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Comme si Dieu ntait pas lumire (AH II, 18, 4)


Lhermneutique de la clart chez Irne

Pour les gnostiques comme pour les chrtiens ordinaires, il y a une finalit dans les
Ecritures, particulirement dans les paroles de Jsus, qui a dit telle ou telle chose dans
le but denseigner (AH I, 3, 3). Il est donc lgitime de tenter de dgager la porte des
actes et des paroles du Sauveur. La question de lhermneutique1, en termes moins
anachroniques du mode dinterprtation qui convient aux Ecritures, est dterminante
pour Irne, pour lequel, dans lAdversus Haereses, une bonne partie du champ de la
polmique rside dans le conflit des interprtations, comme il le dit ds les premiers mots
de la prface, o il accuse ses adversaires gnostiques de dvoyer les paroles du Seigneur,
en mauvais exgtes de ce qui a t bien dit (AH, prface 1). On voit quil y a ainsi trois
instances : ce qui a t dit par le Seigneur (et plus largement les Ecritures chrtiennes, car
Irne ne fait pas de diffrence pratique entre les sources, vtro- ou notestamentaires,
mme sil accorde une attention privilgie ces dernires2), lexgse quen font les
gnostiques3 et, implicitement, linterprtation juste de ces textes, susceptible de se trouver
brouille aux yeux du peuple chrtien, spcialement de ceux qui nont pas les moyens
critiques de mettre distance les interprtations dviantes. Cette problmatique traverse
toute la large construction des cinq livres de lAdversus Haereses, mais elle est
particulirement prsente au cours des deux premiers livres, sans disparatre dans les trois
livres suivants. Le livre un en effet expose la doctrine des Valentiniens et de quelques
autres groupes gnosticisants, en mettant en avant lexploitation de passages scripturaires
par les thologiens gnostiques ; au livre II Irne, tout en rfutant thses et exgses,
sattache de manire plus thorique laborer une pistmologie fconde, en rponse
des attitudes pistmologiques quil juge inadquates. Les trois autres livres proposent
une exposition du donn chrtien partir des paroles et des actions de Jsus, situes sur
le fond de la Bible juive et compltes par la thologie de Paul4. Leffort pour laborer des
critres de recevabilit des exgses et des thses authentiquement chrtiennes est ainsi
thorique, pistmologique et gnral, mais aussi diversifi et dtermin, car le plus
souvent mis en uvre loccasion dexgses prcises. Enfin, il sagit dune entreprise
qui possde une dimension polmique concrte, cest--dire quelle intgre la critique,

1

Si ladjectif hermneutique ne se rencontre pas sous le calame de lvque de Lyon, on


rencontre assez frquemment le verbe hermeneuein , comprendre, interprter ainsi que le
substantif abstrait hermneia , et le nom dagent hermneuts . Ces termes se trouvent souvent
rapprochs et mis en parallle avec exgeisthai , faire lexgse, expliquer , exgsis et
exgts . Il semble quen cela Irne ne fasse ici que reprendre une terminologie courante,
laquelle recouraient aussi bien les savants non chrtiens (principalement paens) que les chrtiens
de toute obdience.
2
A peu prs tous les livres de la Bible qui formeront au quatrime sicle le canon chrtien sont
pris en compte par Irne, qui utilise frquemment lexpression gnrique Ai Graphai , Les
Ecritures , pour renvoyer une totalit englobant dune part La Loi et les Prophtes , de
lautre Les vangiles et lAptre ou encore, selon une vision centre sur les vangiles, la
rpartition ternaire en Les Prophtes/Le Seigneur/Les Aptres. Sur la Bible dIrne, voir YvesMarie Blanchard, Aux sources du Canon, le tmoignage d'Irne, Paris (Cerf), 1993.
3
Il sera toujours sous-entendu que, quand jvoque les positions gnostiques, il sagit des positions
gnostiques telles quelles sont prsentes dans lAdversus Haereses.
4
Le dernier quart du livre IV entre autres prsente une nette rsurgence des thmes
hermneutiques dvelopps au cours des deux premiers livres.

non seulement de thses, mais aussi dattitudes et de procdures attribues aux


adversaires. Irne affirme en effet, non seulement avoir lu les traits des auteurs
valentiniens, mais les avoir frquents et tre entr en discussion avec eux5.
1. Lattitude lhermneutique des Valentiniens
Les gnostiques et particulirement les Valentiniens se retrouvaient, semble-t-il,
dans laction de scruter les Ecritures6. Irne rapporte en effet quils invoquaient
lexpression de Paul propos de lEsprit qui scrute tout, mme les profondeurs de
Dieu (1 Co 2, 10)7. Lide de scruter (ereunan) ou de dcouvrir en scrutant (exereunan) suppose une progression, un effort pour vaincre la rsistance de ce qui est
abord. En revanche, cette action permet de pntrer en profondeur dans le sujet
examin. Cest dire que le verbe scruter , et ses harmoniques notestamentaires, nous
introduit deux dimensions de lhermneutique gnostique mises en vidence par Irne :
la difficult et la profondeur. Celles-ci leur tour pointent vers une notion fondamentale
de cette hermneutique selon Irne, la notion de mystre 8, qui senracine elle-mme
chez Paul, dont les Eptres aux Colossiens et aux Ephsiens voquent le mystre cach
lcart (Ep 3, 6 ; Col 1, 26):
cest bon droit quils me semblent ne pas vouloir dispenser en pleine lumire (phaners)
leur enseignement tous, mais bien le rserver ceux qui sont susceptibles de payer de
fortes sommes pour connatre de tels mystres ; il ne sagit plus en effet de ce que le
Seigneur a dit : vous avez reu gratuitement, donnez gratuitement (Mt 10, 8), mais de
mystres reculs, terribles et profonds, dont la connaissance vient en sus, grand peine,
aux amateurs de choses fausses (AH I, 4, 3).

On voit comment sopposent terme terme :


Rvlation vanglique
tous
dans la lumire
gratuitement
amour du vrai

Enseignement gnostique
quelques initis
mystres profonds et reculs
grand prix
amour du faux

Ce que je viens de rapporter concerne lenseignement gnostique en gnral, mais


sapplique aussi, et de manire spcifique, lexgse scripturaire :
Ils disent en effet que cela na pas t dit lumineusement, dans la mesure o tous ne
peuvent pas recevoir cette connaissance, mais que cela a t mystrieusement suggr par

Jai estim ncessaire, aprs avoir lu les traits de ceux qui, selon leur propre dnomination,
sont disciples de Valentin, aprs en avoir aussi rencontr quelques-uns et avoir saisi leur pense,
de te rvler, ami trs cher (IRENEE, Adversus Haereses, prface 2, SC 264, 22).
6
Voir la dclaration de Jsus en polmique avec les docteurs juifs : vous scrutez les Ecritures, ce
sont elles qui me rendent tmoignage (Jn 5, 39).
7
Scrutari profunda Dei , cf. AH II, 22, 3 et II, 28, 7. Irne partage avec ses adversaires un
vocabulaire similaire quand au sens dpos dans les Ecritures (smainein, mnuein), lactivit
intellectuelle de comprhension du texte (ereunan, suniein, dztein) et la prsence dlments
dexemplarit (typos, eikon).
8
Profunda et inenarrabilia mysteria (cf. Rm 11, 33), AH I, 4, 3 et 10, 3 ; II, 21, 2 ; III, 5, 2 etc. On
observera quIrne attribue ses adversaires gnostiques un vocabulaire mystrique, auquel il
vite de recourir pour sa part, caractris par des termes comme mystre (mysterion), nigme
(ainigma), cach (cryptos), obscur (skoteinos), ineffable (aporrton). On fera la mme remarque
propos de linsistance sur lamphibologie ou ambigut (to amphibolon) et sur la nature double de
lexpression scripturaire (allgorein), ou encore la mise distance du sens premier (eironeia).

3
le Sauveur par le biais de paraboles pour ceux qui sont en mesure de comprendre (AH I,
3, 1)
Ils disent que le Sauveur a enseign cela lcart, non pas tous ses disciples, mais
quelques-uns en mesure de comprendre, recevant lintelligence [de cette doctrine] par le
biais dargumentations, dnigmes et de paraboles dont il leur communiquait la
signification (AH II, 27, 2)

Il convient ici de prciser que le terme paraboles dans ce contexte, sans exclure
lallusion au genre parabolique vanglique, dont les vangiles synoptiques rapportent
quelles faisaient parfois lobjet dexgses spcifiques de la part du Sauveur lintention
dun groupe de disciples familiers, est dot dune porte smantique beaucoup plus large.
Les couples paraboles et allgories ou nigmes et paraboles , correspondant ce
qui a t mystrieusement suggr par le Sauveur , renvoient dans lusage gnostique
selon Irne tout passage susceptible de recevoir un double sens ( amphibolon ,
ambiguum) en gnral un sens obvie et un sens plus profond -, ou encore tout
passage rendu plus obscur et difficile par lexpression indirecte, distincte de la
formulation immdiate 9, ventuellement potique, dune prophtie, bref tout ce qui
appelle un dcryptage.

Pour ceux qui ont la capacit de recevoir le Pre innommable, [le matre] a rvl,
travers des paraboles et des nigmes, un mystre ineffable, et ainsi le Seigneur aurait
dlivr son enseignement aux Aptres, non pas comme est la vrit en elle-mme, mais de
manire masque et proportionnelle la capacit de chacun (AH III, 5, 2).

La diffrence entre les initis et les chrtiens ordinaires provient donc de leur
diffrence de capacit rceptrice. Celle-ci, maximale chez les spirituels , naturellement
rceptifs, assez grande encore chez ceux des psychiques qui sont susceptibles dtre
clairs et de recevoir cette connaissance , nettement moindre chez les psychiques
que sont les chrtiens ordinaires -, les dispose, pour ceux qui sont en mesure de
comprendre , percevoir des indices utiliss comme tmoignages en faveur dune
prsence cache de la doctrine mystique dans lEcriture travers le recours certains
nombres (tels le 8, le 12, le 30), la prsence de certains mots (comme sagesse ), le
caractre suggestif de certains lments de la narration vanglique10. A la limite, ils
disent, selon Irne, que le Sauveur na rien fait au grand jour ( en phanero , AH I, 3,
1). Ces indices ont en effet pour caractristique principale quils ne sont pas patents,
lisibles par tous, mais seulement reconnaissables par ceux qui y auront t rendus
attentifs. En consquence, les bnficiaires dune initiation privilgie sont en droit de
traiter les chrtiens ordinaires de simples ( idiotai ) et dignorants ( oligomatheis )11.
En outre, lun des lments spcifiques de la rvlation gnostique, en lien avec
lingalit des instances divines professe par la doctrine, est en effet que toutes les
Ecritures chrtiennes, vtro- comme notestamentaires, ne relvent pas partout dune
seule inspiration et ne sont donc pas prendre toujours au mme niveau. A plusieurs
reprises, Irne rappelle que les Valentiniens distinguaient lintrieur des livres sacrs
trois couches distinctes, lune, la plus spirituelle, provenant de linspiration suprieure
du Plrme, lautre de la zone mdiane par lentremise de leur Mre . Quant la
plupart des passages, ils relevaient tout bonnement de linspiration du Crateur du

9

Prophetae in parabolis et allegoriis, et non secundum sonum ipsorum dictionum, plurima dixerunt,
et ipsi confitentur (AH II, 22, 1, SC p. 214)
10
Voir A. Bastit, Lexgse valentinienne des Synoptiques au tmoignage dIrne ,
Epiphaneia, Etudes orientales, grecques et latines offertes Aline Pourkier, E. Oudot et F. Poli d.,
Nancy/ Paris, 2008, p. 39-63.
11
Voir, entre autres, AH I, 6, 4 ; II, 26, 1 ; V, 20, 2 etc.

monde, cest--dire dune source infrieure, plus commune et de moindre intrt12. En


consquence, tous les passages scripturaires ne jouissaient pas de la mme autorit, mais
certains taient plus importants que dautres. Naturellement, selon Irne, quand il
sagissait, pour les docteurs valentiniens, de dterminer prcisment quels taient les
versets rattacher lune ou lautre couche reprable dans les textes sacrs, les opinions
se multipliaient et les divergences entre matres taient criantes. Le thologien samuse,
vers la fin du Livre IV, esquisser une caricature du matre valentinien, sollicit de
donner son expertise sur un passage :

Il y a tant de divergences entre eux sur un seul texte quils ont des opinions diverses sur
les mmes Ecritures. Un seul et mme discours ayant t lu, tous agitent la tte en relevant
les sourcils, disant que ce discours est extrmement profond, que tous nont pas la capacit
de comprendre la grandeur du sens qui sy trouve contenu, et que pour cette raison le
silence est la chose la plus importante pour les sages (AH IV, 35, 4)

Noublions pas en effet que rien de ce qui concerne la doctrine profonde nest dit
explicitement, mais, dans la mesure o il sagit de ralits ineffables , simplement
suggr et en ralit tu , objet de silence ( sesigmenos , AH I, 1, 3). On ne stonnera
pas que, dans une telle perspective, la tension de la recherche, qui demande beaucoup
defforts 13, soit valorise. Dans le proverbe vanglique cherchez, et vous trouverez
(Mt 7, 7), les Valentiniens mettaient en avant le conseil initial ( cherchez ! ) qui, selon
eux, tait une invitation ne pas se contenter du sens obvie de lenseignement du matre,
mais rechercher, au-del du langage, ce quil rvlait du Pre suprme indicible (AH II,
18, 3, 4 et 6 ; AH II, 30, 2 etc.). La figure mme de Sophia, lentit charnire de la
doctrine, lorigine de tout le drame divin et cosmique, tait en ce sens emblmatique,
marque quelle est par la poursuite du Pre suprme, par leffort pour tendre vers sa
grandeur, par le dsir exacerb de sa comprhension (voir AH 18, 6). A travers sa passion
et sa pacification, Sophia exprime la priorit de la qute. Limage de lerrance revient une
dernire fois vers la fin du Livre V :
Tels sont tous ces hommes de sectes, qui pensent avoir trouv quelque chose de plus que
la vrit et, suivant les doctrines qui ont t exposes auparavant, suivent un chemin
dispers, disparate et impuissant, ne portant pas toujours le mme jugement sur les mmes
points, tels des aveugles conduits par des aveugles, qui tombent juste titre dans labme de
lignorance, cherchant toujours et ne trouvant jamais le vrai. (AH V, 20, 2)14

2. Inventionis disciplina : le discours de la mthode dIrne


Le procd disqualifi par Irne consiste donc faire reposer la dcouverte, dans le
texte, de lallusion mystique sur lun des sens possibles ventuels dun nonc dont la
signification napparat pas clairement au premier abord, et doit tre recherche. Ainsi,
sur la base dune interprtation qui relve de la recherche et de lhypothse, on fonde un
renvoi au Pre suprme, lui-mme hypothtique et nulle part proclam clairement dans
les Ecritures, au propre aveu des gnostiques. Selon Irne, ce procd est de mauvaise
mthode, car il consiste apporter comme rponse, une premire question mineure
lambigut dun passage scripturaire -, non pas une solution, mais une autre question,
majeure celle-ci et hautement problmatique, celle de lexistence dun autre Dieu
suprieur au Crateur de lunivers. Irne invoque alors une rgle pistmologique quil
nonce ainsi :

12

AH I, 7, 2 et 3 (o il est dit que les Valentiniens dcoupent (temnousin) lEcriture ; AH III, 2,


2 ; AH IV, 35, 1 4.
13
A grand peine , AH I, 4, 3.
14
SC 153, p. 256-258.

5
Or aucune question ne trouvera sa solution dans une autre ralit encore recherche, et
aucune ambigut ne se trouvera rsolue par une autre ambigut, du moins chez les
personnes senses, ou encore on ne rsoudra pas des nigmes par une nigme plus grande,
mais les problmes de cet ordre reoivent leurs solutions de ce qui est patent, concordant et
clair (AH II, 10, 1)

A dfaut de respecter cette rgle mthodologique, selon laquelle il convient de partir


de principes assurs pour rsoudre les points en suspens, les thologiens gnostiques
produisent des nuds inextricables (II, 10, 2) et, enchanant hypothse sur hypothse,
ils naboutissent rien de ferme. Il senfoncent dans une rechercher indfinie : De fait,
selon un tel procd, lhomme cherchera toujours et ne trouvera jamais, dans la mesure
o il aura rejet la mthode mme qui conduit la dcouverte (inuentionis disciplinam, en grec
sans doute methodon heurseos) (II, 27, 2). Ce rejet imprudent, dont on notera quaux
yeux dIrne il apparat comme la consquence dun choix hermneutique conscient,
prcipite les esprits qui sy laissent aller dans le danger de lirrationalit :
Dans la mesure en effet o les paraboles sont susceptibles de multiples interprtations
(litt. solutions ), qui, parmi ceux qui aiment la vrit, ne confessera que partir de celles-ci
pour la recherche de Dieu, en laissant de ct le certain, lindubitable et le vrai, est le fait
desprits irrationnels, qui se prcipitent vers le danger ? (II, 27, 3)

Le danger encouru est celui de lerreur, consquence dune dmarche inadapte :


pour augmenter lexpressivit de son plaidoyer pour la mthode, Irne le clt sur
lopposition parabolique laquelle aboutit, chez Matthieu, le discours du Matre sur
la montagne : celui qui se fonde sur des principes peu srs construit son difice sur le
sable , do il pourra tre facilement renvers (II, 27, 3), en revanche celui qui difie sa
maison sur une pierre ferme, solide, et situe dcouvert (ibid.), pourra atteindre, en
respectant la rgle de la vrit et le tmoignage sur Dieu plac dcouvert , une
science de Dieu ferme et vritable ( firmam et veram de Deo scientiam , II, 28, 1). Outre
cette possibilit affirme dune connaissance positive, on voit comment le caractre
proverbial de lantithse utilise par Jsus se trouve lue ici en son sens le plus large,
pistmologique.
Irne ne nie pas que les Ecritures puissent prsenter des passages plus difficiles,
dont lexpression indirecte recle quelque obscurit, mais il refuse dune part que celle-ci
soit excessivement majore, de lautre quelle soit invoque comme motif pour jeter le
doute sur lenseignement scripturaire obvie. A ce propos, il nonce encore une rgle
pistmologique gnrale, relevant selon lui de lexercice naturel et vertueux de la
science :

Un esprit sain, loign du danger, prcautionneux et ami du vrai, sexercera avec zle
dans tout ce que Dieu a mis la porte des hommes et a soumis leur connaissance ; il y
fera des progrs, parvenant, grce un travail quotidien, jusqu laisance de leur
comprhension. Et cela [dans le domaine de linterprtation scripturaire], cest ce qui
tombe sous notre vue, savoir tout ce qui se trouve dans les Ecritures en pleine lumire
(phaners), sans aucune ambigut et en toutes lettres. (II, 27, 1)15

Sur cette base mthodologique, le thologien applique alors la rgle heuristique du


dbut du Livre II - selon laquelle les lieux difficiles reoivent leur solution de ce qui est
assur - la discordance apparente des divers moments scripturaires. Il convient alors,
selon lui, de lire les passages plus imbriqus la lumire des dclarations explicites :
Cest pourquoi les paraboles doivent tre ajustes ce qui est sans ambigut (de cette
faon celui qui propose leur solution le fait sans danger) (II, 27, 1). Et encore : Ce qui
a t dit en pleine lumire apportera la solution des paraboles (II, 28, 3).

15

SC 294, p. 264-65. Cette rgle pistmologique a sembl si importante la tradition que


loriginal grec en a t conserv dans les Sacra Parallela transmis sous le nom de Jean Damascne.

En consquence, il est contraire la nature du texte et son unit de le dcouper en


couches spares en fonction de la disparit des passages, qui serait rapporte des
sources distinctes, mais il convient au contraire de percevoir la complmentarit
harmonieuse qui ressort du contraste observable entre divers moments scripturaires.
Irne reprend ici le motif des trois couches dinspirations, lune suprieure, lautre
mdiane et la troisime infrieure et le superpose, dans le cadre dune comparaison
musicale, avec la distinction des trois voix en haute (ce que le moyen ge appellera
superius ), mdiane et basse :
Lamateur du vrai ne doit donc pas se laisser entraner, par la distance entre chaque son,
supposer un artiste pour celui-ci et un crateur pour lautre, ni que lun a ajust les parties
plus aiges, un autre les graves, un autre encore les parties mdianes [] En revanche,
ceux qui entendent cette musique doivent faire lloge de lartiste et lui rendre gloire,
admirer la tension de certains sons, comprendre le relchement de certains autres, entendre
le temprament de ceux qui sont intermdiaires (II, 25, 2)

Les verbes utiliss ici par Irne se tiennent volontairement dans un entre deux
mtaphorique entre le sens intellectuel (entendre = comprendre) et le sens esthtique de
la perception musicale. Lamateur du vrai est dans la position de lamateur du
beau , car il sagit, au-del de la perception de la diversit dlments concrets moment
heuristique indispensable -, de lapprhension de la forme intelligible qui en fait lunit
quilibre. Ainsi, lintelligence de la complexit harmonique dbouche sur ladmiration,
la louange, la glorification, laction de grces. Tout au long du second livre de lAdversus
Haereses, le modle cosmologique, associ lui aussi lharmonie, la beaut et
ladmiration, reprsente pour Irne un paradigme pour lapprhension de cet autre
univers que sont les Ecritures chrtiennes.
3. Le tmoignage plac en pleine lumire (II, 28, 1)
De quelle nature sont les dclaration lumineuses qui doivent servir de rfrence ?
Selon la formulation dIrne, il sagit de tmoignages - lment essentiel dune
procdure, en dehors mme de tout contexte judiciaire -, dont la recevabilit ne fait pas
de doute. Le tmoignage est second par rapport linformation-source quil transmet ou
vient corroborer. Dans le cas de lensemble biblique, on peut distinguer deux moments
principaux de la rvlation, lorigine de deux tmoignages successifs.
Le tmoignage initial est lobjet dun consensus gnral, Dieu recevant de tous ce
tmoignage quil est (existe) (AH II, 9, 1-2) :
les anciens conservant cette conviction, qui provenait en premier lieu dune transmission
remontant au premier homme et chantant dans leurs hymnes un unique Dieu crateur du
ciel et de la terre, les gnrations suivantes recevant la mmoire de cela par les prophtes de
Dieu, alors que les paens lapprenaient du monde cr lui-mme (AH II, 9, 1)16

On notera que, si lexistence du Dieu crateur unique peut tre apprise de la


considration de lunivers, les croyant du judasme, et par consquent aussi du
christianisme, bnficient quant eux de laccs une source plus explicite, remontant
directement la rvlation initiale faite par Dieu au premier homme cr. Par les
anciens , qui se transmettent la foi monothiste sous la forme dune hymnodie
potique, on peut comprendre les gnrations prcdant Mose, hritires dune tradition
orale. A partir de Mose et des autres auteurs inspirs (les prophtes de Dieu ), la
mmoire de la tradition orale antrieure se trouve transmise galement par des
documents littraires, qui lenrichissent et prennent forme crite. Irne ny fait pas
allusion ici, car ce qui lui importe est de poser la double voie daccs possible la
dcouverte du Dieu crateur, la voie cosmologique et la voie littraire. Les deux sont

16

SC 294, p. 82-84.

valides et mnent une connaissance vridique, mais la voie de la tradition est plus
troitement relie une rvlation directe et personnelle de Dieu.
Les Aptres sont eux-mmes hritiers de la tradition rvle juive : lunivers
(kosmos) montre celui qui la dispos, et toute lEglise, dans le monde entier, a reu cette
tradition des Aptres (II, 9, 1). Lenchanement rvlation/tmoignage se rpte la
gnration apostolique avec une plus grande complexit et richesse de contenus, puisquil
ne se limite pas la proclamation du Dieu souverain, mais intgre la venue et laction du
Verbe incarn. De mme que la reconnaissance du Crateur appelait un consensus, de
mme la foi chrtienne correspond une proclamation de lEglise constante en tout
lieu , dpt identique qui prend ses racines aux origines et passe finalement aux
chrtiens. Par la puissance de lEsprit, la rvlation contenue dans un bon vase (les
Ecritures) sy trouve maintenue en tat de constant rajeunissement:
Nous conservons pour lavoir reue de lEglise, la prdication de lEglise constante
en tout lieu, se prolongeant similairement, qui a reu le tmoignage aussi bien des
prophtes que des Aptres et de tous les disciples, travers les commencements, les
temps mdians et la fin (AH III, 24, 1)
A ce propos, Irne mentionne la mise par crit de la prdication originelle de Jsus,
toujours porte par la puissance de lvangile (potestatem evangelii), donne par le Seigneur
aux Aptres: ce quils ont proclam alors, ils nous lont par la suite transmis par crit
conformment la volont de Dieu, pour que [ces documents] deviennent le fondement
et la colonne de notre foi (AH III, 1, 1, avec citation de 1 Tim 3, 15). Ce tmoignage
apostolique, expos dcouvert par la capacit de diffusion de lcrit17, est la fois
authentique puisquautoris par le Seigneur lui-mme et plnier, dans la mesure o
lunique vangile du Christ sexprime par quatre livres qui en sont les faces
complmentaires, et bien sr aussi travers lenseignement propre des Aptres, dont
Paul.
Le tmoignage prophtique et le tmoignage apostolique remontent lun comme
lautre une source directe et authentifie, et donnent accs la vrit. Cela vaut pour la
parole prophtique, o aptres comme prophtes, gratifis de la connaissance (gnosis)
parfaite (AH III, 1, 1), se font les relais de la rvlation du Verbe, cela vaut aussi pour
les parties narratives o, sans prjudice dun sens plus large, plus thologique, tout est
[dj au sens obvie] ferme, vrai et consistant (firma et vera et substantiam habentia),
accompli par Dieu au bnfice des hommes justes (V, 35, 218). En ce double sens, les
Ecritures dans leur ensemble sont caractrises par deux dimensions :
1. leur inspiration
Au livre II, Irne pose que toutes les Ecritures relvent de lEsprit (II, 28, 3).
Elles sont parfaites, car dites par le Verbe de Dieu et son Esprit (II, 28, 2). Au livre III,
il explicite lemprise de lEsprit sur les Aptres, qui ont t revtus de la force lEsprit
Saint, venue eux den haut, et remplis de tous dons (III, 1, 1).
2. leur rapport lconomie divine
Lobjet propre des Ecritures est de rvler, non seulement le Dieu qui a tout fait par
son Verbe et sa Sagesse , mais principalement lconomie de notre salut (III, 1, 1),
cest--dire le dessein de Dieu en tant que crateur, son projet et son action salvifiques, le
devenir quil imprime aux vnements. A plusieurs reprises, Irne reconnat que l
rside la vraie profondeur et la vraie difficult dapproche des Ecritures : lamphibologie
des Ecritures est relative aux dispositions de Dieu (II, 10, 1). Sil y a obscurit, ce nest

17

H.Y. Gamble, Livres et lecteurs aux premiers temps du christianisme, Genve (Labor et Fides), 2012,
p. 166-167, relve lattention dIrne aux processus de diffusion des documents crits.
18
SC 153, p. 450.

pas du fait dune protection artificielle contre les regards du tout venant, mais du mystre
de la volont divine, qui dpasse toute connaissance humaine et reste partiellement
impntrable mme au Fils de lhomme (II, 28, 6 et 8). La gnrosit surabondante de
Dieu confre lhomme, en mme temps que lexistence, la dcouverte progressive,
grce au Verbe, de ses dispositions (II, 25, 3 fin). Le mystre - Irne reprend alors
son compte ce terme paulinien est tel point inpuisable quil entrane lhomme dans
une dynamique infinie de foi, desprance et damour (II, 28, 3).
Ainsi, la tche de lhermneute est toute dsigne :
En connatre plus ou moins quant lintelligence consiste appliquer et rapprocher
tout ce qui a t dit en paraboles de la trame (hypothesis) de la vrit et dployer le sens
(ekdigeisthai) de laction et de lconomie de Dieu accomplie lgard de lhumanit (AH
I, 10, 3).

Conclusion : le salut comme enjeu de lhermneutique


Au terme de sa longue rflexion pistmologique des deux premiers livres, Irne
reprend lopposition du dbut du Livre I entre clart et mystre, gratuit et vnalit,
errance et recherche aboutie, travers une lecture de la parabole des vierges sages et
folles de Mt 25, 1-13 (AH II, 27, 2). Emblmatiquement, Irne choisit lexploration
dune parabole, non sans un passage au second degr quon pourrait qualifier de mtaexgtique , puisque lhuile qui permet dtre clair reprsente ici le sens des paraboles.
Ce sens est offert largement par le Seigneur dans sa prdication manifeste qui diffuse
une clart manifeste , or les Valentiniens raisonnent comme si Dieu ntait pas
lumire (AH II, 18, 4). Jsus revendique dailleurs lui-mme, dans lvangile de Jean
(peut-tre en rponse de premires tendances gnosticisantes19 ), la nature claire et
publique de son message : Jai parl au monde ouvertement (parrsia) je nai jamais
rien dit en secret (en krupto) (Jn 18, 20). En lien avec sa proccupation anti-sotrique et
anti-doctiste, Irne insiste, dans toute son uvre, sur lauthenticit de laction de Jsus
accorde sa parole, sur la transparence et la solidit de son message : ce qui tait,
ctait aussi ce qui se voyait (AH II, 22, 4), ou encore ce quon voyait ntait pas pure
apparence, mais vrit (AH II, 22, 6).
Ici, au couple clart/obscurit suggr par le contexte mme du rcit vanglique,
qui voque la lumire des lampes au milieu de la nuit (Mt 25, 6), le thologien
superpose le contraste entre le commerce des marchands de la parabole (Mt 25, 9) et
la gratuit de la communication de sa prdication par Jsus, qui a t le premier, selon
Irne, appliquer le proverbe quil nonce en Mt 10, 8 : vous avez reu gratuitement,
donnez gratuitement :
Lorsque lpoux arrivera (Mt 25, 10), celui qui naura pas sa lampe prte, dont elle ne
brillera daucune clart manifeste, aura recours ceux qui trafiquent dans lobscurit
llucidation des paraboles, abandonnant ainsi celui qui, par sa prdication manifeste,
donne gratuitement accs lui-mme ; de ce fait, il se trouve exclu de sa chambre
nuptiale (AH II, 27, 2)20

On notera, une fois encore, que le fait davoir une lampe qui diffuse de la lumire
relve dune responsabilit morale et que le rejet de la doctrine patente est prsent par

19

Selon AH III, 11, 1, Jean aurait crit son vangile en rponse des doctrines proto-gnostiques
(Crinthe et les Nicolates) ;
20
SC 294, p. 266. On peut supposer quIrne rpond ici une lecture valentinienne de la
parabole, qui voyait dans la lumire des lampes les semences spirituelles dont sont dots les lus
destins accder au salut dans lunion nuptiale avec leur conjoint spirituel.

Irne comme conscient21. Dans la perspective eschatologique qui est ici celle de la
parabole, mais aussi celle de la thologie dIrne, lexpression finale : fait don
gratuitement de laccs lui-mme , gratis donat ad eum (= ad se) ingressum 22 apporte
un lment supplmentaire, dans la mesure o la dimension hermneutique se trouve
alors dpasse : le langage clair de Jsus ne procure par seulement le sens des rcits
paraboliques mais, au-del, donne accs ce quil est en lui-mme, la connaissance de
sa personne en mme temps qu laccs en sa prsence. Dailleurs, Jsus se prsente chez
Jean comme la vrit vivante (Jn 14, 6, voir AH III, 5, 2 etc.). Irne dtourne le terme
thalamos de son sens religieux gnostique23, il suggre que ce qui, selon les Valentiniens,
devait les conduire jusquau salut spirituel, en ralit les en exclut. Lenjeu est en effet
sotriologique, dans la mesure o la connaissance rpandue par Jsus est aussi source de
salut, dun salut universellement propos. Pour quel motif alors, selon Irne, le Sauveur
des Valentiniens pratique-t-il llitisme? Est-ce que par hasard, crit-il, il craindrait que
beaucoup ne soient sauvs, si davantage dauditeurs avaient entendus de manire directe
ce qui relve de la vrit ? (IV, 35, 1) 24.
De ce fait, ladhsion profonde et intgre la vrit rvle est plus fondamentale
que la science hasardeuse:
A cet ordre des noncs adhrent de nombreuses nations barbares parmi ceux qui
ont cru dans le Christ, possdant le salut crit, sans papier ni encre mais par lEsprit-Saint
dans leurs curs [] Ceux qui ont accord foi ce contenu sans passer par les lettres, sont
certes barbares eu gard notre langue [le grec], mais quant leur volont, leurs coutumes
et leur mode de vie oriente par la foi, ils sont dune trs grande sagesse et plaisent Dieu
(A H III, 4 , 2 ) .

Irne, en posant qu il vaut mieux rester simples et peu savants et sapprocher de


Dieu par la charit qutre trouvs blasphmateurs lgard de son Seigneur, en
paraissant savants et expriments , prcise nanmoins aussitt que, quand Paul
dclare : la science enfle, la charit construit (1 Co 8, 1), il na pas en vue
lauthentique science de Dieu - celle que nous pouvons avoir firmam et veram selon le
thologien -, car en ce cas, dit Irne, Paul se condamnerait lui-mme , mais il vise
seulement la pseudo-connaissance dont parle la premire Timothe (1 Tim 6, 20).
Irne distingue donc entre la science sans charit qui enfle, et la science avec charit qui
construit. Il y a l la dcouverte de la double porte de la notion de vrit, linterface
dune procdure rationnelle capable daboutir aussi bien une premire connaissance de
Dieu ainsi qu des critres hermneutiques srs et de la rception du tmoignage
scripturaire, apostolique et prophtique puisque cest par celui-ci [le tmoignage des

21

A terme, le mouvement de se dtourner de la source de lumire peut devenir invtr, au point


dtre assimil une infirmit : ceux qui ne croient pas et annulent Dieu, il les aveugle, linstar
du soleil, sa crature, pour ceux qui, du fait de quelque infirmit des yeux, ne peuvent contempler
sa lumire, mais ceux qui croient et le suivent, il procure une plus grande et plus pleine
illumination de lesprit (IV, 29, 1).
22
Malheureusement, nous ne disposons pas pour ce passage dun texte grec, mais seulement
dune traduction latine, certes fidle, mais parfois agrammaticale.
23
La chambre des poux ou thalamos est lespace interne le plus recul, le plus secret et le
mieux protg de la maison antique, cf. Xnophon, Economique IX, 3. Le terme thalamos ,
chambre nuptiale dsignait chez les Valentiniens (et sans doute aussi dautres familles
gnostiques) lunion dfinitive de lhomme spirituel ( pneumatique ) avec son ange dans le
Plrme, cest--dire laccession au salut par une union scelle en un lieu clos caractre
confidentiel. Il ne figure pas dans la parabole de Matthieu, mais est lvidence apparent
smantiquement avec lexpression de Mt 25, 10, la [salle des] noces .
24
Le bon matre nest pas jaloux de son enseignement et le diffuse largement, selon AH IV, 1,
2, SC 100, p. 394-396.

10

Aptres] que nous connaissons la vrit, cest--dire lenseignement du Fils de Dieu


(AH III, 1, 1). De ce fait, la principale rgle hermneutique est de savoir adhrer la
vrit pour lhomme simple et, pour celui qui en a les moyens, dtre en mesure de
rendre compte en outre de la beaut de ce qui a t bien dit (AH, Prface, 1).
Agns Bastit
Universit de Lorraine, Institut universitaire de France

NB. La problmatique de lhermneutique et de la thorie de la mthode dIrne,


bien prsente dans le monde anglo-saxon, est peu reprsente dans la littrature
francophone, et il nexiste pas, ma connaissance, dtude abordant directement cette
question.