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DOSSIER Plaisir sur ordonnance

La molcule du
dsir fminin
Un mdicament qui stimule la libido fminine
pourrait tre sur le march ds cette anne. Cette
rvolution suscite dj la polmique.
Chrie, tu viens te coucher ? Attends, je
prends ma flibansrine. Voil ce quon
entendra peut-tre murmurer ds cette anne. La flibansrine, dernire-ne du laboratoire allemand Boehringer Ingelheim,
pourrait en effet bien sinscrire dans lhistoire de la pharmacope comme le premier
stimulant du dsir sexuel fminin. Une rvolution, linstar de larrive, en 1998, du
Viagra pour les hommes !
Des tests sont mens actuellement sur 5000
femmes aux Etats-Unis, en Europe et au
Canada. Si les rsultats annoncs pour le
courant de lanne sont
satisfaisants, la mise sur
le march pourrait survenir dans la foule. Il
tait temps, disent certains : De nombreuses
femmes ont de grandes
difficults accder facilement au dsir et au
plaisir, constate Philippe Brenot, psychiatre et directeur denseignement en sexologie luniversit Paris-V.
Et, pour linstant, nous navons pas de mdicament leur proposer.
a ne devrait donc plus tarder. Dautant
que la recherche bat son plein. Pas moins
dune dizaine de molcules sont en exprimentation en Europe ou aux Etats-Unis,
la flibansrine figurant en tte de file. Boehringer, laconique, affirme quelle stimule
les endroits du cerveau associs aux
motions et au plaisir . Bien que des recherches [soient] en cours pour mieux
connatre le mode daction , on sait dj
que ce composant agit principalement sur
la concentration crbrale en srotonine,
un mdiateur chimique impliqu dans lanxit et les motions. Lors dune tude mene en 2002, Franco Borsini, chercheur au
laboratoire pharmaceutique italien SigmaTau, lui prtait galement une action sur les

rcepteurs de la dopamine, neurotransmetteur intervenant dans le circuit du plaisir


(voir les schmas p. 54-55).
Dans le test en cours, les femmes prsentent toutes une nouvelle pathologie baptise hypoactive sexual desire disorder
(HSDD) trouble du dsir sexuel hypoactif dans le DSM-IV, le manuel diagnostique
et statistique des troubles mentaux, la bible
internationale des psychiatres. Linvestissement financier a t massif, encourag par
les rsultats des tudes prliminaires de
phase II durant lesquelles, selon le laboratoire, les patientes sous
flibansrine ont ressenti davantage de dsir et une satisfaction
sexuelle accrue .
A noter cependant quil
faut tre patient ! La
molcule semble nagir
quaprs six huit semaines de traitement.
Contrairement au Viagra, qui agit quasi instantanment, il sagirait donc plutt dun
traitement de fond. Quoi quil en soit, pour
le docteur Charles De Wet, chercheur chez
Boehringer, la flibansrine amne le dsir un niveau normal . Sans toutefois
prciser ce quil entend par normal .
Et voil bien tout le problme La normalit relve ici, en effet, de la subjectivit. Comment mesurer leffet dune molcule sur le dsir ? Rponse du laboratoire :
par une srie de questionnaires destins
apprcier le niveau du dsir, du genre Votre dsir sexuel ou votre intrt pour le
sexe a-t-il baiss ? Aimeriez-vous que
votre dsir sexuel augmente ? lentre
dans ltude. Ou, aprs traitement, Avezvous eu une activit sexuelle ? Combien
de fois ? Lavez-vous trouve satisfaisante ? Les rsultats sous traitement actif
sont ensuite compars ceux obtenus sous

Le nouveau stimulant
agit principalement
sur la concentration
en srotonine

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placebo. Pas de quoi, a priori, en tirer des


conclusions dfinitives.
Ce stimulateur de libido a bien failli pourtant connatre un tout autre destin. Boehringer la dabord test au cours des annes
1990 contre la dpression. Les Allemands
comptaient sur une action rapide de la molcule dans cette indication. Plus rapide que
les traitements Prozac, Deroxat, etc. sur
le march, ce qui aurait permis de les concurrencer. Or, la surprise gnrale, si les
rsultats contre la dpression nont pas t
probants, les chercheurs ont observ une
action significative sur la libido fminine. Or
comment expliquer cet effet paradoxal

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5000
femmes participent
actuellement des tests sur la flibansrine

alors que les antidpresseurs sont censs


faire baisser la libido ?
Rponse de Boehringer : la flibansrine
nappartient pas, par son mode daction,
la famille des IRS (inhibiteurs de la recapture de la srotonine, type Prozac, Deroxat,
Zoloft, etc.). Ces IRS augmentent le taux de
srotonine dans la synapse en empchant
sa recapture dans le neurone prsynaptique. A contrario, explique-t-on chez Boehringer, la flibansrine agit en tant
quagoniste des rcepteurs 5-HT1A et antagoniste des rcepteurs 5-HT2A. (Lire
lencadr p. 49.) Conclusion commode du
laboratoire : la flibansrine nest pas un

antidpresseur , ce qui a ouvert la voie


dautres recherches. Or Paolo DAquila, de
luniversit de Swansea (Royaume-Uni),
concluait en 1997 que les rsultats observs
chez la souris et le rat allaient dans le sens
dune action antidpressive rapide de la
flibansrine . Qui croire ?
Une clarification simpose, sachant que les
antidpresseurs sont susceptibles de provoquer des phnomnes de dsinhibition
pouvant conduire dans certains cas au suicide. Gare une utilisation mal encadre de
la flibansrine comme aphrodisiaque ! En
attendant de donner de plus amples prcisions, Boehringer se contente daffirmer

que la flibansrine est globalement bien


tolre . En esprant tre labri dune
mauvaise surprise.
Lentreprise amricaine Palatin Technologies vient den faire lamre exprience.
Elle attendait des miracles de la brmlanotide (encore appele PT- 141, voir Sciences et Avenir n 690, aot 2004), une molcule reproduisant laction de la
mlanocortine, hormone implique, notamment, dans le dsir sexuel (voir schma
p.55). A priori, cette molcule avait pour
elle des atouts majeurs, notamment ses rsultats plus quencourageants chez lanimal
et sa prsentation sous forme de 
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3000
patientes ont test le Viagra.
Aucune augmentation du plaisir na t dmontre
 spray nasal. Do une action quasi
immdiate qui en aurait fait un aphrodisiaque utilisable la demande. Pratique dans
le sac main ! Hlas ! les effets secondaires
cardio-vasculaires hypertension principalement observs chez lhumain ont ananti les espoirs de Palatin Technologies. En
septembre dernier, la compagnie a jet
lponge. Une autre molcule, nom de code
PL-6983, est ltude. Elle prsente des
effets identiques ceux de la brmlanotide mais moins deffets secondaires , indique Palatin (lire p. 51).
Pour augmenter la libido, les chercheurs
testent galement des traitements base de
testostrone, car cette hormone joue un
rle important dans le dsir sexuel fminin
comme masculin (lire p. 51). Les femmes
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fabriquant de la testostrone partir des


ovaires et de la glande surrnale, celles qui
ont subi lablation des ovaires et de lutrus
dplorent souvent une baisse de libido. Des
traitements visant pallier ce dficit sont
dj sur le march. Le premier, lIntrinsa, a
t commercialis en France en 2007 sous
forme de patch. Une vritable avance dans
une indication limite ? Oui, rpond Jacques Buvat, endocrinologue Lille, prsident de la Socit franaise de mdecine
sexuelle. Ce mdicament est utile.
Mais les mdecins de la revue Prescrire se
montrent beaucoup plus rservs : Il nest
pas dmontr que la testostrone amliore
la satisfaction sexuelle des femmes. De
plus, outre des effets secondaires gnants
(acn, insomnie, migraine, pousse des

poils, prise de poids), des risques mtaboliques, cardio-vasculaires et cancreux,


ne sont pas exclure. Prescrire met galement en garde contre lassociation strogne et testostrone. Gare aux traitements hormonaux ! , conclut la revue.
Dans les tuyaux des laboratoires, on trouve
aussi le GnRH II, quivalent synthtique de
la lulibrine, une hormone qui oriente le circuit de la rcompense vers le dsir sexuel
(lire p. 51).
Outre ces recherches sur le dsir, les scientifiques ne manquent pas non plus dides
pour stimuler le plaisir sexuel fminin, qui
fait intervenir dautres mcanismes physiologiques. Les laboratoires Pfizer nont pu
faire coup double avec leur Viagra, efficace
seulement sur les hommes. Pourtant, les

Les autres promesses de la flibansrine


a molcule de
flibansrine agit chez
lhumain au niveau du
systme nerveux central
sur certains rcepteurs
la srotonine. Son action
est analogue celle de
ce neurotransmetteur sur
les rcepteurs 5-HT1A
(agoniste) tandis quelle a
une action contraire
(antagoniste) sur les
rcepteurs 5-HT2A. Ces
derniers, qui contrlent
la contraction des muscles
lisses, sont impliqus
dans lactivit motrice et
sexuelle, et jouent sur
la libration dautres
neurotransmetteurs et
hormones. Les rcepteurs

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premires tudes semblaient prometteuses. Le Viagra augmentant lafflux sanguin


dans le pnis, et un phnomne identique
tant observ au niveau du clitoris, ils pensaient parvenir une stimulation gnitale
chez la femme. Mais, malgr des recherches menes auprs de 3000 patientes,
laugmentation du plaisir na jamais pu tre
dmontre. Paralllement, dautres recherches se concentrent sur des traitements
agissant directement sur la sphre gnitale
et fondent leurs espoirs sur plusieurs molcules base de prostaglandine, dj utilises dans le traitement de limpuissance
sexuelle masculine en raison de leurs proprits vasodilatatrices. Des tudes sont en
cours chez les femmes amricaines.
Ainsi, lalprostadil, appliqu en gel,

5-HT1a, quant eux, sont


impliqus dans certains
comportements, comme
le sommeil, la prise de
nourriture, lagressivit,
lanxit et la
thermorgulation. Cyrine
Ben Amor, chef du projet
du laboratoire
Boehringher-Ingelheim qui
travaille la mise au point
dune pilule du dsir
pour les femmes base
de flibansrine, largit
lanalyse: ces deux
rcepteurs sont impliqus
dans les circuits de
la srotonine et de
la dopamine, deux
neurotransmetteurs que
lon estime essentiels

augmente la congestion vasculaire au


niveau des zones gnitales, observe le docteur Luba Kielbasa, de luniversit Nova
Southeastern (Floride, Etats-Unis), levant
ainsi le niveau de stimulation sexuelle .
Ce qui permet une relation sexuelle russie . Reste que le produit nest pas dnu
deffets secondaires (dmangeaisons) et
que toutes les recherches nont pas abouti
un rsultat positif.
A la lecture de toutes ces tudes visant
dcouvrir laphrodisiaque fminin universel, une question lancinante simpose, divisant
la communaut mdicale : les problmes
sexuels fminins relvent-ils vraiment dune
approche pharmacologique ? Prescrire considre que les firmes
pharmaceutiques ont investi le march
des frustrations sexuelles et, longtemps
dlaisses, les femmes seraient dsormais
une cible commerciale stratgique. Pour les
besoins de la cause, on calquerait dsormais la sexualit fminine sur celle des
hommes en la rsumant trois paramtres
indpendants : dsir, excitation et orgasme.
Or, selon Prescrire, les enqutes montrent
que pour beaucoup de femmes les notions de plaisir, de dsir et dexcitation
sont difficiles sparer . De mme, le
dsir sexuel parat souvent moins important que le dsir dmotions intimes .
Rien qui justifie donc un traitement, les pro-

dans le mcanisme du
dsir . Elle prcise
galement que, dans ses
recherches, le laboratoire
a choisi de se focaliser
uniquement sur les effets
ventuels de la
flibansrine sur les
troubles sexuels fminins.
Or son spectre daction
pourrait tre bien plus
vaste. En tmoigne la
quantit dautres tudes
cliniques qui testent
cette molcule
prometteuse pour des
pathologies aussi varies
que lobsit, les douleurs
chroniques, la toxicomanie
ou lincontinence
urinaire
H. R.

blmes personnels et relationnels tant les


principaux facteurs contribuant une insatisfaction sexuelle.
Le docteur Michle Pujos-Gautraud, sexologue Saint-Emilion (Gironde), reoit des
femmes qui consultent en raison dune baisse ou dune absence de dsir. Les causes
des problmes sexuels sont multiples,
explique-t-elle, trs souvent dus des difficults de communication, des msententes, ou encore une ignorance du fonctionnement de son propre corps ou de celui de
son partenaire. Dans
la plupart des cas, cela
se rgle avec des thrapies personnelles ou de
couple. Pourtant, cette
praticienne verrait plutt dun bon il larrive
de molcules stimulant
le dsir. Ne serait-ce que
pour dbloquer une situation. Les problmes sexuels entranent le couple dans un
cercle vicieux. On narrive pas toujours
rgler les difficults par une approche psychologique , souligne le docteur Pujos-Garaud. Son confrre, Jacques Buvat est sur la
mme longueur dondes : Le mdicament
rassure, aide reprendre confiance en
soi. On a observ cela avec le Viagra. Ces
mdicaments pourraient galement tre
utiles chez les femmes qui connaissent une
baisse de libido aprs un accouchement en
raison, en partie, dune chute de la testostrone. Cest trs frquent, souligne le docteur Pujos-Garaud. Et cela peut se 

Tous les problmes


sexuels ne se
rglent pas par des
psychothrapies

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%
des Franaises
de 18 24 ans ont
des difficults
atteindre lorgasme

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 prolonger trois ou quatre ans aprs


la naissance en dehors de tout problme de
couple. Ou chez celles qui ont eu un cancer du sein. Bien souvent ce sont des tumeurs hormonodpendantes que lon soigne avec des traitements antihormonaux.
Du coup les femmes nont plus de dsir
sexuel , explique Jacques Hervy, cancrologue Nice. Ce qui entrane dpression, conflits de couples, divorces, cest
dramatique. Des millions de femmes
dans le monde sont concernes. Mais,
nous navons pas de traitement, rien
leur proposer, regrette-t-il. Si cela arrive,
ce sera une rvolution. Le laboratoire qui
dcouvrira le mdicament miracle fera
fortune.
Cette vague de recherches ressemble fort,
en effet, la qute de la poule aux ufs
dor. Les femmes en ont-elles rellement
besoin ? Les tudes sont contradictoires
(lire p. 59). Et cette bataille de chiffres
annonce dores et dj une prochaine empoignade : celle du seuil entre normal et
pathologique.
Qui va dcider que telle ou telle femme sans
dsir relve dun traitement ? Sur quels critres ? Les troubles de la fonction sexuelle [] ne gnrent pas pour autant une
gne dans lexprience de la sexualit , observent encore Nathalie Bajos et Michel Bozon, responsables de la publication dEn50  SCIENCES ET AVENIR - FVRIER 2009

qute sur la sexualit en France (La


Dcouverte), vaste recherche multidisciplinaire. Certaines difficults par exemple
sont lies lentre dans la sexualit. Cest
le cas des femmes de 18 24 ans qui dcouvrent leur corps, leur partenaire, etc. 11,4 %
dentre elles ont souvent des difficults atteindre lorgasme. Est-ce pathologique ? Rpondre cette question suppose au pralable dtablir une norme objective.

Sur quels critres


dcide-t-on quune
absence de dsir relve
dun traitement ?
Impossible, objecte la revue Prescrire. La
diversit vis--vis de la sexualit rend illusoire ltablissement dune norme gnrale.
Chacune et chacun construit sa propre rfrence, influenc, entre autres, par son
ducation, sa culture [] et cette norme
individuelle volue au cours de la vie.
Le docteur John Bancroft, clbre sexologue amricain, ancien directeur du Kinsey
Institute luniversit dIndiana, considre
mme que labsence ou la diminution
dintrt sexuel peut reprsenter pour les

femmes une rponse adapte des situations difficiles de la vie : tat de fatigue,
stress, dpression. Rien de pathologique
l-dedans.
Il est vrai, rpond Philippe Brenot, que
dans de nombreux cas, la baisse du dsir
na rien de pathologique. Il nen demeure
pas moins quune partie des femmes ont
des troubles du dsir avrs qui se prolongent dans le temps et qui entranent de
graves perturbations dans leur vie intime. Cest donc cette minorit de femmes que seraient destines les molcules
venir ? Pourquoi pas, le Viagra a bien chang la vie de nombreux hommes.
Guy Hugnet

Pour en savoir plus


A lire : Ce que les femmes prfrent..., une autre
enqute, qualitative cette fois, mene, chez 1500
femmes de 18 65 ans par le gyncologue, andrologue, Sylvain Mimoun. Une srie de tmoignages sur la sexualit de nos contemporaines,
ainsi que des conseils du professionnel. Vivant
et sensible. Albin Michel, 230 p., 15 .
A consulter : le site web de lenqute Contexte de la sexualit en France , mene par
Nathalie Bajos (Inserm) et Michel Bozon (Ined)
auprs de plus de 12 000 hommes et femmes.
Y sont rsums les principaux rsultats de ltude, tels que lge des premiers rapports, la frquence de lactivit sexuelle, des dysfonctionnements
http://csf.kb.inserm.fr/csf/accueil.html