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Alfredo Germn Polo Loza

Deber de Ecologa
Desastre Nuclear de Fukushima
El 11 de marzo de 2011, a las 14:46 JST (tiempo estndar de Japn (UTC+9) se
produjo un terremoto magnitud 9,0 en la escala sismolgica de magnitud de
momento, en la costa noreste de Japn. Ese da los reactores 1, 2 y 3 estaban
operando, mientras que las unidades 4, 5 y 6 estaban en corte por una inspeccin
peridica. Cuando el terremoto fue detectado, las unidades 1, 2 y 3 se apagaron
automticamente (llamado SCRAM en reactores con agua en ebullicin). Al
apagarse los reactores, par la produccin de electricidad. Normalmente los
reactores pueden usar la electricidad del tendido elctrico externo para
enfriamiento y cuarto de control, pero la red fue daada por el terremoto. Los
motores disel de emergencia para la generacin de electricidad comenzaron a
funcionar normalmente, pero se detuvieron abruptamente a las 15:41 con la llegada
del tsunami que sigui al terremoto.

La ausencia de un muro de contencin adecuado para los tsunamis de ms de 38


metros que han sucedido en la regin permiti que el maremoto (de 15 metros en la
central y hasta 40,5 en otras zonas) penetrase sin oposicin alguna. La presencia de
numerosos sistemas crticos en reas inundables facilit que se produjese una
cascada de fallos tecnolgicos, culminando con la prdida completa de control
sobre la central y sus reactores.

Los primeros fallos tcnicos se registraron el mismo da en que se produjo el sismo,


viernes 11 de marzo, con la parada de los sistemas de refrigeracin de dos
reactores y de cuatro generadores de emergencia. A consecuencia de estos
incidentes surgieron evidencias de una fusin del ncleo parcial en los reactores 1,
2 y 3, explosiones de hidrgeno que destruyeron el revestimiento superior de los
edificios que albergaban los reactores 1,3 y 4 y una explosin que da el tanque
de contencin en el interior del reactor 2. Tambin se sucedieron mltiples
incendios en el reactor 4. Adems, las barras de combustible nuclear gastado
almacenadas en las piscinas de combustible gastado de las unidades 1-4
comenzaron a sobrecalentarse cuando los niveles de dichas piscinas bajaron. El
reactor 3 empleaba un combustible especialmente peligroso denominado "MOX",
formado por una mezcla de uranio ms plutonio.

El miedo a filtraciones de radiacin llev a las autoridades a evacuar un radio de


veinte kilmetros alrededor de la planta, extendiendo luego este radio a treinta y
posteriormente a cuarenta. Los trabajadores de la planta sufrieron exposicin a
radiacin en varias oportunidades y fueron evacuados temporalmente en distintas
ocasiones.

El lunes 11 de abril la Agencia de Seguridad Nuclear e Industrial (NISA) elev el


nivel de gravedad del incidente a 7 para los reactores 1, 2 y 3, el mximo en la
escala INES y el mismo nivel que alcanz el accidente de Chernobyl de 1986.

Dada la magnitud del incidente, las autoridades declararon inmediatamente el


estado de emergencia nuclear, procediendo a la adopcin de medidas urgentes
encaminadas a paliar los efectos del accidente. As, se evacu a la poblacin
residente en las zonas adyacentes (con un aumento progresivo del permetro de
seguridad) o se movilizaron las fuerzas armadas para controlar la situacin. En el
transcurso de los das se fueron tomando nuevas decisiones, como inyectar agua
marina y cido brico en alguno de los reactores, suministrar yoduro de potasio a la
poblacin o desplazar los vuelos de la aviacin civil del entorno de la central
afectada. Las medidas adoptadas, tanto las dirigidas a controlar el accidente
nuclear como las enfocadas a garantizar la estabilidad del sistema financiero nipn,
fueron respaldadas por organismos tales como la Organizacin Mundial de la Salud
o el Fondo Monetario Internacional.
En junio de 2011, se confirm que los tres reactores activos en el momento de la
catstrofe haban sufrido la fusin del ncleo.
Consecuencias del Accidente
Daos en las personas
El da 17 de marzo, la cifra total de personas afectadas directamente por el
incidente en la central era de veintitrs personas heridas y ms de veinte afectadas
por la contaminacin radiactiva. Dos personas que estaban desaparecidas desde el
da del terremoto fueron encontradas muertas el 1 de abril, aunque su muerte
posiblemente se produjo por heridas producidas por el maremoto, y no por la
radiacin.
El viernes 1 de abril se comunic que al menos 21 operarios pertenecientes al retn
que permaneca en Fukushima para intentar controlar los reactores de la planta ya
sufran una aceleracin en el ritmo de alteracin del ADN por efecto de la radiacin.
Vertidos radiactivos al mar
Una grieta en la estructura del reactor empez a liberar material radiactivo al mar,
haciendo que el contenido en yodo radiactivo fuese en algunos momentos en las
aguas circundantes de hasta 7,5 millones de veces superior al lmite legal y que el
cesio estuviese 1,1 millones de veces por encima de esos lmites. Los primeros
intentos de sellar la grieta con cemento y otros mtodos fracasaron. La compaa
TEPCO, a inicios de abril, empez a verter al mar 11.500 toneladas de agua
contaminada radiactivamente para liberar espacio dentro de la central con objeto
de albergar otras aguas an ms contaminadas del interior de los reactores.