Vous êtes sur la page 1sur 1

salud

Las fases del sueo


Mientras dormimos pasamos por diferentes ciclos de sueo que se suceden
y que se diferencian entre s en cuanto a la actividad muscular, cerebral y
los movimientos oculares. Cuando cerramos los ojos, entramos en la fase de
somnolencia para ir pasando por el sueo ligero, el sueo profundo hasta llegar
al sueo REM. Es un patrn que se repite a lo largo de la noche y que resulta
necesario para la salud y el desarrollo de la persona.

salud

Mediante el sueo procuramos descanso al organismo y recuperamos las


energas gastadas. Es, por lo
tanto, una necesidad bsica para el ser humano, que invierte,
aproximadamente, un tercio de
su vida en dormir.
La duracin del sueo nocturno
vara en cada persona, aunque,
incluso en un mismo sujeto, la
necesidad de sueo cambia de
acuerdo a la edad, el estado de

salud, el estado emocional y otros


factores. Independientemente de
las horas que durmamos, cada
noche pasamos por varios ciclos
durante la fase de descanso.
SUEO LENTO Y SUEO RPIDO
Bsicamente existen dos tipos
de sueo bien diferenciados: el
sueo con ondas lentas, conocido
como sueo No-REM (Non Rapid Eye Movement), que se divide
en diversas fases, y el sueo con
movimientos oculares rpidos,
conocido como REM (Rapid Eye
Movement). Estos ciclos secuenciales de sueo lento y rpido se
van repitiendo a lo largo de la noche con una duracin aproximada
de 90-100 minutos cada ciclo. En
una noche se repiten 4-6 ciclos,
dependiendo de la edad y de otros
factores individuales.
Cuando cerramos los ojos,
entramos en la fase de la somnolencia o adormecimiento,
se inicia la distensin muscular,
la respiracin se vuelve uniforme
y aparece en el electroencefalograma una actividad cerebral ms
lenta que la que existe en vigilia.
Esta etapa, que suele ir precedida por bostezos, es la transicin
entre la vigilia y el sueo y puede
variar de una persona a otra, sin
llegar a exceder los 20 minutos.
Una segunda fase es la del
sueo ligero, donde las ondas
cerebrales se lentiican algo ms,
pero an resulta fcil despertar a
la persona dormida. El individuo
puede no tener la impresin de

Durante
el sueo
profundo se
producen
los terrores
nocturnos,
que no se
recuerdan,
mientras
que las
pesadillas
se producen
en fase REM

estar dormido y, por eso, suele


reaccionar a estmulos externos.
Posteriormente, llega el llamado sueo profundo o sueo
delta, que abarca las fases III y
IV, donde las ondas cerebrales
son muy lentas y solo fuertes estmulos acsticos o tctiles nos
despiertan. En esa etapa los movimientos oculares desaparecen
y se produce una disminucin en
los movimientos corporales, tono
muscular, temperatura, presin
arterial y ritmo cardiorrespiratorio. Aumenta la sntesis de protenas y se incrementa la produccin de hormona de crecimiento.
Es cuando se puede manifestar
una crisis de sonambulismo y
terrores nocturnos, que no se recordarn al despertar.
La fase REM o de sueo paradjico es una situacin isiolgica que se caracteriza por los
movimientos oculares rpidos y
una actividad cerebral similar al
estado de vigilia, con aumento
de la actividad metablica y de
la temperatura corporal. Es un
perodo esencial para el desarrollo cerebral, la actividad de los
genes y la reparacin de las molculas. Su duracin es de unos
20-30 minutos y cuando inaliza
se vuelve a entrar en fase de sueo ligero, para posteriormente
pasar a las de sueo profundo.
Este ciclo se repite cada 90 minutos aproximadamente, y es el
perodo favorable para sueos y
pesadillas, que se recuerdan al
da siguiente.

Para facilitar el descanso

CAMBIOS DEL RITMO VIGILIA-SUEO


Distintos factores pueden provocar trastornos
del ritmo vigilia-sueo. Por ejemplo, el sndrome del jet lag, propio de los viajes transocenicos, o los turnos rotatorios de trabajo.
Tambin hay perturbaciones endgenas como el sndrome de retorno de fase en que
el adormecimiento y el despertar se producen
ms tarde de lo deseado o el sndrome de
adelanto de fase, en el que la somnolencia y
el despertar aparecen demasiado pronto.

SALUD

18

Para conciliar el sueo es importante cenar de forma ligera, al menos una hora
antes de ir a dormir. Las cenas a base de alimentos pesados o excesivamente copiosas requieren una digestin mucho ms lenta.
El ejercicio fsico moderado ayuda a eliminar el estrs y contribuye a la mejora
del descanso. Tambin favorecen a la relajacin fsica y mental actividades como
escuchar msica relajante o la lectura.
Es conveniente ventilar la habitacin diariamente y mantener, a la hora de dormir, una temperatura media de entre 18 y 20C.
Una cama confortable y una habitacin tranquila y oscura es el mejor ambiente
para lograr un sueo reparador. Nuestro organismo relaciona los perodos de
sueo con la oscuridad y los de vigilia con la luz del da.
La regularidad es otro factor para lograr un sueo de calidad. Hay que procurar
acostarse y levantarse a la misma hora, ya que el desorden horario al dormir
repercute negativamente en el descanso y puede provocar insomnio.

SALUD

19