hay que olvidar que el individuo debe seguir considerando las
ventajas de pertenecer a una comunidad poltica. Los individuos siempre podrn
elegir someterse a una legislacin no mayoritaria sino unnime. Sin embargo, el
poder legislativo quedara paralizado.
Los individuos tambin podran mostrarse remisos a someterse al criterio de la
mayora si sospechan que la legislacin emitida va a atentar contra sus intereses.
Locke siempre pens que el poder fundamental era el legislativo porque todas las
instituciones del estado requieren para su funcionamiento de algn tipo de
regulacin que depender de algn tipo de ley.
El filsofo ingls aadi una ltima consideracin relativa a los motivos que
podran justificar una ruptura de la sociedad poltica. Locke se refiere
ocasionalmente a la <<rebelin>> del pueblo, aunque en sentido estricto habran
sido los poderes del estado los que se habran rebelado previamente contra los
ciudadanos al incumplir sus obligaciones polticas.
Rousseau
El ltimo de los grandes autores que desarroll durante la Edad Moderna la teora
del contrato social fue Jean Jaques Rousseau.
Rousseau inicia su reflexin partiendo de la situacin de los seres humanos en un
hipottico estado de naturaleza. Segn Rousseau, no hay que considerar que en
el estado de naturaleza los individuos se encuentren permanentemente en un

estado de guerra de todos contra todos. Resulta impensable imaginar a los seres
humanos al margen de cualquier vnculo social dado que somos espontneamente
sociables. El ser humano no es malo por naturaleza.
Las principales razones por las que el ser humano entra en conflicto son
alimentadas por ciertas formas de vida social. Rousseau denuncia que el progreso
social acarrea un estilo de vida que lleva al conflicto. El desarrollo genera todo tipo
de desigualdades y estas pervierten ciertos sentimientos que de modo natural los
seres humanos albergamos respecto a los dems.
Los filsofos ilustrados jams cuestionaron el progreso de la humanidad. Sin
embargo, para Rousseau la complejidad social inherente al progreso produce
efectos perversos en los individuos. Rousseau responsabiliza a las artes y la a las
ciencias de ser la ltima causa de dichos males entre los que destaca la propiedad
privada. Rousseau establece una especie de <<primitivismo moral>>, segn la
cual los lazos sociales que espontneamente establecemos son positivos y
naturales, mientras que aquellos otros que surgen de las relaciones establecidas
en una vida social artificial son negativos y antinaturales.
Si los seres humanos viven en sociedades complejas es por su incapacidad para
superar con xito las dificultades que les plantea la supervivencia individual o en
pequeos grupos pre polticos. Los seres humanos slo disponen de una opcin:
producir una suma de fuerzas que obren concertadamente.
Rousseau afirma que los seres humanos slo renunciaran a emplear sus fuerzas
naturales de modo individual y en su propio beneficio si tuvieran la seguridad de
que los dems obrarn de igual manera ya que renuncian a la libertad natural.
El gran problema poltico consiste en describir una forma de organizacin poltica
que sea capaz de aglutinar las fuerzas de los individuos, garantizar su
supervivencia y garantizar que seguirn siendo libres.
As, los individuos delegan su fuerza al Estado, el cual queda limitado en sus
actuaciones por la razn que justifica su existencia. El contrato social es el
hipottico pacto que todos los seres humanos han celebrado dando origen a un
Estado de acuerdo con las condiciones anteriormente dichas.
Los pensadores ilustrados dedicaron una parte importante de su obra a describir
qu procedimientos habra que aplicar para garantizar que el Estado no se
convierta en un monstruo. Montesquieu, por ejemplo, propuso la separacin de
poderes. Repartiendo las funciones clave de un estado en diversas instituciones
se evita a concentracin de poder y se minimizan las posibilidades de que el poder
sea empleado de modo parcial o arbitrario. Sin embargo, todava subsiste un
problema para Rousseau: Cmo pueden los individuos seguir siendo libres
viviendo en un Estado?
Los filsofos ilustrados consideraban que <<es libre aquel hombre que se da a s
mismo la ley>> esto es, aquel que acta conforme a una norma que se ha dado a
s mismo. Sin embargo, cmo pueden los individuos, viviendo en un Estado,
darse a s mismos la ley? Ello slo es posible si las leyes que rigen el

funcionamiento del Estado son producto de la voluntad de los individuos, de su


voluntad general. Los individuos podrn ser de este modo libres dentro del Estado.
Esta libertas se denomina <<libertad civil>>.
De un modo ms general podemos decir que si el poder poltico depende de los
individuos que constituyen la sociedad poltica, sern libres, y no lo sern de modo
contrario.
En la prctica, Rousseau sugiere que las instituciones del estado deben
representar la voluntad general. Ms an, la soberana reside en la voluntad
general. El poder poltico reside en los individuos que constituyen la comunidad
poltica y slo de este modo se justifica y queda legitimado el poder poltico. Si se
cumple esta condicin, los individuos pueden ser denominados ciudadanos y no
slo sbditos.
Para Rousseau, la voluntad general es la voluntad resultante de la voluntad de
todos los individuos, pero no se identifica con ella. Hay que distinguir entre
voluntad particular (suele tomar en consideracin en inters individual
exclusivamente) y voluntad general (agrupa los intereses comunes y atiende al
inters colectivo).
La naturaleza y el papel que Rousseau asigna a la voluntad general han generado
polmica entre sus intrpretes. Rousseau afirma que la voluntad general no se
puede equivocar. Eso parece indicar que si los ciudadanos deliberan libremente,
las diferencias entre unos y otros se compensan mutuamente.
Rousseau consideraba que la aplicacin de la voluntad general requiere un
conjunto de condiciones polticas que abarcan desde la libertad de expresin
hasta la facultad de participar en los asuntos pblicos. Y mientras menos
intermediarios se impongan entre los individuos y las instituciones del Estado, ms
robusta y fiable ser la voluntad general resultante. Rousseau suele ser
considerado como defensor de la <<democracia directa>> ya que desconfa de las
agrupaciones que se crean en el interior de un Estado.
En definitiva, en el pensamiento poltico de Rousseau subyace una admiracin por
la organizacin poltica de los cantones suizos y una fascinacin por la polis
griega. Rousseau consideraba que las unidades polticas pequeas eran
preferibles dado que en ellas es ms factible la implicacin y participacin de los
ciudadanos en los problemas polticos y porque resulta ms fcil garantizar que
las decisiones polticas estn determinadas por la voluntad general.

Tabla comparativa de la teora del origen de la sociedad y el estado de


Hobbes, Locke y Rousseau
Autor

Teora
Para Hobbes, todos los hombres estn dotados por
naturaleza de capacidades similares. Estas capacidades son
empleadas por los individuos para alcanzar todos aquellos
fines que la necesidad les obliga a satisfacer y dado que
estn abandonados a sus fuerzas, se convierten en enemigos
unos de otros.
El temor a la muerte y el deseo de las cosas necesarias para
una vida confortable hacen que todos los seres humanos
consideren deseable instituir un estado diferente del estado
de naturaleza.

Hobbes

La razn nos dictara que todos los individuos deben


renunciar al uso de la fuerza natural. As, los hombres
celebraran un contrato por el que cada uno renuncia a su
poder natural y lo transfiere a una instancia que se encarga
de vigilar que ningn individuo emplee su fuerza contra otros
y, en caso de hacerlo, garantizar su castigo.
Segn Locke, el estado de naturaleza no es idlico ya que el
hombre tiene una gran cantidad de necesidades. A esto hay
que sumar que los individuos no poseen un medio efectivo
para preservar sus libertades y derechos.

Locke

La sociedad civil se justifica porque con ella podremos


salvaguardar nuestros derechos y libertades. Hace falta una
ley escrita que desarrolle los trminos de la ley natural.
Adems, hace falta una instancia que se encargue de dirimir
las diferencias entre los individuos en caso de conflicto sobre
asuntos particulares e, igualmente, de perseguir y castigar a
aquellos que no respeten la ley o las sentencias.

Para Rousseau, si los seres humanos viven en sociedades


complejas es por su incapacidad para superar con xito las
dificultades que les plantea la supervivencia individual o en
pequeos grupos pre polticos.
Rousseau afirma que los seres humanos slo renunciaran a
emplear sus fuerzas naturales de modo individual y en su
propio beneficio si tuvieran la seguridad de que los dems
obrarn de igual modo. El gran problema poltico consiste en
describir una forma de organizacin poltica que sea capaz de
aglutinar las fuerzas de los individuos, garantizar su
supervivencia y garantizar que seguirn siendo libres.

Rousseau

As, los individuos delegan su fuerza al Estado, el cual queda


limitado en sus actuaciones por la razn que justifica su
existencia.