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UNIVERSITE LIBRE DE BRUXELLES, FACULTE DES SCIENCES

COURS GEOL-F-103 : PROBLEMES ACTUELS DE LA GESTION DE LENERGIE

LEXIQUE GEOLOGIE HYDROCARBURES EFFET DE SERRE


et
LISTE BIBLIOGRAPHIQUE SITES INTERNET
(A. PREAT, mise jour : mars 2007)

En guise dintroduction : un seul chiffre


2007 : environ 1000 milliards de bbl ont t consomms par lHumanit en
lespace dun sicle
A
ADEME
Agence de lenvironnement et de la matrise dnergie. Organisme charg en
France, entre autres, de la promotion des conomies dnergie et des nergies
renouvelables.
Arosols
Fines particules solides ou liquides en suspension dans lair. Naturels ou
dorigine anthropique, les arosols agissent sur le climat en absorbant et
dispersant le rayonnement ou, de faon indirecte, en servant de noyaux de
condensation pour la formation de nuages. Ils semblent constituer le deuxime
facteur de perturbation du climat par lhomme. Leurs effets sont plus complexes
et moins connus. Certains arosols, dits blancs, par exemple les sulfates issus
des combustibles fossiles, rflchissent le rayonnement solaire et rduisent
lchauffement de la Terre. Au contraire, dautres, le noir de carbone (ou la suie)
issu de la combustion incomplte des combustibles fossiles, des biocarburants et
de la biomasse, absorbent le rayonnement solaire et chauffent latmosphre.
AIE
Agence Internationale de lEnergie. Cre lissue de la Confrence de
Washington (1974), lAIE a trois objectifs fondateurs : dvelopper la
coopration entre ses membres pour rduire leur dpendance nergtique,
laborer un systme dinformations relatives aux marchs de lnergie et tablir
des plans de scurit en matire dapprovisionnements nergtiques et de stocks.
Albdo
Fraction du rayonnement solaire incident qui est rflchi vers lespace (par les
nuages ou par la surface des continents ou des ocans), et ne rchauffe donc pas
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la plante. Leffet de serre, dorigine anthropique, modifie cet albdo. Suite la


fonte des glaciers, la Terre rflchit de moins en moins la lumire du Soleil et la
temprature ira en croissant encore. Dautres effets, tantt positifs, tantt
ngatifs, lis laugmentation de la temprature induit par leffet de serre
affectent lalbdo travers de complexes boucles rtroactives.
Alcanes-Alcnes-Alcynes
Hydrocarbures aliphatiques chanes carbones rectilignes ou concatnes
(alcanes, dont le plus simple est lthane CH3-CH3), liaison carbone-carbone
insature (alcnes, dont le plus simple est lthne CH2=CH2), ou prsentant
deux liaisons carbone-carbone insatures (alcynes, dont le plus simple est
lthyne). Les alcanes ont pour formule gnrale CnH2n+2 o n est un entier.
Anoxie
Absence doxygne libre (sous forme O2, gazeux ou dissous) dans le milieu.
Dans ces conditions la matire organique est prserve dans les sdiments et
peut devenir source dhydrocarbures condition dune bonne maturation
thermique lors de lenfouissement des sdiments.
Anticlinal
Structure gologique reprsentant le principal type de pige hydrocarbures,
lie au plissement de terrain en forme de vote concavit tourne vers le bas.
Les anticlinaux sont prsents dans 75 et 80 % des piges ptroliers, les autres
piges sont stratigraphiques et lis aux changements latraux de facis dans les
formations gologiques. Les anticlinaux se rprent assez facilement en
sismique.
API (degr)
La densit API est une classification des ptroles selon leur densit, dfinie par
lAmerican Petroleum Institute. Pour calculer sa valeur, on applique la formule
suivante : (141,5/d 16C) 131,5, dans laquelle d est la densit exprime en
grammes par centimtre cube. Le degr de densit API varie de 0 101. Plus il
est lev et plus le ptrole est lger .
Argilocinse
Terme dsignant les manifestations tectoniques ou dformations particulires
lies aux formations argileuses surpressurises et sous-compactes (par exemple
dans les deltas). Les dmes dargiles forment des diapirs qui peuvent dformer
la srie surincombante et contribuent structurer le pige ptrolier. Les
intumescences argileuses qui rsultent de ces dformations et plissements
peuvent crever en surface pour donner des volcans de boue. Les argiles sous
compactes sont souvent riches en matire organique et peuvent ainsi constituer
des roches mres dhydrocarbures.
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Aromatique
Hydrocarbure de formule CnH2n-6 dont les molcules sont cycliques ou
polycycliques et o les atomes sont lis par des doubles liaisons et des simples
liaisons en position de rsonance.
ASPO
Association for the Study of Peak Oil and Gas (ou Association pour ltude des
pics de production de ptrole et de gaz) fournit gratuitement une partie des
donnes obtenues par ses experts constitus dun rseau de scientifiques qui
synthtisent leurs informations ptrolires. Cette association compte parmi ses
membres de nombreux gologues ayant travaill pour des compagnies
ptrolires. Vu limminence du pic, cette association estime que les informations
ne doivent plus rester confidentielles. Sept scnarios de passage du pic (voir
Hubbert dans le glossaire) sont proposs. Ils se regroupent en trois groupes, dans
le premier, le prix est le principal rgulateur entre offre et demande, le deuxime
envisage une action directe sur la demande afin de la faire baisser, le troisime
scnario consiste employer la force pour semparer des ressources ptrolires.
Finalement le passage du pic pourra saccompagner dun choc brutal, ou dun
choc progressif, ou dune transition ngocie ou enfin dun plateau ondul
avec dans ce cas un pic mal dfini. Selon lASPO, le pic de production
ptrolire surviendra chance de 2010, avec une marge derreur de lordre de
5 ans. Ce scnario est bas sur une demande mondiale en ptrole qui devrait
crotre de 2 % lan au cours des prochaines annes et la marge derreur est lie
sur lvolution de la production des puits actuels et sur le volume des nouvelles
dcouvertes.
B
Baril
Unit de volume anglo-saxonne, destine mesurer les quantits
dhydrocarbures liquides. Un baril (bbl) = 159 litres. Cette unit de mesure
archaque (bbl signifie blue barrel, couleur utilis au XIXme sicle pour
diffrencier les barils de ptrole des autres types de barils comme ceux des
lubrifiants) et peu scientifique a t impose lindustrie ptrolire par les
compagnies amricaines au dtriment des tonnes et des mtres cubes. Les
productions dun champ ou dun pays sont couramment exprimes en milliers
ou millions de barils/jour (bpd). 1000 b/j quivalent approximativement 50000
t/an. Il y a environ 7,33 barils dans une tonne de ptrole (cela dpend de la
densit du brut, exprime en degr API). Un baril vaut 32 gallons amricains
ou environ 39 gallons anglais.
Bassin sdimentaire
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Dpression ovale circulaire, fond plat ou concave, et largement vase, de


dimension trs varie, du km plusieurs milliers de km) qui est ou a t un lieu
de sdimentation. Le bassin sdimentaire est limit par un substratum ou socle
(le plus souvent cristallin) et est rempli de sries sdimentaires pouvant atteindre
plus de 10 km dpaisseur. Les bassins sdimentaires sont connus depuis le
Prcambrien, et leur tude tridimensionnelle est surtout le fait de la gophysique
(sismique principalement). Les nergies fossiles sont toutes contenues dans les
bassins et la migration du ptrole partir des roches-mres est conditionne par
la structuration syn- ou postsdimentaire du bassin. Les bassins sont prsents
la fois sur la crote ocanique et continentale et lpaisseur de leur remplissage
est li au taux denfoncement du substratum (= la subsidence) et la production
ou lapport des matriaux. Les bassins ptroliers sont pour la plupart situs sur
les marges ou bordures des plaques tectoniques, en dehors des zones de
boucliers stables (peu subsidents) et en dehors des ensembles trs tectoniss et
profondment attaqus par lrosion.
BCF
Billion cubic feet, en franais milliards de pieds cubes. Unit de volume anglosaxonne, servant mesurer les quantits de gaz. 1 bcf est gal 283 millions de
mtres cubes.
Biocarburants
Carburants liquides ou gazeux issus de la transformation de dchets de plantes
cultives (mas, colza, betterave, canne sucre ). Pour faire une tonne de
biocarburants, remplaant une tonne de ptrole, il faut disposer denviron un
hectare de terre agricole, quelle que soit la filire utilise (mme si lthanol
semble prsenter un meilleur rendement). Pour remplacer la totalit du ptrole
import ncessaire pour les transports dans nos pays industrialiss il faudrait
planter du colza, des betteraves, du tournesol sur toute la surface des pays
concerns, ce qui est bien sr non envisageable. De plus toute plantation
massive se fera au dtriment de lagriculture. La plupart des tudes rcentes
estiment que remplacer 10 % des carburants que nous consommons par des
biocarburants sera dj un exploit. LUnion europenne sest cependant fix des
chances prcises (et ambitieuses) visant atteindre avec les biocarburants,
lhorizon 2030 un taux de couverture de 30 % de la consommation
dhydrocarbures. Les recherches sont aujourdhui (2007) bases sur la
production dthanol partir de la cellulose du bois. Cette voie prometteuse est
cependant beaucoup plus complexe que les processus dj luvre. Le
dveloppement des carburants fut initi au dbut des annes 70 par les
brsiliens, et ensuite par les amricains. En 2003, 19 millions de tonnes ont t
produites et consommes lchelle mondiale dont 52 % au Brsil, 43 % aux
Etats-Unis et le reste du monde se partageant les 5 % restants. Le cot des
biocarburants reste aujourdhui (2007) encore trs lev compar celui des
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combustibles fossiles : en Europe ils ne seront rellement comptitifs quavec un


baril 120 dollars (hors politique fiscale particulire).
Biomasse
Ensemble des organismes vivants se trouvant dans un primtre ou un volume
donn. Il sagit de lnergie stocke dans la matire vivante travers la
photosynthse par les vgtaux. Du gaz et de leau sont transforms au cours de
ce processus, qui a lieu sous laction de la lumire, en hydrates de carbone et en
oxygne. La croissance de la biomasse absorbe du gaz carbonique ce qui est
bnfique vis--vis de laccroissement de leffet de serre. Ce gaz sera cependant
rejet lorsque la biomasse sera brle. Le bilan semble quilibr, mais il faut
aussi inclure dans celui-ci la contribution des gaz effet de serre mis lors de la
fabrication des engrais ainsi que ceux dgags lors des oprations de transport,
de manutention et de traitement. Nanmoins le bilan global reste intressant par
rapport lutilisation des combustibles fossiles. Dans les rgions tempres, la
production annuelle de bois sec est de 10 tonnes par hectare avec un maximum
de 20 tonnes. Cela correspond une ressource brute comprise entre 3,6 et 7,2
tep/ha soit 40 80MWh/an. La comparaison lensoleillement annuel moyen
(1,5x104 MWh/ha) donne un rendement allant de 0,2 0,5 %.
Biocarburants
Il sagit plus exactement de carburants dorigine vgtale, produits partir de
dchets vgtaux ou de plantes cultives. Trois catgories principales existent
(1) les carburants obtenus partir de cultures despces olagineuses (colza et
tournesol), (2) les carburants obtenus partir dalcools (mthanol, thanol)
produits par fermentation. Toutes les cultures sucrires rentrent dans cette
catgorie (betterave, canne), de mme celles qui donnent de lamidon (bl) et
(3) les carburants drivant du biogaz produit par la fermentation de dchets
organiques (alimentaires, bois, paille...) qui donnent principalement du mthane.
Brut
Ptrole extrait des gisements qui doit tre raffin. Chaque gisement possde ses
caractristiques (densit, teneur en soufre etc.). LArabian light est le ptrole
brut produit en Arabie Saoudite, de densit 34 API. Son prix au dpart du Golfe
a longtemps constitu la rfrence des prix de lOPEP. Le Brent est le marqueur
de la zone Europe-Mditerranne-Afrique, bas sur diffrents bruts de la mer du
Nord. Le Duba est le marqueur du Moyen Orient et de la zone Asie. Son
volution est fortement corrle celle du Brent de la zone Europe. Le WTI
(West Texas Intermediate) est le marqueur de la zone Amrique, bas sur un
brut local produit aux Etats-Unis pour la consommation de Chicago.
Bruts lourds

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Les bruts lourds et le bitume rsultent de la transformation par des bactries qui
consomment la fraction lgre de lhuile. La viscosit dun brut lourd est 60 fois
suprieure celle du brut conventionnel. Le bitume est encore plus visqueux.
C
Castor
Acronyme pour CApture to STORage (soit de la capture au stockage).
Programme europen lanc en 2004 par onze pays en vue de diminuer les cots
de captage post-combustion du CO2 issu de lutilisation du charbon.
Catagense
Ce stade correspond la fin de la phase principale de compaction et marque
laction dominante du facteur thermique. Les minraux argileux subissent des
transformations dterminantes avec limination deau (prs de 20 % en volume
du sdiment) qui peut contribuer dune faon active aux mcanismes de
fracturation hydraulique, mais galement dans la migration primaire des
hydrocarbures. Dans les stades de catagense avance correspondant un
enfouissement de 4 6 km (pour des gradients gothermiques moyens), des
pressions de 1000 1500 bars et des tempratures de 150 200 C, le milieu
devient confin, les argiles jouent en labsence de fractures comme des
membranes osmotiques qui contribuent la concentration de saumures. Cest
ce stade que se forment les hydrocarbures partir du krogne hrit de la
diagense. Il y a transformation la fois en charbon et en ptrole, puis en gaz
humide et enfin en gaz sec (mthane).
Charbon
Traditionnellement on ne classe pas les charbons parmi les hydrocarbures.
Pourtant, aux yeux dun chimiste, ce sont bien des hydrocarbures solides. Ils
sont cependant classs part car leurs techniques de production sont diffrentes
de celles du ptrole et du gaz et sapparentent aux techniques minires. Ils
diffrent aussi par leur origine, les biomasses ayant donn naissance aux
charbons tant essentiellement des biomasses terrestres (vgtales). Il existe
toute une gamme de qualits de charbon, des plus pauvres (lignites) aux plus
riches (anthracites). Un charbon est considr comme dautant plus riche quil
produit moins de cendres et quil dgage plus de chaleur. Le charbon le plus
riche est lanthracite, il contient 90 95 % de carbone (il libre la combustion
8,4 9,1kWh/kg). La houille ne contient que 70 90 % de carbone, la lignite
encore moins (50 %) et la tourbe reprsente le charbon le plus pauvre (la
tourbe contient de 50 80 % deau). Lanthracite, charbon le plus riche, se
forme plus de 6 km denfouissement plus de 180 C, il contient moins de 5
% deau. On distingue les charbons humiques qui sont stratifis en bandes
parallles alternativement brillantes et mates, constitus de dbris de vgtaux
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suprieurs et les charbons sapropliques, pratiquement non lits, peu ou pas


fissurs, la surface mate et lclat lgrement gras, cassure conchodale,
forms de laccumulation dalgues, de spores et de grains de pollen (exemple
des bogheads et des cannel-coals). Lanthracite est une varit de charbon,
noire et brillante constituant le terme ultime, le plus mature, de la ligne des
charbons. Le charbon contient de luranium (de 1 10 ppm avec une moyenne
de 1,3 ppm) et du thorium (en moyenne 3,2 ppm). A puissance gale, une
centrale charbon met 100 fois plus de radioactivit quune centrale nuclaire
(lie au radium, radon descendants de luranium et du thorium). Le charbon est
le combustible fossile qui a les rserves les plus importantes. Sa combustion est
accompagne de lmission de gaz polluants (oxydes de soufre et dazote) et de
particules. Des efforts sont entrepris afin de matriser cette pollution. Le charbon
est parmi les nergies fossiles celui qui correspond aux rserves les plus
importantes (plus de deux sicles). Les Etats-Unis, la Russie, lInde et la Chine
en dtiennent ensemble 70 %. (les Etats-Unis en dtiennent une part
prpondrante avec 25 % des rserves mondiales). En 2006, 75 % de la
production mondiale de charbon a t transforme dans des centrales
thermiques, raison de 500 grammes environ par kW/h dlectricit. Le reste de
lexploitation mondiale est utilis pour produire de lacier (15 %), sous une
forme cuite (le coke) et sert aux cimenteries ou entre dans la composition de
matriaux divers (5 %). Lutilisation du charbon dont les rserves mondiales
sont estimes plus de 200 annes, augmente depuis plusieurs dcennies au
mme rythme que la consommation dnergie, soit environ 3 % par an. Il fournit
lui seul un quart des besoins dnergie de la plante (contre un tiers pour le
ptrole) et 40 % de son lectricit (75 % de llectricit en Chine, pays o une
centrale au charbon est construite actuellement chaque semaine et plus de 50 %
de llectricit aux Etats-Unis). LInde sest galement engage sur cette voie et
la plus grande centrale thermique au charbon au monde, dune capacit de 12
GW (quivalent trois centrales nuclaires actuelles) est en construction dans
lEst de ce pays. Par rapport au ptrole et au gaz, le charbon (et la houille)
prsente moins de risques gopolitiques car il se trouve rparti en quantit peu
prs gale dans les grandes rgions de consommation (environ 1/3 pour
lAmrique, mme quantit pour lEurasie et ensuite pour lAsie-Ocanie). Seul
le Moyen-Orient en est dpourvu.
Clathrates
Ou hydrates de gaz, il sagit de solides ressemblant de la glace et dont la
structure cristalline est constitue par des cages formes de molcules deau
pouvant accueillir des molcules de mthane. Ce sont des piges mthane
extrmement efficaces puisquun seul mtre cube de clathrates peut contenir
prs de 170 mtres cubes de mthane gazeux. Leur abondance, fait lobjet
destimations contradictoires, mais semble considrable. Ils sont actuellement
pigs dans les sdiments marins du talus continental grande profondeur dans
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la mer et dans les sols gels en permanence des rgions arctiques (dans ce cas, le
rchauffement climatique peut provoquer leur dgazage et une augmentation de
leffet de serre). Les progrs dans leur connaissance suscitent un nouvel intrt
des ptroliers car leur mthane pourrait constituer une source dnergie pour le
futur.
Club de Rome
Association internationale qui sest constitue en 1968 et qui a pour but
dtudier, au niveau mondial, les problmes des conditions de vie lies au
dveloppement conomique.
CME
Conseil mondial de lnergie, regroupant plus dune centaine de pays, dont de
nombreux utilisateurs des nergies fossiles en vue dtablir les volutions dans
lutilisation des diffrentes nergies lchelle mondiale. Fond en 1923, son
objectif est de promouvoir la fourniture et lutilisation durables de lnergie pour
le plus grand bien de tous. Organisation non gouvernementale, agre par
lOrganisation des Nations Unies et partenaire stratgique dautres organisations
cls dans le domaine de lnergie, le Conseil Mondial de lEnergie est constitu
de comits nationaux, reprsentant prs de 100 pays dans le monde et compos
de dirigeants du secteur nergtique. Il est rgi dmocratiquement par une
Assemble Excutive, compose de reprsentants de tous les comits membres.
Il a son sige Londres et comprend parmi son personnel des coordinateurs
rgionaux qui exercent leurs activits en Asie, en Europe centrale et orientale, en
Afrique et en Amrique latine/Carabes. Il est financ essentiellement par les
cotisations des comits nationaux. Le Conseil Mondial de lEnergie couvre une
gamme complte de questions lies lnergie. Il sintresse toutes les
nergies (le charbon, le ptrole, le gaz naturel, lnergie nuclaire, lhydraulique
et les nouvelles nergies renouvelables). Il ralise des projections moyen terme
et long terme et travaille sur un grand nombre de thmes lis lnergie
(restructuration du march, efficacit nergtique, environnement et nergie,
financement des systmes nergtiques, prix de lnergie et subventions,
pauvret et nergie, thique, normes, nouvelles technologies, questions
nergtiques dans les pays dvelopps et en dveloppement ...) Il ralise des
analyses, des recherches, des tudes de cas et des orientations stratgiques
publies sous forme de rapport et utiliss par les principaux dcideurs. Des
cycles de travail de trois ans aboutissent au Congrs mondial de lEnergie,
vnement majeur de lindustrie nergtique attirant plus de 5000 dlgus,
incluant un programme technique, des runions, des sances de travail en rseau
et une importante exposition sur lnergie. Le dernier congrs s'est tenu
Sydney, en septembre 2004 et le prochain aura lieu en novembre 2007, Rome.
Cognration
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Production simultane dlectricit et de chaleur permettant dobtenir un


rendement de plus 70 %, pouvant aller jusqu 80 90 % (au lieu de 30 %) dans
la production de lnergie. Lorsquon produit de llectricit avec des moyens
conventionnels, le rendement nest en effet que de lordre de 35 %, les 65 %
restants tant perdus en chaleur. De plus, entre 5 et 10 % de llectricit produite
est perdue lors de son transport. Un dispositif de cognration est constitu
dune machine ou moteur principal (turbine vapeur, gaz ou moteur alternatif
explosion), dun gnrateur dlectricit, dun rcuprateur de chaleur et dun
systme de contrle. Le gaz naturel est (2005) la meilleure source dnergie
pour un dispositif de cognration. Dautres sources sont galement utilises (le
fioul, la gothermie, la biomasse ou encore lnergie tire de lincinration des
ordures mnagres). La trignration consiste utiliser la fois la chaleur,
llectricit et le froid.
Combustibles fossiles
Le charbon, le ptrole et le gaz naturel utiliss pour la production dnergie au
moyen de la combustion. Il sagit de combustibles fossiles car ils sont constitus
de restes dorganismes (animaux et vgtaux) riches en carbone. Les
combustibles fossiles reprsentent de 80 90 % de la consommation dnergie
primaire commerciale mondiale. Leur suprmatie est lie leur flexibilit
demploi et leur comptitivit conomique. Retenons un chiffre peu connu et
tabli depuis 2003 : pour obtenir un litre dessence, il aura fallu que 23 tonnes
de matires organiques soient transformes sur une priode dau moins un
million dannes.
Condensat
Mlange hydrocarbures liquides ou liqufis produits pendant le traitement du
gaz naturel. Le LGN (liquide de gaz naturel) ou NGL (en anglais) est souvent
inclus dans les statistiques de production du brut.
Conduction
Mode de transfert de chaleur sans dplacement de matire.
Consommation mondiale dnergie
Les lieux de production et de consommation des nergies fossiles ne concident
pas lchelle mondiale. Le Moyen-Orient est de loin le plus grand rservoir de
ptrole conventionnel de la plante (dans la littrature consacre on lappelle un
eldorado ou un scandale gologique) alors que les pays les plus nergivores
en sont relativement dpourvus. Cette diffrence a t lorigine de nombreuses
tensions politiques lchelle mondiale depuis plus de 100 ans. Lmergence
ds le dbut de ce sicle de nouveaux pays en plein dveloppement et
reprsentant prs de la moiti de la population mondiale (Chine, Inde pour
lessentiel) va plus que probablement accrotre ces tensions. Les annes 2003 et
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2004 marquent certainement un tournant dans cette volution et la


consommation mondiale de 2004 traduit elle seule la problmatique : la
consommation moyenne a t la suivante : un Amricain dpensait 25 bbl/an, un
Japonais 18, un Europen 12, un Terrien moyen 5, un Chinois 1,5 et un Indien 1.
Si la Chine et lInde devaient simplement rattraper la moyenne mondiale de
consommation de ptrole par habitant et par an 5 bbl- il faudrait ajouter 8
milliards de barils annuels la consommation actuelle (2005-2006) de 30
milliards, soit une augmentation de 26 %. Cette augmentation passerait 83 %
si lambition de ces deux pays est de rattraper les Europens, dans ce cas il faut
25 milliards de barils supplmentaires. La Chine a investi plus de 15 milliards
de dollars dans lexploration ou les projets ptroliers ltranger, et elle projette
den investir autant chaque anne pendant les dix venir ( partir de 2005). En
2005, plus de 4,5 millions de nouvelles voitures ont t immatricules en Chine.
Au total ce pays est actuellement (2007) le second importateur de ptrole au
monde aprs les Etats-Unis, la Chine a consomm 6,5 millions de barils par jour
en 2005, un chiffre qui devrait doubler en 2020. Avec quelques annes de retard
dans cette recherche du ptrole, lInde prsente cependant un profil nergtique
comparable celui de la Chine. En 2005, la consommation amricaine
reprsentait 26 % de la consommation mondiale (pour une population de moins
de 5% de la population mondiale) et est dsormais majoritairement couverte par
des importations passes de 9 % de la consommation ptrolire domestique
entre 1959 et 1973 53 % en 2003 et vraisemblablement 70 % dici 2020 (selon
les estimations de lAIE). La consommation mondiale devrait augmenter en
moyenne de 1,5 % par an jusquen 2030 selon lAIE. En 2006 on a produit
environ 83 millions de barils de ptrole par jour. Enfin, lhumanit a consomm
autant de ptrole entre 1980 et 2000 quentre 1859 et 1980.
Contract and Convergence (C&C)
Ou Contraction et Convergence, nouveau programme concurrent du protocole
de Kyoto, ayant laval de lONU en vue de rduire les missions de gaz effet
de serre (=contraction). Ce programme fixe les modalits de rduction de
manire distinctes pour chaque pays en vue de la convergence qui devrait se
situer vers 2050. A cette date, les missions de gaz effet de serre seraient les
mmes pour chaque citoyen du monde, puis diminueraient jusquen 2100,
lobjectif commun tant de stabiliser la temprature + 2 C au-dessus de la
temprature pr-industrielle (avec un taux de gaz carbonique atmosphrique
infrieur 450 ppm). Lintrt de ce programme est de reconnatre les disparits
actuelles entre les pays et de modifier leffort en consquence. Il ne dispenserait
pas les pays mergents comme la Chine, dengager des actions dissuasives ds
maintenant.
Contrat de concession

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Type de contrat ptrolier assurant la proprit et lentire disponibilit des


hydrocarbures extraits la compagnie opratrice, le pays producteur tant
rmunr sur la base de royalties fixes. Ce systme injuste a perdur jusquau
premier choc ptrolier, pour tre ensuite progressivement abandonn et remplac
par des contrats moins dfavorables au pays producteur.
Constante solaire
Elle traduit lclairement solaire reu au niveau de la Terre. Une surface dun
mtre carr perpendiculaire aux rayons du Soleil reoit 1368 watts.
Convection
Transfert de chaleur par des mouvements initis au sein dun fluide dont la
densit varie avec la temprature.
Conversion
Opration de raffinage qui permet la transformation, souvent par cracking, des
rsidus lourds en produits lgers.
Craquage (cracking)
Procd thermique ou catalytique visant accrotre la proportion relative des
composants lgers dune huile par modification de la structure chimique de ses
constituants.
CTL
Acronyme pour Coal to Liquids, concernant les procds permettant de
transformer le charbon en carburant destin, notamment aux automobiles. Le
systme est connu et fonctionnel depuis les annes 1920 grce au procd
dhydrognation du charbon, dit procd Fischer-Tropsch qui a t
intensment utilis par lAllemagne lors de la seconde guerre mondiale.
LAfrique du Sud, riche en houille, a galement acquis une forte exprience
dans ce domaine durant les annes dembargo international dcrt suite la
politique dapartheid de ce pays. Avec un prix du baril lev (annes 2000)
cette technologie est nouveau considre et des raffineries sont dj
construites (Chine et Etats-Unis). Rappelons cependant que la combustion de la
houille met 35 % de gaz carbonique de plus par rapport au ptrole et 72 % de
plus par rapport au gaz naturel. Il faut donc se dbarasser du CO2 (afin dviter
une catastrophe climatique), ce qui est aujourdhui techniquement possible
(notamment par capture post-combustion sur des absorbants chimiques), mais
encore trop cher. Un programme europen Castor a pour objectif cette
diminution. Dans ce cadre dautres techniques sont envisages (par exemple
injection doxygne concentr durant la combustion qui permettrait de fixer prs
de 90 % du gaz carbonique au lieu de 15 %). Une technique compltement

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diffrente, base sur la gazification intgre un cycle combin semble encore


plus prometteuse.
Cycle du carbone
Echanges de carbone entre latmosphre, les ocans et les continents. Le gaz
carbonique CO2 contribue pour environ les deux tiers du rchauffement d aux
activits humaines. Calcaire (= carbonate de calcium) except, le plus important
rservoir de carbone est de trs loin locan. Locan est donc au cur du
problme car il contient 40 000 Gt de carbone, soit 50 fois plus que le rservoir
atmosphrique (780 Gt). Or, on cerne encore trs mal sa rponse au changement
climatique, du fait des priodes considrer (les masses deau se mlangent
lchelle plantaire en un millier dannes) et des nombreux processus
(thermodynamiques, chimiques et biologiques) en jeu. Le gros du carbone
ocanique est dissous dans leau sous forme dions bicarbonates. On estime que
locan absorbe lui seul chaque anne environ 2 Gt de carbone (ce qui trs
faible vu limportance de ce rservoir) sur les 7 Gt qui sont rejetes par
lhomme. Il faut encore ajouter un rejet supplmentaire de 1 Gt li aux
incendies de forts (dforestation). La vgtation intervient galement dans le
cycle du carbone en absorbant environ 2 Gt par an (sur un rservoir denviron 60
Gt de carbone par an li principalement la photosynthse et la respiration).
Laccroissement annuel du carbone dans latmosphre est donc de 3 4 Gt. Ces
chiffres (et dautres) rsultent dchanges complexes entre ocan, sols,
continents et atmosphre. Notons que le gaz carbonique est chimiquement stable
dans la basse atmosphre et ne sy transforme pas en un autre compos. Son
temps de rsidence est assez longue, lchelle de sicles en moyenne 200 ans)
et non en termes dannes. Autrement dit, une fois mis dans latmosphre par
lactivit anthropique, le gaz carbonique en excs met trs longtemps en tre
limin par les cycles naturels, et lvolution comporte une part importante
dirrversibilit lchelle des quelques gnrations humaines. Une autre
consquence de ce long temps de rsidence est que le lieu de la source est
rigoureusement sans importance suite au brassage de la troposphre qui est de
lordre de quelques mois. Ainsi un seul lieu dmission peut enrichir
latmosphre tout entire. Rappelons quune tonne de carbone quivaut 3,66
tonnes de CO2.
Cyclones
Le nombre de cyclones forms en 2005 a largement dpass le prcdent record
de 1993. Il est donc tentant dtablir un lien entre cette activit de ces dernires
annes et le rchauffement climatique. Les rsultats de modles climatiques
rcemment dvelopps sur ce problme semblent rfuter ce lien. Lanne 2005
sinscrit dans une dcennie de forte activit cyclonique au regard des deux
dcennies prcdentes, dont lactivit plus faible pourrait tre en relation avec la
scheresse du Sahel. La tendance une plus forte activit cyclonique enregistre
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au cours des dernires annes (annes 2000) semblent lie des variations
rgionales des tempratures ocaniques, des prcipitations sur lAfrique ou
encore des vents en altitude, qui influencent la formation des cyclones tropicaux.
D
Dpltion naturelle
Principe de production des hydrocarbures utilisant pour les extraire la diffrence
de pression existant entre le gisement dans le sous-sol et la surface, qui
provoque leur remonte dans les tubings de production.
Derrick
De langlais gibet, charpente mtallique supportant le dispositif de forage dun
puits ptrolier. Equivalent tour de forage.
Diagense
La diagense groupe lensemble des processus physiques, biochimiques et
physico-chimiques qui transforment un sdiment progressivement en une roche
sdimentaire. Laction biologique, principalement celle des bactries se joue en
moyenne dans les premires dizaines, parfois centaines, de mtres
denfouissement. Elle se traduit dabord par une forte rduction du milieu qui
diffre trs rapidement de lenvironnement aquatique dorigine. Elle attaque
galement les molcules organiques complexes pour donner du CO2, H2O et
CH4. Jusqu une profondeur moyenne de lordre de 500 m, qui correspond
une brutale perte de porosit et lexpulsion de volumes importants deau, les
caractristiques de la roche, et plus particulirement sa porosit et sa
permabilit, apparaissent dtermins par la taille des grains, la composition des
minraux argileux, la concentration des lectrolytes dans les fluides intersticiels,
qui joue une rle important dans les reconstructions minrales, cest dire dans
le processus de lithification. Au-del de 500 m de profondeur denfouissement
la temprature commence jouer un rle prpondrant et les ractions thermocatalytiques deviennent la rgle. La diagense des ptroliers concerne les
transformations correspondant approximativement des profondeurs maximales
denfouissement de lordre de 1200 1800 m. La compaction des sdiments qui
accompagne cette volution de lenfouissement est un phnomne irrversible
partir dun enfouissement de lordre de 1200 m pour les argiles. La diagense
des sdimentologues (non ptroliers) est dfinie diffremment mme si les
processus ultimes sont les mmes.
Diapir
Intrusion de roches vaporitiques (sulfates, sel gemme) ou argileuses travers
une colonne sdimentaire, pouvant dterminer des structures favorables
laccumulation du ptrole et du gaz.
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Dysmigration
Lorsque les hydrocarbures ne rencontrent pas de pige au cours de leur remonte
ou migration vers la surface ils finissent par suinter en surface ou au fond de la
mer et forment en quelque sorte des affleurements de ptrole ou de gaz,
gnralement appels indices de surface ou oil shows. Ltude chimique de
ces indices est importante, de mme que leur analyse gologique en vue de les
interprter dans loptique de lexploration. Ce sont souvent ces indices qui
historiquement ont
permis les premires dcouvertes.
E
Effet de serre
Phnomne naturel provoqu par la capacit de certains gaz (= GES ou gaz
effet de serre, exemple vapeur deau et les nuages responsables de 55 % de
leffet de serre, suivi du CO2 pour 39 %, du CH4 pour 2%, le protoxyde dazote
pour 2 % et lozone pour 2 %) de retenir la chaleur renvoye par la Terre vers
lespace. Sans leffet de serre, la temprature moyenne de notre plante serait de
-18 C. Grce ce phnomne, elle est de 15C. Il reprsente en moyenne 150
W/m2. Dans une serre cest surtout la vapeur deau qui joue le rle de gaz effet
de serre et pige la chaleur renvoye par le sol. Pendant des centaines de milliers
dannes la concentration de CO2 est reste dans une fourchette comprise en
volume, entre 180 et 270 ppm (parties par million) avec des variations lentes
stalant sur des milliers dannes. Les valeurs les plus basses de la
concentration en CO2 ont t observes lors des priodes glaciaires. Hormis les
deux sicles prcdents, elle est reste stable, autour de 270 ppm, pendant les 10
000 dernires annes. Puis elle a rgulirement augment depuis le dbut de
lre prindustrielle pour atteindre 380 ppm aujourdhui (2007) et augmente de 2
ppm par an. La concentration de mthane a doubl en 200 ans passant de 0,8
un peu plus de 1,7 ppm aujourdhui. Depuis le dbut de lre prindustrielle,
leffet de serre a augment de 2,45 W/m2, soit de 1 % de lnergie rayonne par
notre plante. Ceci a eu pour consquence daccrotre la temprature moyenne,
entre 1850 et 1995, de 0,3 0,6 C. Le XXIme sicle semble voir une
augmentation de 0,2 C par dcennie ce qui est fort rapide et proccupant car
laugmentation a t de 5 C ( raison de 1 C sur 1000 ans) lors des cycles
quaternaires (glaciaire et interglaciaire). Tous les combustibles fossiles
produisent du gaz carbonique en brlant et contribuent accrotre leffet de
serre. La quantit libre dpend de la nature du combustible et plus celui-ci
contient dhydrogne dans sa molcule, moins il rejette du gaz carbonique. Par
kWh lectrique produit, le charbon met de 860 1290g de CO2, le ptrole de
700 800, le gaz de 480 780, le nuclaire de 4 18, lolien de 11 75, le
solaire photovoltaque de 30 280 et la biomasse de 0 116. Le nuclaire, le
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solaire, lolien ne produisent pas de CO2 en fonctionnement, les gaz effet de


serre sont mis lors de la construction des centrales nuclaires ou des panneaux
photovoltaques , des transports etc. La combustion des combustibles fossiles est
donc la principale source des manations de CO2 lheure actuelle sur la
plante. A linverse, quels sont les puits de CO2? Il y a la photosynthse, assure
par les vgtaux, qui consomment du CO2 et librent de lO2, et surtout les
ocans. L le CO2 est dissous dans leau, fix par la vie animale pour former les
coquilles et des tests calcaires. Aujourdhui la rponse des ocans nest pas bien
connue et les relations prcises entre sources et puits de CO2 sont toujours
ltude (mesures et modlisations complexes). Notons enfin quune voiture met
100 200 g de CO2 par km parcouru.
EIA
Energy Information Administration ou Agence amricaine en charge des
questions dnergie, rattache au Dpartement de lEnergie.
Energie
Lnergie est la proprit dun systme physique capable de produire du travail
ou une action (production de force mcanique, dgagement de chaleur ). La
quantit dnergie fournie dpend de lintensit du travail ou puissance et du
temps pendant lequel cette puissance est fournie. Lnergie primaire est fournie
par les matires premires nergtiques non transformes (ptrole brut, charbon,
uranium..). Lnergie secondaire, galement appele nergie finale, est
lnergie fournie au consommateur qui lutilise directement (essence la pompe,
suite la transformation chimique ou raffinage du ptrole brut, lectricit suite
la transformation thermo-mcanique au dpart de charbon ou de gaz ).
Energies renouvelables
Les nergies renouvelables sont ainsi nommes car, la diffrence des nergies
fossiles, leur source est inpuisable. Elles sont aussi de nature varie : solaire,
gothermique, biomasse (y compris le bois), hydraulique. On distingue les
nergies renouvelables conventionnelles (le bois et la grande hydraulique) et
toutes les autres, appeles nouvelles nergies renouvelables. La part des nergies
renouvelables est de lordre de 10 15 % de lnergie totale au plan mondial, la
grande hydraulique (= grands barrages), reprsentant 3 % et le bois environ 10
% au dbut du XXIme sicle. Les nergies renouvelables pourront tre
exploites aussi longtemps quexistera la Terre, soit encore 5 milliards dannes.
Elles sont gratuites mais leur rcupration peut tre chre, mme trs chre, car
elles sont peu concentres. Lnergie solaire qui arrive chaque anne sur la Terre
quivaut 1,56. 1018 kWh, soit environ 15 000 fois la consommation mondiale
actuelle. De cette nergie incidente, 30 % est rflchie dans lespace, 45 % est
absorbe, convertie en chaleur et renvoye dans lespace sous forme de
rayonnement infrarouge, tandis que le reste (25 %) contribue lvaporation (22
%), lnergie cintique des vents (2 %), la photosynthse (0,06 %) etc. En
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2005 les nergies non renouvelables ont contribu la production nergtique


mondiale comme suit : olien pour 0,05 %, biocarburants pour environ 0,1 %,
solaire thermique pour moins de 0,05 %, solaire photovoltaque pour moins de
0,001 %. Cest la gothermie, avec 0,5 % du total mondial qui reprsente la
source renouvelable la plus utilise aprs le bois (10 %) et les barrages (ou
hydraulique, 5 %).
EPICA
Acronyme pour European Program of Ice Coring in Antarctica. Forage europen
effectu dans un dme de glace de lAntarctique oriental, pilot par lInstitut
Paul-Emile Victor franais de recherches polaires, qui a atteint prs de 3200 m
de profondeur, tout prs du socle antarctique sous-jacent et permet ltude des
archives glaciaires en continu sur prs de 750 000 ans. Les tudes quil permet
sont particulirement importants pour mettre en vidence les fluctuations
naturelles du climat et tenter de prdire, partir dlments bien compris, ce que
pourront tre les consquences du rchauffement anthropique en cours, bien
tabli dans le dernier rapport du GIEC (fvrier 2007).
F
Faille
Cassure de terrain avec dplacement relatif des parties spares. En pratique, ce
terme dsigne le plus souvent des accidents verticaux, ou pendage fort et
nimpliquant pas de recouvrement important (chevauchement ou charriage). La
longueur des failles peut varier de quelques mtres plusieurs dizaines ou
centaines de kilomtres. Les failles se dveloppent au cours du dpt dune srie
(= failles synsdimentaires) ou aprs (= failles postsdimentaires). Dans les
sries ptrolires, elles sont fort importantes car elles permettent la fois la
migration des hydrocarbures et la structuration des piges ptroliers. Leur
analyse se fait souvent partir des diagrammes sismiques.
Fiouls
Combustible liquide brun fonc ou noir, plus ou moins visqueux, provenant du
ptrole (= fuel ou fuel oil).
Fiouls lourds
Les fiouls lourds sont utiliss pour deux types dapplication : la combustion
industrielle (centrales thermiques, fours, cimenteries) et lalimentation des
navires propulss par des moteurs diesels lents et de grosse puissance. Les fiouls
lourds sont en fait des rsidus de la distillation des ptroles bruts. Pour faciliter
le mlange des rsidus lourds, des coupes de distillation plus lgres appeles
fluxant sont parfois ajoutes. Il existe en Europe quatre catgories de fiouls
lourds suivant la teneur en soufre.
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Forage
Tous les forages ptroliers sont actuellement raliss par forage rotatif (ou
rotary). Loutil de forage ou trpan est fix au bout dun train de tiges. Les outils
de forage sont usuellement de type tricne molettes dentes, aux dents
dautant plus courtes et plus dures que les terrains traverser sont eux-mmes
plus durs. Dans le cas de terrains trs rsistants, ou pour prlever des
chantillons de terrain ou carottes (surtout dans les roches-rservoirs), on
utilise des couronnes diamantes. La rotation du trpan est gnralement assure
depuis la surface, soit par un moteur situ au sommet des tiges, soit par une table
de rotation situe sur le plancher de lappareil de forage. Plus rarement la
rotation de loutil est assure par une turbine situe au fond du trou juste audessus du trpan (= turboforage). Afin de minimiser les frottements sur les tiges,
de lubrifier et de refroidir le trpan, on injecte en permanence travers les trains
de tiges de la boue qui jaillit au niveau du trpan. La partie la plus visible de
lappareil de forage est une tour mtallique appele derrick servant introduire
verticalement dans le sol des tiges creuses visses bout bout. On effectue
chaque anne, depuis 1950 entre 50 000 et 100 000 forages dexploration dans
le monde dont plus de 70% aux USA. La profondeur moyenne fore est de 1500
m ce qui reprsente en moyenne annuelle lquivalent de 22 rayons terrestres.
Les sommes en jeu dans cette tape incontournable du forage sont beaucoup
plus importantes quau stade de la gologie et de la gophysique. En 2004 le
cot dun forage terrestre 3000 m tait de 2 10 millions de dollars, dans les
mers difficiles (mer du Nord par exemple) il tait de 15 30 millions de dollars.
En mer profonde, par plus de 500 m deau, un seul forage peut atteindre 100
M$. Au total une campagne de prospection ou dexploration ncessite au
minimum 5 6 puits, et un chec est souvent possible Les wildcats sont les
forages dexploration qui permettent de vrifier lexistence ventuelle dun
gisement, le volume de brut quil contient et sa qualit.
Forages dirigs et forages horizontaux
Ils font partie des grandes avances technologiques rcentes. Il sagit de forages
pilots, cest--dire dirigs avec une trs grande prcision. On peut leur donner
des trajectoires sinueuses, tant dans un plan vertical que dans un plan horizontal.
Ceci permet dexplorer des rservoirs relativement minces, ou daller avec un
seul puits reconnatre une srie de petits rservoirs potentiels. Considrs
sparment, ceux-ci nauraient pas justifi conomiquement dtre fors. Ces
nouvelles techniques largissent considrablement les performances possibles
des forages, parfois en matire dexploration mais surtout pour la production et
pour lamlioration des taux de rcupration (on rcupre plus de ptrole par
volume de formation rservoir et moins deau que dans un forage vertical). Le
forage dirig comprend une partie verticale classique, ensuite une partie dvie
au cours de laquelle la dviation qui est dabord de 0,5 1 par 10 mtres est
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augmente progressivement jusqu 90 si ncessaire. En 2005 le forage dvi


le plus long tait situ en Terre de Feu, et stendait horizontalement sur plus
de 11 kilomtres environ 1,7 km de profondeur.
G
Gallon
Unit de mesure anglo-saxonne. LImperial gallon utilis au Royaume-Uni et
jadis au Canada quivaut 4,546 litres. Aux Etats-Unis, le gallon quivaut
3,785 litres.
Gasoil ou Gazole (Gas-oil)
Distillat ayant un intervalle de distillation compris entre ceux du ptrole lampant
et des huiles lubrifiantes. Utilis pour la production de chaleur et dnergie.
Nombre datomes de carbone : entre 10 24 (soit moins que les fiouls et plus
que les essences). Le gazole est obtenu vers le haut des colonnes de distillation
sous vide (temprature de sortie 165 C). Du gazole est aussi obtenu par
redistillation dans le processus de fabrication des huiles de graissage. Le gazole
est utilis essentiellement comme combustible dans les moteurs diesels.
Gaz effet de serre
Constituants gazeux de latmosphre absorbant le rayonnement infrarouge
(vapeur deau, CO2, CH4, N2O protoxyde dazote, O3 ozone et CFC
hydrofluorocarbures CFC).
Gaz humide
Quil s agisse dun gaz associ ou dun gaz non associ, cest un gaz qui
contient des fractions condensables ou condensats. Les quantits de condensats
sont trs diffrentes dun gaz lautre. On considre quun gaz est humide,
lorsque de 1000 m3, on peut extraire environ 50 m3 de propane, butane et autres
hydrocarbures liquides.
Gazoline (Gasoline) = Gazole
Aux Etats-Unis, cest le terme utilis pour dsigner lessence pour automobiles.
Dsign aussi sous le terme dessence naturelle, ce sont les fractions liquides des
condensats qui sont extraits, soit du gaz naturel associ au ptrole ( partir de
brut jaune clair, lger), soit du gaz non associ extrait dun gisement de gaz
naturel dit humide. Des gazolines ou essences naturelles lgres sont aussi
extraites dans certaines phases du raffinage du ptrole brut.
Gophysique

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Ensemble des mesures de linteraction entre le sous-sol et certains phnomnes


physiques, quon interprte ensuite en termes gologiques. Les mthodes
gophysiques sont la gravimtrie (anomalies de gravit), le magntisme
(anomalies magntiques), les mthodes lectriques (dplacement de courants
lectriques) et les mthodes sismiques (dplacement dondes sismiques
vibrations). Lessentiel (environ 90 %) du budget de lexploration est couvert
par les mthodes sismiques.
Gopolitique
La gopolitique rgle les relations entre les nations depuis des sicles. Il nest
pas possible ici den prsenter une synthse. Par contre une prospective trs
pertinente a rcemment (2004) t propose par R. Cooper, un diplomate
anglais. Ce diplomate regroupe les Etats en trois catgories. Tout dabord les
pr-modernes, qui peinent instaurer un ordre intrieur et sont en proie des
guerres et des crises. Les Etats classiques ensuite, qui raisonnent en termes de
raison dEtat et de manire strictement nationale, les Etats-Unis en sont un
exemple. Enfin les Etats post-modernes, qui ont transfr une partie de leurs
pouvoirs des instances supranationales et nenvisagent pas leur scurit en
terme de conqute. LEurope en est le meilleur exemple actuel.
GIEC
Groupe intergouvernemental dexperts sur lvolution du climat (en anglais =
IPCC ou International Panel on Climate Change) a t cre en 1988 par le
Programme des Nations Unies pour lenvironnement et lOrganisation
mtorologique mondiale la demande des sept pays les plus riches (G7). La
mission de ce rseau mondial de scientifiques est de rassembler les donnes
scientifiques, techniques et socio-conomiques afin dvaluer les risques du
changement climatique li aux activits humaines et les stratgies possibles de
prvention et dadaptation. Ces scientifiques sont rassembls en trois groupes :
le premier sintresse au fonctionnement du climat et ses variations, le second
analyse leffet du changement climatique sur la biosphre et les humains, leur
vulnrabilit et leur adaptation, le troisime dtaille les faons dont on peut
rduire les missions de gaz effet de serre par le biais de politiques. Le GIEC a
tabli diffrents profils dmission de gaz carbonique partir des missions
actuelles (soit 8 Gt de carbone par an) et de leur gestion dans le futur. Cinq
profils sont tablis pour des concentrations stabilises de gaz carbonique 450
ppm, 550 ppm, 650 ppm, 750 ppm et 1000 ppm. Le dernier rapport du GIEC
date de fvrier 2007. La temprature du globe variera dici la fin du XXIme
sicle de 1,8 (scnario optimiste dmissions) 4 C (scnario pessimiste), la
moyenne de 3 degrs est donc retenue. Le 2 fvrier 2007 les scientifiques du
GIEC ont rendu public leur rapport sur le rchauffement du climat (rsum
tlchargeable sur le site du cours GEOL-F-103, universit virtuelle). Ce rapport
a t entrin par les 500 dlgus de 113 pays. Daprs le rapport, le
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rchauffement climatique plantaire est trs probablement d aux activits


humaines (gaz effet de serre), alors quantrieurement (en 2001), ce ntait que
probable. La probabilit actuelle (2007) est suprieure 90 % contre 66 % en
2001. Une des consquences majeures sera laugmentation du niveau marin de
18 59 centimtres, dici la fin du sicle.
Glaciations
Depuis 1,7 million dannes, 17 cycles principaux comprenant une priode
glaciaire et une priode interglaciaire (= cycles glaciaire-interglaciaire) ont t
identifis sur base de ltude des tempratures mesures par les isotopes de
loxygne dans les glaces antarctiques. Leur frquence de 100 000 ans concide
avec des variations priodiques de lorbite terrestre ( savoir son excentricit)
autour du Soleil. Le gophysicien serbe Milutin Milankovitch avait expliqu en
1924, lorigine astronomique de tels cycles. Les cycles de Milankovitch
(comme ils sont nomms actuellement) rsultent des variations de
lensoleillement de la Terre, en raison dinterfrences entre sa rotation sur ellemme et sa rotation en orbite autour du Soleil. Ces variations entranent des
variations de temprature moyenne de 5 6 C qui sont amplifies par
rtroaction positive avec le gaz carbonique et le mthane comme lindique
lvolution couple de ces gaz et de la temprature dans les archives glaciaires.
Ces archives indiquent galement que la priode interglaciaire actuelle pourrait
encore se poursuivre pendant au moins 50 000 ans. Les cycles de Milankovitch
ne peuvent donc apporter une solution au problme immdiat du rchauffement
plantaire puisque quun refroidissement significatif li la prochaine glaciation
naura pas lieu avant longtemps. Les deux effets principaux attendre du
rchauffement sont dune part, un glissement des limites actuelles des zones
climatiques tropicales et modres de quelques centaines de kilomtres (environ
100 km par degr de latitude) vers les ples et , dautre part, une accentuation de
la dynamique et des contrastes climatiques provoquant la fonte des calottes, un
recul des banquises et une dcrue des glaciers de montagnes. Ces fontes (surtout
celles des calottes contenant environ 3 Gt de glace, qui en cas de fonte totale
induiraient une remonte du niveau marin de 70 mtres) affecteront le niveau
des mers, et ont sans doute dj, et auront certainement, des consquences
climatiques (amplification du phnomne ou rtroaction positive) et cologiques
importantes. Les consquences conomiques sont galement prendre en
considration (modification des routes maritimes, des zones de pche, et de
lexploration ptrolire avec laccs de nouvelles zones). Ces bouleversements
rveilleront par exemple certains conflits gopolitiques, comme celui qui oppose
le Canada et les Etats-Unis propos des eaux territoriales de larchipel nordcanadien. Il faut rappeler quau cours des derniers millions dannes (fin du
Tertiaire et durant le Quaternaire) le niveau de la mer a fluctu de plus de 100 m
au gr des alternances des priodes glaciaires et interglaciaires. Lors des trois

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derniers millnaires, ce niveau na pas fluctu de plus de 30 centimtres grce


la stabilit du climat.
GNL
Gaz Naturel Liqufi ou liqufaction du gaz naturel pour le transporter sur de
grandes distances maritimes vu limpossibilit dutiliser des gazoducs classiques
(profondeur deau ou distances trop importantes). Pour le mthane, constituant
principal du gaz naturel, la temprature de liqufaction est denviron 160 C.
Le GNL est stock avant dtre charg sur un mthanier. A la rception le GNL
est regazifi en vue de sa distribution vers des centrales lectriques, des sites
industriels ou des habitations. Lors de la regazification (ou revaporisation) un
mtre cube de GNL donne environ 600 m3 de gaz ltat gazeux et la pression
atmosphrique.
H
Halocinse
Terme dsignant les manifestations tectoniques ou dformations particulires
lies aux formations salifres (vaporites). Les dmes de sel forment des diapirs
qui peuvent percer et dformer la srie surincombante. Les sries salifres sont
souvent paisses de plusieurs kilomtres.
Holocne
Priode gologique qui couvre environ les 11 000 dernires annes. Elle marque
la dernire partie du Quaternaire.
Hubbert (pic de)
Selon la thorie de Hubbert, lexploitation dune ressource naturelle puisable
suit une courbe en cloche qui ressemble une courbe de Gauss. Le sommet de
cette courbe correspond au moment o les capacits mondiales de production de
ptrole (ou de gaz ou encore de charbon) atteignent leur maximum avant de
dcrotre. La production de ptrole peut ainsi schmatiquement se diviser en
deux parties de mme volume. Dans la premire moiti, le ptrole est plus facile
dcouvrir et extraire que dans la seconde moiti. La dpltion est le nom du
phnomne de dcroissance de la production survenant une fois le pic atteint.
Les deux vnements, pic et dpltion, sont donc intimement lis. Le pic est un
moment prcis dont on essaie de prvoir la date. Il revt un caractre
symbolique car le vritable problme est la dpltion, dont les consquences
varient suivant la vitesse laquelle la production dcrot. Par exemple un taux
de dcroissance de 10 % est trs rapide, puisquen peine plus de 6 ans la
production serait divise par deux, alors que si ce taux de dpltion tait de 2 %,
il faudrait une quarantaine dannes ( partir de 2005) pour arriver la mme
rduction de moiti. La mconnaissance du phnomne de dpltion engendre la
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confusion classique entre pic de production et fin du ptrole. Rappelons que le


phnomne de dpltion est progressif, plus proche de 2 % que de 10 %. En
considrant que le dbut de lindustrie ptrolire se situe en 1859 et que le pic de
production se situera autour de 2015, par symtrie, la fin du ptrole est en 2171,
date o la dernire goutte aura t sortie. Pour certains spcialistes, le pic de
Hubbert est dj derrire nous (2003), pour dautres il est imminent (2007
2010), pour la grande majorit des experts, il aura lieu autour de 2015 et pour les
plus optimistes (service gologique amricain) il se situe en 2037 (en
considrant le scnario moyen parmi 16 simulations). King Hubbert fournit sa
prvision en 1956 au congrs de lAmerican Petroleum Institute de San Antonio,
et cinq minutes avant sa prise de parole, sa compagnie Shell Oil lui demanda
(sans succs) de renoncer son expos. Les compagnies ptrolires ont mis du
temps accepter (ou divulguer) le fait que le ptrole est en quantit finie sur
terre, mais ont commenc en parler (encore timidement il est vrai) il y a
quelques annes seulement.
Huiles lourdes ou extra-lourdes
Huiles dont la fluidit est presque nulle et qui forment une masse visqueuse et
peu mobile. Elles sont difficiles extraire et transporter et peu exploitables en
termes de dbouchs commerciaux. Les bassins de lOrnoque au Venezuela et
de lAthabasca dans lOuest du Canada en reclent dnormes quantits. Avec
les technologies actuelles (2005) les taux de rcupration attendus sont de
lordre de 8 %. A lavenir, les progrs technologiques devraient permettre de
rduire les cots et daugmenter la rcupration.
Hydrocarbures
Molcules constitutives du ptrole et du gaz, composes principalement
datomes de carbone et dhydrogne. Par opposition au krogne, insoluble dans
les solvants organiques, les huiles et les gaz forment la grande famille des
bitumes, le mot asphalte correspond plus gnralement aux produits
hydrocarburs pais ou solides. Le mot naphte, dorigine msopotamienne
(napata = flamber) dsigne plus particulirement les produits ptroliers
liquides. Il faut faire attention car dans le langage technique, le bitume est un
driv du ptrole, il existe galement ltat naturel et constitue alors un produit
daltration du ptrole brut. Cest encore un produit industriel reprsentant la
fraction lourde de la distillation de certains ptroles. Les ptroles et gaz naturels
sont des fluides, qui se prsentent gnralement ltat liquide ou ltat
gazeux dans les conditions habituelles. Ils sont constitus presque
essentiellement
dhydrocarbures,
cest--dire
de
corps
composs
fondamentalement de carbone et dhydrogne. Ceux-ci ont parmi leurs
caractristiques principales celle de se dissoudre intiment les uns dans les autres.
Du fait de ces proprits associatives, les ptroles et les gaz sont des mlanges,
en proportions varies, de diffrentes espces dhydrocarbures et de quelques
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autres espces chimiques. Ils voluent en fonction des caractristiques du milieu


dans lequel ils se trouvent, naissent, se transforment, se dgradent, disparaissent
et par consquent vivent en quelque sorte comme tous les objets naturels. Ils
reprsentent un stade de transition dans le vaste cycle du carbone et sont la
consquence de lvolution gologique de la matire organique qui leur a donn
naissance. Les ptroles bruts contiennent en moyenne pondrale 85 % de
carbone et 13 % dhydrogne (soit un rapport atomique H/C de 1,85). Les
lments mineurs (S, N, O, V, P) reprsentent en gnral moins de 3 %,
cependant la teneur en soufre de certains ptroles peut atteindre jusqu 5 6 %
ce qui cause des problmes de raffinage, de corrosion et de pollution
atmosphrique lors de leur utilisation.
Hydrocarbures (chimie)
La chimie des hydrocarbures est une discipline en soi comprenant la
classification, la dnomination et la structuration de ces molcules organiques.
Schmatiquement, on distingue les hydrocarbures chane ouverte, ou
hydrocarbures aliphatiques, et les composs cycliques. Dans les composs
chane ouverte contenant plusieurs atomes de carbone, ceux-ci sont relis les uns
aux autres pour former une chane ouverte pouvant prsenter une ou plusieurs
ramifications. Dans les composs cycliques, les atomes de carbone forment un
ou plusieurs cycles ferms. Ces deux groupes sont subdiviss en composs
saturs et insaturs suivant quils ne contiennent que des liaisons simples ou non
entre leurs atomes de carbone. Les principaux groupes reconnus sont les
suivants : les hydrocarbures paraffiniques ou aliphatiques, ou encore alcanes,
prsentant des atomes de carbone relis entre eux par une liaison chimique
formant une chane linaire ou ramifie, mais ne formant pas de cycle. Les
atomes dhydrogne occupent tous les autres sites disponibles sur les atomes de
carbone (exemple : n-hexane, isopentane ) ; les hydrocarbures aromatiques
prsentent des atomes de carbone relis entre eux pour former au moins un cycle
o les liens simples ou doubles sont alterns (liaisons doubles conjugues), sur
lesquels peuvent tre greffes une ou des chanes linaires ou ramifies, les
atomes dhydrogne occupant tous les autres liens disponibles sur les atomes de
carbone (exemple, tolune, trimthylbenzne, naphtalne) ; les hydrocarbures
halogns contiennent en plus des atomes de carbone et dhydrogne, au moins
un atome de chlore, de fluor, de brome ou diode ; les hydrocarbures
naphtniques ont des atomes de carbone relis entre eux par un lien simple
formant au moins un cycle, sur lequel peuvent tre greffs une ou des chanes
linaires ou ramifies occupant tous les autres liens disponibles sur les atomes
de carbone (synonymes, naphtnes, cycloalcanes).
Hydrocarbures (produits ptroliers et charbon)
Des produits les plus lgers aux plus lourds, les caractristiques majeures des
produits provenant des nergies fossiles se rsument comme suit : Butane, 4
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atomes de carbone (en moyenne) dans les molcules, temprature dbullition


entre -5 et +2 C, 83 % de carbone dans la masse du produit, 17 % dhydrogne,
et teneur en soufre ngligeable ; lessence (dans le mme ordre, 4-12, 15-180
C, 86%, 14%, ngligeable ; le gazole, 10-24, 150-370 C, 86%, 14%,
ngligeable ; les fiouls, 20-300, 300-700 C, 86%, 11%, 3% ; les bitumes, 40300, 500-700 C, 86 %, 10%, 4% ; les charbons, structure non molculaire,
solide, 92%, 5%, 4%.
I
Inlandsis
Enormes glaciers continentaux dont la superficie dpasse 50 000 km2. On en
dnombre trois au dbut du XXIme sicle : en Antarctique oriental, en
Antarctique occidental et au Groenland. Avec le rchauffement climatique
rcent d lactivit anthropique ils perdent en superficie et en paisseur
(comme le montrent clairement les observations partir des satellites).
IPE
International Petroleum Exchange, place financire de Londres o sont ralises
des transactions sur le Brent.
J
Joule (J)
Travail dune force de 1 newton se dplaant de 1 mtre dans la direction de la
force. Un watt = 3600 J ou 860 calories.
K
Krogne
Rsidus insolubles laisss par les bactries qui dcomposent les restes de
vgtaux et danimaux (matires organiques) tombs au fond des ocans et
enfouis sous les sdiments. Cest la forme sous laquelle se prsente la majeure
partie de la matire organique fossilise dans les roches. Il est 1000 fois plus
abondant que le charbon et le ptrole runis et 50 fois plus abondant que les
bitumes. Dans la plupart des roches non ptrolifres (cest--dire qui ne sont pas
des roches-rservoirs), schistes ou calcaires texture trs finement grenue, le
krogne constitue gnralement 80 99 % de la matire organique, le reste
tant du bitume. Le krogne revt une importance capitale en gologie
ptrolire car il constitue le prcurseur des hydrocarbures. Suivant sa
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composition molculaire (rapports atomiques H/C en fonction des rapports


atomiques O/C) il est class suivant trois types (I, II, III) se formant dans des
milieux de sdimentation diffrents, chacun des types ayant des rendements
ptrolifres spcifiques. Ces trois types ou familles principales de krogne sont
places dans un diagramme (diagramme de van Krevelen) qui permet destimer
le degr de maturation de la matire organique (diagense, catagense et
mtagense). Une des objectifs majeurs de la gochimie organique ptrolire est
didentifier les diffrents types de krogne des roches sources dans les bassins
sdimentaires. Au point de vue chimique, le krogne est un complexe macromolculaire compos de noyaux cycliques condenss, lis par des chanons
htroatomiques ou aliphatiques. Il peut renfermer en outre dans sa trame des
lipides. Sa structure est dsordonne et ne prend une certaine organisation quau
cours de la catagense.
Krosne
Produit driv du ptrole, obtenu par distillation entre 150 et 250 C, servant de
carburant pour moteurs davion raction. Egalement appel carburacteur ou
jet fuel.
Kyoto (protocole)
En 1986, sous lgide des Nations unies, une centaine de chercheurs venant de
170 pays constituent une structure dexpertise sur lvolution du climat. Cette
structure (GIEC en franais ou IPCC en anglais) met des recommandations
destination du public et des dcideurs. Leur premier rapport date de 1990 et est
suivi de runions priodiques. Cest au cours de lune delles en 1997, Kyoto,
quest mis en place le protocole ou trait du mme nom. Ce trait international
est entr en vigueur en fvrier 2005, aprs avoir t ratifi par la Russie.
Plusieurs pays, dont les Etats-Unis, responsables dun tiers des rejets de CO2 de
la plante, refusent toujours dy souscrire (2007). Les objectifs du protocole de
Kyoto restent relativement modestes : les contraintes ne concernent que les 38
pays industrialiss ayant particip la convention sur le climat de lONU et ne
visent quune rduction globale des rejets de CO2 de 5,2 % (et galement de
cinq autres gaz effet de serre) dici 2012, par rapport 1990. Or en ralit
pour que le rchauffement de la Terre nexcde pas 2 C, cest de moiti quil
faudrait diviser ces missions au niveau mondial et de 4 6 pour les pays de
lOCDE. En 2007, dans lEurope des quinze les missions, qui taient la
baisse entre 1990 et 2000 sont reparties la hausse. Daprs lAEE (Agence
europenne de lenvironnement) les niveaux pourraient tre vers 2030 de 14 %
suprieurs ceux de 1990. LUnion Europenne sest engage en ratifiant le
protocole de Kyoto de rduire ses missions de la priode 2008-2012 de 8 % par
rapport 1990. Les Etats membres de lUnion ont convenu, entre eux, de
rpartir les efforts pour que, au total les missions baissent de 8 %.

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M
March de Rotterdam
Souvent confondu avec le march du Brent, il est rduit aux ventes de produits
raffins destins au march de lEurope du Nord. Rotterdam est le plus grand
centre de stockage et de raffinage de la rgion.
March spot
March au jour le jour portant sur des cargaisons. Soppose aux contrats
moyen terme.
March terme
March o sont ngocis des contrats standardiss sur des oprations
chance, contrats utiliss comme moyen de couverture et dbouchant rarement
sur des changes physiques.
March amont
Si le prix du ptrole brut est fix par le march en fonction de loffre et de la
demande, il est aussi fonction de la qualit du brut considr et varie dans une
fourchette de 5 10 % autour de lun des trois bruts de rfrence cots sur les
marchs internationaux : le ptrole brut de type WTI (West Texas Intermediate)
trait au Nymex de la bourse de New York, le Brent (brut de la mer du Nord)
trait par lIPE de la bourse de Londres et le Duba au Moyen Orient.
Matire organique
Le phnomne fondamental de production de matire organique (MO) est la
photosynthse qui produit des molcules organiques partir de lnergie
lumineuse, de leau et du CO2 partir de processus complexes. La production
annuelle de MO (production primaire) dans la nature actuelle est estime entre 3
et 15.1010 tonnes de carbone organique rparties en proportions pratiquement
gales entre les continents et les ocans. En prsence doxygne, la MO produite
est rapidement dgrade directement ou suite lintervention des microorganismes, et moins de 1 % de la production est incorpore dans les sdiments.
Une partie importante de cette matire sera encore dtruite lintrieur du
sdiment, dans la zone de bioturbation lie lactivit de lendofaune (ensemble
des organismes fouisseurs). Pour la constitution de futures roches-mres il faut
donc que des conditions particulires soient prsentes pour prserver un
maximum (quelques pourcents) de matires organiques. Ces conditions sont
rencontres dans les sdiments trs fins des deltas (matire organique ligneuse
ou humique gnralement allochtone), des lacs et des mers fermes (matire
organique saproplique autochtone). Le pourcentage de matire organique dans
les sdiments est en moyenne infrieur 0,5 % (infrieur 0,9 % dans les
argiles, 0,2 % dans les grs et les carbonates) atteint des valeurs de 2 10 % et
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davantage dans les roches sources suite aux conditions exceptionnelles de


prservation.
MDP
Mcanisme de Dveloppement Propre mis en place, suite au protocole de Kyoto
pour rduire les missions de gaz effet de serre. Ce mcanisme permet de
comptabiliser les missions vites de gaz effet de serre et dmettre des
crdits carbone qui peuvent tre ultrieurement ngocis.
Mtagense
Dernire phase de la transformation thermique de la matire organique, avant le
mtamorphisme, au cours de laquelle les krognes produisent des fractions
gazeuses (notamment du mthane) et les ptroles subissent un craquage
secondaire. Elle commence une temprature suprieure 120 C. A ne pas
confondre avec la mthanogense.
Mthane
Le mthane est trs gnralement le constituant essentiel du gaz naturel, pouvant
former jusqu 99 % sinon 100 % de certains gisements. Les autres alcanes,
thane, propane, butane interviennent en proportion rapidement dcroissante,
de lordre de quelques pourcents. Lvolution rcente de sa concentration a, tout
comme pour le CO2, pu tre mise en vidence lchelle de centaines milliers
dannes partir de lanalyse des archives glaciaires (Vostok, Antarctique). A
plus court terme, le mthane a galement (toujours comme le CO2) montr une
rapide augmentation de sa concentration depuis la priode prindustrielle, cest-dire depuis 1850. Les teneurs en mthane ont plus que doubl et presque
tripl, depuis 150 ans passant de 700 ppb (= partie par milliard) 1750 ppb [ou
de 0,7 ppm 1,75 ppm]. Sa contribution leffet de serre correspond la moiti
environ de celle provoque par laugmentation des teneurs en CO2, car la
molcule de mthane est trente fois plus absorbante que celle du dioxyde de
carbone. Son augmentation est lie aux activits humaines : dveloppement de
lexploitation du gaz naturel (y compris fuites des pipelines et mines),
multiplication des dcharges de dchets, accroissement des zones agricoles
irrigues (surtout rizires et zones humides artificielles) et augmentation du
btail. Si lon remonte dans le temps, durant la dernire priode glaciaire et
interglaciaire, les oscillations du mthane se superposent exactement celles du
climat. Chaque anne, environ 600 millions de tonnes de mthane (dorigine
naturelle ou anthropique) sont mises dans latmosphre. Rcemment (2006) des
chercheurs allemands ont montr que les plantes (forts tempres et surtout
tropicales) mettaient entre 60 et 240 millions de tonnes de mthane chaque
anne, soit 10 30 % des missions annuelles globales. Cette dcouverte
inattendue a fortement t mdiatise et de nombreux acteurs de ce problme ont
immdiatement remis en cause la politique de reboisement. Cependant les
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calculs, fort complexes, des spcialistes lorigine de cette dcouverte,


suggrent que les bnfices climatiques obtenus en installant de nouvelles forts
(pigeage du dioxyde de carbone) seraient de loin suprieurs aux inconvnients
lis la libration de mthane dans latmosphre par ces mmes forts. Toujours
selon ces auteurs, le problme du rchauffement global ne se situe pas au niveau
des plantes, mais est li la combustion grande chelle des combustibles
fossiles, le ptrole et le charbon.
MIES
Mission interministrielle de leffet de serre (France)
N
Naphte
Mlange liquide dhydrocarbures ayant une faible densit.
Ngawattheures
Lnergie tant bon march et abondante dans nos pays, cela conduit au
gaspillage. La majorit des habitants de la plante sont encore dans un tat de
pauvret nergtique. Un dveloppement durable demande une matrise de la
consommation nergtique et des conomies. Raliser un mme service avec
moins dnergie doit tre un objectif constant. Ces wattheures quon ne
consomme pas peuvent tre qualifis de ngawattheures, ce sont celles quon na
pas produits qui polluent le moins. Un site web (voir liste ci-dessous) a chiffr
ces conomies dnergie que lon pourrait raliser sans pour autant remettre
notre niveau de confort en jeu. Prs de 70 % dconomies seraient ralisables
dans le meilleur des scnarii. Face au casse-tte nergtique auquel nous
sommes et continuerons tre confronts lchelle de la plante (combustibles
fossiles dominants sur le march, effet de serre et rchauffement climatique
avrs, aucunes nergies renouvelables concurrentielles rapidement grande
chelle etc.), les ngatwatheures constituent lapproche probablement la plus
pertinente et doit nous mettre sur le chemin de la ncessaire sobrit
nergtique.
NOE
Ou Nouvelles Options Economiques, groupe cr sous lgide du CNRS
compos de nombreux scientifiques tentant de prciser la part future des
nergies renouvelables.
NorthGrip
Ou North Greenland Ice-Core Project : programme europen, qui sest droul
entre 1999 et 2004 en vue danalyser les archives glaciaires sur prs de 125 000
ans.
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NYMEX
New York Market Exchange, place financire des Etats-Unis o sont ralises
les transactions sur le brut WTI.
O
Offshore
Exploitation des gisements ptroliers sous-marins. Le premier forage offshore
date de 1947, dans le delta du Mississippi, avant de stendre la mer du Nord
en 1969. Ces dveloppements technologiques ouvrent laccs de nouvelles
rserves, mais saccompagnent dune trs forte augmentation des cots
dexploitation. Loffshore profond fait rfrence aux gisements de fonds sousmarins enfouis des profondeurs suprieures 500 m. Les rserves des grands
fonds (par 500 m 1500 m deau) et des fonds ultraprofonds (par 1500 3000
m deau) sont values en 2005 6 % des rserves mondiales dhuile (hors
huiles lourdes).
OPEP (=OPEC en anglais)
Organisation des pays exportateurs de ptrole. Elle regroupe 11 pays (Algrie,
Arabie Saoudite, Emirats Arabes Unis, Indonsie, Iran, Irak, Koweit, Libye,
Nigeria, Qatar et Venezuela). Elle a t fonde Bagdad en 1960 par les cinq
pays exportateurs de ptrole (Arabie Saoudite, Iran, Irak, Koweit et Venezuela).
Leur principal objectif tait de sunir pour risposter aux baisses de prix de
ptrole dcides par les compagnies ptrolires occidentales.
P
Panier OPEP
Prix de rfrence de lOPEP calcul sur base des cours spot de sept bruts
diffrents.
Paper-baril (ou baril-titre)
Cargaison souvent fictive vendue terme et dont la date de livraison est
suffisamment loigne (2 3 mois) pour quelle puisse passer de main main
avant quune date prcise ne soit fixe.
Permafrost
Egalement appel perglisol. Sol gel en permanence plus de deux annes de
suite une temprature moyenne annuelle infrieure 2 C. Il forme alors une
couche rigoureusement impermable peut dpasser 100 m dpaisseur, ce qui
explique les marcages des toundras son toit, leau ne pouvant sinfiltrer en
profondeur. Le permafrost des rgions arctiques contient dabondants hydrates
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de mthane (=clathrates). Linertie thermique, propre aux ocans, est rduite sur
les continents o les clathrates sont prisonniers du permafrost dans les hautes
latitudes de lhmisphre Nord. Les premiers signes de fonte de ces terres geles
sont dj nots (en 2002) en Sibrie, avec par exemple la dstabilisation
douvrages construits sur le sol gel. Si le phnomne se poursuit, la fonte des
clathrates pourrait se dclencher lorsque la temprature dpassera -5 C au toit
de leur couche, situ la profondeur de 70 mtres (en Sibrie). Cela se
produirait quelques dcennies aprs que la temprature moyenne au sol ait
approch les 0 C. La libration du mthane contenu en grandes quantits dans
le permafrost provoquerait une crise climatique dont les effets restent valuer.
Un tel scnario a dj eu lieu, il y a 55 millions dannes au Palocne. La
temprature du fond des ocans augmenta de 4 C en 10 000 pour retrouver
progressivement son niveau aprs 200 000 ans.
Permabilit
Mesure de la connectivit des vides sparant les particules solides constitutives
dune roche. Elle dcrit la capacit des fluides contenus dans la porosit tre
dplacs. Les permabilits trop faibles sont un obstacle majeur la production
de ptrole. Des techniques particulires (fracturations provoques, acidification
) sont couramment utilises dans les roches-rservoirs afin daugmenter
artificiellement les permabilits trop basses.
Petit ge glaciaire
Priode de froid qui a touch lEurope entre 1550 et 1850 et qui a succd un
optimum mdival, cest--dire une priode plus chaude centre sur le
XIIme sicle. Il sagit en fait de fluctuations climatiques complexes dont le
caractre global reste lobjet de controverses.
Ptrochimie
Traditionnellement lindustrie chimique est divise en deux grandes branches :
la chimie minrale et la chimie organique. La chimie organique a connu une
premire phase dexpansion entre la Premire Guerre mondiale (1914-1918) et
la Seconde Guerre mondiale (1939-1945). Elle tait alors largement base sur le
charbon et sappelait carbochimie. Depuis la Seconde Guerre mondiale, cette
chimie organique a repos de plus en plus sur le ptrole et le gaz et est devenue
la ptrochimie. Lessentiel de la ptrochimie drive du ptrole et de lthane
extrait du gaz naturel (textiles, plastiques, CD, DVD, caoutchoucs, engrais
azots, dtergents). Lessentiel des grands produits de base de la ptrochimie
est obtenu dans des units spcialises appeles vapocraqueurs o on fait
ragir haute temprature (800 C pendant quelques millisecondes) les
hydrocarbures (naphta, gaz de ptrole liqufi, thane) avec de la vapeur deau
(donnant respectivement de lthylne, du propylne et du butadine). En 2005,
8 % du ptrole brut tait utilis par lindustrie ptrochimique. La ptrochimie est
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aussi ancienne que lindustrie du ptrole. En 1886 un chimiste de la Standard


Oil (aujourdhui Exxon) avait russi liminer le soufre du krosne utilis dans
les lampes huile. La ptrochimie prendra son envol en 1920 avec lispropanol,
produit chimique tir du ptrole, utilis en aujourdhui notamment pour purifier
les produits naturels (huiles, gommes, latex).
Ptrodollars
Nom donn aux sommes gnres dans les pays producteurs par la vente de leur
ptrole. Le terme est parfois utilis par extension pour dsigner les surplus
financiers donc ces pays ont bnfici aprs le premier choc ptrolier.
Ptroles conventionnels
La part de ce type de ptrole dans la production mondiale se situe (au moins
jusquaux annes 2000-2005) autour de 90 %, -un peu moins pour lASPO, un
peu plus pour lAIE. Outre lensemble des gisements onshore exploits sur terre
ferme (except les bruts lourds du Canada et du Venezuela), cette catgorie
comprend les gisements offshore accessibles, cest--dire exploits sous moins
de 500 m deau. Les taux de rcupration sont en moyenne de 30 40 %.
Ptroles subconventionnels
Leurs gisements se situent dans loffshore profond ou dans les zones polaires. Ils
sont difficiles exploiter, vu les conditions extrmes et il sagit de fournir de
solutions techniques pour les mettre en uvre. Lexploitation des gisements par
plus de 500 m deau dbut dans les annes 1970, aujourdhui les gisement
situs par moins de 2000 m deau sont rgulirement atteints et ceux situs
prs de 3000 m commencent tre systmatiquement fors. Les plus grands
bassins sont situs au Brsil, au Nigeria, en Angola et dans le golfe du Mexique,
lensemble tant appel le Triangle dor dans la littrature. Pour le ptrole en
provenance des zones polaires, cest lhmisphre Nord qui semble le plus
prometteur (Russie, Canada, Alaska). Les gisements polaires peuvent aussi tre
offshore et demandent de rsoudre des problmes techniques fort importants
(lis par exemple aux dplacements des icebergs). Le cot dextraction du
ptrole y est galement beaucoup plus lev. LAntarctique prsente un potentiel
plus faible et est de toute faon interdit toute activit industrielle, donc
ptrolire (moratoire international).
Ptroles non conventionnels
Terme dsignant les bruts extra-lourds contenus dans les sables asphaltiques et
bitumineux. Leurs rserves sont importantes, mais ils sont coteux exploiter et
leur extraction et leur raffinage sont particulirement polluants. Ces rserves
seraient comprises entre 700 et 1400 Gbbl hors contraintes financire et
environnementale. Elles se rpartissent (en 2006) en ptroles lourds (23 %,
Russie, Moyen-orient, Brsil, Mexique, Venezuela, cot de production compris
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entre 22 et 45 $/bbl) ; sables bitumineux et bitume naturel (39 %, Alberta au


Canada, cot de production compris entre 35 et 55 $/bbl) et les schistes
bitumineux (38 %, Etats-Unis, cot de production compris entre 35 et 55 $/bbl).
Leurs ressources ( ne pas confondre avec les rserves) sont gales celles du
ptrole et du gaz, et slvent quelque 7000 Gbbl. Leur taux dextraction est
assez faible actuellement (de lordre de 10 20 %). Ils font lobjet de
nombreuses recherches technologiques afin de pallier ces inconvnients. Ils
sont caractriss par une densit leve. Ils reprsentaient en 2004-2005 cinq
pourcents de la production mondiale de ptrole, et les sables bitumineux du
Canada produisaient dj en 2006, un million de barils par jour (et sans doute 3
Mbbl//j lhorizon 2015). Les ptroles non conventionnels comprennent donc
essentiellement les huiles extra-lourdes, les sables asphaltiques, les schistes
bitumineux et les hydrates de mthane (clathrates). Les deux premires
catgories correspondent des ptroles dgrads par oxydation lair ou
bactrienne, la troisime catgorie est un ptrole avort dont la matire
organique na pu arriver au stade dhydrocarbures (il est rest au stade de
krogne) et la dernire catgorie sapparente plus aux gaz (hydrates de
mthane) quau ptrole. Le ptrole non conventionnel, sous ses diverses formes,
prsente des dbits de production moins importants que ceux du ptrole
conventionnel, mais ses rserves sont immenses. Leur valorisation dpendra du
prix du baril du ptrole conventionnel et des avances techniques pour leur
rcupration (pyrolyse).
Ptrole papier (=paper-baril
Au dbut des annes 1980 les nergies fossiles (ptrole, gaz, charbon) ont fait
lobjet de marchs o ces produits sachtent soit avec livraison tout de suite ,
soit avec livraison reporte. Ces marchs ont t crs en consquence des chocs
ptroliers des annes 1970 qui avaient vu les cours devenir erratiques et
lobjectif tait de les stabiliser. Le principe de lachat terme de ptrole est que
lacheteur peut convenir immdiatement dun prix du ptrole dont il prendra
physiquement possession plus tard. De la sorte, si le prix monte de manire forte
aprs la conclusion du contrat, lacheteur nen subira pas les consquences.
Mais, par un effet pervers non entrevu lpoque, ce que lon pensait tre un
mcanisme de couverture des risques a engendr un risque bien plus important
encore. En effet, ce droit dacheter du ptrole plus tard un prix convenu tout de
suite peut lui-mme sacheter ou se vendre, sans quil y ait alors de transaction
physique (= ptrole papier). Ce droit sachte videmment en payant beaucoup
moins cher que le prix du ptrole sur lequel il porte (quelques pourcents) bien
que le risque puisse tre bien suprieur. En effet, si le prix du ptrole baisse, le
droit dacheter plus tard un prix lev ne trouve pas acqureur. Le dernier qui
en a pris possession est alors oblig dacheter lchance un ptrole qui vaudra
plus cher que son prix du moment. Ces ptroles papiers jouant des hausses
ou baisses futures sont ainsi devenus des instruments de spculation (banques,
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fonds de placement). Les transactions papier sont devenues plus nombreuses que
les transactions relles et pour 570 barils papier changs, il n y avait en 2005
quun seul baril de ptrole rel.
Photosynthse
Mcanisme de transformation de lnergie des photons en nergie chimique.
Certaines espces (vgtaux, bactries) ont en effet la capacit sassimiler le
dioxyde de carbone la lumire, des substances organiques se forment alors.
Les vgtaux captent ainsi prs de 120 Gt de carbone. A linverse, la respiration
quilibre exactement la photosynthse ds que la plante a cess de crotre. Une
fort nest un puits de carbone (et donc une source nette doxygne) que durant
sa jeunesse. Plus de la moiti du carbone stock dans la biomasse lest par les
arbres tropicaux, un cinquime est prisonnier des forts tempres et 10 % dans
les boisements des zones froides. Au niveau du sol, ce sont ces dernires et les
savanes qui emmagasinent le plus de carbone au sein des micro-organismes et
de la matire organique.
Phytoplancton
Espces vgtales microscopiques vivant dans les eaux superficielles des
ocans.
Pige ptrolier
Elment gologique compos dun rservoir (une roche ou une formation
gologique poreuse calcaires, dolomies, grs) contenant potentiellement des
hydrocarbures, dune couverture (roche ou formation gologique assurant
ltanchit du rservoir, argiles, vaporites sel) et dune structuration
(dformation tectonique syn- ou postsdimentaire des couches assurant un
volume ferm o les hydrocarbures sont pigs dans leur remonte ou migration
secondaire vers la surface). Pour tre efficace, un pige doit tre aliment par
des hydrocarbures en provenance dune roche-mre (galement appele rochesource). Le pige concerne donc la disposition des terrains susceptibles de
retenir les hydrocarbures pour former un gisement. Les divers processus doivent
se drouler suivant un timing bien prcis.
Polymrisation
Raction chimique qui correspond lagglomration quasi instantane de trs
nombreuses molcules dun hydrocarbure insatur (monomre) en une seule
molcule gante appele polymre.
Porosit
Mesure du volume des vides sparant les particules solides constitutives dune
roche, exprime en pourcentage. La porosit renferme des fluides, en gnral de
leau et parfois des hydrocarbures. Plus la porosit est importante, plus la rochePREAT A -ULB

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rservoir pourra contenir dhuile ou de gaz. Une formation rservoir est


rarement homogne et est constitue dune succession de roches de diffrentes
porosits. Ces porosits diffrent par la nature mme des pores et par leurs
valeurs. De nombreux rservoirs sont ainsi considrs comme mutli-couches et
exploits en consquence. Les meilleures porosits sobservent dans les roches
dtritiques (sables peu consolids, grs, arkoses, conglomrats), ensuite dans
les roches carbonates (calcaires et dolomies). Ces porosits varient de 5 30 %,
exceptionnellement jusqu 35 %. Les ingnieurs de production dterminent
grce diffrentes techniques, quel pourcentage dhydrocarbures pourra tre
rcupr, les forces capillaires ne permettant pas de rcuprer lentiret. En
moyenne on laisse plus de la moiti (soit plus de 50 %) dhuile en place si on
laisse uniquement la pression naturelle du gisement sexercer (= rcupration
primaire). Des techniques de rcupration dites secondaire ou tertiaire avec
injection de produits (vapeur, solvants..) permettent daugmenter la
rcupration, mais rarement au-del de 60%.
Ppb
Une partie par billion, soit milliardime (ex. 1 ppb = 0,001 ppm = 0,00000001
= 0,001 ).
Ppm et ppmv
Une partie par million (ou ppm) est gale 0,0001 % et une partie par million en
volume (ppmv) est gale 1cm3 par m3.
Prix du ptrole
Il existe essentiellement deux marchs pour le brut (New York et Londres) et
trois grandes zones gographiques de cotation pour les produits qui se situent
proximit des capacits de stockage et de raffinage (US Gulf Coast,
Amsterdam/Rotterdam/Anvers et Singapour). Les principaux produits sont les
essences, les distillats moyens (gazole moteur, fioul domestique et krosne) et
les fiouls lourds. Quil sagisse du brut ou des produits raffins, il existe deux
types de ventes, terme et spot. Le march spot est le march au jour le jour
portant sur des cargaisons. Le march terme est le march o sont ngocis des
contrats standardiss sur des oprations chance, les contrats tant utiliss
comme moyen de couverture et dbouchant rarement sur des changes
physiques (voir barils-papiers). Lorsquon parle de prix de ptrole brut, on se
rfre des qualits standard : le Brent en Europe, le WTI (West Texas
Intermediate) aux USA, le Duba pour le Moyen Orient. Le prix de tous les
autres bruts drivent des prix de ces bruts marqueurs de rfrence en tenant
compte de certains diffrentiels de qualit (densit, teneurs en soufre etc.). Les
prix pourront tre dfinis soit au dpart des pays producteurs (prix FOB ou Free
On Board), soit larrive dans les pays consommateurs importateurs (prix CIF
ou Cost, Insurance, Freight). Les marchs internationaux et donc les cotations
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des bruts de rfrence correspondent des ptroles pour lesquels ont t pays
les impts perus par les pays producteurs. Quelle que soit leur origine, les
produits ptroliers vont subir un deuxime prlvement fiscal, celui des pays
consommateurs, souvent plus important que celui des pays producteurs. Le prix
du brut FOB comprend le cot technique (ou prix de revient) + les impts des
pays producteurs + la marge des socits productrices (nationales ou
internationales, prives ou tatiques). Le prix du brut CIF est gal au prix du
brut FOB complt du transport des pays producteurs aux pays consommateurs.
Les prix du ptrole sont au cur des quilibres conomiques non seulement de
lindustrie ptrolire elle-mme, mais de lensemble des systmes conomiques
(= lor noir).
Production primaire
Elle correspond la synthse de matires organiques par les organismes
autotrophes, cest--dire par ceux qui peuvent laborer tous leurs constituants
chimiques partir de composs inorganiques simples. Dans locan, elle est
surtout le fait du phytoplancton.
Protocole de Kyoto
Adopt en dcembre 1997 Kyoto (Japon), il impose aux pays industrialiss de
rduire dau moins 5 % leurs missions de gaz effet de serre par rapport leur
niveau de 1990 au cours de la priode 2008-2010.
PSA
Production Sharing Agreement, contrat de partage de production. Cest le type
de contrat qui sest peu peu substitu aux concessions, au dtriment des
compagnies ptrolires et au bnfice du pays producteur. Il y a partage du
ptrole extrait (aujourdhui , en moyenne 82 % pour lEtat producteur et 18 %
pour les oprateurs).
Puits de carbone (ou de CO2)
Tout processus, toute activit ou tout mcanisme naturel ou artificiel qui limine
le carbone de latmosphre. La capture peut-tre naturelle (avec la
photosynthse, qui utilise du CO2 pour produire de la vgtation, ou les ocans
avec la formation de sdiments carbonats), mais aussi provoque par lhomme
(par exemple par la capture du CO2 la sortie des centrales thermiques. Ces
captures sont lies des processus chimiques. Un autre puits anthropique de
CO2 est li la squestration qui consiste lemprisonner sans laltrer, par
exemple, dans des cavits gologiques. Cela revient un stockage de CO2 mais
dans ce cas lopration est temporaire, le CO2 pouvant tre r-utilis
ultrieurement (par exemple dans lagroalimentaire, les boissons gazeuses, le
traitement de leau, en chimie etc.).

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Pyrobitume
Fraction rsiduelle du krogne arrive au stade ultime de la mtagense.
R
Raffinerie
Lieu o lon pratique en continu un processus de nettoyage et de purification des
matires brutes pour les rendre propres lutilisation, en liminant
essentiellement le sel et le soufre. Les premires raffineries de ptrole taient
appeles distilleries.
Rcuprations secondaire et tertiaire
Mthodes de production du ptrole, utilises quand la dpltion naturelle ne
suffit pas ou plus. Il sagit en gnral dinjections deau, de gaz ou de vapeur
deau haute temprature.
Rendement nergtique
La demande annuelle en nergie primaire dans le monde est de 447 000
ptajoules (un ptajoule = 300 millions de kilowattheures) dont 80 % (hors
consommation du bois) provient de combustibles fossiles metteurs de carbone
(ptrole, gaz, charbon). Aprs transformations, ces sources dnergie primaire
fournissent environ 300 000 ptajoules dnergie aux consommateurs, sous
forme dlectricit, dessence, de fioul, de chauffage ou de krosne. Lorsque
nous utilisons nos voitures, rfrigrateurs et autres appareils domestiques, nous
convertissons de llectricit, de lessence ou leurs quivalents en nergie utile.
Cette transformation entrane nouveau une perte de 154 000 ptajoules. Ainsi
au final les deux tiers de lnergie primaire sont perdus au cours des deux tapes
de conversion de lnergie. En outre, une large part de lnergie utile est encore
dissipe sous forme de chaleur. Pour que lefficacit nergtique progresse dans
nos socits, il est impratif de mettre en place des politiques nergtiques
volontaires. Ces politiques contribueraient galement enrayer les missions de
carbone puisquil faudrait utiliser moins dnergie primaire pour atteindre un
mme rsultat si le rendement est meilleur.
Rtroaction
On parle de rtroaction lorsque le rsultat dun processus (climatique ou autre)
provoque, dans un second processus, des changements qui influent leur tour
sur le processus initial. Une rtroaction positive accentue le processus intial, une
rtroaction ngative lattnue.
Rserves ptrolires
Quantits dhydrocarbures contenus dans un gisement susceptibles dtre
extraites (part rcuprable de laccumulation). Les rserves prouves concernent
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le cumul des productions possibles jusqu labandon de lexploitation. Les


rserves ultimes se rfrent une notion synthtique qui inclut quatre
composantes : la production cumule la date de lvaluation, les rserves des
champs dj dcouverts restant produire (= rserves prouves, lies des
rservoirs pour lesquels la probabilit dexploiter le ptrole est de 90 % compte
tenu des conditions techniques et conomiques du moment), la croissance de ces
rserves en fonction des amliorations technologiques (= rserves probables,
idem mais avec 50 % de chances dtre valorises), les ressources des gisements
qui seront dcouverts dans lavenir (= rserves possibles, avec 5 10 % de
probabilit dtre mises en valeur). Les rserves ultimes dpendant donc du
degr de connaissance des gisements : elles correspondent lensemble du
ptrole existant ou ayant exist, cest--dire consomm, dcouvert et
dcouvrir. Le niveau des rserves dpend donc de plusieurs paramtres, dont la
pondration est dlicate et controverse. Pour des raisons techniques, il nest pas
possible de rcuprer lensemble des ressources dun bassin. Les ressources
existant physiquement dans le sous-sol avant tout dbut dextraction (ressources
en place) ne correspondent donc pas aux rserves prouves. Le rapport entre le
volume de ptrole rcupr et le volume total contenu dans un gisement est
donn par le taux de rcupration, qui varie selon les gisements et se situe en
2005 autour de 30 % en moyenne. Lamlioration des techniques de
rcupration permet daccrotre, de faon mcanique, les rserves prouves, de
mme que laccs aux zones marines profondes et ultra-profondes (jusqu 3000
m deau) grce aux progrs technologiques rcents dans les plates-formes de
forage offshore. En rsum, deux clans sopposent sur le volume des rserves de
ptrole. Suivant la thse pessimiste ou gologique (hors service gologique
amricain, en 2005, il resterait 1300 Gbbl de ptrole conventionnel rcuprer
en incluant les liquides de gaz, auxquels il faudrait ajouter 700 Gbbl de liquides
non conventionnels. Ces estimations sont bases sur le modle statistique de
Hubbert, selon lequel la production annuelle de ptrole est dcale avec les
dcouvertes annuelles. Le dcalage lchelle mondiale serait de lordre de 45
ans. Lautre thse, celle des optimistes ou encore thse conomique estime que
les rserves attendues de ptrole conventionnel rcuprer sont suprieures
2600 Gbbl. Cette thse dfendue par BP (2003) et lUSGS (Service Gologique
des Etats-Unis, en 2000) attribue un rle dcisif au progrs ou la technologie
(taux de rcupration amliors, forages horizontaux, plates-formes
offshore.). Ils estiment par exemple que les ressources dcouvrir croissent
de 20 % par rapport 1994 et celles des liquides de gaz de 130 %. Cette
augmentation importante est due une rvaluation la hausse des potentialits
du Moyen Orient, de loffshore en Atlantique et de lAfrique. Selon ce scnario
le pic de Hubbert se situerait en 2037 et non en 2010 comme le suggrent les
tenant de lhypothse pessimiste. Ces chiffres ne tiennent pas compte des
hydrocarbures subconventionnels et des hydrocarbures non conventionnels.

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Rserves stratgiques
Stocks de ptrole constitus en vue de pallier une rupture dapprovisionnement
(blocus, embargo, accident). Les pays industrialiss ont thoriquement des
rserves stratgiques reprsentant trois mois de consommation. Ces stocks sont
apparus comme une consquence des chocs ptroliers des annes 1970. Ils
servent galement pour pallier tout autre difficult dapprovisionnement : par
exemple, suite au cyclone Katrina en septembre 2005, la production ptrolire
du golfe de Mexique a t interrompue et les Etats-Unis ont ainsi prlev 30
millions de barils dans leurs rserves stratgiques.
Rservoir ou roche-magasin
Roche prsentant des qualits de porosit et de permabilit suffisantes pour que
lexploitation des hydrocarbures qui y sont ventuellement contenus soit
envisageable.
Ressources-Rserves (dfinition)
Les ressources en hydrocarbures (ou autre substance fossile) sont toutes les
quantits en place dans la crote terrestre, identifies ou non. Les rserves sont
par contre les hydrocarbures rcuprables et dont la production est
commercialisable dans les conditions actuelles du march. Il y a donc plus de
ressources que de rserves, puisque toutes les ressources nont pas encore t
identifies. Enfin le volume des rserves varie dans le temps en fonction
prcisment des nouvelles dcouvertes, mais galement en fonction des
conditions technologiques et conomiques du moment. Les rserves ultimes (et
non les ressources ultimes) en place dans la crote terrestre correspondent aux
volumes de ptrole (de gaz, de charbon) ultimes rcuprables. Les rserves
ultimes disponibles correspondent aux prcdentes aprs dduction de la
production passe.
Ressources en place
Ressources existant physiquement dans le sol avant tout dbut dexploitation.
On les appelle aussi STOOIP (Stock Tank Original Oil In Place). Les ressources
dun secteur gographique (ou volume en place) sont ainsi les quantits totales
dhydrocarbures prsents sous terre, quils aient dj t dcouverts ou quils
restent dcouvrir. Lestimation des ressources ne tient pas compte des
conditions techniques ou conomiques du moment, la diffrence de celle des
rserves, pour lesquelles la technique dextraction et les financements sont les
facteurs dterminant le type de rserves (prouves, probables ou possibles). Le
passage des ressources aux rserves est, en principe caractris par le taux de
rcupration ( 90 %, 50% ou 5 10 %). Il faut insister sur le fait que les
rserves publies par les oprateurs amricains ne correspondent quaux
rserves prouves alors que dans le reste du monde elles dsignent la fois les
rserves prouves, la moiti des rserves probables et un quart des rserves
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possibles (ou encore potentielles). Les rserves ultimes de ptrole


conventionnel (ensemble du ptrole existant ou ayant exist, cest--dire
consomm, dcouvert ou dcouvrir) serait de 6000 Gbbl et dhydrocarbures
non conventionnels (schistes bitumeux, sables asphaltiques) seraient de 7000
Gbbl. Plus de la moiti de chacun de ces produits ne pourra vraisemblablement
tre rcupr. Enfin, signalons que les chiffres concernant les rserves
ptrolires (prouves ou non) varient fortement suivant les sources (OPEP,
compagnies ptrolires, experts indpendants), suite la fois aux incertitudes
gologiques pour lestimation, aux incertitudes technologiques lies aux taux de
rcupration et aux incertitudes gopolitiques et conomiques qui conduisent les
diffrents acteurs tenir compte des chiffres qui leur sont les plus utiles. Lcart
entre les estimations hautes et basses des rserves ultimes disponibles
dhydrocarbures conventionnels est proche de 40 %.
Rvolution industrielle
Priode de croissance industrielle rapide qui a commenc en Angleterre durant
la seconde moiti du XVIIIme sicle. Elle marque le dbut de lutilisation
massive de combustibles fossiles.
Roche-mre (ou Roche-source)
Intervalle ou formation sdimentaire (le plus souvent il sagit dargiles) trs
riche en matire organique, susceptible de gnrer du ptrole ou du gaz ds que
celle-ci atteint des conditions de temprature adquate. Au-del de 1 % en poids
de matire organique, un sdiment peut devenir une roche-mre.
S
Schistes bitumineux
Schiste (roche argileuse susceptible de se dbiter en feuillets) forte
concentration en matires organiques (krogne) dont on peut extraire une huile
comparable au ptrole. Lappellation bitumineux est donc errone et prte
confusion, elle est cependant consacre dans la littrature gologique. Un schiste
est qualifi de bitumineux sil contient au moins 40 litres dquivalent huile par
tonne. Ils sont connus et exploits depuis environ 150 ans, mais sont rarement
comptitifs conomiquement. Il faut pour cela quils aient une teneur en huile
dau moins 80 litres par tonne. On les utilise pour produire de llectricit ou de
lhuile.
Squestration du CO2
Pour rduire les missions de gaz carbonique, sa capture ou sa squestration font
partie des solutions envisages. En 2006, lOffice parlementaire dvaluation
des choix scientifique et technologique (OPECST) a adopt un rapport traitant,
notamment, de la technique de la squestration. Il y est indiqu que la
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squestration du CO2 comprend deux oprations principales : dune part sa


capture ltat gazeux, et dautre part, son stockage de manire viter tout
rejet dans latmosphre. Dans la pratique une troisime opration peut
simposer, le transport, ds lors que le stockage sopre sur un site diffrent de
celui de la capture. Face limportance du problme toutes les pistes de
stockage sont envisages : le CO2 peut tre minralis sous forme de carbonates
solides (trs cher et peu pratique) et peut tre dissout dans les ocans, ou encore
stock dans les fonds marins, mais ces deux dernires solutions prsentent des
risques environnementaux considrables. Finalement les experts envisagent
srieusement le stockage souterrain du CO2, sous forme de gaz comprim ou,
mieux sous forme supercritique, comme la meilleure des solutions. Le stockage
pourrait avoir lieu dans danciens gisements de ptrole. Une rcente tude
gologique aux Etats-Unis (rservoirs ptroliers dans le Crtac de la Formation
de Frio au Texas) vient de montrer (fvrier 2007) que le CO2 stock provoque
une acidification des roches du rservoir qui permet alors la fuite vers la surface
du gaz carbonique. Selon le GIEC, une fuite de plus de 0.1 % rend lavantage
environnemental inexistant. Des dgagements intempestifs mettraient en danger
la sant des populations. La catastrophe du lac Nyos au Cameroun est encore
dans tous les esprits. En 1986, un kilomtre cube de CO2 stait chapp
brusquement dune poche naturelle, tuant plus de 1700 personnes. Selon le
GIEC, de 675 900Gt CO2 pourraient tre stockes dans les gisements
ptroliers vides. Le dfi reste norme puisque ce sont 23,5Gt CO2 qui sont
mises chaque anne par les activits humaines, ce qui reprsentera un stockage
de 2700 Gt CO2 dans les deux prochains sicle. Toujours selon le GIEC, seules
9 12 % des missions pourraient tre captures en 2020 et 21 45 % en 2050.
Sismique
Mthode de prospection trs couramment utilise en gologie ptrolire. Des
ondes acoustiques sont cres en surface par des tirs dexplosifs, des chutes de
poids, des engins vibrants. Les ondes pntrent le sous-sol en traversant les
couches gologiques avec des vitesses variables selon la nature des terrains. Ces
ondes se rflchissent ou se rfractent lorsquelles rencontrent des changements
de nature de roche. Les lois rgissant ces rflections ou rfractions sont trs
semblables aux lois auxquelles obissent en optique les rayons lumineux. Lors
des rflections, ces ondes renvoient une partie de leur nergie jusquen surface
o elles sont captes par des gophones (onshore) ou hydrophones (offshore).
Le traitement de ces enregistrements sismiques permet dobtenir des images
sismiques de la structure du sous-sol (= profil sismique).
T
TCF

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Trillion cubic feet, en franais tra pieds cubes. Unit de volume anglo-saxonne,
servant mesurer les grandes quantits de gaz. 1 tcf est gal 28,32 Gm3
(milliards de mtres cubes).
Tec
Tonne quivalent charbon. Unit de mesure comparative de quantit dnergie
rapporte lnergie fournie par une tonne de charbon standard. 1 tec = 0,619
tep (tonne quivalent ptrole).
Tep
Tonne quivalent ptrole. Unit de mesure comparative de quantit dnergie
rapporte lnergie fournie par une tonne de ptrole standard. 1 tep correspond
approximativement 1,5 tonne de charbon et 4500 kW/h dlectricit.
Transport
Les transports sont responsables (en 2007) de 25 % des missions de gaz effet
de serre, le carbone li la combustion des carburants ragissant avec loxygne
pour former le CO2. Le parc automobile mondial ne cesse de crotre et
lapprovisionnement en carburant deviendra un dfi conomique et cologique
majeurs au cours de ce sicle. Un moteur essence atteint un rendement de 20
% en ville et 35 % dans des conditions optimales. Dans des conditions relles de
conduite (hivers, embouteillages etc.), seuls 10 % de lnergie stocke dans le
rservoir servent actionner les roues. Il faudra donc amliorer
significativement la technologie actuelle. En 2007 prs deux tiers de la
consommation de ptrole est absorbe par les transports (sur 53 millions de
barils quotidiens absorbs par les transports, 29 millions le sont par le transport
terrestre des personnes, 19 millions par le transport terrestre de fret et 5 millions
par le transport arien de personnes et de fret). En 2005, les automobiles ont
consomm 65 % des essences, les poids lourds 25 %, les camionnettes 5 %, les
bus et les cars 4 %, les deux-roues motoriss 1 %.
Trente Glorieuses
Nom donn aux annes de la priode 1944-1973, marques en Europe de
lOuest par un dynamisme et une croissance exceptionnels au lendemain de la
Seconde Guerre mondiale.
U
Units de conversion
Pour comparer diffrentes sources dnergie, il est dusage de les rapporter
lnergie fournie par le ptrole brut : pour cela on utilise une unit, la tep (tonne
quivalent ptrole) dont la valeur est fixe par convention 1010 calories. Vu les
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quantits dnergie en jeu on utilise souvent les millions de tonnes dquivalent


ptrole (Mtep). Pour llectricit, on utilise aussi le mgawat/heure (MWh) ou le
gigawatt/heure (GWh). Les capacits de production lectrique sexpriment en
mgawatts (MW; 1 MW vaut 1 million de watts) ou en gigawatts (1 GW vaut
1000 MW). Voici quelques chiffres incontournables : 1 baril = 159 litres, 1
calorie = 4,186 Joules (J), 1 tep = 42 gigajoules (GJ) = env. 11 700 kWh ou 11,6
MWh, 1000 mtres cube de gaz naturel = 0,85 tep, 1 tonne quivalent charbon
(tec) = 0,7 tep, 1 kilowattheure (kWh) = 3,6 mgajoules (MJ). Le pouvoir
calorifique du ptrole brut varie lgrement dun gisement lautre, il est
galement diffrent pour les produits raffins (1 tonne dessence = 1,048 tep, 1
tonne de GPL = 1,095 tep, 1 tonne de fioul lourd = 0,952 tep). Le charbon a un
pouvoir calorifique compris entre 0,6 et 0,75 tep selon sa qualit. Enfin la
combustion de 1 tep de carburant ptrolier ou de fioul met environ 1 tonne de
carbone (1 tC) si lon compte les missions dues lexploitation ptrolire, au
raffinage et au transport. La combustion de 1 tep de gaz met 0,7 tC. Quelques
exemples : lampe lectrique = 100 W ou 0,1 kW, fer repasser = 1000 W ou 1
kW, petite voiture = 60 CV ou 44 kW, grosse voiture = 200 CV = 147 kW, une
grosse olienne = 1 MW, une tranche nuclaire = 1000 MW. Pour rappel un
cheval vapeur (ancienne unit encore utilise) = 736 W = 0,736 kW. Un homme
au repos consomme environ 2,5 kWh par jour, soit en permanence autant quune
ampoule lectrique de 100 W. A multiplier par cinq ou mme dix lors dune
activit sportive intense.
USGS
United States Geological Survey pour Service gologique des Etats-Unis. De
nombreux Etats possdent leur Service gologique qui tablit la fois au niveau
fdral et national des prospectives. Suite au nombre trs important de forages
effectus aux Etats- Unis, il y a l la plus grande banque de donnes au monde et
les synthses rgulirement publies sont toujours fort attendues et ont un
impact considrable sur la politique nergtique des Etats-Unis et du reste du
monde. En 2000, lUSGS a r-valu les rserves ultimes mondiale (cest--dire
le cumul des rserves consommes -1000 Gbbl-, des rserves prouves et des
rserves probables et possibles) 3000 Gbbl contre 1700 Gbbl vingt plus tt.
Cette rcente valuation ne fait pas lunanimit.
V
Viscosit
Proprit des fluides, relative leur capacit dcoulement. La viscosit leve
dun brut, cest--dire sa faible capacit de mobilit, est un obstacle son
exploitation.
W
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Wildcat
Puits dexploration for dans une rgion qui nest pas connue comme tant
productive (nouveau prospect). Un nombre de forages dexploration en
augmentation indique clairement que le ptrole est plus difficile dcouvrir,
spcialement lorsque ces puits sont secs.
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