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La perle vanglique

Un jour, mes frres, une perle me tomba entre les mains. Un travail merveilleux
runissait en elle les insignes de la royaut, les images et les symboles de cette
majest imposante et sublime. Je compris qu'elle tait la source laquelle je
pourrais puiser en abondance les secrets du Fils de Dieu. tendant aussitt la main,
je la saisis, et, tandis que je la tiens et que je l'examine avec attention, je m'aperois
qu'elle n'a pas une seule face; qu'elle est sans asprits, et ne prsente la vue
qu'un seul aspect. Aussi je compris qu'elle tait le type du Fils de Dieu dont la
divinit reste encore impntrable, incomprhensible, bien qu'elle soit toute
lumire. Le lustre, l'clat brillant de cette perle reprsentait cette nature suprieure
dont la splendeur n'est obscurcie par aucune tnbre et dont la paix n'est trouble
par aucune guerre. Son exquise blancheur indiquait l'inaltrable puret du Corps du
Seigneur, et sa nature simple et indivisible attestait aussi que la vrit est une. On
voyait en elle la figure de l'glise, enfant immacul de cette perle; dans ses bras le
Fils de Dieu, et prs du Fils, sa Mre assise avec la gloire qui lui chut autrefois
dans les nues et dans les cieux, d'o cette lumire, manation de la Lumire est
venue briller sur nos ttes. De tels symboles laissaient voir en elle l'image de ses
victoires et de ses triomphes, indiquaient ses services et ses fruits admirables; en
sorte que je ne compris pas seulement les beauts offertes ma vue, mais que j'en
imaginais une foule qu'elle reclait.
Je me flicitais d'avoir trouv une arche plus prcieuse que celle de No, et je ne
pouvais me lasser d'en contempler la magnificence. J'admirais en elle des chambres
nuptiales, qui, pour tre fermes, n'taient pas cependant obscurcies par les
tnbres, parce qu'elle est fille du soleil. J'admirais des signes loquents, la rponse
donne dans le silence de l'oracle, une harpe immobile et rsonnant sans bruit,
lorsque tout--coup le son de la trompette vint frapper mes oreilles, les nues se
rompirent et ces paroles retentirent avec un clat pouvantable: "Garde-toi de
dsirer orgueilleusement ce que l'on te refuse; passe avec une admiration discrte
et silencieuse sur les secrets et les mystres, et poursuis avec modestie ce que l'on
te permet de connatre." Je fus de nouveau saisi d'tonnement la vue d'une pluie
sans nuages; l'eau qui semblait tomber du ciel tait la source qui remplissait mes
oreilles de l'interprtation d'une infinit de mystres. Aussi la perle tait pour moi
cette rose de miel qui suffit pour faire subsister le peuple sans qu'il et besoin
d'une autre nourriture. Elle m'a dgot de tout autre aliment : dj je ne recherche
plus les livres, leur interprtation me semble inutile, encore qu'il me reste mille
secrets que j'eusse dsir dcouvrir; je vois pourtant que cette perle n'a ni bouche
pour me parler quand je l'coute, ni oreilles pour m'entendre quand je l'interroge.
Enfin je reconnais qu'elle n'est doue d'aucun sens, elle qui me transmet des
facults nouvelles pour pntrer les divins mystres.
Tout--coup elle s'exprime en ces termes: "Je suis fille de l'immense ocan, et de
cette mer qui m'a donn l'tre; j'apporte dans mon sein le trsor des mystres. Pour
toi, mesure les flots qui ont t mesurs tes forces, respectes-en le Matre et
crains de lever tes yeux jusqu' Lui. J'ai vu des plongeurs expriments dans leur

art me suivre dans cette mer, et reculer aussitt pouvants de ses profondeurs, et
n'en pouvant supporter un instant le murmure, tremblants, ils regagnaient la terre.
Et qui donc pourrait sonder loisir la divine immensit ?" Le Fils de Dieu est la
mer qui prpare aux navigateurs d'heureux retours ou des naufrages; n'avez-vous
jamais remarqu les flots en courroux briser votre navire qui lutte tandis qu'ils le
conservaient, lorsque, docile, il leur obissait sans rsistance ? La mer a englouti
les gyptiens; et cependant ils avaient respect la religion des saints mystres, leur
tmrit n'avait pas os les violer. De mme les Hbreux innocents de ce crime
furent abms sous la terre : voyez quel chtiment vous menace, vous qui voulez
tout connatre. La flamme consuma Sodome; ah! redoutez, redoutez cette fin. La
mer transmit les gmissements des mourants, et les poissons et les normes
baleines tremblrent de frayeur. Vous avez un coeur de fer, je le crois, vous qui
lisez que de semblables supplices ont t infligs aux coupables et qui mditez des
crimes pareils ceux qu'ils ont commis. Pour moi, je tremble, je l'avoue, alors que
je vois qu'on s'efforce de cacher Dieu ses forfaits, pour les soustraire sa Justice.
La soumission religieuse et la dispute impie entrent ensemble dans la lice: de quel
ct mettez-vous la victoire ? La mme bouche clbre un hymne harmonieux et
fait retentir le sanctuaire sacr de ses bruyants dbats. Laquelle des deux voix,
selon toi, arrive au Seigneur ? Celle-ci L'interroge avec arrogance, et l'autre Le
supplie humblement; quels accents pensez-vous que le Seigneur coute ? Quand
les monstres marins aperurent Jonas, fuyant son Dieu, devenant comme eux
habitant des ondes, seulement durant trois jours, ils eurent horreur de son crime, et
ils s'crirent : "Qui peut chapper au Seigneur ?" Jonas cherchait L'viter; et
vous, impies, vous vous obstinez Le poursuivre.
II.
A qui te comparer, perle admirable ? J'coute avec anxit, oh! de grce, que ton
silence m'instruise; parle, mais sans bruit; tes paroles muettes, qui les
comprendra, rvleront que le mystre que tu prsentes exprime silencieusement le
Rparateur de notre salut. Ta mre est vierge et pourtant elle est femme de l'Ocan:
l'Ocan ne l'a point pouse, c'est de son propre mouvement qu'elle s'est prcipite
dans son sein. Elle t'a conue en tat de virginit; ta mre vierge ddaigne les
femmes juives qui se parent de colliers de perles; nulle autre ne rappelle comme toi
par son origine le Verbe divin que seul engendra le Trs-Haut. Les perles sorties
des mains de la nature semblent n'avoir t formes que pour rehausser l'clat des
perles clestes. Un fruit dlicieux est offert nos yeux; le sein qui l'a conu est
encore ignor; perle! ta conception est d'autant plus admirable qu'elle a t
opre sans le secours d'un poux et des principes fcondants; ton origine est
unique, jamais tu n'auras de rivale. On dit que le Seigneur eut des frres, et certes,
c'est tort, puisque par sa nature Il est seul et unique. admirable et merveilleux
enfant, qui n'as rien de semblable toi que le Fils seul-engendr! Eh bien, je veux
qu'on dise que tu as autant de frres et de soeurs que les diadmes royaux font
briller de rubis. Daigne accepter pour frres et pour amis les prcieux bryls et les
pierres tincelantes. Que l'or soit aussi admis au nombre de tes parents, il n'en est
pas moins vrai que nul, si ce n'est tes lus, ne peut venir prendre place sur le

diadme du Roi des rois. Tu tais sortie de la mer, spulcre d'tres vivants, lorsque
tes bien-aims vinrent au-devant de toi; en les considrant, tu t'es crie : "Je suis
venue ici, troupe de saints, parce que je voulais vous avoir pour proches, pour
parents et pour frres." Les pis portent les grains de bl envelopps dans leurs
cellules, mais les diadmes des rois te tiennent enchsse dans une lgante cavit
d'or. Cet honneur si bien mrit t'a t rendu, afin que tu puisses monter, du lieu o
tu tais ensevelie, au plus haut degr de la gloire. C'est dans un champ que l'pi de
bl porte le froment; mais c'est sa tte et comme un ornement de prix qu'un roi,
tran dans un char magnifique, te promne partout avec orgueil. bienheureuse
fille de la mer qui, des ondes o tu as t engendre, es venue sur la terre pour
chercher ceux qui t'aiment. Ds ton apparition, ils se sont empars de toi pour te
faire servir leur parure. De mme les nations ont embrass le Fils seul-engendr
ds sa Venue au milieu d'elles; elles L'ont aim, et chacune l'envi L'a port sur sa
tte comme un glorieux diadme.
Les hommes ont battu le serpent par la secrte force de la vrit, et le serpent a t
foul aux pieds; alors aussi les vainqueurs ont rejet leur vtement d'ignominie et,
se plongeant bientt dans les eaux pures, ils se sont revtus du Christ par l'onction
sacre; c'est aussi de son Sein qu'ils t'ont tire. De l ils sont sortis nus et rejetant
loin d'eux les vtements qu'ils avaient dj dpouills. Par cette rsolution ils ont
retir leurs mes de la gueule du serpent qui, dans sa douleur, poussa de vaines
plaintes. Et toi, tu as acquis ce calme paisible, cette srnit d'esprit comparable
la douceur de cet agneau qu'on mena la mort et qui n'ouvrit pas mme la bouche.
Hlas, une main t'a saisie, pour te placer sur sa croix, c'est--dire que les mchants
t'ont suspendue leurs oreilles. C'est ainsi que les Juifs ont suspendu le Seigneur
sur le mont du Calvaire, et cependant tu ne refuses pas ta lumire ceux qui te
regardent, mais tu la rpands mme avec libralit sur ceux qui en sont indignes.
Sur ton front est empreinte la radieuse beaut du Fils de Dieu qui a souffert sur la
croix attach par des clous sur ce bois de douleur. Eh quoi ? ne t'a-t-on pas inflig
une peine semblable, et, malgr ton innocence, tes mains ne sont-elles pas
perces ? Si la croix lui a valu le royaume des cieux, tes souffrances et tes travaux
t'ont mrit l'clat de la grce. La constance et la cruaut de ses perscuteurs ont
t d'un grand prix pour elle. Simon Pierre, mu de compassion pour les douleurs
de la Pierre, a prdit au nom de la vrit que, blesse par ceux qui l'attaqueraient,
elle les blesserait son tour: et loin qu'on puisse douter que sa splendeur ait t
obscurcie par les perscutions, on peut donner l'assurance qu'elle tait plus belle au
sortir de ce combat et qu'elle a rpandu une lumire nouvelle dans les cieux et dans
les enfers.
III.
Que j'aime te voir, perle divine, chercher dans ta simplicit prcieuse l'clat de
la lumire et fuir l'obscurit des tnbres! Le marchand, plein de ton amour, s'est
dpouill de ses vtements, non point pour te couvrir, puisque tu n'tais point nue
car ton clat te protge, t'embellit et te revt des vtements qui te manquent. Par l
tu reprsentes Eve, qui ne fut jamais plus voile que tant qu'elle conserva sa nudit.
Aussi combien mrite-t-il notre haine, ce fourbe qui, enveloppant la femme de ses

piges, la dpouilla de son innocence et l'abandonna sans voile. Il n'en sera pas
ainsi pour toi, le serpent n'enlvera pas ta parure, il n'en a pas la puissance; et, dans
ton jardin de dlices, une lumire nouvelle te couvre d'une robe semblable celle
de la femme innocente.
L'thiopie produit des perles d'une tonnante blancheur, ainsi que nous l'enseignent
les saintes critures; qui donc t'a donne au pays de la Nigritie, toi la plus clatante
de toutes les perles prcieuses ? C'est sans doute Celui qui donne le jour toutes
les nations et qui claire en mme temps et l'Inde et l'thiopie. Philippe, aussi pur
qu'un agneau, revenait du bain lorsqu'il rencontra un eunuque de ce pays qui
s'avanait tran dans son char; il s'approche de l'homme de couleur noire, et, aprs
l'avoir instruit par une lecture sacre, il le purifie dans les eaux saintes.
L'thiopien, clair par une lumire soudaine, reprend son voyage un moment
interrompu (Ac 8, 27-39). De retour dans sa patrie, il enseigna ses concitoyens
changer leur couleur et transformer en perles blanches les noirs thiopiens:
lorsque le Fils de Dieu les eut agres, Il offrit son Pre un diadme enrichi des
perles de l'thiopie.
La reine de Saba, brebis venue parmi des animaux froces, se rendit au pays de
Chanaan (1 R 11). Salomon fit briller ses yeux le flambeau de la vrit, lui qui
penchait dj vers l'idoltrie des nations et qui s'inclina aussi devant elle. La reine,
aprs avoir reu la lumire, se retira joyeuse et laissa les Hbreux livrs un
aveuglement dplorable, vice habituel de cette nation. Cependant, l'heureuse
tincelle qu'elle avait apporte dans cette rgion d'ignorance y conserva sa lumire
jusqu' ce que, fortifie d'une lumire nouvelle, l'tincelle, si faible d'abord, brille
comme un soleil, et, aprs avoir dissip les tnbres de l'erreur, rpande ses clarts
sur toute cette province .
La mer contient d'normes poissons, une foule d'entre eux arrivent une
prodigieuse grosseur, et ils sont cependant vritablement bien petits. Mais toi,
divine perle, quelle que soit ta petitesse, tu dcores le diadme des rois avec
splendeur et magnificence : par l je veux dire que tu es le symbole du Fils de
Dieu, dont l'humilit a lev Adam la dignit souveraine. Attache au diadme, tu
couronnes le front, ton aspect flatte les yeux, et tu es l'ornement des oreilles. Assez
longtemps tu es reste sous les eaux, toi qui la nature avait assign la terre pour
demeure. Pourquoi retourner dans ta patrie ? tu dois t'habituer nos oreilles,
vraiment, il est naturel qu'elles conoivent pour toi le mme amour que pour la
parole de salut, parole qui pntre en elle, tandis que toi, tu restes en dehors: que
notre oreille, qui tu as t destine par ton Crateur, apprenne de toi rechercher
la parole de vrit: sois-en le miroir, que ta beaut nous rende l'clat du Verbe, et
que par toi nous connaissions tout son prix! Suppose que l'oreille est un rameau,
pense que le corps est un arbre, et que tu es entre eux comme le principe de la
divine lumire; peut-tre aussi tes symboles reprsentent-ils la source de la lumire
elle-mme. Le Seigneur a dit que tu ressemblais au royaume des cieux, royaume
dont Il dit dans un autre passage que les cinq vierges en obtinrent l'entre parce
qu'elles avaient su conserver la lumire de leurs lampes (Mt 25,1). Et toi aussi, tu
ressembles aux vierges et tu brilles de la mme lumire qu'elles.

N'offrez jamais une perle la femme pauvre, cette parure ne lui convient pas:
qu'elle se borne acqurir gratuitement la foi qui s'unit et s'adapte tous les
organes de l'homme. Mais qu'une dame noble n'change pas sa perle pour de l'or.
Toi qui saisis le sens de ces paroles, quelle honte, quelle infamie, tu le vois,
pserait sur ta tte, si tu pensais jeter dans la boue une perle d'un si grand prix. La
valeur de la perle ternelle, il faut l'apprcier en la comparant ce frle diamant
que nous gardons dans un crin, que nous portons enchss dans un anneau, et
qu'ensuite nous cachons sous clef, avec tant de prcautions et de soins. Quant ta
perle, c'est dans ton coeur que le Trs-Haut a marqu sa place; car Celui qui a mis
un prix aux choses sait demander et tenir compte des bienfaits et de la
reconnaissance.
IV.
Le bon larron avait ouvert son coeur la foi; la foi s'en empara, et, l'attachant par
des liens spirituels l'arbre de la croix o il avait t suspendu pour ses crimes, elle
l'emporta avec elle dans un jardin de dlices. Dans la faim qui le pressait, dans
cette soif de justice qui le dvorait, ce bois tait pour lui le bois sauveur de
l'immortalit; et, en mangeant le fruit qui pendait ses rameaux, il a t l'image
d'Adam notre premier pre. gar dans les voies de l'erreur, un homme insens
s'attaque la foi, et, pour calmer l'irritation de son oeil tromp, il prtend l'enlacer
dans les filets de ses questions captieuses; mais si le plaisir attach cette
satisfaction passagre trouble un instant son regard, combien la manie de disputer
contre la foi aveugle davantage l'esprit! Le plongeur examine-t-il avec une triste
anxit la perle qu'il vient de trouver ? Les marchands, qui se rjouissent qu'elle
soit tombe entre leurs mains, s'inquitent-ils d'o elle peut venir ? Et le roi prendil la peine de demander qui l'a place sa couronne ?
Balaam, sous l'enveloppe grossire d'une brute, fut justement forc d'obir la voix
imprieuse d'un animal, lui qui avait refus d'couter la parole dont l'honorait son
Dieu; mais vous, c'est une perle qui vous sert aujourd'hui de matre et de guide.
Autrefois un rocher, docile sa parole, servit Dieu d'instrument pour chtier son
peuple au coeur de pierre, et le rocher, soumis la puissance de sa Volont, fit
rougir les hommes de leur rbellion. Vous tous qui fermez l'oreille la vrit, c'est
la perle qui vous invite entrer aujourd'hui dans le bon chemin. La tourterelle et le
milan vinrent, l'appel de Dieu, porter tmoignage contre l'garement des
hommes; le boeuf et l'ne en firent autant; et voici que la perle, pour sceller de son
autorit l'accusation porte contre leur folie, se joint aux habitants de l'air, de la
terre et des mers.
Gardez-vous de penser qu'elle est semblable une lune qui crot et dcrot sans
cesse, qui tantt brille de tout son clat, et tantt nous cache sa lumire. Comparezla plutt au roi des astres, au soleil; car, bien qu'elle soit petite, dans cette petitesse
mme elle reprsente le Fils de Dieu, cette source de lumire dont un seul rayon
clipse le soleil lui-mme. Oui, la perle est un astre dont la splendeur ne s'altre
jamais, et qui ne ressemble en rien aux diamants vulgaires auxquels le lapidaire
peut enlever quelque chose; elle est protge par sa forme, qui la conserve dans son
intgrit; elle ne peut tre ni use, ni diminue; en quelque lieu qu'elle soit, elle y

est toute entire. Qu'on ose la diviser, et, aprs en avoir retranch la plus faible
partie, se l'approprier, elle cesse tout--coup d'tre elle-mme et nous rappelle cette
fable imagine par les dserteurs de la sainte religion, qui, force de subtiliser sur
la foi, finissent par l'anantir. Je doute qu'il y ait plus de vrit dans la parole de
ceux qui disputent ainsi sur les dogmes de la sainte doctrine. La nature de la foi est
parfaite et ne souffre pas d'altration; en essayant de l'attaquer, on se blesse soimme, et quiconque s'en loigne n'est pas consquent avec lui-mme. Celui qui fuit
la lumire n'en obscurcit pas moins la beaut; il ne fait qu'enlever ses yeux la
facult de voir. L'air et le feu sont diviss par l'interposition des corps, la lumire
seule et indivisible; semblable son Crateur, la lumire est fconde, et, sans rien
perdre de sa force, engendre ces tres qui lui ressemblent.
perle! s'imaginer que tu es compose de la runion de plusieurs parties, c'est une
grossire erreur; ta nature atteste que tu n'es pas une oeuvre de main d'homme et
que tu n'es pas divisible comme toute espce de pierre. Non, non, tu es l'image du
Fils unique engendr et non cr; l'image! et voil pourquoi tu n'es pas comparable
au Fils de Dieu ; car tu tires ton origine d'un lieu obscur, et le Fils de ton Crateur
est sorti du Trs-Haut, aux pieds duquel rampe tout ce qu'il y a de plus grand; et
c'est de sa similitude parfaite avec le Pre qu'il faut conclure sa dissemblance avec
Lui-mme. On peut assigner deux berceaux ta naissance; en descendant du ciel ta
nature tait fluide et subtile; puis tu es sortie des eaux solides et compactes comme
le cristal, et alors tu t'es complu dans le commerce des hommes; mais ds ce
moment tu as pris un corps, pour ainsi dire, tu as t enchsse dans l'or par la
main habile de l'artisan, puis attache au diadme, comme sur une croix, par ceux
qui ont eu le bonheur de te possder, tu ornes le front des vainqueurs comme
l'insigne du courage; tu brilles suspendue aux oreilles, et tu en es comme le
complment et la force, et tu as ainsi l'heureux privilge de t'appliquer tout avec
grce.
V.
Admirons maintenant ce trsor, c'est--dire la perle, qui est sortie des eaux de son
propre mouvement pour venir au-devant des dsirs du plongeur, nous rappelant la
lumire qui s'offre d'elle-mme nos yeux, brillante image du soleil divin qui, sans
qu'on le lui demande, fait luire un jour clatant, non pas nos sens, mais dans nos
esprits. C'est avec la mme habilet que le peintre reproduit ton portrait sous les
couleurs de sa palette, mais de manire que nous reconnaissions en toi la figure de
la foi exprime non par l'effort du pinceau, mais par des caractres, des figures et
des symboles, en mme temps que nous voyons dans les traits dont il t'a embellie
ceux de ton divin Auteur. Tu es sans parfum; cependant tu nous rjouis et nous
enivres par l'odeur des mystres divins; tu n'es pas un aliment, et pourtant tu
communiques une saveur dlicieuse notre palais; tu n'es pas une liqueur et tu ne
saurais tancher la soif de l'homme altr, cependant tu es pour nos oreilles une
source mystique, dont le doux murmure charme ceux qui l'coutent.
La bassesse de ton origine n'te rien ta grandeur. Ton volume, ta masse et ton
poids atteignent le dernier degr de la petitesse; cependant tu donnes au diadme
une dignit que nul ne saurait imaginer. Celui qui, n'apercevant pas ta grandeur

cache sous ton petit volume, te ddaigne et ne s'afflige pas de ta perte, dplorera
bientt son imprudence lorsqu'il te verra orner le diadme des rois et qu'en mme
temps il t'entendra lui reprocher son ignorance.
Des pcheurs se plongrent nus dans les flots de la mer, et te firent briller nos
yeux. Perle admirable, ce n'est pas de la main des rois que tu as pass d'abord dans
celle d'un autre; ce sont de vils mercenaires qui, dpouills de leurs vtements,
t'arrachrent pour notre usage du fond de la mer. Ils taient la figure des aptres du
Seigneur, pauvres, pcheurs et Galilens. L'accs jusqu' toi n'est en effet possible
ni par une autre voie, ni pour d'autres hommes; ceux qui ne se sont pas dfaits de
leurs anciens vtements espreraient en vain te possder; ceux que tu as enrichis
ont t nus comme de petits enfants et ont enseveli leurs corps sous les eaux; ils
sont descendus vers toi; mais tu les as reus avec tendresse, heureuse de l'amour
que tu leur inspirais. Ils proclamrent aussitt ta grandeur et ta beaut; et ces
hommes que pressaient l'indigence et la misre tirrent de leur sein et offrirent aux
regards tonns des lapidaires la perle nouvelle qu'ils avaient conquise. Le peuple
tait ravi du don prcieux qu'on daignait lui faire; il t'embrassa de ses deux mains :
tu tais ses yeux le baume consolateur des maux de la vie.
Tous ceux qui, prts descendre sous les flots, se sont dpouills de leurs
vtements, figurrent ton ascension du sein des eaux. Les aptres qui devaient tre
les prdicateurs de la vrit du Crateur, attendirent sur le bord de la mer que le
Fils seul-engendr ft revenu des enfers, et bientt la mer fut honore de ta
prsence et de celle du Seigneur. Quiconque sortit des eaux saintes aprs s'y tre
plong reprit ses vtements; c'est ainsi que Simon Pierre, aprs avoir travers la
mer la nage, cherchait couvrir sa nudit, regrettait les habits qu'on lui avait
drobs. Les uns et les autres, en effet, s'taient revtus de ton amour et de l'amour
de ton Dieu.
Mais o me laiss-je entraner ? Je reviens moi, et jusqu'ici spectateur oisif, je
veux dsormais m'efforcer de te ressembler. Et puisque tu te tiens constamment
enferme tout entire en toi-mme, et que dans ton unit tu restes toujours
semblable toi-mme, je veux demeurer en toi, toujours fidle cette grande loi
d'unit et de constance. J'ai recueilli des perles; j'ai l'intention d'en faire une
couronne pour l'offrir au Fils de Dieu. Aussi je m'tudie effacer les taches
empreintes sur mon corps. Accepte mon offrande, Seigneur, je T'en conjure. Je suis
loin de croire que Tu aies besoin du prsent que je T'offre; mais c'est pour que Tu
viennes en aide ma misre que je Te prie de me purifier de mes souillures. Ma
couronne o brillent des perles, ouvrage de l'intelligence et de la raison, n'est point
d'or, il est vrai, mais la charit l'a tresse; la foi en est toute la force et toute la
solidit; ce ne sont pas mes mains, c'est ma langue qui, clbrant tes Louanges,
l'lve jusqu'au trne du Trs-Haut.
VI.
Plt Dieu que l'odeur qui s'exhale du tombeau de nos anctres vnt inspirer plus
souvent leurs enfants! Dous d'une sagesse minente, ils voulurent y joindre la
simplicit et la modestie: aussi, rejetant toute question oiseuse, ils s'en tinrent au
tmoignage de la foi, et, entrs dans la voie qu'elle leur indiquait, ils rsolurent d'y

marcher avec persvrance. Quand Dieu promulgua sa loi, les montagnes,


l'aspect d'un si grand Lgislateur, se fondirent comme une cire molle sur leur base,
et les hommes, dans l'garement de leur raison, ont mpris la loi. Dieu se servit de
corbeaux pour envoyer de la nourriture lie cach prs d'un torrent, dans une
solitude profonde. D'un cadavre dcharn il fit couler du miel pour Samson. Ni l'un
ni l'autre ne s'emportrent jusqu' interroger Dieu, et Lui demander pourquoi Il
avait attach la puret certaines substances et quelques autres l'impuret.
Dieu abolit les ftes du Sabbat et dlivra les nations de l'antique superstition qui
pesait sur elles. Samson alla chercher une pouse chez un autre peuple, et nulle
plainte ne fut leve par les justes sur ce mariage avec la fille de l'tranger. Un
prophte mme pousa une courtisane, et aucun homme de bien n'osa l'en blmer.
Ainsi, le Seigneur rprimande svrement certains hypocrites qui veulent plutt
paratre juste que l'tre rellement; Il dcouvre tous les yeux les vices dont ils
sont infects; mais combien de fois aussi ne Le vit-on pas plaindre le pcheur et le
relever avec bont! Combien de fois ne l'a-t-Il pas dcharg du poids des crimes
qui pesaient sur lui! Il a tabli et sanctionn ses droits sans que personne ost
rclamer. Vrai Seigneur et vritable Matre, Il eut des serviteurs dociles et
obissants, fidles comme l'ombre au Corps qui la projette : mme but, mme
esprit et mme volont; Soleil lev sur le monde chrtien, Il a dissip les tnbres
o taient plongs les aptres.
Ce qui tonne, c'est de voir dans combien d'embarras se sont jets les hrtiques,
en des matires d'ailleurs videntes et faciles! N'est-il pas clair que le nouveau
Testament que nous suivons a t annonc de la manire la plus positive par celui
que Dieu donna aux prophtes ? Nanmoins ces hommes la vue borne, encore
sous le charme du sommeil profond qui les accablait, et comme perdus, en lisant
l'un et l'autre, au milieu de tnbres paisses, virent s'teindre les lumires de leur
intelligence, et dans la route que les hommes de la plus grande saintet, sans
s'carter de la vrit qu'on leur avait enseigne, avaient fraye et aplanie sous leurs
pas, ils ne rencontrrent que des prcipices. Qu'attendre de bien, en effet,
d'hommes gorgs de vin ? Ils ont abandonn le droit chemin pour se jeter d'euxmmes dans d'inextricables dtours. Il ne faut pas s'tonner qu'ils se soient
honteusement gars, puisqu'ils s'obstinaient suivre pour guide aveugle la funeste
manie de disputer. Ils ont chang en tnbres, afin sans doute que leur garement
ft libre et plus complet, la lumire qui s'offrait leurs yeux; la perle de la foi
tomba entre leurs mains, et bientt, tout occups qu'ils taient du soin de
l'examiner en tous sens, dans leur indiscrte curiosit, elle chappa leurs mains
imprudente et fut jamais perdue pour eux. C'est ainsi que la perle devint pour eux
une pierre d'achoppement contre laquelle ils se heurtrent de plein gr.
prcieux remde contre la mort, que des hommes insenss ont chang en poison!
Le Juif a tout fait pour dtourner les flots limpides de leur source sacre; mais
l'vnement a tromp ses efforts. C'est par une ruse semblable que les hrtiques,
ne pouvant anantir ta beaut, ont cherch la sparer de son Principe. Mais tout
ce qu'ils ont entrepris pour te dtourner de ton Auteur a tourn contre eux, et sans
te sparer de Lui, les en a rejets bien loin, et ils sont tombs, vaincus par ta

puissance. N'avons-nous pas vu les rameaux qu'avait produits la vigne de Sion,


arrachs et disperss, et les sectes des hrtiques avoir le mme sort ? foi sainte
et sacre, mesure ta grandeur notre petitesse; tant qu'il n'est pas possible l'oeil
de te voir tout entire et de saisir toute ton tendue, c'est en vain qu'on exigerait de
l'amour repos et silence. Daigne rester en des limites plus troites, abaisse-toi
autant que tu le pourras; car si ta tte domine tout ce qui l'entoure, tu rpands
cependant, partout et sur tous, les trsors de ta grce.
Ce qui suffirait pour rfuter ceux qui examinent notre perle avec trop de curiosit,
c'est que du moment o la charit s'loigne, le discours clate entre les frres, leur
audace s'accrot au point qu'enflamms du dsir de connatre tes beauts, ils
essayent de lever le voile qui couvre ton visage, persuads sans doute qu'elle est
l'effet de l'art, tandis que son origine et sa naissance sont ineffables. Toutefois tu as
daign, en certains temps, accorder aux incrdules la faveur de te considrer de
plus prs, pour leur faire voir de quel archtype tu es le symbole; mais lorsqu'ils se
sont aperus que tu es toute lumire, leur esprit s'est arrt pouvant et troubl
un tel point qu'ils ont voulu te diviser en autant de parties qu'il y a de sectes qui les
partagent. Qu'arriva-t-il ? c'est qu'en se sparant de toi, ils ne s'accordaient plus
avec eux-mmes, quand, au contraire, toujours semblable toi-mme, tu restais
dans ton immutabilit, privs des yeux de la vrit, il ne leur fut pas mme possible
de contempler ton visage. Le voile merveilleux tiss par la main des prophtes et
qui enveloppe leurs mystrieux symboles couvrait la splendeur de ta face radieuse
et la drobait leurs yeux; de l vint leur erreur, ils te virent autre que tu n'es; et tu
ne fus pas pour eux ce miroir de la vrit que, dans leur aveuglement, ils s'efforcent
de ternir.
Mais parce que les uns ont voulu t'lever au-dessus de ta nature, et les autres te
rabaisser au-dessous, pour les ramener au vrai, descends, tu le peux, des hauteurs
o les paens et les barbares te placrent et relve-toi de l'abme o les Juifs t'ont
prcipite, bien que le ciel soit jamais ton partage. Toujours fidle la vrit que
tu aimes, sois notre mdiatrice entre les hommes et Dieu; qu' ta voix accourent les
prophtes, et qu'ils disent hautement ce qu'ils ont cru du Sauveur, et que Dieu qui
L'a engendr fasse retentir la parole que les Juifs et les paens s'efforcent en vain
d'touffer.
Viens embraser nos coeurs, foi, don prcieux fait par le ciel la sainte glise,
demeure, je t'en supplie, repose-toi dans son sein! Si les circoncis cherchent t'en
chasser, il ne faut pas t'en tonner; les insenss s'attachent la poursuite d'illusions
mensongres qui les entranent; ils conspirent les uns contre les autres, et ne se
plaisent qu'au milieu des querelles et des plus violents dbats. Sois reconnaissante
envers Celui qui t'a donn une pieuse et brillante famille, qui promne
glorieusement ton trne par tout le monde. Tes traits lgrement esquisss dans le
Testament de Mose brillent dans le Nouveau de tout l'clat de la perfection, et ta
lumire s'est tendue des premiers hommes jusqu' nous. Il ne nous reste qu'
rendre des actions de grce Celui qui d'abord nous a montr l'aurore de ta lumire
et nous inonde maintenant de tous les feux du midi.
VII.

Je cherchais une retraite, j'entrai par hasard dans une acadmie, des sophistes y
taient assembls. Dans leur oisivet, ils voulaient examiner la nature du feu, les
couleurs dont il brille, l'lasticit et la mobilit de la lumire; un rayon de soleil qui
tait venu les frapper avait lanc ces grands gnies dans ces hautes questions. Ils
prtendaient, dans leur folie, toucher du doigt la nature du Fils de Dieu qui est
moins accessible la faiblesse de nos sens que la pense elle-mme. Ils se
vantaient d'avoir rendu palpable l'Esprit saint qui chappe galement toutes nos
facults; le Pre Lui-mme, que l'on regarde gnralement comme plac au-dessus
de la sphre de l'intelligence humaine n'avait pu se drober leurs savantes
recherches, leur sublime analyse. Pour nous, humbles d'esprit, nous avons dans
Abraham un modle parfait de la foi; de pnitence dans les Ninivites et la maison
de Rahab; enfin les prophtes et les aptres sont les archtypes de nos esprances.
Le poison fatal de la jalousie est entr dans le monde par le dmon; bientt les
gyptiens sont tombs dans une religion impie; ils placent le honteux simulacre
d'un veau sur leurs autels profanes; les thens, un spectre horrible, une idole
quatre visages. Un insecte rongeur, la dialectique des sophistes, est sorti du cerveau
des Grecs. Un ennemi de la foi orthodoxe, qui s'est infect du poison de leurs
livres, a de nos jours corrompu la saine parole, rpandu des opinions impies, et
branl les fondements de notre esprance. Ah! sans doute celui qui alluma le
premier la passion des disputes a donn au monde un fruit plus empoisonn que le
venin des serpents.
Lorsque le dmon vit ses armes renverses par la vrit qu'il combattait, et qu'il la
vit grandir et touffer l'ivraie qu'il avait seme, il se droba la lumire du jour; il
dressa contre notre croyance des embches caches et tendit partout ses dangereux
filets. D'abord, il s'attaqua aux prtres et alluma dans leur coeur le feu de
l'ambition. Bientt les clercs, renversant toutes les barrires, franchissant toutes les
distances, tentrent toutes les voies qui pouvaient les conduire des postes plus
levs, toutes les dignits ecclsiastiques; d'autres y marchrent par des routes
souterraines; d'autres au contraire se frayrent un chemin par la violence et main
arme, pour ainsi dire; la plupart les achetrent prix d'argent, par le mensonge et
l'hypocrisie. Ils ne prirent pas tous le mme chemin, mais tous avaient le mme
but. Les jeunes gens, comptant sur leurs annes, ne virent pas, ne rflchirent pas,
que le poste qu'ils convoitaient ne convenait pas leur ge; et les vieillards
tendirent au-del des jours de la caducit leurs esprances et les songes dont ils se
beraient. C'est ainsi que le fourbe enveloppa tout dans son rseau d'iniquit.
Aujourd'hui, jeunes et vieux, et mme les enfants, aspirent dans l'glise aux
dignits les plus leves.
Laissant de ct ses armes uses, le dmon s'en forgea de nouvelles. L'ancien
peuple juif (et s'il en reste encore quelque chose, ce n'est plus qu'un squelette
dcharn) est en proie la dent corrosive des vers; de nouvelles nations, comme
de nouveaux vtements, s'attachent de nouveaux insectes. Voyant les meurtriers
du Christ avilis et mpriss, et exclus comme des trangers du commerce des
hommes, il alla chercher dans le sein mme de la famille chrtienne des esprits
curieux qu'il faonna de ses mains, leur souffla l'aigreur de la dispute, les courba

sous son joug et fit clore le ver rongeur au manteau mme de la foi, l'y laissa
cach, se promettant les mmes flaux qu'auparavant. Puis, lorsqu'il vit toutes les
moissons infestes, le grain corrompu dans les greniers, il s'assit dans son repos.
Soudain les bls, fruits de tant de peines, ne furent plus qu'une vile poussire; les
tissus prcieux, insignes honorables de la dignit et de la puissance, furent de
mme en proie ses ruses infernales : tant il se joue de notre crdulit! tant nous
nous faisons illusion nous-mmes, quand notre raison s'est teinte dans le dlire
de l'ivresse! Satan sema l'ivraie, et les pines envahirent un champ auparavant si
bien cultiv. Il infecta la bergerie et les brebis; il attira lui tout le troupeau dont il
s'enrichit. Il commena le combat contre le peuple juif, et aprs l'avoir vaincu, il
s'lana sur les nations, dont il fit un trophe sa victoire.
Le vieux peuple, en insultant le Fils de Dieu, Lui offrit un roseau pour sceptre.
Criminels imitateurs de nos pres, c'est d'un roseau que se servirent leurs enfants
pour L'abaisser, dans leurs crits, la simple condition d'homme. C'est l'arme que
le dmon aiguisa contre le Rparateur de notre salut, et, au lieu des vtements dont
ses meurtriers L'avaient revtu par drision et par mpris, il Lui attacha la
fltrissure de ses stigmates, en dsignant l'Auteur de toutes choses tantt par le mot
de cr, et tantt par celui de fait; comme on Lui avait tress jadis une couronne
d'pines naturelles, il Lui fit aussi, au bruit d'une trompeuse harmonie, comme une
couronne d'pines intelligentes, et cacha ainsi le chardon sous les fleurs.
Aprs s'tre aperu qu'on avait dcouvert son iniquit, et que le vinaigre et les
crachats, les pines et les clous, la croix et les vtements ignominieux, le roseau et
la lance, les tourments et les outrages n'inspiraient plus que le dgot et l'horreur,
nautonier prudent, il changea de voiles et lana sa nacelle vers d'autres rivages.
Aux soufflets dont notre Seigneur fut meurtri, il substitua la licence et l'erreur, il
remplaa les outrages par la fureur des querelles, il mit les machinations
clandestines la place des insignes ignominieux, et la discorde fut le nouveau
spectre dont il s'arma. Il ne ngligea rien pour nous diviser et nous perdre. De
l'orgueil naquit la haine; la jalousie et la colre, l'arrogance et la dissimulation
conspirrent contre notre Sauveur avec la mme ardeur qu'elles dployrent
autrefois pour Le faire mourir. L'hrsie secrte fut substitue la croix, instrument
public du supplice; les disputes impies aux clous de fer, et l'abandon de la vrit
orthodoxe la descente de notre Sauveur aux enfers. Satan fit tous ses efforts pour
renouveler le type de la croix us par le temps. Au lieu d'une ponge imbibe de
vinaigre et de fiel, il suscita l'inquite curiosit au regard empoisonn, et si le
Seigneur refusa autrefois le fiel qu'on lui offrait, l'esprit de rvolte fut accept par
des hommes insenss comme un don plein de charme et de douceur.
En ce temps-l les juges vengrent la mort du Sauveur: maintenant, au contraire, je
vois les juges conspirer contre nous, pour ainsi dire, et au lieu d'un acquittement,
prononcer une sentence de condamnation. Et ce que nous devons surtout dplorer,
c'est que les prtres, dont les mains consacraient les rois, multiplient sous leurs pas
les occasions de chute, au lieu de prcher la paix, allument les brandons de la
guerre, dont le feu dvore les nations. Seigneur, nous Te demandons la paix pour
les prtres et les rois; fais que les prtres et le peuple runis dans l'unit de l'glise

offrent Dieu leurs prires et leurs voeux pour le salut de ceux qui gouvernent et
qu'ils implorent la clmence des princes pour leurs sujets. Seigneur, apaise les
troubles qui agitent l'empire, calme les haines intestines, Toi qui au-dedans et audehors, tends ta Puissance sur toutes choses.

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