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1.

Des passions de l'me


C'est en prsence de ta Majest, Jsus Christ, mon Sauveur, que je veux
drouler le tableau des amertumes de mon me, sa malice et sa folie. Mais je
publierai en mme temps la bont, la douceur que Tu as fait clater en moi,
Dieu plein de clmence, qui aimes l'homme. Ds le sein de ma mre, j'ai
sem la discorde, j'ai allum la haine : contempteur malheureux de ta Grce,
je me suis tran pniblement et avec lenteur dans la route du bien. Mais Toi,
Seigneur, en fouillant dans le trsor de tes Misricordes, Tu n'y as trouv,
Fils de Dieu, que du mpris pour mes outrages. Ta grce, Seigneur, me fait
lever la tte, que chaque jour le poids de mes pchs abaisse vers la terre.
C'est ta grce encore qui me sollicite et m'appelle la vie ternelle, mais je
cours la mort d'un pas prcipit. Je cde, sans combattre, la dtestable
habitude de la paresse qui m'entrane. Oui, l'habitude des passions est chose
cruelle et funeste; car elle presse l'esprit de liens presque indissolubles, et ces
liens, je les aime, je leur tends les mains, parce que je me plais m'en
charger. L'habitude me les rend aimables, et je tressaille de joie dans mes
chanes. Plong dans l'abme d'iniquit, la joie me sourit encore. L'ennemi
renouvelle tous les jours mes fers, car il voit que leur varit me charme.
Mais le fourbe se garde bien de m'attacher avec ceux qui me dplaisent; c'est
toujours avec ceux que j'aime qu'il m'enchane. Il connat, en effet, toute
l'imptuosit de mes dsirs, toute la vivacit de mes passions, et, plus rapide
que le regard, sa main me jette les liens qu'il veut.
Alors je soupire, je pleure, je gmis! O honte! confusion! ces fers qui me
pressent, c'est ma propre volont qui les a rivs. Je pourrais les rompre, je
pourrais, en un moment, m'arracher leurs treintes, je ne le veux pas; la
lchet, qui a bris en moi toute nergie, me retient sous le joug des
passions que l'habitude me rend naturelles et volontaires. Mais ce qu'il y a
de plus fcheux, de plus insupportable, ce qui ajoute ma honte et ma
douleur, c'est que je prte mon ennemi le concours de ma volont. Les
chanes qui me lient, c'est de lui que je les ai reues; ces passions qui me
tuent font sa joie et son plaisir. Je pourrais m'affranchir de cette servitude, et
je ne le veux pas; il m'est facile de reconqurir ma libert, et je n'y mets
aucun empressement. O trouver une affliction plus amre ? Y eut-il jamais
rien de plus honteux, de fltrissure plus grande ? Oui, je l'affirme, de toutes
les conditions, la plus dplorable, la plus avilissante, c'est celle d'un homme
forc d'accomplir la volont de son ennemi. En effet, je connais mes liens, je
les sens; et cependant chaque heure je travaille en drober le spectacle
aux yeux des autres, en le cachant sous le manteau de la pit; mais ma
conscience m'accuse et me reproche tous les jours ma faiblesse :
"Malheureux! pourquoi n'es-tu ni sobre ni vigilant ? Ignores-tu que le jour
terrible du Jugement est proche; qu'il est venu enfin ce moment redoutable

o tous les voiles doivent tomber ? Lve-toi dans ta force, brise tes chanes;
tu as en toi le pouvoir de lier et de dlier."
Malgr ces cris de ma conscience, malgr ces reproches, je ne veux pourtant
pas m'arracher mon esclavage en rompant de honteuses entraves. Chaque
jour, je les baigne de mes pleurs, chaque jour des sanglots sortent de ma
poitrine, et chaque jour me retrouve sous l'empire des mmes passions et
agit des mmes troubles. Malheureux et lche tout la fois, je ne fais rien
pour le salut de mon me, et je ne crains pas de tomber dans les filets de la
mort. Je jette sur mon corps un beau vtement de religion et de pit, et
mon me est fltrie par des honteuses penses qui l'enchanent. Au dehors,
sous les yeux des autres hommes, j'affecte un zle ardent pour la vertu; au
dedans, une bte froce semble rugir, triste image de mes dsordres. J'ai sur
mes lvres des paroles affectueuses et douces, et cependant il n'y a dans ma
volont qu'aigreur, amertume et perversit. Que ferai-je toutefois, quand, au
jour du Jugement, Dieu, fouillant dans toutes ces turpitudes, les talera
devant son tribunal ? Je le sais, les plus grands supplices m'attendent, si
mes larmes ici-bas ne dsarment pas le souverain Juge. Toujours
misricordieux, Il suspend son arrt, parce qu'Il attend que je revienne Lui.
Dsirant en effet que tous les hommes entrent dans la vie ternelle, Il ne
veut voir personne brler dans les flammes. Eh bien donc, Seigneur, Fils
seul-engendr de Dieu, plein de confiance dans ta Bont gnreuse, me voici
suppliant tes Pieds, daigne, je T'en conjure humblement, tourner les yeux
sur moi. Dlivre mon me de sa prison d'iniquit, fais briller dans mon coeur
un rayon de la cleste lumire, avant que je paraisse devant le Tribunal
redoutable qui m'attend, o le repentir ne pourra plus se faire entendre, o le
regret sera impuissant. Deux penses m'assigent tour tour : m'affranchir
des liens du corps ou ne plus pcher. Mais soudain, malheureux que je suis!
la crainte me saisit et m'arrte : comment, sans y tre prpar, me soustraire
l'arrt de mon Juge, moi qui suis sans vertu ?
Dchir par de mortelles angoisses, je crains de demeurer dans la chair, je
crains d'en sortir, et j'ignore lequel de ces deux partis je dois adopter; car, je
le vois, je suis lent me porter au bien. C'est pourquoi je tremble l'ide de
demeurer dans cette chair de pch. Je marche tous les jours environn de
piges, et j'offre l'image d'un marchand sans nergie et sans courage, qui,
toute heure, voit se perdre le fond de son argent et l'intrt. C'est ainsi que
m'chappent les trsors clestes, embarrass que je suis dans les affaires de
la vie, qui m'entranent au mal. En effet, je sens en moi-mme qu' chaque
instant du jour je suis le jouet des illusions qui m'abusent, et que je me laisse
prendre, malgr moi, aux choses que je hais. Je suis en extase devant la
perptuelle beaut des cratures, et je frmis, au milieu de ce merveilleux
spectacle, de la difformit, de la laideur de mon me; je frmis de cette

volont perverse qui me pousse au mal, et de ces inclinations honteuses qui


sans cesse me jettent dans le pch, mme au sein de l'affliction; je frmis
de la pnitence que je m'impose tous les jours, quand je vois qu'elle n'a pas
de fondement solide; car ce fondement, je le pose tous les jours, et tous les
jours je le renverse de mes propres mains.
Non, la pnitence n'a point encore jet en moi de profondes racines; il y a
encore dans mon coeur une pernicieuse mollesse; je suis esclave de ma
lchet, et, docile la volont de mon ennemi, je m'empresse d'accomplir
tout ce qui peut lui plaire. "Qui fera de ma tte une source intarissable d'eau,
de mes yeux une fontaine de larmes" (Jr 9,1), qui coule sans cesse, pour que
je pleure devant le Dieu de misricorde, et qu'en rpandant sur moi les
bienfaits de sa Grce, Il m'arrache cette mer furieuse dont les flots
bouleversent mon me, et ces temptes de pch qui grondent toute
heure sur ma tte ? Le mal triomphe de mes efforts, mes passions
victorieuses le rendent incurable. L'espoir de la pnitence, voil mon attente;
mais tromp par ses vaines promesses, quel degr d'abaissement ne suis-je
pas descendu ? Toujours retenu par cette illusion dcevante, j'ai le mot de
pnitence sur les lvres, mais jamais je n'en atteins la vertu; m'entendre on
croirait qu'elle m'exerce par les plus pnibles travaux, tandis que mes
oeuvres m'en loignent sans cesse. La fortune vient-elle me sourire ? tout
succde-t-il au gr de mes dsirs ? je m'oublie promptement moi-mme;
mais que le malheur me frappe, soudain je me rpands en murmures.
Trsors de saintet, consacrs jamais au Seigneur, nos pres ont eu
soutenir les rudes preuves de la douleur et de la tentation, et la main de
Dieu a tress sur leurs fronts la couronne immortelle. Aprs avoir conquis
par la souffrance un renom glorieux, ils sont devenus pour les ges suivants
des modles parfaits et rvrs. Souvent, en considrant, parmi les
patriarches et les saints, le chaste Joseph, cet homme tout brlant d'amour
pour le Trs-Haut, dou de charmes tout clestes, et dans lequel la modestie
s'alliait aux grces du corps, j'admire la sublime patience dont il s'tait arm
contre les tentations. Ni la sombre jalousie de ses frres, ni l'envie ne purent
altrer la puret de son me, et ce serpent plein de ruses et de malices, ne
put, du fond de son repaire, terne l'clat de sa beaut. Il tenait ses yeux
attachs sur lui pour le souiller de l'odieux venin de sa malignit. La prison
et les chanes ne peuvent non plus branler son courage, ni fltrir, en sa
brillante fleur, la jeunesse de cet enfant qui ds lors s'tait dvou son
Dieu. Et moi, infortun que je suis! sans avoir eu lutter contre la tentation,
je pche cependant, et j'irrite la colre de mon Dieu, aprs avoir prouv
mille fois les heureux effets de sa Misricorde ineffable; je viens encore te
supplier, mon Dieu! j'implore genoux ton immense Bont! Puisse ta grce,
comme une source inpuisable, baigner mon coeur de son eau salutaire!
puissent mon coeur et ma bouche devenir le temple saint, le pur sanctuaire

o descende le Roi du ciel! puissent les mauvaises penses, les dsirs


coupables en tre jamais bannis, et qu'ils ne soient plus une caverne de
sclrats et de voleurs! que ma langue rsonne, comme une lyre, sous ton
Doigt divin, qu'elle chante tes Louanges et ta Gloire; que pendant tout le
cours de ma vie, je ne cesse de T'offrir, de coeur et de bouche, l'hommage
respectueux du plus sincre amour. L'homme qui tarde, Seigneur, clbrer
ton Nom, et qui ne le fait qu'avec indiffrence et tideur, est exclu de la vie
future.
Jsus-Christ, mon Sauveur, exauce ma prire; oui, que ma langue, lyre aux
sons mlodieux, fasse retentir partout la puissance de ta grce, afin que je
puisse expliquer la terre, dans mes crits tout imparfaits qu'ils sont, ton
saint vangile, et que, sous l'abri de ta Main, je mrite d'tre sauv encore
une fois, quand la majest de ta Gloire remplira d'effroi toutes les cratures.
Seigneur, Fils seul-engendr de Dieu, reois, comme un don, la prire de ton
serviteur. Je suis un pcheur, mais un pcheur sauv par ta Grce. Gloire
soit rendue Celui qui sauve le pcheur dans sa Misricorde!

2. Que les chrtiens doivent s'abstenir des divertissements


mondains; de l'amour des pauvres.

Nous savons tous, mes frres, que les chrtiens ne doivent point perdre leur
temps des divertissements mondains. C'est ce que nous enseigne l'criture
et surtout l'vangile, dans ces paroles menaantes du Seigneur : "Malheur
vous qui riez maintenant, parce que vous pleurerez et vous gmirez!" (Lc
6,25). Et dans un autre passage : "Ne vous abandonnez point aux folles
dissipations que recherchent les gens de ce monde!" (Lc 12,29-30). Le
prophte Isae dit, ou plutt Dieu dit par la bouche de ce prophte :
"Malheur ceux qui boivent le vin au bruit des tambours, au son des fltes
et des harpes!" (Is 5,11-12). Le saint roi David, qui regarde l'orgueil comme
une abomination et qui se glorifie toujours dans le Seigneur, disait :
"Seigneur, mon coeur ne s'est jamais enfl, et mes yeux ne se sont jamais
levs avec orgueil" (Ps 130,1). "Pleurez et gmissez, dit saint Jacques, le
frre du Seigneur, car votre rire se changerait en cris douloureux et votre joie
en amertume" (Jc 4,9). Le bienheureux aptre Paul va mme jusqu' appeler
idoltres ceux qui se livrent des jeux frivoles : "Ne devenez point des
idoltres comme il est crit" (1 Co 10,7). Puis il ajoute : "Que nul mauvais
discours ne sorte de votre bouche; mais qu'il n'en sorte que de bons
discours." (Ep 4, 29). "Soit que vous mangiez, soit que vous buviez, quelque

chose que vous fassiez, faites tout pour la gloire de Dieu" (1 Co 10,31). Et
plus loin : "Mes frres, soyez les imitateurs de Dieu et marchez dans la
charit. Qu'on n'entende parler parmi vous ni de fornication, ni d'impuret,
ni d'avarice; qu'on n'entende parmi vous ni parole infme, ni raillerie, ni
bouffonnerie, ni rien de semblable; mais qu'on y entende plutt des paroles
d'actions de grces" (Ep 5, 1-4). Le mme prcepte se trouve dans une foule
d'autres passages de l'criture; mais personne ne sait la comprendre. Et c'est
ainsi que s'accomplit en nous la parole du Seigneur : "Vous tes dans
l'erreur, parce que vous ignorez les critures" (Mt 22,29). Et c'est encore
ainsi que s'accomplit cette prophtie de saint Paul : "Un jour viendra qu'ils
ne pourront plus supporter la saine doctrine; dans leur curiosit effrne ils
rassembleront autour d'eux des matres dont les paroles sonnent
agrablement aux oreilles, et ils fermeront leurs oreilles la vrit, et ils se
dtourneront pour chercher le mensonge" (2 Tm 4, 3-4). C'est ce qui nous
arrive, mes frres, et nous voyons ces paroles se raliser en nous-mmes.
Or, qui pratique aujourd'hui les saintes critures ? Qui se montre docile aux
prceptes de Jsus Christ ? "Qui aura la sagesse et qui gardera les
commandements du Seigneur ?" (Ps 106,43) dit le psalmiste. Qui nous
montrera que nous ne sommes pas des prvaricateurs ? Il y a beaucoup de
puissants, beaucoup de sages selon la chair; il y a beaucoup de nobles,
beaucoup de savants, beaucoup de scribes, de lgistes et de docteurs,
beaucoup de riches et de pauvres, beaucoup d'esclaves et d'hommes libres,
beaucoup de solitaires et de vierges, beaucoup de gens du monde, beaucoup
de vieillards et d'enfants; mais y en a-t-il un seul parmi eux qui puisse nous
montrer qu'il convienne des chrtiens de pincer la harpe, de danser, de
jouer des cymbales ou de la flte, d'exprimer sa joie par de bruyants
applaudissements, de recourir la divination, de fabriquer des talismans
mystrieux et de les porter partout avec soi, de consulter les dmons, de
s'enivrer, ou enfin de tolrer ceux qui se livrent ces impits ? Or quels
sont les matres qui vous ont appris que de si coupables occupations
conviennent des chrtiens ? Les prophtes ? l'vangile ? les livres des
aptres ? Si de telles occupations conviennent des chrtiens, la loi de
Mose, les prophtes, les vangiles, les livres des aptres ne renferment plus
que d'erreurs et mensonges. Mais s'ils nous transmettent rellement la parole
de Dieu, si leurs doctrines sont des inspirations d'en-haut, comme nous n'en
devons pas douter, c'est un crime des chrtiens de se livrer des oeuvres
que les livres saints condamnent. En effet, de l'Orient l'Occident, d'une
extrmit du monde l'autre, dans les glises et partout, dans la loi, dans les
prophtes, les livres des aptres, on lit cette dfense faite par le Seigneur de
l'univers et tous les pres thophores, et l'on ne voit nulle part que ces
divertissements profanes soient permis aux chrtiens; mais on y trouve crit
que quiconque erre dans la vraie voie et transgresse les commandements du

Seigneur est un prvaricateur, un imposteur, un homme qui n'a point de


Dieu, puisqu'il dshonore le Seigneur en prvariquant sa loi. Et ne vous
rcriez pas ce mot : "qui n'a pas de Dieu"; ce mot n'est pas de moi, il est de
saint Jean, qui s'exprime en ces termes : "Quiconque ne demeure pas dans la
doctrine de Dieu, mais s'en carte, n'a pas de Dieu" (2 Jn 9). Or n'est-ce pas
le plus grand des malheurs que de mpriser les enseignements et les ordres
que Dieu nous donne par sa loi, par ses prophtes, par ses aptres ? Et un
homme coupable de cette abomination n'est-il pas sous le poids de
l'anathme lanc au nom du Seigneur par son prophte ? "Malheur ceux
qui font blasphmer mon Nom parmi les nations!" (Is 52,5 et Rm 2,24).
Je vous en conjure, mes frres, ne perdons pas des jours destins la
pnitence; mais prtons l'oreille aux cris et aux exhortations du roi-prophte.
"Venez, rjouissons-nous dans le Seigneur", dit-il d'abord; mais aussitt il
s'empresse d'ajouter : "Prvenons le courroux du Seigneur en Lui confessant
nos fautes" (Ps 94,1-2). Ainsi prvenons le courroux du Seigneur avant la fin
de la solennit. Prvenons le courroux du Seigneur avant qu'Il ne vienne
ouvertement, de peur qu'Il ne nous trouve engourdis du sommeil de
l'oisivet; n'attendons pas que retentisse ce cri : "Voici l'poux" (Mt 25,6).
Alors ceux qui seront prts se rjouiront; ceux qui auront t misricordieux
tressailliront d'allgresse. Les pcheurs seront dans l'abattement et la
consternation; mais les justes ressentiront les douceurs ineffables d'une joie
cleste. Encore une fois, mes frres, prvenons le courroux du Seigneur
lorsqu'il en est temps; accourons avant que les trnes ne s'lvent, avant que
ne commence la sparation des boucs et des brebis. "Prvenons le courroux
du Seigneur, et faisons retentir le chant des psaumes en son honneur." Le
chant des psaumes, comme dit le psalmiste, et non des airs profanes; le
chant des psaumes et non le chant des dmons. "Venez, s'crie-t-il, adorons
le Seigneur, prosternons-nous devant Lui et pleurons" (Ps 94,6). Ne jouons
pas des cymbales; ne pinons pas de la harpe, mais pleurons, comme David,
au chant des psaumes et des hymnes.
Le chant des psaumes met les dmons en fuite; c'est une arme dans les
terreurs nocturnes et un allgement nos travaux journaliers. Le chant des
psaumes est la sauve-garde de l'enfance, une consolation pour la vieillesse,
une parure dcente pour les femmes. Le chant des psaumes embellit une
fte; il remplit aussi l'me d'une tristesse agrable au Seigneur, car il n'y a
pas de pcheur si endurci auquel il n'arrache des larmes. Le chant des
psaumes est la plus douce occupation des anges et des bienheureux; c'est
une espce de parfum spirituel. Le chant des psaumes claire le coeur,
l'introduit, pour ainsi dire, au ciel; il fait admettre les hommes dans
l'entretien et dans l'intimit de Dieu; il rjouit l'me, il bannit les
conversations inutiles et les rires immodrs, nous avertit de l'heure du

jugement, et il rconcilie les pcheurs; Dieu et les anges assistent au milieu


de ceux qui chantent les psaumes dans la componction de leurs coeurs, au
lieu que les chants impies soulvent la colre de Dieu, et que sa maldiction
devient la rcompense des joies mondaines. O l'on entend la lecture des
livres saints, l les justes sont pleins de joie, les enfants de Dieu pleins de
clestes esprances, et le dmon plein de rage et de confusion. O l'on
entend le bruit des harpes, le chant des choeurs profanes, des
applaudissements bruyants, l les hommes croupissent dans les tnbres de
l'ignorance, les femmes ont perdu la pudeur, et les anges sont remplis de
douleur, car le dmon prside ces ftes.
perfides machinations de l'ennemi du salut! Par quelle ruse trompe-t-il et
abuse-t-il les chrtiens au point de leur faire abandonner les bonnes oeuvres
pour les mauvaises ? Aujourd'hui dociles au prceptes divins, ils font
retentir nos oreilles le chant des psaumes; demain, plus dociles encore aux
insinuations de Satan, ils laisseront clater un fol enthousiasme des
concerts impies, et se livreront avec fureur des danses criminelles.
Aujourd'hui il renoncent Satan; demain ils embrasseront derechef son
parti. Aujourd'hui ils font alliance avec Jsus Christ, demain ils Le renieront
et dshonoreront son Nom. Aujourd'hui chrtiens et demain paens;
aujourd'hui pieux et demain sans religion; aujourd'hui fidles serviteurs de
Jsus Christ, et demain apostats et ennemis de Dieu. Sortez de votre erreur,
mes frres, sortez de votre erreur. Nul ne peut servir deux matres, comme
dit Jsus Christ; "parce que nul ne peut servir Dieu et l'argent" (Mt 6,24), et
courir aux ftes licencieuses du dmon. Nous sommes faits l'image de
Dieu; n'avilissons pas cette image sacre. Nous sommes les soldats du
Christ; nous devons Le suivre et Le servir uniquement. Qu'on ne vous voie
pas aujourd'hui vous mler au choeur des anges, et demain bondir aux
bacchanales de l'esprit infernal. Aujourd'hui disciple chri de Jsus Christ et
occup de saintes lectures, n'allez pas demain vous passionner pour le son
des harpes, comme un prvaricateur et un ennemi du Christ. Aprs avoir fait
aujourd'hui pnitence de vos fautes, n'allez pas demain chercher votre
perdition au milieu de danses criminelles. Aprs avoir jen aujourd'hui et
donn l'exemple de la temprance, prenez garde demain de chanceler, agits
par les fumes du vin, et de devenir un objet de scandale et de drision. Je
vous en conjure, mes frres, ne perdons pas un temps que Dieu ne nous a
donn que pour la pnitence et pour le salut. Rappelons-nous ces menaces
du Seigneur : "Malheur vous qui riez, parce qu'un jour vous pleurerez"
(Lc 6,15). Et cette autre parole : Bienheureux les affligs" (Mt 5,5). Ne vous
laissez sduire par personne, mes frres, vous les disciples chris du Christ.
La doctrine du monde n'est pas celle des aptres qui nous disent : "Si
quelqu'un vous enseigne autre chose que ce que nous vous avons enseign,
qu'il soit anathme" (Ga 1,9). Ainsi les divertissements du monde ne

conviennent nullement aux chrtiens; ils ne conviennent qu'aux infidles qui


n'obissent point l'vangile; et comme dit le Seigneur : "Toutes ces
oeuvres sont les oeuvres des nations" (Lc 12,30) qui n'ont aucune esprance
du salut.
Vous savez, mes frres, que, tous, tant que nous sommes, qui avons t
baptiss, nous avons t revtus de Jsus Christ. Pourquoi donc
voulez-vous vous dpouiller de Jsus Christ, pour servir l'Antichrist (Ga 3)
? Nous avons reu de l'Aptre le prcepte de prier sans cesse et de tout faire
pour la gloire de Dieu (Ep 6 et 1 Co 10) : pourquoi vous montrer indociles
ces prceptes ? pourquoi fermer vos oreilles et vos yeux ? Les nouveauts
vous seront amres comme de l'absinthe, et douloureuses comme une pe
deux tranchants. Je vous le rpte, enfants chris du Christ, les plaisirs
sensuels ne conviennent nullement aux chrtiens, ils ne conviennent qu'aux
nations qui n'ont pas de Dieu. N'oublions pas que l'homme est misre et
vanit, que ses jours passent en un instant (Ps 143,4), comme la fleur des
champs, et que toutes choses retomberont dans le nant. homme,
pourquoi t'agiter ainsi ? un accs de fivre viendra mettre un terme toutes
tes danses et tes foltres divertissements; une heure suffira pour te sparer
jamais des compagnons de tes plaisirs; une nuit s'coulera et ta chair se
fltrira, tes pieds, si lgers courir au mal, te refuseront leur service, tes
mains tomberont sans force, tes yeux s'teindront, ta langue s'arrtera
tout-- coup, et ne bgaiera plus que des sons inarticuls. Alors tu te
rpandras en gmissements et en larmes inutiles; toutes tes penses priront,
tu n'auras de secours attendre d'aucune crature, et, de mme que tu auras
mpris et dshonor Dieu, de mme les autres se retireront de toi et te
laisseront pour uniques compagnons les dmons invisibles dont tu t'es fait
l'esclave. Charg de l'excution des vengeances du Seigneur, l'ange des
tnbres, la face hideuse et sombre, debout au loin et comme en sentinelle,
n'attendra que le signal du souverain Juge pour se saisir de ton me et pour
la prcipiter dans ces abmes profonds o l'impie moissonne ce qu'il a sem;
demeure affreuse o la colre divine a runi et amoncel les pleurs, les
tribulations, les angoisses, le grincements de dents et les maldictions.
Malheureux, pourquoi te donner tant de mouvements! L les yeux de ces
heureux convives ne brilleront plus de joie; l le visage de ces lgers
danseurs sera couvert d'une effrayante pleur; l les douleurs aigus et la
faim dvorante tourmenteront ceux qui boivent maintenant le vin au son de
la harpe et des fltes; l pleureront, en proie d'atroces douleurs, l
grinceront des dents, l se frapperont le visage les fornicateurs, les adultres,
les voleurs, les homicides, les devins, les sorciers, les enchanteurs, et ceux
qui corrompent l'enfance, et ceux qui se livrent d'horribles volupts, et les
ravisseurs des biens d'autrui, et tous les hommes de sang : tous ces pcheurs

et tous ceux qui leur ressemblent, tous ceux qui mourront dans
l'impnitence finale, tous ceux qui marchent dans la voie large et spacieuse
de la perdition, seront ternellement renferms dans ces pouvantables
demeures. On ne peut partager ici-bas les ftes des dmons et participer au
paradis au bonheur des anges; car le Seigneur a dit : "Malheur vous qui
riez maintenant, un jour vous pleurerez et vous gmirez" (Lc 6,25). Non,
mes frres, nous ne pouvons tre tantt chrtiens, tantt paens. Et jamais,
je vous le rpte, les divertissements du sicle n'ont t autoriss parmi les
chrtiens. Notre Seigneur n'est-Il pas venu en ce monde pour tout changer,
et, comme on l'a dit, pour tout dtruire, c'est--dire, pour dtruire la doctrine
de Satan, qui a corrompu l'homme, qui lui a fait transgresser les ordres de
son Dieu, qui l'a fait bannir du paradis terrestre, et qui a attir sur lui ce
dluge de maux dont le monde est inond ? Le Seigneur n'est-Il pas venu,
comme nous l'avons dit, pour tout changer et pour tout dtruire, et par
Lui-mme et par ses disciples, auxquels Il a dit : "Allez, instruisez les
nations, baptisez-les et enseignez-leur observer toutes les choses que Je
vous ai commandes" (Mt 28,19). Or, si notre Seigneur a dit ses disciples :
"Dites-leur de faire pnitence, car le Royaume des cieux est proche", Il ne
leur a pas dit : "Livrez-vous la bonne chre et aux danses profanes"; mais :
"Faites pnitence, pleurez et veillez; priez et soyez toujours prts, parce que
le jour de l'arrive du Seigneur approche, et que le Royaume de Dieu est
votre porte". Alors, soyons prts, soyons justes, afin que le Seigneur, quand
Il viendra, nous trouve purifis par la pnitence, qu'Il ne condamne aucun de
nous, mais qu'Il nous fasse les hritiers de son Royaume; parce qu' Lui
appartient la gloire dans les sicles des sicles. Amen.

3. De la vertu
Prface
J'ai cru ncessaire, mon bien-aim, de joindre ce trait de la vertu quelques
instructions qui s'y rapportent, afin qu'en le lisant tu pries le Seigneur pour
moi, pauvre pcheur que ses mauvaises oeuvres couvrent de confusion, et
que tu Le supplies de me remettre mes pchs et de me faire porter des
fruits qui Lui soient agrables, avant le redoutable arrt de la sparation de
mon me et de mon corps, avant ce jour o s'vanouissent pour jamais les
pompes et l'clat fastueux du monde. Malheur alors celui qui aura offens
le Seigneur notre Dieu, et qui n'aura pas fait pnitence; c'est en vain qu'il
voudra retrouver le temps perdu et rparer ses ngligences. Pleurons donc
en prsence de notre Dieu pour obtenir ses misricordes, et puisqu'il en est
encore temps, travaillons notre salut, efforons-nous d'apaiser la colre du

Seigneur. Ce que nous risquons, ce n'est pas de l'argent, dont la perte peut
tre facilement rpare; c'est notre me qui est en danger : si nous la
perdons, c'est pour toujours, suivant cette parole de l'criture : "Que servira
un homme de gagner tout le monde et de perdre son me ? que
donnera-t-il en change de son me ? Le Fils de l'homme viendra dans sa
Gloire, et alors Il rendra chacun selon ses oeuvres" (Mt 16,26-27). S'Il rend
donc chacun selon ses oeuvres, et si aucune d'elles ne peut tre cache
Dieu, pourquoi ne faisons-nous pas le bien dans l'esprance de recevoir le
bien en change ? Pourquoi ne nous abstenons-nous pas du mal, pour ne
pas devenir la proie du dmon, ainsi qu'il a t crit : "loigne-toi du mal et
tu ne craindras pas, et la frayeur n'approchera point de toi" (Is 54,14). J'ai
honte de le dire, et je ne puis pas me taire, tant a t grande ma ngligence et
celle des hommes qui me ressemblent! Les soldats, pour un misrable
salaire qu'ils reoivent du prince, n'hsitent point s'exposer pour lui
toutes sortes de prils, et courent avec joie au-devant de la mort. Avec
combien plus d'empressement, nous qui de riches promesses ont t
faites, ne devons-nous pas, par des oeuvres de justice multiplies, prvenir
les terribles effets du jugement ternel! Ne traitons pas en ennemie notre
me qui appartient Dieu. Considrons la peine avec laquelle nous
supportons l'ardeur du soleil et la violence de la fivre, et demandons-nous
pourquoi nous semblons ne pas redouter ce feu qui ne s'teindra jamais ?
Que Dieu dispose donc de nous suivant sa Volont, et que la force de son
Bras nous protge dans les sicles des sicles.
Heureuse la ville gouverne par des gens de bien; heureux le navire conduit
par d'habiles pilotes; heureux aussi le monastre rgi par des suprieurs
sobres et continents. Mais malheur la ville gouverne par des mchants;
malheur au vaisseau dirig par des mains inexprimentes; malheur au
monastre tomb aux mains d'hommes intemprants (Qo 10, 16-17)! La
ville sera envahie par les barbares, en punition de la perversit de ses
magistrats; le vaisseau se brisera contre les cueils par l'impritie de ceux qui
le gouvernent, et la corruption des suprieurs ne fera du monastre qu'un
lieu de dsolation et d'effroi.
Quand, plac sous l'autorit de tes pres spirituels, tu es l'objet de leurs soins
vigilants et qu'un mot flatteur t'est adress en rcompense de ta bonne
conduite, ce n'est pas alors que peuvent clater la force et la fermet de ta
foi; mais c'est lorsque tu as supporter le mpris et la correction : l'animal le
plus froce s'apprivoise sous la main qui le caresse. touffe tout
ressentiment de haine contre celui qui t'instruit et te corrige, si tu veux
devenir un vase d'lection. Sache ce qu'il te faut d'obissance et d'humilit
pour marcher dans la voie du Seigneur, et n'oublie pas l'honneur qui t'en
reviendra si tu y es fidle. Les saints, mon cher frre, y ont trouv toute la

gloire de leur vie. Mose, serviteur de Dieu, qui avait puis dans les sciences
de l'gypte des connaissances profondes, se soumit nanmoins servir
Jthro, tranger toute espce d'tude (Ex 3,1); Josu, fils de Nav, mrita
par sa parfaite obissance d'tre le successeur de Mose (Deu 34,9 et Jos
1,16). L'obissance au grand prtre Hli rendit Samuel digne d'entendre la
voix de Dieu (1 R 3,4-14). C'est encore par l'effet de cette grande vertu
qu'lise reut le manteau de son matre et les grces qui y taient attaches
(4 R 2,13). Mais pourquoi parler d'hommes semblables nous et sujets aux
mmes misres ? Le Verbe Lui-mme qui S'est incarn a vcu dans
l'obissance et dans l'humilit, comme nous l'apprend l'vangliste par ces
paroles : "Et Il leur tait soumis" (Lc 2,51). L'Aptre dit encore : "Et Il S'est
rabaiss Lui-mme, Il a t obissant jusqu' la mort, et jusqu' la mort de la
croix" (Ph 2,8). Combien ne voyons-nous pas d'enfants qui s'exposent de
graves dangers, parce qu'ils ne veulent pas se conformer la rgle de vie que
leur tracent leurs parents ? Dans les villes, la plupart des peines qu'infligent
les magistrats n'ont d'autre source que la dsobissance, l'obstination et la
raideur de caractre. Les jeunes filles qui se refusent rgler leur conduite
sur les bons avis qu'on leur donne, foulant aux pieds tout sentiment de
honte et de pudeur, usent une vie infme dans la dbauche sur les places et
les rues. Celles, au contraire, qui sont attentives au travail, gardent le silence
et observent les lois de la pudeur, sont honores des hommes, et un jour
elles seront couronnes par les Mains du Seigneur. Ton oeuvre est bien
commence, sois persvrant, afin d'tre honor dans le royaume des cieux
avec ceux qui sont doux et humbles de coeur.
Si ton frre tombe malade au milieu de son travail, qu'il ait besoin de ton
secours, remplis sa tche avec amour, patience et humilit; mais lorsqu'il
aura recouvr la sant, ne lui prends rien de son travail, tu attirerais sur toi la
condamnation de Dieu et des hommes. Peut-tre as-tu eu cette pense :
c'est la divine Providence qui a permis que mon frre tombt malade, pour
que pendant ce temps je puisse profiter de son ouvrage. Mais pourquoi
n'as-tu pas eu plutt cette bonne pense : cela s'est fait ainsi avec la
permission de Dieu qui a voulu faire clater ta bonne volont, et montrer si
c'est toi ou ton frre que tu aimes ? Si ton frre, aprs sa gurison refuse
lui-mme le salaire de son travail, reois-le avec confiance, mais d'aprs
l'avis de ton suprieur, afin que les trangers rendent de toi bon tmoignage
(1 Tm 3,7); la pit ne suffit pas sans la justice. Il est crit de saint Simon
qui prit le Seigneur entre ses bras, "qu'il tait juste et pieux" (Lc 2,25 et 28).
Mon bien-aim, que ton coeur soit ferme et constant : la tideur est
ennemie de la vertu. Lorsque nous sentons s'teindre le feu qui nous
animait, ne nous laissons point aller l'abattement ni la pusillanimit, mais
reprenons courage l'exemple de ce voyageur intrpide qui, sentant ses

forces s'affaiblir et lui manquer dans le chemin, ne laisse point abattre son
esprit, ne se dtourne point de son but cause de la longueur de son
voyage, mais se console lui-mme en disant : "Il n'y a plus qu'un peu de
chemin pour arriver l'htellerie et tu t'y reposeras." Et le Seigneur, voyant
son courage, lui donne de nouvelles forces, lui aplanit le chemin et le lui
rend plus doux. A la suite de la nonchalance et de la paresse marchent
l'indigence des dons spirituels et la privation des choses ncessaires la vie
matrielle.
Si tu entres avant les autres dans l'enceinte o l'on clbre les mystres
divins, et que tu y demeures jusqu' ce que tout soit consomm, que ton
esprit ne s'enorgueillisse pas : pense que les ouvriers emploient beaucoup
de soins et d'attention leur ouvrage. Ne te mets pas seulement de corps en
prsence du Seigneur, recueille aussi tes penses et humilie-toi devant Lui.
L'orgueil est-il autre chose que la caverne o le dragon se tient cach pour
tuer ceux qui s'en approchent ? Parler de l'ivresse ou des plaisirs charnels
me semble superflu avec un homme que la pit claire, parce qu'il est
vident pour tout le monde qu'il y a en cela antipathie formelle avec la vertu.
Il faut, en ce point, se tenir sur ses gardes et se prserver des attaques du
dmon; mais ce qu'il faut viter aussi, ce sont les conversations licencieuses
avec les hommes, car elles corrompent l'me et l'entranent sa perte. Ce
n'est pas parce que la femme est un mal en elle-mme qu'il faut fuir sa
conversation; mais parce qu'il est facile l'ennemi de se faire contre nous
des armes de l'entretien et des discours des femmes et de nous faire
transgresser la loi divine. Aussi devons-nous considrer tous les cts par
lesquels les traits du dmon peuvent arriver jusqu' nous, et mettre notre
confiance dans la solidit de l'armure que nous avons reue du saint Esprit.
Celui qui ferme une porte l'ennemi et lui en ouvre deux, croyant s'tre mis
ainsi en sret, se trompe certainement. Il faut donc nous fortifier de toutes
parts et ne fournir aucun moyen d'attaque ceux qui les recherchent. "On
ne se moque pas de Dieu" (Ga 6,7), et "c'est une chose terrible que de
tomber entre les Mains du Dieu vivant" (He 10,31). A Lui soient la gloire et
la puissance dans les sicles des sicles. Amen.
Un religieux qui tait sous l'autorit des pres spirituels alla trouver un de ses
frres, et lui dit : "Je dsire quitter mes pres spirituels et vivre
tranquillement par moi-mme. Le frre lui rpondit en ces termes : "Un
homme avait un fils qu'il confia aux soins d'un artisan charg de lui
apprendre sa profession. Mais le jeune homme tait distrait et peu attentif
son travail. Quelques jours aprs, il alla trouver son pre et lui dit : "Mon
pre, fais-moi sortir de chez mon matre, j'apprendrai bien mieux ce mtier
par moi-mme." "Si tu n'as rien fait, lui rpondit son pre, quand d'autres
t'instruisaient et te guidaient, que pourras-tu faire par toi-mme, mon fils ?

toi qui n'as su ni apprendre ni obir comme tu le devais ? Je vois, mon fils,
que tu as du dgot pour la profession laquelle je t'ai destin, et je crains
fort que je ne me sois donn pour toi une peine inutile. Applique-toi donc
comme il convient ton travail, afin que, devenu habile dans cette
profession, tu trouves le calme et le repos : la mort, voil le partage de ceux
qui, dans leur ignorance, refusent de se soumettre au joug de la discipline."
Et nous aussi, mon frre, gardons-nous de briser le frein de l'obissance en
Jsus Christ, dans la crainte de dplaire Dieu et de n'avoir personne qui
vienne nous secourir, quand nous tomberons dans quelque tentation.
Lorsque Agar, servante de Sara, fuyait les regards de sa matresse, l'ange de
Dieu vint elle et lui dit : "Retourne vers ta matresse, et humilie-toi sous sa
main" (Gn 16,9). Elle fit ce qui lui avait t ordonn; mais lorsque son temps
fut venu, Abraham lui donna des vivres et la renvoya paisiblement avec son
fils : et comme elle errait dans le dsert, et qu'elle et son fils Ismal taient
sur le point de mourir de soif, Dieu ne les abandonna pas (Gn 21,17 et ss.).
Nous devons donc souffrir avec courage les afflictions, en nous souvenant
que c'est le Seigneur que nous servons et non les hommes. Aussi, puisque
nous sommes sous la puissance des autres, nous devons nous garder de rien
faire par esprit de rvolte, dans la crainte d'avoir souffrir comme Gisi,
serviteur du prophte lise (4 R 5,27). Travaillons plutt, par une pieuse et
religieuse obissance, offrir des fruits parfaits notre Seigneur Jsus
Christ, qui soient la gloire et le rgne dans tous les sicles. Amen.
Si quelqu'un vient te trouver en secret et te dire : "Unissons-nous ensemble;
et lions-nous d'une si troite amiti que, quand je te dirai quelque chose, tu
m'coutes sans me contredire." Puis si, aprs avoir reu ton serment, il veut
te dtourner de la bonne voie et te porter au pch, ne respecte point ses
conseils, bien qu'il ait recours de magnifiques paroles et qu'il se prosterne
tes pieds jusqu' terre, dans l'intention coupable de te faire transgresser les
prceptes du Seigneur. "Ne fais point d'acception de personnes, lorsqu'il
s'agit de ton me" (Si 4,27). Ce n'est pas seulement ainsi que le dmon
travaille la corruption; il sait aussi employer son gr des citations de
l'criture, allguer la faiblesse de la chair et imaginer mille artifices pour
rendre l'homme prvaricateur et se glorifier de sa dfaite. Mais nous qui
connaissons son activit et les vains efforts dans lesquels il s'puise, nous
devons tre fermes dans notre pit et inbranlables dans les rsolutions que
nous avons prises. Ceux qui veulent faire leur propre volont, ou plutt celle
du dmon qui agit en eux, se donnent tant de peines et de soins pour
atteindre au but qu'ils se sont propos! Quelle adresse et quelle vigilance
doivent donc dployer ceux qui font profession de la vie spirituelle, de peur
que l'ange des tnbres ne parvienne enfin les vaincre! Mais, suivant les
prceptes du Seigneur notre Dieu, il ne fallait pas se lier par un serment (Mt
5,34); car te voil pris par tes propres paroles. Ne dis pas que c'est peu de

chose; la complaisance que tu as eue pour ton ami t'a fait tomber entre les
mains des malins esprits. "Ne laisse point aller tes yeux au sommeil, et que
tes paupires ne se ferment point; sauve-toi comme un daim qui chappe au
pige et comme l'oiseau qui se tire du filet" (Pr 6,4-5). Que le dcouragement
et la confusion ne s'emparent pas de ton esprit. Tu peux changer de vie, si
d'ailleurs tu as toujours le Seigneur devant les yeux. Veille sur toi-mme;
ton serment est nul et tu peux encore renoncer a mal. Celui qui, par amour
pour les hommes, a prch l'vangile dans le monde, le Seigneur enfin, a
ordonn aux hommes de faire pnitence et de s'abstenir de tout pch (Mt
3,2). Il faut donc prendre garde que, dans le dsir de satisfaire nos passions,
le serment ne soit qu'un vain prtexte de ne point nous dgager du rseau
empest de notre ennemi (1 Th 5). "On ne se moque pas de Dieu" (Ga 6,7).
Il tend la main ceux qui veulent tre sauvs. "vite le mal et fais le bien"
(Ps 33,15). C'est ainsi que tu garderas ta parole selon le psalmiste :"Je retire
mes pas de toute mauvaise voie, afin d'accomplir tes Ordonnances" (Ps
118,101).
Veux-tu que je te prouve d'une manire complte et invincible que tu n'es
pas li par ta parole ? Fuis le mal, fais le bien et spare-toi de toute personne
qui marche dans la voie du dsordre (2 Th 3,6). coute cette parabole ou
plutt cet exemple : Un pre avait un fils qui l'entourait de ses respects, qui,
toujours docile ses ordres, se plaisait lui obir en toute choses.
Quelqu'un, jaloux de la sagesse et de la perfection de ce jeune homme, vint
lui dire en secret : "Jure-moi que tu feras l'gard de ton pre tout ce que je
te dirai, et que tu ne m'opposeras jamais la moindre rsistance." Le fils eut
l'imprudence de le lui jurer; et aussitt aprs il lui dit : "Va outrager ton pre,
frappe-le, ne respecte plus sa prsence, et fais tout ce qu'il t'aura dfendu de
faire; j'ai reu ta promesse, et tu ne peux te refuser m'obir. "Ce fils serait-il
assez insens, ou plutt assez impie, pour ne pas mpriser cet abominable
conseil ? Et le respect et la vnration qu'il a pour son pre ne seront-ils pas
plus puissants ? Certes, il lui rpondra : "Je vois que tu es un homme qui
foules aux pieds la vrit et la justice, qui es l'ennemi de mon pre et qui ne
cherches qu' perdre mon me. Mais tu ne me tromperas pas comme le
serpent sduisit Eve (Gn 3). Ta fourberie et ta mchancet ne me feront pas
commettre une impit aussi grande. Je ne veux pas que mon pre puisse
m'accuser ou me reprocher d'avoir obi un homme aussi pervers. Je
mprise ton conseil par respect pour mon pre et pour le salut de mon me.
Que le signe de la croix ferme mes oreilles tes paroles empoisonnes, qui
ne pourront y entrer dsormais; je fuirai tout rapport avec toi, parce que tu
es plein de ruse et de dissimulation."
L'Aptre nous avertit aussi de nous sparer de tous ceux d'entre nos frres
qui mnent une vie drgle (2 Th 3,6). On n'honore point Dieu par de

mauvaises actions. Mon bien-aim, ne te laisse pas entraner par des


hommes pervers, dans la crainte d'offenser ton Pre qui est dans les cieux; si
tu fais des choses contraires ses Commandements, tu n'auras pas d'excuse
au jour du Jugement. Tu irrites ton Dieu en transgressant les prceptes du
saint vangile. Veille sur toi-mme et profite du sublime enseignement du
prophte lorsqu'il dit : "J'ai jur et j'ai rsolu", non pas de violer tes Prceptes
et tes Commandements, mais "j'ai jur et j'ai rsolu de garder tes Prceptes
et d'accomplir tout ce qu'ordonnera ta Justice" (Ps 118,106). Et il ajoute : "Je
hais l'iniquit et je l'ai en abomination, mais je chris ta Loi"(Ps 118,163).
Avec ces prceptes et la misricorde de Dieu, tu viteras bien des tentations
et bien des dangers, et ce qui est crit s'accomplir : "Le mal qu'il mditait
retournera contre lui, et ses iniquits retomberont sur sa tte" (Ps 7,17).
Travaille donc acqurir la charit et la paix, non pas celle que peuvent
donner les serments, les flatteries et tout ce qui est dfendu, mais celle qui
est selon Dieu et qui mane directement de l'amour que ton me a pour Lui :
alors il ne s'y glissera rien d'injuste, rien de forc, et la grce de notre
Seigneur Jsus Christ sera avec toi. A Lui la gloire et la puissance dans les
sicles. Amen.
Fuis la compagnie des hrtiques et des libertins; leurs entretiens sont
contraires la foi, et semblables des flches, ils font au coeur de profondes
blessures. Combien de gens empoisonnent les mes du venin de leurs
discours; ce sont peut-tre ceux-l que l'criture dsigne par l'expression
symbolique d'hommes couverts de la lpre (Lv 15,22) et dvors de
maladies honteuses. Ces derniers, selon le tmoignage de la loi, rendent
impurs tous les meubles sur lesquels ils se reposent et tout ce que touche
leur salive. Ainsi les hrtiques et les dbauchs, par leurs discours
empests, rendent abominables tous ceux qui reoivent les manations de
leur me impure et corrompue, et, comme je l'ai dj dit, la dpravation de
leur esprit peut tre compare la lpre. Une foule de saints se sont serr les
reins avec une ceinture qui rvlait toute l'austrit de leur vie. Ils taient
couverts de l'armure du saint Esprit, dont la vertu les dfendait de toutes
parts. Mais les hrtiques sont privs, par leur ngligence personnelle, de ce
don prcieux. Leurs apptits charnels ne sont pas contenus par la barrire de
chastes penses : leurs moeurs sont dissolues, leurs actions et leurs paroles,
tout en eux est corrompu. Les uns, dont la foi est faible et chancelante,
disent : "Quel mal y a-t-il se lier avec un homme quelconque, qu'il pense
bien ou mal, pourvu que nous conservions l'intgrit de notre foi ?"
D'autres, esclaves des plaisirs sensuels, se demandent : "Quel inconvnient
y a-t-il manger, boire, vivre dans les dlices ?" La concupiscence de la
chair est un mal; c'est un mal de dsirer le bien d'autrui ou de le drober.
Cependant, si on leur en fait un reproche, ils rpondent : "J'y ai t contraint
par la ncessit; si j'ai vol, c'tait pour satisfaire la faim qui me pressait."

Est-il rien de plus impie que ce langage ? Rien de plus honteux et de plus
ignominieux qu'une semblable lpre ? Dieu ne veut pas que tu laisses ces
abominables penses infecter les tentes de ton me. La loi ne permet pas
ceux qu ont eu des relations avec des lpreux de dresser leurs tentes au
milieu des enfants d'Isral. Celui qui ouvre dans son coeur un sanctuaire aux
saintes et sublimes penses ne peut pas, sans crime, y laisser pntrer
l'impuret et le pch. L'criture fait assez connatre la corruption et la
dissolution des moeurs de ces hommes pervers, le but honteux qu'ils se
proposaient, leur conduite que rien ne saurait excuser, lorsqu'elle dit : "Tout
homme affect de la lpre aura ses vtements dchirs, la tte nue, le visage
couvert, et il sera dclar impur pendant tout le temps de sa maladie; et,
cause de son impuret et de ses souillures, il sera spar du peuple et
demeurera hors du camp" (Lv 13). Certains d'entre eux ne rougissent pas de
dire : "Mangeons et buvons; nous mourrons peut-tre demain" (Nb 12). Ce
sont l des discours de gens qui ont fait divorce avec la vrit; c'est aussi le
sentiment des hrtiques.
Pour donner une base leurs erreurs, les hrtiques s'efforcent d'emprunter
aux divines critures des passages et des citations l'aide desquels ils
pervertissent le coeur de ceux qui ont la faiblesse de les couter. Un de nos
saints leur adresse ces admirables paroles, qui renferment une excellente
leon : "Les raisons sur lesquelles ils s'appuient ne peuvent avoir pour
fondement ni les prdictions des prophtes, ni les enseignements du
Seigneur, ni la tradition des aptres. Mais, pour qu'on ne dise pas que le
travail de leur imagination ne repose sur aucune autorit, ils prtendent
connatre les saintes critures bien mieux que tous les autres, et ils y voient
ce qui ne s'y trouve pas; ils btissent sur le sable, comme on dit, en tchant
d'ajuster des vrits dignes de foi, ou les paraboles du Seigneur, ou des
discours des prophtes et des aptres, aux principes errons qu'ils mettent
en avant; ils passent sur toutes les rgles prescrites pour expliquer les saintes
critures, ils en corrompent le sens et morcellent, autant qu'ils peuvent la
vrit mme. Ils transposent les passages, les retournent, les mlent
ensemble et les confondent; enfin, ils dnaturent les paroles du Seigneur
pour les adapter l'imperfection de leur doctrine; ils ressemblent un fou
qui, prenant la statue d'un roi faite par un artiste habile et enrichie de pierres
prcieuses, les retirerait une une, lui ferait perdre la forme humaine, pour
ne reproduire que l'image d'un chien ou d'un renard, et qui soutiendrait
ensuite et ferait croire, en montrant les pierres prcieuses dont l'clat
sduirait peut-tre les sots qui n'ont aucune ide exacte de la vrit, que cette
statue ainsi dfigure est le vritable chef-d'oeuvre de l'artisan habile qui
voulut dignement reprsenter le prince. Ainsi les hrtiques, assemblant
avec effort des contes et des fables absurdes, s'emparent des passages, des
citations et des paroles loquentes de Dieu pour les adapter leurs folles

rveries" (st Irne : 1 Contre les hrtiques,1). Suffisamment instruits par


ces exemples, fuyons les hrtiques et leurs conversations perverses.
Gardons-nous d'imiter ces hommes qui vivent dans le luxe et dans la
dbauche, tout en invoquant l'autorit de l'criture. Conservons-nous dans
la puret de la foi et des bonnes oeuvres, afin d'offrir des fruits excellents et
parfaits notre Seigneur Jsus Christ, qui soit la gloire dans les sicles.
Amen.
Considre l'habit dont tu es revtu, humble moine; vois combien il diffre de
celui des gens du monde, et examine avec soin les devoirs dont il est
l'emblme et le signe. Il te montre et il t'apprend le mpris que tu dois faire
des moeurs et des choses du sicle, en mme temps qu'il vous rappelle que
tes oeuvres doivent toutes tre spirituelles. Ne nglige donc point la vertu,
mais runis toutes tes forces pour travailler ta purification; c'est pour cela
que tu as quitt le monde. Applique-toi conqurir la chastet et l'Esprit
saint demeurera en toi. coute cet avis dans le Seigneur, mon bien-aim,
ne l'oublie jamais, et tu trouveras le repos en toi-mme; loin de toi toute
vaine complaisance, toute excrable pense de concupiscence. Garde-toi de
l'appt des paroles trompeuses, ne porte point envie ceux qui vivent dans
l'iniquit et ne fais point attention aux fautes de ton prochain. Conserve-toi
dans la puret, et si l'ardeur du pch t'excite et t'embrase, que tes larmes en
teignent les flammes impures. Le Seigneur sauve ceux qui ont recours
Lui; demande-Lui donc ses grces, car Il aime ceux qui Le servent
saintement. La puret est un prcieux trsor, lorsqu'on y joint des penses
droites; si tu l'aimes, le Seigneur te glorifiera et tu prospreras en toutes
choses. Suis mes conseils, repousse le dmon lorsqu'il veut tendre sur les
yeux de ton esprit le voile de mauvaises penses. Il ne viendra pas ton
secours, quand les mauvais anges t'entraneront, lui qui ne peut se secourir
lui-mme; c'est pour lui et ses anges que l'enfer a t prpar (Mt 25,41);
mais pour toi toutes les dlices du paradis, si tu renonces ses oeuvres. Le
dmon est dans la joie quand tu mnes une vie criminelle; il s'afflige, au
contraire, quand il te voit avancer par de bonnes oeuvres dans la route de la
vertu. Ne te rebute pas dans la carrire du bien que je t'ai trace; la pratique
est aise et facile, et si tu crois fermement, bientt tu en recueilleras des
fruits; mais si tu es indocile ma voix, tu t'en repentiras bientt, et lorsque
tu auras consum tes forces, tu diras : "Pourquoi ai-je rejet les saintes
rgles de la discipline ? Pourquoi mon coeur a-t-il t rebelle a toutes les
remontrances ? Pourquoi n'ai-je point cout la voix qui m'instruisait, ni
prt l'oreille aux leons de mon matre ? J'ai t presque plong dans
toutes sortes de maux, au milieu de l'glise et de l'assemble" (Pr 5,12-14).
Ne ngligeons donc pas notre salut, mon bien-aim, et n'imitons point ceux
qui vivent sans crainte dans l'ivresse de l'orgueil et de la volupt. Ceux qui
hassent le Seigneur seront couverts de honte et de confusion. Nos jours

passent vite, notre fin approche : pleurons devant le Seigneur notre Dieu,
avant que nous ne soyons envelopps dans les tnbres extrieures.
Comment pourrons-nous nous prparer ce temps, en versant d'abondantes
larmes, si nous l'employons oprer l'iniquit, ou si nous ne faisons aucun
progrs dans la vertu ? "Voici maintenant le temps favorable, voici
maintenant les jours de salut" (2 Co 6,2). Heureux ceux qui sont sobres et
vigilants, ils seront couronns de gloire au milieu des tressaillements de joie;
heureux ceux qui pleurent maintenant, ils seront consols avec les lus de
Dieu (Mt 5,5 et Lc 6,21); heureux ceux qui souffrent dans le Seigneur, les
dlices du paradis les attendent. Puissions-nous en jouir par l'intercession de
tous ceux qui se sont rendus agrables notre Seigneur Jsus Christ, qui
soit honneur et gloire dans les sicles des sicles. Amen.
Dvouons-nous, mon cher frre, la vie spirituelle, unissons les oeuvres la
foi, afin que, par leur coopration mutuelle, l'homme en nous arrive la
perfection. Nous ne serons propres tudier la science de Dieu que du
moment o nous aurons rprim nos passions, chass loin de nous toute
affection charnelle et dgag notre esprit de toute sollicitude pour les choses
du sicle. La grce du saint Esprit pouvant alors se reposer en nous, nous
aurons par elle le don d'intelligence, elle clairera nos coeurs et les rendra si
resplendissants qu'ils seront comme des lampes bien garnies, d'o le feu
jaillit aussitt qu'on l'en approche, et qui rpandent partout une clatante
lumire. Mais si nous sommes encore tourments par nos passions et
domins par elles, si, tout couverts de leur fange immonde, nous
recherchons les honneurs et les dignits, nous courons les plus grands
dangers et nous sommes semblables une lampe qui, faute d'huile, ne peut
conserver la lumire ni mme la recevoir, quand on veut la lui
communiquer. Il faut donc, avant tout, nous prparer recevoir la lumire
de l'intelligence, afin de nous rendre dignes des dons spirituels et de la grce,
et pour que l'me soumise l'Esprit saint soit purifie par sa divine
Puissance et que notre corps le soit en mme temps, demandons tous les
jours au Seigneur les larmes de la componction, pleurons nos fautes et notre
me sortira de la corruption du pch et reprendra une vigueur nouvelle. Ne
ngligeons point notre me; c'est un champ qu'il faut cultiver et engraisser,
afin qu'amollie et rchauffe, la terre rapporte de bons fruits pour le
Seigneur. Elle s'amollira sous la double influence de l'Ancien et du Nouveau
Testament; le feu du saint Esprit la rchauffera et la rendra fconde.
Abandonnons-leur le soin de notre me, arrosons-la de nos larmes, afin
qu'tant ainsi cultive et arrose, elle porte des fruits de justice, et de peur
que par notre ngligence, au jour de la sparation, nous ne disions avec
crainte et en tremblant comme le roi des Amalcite : "La mort est-elle donc
si amre ?" (1 R 15,32). zchias, qui n'avait pas nglig les oeuvres de
justice pendant qu'il tait en sant, trouva de la consolation auprs du

Seigneur au milieu des souffrances et l'approche de la mort. Le prophte


lui ayant annonc sa dernire heure de la part du Trs-Haut, il tourna son
visage vers la muraille et pria ainsi le Seigneur "Souviens-Toi, Seigneur, de
quelle manire j'ai march devant Toi dans la vrit et dans la puret du
coeur, et que j'ai fait ce qui T''tait agrable" (4 R 20,3). zchias versa aussi
une grande abondance de larmes. Que lui rpondit alors le Seigneur plein de
misricorde ? Il lui fit dire aussitt par son prophte : "J'ai entendu ta prire
et J'ai vu tes larmes, J'ajouterai encore quinze annes au cours de ta vie, et Je
te dlivrerai des mains du roi des Assyriens" (4 R 5,6).
Tu le vois, il est bon de ne pas vivre dans l'indiffrence de ses devoirs, et
d'avoir toujours devant les yeux la crainte du Seigneur. Un violent orage
gronde sur nos ttes. Eh bien, appliquons-nous faire de bonnes oeuvres,
afin qu'au temps de la perscution et du malheur, nous trouvions un appui et
un soutien dans le Seigneur. O mon bien-aim, que ces instructions ne
sortent jamais de ta mmoire, veille sur toi-mme et garde soigneusement
ton me, dans la crainte de ne pas trouver la perle que tu cherches. Chris la
pit et la temprance, et tu feras de grands progrs dans la vertu. Mais si tu
te relches dans ta conduite, si tu t'abandonnes l'ivresse et aux excs, tu
priras avec ceux qui se nourrissent de mets dlicats et recherchs. Et
d'abord, tu loigneras de toi la grce de Dieu; puis ceux qui verront la
dissolution de tes moeurs et ton intemprance te blmeront et te
condamneront. Le travail de tes mains ne pourra pas suffire de si grandes
dpenses; enfin, de l natront la dissipation, la curiosit, le mensonge,
l'insolence, l'erreur et la folie, les flatteries et les complaisances pour les
grands et pour les personnes leves en dignit, et tant d'autres vices
semblables. Que la pit et la temprance sont de grands biens! L'avidit et
l'excs des aliments corrompt les moeurs, la temprance difie. Ces deux
manires de vivre sont opposes l'une l'autre et s'excluent mutuellement.
Si tu aimes sincrement la pit et la temprance, ton esprit planera
au-dessus de toutes choses. La pit te fera aimer vivre dans la solitude et
ne pas rester longtemps absent de ta cellule, et viter avec soin les
conversations inutiles. Ne te mets point en peine d'avoir des habits
somptueux : que cela ne t'occupe mme pas. N'use pas la fois un grand
nombre de vtements, tu n'en seras que plus tranquille. Si tu vis avec
temprance, satisfait du prsent, tu n'auras pas t'inquiter de dpenses
fastueuses. Tu satisferas tous tes besoins avec trois, quatre ou cinq petits
pains cuits sous la cendre, un peu de lentilles ou d'autres lgumes ou
herbages : si tu vis ainsi, le Seigneur te viendra en aide, Il fortifiera ton me
qu'Il nourrira des plus riches esprances. L'existence de ceux qui
s'abandonnent leurs honteux dsirs est pleine d'inquitude et de
tourments; et ce qui est le pire de tous les maux, c'est qu'ils oublient Dieu
Lui-mme, jusqu' n'en point garder le souvenir. Les misrables passions de

l'me se dissipent la seule pense de Dieu, comme les malfaiteurs


l'approche du magistrat; cette pense suffit aussi pour nous purifier et faire
de nous un temple o l'Esprit saint se plat habiter. Mais ds que le
souvenir de Dieu s'efface, le rgne des tnbres et de la corruption
commence, et la carrire est ouverte toute espce de mal. Au reste, je
pense qu'il y a diffrents degrs qui conduisent la vie charnelle ou la vie
spirituelle et religieuse, embellie du cortge de toutes les vertus.
Le dmon, auteur du mal, ce malin esprit qui se rjouit de notre perte,
s'efforce d'attirer notre me hors de la bonne voie, pour qu'elle s'abaisse
jusqu'aux choses charnelles : c'est ainsi qu'il entrane peu peu, qu'il pousse
et qu'il prcipite ceux qui ne veillent pas attentivement sur eux jusqu' ce
qu'il les ait jets dans les profonds abmes des enfers et qu'ils soient
compltement exclus et chasss du royaume des cieux. Aussi l'Aptre,
comptant, pour ainsi dire, les degrs qui conduisent l'enfer, s'exprime
ainsi : "Il est ais de connatre les oeuvres de la chair, qui sont la fornication,
l'impuret, l'impudicit, l'idoltrie, les empoisonnements, les inimitis, les
jalousies, les rivalits, les querelles, les dissensions, les hrsies, l'envie, les
meurtres, l'ivrognerie, les dbauches et autres crimes semblables" (Ga
5,19-21). Et il dclare trs positivement quelle en sera la fin, en disant : "Je
vous dclare, encore une fois, que ceux qui agissent ainsi ne possderont
pas le royaume de Dieu" (Ibid.). Il est donc ncessaire d'lever notre esprit et
nos penses vers le ciel, et de ne point les laisser courir vers tout ce qui est
dfendu.
Si l'ennemi nous renverse par terre, relevons-nous au plus tt, de peur qu'il
ne nous entrane encore au mal, et que, nous enveloppant peu peu, de
chute en chute il ne nous porte au comble du dsespoir et notre perte
ternelle. Quelle que soit donc la dfense qu'il nous fasse transgresser,
gardons-nous de persvrer dans notre faute, et ne dsesprons point de
nous-mmes, puisque la pnitence peut nous soustraire toutes ces
horreurs, et nous conduire au sanctuaire de la pit. Voyant notre
changement de vie et notre sincre pnitence, voyant en mme temps que
c'est Lui seul que nous dsirons de tout notre coeur et que nous faisons ce
qui Lui plat et Lui est agrable, le Seigneur ne nous parlera plus comme
des serviteurs, mais, nous regardant comme ses vritables amis, Il nous
exhortera aux vertus les plus parfaites et les plus sublimes, en nous disant :
"Mon ami, monte plus haut!" (Lc 14,10), c'est--dire : lve-toi cette
hauteur, o s'ouvrira pour toi la porte des cieux, et dont les degrs sont la
foi, l'esprance, la charit et les autres fruits du saint Esprit. Devenus
citoyens de la Jrusalem cleste, nous aurons notre coeur dans la joie que
nul ne saurait lui ravir (Jn 16,22). Puisse le Seigneur Dieu tout-puissant nous
conduire Lui-mme par sa Sagesse et nous protger par la puissance de son

Bras. Malheur, malheur l'homme que Dieu n'assiste pas! Il n'y a pas d'autre
Dieu que le Dieu vivant : Il est le Seigneur du ciel et de la terre, et Il a fait
tout ce qu'Il a voulu dans le ciel et sur le terre, dans la mer et dans les abmes
(Ps 134,6), et personne ne peut rsister sa Volont. C'est Lui
qu'appartiennent la gloire, la puissance et la grandeur dans les sicles des
sicles. Amen.

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