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Larticulation des temporalits dans la construction des identits

personnelles :
questions de recherche et problmes dinterprtation
Claude DUBAR, Temporalistes n44.
Je voudrais soulever un certain nombre de questions de recherche concernant la notion
didentit personnelle et le problme des temporalits quelle implique et de leurs modes
darticulation. Jai tent, plusieurs reprises de comprendre les significations que pouvait revtir
lexpression, devenue quasiment une norme sociale, pour les jeunes, au cours de la dernire
priode : construire son identit personnelle . Nous avions tent, Didier Demazire et moimme de mettre au point une dmarche danalyse dentretiens biographiques permettant de
dgager, de manire inductive et raisonne, partir des ressources de lanalyse structurale de
rcit, des mondes socioprofessionnels centrs sur la dimension professionnelle de ces
constructions identitaires de jeunes. Mais dautres dimensions sont videmment impliques
dans ce processus : dimension familiale et amoureuse, dimension symbolique, religieuse et
politique, et, plus globalement, culturelle etc. Je voudrais ici reprendre cette question partir du
point de vue des temporalits impliques par cette notion didentit personnelle. Jessayerai de
proposer un cadre danalyse de ces modes darticulation entre temporalits spcifiques. Je
tenterai, enfin, de dgager les implications proprement thoriques de cette approche.
Quelles temporalits pour quelle construction identitaire ?
Je partirai dune dfinition provisoire des trois temporalits impliques par la notion didentit
personnelle entendue comme dfinition de soi par les autres, mais aussi par soi-mme :
Lidentit personnelle peut tre dcrite comme une synthse sans cesse renouvele de trois
temporalits : la temporalit inscrite dans notre corps et vcue comme dure ; la temporalit
intersubjective, vcue comme synchronisation des interactions de face--face ; et la temporalit
biographique, vcue comme relation entre les units de sens les plus importantes dans la
construction et reconstruction continues de la totalit de notre itinraire de vie .
Les trois temporalits avances par Thomas Luckmann correspondent trois moments
diffrents et trois processus distincts de la mise en rcit dune existence : le premier fait appel
la mmoire immdiate, incorpore cest--dire inscrite dans un corps qui a une histoire
singulire, subjective, marque par des vnements intimes (des maladies, des souffrances, des
plaisirs et des joies) ; le second mobilise des repres partags impliquant des relations et des
groupes, des filiations et des alliances, des continuits et des ruptures, bref des tapes
marques par des appartenances spcifiques ; le troisime implique des interprtations
narratives, une mise en intrigue reliant les temporalits prcdentes une conception
densemble de sa vie, inscrite dans une vision du monde et de lHistoire.
On peut rapprocher cette tripartition de la manire dont les praticiens des tudes longitudinales
dfinissent et mesurent linscription temporelle des individus : la position dans le cycle de vie
(gnralement mesure par une classe dge ) ; la cohorte cest--dire le rattachement des
individus une sorte de gnration impliquant des types de relations spcifiques aux
membres de sa gnration et ceux des autres gnrations (souvent mesure par un rle
familial ou professionnel dominant ) ; la priode (mesure par des dates) cest--dire
linscription dans une histoire globale impliquant lexposition des vnements et des
conjonctures reprs lchelle macro-sociale. Situer une personne dans le temps suppose que
lon connaisse la fois son ge (au sens de rattachement une catgorie significative), sa
gnration de rfrence (relative un dcoupage plus ou moins arbitraire) et la priode
historique o il a vcu (o il est n, entr dans la vie active ou adulte etc.). Il sagit bien de trois
temporalits diffrentes privilgiant, chaque fois, une relation particulire : soi-mme (y
compris dans sa composante biologique), aux autres (dans les relations de face face) et la
socit globale (les institutions, le temps historique..). La premire, subjective, est domine par
le prsent, impliquant la dure cest--dire des souvenirs de son pass et dventuelles
anticipations de son avenir ; la seconde, intersubjective, est lie des rencontres significatives
de sa vie, et, plus gnralement, aux partenaires de ses diverses activits ; la troisime,
historique (objective), est lie une inscription dans des ensembles plus larges, des positions
et des prises de position sur le monde social et sur lHistoire.
Images de soi, relations aux autres et visions du monde interfrent dans toutes les activits de
prsentation de soi et, a fortiori, dans les tentatives de mise en rcit de soi quil sagisse
dinscriptions institutionnelles, de conversations spontanes, dentretiens de type biographique

dinscriptions institutionnelles, de conversations spontanes, dentretiens de type biographique


ou de pratiques diverses dautobiographie. Dcliner son identit ou raconter sa vie cest la fois
revendiquer une dfinition satisfaisante de soi, permettre aux autres de vous situer et dire un
rapport au monde. On fera ici lhypothse que cest par et dans ce type dactivits langagires
que se construisent, certains moments de lexistence, des identifications de soi certaines
catgories juges la fois crdibles, pertinentes et lgitimes et donc que la construction
identitaire est insparable de ces mises en mots marques par des contextes spcifiques.
Cette position (pistmologique) de recherche ne signifie donc pas que lon sous-estime le rle
des institutions et des rapports sociaux dans la construction identitaire. Les premires
identifications des individus, au cours de leur vie, sont des identits attribues sur la base de
signes extrieurs qui, pour certains, prennent la forme de stigmates (couleur de peau, allure
corporelle, vtements, langage). Cest en raction des processus de stigmatisation que la
plupart des individus des socits modernes tentent de dfinir et de faire reconnatre des
identits revendiques, quil sagisse didentifications sexues, ethniques, religieuses, scolaires,
professionnelles ou autres. Parler de construction identitaire veut simplement dire que, dans ces
socits, des degrs divers, les statuts sociaux et les identifications personnelles ne sont plus
principalement (ou uniquement) transmis, de gnration en gnration, par simple reproduction
mais sont aussi, de plus en plus souvent, construits, par les individus, sur la base de leurs
activits et notamment de leurs performances scolaires, ludiques, corporelles, professionnelles
ou autres. Les processus dascription cdent la place des dynamiques dachievement ou,
comme lcrit Norbert Elias, dans les identits Nous-Je, lidentit des Je prends le pas sur
lidentit des Nous .
Cette hypothse forte a des incidences sur la notion didentit personnelle et sur le jeu des
temporalits prcdentes et leurs modes darticulation. Si toute identification est bien la fois
appartenance (gnralisation de soi comme identique dautres) et singularisation
(diffrenciation de soi comme distinct des autres), socialisation (comme rattachement de soi
un groupe social) et individualisation (comme conscience de sa singularit irrductible), le
second terme de la construction identitaire tend prendre une importance croissante par rapport
au premier. Lextension de la scolarisation implique la diffusion de lidologie mritocratique.
Lurbanisation saccompagne dune diffrenciation des modes de vie. La dynamique du
capitalisme valorise la comptition et la gestion individualise des comptences . Ainsi,
linsertion des individus des socits contemporaines dans la vie sociale (et dabord sur le
march du travail) exige quils se dotent dun discours sur eux-mmes, sur leurs comptences
et sur leur projet , sur leurs ralisations passes et sur leurs perspectives futures, bref sur
la manire dont ils articulent, dans leur discours, les trois temporalits (subjective, intersubjective
et objective ) prcdentes. Cette mise en scne de soi (valable aussi en matire matrimoniale
ou symbolique) est devenue une preuve dcisive de laccs la reconnaissance sociale,
impliquant aussi bien lestime de soi, la coopration avec les autres que linscription dans la vie
publique (emploi et citoyennet notamment).
Quelle articulation des temporalits pour quel enjeu de recherche ?
Cest donc une double articulation qui est ncessaire pour construire une identit personnelle
qui puisse tre la fois reconnue par les autres (proches et institutionnels) et satisfaisante
pour soi-mme. Ds lors quon scarte du modle de la reproduction, par transmission, des
identits entre les gnrations, les dfinitions de soi ne peuvent plus se rduire la position
sociale ou lappartenance socioprofessionnelle de sa ligne. Pour se dfinir, il faut la fois
mobiliser des catgories nouvelles (professionnelles ou autres) qui soient reconnues par ses
partenaires (employeurs ou autres) et choisir celles que lon pense exprimer le mieux son
parcours pass et ses anticipations davenir. Les appartenances devenant multiples et
changeantes, dfinir qui lon est ncessite des oprations cognitives plus complexes impliquant
la fois la position prsente (ce que lon fait, un moment donn), la trajectoire antrieure (sa
formation et ses expriences passes) et lanticipation dun avenir probable ou dun champ des
possibles (ce quoi on prtend dans lavenir). Il faut donc la fois ngocier cette dfinition avec
ses partenaires actuels et trancher avec soi-mme parmi plusieurs lectures possibles de sa
carrire . Cest ce processus que jai appel double transaction identitaire puisquelle porte
la fois sur lidentit pour autrui et sur lidentit pour soi
Prenons lexemple des procdures dembauche et, plus gnralement, de ce quon appelle
dsormais linsertion professionnelle. Il sagit, pour le prtendant, face lemployeur, quel quil
soit et sous des formes diverses, dargumenter, non plus dabord son adquation prsente au
poste (du fait de sa formation et de son diplme) ou sa qualification acquise mais ses

poste (du fait de sa formation et de son diplme) ou sa qualification acquise mais ses
comptences professionnelles , cest--dire sa contribution future aux objectifs de lentreprise,
de ladministration ou du service. Il sagit de ngocier une dfinition de soi et de ses capacits
qui puisse convaincre lemployeur de vous donner une chance (en vous embauchant au
moins sur un statut prcaire). La ngociation porte sur lavenir probable et non sur le prsent.
Elle suppose des anticipations rciproques. Elle implique des choix de nomination qui ne vont
plus de soi (non plus ouvrier mais oprateur ou agent technique voire collaborateur
). Cest pourquoi cette ngociation, plus ou moins encadre par des rgles collectives (plutt
moins que plus), est insparable dune autre ngociation, avec soi-mme , sur les
implications subjectives et temporelles de cette prtention. Serai-je capable ? quoi cela
mengage-t-il ? O cela va-t-il me mener ? Est-ce bien ce que je veux ? Alors que la logique
antrieure privilgiait la conformit des rgles ou usages tablis et lintgration dans un
collectif stable avec des qualifications prtablies, celle-ci met en jeu la capacit des individus
entrer dans un processus de rgulation , devenir acteur, simpliquer subjectivement et
sadapter aux alas de lorganisation. Elle engage donc un double pari : sur lorganisation et sur
soi-mme.
Or les temporalits qui sont en jeu ne sont pas les mmes : lorganisation est centre sur
lefficacit immdiate et recherche la flexibilit maximale pour faire face aux incertitudes.
Lindividu qui entre dans lemploi cherche apprendre, accumuler des comptences
identifiables (une exprience professionnelle) et se stabiliser. Les risques de malentendus sont
grands et les ruptures professionnelles de plus en plus frquentes. Si le salari a tout mis
sur son implication professionnelle, les ruptures peuvent devenir dramatiques. Les carrires
professionnelles deviennent, en effet, de plus en plus alatoires et incertaines. Il est de plus en
plus impossible pour un jeune salari, mme diplm, danticiper la suite de sa carrire comme il
est de plus en plus alatoire, pour la plupart des entreprises, de faire des prvisions long
terme. Les diverses temporalits, dans le champ professionnel, sont, de plus en plus souvent,
disjointes.
Il en est largement de mme dans le champ de la vie prive. Depuis une trentaine dannes, on
assiste la fois la monte des divorces, la baisse des mariages et la monte de nouvelles
formes de vie loignes du modle de la famille conjugale antrieure. Larticulation des
temporalits professionnelles et familiales ne va plus de soi au fur et mesure de lentre
massive des femmes sur le march du travail et de leur revendication de lgalit
professionnelle. Si la division sexue des tches domestiques et parentales demeure forte
assujettissant les femmes une temporalit quelles nont pas ncessairement choisie les
ruptures de biographies conjugales et familiales sont de plus en plus frquentes, impliquant des
rorganisations temporelles souvent dlicates. L encore, cette volution met en question
larticulation des temporalits et place au premier plan la ncessit dune double transaction,
avec lautre et avec soi-mme, dans le processus de construction identitaire. Elle introduit la
fois une diversification des parcours biographiques et une forte incertitude quant lanticipation
de lavenir des relations intimes et des formes de vie prive.
La prise en compte des trajectoires individuelles nimplique pas, selon moi, labandon de toute
tentative de comprhension des dynamiques sociales globales. Mais elle ncessite de se doter
dinstruments nouveaux, la fois mthodologiques et thoriques. Lusage de mthodes
longitudinales, impliquant la r-interrogation rgulire des mmes personnes, permet, par
exemple de distinguer, lintrieur dune cohorte de salaris entrs comme ouvriers sur le
march du travail, ceux qui, en milieu de carrire, sont devenus techniciens ou agents de
matrise (ou mme cadres), ceux qui ont russi se mettre leur compte, ceux qui se sont
reconvertis et ceux qui sont rests ouvriers. Mais ces enqutes, parfaitement ncessaires,
restent souvent prisonnires de catgories officielles qui ne permettent pas de tenir compte
des volutions dans les appellations demploi, quelles proviennent des gestionnaires ou des
salaris eux-mmes. De plus, elles restent gnralement enfermes dans un seul champ
dactivit (le travail, par exemple) et ne tiennent pas compte des positions dans les autres
champs de la pratique sociale. La pratique des entretiens biographiques et autres rcits de vie
peut, certaines conditions, constituer une mthode beaucoup mieux adapte la
comprhension des dynamiques identitaires et la prise en compte de la pluralit des
temporalits pertinentes. Mais, pour viter les piges de la simple illustration de thses prtablies ou de la pure restitution de rcits singuliers, elle implique un cadre dinterprtation
permettant la reconstitution de processus typiques par lanalyse comparative des formes
discursives impliques par les diffrents rcits.

discursives impliques par les diffrents rcits.


Lanalyse des biographies, quelles quen soient les formes, implique donc, de plus en plus, la
prise en compte de multiples modes de catgorisation. La rduction dun individu une seule
catgorie, considre comme synthtique et objective (par exemple la classe sociale ou le
groupe professionnel), est de plus en plus contestable, pour au moins trois raisons. Dabord
parce que les parcours homognes , sils existent encore ( jai t mineur toute ma vie ),
sont de plus en plus rares. Comment rendre compte de trajets impliquant plusieurs types
demploi, dans plusieurs entreprises, avec des reconversions professionnelles ? Ensuite, parce
quil est de plus en plus ncessaire de tenir compte des auto-dfinitions de soi, des
catgorisations subjectives qui peuvent elles-mmes se modifier dans le temps. Enfin, et peuttre surtout, parce que les sphres dactivit, et donc les appartenances, sont multiples et que la
dfinition de soi implique des choix entre ces sphres (professionnelles, domestiques, locales,
militantes) qui sont de moins en moins univoques. Toutes ces raisons impliquent quon prenne
en compte la pluralit des temporalits impliques dans les trajets personnels. Elles supposent
que le chercheur, quelle que soit sa discipline, adopte un point de vue particulier gale
distance de limposition de catgories a priori considres comme objectives et de la simple
restitution des catgorisations singulires purement subjectives . Ce point de vue engage une
conception du temps quil faut prciser.
Quelle conception du temps social pour quelle pratique de recherche ?
La question de savoir quelle conception du temps est implique dans la posture de recherche
prcdemment dcrite ncessite un minimum daccord sur les diverses manires de considrer
les relations entre les trois temporalits initialement distingues. Cest un problme complexe qui
ne sera abord ici que sous un angle particulier : celui de la recherche empirique, cest--dire de
la production et confrontation de donnes pertinentes sur les processus sociaux.
Le temps social en tant quensemble de repres permettant la coordination successive des
actions et des acteurs nest ni linaire, ni homogne, ni unifi, du moins dans les socits
modernes , ouvertes et marques par des changements permanents dans les manires de
produire, dagir, mais aussi de sentir et de penser. Cest sans doute dans la sphre du travail, de
laffrontement des hommes avec la nature, mais aussi entre eux pour la proprit des moyens
de production et le contrle du procs de travail, que les changements dcisifs se sont produits,
en matire de temporalits, par rapport aux communauts pr-capitalistes. Avec les
premires manufactures, le temps des horloges sest substitu, un peu partout, au temps
des clochers , rythm par le travail des champs, celui des travaux et des jours . Mais ce
nouveau temps de la production, de la coopration sous lgide du capital, na pas impos
une temporalit unique la place dune autre (celle des communauts paysannes et du temps
naturel ), il a cr, des degrs divers et sous des formes trs diverses, des tensions entre des
temporalits htrognes, des temps du travail et des temps de la vie domestique, des temps
collectifs et des temps familiaux ou personnels, des temps objectifs et des temps subjectifs
etc.
Prendre en compte le temps social dans lanalyse des faits sociaux contemporains, cest donc,
entre autres, se poser la question des modes darticulation des temporalits luvre dans
laction commune. Le temps dune ralisation, dune action dtermine, nest pas le temps dune
organisation, dun systme dacteurs qui nest pas le temps dune vie, de la biographie dun
individu ou dune gnration. Au-del, on entre dans la longue dure, celle des modes de
production et des institutions politiques (au moins au sens de rgime), celle des grands
systmes idologiques (au moins les grandes religions) et des modes de vie. Les distinctions
entre structures , conjonctures et vnements , court terme , moyen terme et
long terme , sont classiques chez les historiens et toujours relatives la conception que lon se
fait des temporalits pertinentes et de larticulation de celles-ci dans un champ dtermin
(lconomique nest pas le politique, le domestique nest pas le symbolique etc.).
Empiriquement, quil sagisse de faits contemporains ou de faits anciens, la prise en compte des
temporalits rencontre, classiquement, plusieurs exigences quil importe de combiner, de
respecter en mme temps, tout en produisant de lintelligibilit appuye sur des sources, des
matriaux, des documents. On voit bien quil existe des relations entre les types de matriaux
que lon privilgie et les temporalits que lon considre comme les plus pertinentes pour
rpondre une question de recherche. Sintresser la subjectivit individuelle na pas les
mmes implications que sintresser une activit ou se centrer sur une institution. La question
de savoir si lon peut traiter de lune sans faire intervenir les autres est toujours pose quelle que
soit sa stratgie de recherche. Elle implique une certaine conception des relations entre les

soit sa stratgie de recherche. Elle implique une certaine conception des relations entre les
niveaux danalyse (micro, mso, macro) et donc entre les temporalits les plus structurantes
de chacun dentre eux. Mais, lanalyse des biographies le dmontre amplement, il ny a pas
concidence entre niveaux danalyse et types de temporalits. Do les dbats inhrents tout
rsultat de recherche impliquant une double posture, lgard des systmes et de leurs
temporalits et lgard des individus et de leurs multiples rapports au temps.
Lusage des biographies pour la recherche en sciences sociales suppose que lon attribue au
temps subjectif un statut particulier et paradoxal qui tient au fait quil se situe larticulation de
deux temporalits, en quelque sorte, disjointes et donc dconnectes. La premire est celle du
temps vcu , de linstant ractiv dans le souvenir voqu, dans lvnement reconstruit. La
seconde est celle du temps interprt , de lintrigue permettant le rcit, de la mise en
cohrence dun parcours au moyen de significations revendiques. Les rcits biographiques
runissent de la diversit, de lhtrogne, de lassemblage souvent baroque dans un
discours introduisant du sens, des prises de position, des interprtations de lhistoire, souvent
partiales et unilatrales. On peut donc toujours, la fois, considrer une biographie comme une
somme de tmoignages ( recouper avec dautres) et comme une synthse construisant un
monde cest--dire la fois un systme spcifique de significations (une culture ) et un
point de vue spcifique sur le monde (une vision ). Cest pourquoi elle constitue un
matriau la fois fascinant et critiquable, riche et plein de piges, incontestable et polmique.
On retrouve ici un dbat ractiv rcemment chez les historiens sur les relations entre la
mmoire et lHistoire, entre la subjectivit irrductible des acteurs et lobjectivit incontournable
des chercheurs. La poursuite indfinie et toujours provisoire dune bonne distance entre
ladhsion inconditionnelle la subjectivit et lauthenticit des acteurs, y compris individuels,
et la mfiance a priori au nom de lobjectivit des sources et de leur critique sapplique
particulirement bien au traitement de ces matriaux biographiques qui ne constituent, aprs
tout, que des archives comme les autres. Encore faut-il reconnatre que ce type darchive mane
parfois, et peut-tre de plus en plus souvent, dun travail sur soi, dune laboration rflexive
aussi savante que celle des chercheurs, dune construction discursive permettant, mieux que
nimporte quel autre matriau, darticuler des temporalits pour produire une intelligibilit de
son histoire sans laquelle il ne peut y avoir pleinement dintelligibilit de lHistoire.
Claude DUBAR

Note
1. Cf. notamment La crise des identits. Linterprtation dune mutation, Paris, P.U.F. 2000
(2e d. 2001), chapitre 5.
2. Cf. Analyser les entretiens biographiques. Lexemple des rcits dinsertion, Paris,
Nathan, 1997.
3. Cf. La socialisation, construction des identits sociales et professionnelles, Paris,
A.Colin, 1991 (3e d. 2000).
4. Thomas Luckmann, Remarks on personal identity: inner, social and historical time , in
Anita Jacobson-Widding (ed.) Identity: personal and socio-cultural, Humanities Press,
1983, pp. 67-91.
5. Erving Goffman, Stigmates. Les usages sociaux des handicaps, trad. Paris, ditions de
Minuit, 1975 (1re d. 1962).
6. Norbert lias, La socit des individus, trad. Paris, Fayard, 1990, p. 241.
7. Au sens o lentendent les sociologues interactionnistes. Cf., par exemple, H. Becker,
Outsiders. Sociologie de la dviance, trad. Paris, A. M. Mtalli, 1985 (1e Ed. 1963).
8. Cf. notamment La socialisation, op. cit., chapitre 5.
9. Jemploie ce terme au sens de Jean-Daniel Reynaud dans Les rgles du jeu, Paris, A.
Colin, 1989.
10. Norbert lias, Le temps, trad. Paris, Fayard, 1997.
11. Olivier Schwartz, Le baroque des biographies , in Cahiers de Philosophie, 1990.
12. Paul Ricur, La mmoire, lhistoire, loubli, Paris, Seuil, 2000.
13. Cf. Claude Levi Strauss, Race et histoire, Paris, UNESCO, 1952.