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LA HISTORIA MEDIEVAL EN ESPAA:


UNA REFLEXIN A COMIENZOS DE SIGLO XXI

Jos Luis Corral Lafuente


Universidad de Zaragoza

Resumen
Saber historia sigue siendo una demanda de mucha gente, pero en el siglo XXI es necesaria otra
forma de entender el pasado. En cuanto a la Edad Media en Espaa, el medievalismo espaol de
comienzos del siglo XXI es heredero del franquismo. La instrumentalizacin de la Historia del Medievo para fines polticos, antes falsificada por el Franquismo para justificar su dictadura, ha sido
en los ltimos treinta aos tergiversada por algunos nacionalismos, tambin, y mucho, por el nacionalismo espaolista, para certificar sus posiciones ideolgicas. Es tiempo de que los historiadores
vuelvan los ojos a la gente, a la verdadera protagonista de la historia, y a quien debe ir dirigida.

1. Historia, Poder y Medievalismo


Aunque los propios potenciales ejecutores se esfuerzan en negarlo, es evidente que no pocos
tecncratas de la poltica desean poner fecha de caducidad cuanto antes a las Humanidades, y especialmente a la Historia, o mejor, al estudio de la Historia. Y ello pese a que saber historia sigue
siendo una demanda de mucha gente. Basta con un simple vistazo a los escaparates de la libreras
o a los estantes de los quioscos para observar que los libros y las revistas historia estn presentes de
manera muy relevante. Es as porque en el siglo XIX la Historia dej de ser patrimonio exclusivo
de las clases dominantes para convertirse en una disciplina accesible e interesante para las clases
populares. Por ello se desarroll en torno a esta materia un enorme campo propicio a la controversia, el debate y la discusin.
La Historia interesa a la gente, pero interesa a los historiadores, interesa a los poderes polticos?, y sobre todo, estn interesados el poder y los historiadores en que la gente sepa y acceda al
conocimiento de la historia? Y a qu historia?1
A la vista de muchos de los manuales utilizados en los niveles educativos preuniversitarios, resultan palmarias las escandalosas carencias que presentan. Claro que basta con escuchar a algunos
gestores de la cosa pblica o a determinados arrivistas metidos a contar y a interpretar el pasado
para comprender que no son stos precisamente los mejores tiempos para la Historia.

1. Peter Burke en una entrevista concedida a Maria Lcia Garcia Pallares-Burke: Para qu sirven los historiadores?
Para m existen para interpretar el pasado en el presente. Son un tipo de intrpretes, de traductores, de traductores
culturales, como t misma ya argumentaste en tu libro sobre recepcin y circulacin de ideas. Como otros traductores,
ellos se enfrentan al dilema de ser fieles al texto, al pasado y, al mismo tiempo, inteligibles al lector del presente (Garcia
Pallars-Burke, Maria Lcia. La nueva historia. Nueve entrevistas. Valencia-Granada: Universitat de Valncia-Universidad
de Granada, 2005: 167-168).

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2. Para una historia que escucha otras voces, ver por ejemplo: Guha, Ranahit. Las voces de la historia y otros estudios
subalternos. Barcelona: Crtica, 2002. Segn Jim Sharpe fue Edward Thompson el introductor del concepto historia
desde abajo en un artculo de 1966 con este mismo ttulo (Sharpe, Jim. Historia desde abajo, Formas de hacer historia,
Peter Burke, ed. Madrid: Alianza Editorial, 2003: 39-58).
3. Locke, John. Compendio del Ensayo sobre el entendimiento humano. Madrid: Tecnos, 2002.
4. As podemos apreciarlo en las celebraciones del II centenario de la Guerra de Independencia.
5. En tiempos pasados, la mayor parte de la historia se escriba para glorificar a los gobernantes y, tal vez, para que stos
la usaran en la prctica. De hecho, ciertos tipos de historia an cumplen esta funcin (Hobsbawm, Eric. Sobre la Historia.
Barcelona: Crtica, 1998: 205 [Londres: Weidenfeld & Nicolson, 1997]).

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Porque aunque parezca un sin sentido, continan existiendo quienes sostienen que estudiar,
investigar, escribir y publicar historia es una suerte de lujo extico que no tiene lugar en una sociedad abocada irremediablemente al consumo y a la rentabilidad inmediata.
Historia, para qu?, se siguen preguntando muchos, incluso algunos de los que tienen capacidad para decidir sobre el futuro de su enseanza. Curiosamente, cuando la Historia era patrimonio
de la clase dirigente, cuando el poder unidireccional monopolizaba la autoridad poltica y la utilizacin de la Historia, cuando sus sicarios eran los nicos que podan publicar sus crnicas y anales,
entonces s era til y conveniente. Pero desde que a fines del siglo XIX los que nunca haban tenido voz, los que haban sido silenciados de modo que sus lamentos apenas eran unos susurros del
pasado, reivindicaron su papel y su lugar y se hicieron con un hueco entre las pginas de algunos
libros, consiguiendo salir del olvido y del ostracismo al que haban sido relegados, la historia ya no
ha sido vista de la misma manera por los poderosos. Esa nueva situacin fue la que molest hace
siglo y medio y la que sigue molestando a las elites econmicas y polticas, acostumbradas a no
consentir ni sombras ni dudas sobre su papel y sus actos2. Tal vez porque en otros tiempos se lleg a
considerar que Todo historiador es un mentiroso3 y todava hoy la palabra historia sigue siendo
en el diccionario de la Real Academia Espaola sinnimo de mentira.
Una historia de escaparate, una historia poco combativa, una historia de ficcin a la carta se
convierte en un instrumento de alineacin poltica. Del contar los hechos tal como fueron de la
historiografa positivista, axioma que por cierto en Espaa todava mantienen muchos, al mostrar la Historia tal como fue, que todava se proclama en algunos museos y exposiciones, no hay
demasiada distancia. A comienzos del siglo XXI todo vale para justificar el presente, y si en ese
presente se encuentran historiadores dispuestos a hacerlo recurriendo a la ficcin del pasado, pues
mucho mejor. Slo as es posible entender que haya quien se atreva a calificar sin el menor rubor
como los primeros espaoles a los individuos cuyos crneos se han hallado en los ms antiguos
niveles de los yacimientos burgaleses de la sierra de Atapuerca o quien defina a los layetanos como
los catalanes que habitaban en el barcelons antes de la llegada de los romanos, entre otros muchos ejemplos de este estilo.
Por no decir que a fuerza de centenarios y celebraciones monrquicas teledirigidas podemos
acabar considerando al canalla de Fernando VII como un gran estadista con extraordinaria visin de
futuro o al imbcil coronado de Carlos IV como un excepcional hombre de Estado4; o a Isabel la Catlica merecedora de figurar en los altares catlicos entre santa Teresa de Jess y san Juan de la Cruz.
La historia, entendida en el sentido de narracin de acontecimientos del pasado, ha sido usada
como arma intelectual para justificar un determinado orden establecido5; por lo general, ha sido
escrita por el mismo poder, al menos hasta el siglo XIX, y en consecuencia se han empleado argu-

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mentaciones similares para explicar acontecimientos ocurridos en pocas distintas, y se ha convertido en innumerables ocasiones en un formidable instrumento terico de la justificacin del poder6.
Desde la primera mitad del siglo XIX se realizaron intentos por dotar a la Historia de una firme
base filosfica; se produjo entonces una dicotoma que pareca insuperable: o se crea en una realidad metafsica a la que se poda acceder a travs de la intuicin, lo que conducira indefectiblemente al subjetivismo y al relativismo, o se impulsaba el estudio exclusivo y meticuloso de lo particular
e individual, renunciando a cualquier intento de generalizar o descubrir elementos comunes en los
acontecimientos del pasado, lo que significaba reconocer que los historiadores no tenan nada que
aportar al estudio cientfico del ser humano en general.
Los historiadores de principios del siglo XX tendieron a dejar de lado estos grandes temas epistemolgicos y centraron sus preocupaciones en la delimitacin concreta del terreno de la historia y en
la reaccin contra las prcticas acadmicas dominantes. La recopilacin exhaustiva de los hechos
y la solidez del juicio histrico en la interpretacin de las pruebas documentales eran las virtudes
esenciales del historiador que necesariamente haban de conducirle a conclusiones fructferas; claro
que por conclusiones fructferas se entenda un registro de verdades vlidas de manera definitiva,
adquiridas gracias al conocimiento del pasado pero proyectadas tambin hacia el futuro. Estas pretensiones cientficas se compaginaban mal tanto con el anlisis lgico y metodolgico como con los
resultados prcticos de aquellos trabajos, frecuentemente carentes de visin de conjunto.
Tal vez no sea casual que haya sido un novelista quien ha presentado las cosas ms claras sobre
el trabajo del historiador: Fue entonces cuando descubr que muchos osados escritores de ficcin
habitan en el bosquecillo de Clo. (...) Con suerte, podramos estar ahora a las puertas de una
edad de oro para los historiadores que exima a los novelistas de volver a temas verdaderamente
importantes...7.
Lo importante, claro. Porque existe una presunta Historia cientfica que suele rechazar todo
aquello que se salga de lo que ahora se ha dado en denominar La Academia. El rechazo se centra
en denostar todo aquello que no se centre en la eleccin de un tema histrico aparentemente serio
y analizarlo con una metodologa adecuada; a eso lo llaman ahora excelencia investigadora. As,
toda accin ajena a este entramado oficialista es desechada como poco formal.
Pero otra forma de entender el pasado, y de utilizarlo en el presente, es posible. La historia
profesional, basada en el conocimiento del mtodo, el manejo formal de la bibliografa ms reciente y un anlisis adecuado y correcto de los fenmenos histricos no es suficiente. A algunos,
ese tipo de hacer historia nos da la impresin de estar asistiendo a una prctica mecnica ms de
laboratorio. Frente al historiador prescindible e intrascendente que parece deslumbrarse ante la
construccin de una historia cientfica pero tras el cual no hay nada, es preciso abogar por el
historiador que se pregunta por los sentimientos que laten detrs de cada documento, por los intereses y la intencionalidad que esconden las crnicas escritas al dictado de los poderosos, por las
ambiciones y la opresin de miles de seres humanos que subyacen en cada libro de cuentas o en
cada balance empresarial, por el que se emociona ante el dibujo a barniz de una escudilla, por el
6. Son contundentes las observaciones que realiza Michael Parenti sobre los historiadores estadounidenses ms crticos
y que ms cuestionan la muy manipulada historia oficial de su pas (Parenti, Michael. La Historia como misterio. Hondarribia: Hiru, 2003: 168).
7. Vidal, Gore. La edad de oro. Barcelona: Mondadori, 2002: 475-477 (Vidal, Gore. The Golden Age. A novel. Nueva York:
Doubleday, 2000: 466-467). El mismo Gore Vidal ha afirmado en sus impresionantes memorias que yo era un novelista
de una poca en la cual la lnea que divida ficcin y realidad era bastante tenue: Vidal, Gore. Una memoria. Barcelona:
Grijalbo Mondadori, 1999: 9 (Vidal, Gore. Palimpsest. A Memoir. Londres: Abacus, 1996: 3).

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1.1 Y en el medievalismo, qu?


Para no ser menos que los grandes tericos de la historiografa, en general muy prximos al
estudio de la Historia Contempornea, el mundo del medievalismo europeo intent ofrecer una
respuesta propia; y se sigue en ello. Historiadores tan formales como Jacques Heers10 se han
puesto manos a la obra para criticar el abandono de antiguos temas estrella, el estereotipo de
los modelos cronolgicos (la inveterada mana de fijar el tiempo histrico como si se tratara de un
producto de comercio) e incluso la imagen tpica y manida que se ha dado del Medievo.
Una importante racin de autoestima se ha extendido en los ltimos aos por el medievalismo
europeo, y a la vez los medievalistas la han exportado a su poca de estudio. De ah que los historiadores estn poniendo tanto empeo en desmontar la imagen tradicional y folclorista de una
Edad Media que a los ojos del nefito aparece como tenebrosa e inquisitorial. Y a esto no es ajeno,
ni muchos menos, el viento dominante que surge de las nuevas ideas del poder poltico. Me refiero
a los esfuerzos de un amplio sector por rescatar para el presente los valores tradicionales que hicieron posible Europa, y que sin la menor vergenza intelectual identifican con la libertad, el libre
pensamiento, la economa liberal, la moral y la tica cristianas. No es casual el esfuerzo de la iglesia
Catlica y de sus aclitos en parlamentos nacionales, organismos de la Unin Europea y universidades incluso para lograr que en la futura, si alguna vez es posible, Constitucin Europea se destaque el cristianismo como un elemento fundamental en la construccin de Europa; y aunque se
quiera introducir como un factor histrico, en realidad se trata de una opcin de referencia poltica.
En este tiempo, la mayora de los medievalistas propone un replanteamiento de los estudios
sobre el Medievo en varias direcciones: se cuestiona el concepto de modernidad que se ha equi8. Corral Lafuente, Jos Luis. Historia y ficcin sobre la Edad Media. Aragn en la Edad Media, 18 (2004): 7-36.
9. Burke, Peter. Historia popular o historia total, Historia popular y teora socialista, Raphael Samuel, ed. Barcelona:
Crtica, 1984: 76-77.
10. Sobre los tpicos del Medievo: Heers, Jacques. La invencin de la Edad Media. Barcelona: Crtica, 1995.

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que reflexiona ante los deseos que habitaban tras los caracteres de los rostros de las monedas, por
el que comprende qu miedos se encerraban en las argamasas y en las piedras de las murallas o por
el que entiende qu esperanzas se haban forjado en la humilde fbrica de una azada de hierro8.
Estas tesis estn bien alejadas de las que plantea el poder establecido, sea el que sea, el cual
slo pretende manipular los acontecimientos histricos. En las dictaduras la manipulacin es burda
y evidente, y los hechos se trastocan, ocultan, cambian y alteran sin cuidado alguno. En las democracias formales se reinterpretan con afanes partidistas hechos del pasado, convenientemente manipulados para condicionar o justificar situaciones del presente. Tan es as que algunos historiadores han planteado deseos de reconciliacin que suelen conducir a posiciones conservadoras como
ya le ocurriera a P. Burke cuando afirm: Creo que utilizar la historia como arma en la lucha poltica es contraproducente. Uno llega a creerse su propia propaganda, a dramatizar excesivamente
el pasado y de ah a olvidarse de la complejidad real de los problemas de cualquier momento. Uno
llega a idealizar a su propio bando y a dividir los seres humanos en dos grupos, nosotros y ellos9.
En consecuencia, es necesaria una reflexin sosegada sobre el momento historiogrfico que estamos atravesando. No son pocos quienes ven con muy buenos ojos la desideologizacin que se est
produciendo en algunos historiadores, antao comprometidos con el cambio social y ahora ajenos a
todo lo que no sea un mero empirismo que en las ciencias sociales es tan perjudicial como falsario.

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parado con el auge del Renacimiento y como la superacin de lo medieval; se reivindica la Edad
Media como una poca de desarrollo de la cultura y el arte; e incluso se reivindican ciertas prcticas
econmicas, tachadas desde siempre como feudales, dotndolas de un cierto aire de modernidad.
Hoy, la historiografa europea plantea una relectura de la Edad Media que se aleje de los condicionantes y prejuicios que durante siglos han convertido al Medievo en un periodo demasiado oscuro
de nuestra historia.
La llamada historia cientfica no entenda, y creo que sigue ajena a ello, incluso lo rechazaba
por ahistrico, que la vida de los hombres y mujeres del Medievo estaba llena de sentimientos, temores e ilusiones. Parapetada en la rancia idea de interpretar los hechos, un monotema repetitivo
y recurrente, la historiografa tradicional de la Edad Media sigue atrincherada, como mucho, en la
interpretacin, evitando abrir nuevos enfoques ms enriquecedores y sobre todo ms dinmicos.
Pero entre tanto, algunos presuntos cientficos de la historia se afanan con todo tipo de recursos,
y siguen hacindolo, para manipular los hechos, inventar explicaciones adecuadas a sus ideas e
incluso justificar acciones absolutamente condenables. La historiografa medieval europea rebosa
de ejemplos al respecto11.
El rearme ideolgico de la Historia es absolutamente necesario para el medievalismo; slo as
podr entenderse qu signific la Edad Media, cules fueron los movimientos sociales que en ella
se produjeron y por qu mecanismos se rigieron, y cules son las huellas que el Medievo ha dejado
en la sociedad actual, para as poder centrar en su justo trmino los acontecimientos y no caer en
errores tan pueriles como se acostumbra. La crisis de la Historia no es sino la crisis de la historiografa conservadora, casi limitada, por lo que a algunos respecta, a combatir el marxismo hasta que sea
posible expedir su certificado de defuncin. Pero nuestro tiempo es necesario un nuevo marco en
el que los historiadores puedan realizar su trabajo sin los condicionantes espurios que atenazan a la
historiografa tradicional. Probablemente haya que renovar muchas cosas y se necesite reintroducir
la Filosofa, las Ciencias Sociales afines e incluso la Psicologa, pero seguir siendo el valor que se
d a lo subjetivo lo que defina la direccin de una Historia renovada. Hace falta mayor libertad
de pensamiento, mayor compromiso, mayor capacidad de anlisis, mayor generosidad, y mucha
ms preparacin cientfica y tcnica. Y sobre todo es preciso evitar el desencanto, el conformismo
y el acomodo ante frmulas que no dejan de ser viejas, muy viejas, aunque se presenten como el
ltimo grito de la modernidad.
La situacin poltica en Europa ha condicionado en los ltimos aos el tratamiento de estos
aspectos. El apego vicario de algunos historiadores a determinadas formas de Estado, como la monarqua, los ha arrastrado a trasvasar sus querencias actuales a sus investigaciones histricas. Esto
es especialmente notorio en algunos recientes textos sobre la monarqua medieval castellana, sobre
los reyes de Aragn o incluso sobre las coronas francesa e inglesa. Es decir, ficcin presentada con
argumentos cientficos que se postulan como histricos cuando se trata de puro presentismo12.

11. Litlle, Lester K; Rosenwein, Barbara, eds. La Edad Media a debate. Tres Cantos: Akal, 2003; Genet, Jean Philippe, ed.
Lhistoriographie mdivale en Europe: actes du colloque organis par la Fondation europenne de la Science du 29 mars au 1er avril
1989. Pars: ditions du CNRS, 1991.
12. Corral Lafuente, Jos Luis. Historia y ficcin sobre la Edad Media: 7-36.

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Afirmar que el medievalismo espaol de comienzos del siglo XXI es heredero del Franquismo
puede sonar demasiado fuerte, especialmente si se dice en voz alta y en una tribuna pblica, pero
no deja de ser cierto. Basta repasar la historiografa del ltimo medio siglo para observar que apenas existe cesura alguna entre 1975 y 1985, por ejemplo; o la formacin de una generacin entera
de medievalistas que no tuvo otro remedio que asistir paciente a la imposicin de la jerarqua
acrtica y aleatoria propia del Rgimen.
La mediatizacin a que la ideologa franquista someti a la historiografa y el control poltico del
acceso a los puestos docentes universitarios y a los centros de investigacin han sido lacras enormes
cuyas prcticas repetitivas siguen vigentes en algunos casos. Y la herencia no consiste slo en la
continuacin de algunas de esas prcticas viciadas, sino tambin en la respuesta que la historiografa nacionalista ha dado desde posiciones irreductibles, bien alimentadas por el poder autonmico.
La instrumentalizacin de la Historia para fines polticos, antes falsificada por el Franquismo
para justificar su dictadura, ha sido en los ltimos treinta aos tergiversada por algunos nacionalismos, tambin, y mucho, por el nacionalismo espaolista, para certificar sus posiciones ideolgicas y
sus propios intereses. Una vez ms, los ciudadanos han quedado al margen de su propia historia; la
demanda de veracidad y de saber lo que realmente pas ha contribuido a que muchos de estos
ciudadanos con ansia de saber y ganas de encontrar nuevos marcos de pensamiento busquen una
parte de la respuesta a sus inquietudes en otras experiencias narrativas.
En la dictadura franquista la postura oficial era en consecuencia la del partido nico, sin ninguna crtica histrica ni valoraciones que se salieran del marco impuesto. Slo algunas tentativas aisladas pugnaban por romper el monopolio asfixiante de la historiografa del rgimen, sujeta a dogmas y postulados absolutamente desfasados, cuando no ajenos a la realidad histrica de Espaa13.
En la paranoia del Rgimen, la Edad Media en la Pennsula haba sido una poca muy perjudicial para el pas Espaa, claro, debido a la desunin de sus tierras y sus gentes; y es que
los ideales de la patria comn e indivisible de todos los espaoles eran valores eternos, pero no
slo proyectados hacia la eternidad en el futuro, sino tambin hacia el pasado, hacia la historia. El
medievalismo espaol de aquellos aos no hizo mucho, ms bien nada, por desmontar esa aberracin histrica.
Se trataba de hacer de Espaa un continuum desde Atapuerca hasta el siglo XX, con algunos
parntesis en los cuales la unidad nacional habra sido rota por fuerzas ajenas a lo espaol, como
el imperio Romano o los musulmanes. Un ejemplo palmario de esta aberracin es la conferencia
que pronunci el ya expresidente del Gobierno, Jos Mara Aznar, el 21 de septiembre de 2004
en la universidad jesuita de Georgetown, en Washington. Este poltico, convertido en improvisado
historiador, sin duda asesorado por especuladores de la nada, lleg a decir cosas como sta: el
problema que Espaa tiene con al-Qaeda y con el terrorismo islmico no tiene su origen en la crisis
de Irak. De hecho, no fue a causa de las decisiones del Gobierno. Habra que remontarse 1.300
aos atrs, al siglo VIII, cuando Espaa acababa de ser invadida por los moros para ser convertida
en una pieza ms del mundo islmico, y as comenz una larga batalla para recuperar la identidad.
El proceso de la Reconquista fue muy largo, alrededor de 800 aos. Afortunadamente, termin
con xito14.
13. Prez Garzn, Juan Sisinio. La gestin de la memoria: la Historia de Espaa al servicio del poder. Barcelona: Crtica, 2000.
14. Aznar, Jos Mara. Siete tesis en el terrorismo de hoy-Estracto-. Absurda revolucin. 21 de septiembre de 2004. 10 de
junio de 2007 <http://absurda_revolucion.blogia.com/2004/092702-siete-tesis-sobre-el-terrorismo-actual-extracto-.php>.

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2. La Historia Medieval y Espaa

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Asertos como stos, muy repetidos a lo largo de nuestra historiografa, se basan en la mitologa
creada en las crnicas leonesas y castellanas escritas a partir de fines del siglo IX, en las cuales se
inventaron, o en ciertos casos se magnificaron hazaas guerreras que fueron convertidas en mitos
fundacionales de reinos, en los cuales no suele faltar la intervencin divina; es decir: Se construye
(la propaganda negra) sobre la falsificacin de ciertas verdades propias considerndolas elementos introducidos por el enemigo. Si el pblico no admite tal posibilidad, entonces la explicacin
recurre al azar, el destino o la voluntad del Todopoderoso15.
A partir de ah arranc toda una corriente historiogrfica que ha contaminado la historia peninsular de un barniz nacionalista que se ha extendido a todos los mbitos. Sealaba ms arriba que
todo poder utiliza la historia en su beneficio, manipulndola cuando lo necesita, pero esa manipulacin se convierte en verdadera paranoia cuando el poder est trufado de un sentimiento nacionalista, o nacional, eterno y ahistrico, que se acenta mucho en el caso de las dictaduras: En los
regmenes con fuerte carga nacionalista, la historia ha sido manipulada hacindola coincidir con
los intereses de aquellas ideologas que se desean inculcar a las poblaciones de un determinado
territorio. Esta desvirtuacin llega a su culminacin en los regmenes dictatoriales: cuando el poder
es absoluto, la manipulacin tiende a ser absoluta16.
La Historia de Espaa ha sufrido mucho a causa del nacionalismo, sea el llamado perifrico
o el nacionalismo centralista, lo que ha provocado una serie de contradicciones tan evidentes
como sta: Slo puede hablarse de una historia de Espaa cuando los diversos pueblos que la
forman comienzan a ser percibidos desde el exterior como una unidad. Mucho despus llegar la
asuncin de ese mismo sentido de unidad por los propios hispanos (...).La unidad de Espaa, prefigurada ya en la dicesis romana de Hispania, se realiz, aunque fuera en condiciones precarias,
en el reino visigodo. Pero a la vez, tambin se asegura que Al morir Isabel la Catlica se produjo
una grave crisis institucional, puesto que entre Castilla y Aragn no exista ms que una unin
personal17.

2.1 Unidad nacional o unin personal? Con qu nos quedamos?


En los ltimos aos, y debido al presentismo que sigue condicionando la historiografa, los planteamientos del hecho nacional espaol han dado un vuelco radical. Con la etapa democrtica
iniciada hace tres dcadas y la reivindicacin de las autonomas, la Edad Media hispana ha disfrutado de un reconocimiento inesperado. Convertida en poca generatriz de algunas de las actuales
nacionalidades espaolas, la valoracin del Medievo hispano ha cambiado sustancialmente; ya no
es un tiempo de desunin y de reyertas entre territorios espaoles, sino el momento originario de
las nacionalidades actuales. El nuevo prestigio de la Edad Media pasa incluso por la recuperacin
de nombres de instituciones que surgieron en ese periodo como elementos diferenciales de hechos
nacionales concretos.
Los ejemplos son abrumadores, pero baste citar los fastos que se celebraron en Catalua en
1989 para celebrar un pretendido milenario de la nacin catalana, sentando sus orgenes en el
ao 989, precisamente en plena Edad Media, o en otro sentido, la fijacin de la inventada batalla
15. Torres, Margarita. La propaganda del poder y sus tcnicas en las crnicas leonesas y castellanas (siglos IX-XIII).
Aragn en la Edad Media, 18 (2004): 75.
16. Abs Santabrbara, ngel Luis. La historia que nos ensearon (1937-1975). Madrid: Foca, 2003: 7.
17. Domnguez Ortiz, Antonio. Espaa, tres milenios de historia. Madrid: Marcial Pons, 2001: 13, 71, 121.

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3. El futuro previsible?
Y cuando pareca que la situacin iba a cambiar, para mejorar, se supone, resulta que la historiografa conservadora, disfrazada de modernismo, vuelve a la carga. Ahora no lo la hace como
antao, censurando de manera soez la crtica y la disidencia intelectual, la historiografa conservadora regresa controlando los resortes de la universidad y cercenado planes de estudios adecuados
al progreso de la historia y al inters del alumnado; y lo que es peor, volviendo a intentar que la

18. Surez Fernndez, Luis. Historia de Espaa. VII. Los trastmaras y los Reyes Catlicos, ngel Montenegro Duque, coord.
Madrid: Gredos, 1985: 276.

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de Covadonga como origen de la moderna nacin espaola. Y aunque pareca que semejante manipulacin iba a remitir con el paso del tiempo democrtico, las cosas no slo no se han calmado
sino que en algunos casos han ido a ms. Desde algunos gobiernos autonmicos se ha apoyado
una historiografa nacional que ha contemplado el territorio autonmico de fines del siglo XX
como si se tratara de un espacio existente tal cual desde el principio de la civilizacin, y de ah expresiones como Catalua ya exista antes de la llegada de los romanos, El hecho nacional vasco
es anterior a la Edad Media, etc. Los mismos errores de quienes celebran expresiones como los
espaoles de Atapuerca, refirindose a los primeros pobladores de la Pennsula, o los reinos de
Espaa en el Medievo.
Si hasta hace tres o cuatro dcadas la Historia de Espaa era por definicin la historia nacional, en los ltimos aos, y a pesar de que no faltan quienes siguen guardando las ms rancias
esencias, nos encontramos con una historia fragmentada a partir de las fronteras y lmites que
se establecen desde el presente. Esta situacin es heredera de la dictadura del Franquismo, que
impuso un academicismo formalista y controlador, y unos modos estereotipados y rgidos que
sobreviven en no pocos residuos y camarillas en universidades y centros de investigacin. Son maneras de actuar que han lastrado, y seguirn lastrando por algn tiempo, la historiografa espaola.
No obstante, y pese a algunas enquistadas situaciones, el progreso de la historiografa medieval
en Espaa ha sido notable en los ltimos aos. Es verdad que seguimos sin superar el rgido cors
del descriptivismo, y no lo es menos que no se cuidan demasiado las formas de expresin ni la
manera de llegar a un pblico ms amplio que el acadmico, tan reducido a veces, y que se sigue
premiando la fidelidad y la sumisin a la novedad y a la brillantez, pero algo se ha ganado, aunque
seguimos dependiendo, y de qu manera, de modelos externos, a veces trasplantados sin la menor
crtica ni las necesarias correcciones para la adaptacin a este mbito.
Sigue pesando mucho la formacin franquista, aqulla en la que casi nadie reconoca al maestro
del que se aprenda, sino al jefe que te colocaba, y muy pocos al discpulo al que se le enseaba
para que superara la labor del profesor, sino al pen de brega fiel y sumiso. En la historiografa, esta
cuestin se reflejada en afirmaciones como sta: El 2 de enero de 1492 Fernando e Isabel tomaron posesin de la Alhambra... Era el fin de la Reconquista, al cumplirse setecientos ochenta aos,
como recordaban Fernando e Isabel en una carta a la ciudad de Sevilla. Ahora el matrimonio de
los Reyes Catlicos apareca como una culminacin para la heroica empresa que permita restaurar
la Espaa perdida del siglo VIII18. Y no es preciso recordar que buena parte del medievalismo
espaol procede de esta escuela.

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gente quede al margen de la historia, como si el historiador fuera un chamn encargado de velar
por los arcanos ms sagrados.
En un mundo tan cambiante, tan condicionado a modelos impuestos, tan poco dado a la crtica
y tan superficial y vano, la Historia tiene poco espacio para moverse. Claro que siempre habr un
resquicio para respirar, a pesar de que la trampa de la superespecializacin, en la cual caen no
pocos, siempre est preparada para que la juventud que se acerca al oficio de historiador sea rpidamente desideologizada, integrada en un sistema absurdo y condenada a no reflexionar sobre el
verdadero sentido de la Historia: la comprensin de los seres humanos y de sus manifestaciones:
un verdadero vivero para la mediocridad.
Claro que esta cosas importan poco, pues aunque pueda parecer increble, todava hay quien
defiende que para hacerse historiador siguen vigentes postulados inanes para la enseanza de la
Historia Medieval, que ya nacieron viejos, como los siguientes: La participacin activa en la labor
de programacin de todo el equipo de profesores integrado en el Departamento... Unos claros
planteamientos epistemolgicos de la disciplina... En relacin con lo anterior, una clara expresin
de los fines y objetivos especficos perseguidos en el rea de conocimientos de que se trate en
nuestro caso la Historia Medieval, contemplndolos dentro del marco ms amplio de los objetivos generales del proceso de enseanza en que esos conocimientos se integran. Adecuacin de
los contenidos de la enseanza al nivel en que se imparta, a las limitaciones temporales del curso
acadmico y las disponibilidades del Departamento en profesorado cualificado y en medios auxiliares de trabajo. Una clara percepcin de las vertientes que ofrece la enseanza universitaria, ya que
esta oferta se dirige no exclusivamente a futuros especialistas sino a un alumnado que, en buena
medida, enderezar su rumbo profesional por la enseanza media. Flexibilidad en la concepcin
y desarrollo de los programas e incorporacin de las tcnicas de evaluacin que en cada caso se
presenten como ms adecuadas para apreciar el rendimiento de los alumnos a lo largo del proceso
acadmico. Es deseable que la programacin se materialice, al comienzo de cada curso acadmico,
en una gua orientadora para el estudiante19.
Algo ms fro, ms alejado de una concepcin apasionada y viva, participativa, crtica e ilusionante de la enseanza de la Historia parece difcil.
La historia debe explicarse como lo que es: vida20. Y como tal, ser aceptada por la mayora
cuando sea apasionada y transmita pasin por vivir21.
Por eso, si se sigue explicando una leccin de historia con criterios como los siguientes, La
leccin magistral debe trazar una sntesis clara del estado del tema en el momento de la exposicin, sealar las ideas clave, la bibliografa ms adecuada, sin atiborrar a los alumnos con listas
de obras innecesarias, y las fuentes esenciales. De cada tema importante debe indicarse el estado
del mismo, sealando los conocimientos ms seguros, los problemas, las orientaciones que sigue
la investigacin, en tanto le sea posible. A esta leccin, es necesario interrumpirla a veces con el
dilogo de los discpulos, conseguir que ellos hagan su propia exposicin, mediante comentarios

19. Ruiz de la Pea, Jos Ignacio. Introduccin al estudio de la Edad Media. Madrid: Siglo XXI, 1984: 148-149.
20. Arstegui, Julio. La historia vivida. Sobre la historia del presente. Madrid: Alianza Editorial, 2004.
21. Las formas de apasionarse con la historia son diversas: Jacques Le Goff lo hizo leyendo los textos narrativos, cargados de fuerza y expresividad dramtica de la novela Ivanhoe de Walter Scott (Le Goff, Jacques. En busca de la Edad
Media. Barcelona: Paids Ibrica, 2003: 17); Eric Hobsbawn leyendo a Carlos Marx, que le hizo ver que la historia es
una herramienta sin la cual no podemos comprender nada de lo que sucede en el mundo (Hobsbawm, Eric. Entrevista
sobre el siglo XXI. Barcelona: Crtica, 2000: 18).

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22. Torres Delgado, Cristbal. Introduccin al estudio de la Historia Medieval: gua para estudiantes. Granada: Universidad de
Granada, 1977: 100.
23. La historia, con la posible excepcin de la literatura, es la ms verbal de las materias, en oposicin a los contenidos
cuantitativos que se ensean en la escuela. Esto permite que los alumnos desarrollen aptitudes de razonamiento tales
como la argumentacin (Carretero, Mario; Voss, James F. Aprender y pensar la historia. Buenos Aires-Madrid: Amorrortu
editores, 2004: 14).
24. Fernndez Armesto, Felipe. Qu es la historia ahora?, Qu es la historia ahora?, David Cannadine, ed. Granada:
Universidad de Granada-Almed, 2005: 280.
25. ... vemos ahora furtivos signos de recuperacin entre los historiadores acadmicos ms jvenes (...). Con suerte
podramos estar ahora a las puertas de una edad de oro para los historiadores que exima a los novelistas de volver a los
temas verdaderamente importantes (Vidal, Gore. La edad de oro: 477; Vidal, Gore. The Golden Age: 467).
26. Corral, Jos Luis. Escribir historia... e imaginarla. Barcelona: EDHASA, 2001.
27. Mudrovcic, Mara Ins. Historia, narracin y memoria. Los debates actuales en filosofa de la historia. Tres Cantos: Akal,
2005: 93.

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personales o ampliacin de aspectos concretos que se les encomienden; su objeto es acostumbrarlos a hablar en pblico. Pero su labor ser matizada, corregida, ampliada por el propio profesor22.
As no avanzaremos demasiado.
Contina faltando reflexin y se sigue echando en falta la pasin por el oficio de historiador.
La aproximacin a la historia sigue siendo demasiado asptica, aunque en ocasiones, como se est
haciendo en algunos centros de interpretacin, se suele rayar el ridculo. La historia interesa a la
gente, pero si el historiador profesional se olvida de ello y sigue a lo suyo, no dejar de lamentar
que esa misma gente huya de la historia. Y espero que no sea eso lo que se pretenda.
Pero no es slo el fondo lo que importa. El historiador slo tiene un recurso para transmitir lo que
desea expresar: su palabra. En medio mundo hace ya tiempo que los historiadores han encontrado
formas expresivas que hacen posible el acceso a la disciplina histrica de buena parte de la poblacin
porque es un factor decisivo para que el trabajo del historiador sirva para algo. Pero en los lares peninsulares esta obviedad sigue siendo contemplada con recelo, aunque cada vez menos, es cierto23.
Es preciso, es un deber, acerca la historia a la gente. Y para ello, el historiador debe cuidar la
manera de llegar al pblico, de expresarse, de escribir. Porque no se aprecia lo que no se entiende,
y porque si la mayora no lo entiende es que se ha explicado mal, muy mal. Y si lo entiende y le
aburre, mucho peor.
Ya es tiempo de que los historiadores vuelvan los ojos a la gente, a la verdadera protagonista
de la historia, y a quien debe ir dirigida. Algunos historiadores ya se ha dado cuenta del tremendo
error cometido: Parte del creciente crecimiento explosivo de la historia, que yo empec por celebrar, ha sido en el gusto y la demanda popular, a los cuales los historiadores profesionales han contribuido poco y apenas han respondido en absoluto24. Esta falta de responsabilidad y esta dejadez
de los historiadores ya la haba criticado antes Gore Vidal, que atisba una vuelta de los historiadores
a lo importante25.
Nuevas voces se han aadido a esta reivindicacin26, incluso con una autocrtica muy constructiva: La memoria colectiva est directamente imbricada en el presente. Constituye el presupuesto
natural que simboliza la cohesin social de los miembros de un grupo, legitima instituciones o
relaciones de autoridad e inculca creencias, sistemas de valores o convicciones e conducta La
sociedad reclama del historiador su memoria colectiva27.
Veremos si la mayora sigue el ejemplo o contina esta inanidad que nos preside.