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LE DBARQUEMENT
1E PARTIE : GUERRE ARIENNE SUR
Par Guy Julien

Avant-propos :
Quand jai commenc mintresser srieusement aux vnements dont il va tre
question ici, javais lge des principaux protagonistes. Jai maintenant celui dtre
leur pre. Une aussi longue frquentation induit forcment une dose dempathie que je
revendique.
En revanche, je mexcuse par avance pour le caractre extensif que je donne ma
Provence qui dborde parfois largement sur le Languedoc et le Dauphin.

En 1943, la France
demeure une nation de
pitons . Les chevaux
ayant t rquisitionns
en Provence comme
ailleurs, les bufs les
ont remplacs pour les
travaux des champs.
Pendant que des
laboureurs tracent leurs
sillons dans la glaise,
dautres arpenteurs
plusieurs kilomtres du
sol font de mme dans
lazur.

Supermarine Spitfire Mk.Vc du Lt Williams du 2nd Fighter Squadron, 52nd Fighter Group,
bas Palerme la fin de lt 1943.

EN PROVENCE
LA MDITERRANE ET LA PROVENCE
ANVIL
Lenclume...
Au matin du 8 Novembre 1942, les Allis dbarquent
simultanment en Algrie et au Maroc. Trois jours
plus tard, la Wehrmacht, mettant en application les
dispositions du plan Anton , franchit la ligne de
dmarcation, occupant ainsi rapidement la totalit
du territoire franais mtropolitain. Au-del de
limpratif stratgique de dfense de leur flanc sud
dsormais expos, les forces de lAxe visent par
cette action dvelopper leurs chanes logistiques
pour soutenir lAfrika Korps et surtout disposer
de bases ariennes et navales leur permettant de
menacer directement les voies de communication
adverses en Mditerrane occidentale.
Si lon excepte les formations de la Luftwaffe
impliques directement dans linvasion de la zone
sud et les avions des groupements dinstruction
qui y seront bass par la suite, la Provence ne
constitue gure au cours du premier semestre
1943 quune tape pour les appareils en transit.
Elle devient galement un lieu de villgiature
recherche par les tats-majors des units de
combat !
Linvasion de la Sicile en juillet 1943, intervenant
aprs la reddition le 13 mai au Cap Bon de la Panzer
Armee Afrika, bouleverse toutefois dfinitivement
la donne stratgique dans le sud de lEurope.
Cette opration a pour effet de fracturer lAxe,
condamnant lAllemagne lisolement et une
posture dsormais strictement dfensive.
Cest donc bien dans le cours des vnements qui
se droulent lors de cet t 1943 quil faut chercher
lorigine des futurs engagements aronavals dont,
pendant prs dun an, le sud de la France et plus
largement la Mditerrane occidentale
vont tre le thtre.
La Luftwaffe sengage en effet
cette poque dans une
guerre sans merci envers
la navigation allie.

Conduite au large de lAfrique


du Nord franaise, celle-ci a va roder
inexorablement son potentiel. Pour autant, le
tonnage alli envoy par le fond, sans tre
ngligeable, demeurera toujours relativement
faible. aucun moment, le gigantesque flux
dapprovisionnement transitant par voie maritime
depuis les tats-Unis ou la Grande-Bretagne

LAir Chief Marshall


Arthur Tedder (
droite) qui, en 1943,
commande lensemble
des forces ariennes
allies en Mditerrane
(MAC), serre la main du
Lieutenant General Karl
A. Spaatz en charge de
sa composante la plus
importante : la North
West African Air Force
(NAAF).
ne sera significativement altr par laction des
bombardiers-torpilleurs. Les raisons qui, dans
ces conditions, ont conduit prenniser une
offensive notoirement improductive, semblent
dfier la logique militaire. Paralllement, les Allis
sengagent dans un effort soutenu afin dradiquer
cette menace. Malgr la supriorit croissante
dont ils peuvent se prvaloir tant sur les plans
techniques que numriques, ils ny parviendront
pas compltement eux non plus. Toutefois en ce
qui les concerne lobjectif est plus large. Il consiste
en effet crer des conditions favorables un
futur dbarquement prvu dans le Midi en 1944. Le
projet, voqu en aot 1943 lors de la confrence
Quadrant tenue Qubec, connatra une trs
longue gestation et manquera plusieurs fois dtre
remis en cause. Au tournant de la nouvelle anne,
on finit malgr tout par lui attribuer un nom de
code : Anvil (enclume).
Celui-ci na pas t choisi au hasard car cette
enclume est celle sur laquelle grce lopration
(Sledge) Hammer (le marteau) prvue pour tre
dclenche simultanment en Normandie doit
briser la Wehrmacht !

Un t 1943
Linvasion de la Sicile constitue la premire
opration de dbarquement importante
entreprise par les Allis sur le front sud
europen. Entame dans la nuit du 9
au 10 Juillet 1943, lopration Husky
donne lieu pendant la premire semaine o
elle se dveloppe dintenses affrontements
terrestres et ariens. Cependant la supriorit
matrielle des Allis emporte rapidement la
dcision. Ds la prise de Catane par la VIIe Arme
du gnral Patton, intervenue le 18 juillet, laviation
de lAxe ne se manifeste plus que de faon
sporadique dans les combats qui vont nanmoins
se poursuivre au sol pendant encore un mois.
Cependant, les forces allemandes parviennent
se dsengager massivement dans la dernire
semaine de juillet. Cette vacuation russie,
entreprise par le dtroit de Messine avec des
moyens ariens et navals, aura des consquences

Supermarine Spitfire Mk.Vc du 5th Fighter Squadron Spitten Kitten , 52nd Fighter Group ;
Corse, fin 1943.

Supermarine Spitfire Mk.Vc pilot par le Lt. Richard Alexander du 2nd Fighter Squadron
du 52nd Fighter Group bas en Italie durant lt 1943.
importantes pour la suite des oprations en Italie.
La situation politique de la pninsule connat alors
des profonds bouleversements. Ds le 25 juillet,
Mussolini a t arrt et emprisonn. Le roi Victor
Emmanuel a appel le Marchal Pietro Badoglio
former un nouveau gouvernement.
Lalliance avec lAllemagne nest pas remise en
cause et officiellement, lItalie poursuit la lutte. En
ralit, Badoglio sattache dsormais rechercher
une issue honorable avec les Allis.
Hitler, et avec lui ltat-major allemand, ne sont
pas dupes de ce double jeu.
Ds le dbut aot, la Luftwaffe commence
dployer dans le midi de la France des centaines
davions de transports et de planeurs. En quelques
semaines, laviation allemande concentre sur les
terrains de la basse valle du Rhne lessentiel
des moyens dont elle peut encore disposer.
Dbut 1943 Comiso
(Sicile), des Junkers
Ju 52 de la Luftwaffe
se dmnent pour
soutenir le front de
Tunisie. Quelques mois
plus tard, la Sicile ellemme est menace et les
Junkers sont de nouveau
appels la rescousse.
larrire-plan, un
trimoteur torpilleur
italien Savoia-Marchetti
SM.79 Sparviero. (Via
Belaga)

Aux vtrans des Transportgeschwadern stationns


en Mditerrane, dcims par les combats du
Proche-Orient et les retraites dAfrique du Nord
puis de Sicile, se sont joints des quipages venus
de lEst, survivants des batailles de Stalingrad
et de Koursk. Les coles de formation, mises
contribution, ont fourni le surplus dhommes et de
matriel.
Leur rle initial consiste acheminer vers lItalie
du ravitaillement et des renforts pour le front de
Sicile.
Cependant, malgr le retrait allemand de lle,
les Junkers vont poursuivre leurs rotations. Ils
conduisent ainsi la mi-aot jusqu cent sorties
quotidiennes vers la pninsule.
En fait, anticipant un retournement dalliance, les
forces allemandes renforcent rsolument leur
prsence en Italie au moyen de
ce pont arien qui va permettre
en particulier damener pied
duvre deux divisions de
renforts.
Le 17 aot 1943, les vhicules
de la 3rd US Infantry Division
amricaine investissent les
faubourgs de Palerme, mettant
un terme aux combats en
Sicile.
cette date, prs de 600 avions
de
transports
rassembls
principalement au sein des TG
4 et TG 5, sont stationns sur
les terrains de la basse valle
du Rhne qui sont encombrs
dappareils de toutes sortes.

Consolidated B-24D160-CO (n 42-72843)


baptis Strawberry
Bitch , du 512th
Bomber Squadron,
376th Bomber Group,
bas San Pancrazio
la fin de 1943.

Heinkel He 111 H-6 1H+GP de la 6./KG 26 (II./KG 26),


bas en Italie durant lt 1943.

Dornier Do 217 E-5 6N+NP du II./KG 100 bas


Istres en juillet 1943.

Consolidated B-24D5-CO (n 41-23766)


baptis Chuga-Lug , du 345th
Bomber Squadron,
98th Bomber Group ;
Italie, fin 1943.

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stoppe au nord de Naples par la Wehrmacht,


habilement retranche derrire les fortifications de
la ligne Gustav. Protge tant par un relief tourment
que par des conditions mto dplorables, ses
positions semblent inexpugnables. Il parat donc
acquis pour les stratges de lOKW que le front
demeurera fig jusquau printemps.
Prenant le contrepied, le commandement alli
dcide au contraire de passer loffensive. Dans
loptique dun futur dbarquement programm
pour le printemps 1944 dans le sud de la France, il
dcide dorganiser sur les arrires de lennemi une
audacieuse opration amphibie dont lobjectif est
de dborder ses dfenses. Cette manuvre se
voit attribuer le nom de code de Shingle . Dans
le mme temps, des troupes dbarques Anzio
doivent envelopper les forces du Feldmarschall
Albert Kesselring et, aprs les avoir rduites,
semparer rapidement de Rome et conclure ainsi
la campagne avant le mois de mai.
Il parat essentiel pour la russite de ce projet de
sassurer la matrise aussi complte que possible
de lespace arien. Dans le cadre de lopration
Shingle un rle majeur est donc dvolu aux
formations tactiques des MAAF (Mediterranean
Allied Air Forces), nouvellement mises sur pied en
remplacement des NAAF. Les bombardiers lourds
de la 15th AAF ne doivent assurer lorigine que
des missions ponctuelles.
Le 22 Janvier 1944, le contingent anglo-amricain
du General Lucas dbarque simultanment Anzio
et Nettuno mi-chemin entre la ligne de front et
Rome, dans le dos des forces allemandes.
Lopration, en elle-mme, est une russite. Les

troupes allies, puissamment soutenues par


laviation et la marine, obtiennent un effet de
surprise total.
Toutefois, au lieu dexploiter leur russite initiale,
elles vont prendre beaucoup de temps consolider
leurs positions avant de se lancer la conqute
des terres. Ces retards permettent aux Allemands
de se ressaisir. Les troupes de Lucas se trouvent
alors aux prises avec la XIV. Armee allemande
rameute sur les lieux aprs avoir stopp dans
les Apennins loffensive du General Clark. Elles
se trouvent galement en butte dincessantes
attaques ariennes. La Luftwaffe, profitant des
mauvaises conditions mto qui gnent les
forces adverses, peut donc un temps affirmer sa
suprmatie au-dessus de la tte de pont.
Ds le 27 janvier 1944, le brillant mouvement
en tenaille menace de se transformer en une
sanglante expdition. Le haut commandement
alli dcide donc (une nouvelle fois) dcraser sous
une pluie de bombes les arodromes du sud de
la France abritant les escadrilles de bombardiers
Ju 88, Do 217, He 111 et He 177, ces derniers
constituant un danger redoutable tant pour les
troupes dbarques que pour la flotte de soutien.
Leur neutralisation devient la priorit de lArmy Air
Force, temporairement incapable de simposer audessus des plages.
Ces installations vont, pour la seconde fois en moins
dune semaine, subir les assauts des bombardiers
lourds. quelques heures du dclenchement de
Shingle , laviation amricaine avait en effet
reu pour mission dattaquer prventivement les
arodromes de Salon et dIstres.

Les rigueurs de lhiver


italien, y compris dans la
partie sud de la pninsule
o la 15th AAF a tabli
ses bases, navaient
sans doute gure t
envisages par les Allis.
Do des conditions de
vie et de vol dlicates
pour les quipages de
bombardiers lourds.
Ce B-24D du 450th BG
The Cottontails est ici
photographi au roulage
dans une zone inonde de
sa base de Manduria.

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Le 21 janvier 1944,
en pralable au
dclenchement de
lopration Shingle ,
les B-17 des 97th et 301st
BG frappent les bases
dIstres et de Salon
partir desquelles oprent
les bombardiers de la
2. Fliegerdivision. Ces
derniers constituent une
lourde menace pour la
flotte de dbarquement
qui se prpare aborder
les plages dAnzio et de
Nettuno.

cette fin, les Forteresses Volantes du 5th Bomb


Wing, lourdement charges, senvolent, le 21
janvier 1944 au petit matin, de leurs bases de
la rgion de Foggia. Le 97th BG et le 301st BG
oprant depuis les terrains dAlmendola et de
Cerignola, engagent quatre-vingts de leurs B-17
dans cette opration. Lescorte est constitue par
les P-38 des 1st FG et 14th FG. La jonction avec les
Heavies seffectue au large de la Corse. Bien
que les intrus aient t reprs depuis longtemps
par ses radars, le Jagdfhrer Sdfrankreich doute
encore de lobjectif vis et hsite sur la marche
suivre. Une partie des chasseurs disponibles a
dores et dj pris lair pour tenter dintercepter un
groupe dappareils non identifis qui survolent la
cte varoise. Il nen dispose donc plus que dune
vingtaine en alerte Avignon et Orange pour
sopposer la centaine dappareils ennemis qui se
prsente. Le raid volant plein nord ninflchit pas
sa course. 11h15, il aborde le continent. Sur le
terrain dAvignon, lalerte retentit.
Le point initial tant atteint, le 97th BG et ses
escorteurs du 14th FG virent cap louest en direction
dIstres. Une minute plus tard, cest au tour du 301st
entranant dans son sillage le 1st FG de sengager sur
son bomb run en direction de Salon. Les deux
formations voluent alors une altitude de 20.000
pieds, quelques kilomtres lune de lautre.
Soudain, quelques Messerschmitt et FockeWulf surprennent lavant garde du 301st BG. Ils
effectuent une attaque frontale en piqu suivie
dune attaque classique vasive en S.
Le Boeing S/N 42-30472, pilot par le 2nd Lieutenant

Ryan et qui vient juste de prendre le nouveau


cap de bombardement, est immdiatement
touch. Ryan coupe le moteur intrieur droit sur
lequel un incendie sest dclar et met lhlice en
drapeau. Lincendie est finalement matris mais
la forteresse endommage se trane dsormais
larrire de la formation quelques centaines de
pieds en dessous delle.
Le 94th FS, surpris par la violence de lattaque,
ragit vivement et engage aussitt un ennemi trs
agressif qui bnficie alors dun double avantage,
tactique et numrique. Lintervention des P-38
du 27th FS a pour effet de ramener lquilibre et
le pays dAix devient alors le thtre dun furieux

Le JGr. Sd ragit en
faisant dcoller ses
maigres forces ; ici le Bf
109 G-2 1 rouge bas
Salon.

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Toujours GhisonacciaGare, des quipages de


B-25 se rassemblent
lissue dune mission de
combat.

Lpave dun navire de


guerre Italien survole
par des Micthell du 310th
BG dans les environs de
Livourne.

malmens. Laction du 310th BG qui se focalisera


ensuite sur les ctes Italiennes, se porte dans un
premier temps principalement sur celles du sud de
la France.
Le 13 Janvier, six appareils du 428th BS escorts
par des Spitfire du 52nd FG ralisent ainsi une
patrouille de combat sur un axe Marseille
Gnes. Cest la premire sortie oprationnelle
effectue par lunit depuis un peu plus de deux
mois et la 150e depuis son entre en guerre. Un
navire marchand de 3 000 tonnes est aperu
mais les mauvaises conditions de visibilit ne
permettent pas de lattaquer. Le lendemain,
cest donc au 380th BS quil revient de tirer contre
ce mme objectif les premires cartouches de

cette campagne aronavale. 15h32, malgr


une couverture nuageuse de 7/10e, six B-25C
emmens par le Major James J. Dent Jr. attaquent
la cible identifie comme un petit ptrolier navigant
cap lest au large dAgay sous la protection dun
escorteur. peine gn par les tirs sporadiques
de la DCA, chaque appareil procde au largage
de ses bombes aprs un mitraillage en rgle. Les
hommes du 310th BG dont les bimoteurs sont,
lissue de leur passe, immdiatement happs dans
la couche de cumulus, nobservent aucun rsultat
probant. Cependant, les pilotes du 52nd FG qui leur
servent descorte attesteront de lefficacit des
bombardiers qui laissent selon leurs tmoignages
le tanker dsempar et en feu
Le 17, les mmes, moins lquipage du Captain
William J. Schneider retenu au sol, dcollent
13h45 pour une mission de recherche a priori le
long des ctes franaises. Avec une mer vide de
tout trafic, le Major Dent dcide de sen prendre
un objectif ctier. Il sagit en loccurrence de la
station radar de Porquerolles qui est bombarde
sans succs apparent.
Le 20 janvier six B-25 du 428th BS sen prennent
de nouveau un vraquier de 2000 tonneaux
navigant de Marseille en direction de Nice. Une
dfense vigoureuse de lunique escorteur dploy
par la Kriegsmarine prive semble-t-il lattaque de
toute efficacit.
Le lendemain, cest un 10.000 tonnes
empruntant le mme axe qui est signal par un
Marauder du N 14 Squadron. Le 63th Fighter Wing
organise aussitt la riposte. Six B-25C escorts
par huit Spitfire du 52nd FG dcollent bientt la
recherche du btiment ennemi.
Le contact est tabli en dbut daprs-midi au
large dHyres. Les trois Mitchell de tte aussitt
lancs sur leur bomb run sont coiffs par quatre
chasseurs allemands.

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Lockheed P-38G-10 n 42-13480, baptis


Billie do pilot par le Lt Donald D. Kienholz
du 94th Fighter Squadron, 1st Fighter Group.
Italie, janvier 1944.

Lockheed P-38G-15 Pat II du Colonel Oliver


B. Taylor, commandant du 14th Fighter Group.
Bas Triolo en janvier 1944.

Lockheed P-38J-15 n 42-104107 Jew Boy pilot par le Lt Philip M. Goldstein du 49th
Fighter Squadron/14th Fighter Group ; Triolo, mai 1944.

Lockheed P-38J-15 n 43-28252 pilot par le Lt Franklin C. Lathrope du 94th Fighter


Squadron/1st Fighter Group ; Italie, mai 1944.

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Boeing B-17F-50-BO n 42-5346 THE RELUCTANT DRAGON du 414th
Bomber Squadron/97th Bomber Group ; Tunisie, dbut octobre 1943.

Boeing B-17F-50-BO n 42-5350 Skinhead/Nosey du 32nd Bomber


Squadron/301st Bomber Group, bas Oudna en septembre 1943.

Le tonneau des Danades


Une des dernires
inspections de Johannes
Fink avant son dpart.
La photo a probablement
t prise Salon. (Coll
Coulomb)

Le 10 fvrier 1944, le General Fink reoit un


nouveau commandement, en loccurrence celui de
la Luftwaffe en Grce. Il est remplac la tte de
la 2. Fliegerdivision par le General Hans Korte, un
officier parachutiste !

cette poque, la situation des moyens de lutte


aronavale dont il dispose est tout sauf satisfaisante.
Le III./KG 26, qui alignait 25 quipages la Nol
1943, en perd prs de la moiti aux cours des
semaines qui suivent pour seulement deux coups
au but marqus sur un cargo et un destroyer. Le
I./KG 26 qui alignait quarante He 111 et au moins
dautant dquipages aguerris en aot 1943, a vu
ses effectifs fondre jusqu atteindre la fin de
lhiver peine plus dune douzaine dappareils,
malgr les renforts reus au cours de la mme
priode.
Enfin, entre le 11 novembre 1943 et le 23 janvier
1944, les deux Gruppen perdent au combat 50
% de leurs cadres soit un Gruppenkommandeur
(le Hauptmann Helmut von Rabenau) et trois
Staffelkpitane.
En tout tat de cause les quipages nophytes
arrivant alors en unit de combat nont plus la
qualit dantan. Des mitrailleurs porteurs de
lunettes de vue sont dsormais couramment
slectionns tandis que les lves pilotes, de leur
ct, voient leur formation initiale tre rduite huit
semaines. Ils sont lchs le plus souvent aprs
seulement dix vols en double commande au lieu
des cinquante qui constituaient prcdemment la
norme. La spcialisation sur multi-moteurs ellemme est rduite de faon drastique.
Cest donc avec moins davions et surtout moins
dquipages expriments mais dsormais avec
les coudes franches que Klmper en revient ds
le mois de mars 1944 ses tactiques favorites
privilgiant une concentration, dsormais trs

82
Boeing B-17F-75-BO n 42-29907 Rhomar II du 49th
Bomber Squadron/2nd Bomber Group ; Massicault, Tunisie,
septembre 1943.

Boeing B-17F-50-DL n 42-3343 Slick CHICK du


32nd Bomber Squadron/301st Bomber group bas
Lucera, Italie, en janvier 1944.

Heinkel He 177 A-3 F8+FH de la 1./KG 40, bas Bordeaux-Mrignac


lautomne 1943.

Junkers Ju 88 C-6 du
Stab 3./ZG 1 au dbut
de 1944 et oprant sur la
Mditerrane.

mme quil tente de regagner son terrain de Saint


Martin de Crau. Il ny a aucun survivant au sein
de lquipage de lOberleutnant Hans Ebersbach.
Ce dernier, rcipiendaire de la Ritterkreuz et de la
Deutsches Kreuz im Gold, tait un Staffelkapitn
trs expriment. Avec la perte de son homologue
de la 8./KG 77, lOberleutnant Helmut Prager,
survenue lors lattaque prcdente, il ne fait plus
de doute que dans cette guerre dusure, novices
ou vtrans sont galement frapps. Le taux de
pertes enregistr le 31 mai slve 20 % de
leffectif engag!
Or dans les semaines qui vont suivre et malgr
larrive en renfort du II./KG 26 bas Valence, tout
va empirer avec le dbarquement de Normandie.
Pour les quipages de la KG 26 (le I./KG 77
devenant au cours de lt 1944 le I./KG 26), le
quotidien va consister en des dcollages la nuit
tombante, raliss depuis les terrains du sud de
la France. Le vol basse altitude qui sensuit

est ponctu par un arrt sur un terrain proche


du thtre des oprations, Saumur ou Cognac,
parfois les deux, pour refaire les pleins et tre
arms de bombes, de torpilles ou de mines. Enfin
pars, les Ju 88 passent lattaque de la tte de
pont ou de la flotte dinvasion avant de rejoindre la
Mditerrane au lever du jour. Bien entendu tous
ne rentrent pas...
Les pertes sont lourdes et les rsultats peu
significatifs. Pour autant, les torpilleurs ne dlaissent
pas compltement les convois algriens .
Cest ainsi que le 12 juillet, lors de lattaque du
convoi UGS 46, seul le cargo amricain Toltec est
endommag par les obus tirs dun destroyer de
lescorte. Quatre Junkers sont perdus lors de cette
mission !
Ds le mois de mai 1944, les terrains de la 2.
Fliegerdivision sont de nouveau les cibles des
bombardiers de la 15th AAF qui vont sengager dans
une action dune ampleur jusque-l ingale.