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NOMES NO MENTEM (QUASE NUNCA): NOITE DE ALMIRANTE,

DE MACHADO DE ASSIS, LUZ DA ONOMSTICA


Prof. Dr. Wilberth Claython Ferreira Salgueiro (Ufes)
para Nelson Rodrigues Filho, pelas lies de literatura
Acautela-te, para que eu no faa alguma tramia contigo.
(De Scrates para Hermgenes, em Crtilo, de Plato)

No conhecido conto Noite de almirante, de Machado de Assis, publicado em


Histrias sem data (1884), presenciamos, uma vez mais, a ocorrncia de um tringulo
amoroso palavra, por ora, oportuna , embora sem a presena in loco do terceiro
elemento. O modo como tal tringulo se comporta faz pensar, de imediato, em certos
valores estticos e ideolgicos do nosso Oitocentos, um pensar que podemos estender,
com as mediaes necessrias, aos tempos atuais: qual o lugar social da mulher numa
cultura, outrora e ainda, hegemonicamente patriarcal?; como se enraza no imaginrio
familiar a retrica, mais que a prtica, religiosa?; que limites se traam entre estilemas
romnticos e realistas? Essas questes, sob o crivo da fico machadiana, ganham
contornos que escapam ao senso comum de ento e, mesmo, de hoje. Para examinar,
desde as entranhas, a maneira como funciona um texto ficcional, uma das ferramentas
mais poderosas, e no entanto relativamente pouco explorada, o estudo onomstico e,
naturalmente, o rendimento analtico e terico que essa perspectiva proporciona. Desse
modo, em suma, nosso priplo pelo conto se dar a partir das seguintes etapas: I) breve
exposio do enredo; II) aspectos da questo terica via Plato, Curtius e Barthes; III)
anlise do conto luz dos nomes; IV) consideraes derradeiras.
I. DO CONTO
Se tivssemos de condensar a fbula machadiana, diramos, moda de uma
minimalista quadrilha: Deolindo amava Genoveva que amava Deolindo que amava
Genoveva que amava Jos Diogo, mascate de fazendas que entra na histria para...
Bem, tornemos ao incio da intriga: o tal marujo Deolindo, alcunhado Deolindo VentaGrande, tem de seguir em viagem de instruo, ficando, assim, ausente, uns dez
meses. Casal, aparentemente, romntico, como fiana recproca, Genoveva e VentaGrande entendem fazer um juramento de fidelidade:
Juro por Deus que est no cu. E voc?
Eu tambm.
Diz direito.
Juro por Deus que est no cu; a luz me falte na hora da morte. (ASSIS,
1994, p. 4461)
Da em diante, tranqilo com o contrato celebrado, Deolindo parte em viagem,
por esse mundo de Cristo, onde viu italianas, marselhesas, turcas, mas s pensava
em Genoveva. Aps meses de devoo e suposta abstinncia, volta e ouve dos
companheiros: Que noite de almirante vai voc passar! Ceia, viola, e os braos de
Genoveva. Colozinho de Genoveva.... De fato, com essa expectativa e um grande ar
de felicidade nos olhos, Venta-Grande avana pelas ruas do Rio de Janeiro at chegar
casa de sua caboclinha de vinte anos, esperta, olho negro e atrevido, mas, l, encontra
apenas a velha Incia que, sem delongas, dispara a notcia: Conheceu Jos Diogo,
mascate de fazendas? Est com ele. No imagina a paixo que eles tm um pelo outro.

Ela ento anda maluca. Aturdido as idias marinhavam-lhe no crebro , Deolindo


localiza Genoveva em sua nova casa, janela, cosendo. De imediato, ela o recebe com
um seu Deolindo e o faz entrar. Conversam, ela confirma que gostava muito de um
moo (um dia, sem saber como, amanhecera gostando dele); Deolindo cobra-lhe o
juramento de amor e lealdade. Numa frase-sntese, ela dir: Quando jurei, era
verdade. A noite vem, as esperanas de reconciliao se vo; fica um ar velho e triste
de Venta-Grande que, no dia seguinte, diante dos companheiros de bordo, respondia a
tudo com um sorriso satisfeito e discreto, um sorriso de pessoa que viveu uma grande
noite. Que, para o personagem, no tenha sido decerto uma grande noite, no sentido de
consumar um desejo, para os leitores resta a prazerosa tarefa de reconstituir, na trama,
algumas tramias de Machado. Decifrar certos pontos da estria poder fazer de ns
mesmos marujo ou almirante e da noite um alvo de novo holofote: o ensaio onomstico.
II. DO NOME
Desde Crtilo, de Plato, a questo do Nome, em particular do nome prprio, tem
provocado um intenso debate, cujo epicentro pode-se reduzir dualidade natureza e
conveno, ou seja, ter o nome das coisas e dos seres um sentido que lhe seja
apriorstico e imanente, sentido que ele o nome apenas representa, ou ser o nome o
conjunto dos sentidos que os hbitos, os costumes, as leis, a cultura lhe atribuem?
Scrates, aps persuadir Hermgenes da propriedade da tese cratiliana de que o nome
imitao da coisa representada, e na seqncia persuadir Crtilo da propriedade da tese
oposta (de que o sentido do nome seria um puro pacto social), procura uma posio de
certo modo conciliadora. Dir ele a Crtilo:
Eu tambm defendo o princpio de que os nomes devem assemelhar-se
quanto possvel coisa representada; porm receio muito que, de fato,
como disse h pouco Hermgenes, seja bastante precria a tal fora de
atrao da semelhana e que nos vejamos forados a recorrer a esse
expediente banal, a conveno, para a correta imposio dos nomes. (...)
Quem descobre o nome descobre tambm a coisa por ele designada?
(PLATO, 2001, p. 218-219)
quele que d nome s coisas d-se o nome de legislador, e, assim como ocorre
com outros saberes e prticas, entre os artistas de nomes haver bons e maus. Em
Crtilo, na verdade a verdade e a origem o que est em pauta, sob a capa de uma
querela de ordem lingstica: a grande questo que atravessa o dilogo resume-se em
saber se as palavras podem fornecer um conhecimento real e verdadeiro, ou se a
apreenso da verdade independe dos nomes (NASCIMENTO, 1999, p. 125).
De uma ponta outra do leque, da naturalidade intrnseca convencionalidade
cultural dos nomes, claro que algumas variantes intermedirias podem se estabelecer.
Interessa-nos, no entanto, fixar essas idias-antpodas, para delas nos apropriarmos mais
frente. Sem dvida, o mtodo socrtico nesse texto platnico vai se valer amplamente
da visada etimolgica. Indo s mincias das slabas e mesmo das letras dos nomes,
Scrates encena at inventando falsas origens um discurso que busca provar, repitase: quando isto lhe interessa, a raiz, a profundeza, a inauguralidade do nome. Tamanho
exerccio, que alterna intencionais falcias e hbeis doses de erudio, h de se basear,
sempre, no passado da palavra, verificando a permanncia desse passado no presente
do discurso.
Curtius, em Etimologia como forma de pensamento, aponta como, desde
Homero (que, em Crtilo, referncia constante) at a Idade Mdia o recurso ao

significado originrio das palavras foi largamente utilizado. Cita o clssico exemplo do
nome de Ulisses, aquele contra quem Zeus se ira, nome dado por seu av Autlico,
que igualmente se havia irado contra muita gente. De Isidoro de Sevilha e seu
Etymologiarum libri, Curtius retira uma frase lapidar: A fora da palavra ou do nome
deduzida pela interpretao... Pois, se vires de onde vem o nome, compreender-lhe-s a
fora mais depressa (CURTIUS, 1996, p. 605 e 607). Como antecipa o ttulo do artigo,
a tese do fillogo alemo a de que a etimologia, se de um lado serve como instrumento
para a criao artstica, de outro haver de servir para o leitor crtico descodificar o texto
examinado. como se, diante do Nome, ouvssemos a pergunta: trouxeste a chave?
Alerta, no entanto, para o convvio entre nomes atribudos arbitrariamente e outros de
forma motivada, da no se poder dar a etimologia de todas as palavras (CURTIUS,
1996, p. 607). Pensar pode ser tambm um jogo de escavar, sem que o etimologista,
todavia, se afunde no poo verbal revolvido.
Superando, em certa medida, a dicotomia platnica encenada entre Hermgenes e
Crtilo, Roland Barthes, em Proust e os nomes, dir, acerca da hipersemanticidade
que os nomes tm na obra proustiana, que a cultura ([no caso] a dos franceses) que
impe ao Nome uma motivao natural; por certo, o que imitado no se encontra na
natureza e sim na histria, uma histria to antiga, entretanto, que constitui a linguagem
que dela se originou em verdadeira natureza, fonte de modelos e de motivos
(BARTHES, 1974, p. 64). Para Barthes, entender os nomes entender o mundo; radical,
na contracorrente das precises da cincia lingstica, convida o crtico a ler a
literatura dentro da perspectiva mtica (...) e a decifrar a palavra literria no como
explicitada pelo dicionrio mas como a constri o escritor (BARTHES, 1974, p. 67).
O romancista deve criar nomes prprios inditos e exatos, que, no possvel,
produzam a dana plural dos sentidos. O narrador deles vai-se valer para a prpria
investigao, traando correspondncias entre seus significantes e significados. Dizer
Princesa de Parma, por exemplo, evoca associaes mltiplas: violeta, perfume,
cidade italiana, romance de Sthendal, rua de Paris, o da prpria Princesa, o poeta Caius
Parmensis (um dos assassinos de Jlio Csar), presunto de Parma, queijo parmeso etc.
(cf. MARTINS, 1991, p. 16-17). Nesta rede, o leitor se ajeita conforme o repertrio
adquirido, sempre em processo de ampliao. Samos, assim, de Proust a Machado.
Feita a excurso, com paradas estratgicas em trs portos (Plato, Curtius, Barthes),
volvamos aventura de Venta-Grande, que, vindo de viagem, segue agora, pela rua de
Bragana, Prainha e Sade, at ao princpio da Gamboa, onde mora Genoveva.
III. DOS NOMES DO CONTO
Alm de Genoveva, trs so os personagens nomeados em Noite de Almirante:
Deolindo Venta-Grande, sinh Incia e Jos Diogo. H, ainda, os companheiros do
marujo e uma vizinha de Genoveva. Ruas, bairros, logradouros desenham um mapa
terrestre do drama do marinheiro, indiciando situaes e sentimentos por que o casal
passar2. Ainda a se destacar as trs testemunhas invocadas por Genoveva: Deus,
padre e Nossa Senhora. Personagens, lugares, entidades e outras palavras e sinais
do conto podem nos esclarecer bastante dos bastidores desta noturna estria.
O nome Deolindo, como se percebe primeira vista, permite-se decompor em
duas partes: Deo, do latim, dativo singular que, claro, diz Deus; lindo remete
sincronicamente quilo que apresenta beleza e diacronicamente tambm ao latim
limpdus (limpo, puro) e/ou ao latim ldimo (legtimo, autntico). Como nome
prprio, a consulta etimolgica informa, do germnico, serpente do povo ou escudo

do povo. J Venta-Grande, de imediato, refere-se narina avantajada do marujo. No


entanto, em Venta ainda vai ecoar o sentido de ventura e o de vento, como
veremos. Logo, temos circulando pelo nome do protagonista acepes cujos sentidos
ora confirmam ora contradizem o ser do personagem:
1) o Deus que est em Deo aponta para o carter moral do personagem, que
decide manter o juramento de fidelidade, seguindo preceitos cristos: Mas a gente jura
para isso mesmo; para no gostar de mais ningum...;
2) o timo de lindo, de um lado, refora esse carter entre o lmpido e o
ldimo, contrastando com o suposto carter impuro da amada;
3) mas o sentido comum de lindo (bonito), de outro, entra em choque com o
tom feio e disforme que Venta-Grande (narina grande) introduz;
4) a noite de almirante esperada se insinua na grande ventura que a alcunha
Venta-Grande adianta e que a estria ratifica, logo nas primeiras linhas, ao dizer de
Deolindo que levava um grande ar de felicidade nos olhos (ar que se transforma, no
final do conto, num ar velho e triste, em irnica e cruel contraposio atitude
alegre e barulhenta de Genoveva);
5) tambm a alcunha de bordo se inscreve no prprio corpo do marujo, quando,
desnorteado com a notcia dada por sinh Incia, sai deriva no meio de uma confuso
de ventos e apitos atrs da dita infiel caboclinha;
6) do germnico, Deolindo derivaria de Dietlinde (Theodolinde): serpente
(linde) (adorada) do povo (diet, theodo), ou ainda escudo, broquel de tlia (linde) do
povo. Tal origem, que poderia gerar uma tenso entre esta serpente germnica
(linde) e o deus latino (deo), vem, na verdade, corroborar uma informao crucial
para a interpretao do conto: a origem igualmente germnica do nome Genoveva3.
Genoveva, pois, a caboclinha de vinte anos, esperta, olho negro e atrevido, tem
seu nome vindo do alemo e significa, em suma, aquela que tece coroas. Outros
timos, controversos, seriam possveis, mas este sentido de tecer coroas nos interessa
de perto, porque vai deslindar o grande texto que est por trs de Noite de almirante: a
Odissia de Homero. Mas o pico grego ser revirado de ponta-cabea no conto
machadiano. Diga-se logo que Genoveva, em alemo, uma espcie de variao do
timo grego de Penlope: a que desfia tecido. Todos sabemos que, l na milenar
epopia, a esposa do marinheiro Ulisses faz de tudo para se manter intacta espera do
marido h anos ausente, tornando-se, ancestral, personagem mundialmente
paradigmtico da fidelidade amorosa. A manha de Penlope consistia em tecer um
manto de dia e, noite, desfi-lo, iludindo os pretendentes que esperavam, ansiosos, o
trmino daquele mrbido tear de Penlope.
Acontece que Genoveva vive no sculo XIX e no uma recatada herona
alencariana. De fato, confirmando o timo, Deolindo contou com o acaso [!] que pegou
de Genoveva e f-la sentar janela, cosendo. Ainda a imaginaria bordando um leno
marcado com o nome dele e uma ncora na ponta? No, mas ns, leitores, sabemos
que, assim que Deolindo parte da nova casa da antiga namorada, esta rapidamente vai
coser um bocadinho, quero acabar o meu corpinho azul..., arrematando a histria com
alguns pontos:
7) ela, Genoveva, tal como a mtica Penlope, costura mas no mais espera do
(futuro) marido marinheiro. Penlope aguardou anos e anos a fio a volta de Ulisses;
Genoveva mal resiste a alguns meses, mesmo com a vigilncia de sinh Incia. Numa
breve e boa anlise do conto, Paul Dixon diz que uma viso do mundo est
concentrada na personagem de Genoveva. (...) O mundo, como Genoveva, no cruel,

inconstante (DIXON, 1992, p. 95)4. A pacincia mtica d lugar inconstncia


mundana do Oitocentos ps-romntico;
8) Penlope tecia um manto morturio para o sogro Laerte; Genoveva, em vez do
leno para o namorado que se foi, cose um corpinho azul..., ou seja: faz para si uma
pea corpinho, para modelar e destacar as formas com ntida sugesto de
sensualidade; de cor azul, cuja simbologia, embora plural, agrega, de modo sagaz e
sarcstico, a de fidelidade; a frase se fecha com reticncias (...), abrindo, como admite
o sinal de pontuao, para insinuao tambm de ordem ertica. Num mundo
francamente dominado pela ideologia patriarcalista, por instituies masculinas e
poderes relegados apenas aos homens, a transgresso feminina quase exceo, gesto
solitrio de autonomia que abala as estabilidades artificiosamente romnticas,
engendradas ao longo de sculos e sculos;
9) a Genoveva de Machado, v-se, no nega o jogo de costurar. Ao contrrio, o
no-acaso da fico faz com que ela costure desde o nome germnico, mas no costure
aquilo que previsto desde a tradio masculino-homrica e, portanto, tambm do
sculo XIX brasileiro: para o homem que se vai, e volta. Mas mais importante ainda
que ela continua a costurar para si e aquilo que quer e para quem quer. Essa autoafirmao que faz dela uma personagem fiel a si mesma, genuna e autntica:
Quando jurei, era verdade. Se Deolindo sonhando com lenos e ncoras recalca
seu desejo pelas mulheres desse mundo de Cristo [porque] nem todas seriam para os
beios dele, Genoveva se deixa levar, dona do prprio corpo/corpinho, pelo prazer da
nova paixo: um mascate de fazendas.
Mas o mascate de fazendas se chama Jos Diogo, cujo nome, de matriz msticoreligiosa e folclrico-popular, completa o capenga tringulo amoroso do conto.
Exploraremos, naturalmente, em ambos os nomes, Jos e Diogo, os sentidos que se
cruzam com a intriga da trama de Machado, a saber:
10) diogo uma das muitas acepes com que o imaginrio popular tem, para
efeitos eufemsticos, nomeado o diabo5. Haver nome mais justo que este para
designar o adversrio de Deo? Recordem-se, nesse redemoinho de nomes, as
invocadas testemunhas de Genoveva:
a) o termo Deus aparece cinco vezes quatro na expresso Juro por Deus que
est no cu e uma quando Genoveva tenta convencer o prprio Deolindo de sua
sinceridade: S Deus sabe se era verdade!, mas como a figura de Deus, neste conto
(ao contrrio de A igreja do Diabo), no vem depor, resta a palavra da esperta
caboclinha6;
b) Genoveva, com a serenidade de quem tem a conscincia tranqila, explica a
Deolindo o que ocorreu: O corao mudou... Mudou... Conto-lhe tudo isto, como se
estivesse diante do padre, concluiu sorrindo. Ora, embora com nome divino, Deolindo
no padre mas tido como se, num efeito ficto-retrico que s uma pena sem d
como a de Machado assinaria. A m-conscincia de Deolindo aparece no sorriso
satisfeito e discreto que lana opinio pblica, vivendo de pequenos saldos, como a
iluso da hipocrisia que quer a cumplicidade tambm hipcrita do outro;
c) a terceira testemunha, sempre de carter religioso, compe o acabamento final
do jri de Genoveva: Nossa Senhora, que ali estava, em cima da cmoda, sabia se era
verdade ou no. Outra vez, a prova de que ela precisa, to mostra como um cone
sobre o mvel, no pode lhe ajudar objetivamente. Nossa Senhora, acomodada, nada
diz. Para entender o silncio da muda me, devemos apelar para o primeiro elemento
onomstico do novo amante de Genoveva: Jos.

O nome Jos s passou a ser popular, informam os dicionrios especializados,


quando o papa Pio IX no sculo XIX instituiu So Jos como padroeiro universal da
Igreja Catlica. A esse dado histrico, acrescente-se, por derradeiro, seu significado:
11) do hebraico Iosseph ou Iehussef, aumente-me (Deus) a famlia cf.
Gnesis, 30, 24, quando Raquel exclama ao dar luz o dcimo primeiro filho do
patriarca Jac (GURIOS, 1994, p. 200, e OBATA, 2002, p. 119). A verve altamente
irnica do Bruxo aqui parece se esbaldar: o personagem Jos, do conto, tem exatamente
a famlia aumentada, com a seduo de Genoveva, arrebatada a Deo(lindo), j que
dele veio a namorada. O embate sutil entre Deus e Demo que se d no conto ampara-se
nos nomes mas os transcende. Por exemplo, Deolindo viu muitas mulheres bonitas
enquanto viajava por esse mundo de Cristo (...) mas no fez caso de nenhuma;
conforme diz sinh Incia, Genoveva d ouvidos ao novo pretendente Jos Diogo
desde as ave-marias...; os brincos que Deolindo traz para a suposta namorada faziam
uma vista de todos os diabos; quando conversava com ela, zombeteiramente, o
demnio da esperana mordia e babujava o corao do pobre-diabo.
Eis que, no bastando ter nomes que afrontam se lidos no contexto em
construo a moral crist, pois que com Jos aumenta-se a famlia de Diogo,
demo que rouba de Deolindo a Genoveva, que, tecedeira, reescreve na histria a
histria de outra tecedeira (Penlope) que se tornara, e continua sendo, modelo feminino
de submisso, a tudo isso se somam as profisses dos protagonistas: Deolindo, marujo
fiel, est longe de ser o almirante que fora, outrora, o astuto e infiel Ulisses; no
entanto, Jos Diogo trabalha, ou se disfara?, coerentemente, como um comerciante de
tecidos, mais talhado, assim, aos afetos daquela tecedeira a quem deixou de cabea
virada. Avanando talvez em demasia nas especulaes onomsticas, ser o prprio
Diogo quem fornece a fazenda para que Genoveva, em vez de mantos protetores e
lenos com ncoras, tea um sedutor e transgressivo corpinho azul?
IV. NS E NOMES
Publicado o conto em 1884, portanto entre Memrias pstumas de Brs Cubas
(1881) e Quincas Borba (1891), Genoveva herda a esperteza sem culpa de Virglia e
lega a Sofia sua sutileza retrica. Sem dvida, a figura firme e autnoma de Genoveva
se desvencilha dos clichs choramingantes e subservientes das musas romnticas, seja
no que representa histrica e culturalmente sua prxis comportamental de mulher, seja
na sua constituio terica e literria como personagem que transgride a tradio. Se
perpetuasse essa tradio, Genoveva apenas atualizaria o mito e o paradigma de
Penlope, sobreviventes no Oitocentos e, ademais, na contemporaneidade. Noite de
almirante, no entanto, exemplifica o que Luiz Costa Lima afirma, perguntando:
Machado soube escapar [da demanda de lirismo, emoo e colorido], embora
passando por frio, cerebrino e pouco nacional. Mas ter mesmo escapado ou no chegou
nem sequer a ser entendido? (LIMA, 1984, p. 260)
Pelo sim, pelo no, resgatemos um penltimo lance do conto: Deolindo, na
certeza de encontrar inclume seu amor, traz-lhe um par de brincos. Durante a conversa
fatdica, afinal, Genoveva lana-lhe um desafio, perguntando-lhe se ele que tanto
enchia a boca de fidelidade, tinha-se lembrado dela por onde andou. Deolindo entregalhe o bibel. Segue-se uma cena muda, assaz reveladora porm, em que o narrador
descreve os gestos de Genoveva a experimentar o mimo, hesitante entre gostar ou no
do presente, at que, trs pargrafos depois, sai-se com esta frase: Brincando,
brincando, noite. Sem forar em excesso a nota interpretativa, creio que o reincidente

verbo no gerndio, alm de, ludicamente, referir-se aos brincos de h pouco, refere-se
com aquela inteligncia rara que, dizia Scrates, distingue os legisladores,
conhecedores dos fenmenos celestes, e todos eles capazes de altos vos (PLATO,
2001, p. 170) refere-se elaborao do prprio conto, com seus nomes a constiturem
tramas em paralelo: Brincando, brincando, noite, repete a jovem de olho negro e
atrevido, ecoando em sua frase uma palavra do ttulo Noite de almirante, vivida,
to-somente, no plano ficcional, pelo marujo que mente aos amigos, e no plano
recepcional pelos leitores, que se lem ideologicamente na histria, pois h leitoresDeolindo, mas h leitores-Genoveva.
Machado brincou com os brincos, com os verbos, com o ttulo, com os nomes.
Alis, escapava-nos um ltimo nome, Incia, que se num mergulho etimolgico nos
despistaria para gnea ou ignara significa no jargo dos marinheiros norma de
servio, regulamento, exatamente a funo que ela no cumpre, para desalento de
Deolindo, outra vez desconstruindo-se o sentido inscrito em um nome prprio,
reapropriado ironicamente. Em mais um achado s avessas, o modo como Incia
deveria agir como norma engana. Aqui, o nome nem vigia nem pune.
O conto o narrador, Genoveva, Machado brinca com a cultura grega, com a
religio crist, com o homem de seu tempo, homem reativo, que diz as coisas, mas no
faz, feito Deolindo. Brinca-se com o prprio brinco os brincos so muito
engraados da literatura, arriscando-se, por uma grande arte, grande noite do
obscurantismo crtico. Sem mentir, como o fez Venta-Grande (esse pequeno homem
que vive da tradio e da dependncia da f), Genoveva (essa vera mulher que se rebela
contra a histria imposta desde o nome) trama o destino que quer, quando quer. E,
divertindo-se, assina uma nova gnesis na literatura brasileira
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1

Tratando-se de um conto curto, dispenso-me de localizar a pgina das futuras citaes da estria.
O estudo da representatividade dos nomes e das funes dos lugares ficar para outra etapa. Aponte-se
aqui, apenas, que Genoveva morava numa rotulazinha escura, perto do Cemitrio dos Ingleses; na volta
de Deolindo, ela est na Praia Formosa, numa rtula pintada de novo; quando a noite cai, j no
podiam ver o Hospital dos Lzaros; enquanto ela mantm o p firme na terra, ele viaja mares
longnquos. Etc.
3
Todos os nomes foram pesquisados nos dicionrios de Gurios, Houaiss, Nascentes e Obata conferir
referncias bibliogrficas.
4
Duas outras leituras do conto devem ser referidas: a de Crismery Moratori (2003), que, via Nietzsche,
sobretudo de Genealogia da moral, vai privilegiar uma abordagem filosfica do conto, destacando com
preciso os lugares irnico do narrador, anti-romntico de Genoveva e ressentido de Deolindo; e a leitura
de Alfredo Bosi, que, mal disfarando uma perspectiva crist, se enclausura numa anlise moral do
personagem feminino: Genoveva disse a verdade dos fatos quando abordada por Deolindo, no porque
fosse cndida, no porque fosse naturalmente incapaz de mentir, mas simplesmente porque j mentira o
bastante traindo a f jurada quando teve que escolher uma alternativa mais rendosa, o mascate (BOSI,
1999, p. 115).
5
Para uma pesquisa acerca da penetrao do conceito de demnio em terras brasileiras (e sua presena
na obra mxima de Rosa), veja-se o texto indicado de Leonardo Arroyo (1984).
6
Conforme escreve Barreto Filho, morreu Machado de Assis na madrugada de 29 de setembro de 1908,
cercado de amigos, velhos e novos, e dizem que respondeu a uma senhora amiga que lhe propunha
chamar um sacerdote: No creio... seria uma hipocrisia. (BARRETO FILHO, 1980, p. 177). Parece
que, semelhana de sua criatura Genoveva , Machado sabe que o sacerdote representa um poder
espiritual e metafsico, Deus, invocado sempre que a circunstncia e o interesse exigem.
2