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Ingeniera 25 (1): 83-90, ISSN: 1409-2441; 2015.

San Jos, Costa Rica

PROPUESTA DE UNA METODOLOGA DE CLCULO PARA EL


DISEO PRELIMINAR DE UN FILTRO COALESCENTE
Cintia Gonzlez Dobrosky

Resumen
El presente trabajo describe los filtros coalescentes, uno de los equipos para captura de niebla ms eficientes, de
bajo costo operativo y con menores limitaciones en su aplicacin, comparado con otras opciones en el mercado. Se
esclarece el funcionamiento y las ecuaciones que lo rigen, as como las caractersticas ideales del medio filtrante. Se
propone una metodologa a seguir para el diseo y escalamiento de este tipo de equipos de recuperacin de lquidos
en corrientes gaseosas a partir de pruebas experimentales, con el fin de guiar al lector interesado en su construccin.
Palabras clave: filtracin; gases; separacin tecnolgica; estados de la materia; diseo y escalamiento.
Abstract
This paper describes coalescing filters which are one of the equipments for most efficient capture and recovery of
mist. They are inexpensive and have fewer limitations in their application, regarding other options on the market. This
research clarifies the operation equations that model them and describes ideal characteristics of filter media. It also
proposes a methodology for design and scale-up of this type of equipment for liquid recovery, supposing experimental
data is available, in order to guide the reader in coalescing filter making.
Keywords: filtration; gases; technological separation; conditions of the matter; design and scale-up.
Recibido: 21 de Octubre 2013

1.

INTRODUCCIN

En la actualidad, parece que el conocimiento


de ciertas tecnologas est en manos de algunos
pocos que procuran evitar la competencia en
defensa de sus intereses econmicos. Algunos
investigadores, como Wines, Whitney, & Arshad
(2011) y Ludwig (1999), han publicado sus
escritos donde se describe a grandes rasgos las
ecuaciones que modelan el diseo de equipos
para captura de niebla, pero la transparencia
de sus publicaciones ha sido escasa respecto al
diseo de los mismos. La presente investigacin
tiene como objetivo informar al lector acerca de
los filtros coalescentes, una excelente opcin

Aprobado: 20 de Octubre 2014

de bajo costo operativo para la recuperacin de


aerosoles lquidos en corrientes gaseosas, pero
sobre todo, pretende profundizar en su diseo,
ya sea con fines didcticos para diseos a escala
laboratorio o con fines comerciales para estudios
de planta piloto.
Los principios fsicos de funcionamiento
de algunos equipos son similares entre s. Un
ejemplo de estos son los filtros de fibras para
captura de lquido y las columnas empacadas
de absorcin lquido-gas. Ambos son lechos
empacados y tienen la particularidad de que
la fase gas se mueve entre los intersticios de
acuerdo con modelos de flujo similares. Se
rigen por variables crticas de diseo, como la

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velocidad de inundacin. En ninguno de los dos


equipos se busca la acumulacin del lquido,
sino ms bien el drenaje adecuado de este que
permita su operacin en estado estacionario.
Los filtros coalescentes estn constituidos
por fibras sostenidas entre mallas tejidas de
alambre, los cuales se aplican en la captura de
partculas de lquido de una corriente gaseosa,
generalmente en mbitos pequeos desde 0,01
m a ms de 3 m, capaces de remover ms
del 95 % en masa del lquido que ingresa con
el gas. Los mecanismos de captura pueden ser
tres dependiendo de su dimetro: intercepcin
directa, impacto inercial y captura browniana.
En partculas ms pequeas, menores que 1 m,
impera el movimiento browniano porque estas
se comportan como las molculas de gas, son
capaces de seguir los cambios de direccin de la
corriente y evitar el choque con los obstculos.
Para determinar la eficiencia de un filtro de
aire o retener partculas en mediciones de gases,
normalmente se utilizan filtros cuyas eficiencias
se definen segn el mtodo bajo el cual fueron
probados, entre ellos, la eficiencia ASHRAE y la
eficiencia DOP. La ASHRAE (American Society
of Heating, Refrigeration, and Air Conditioning
Engineers) provee dos de los criterios de
evaluacin importantes en la eficiencia del
filtro: eficiencia de mancha (simplemente
eficiencia para la ASHRAE) y retencin de
polvo, ambas mediciones realizadas con polvo
sinttico y el filtro limpio. La eficiencia de
mancha es una medida de la habilidad del filtro
para remover polvo atmosfrico del aire en
prueba, mediante dos papeles objetivos que se
colocan antes y despus del filtro que luego se
evalan por transmisin de la luz. Una eficiencia
alta resulta en una resistencia alta de mancha.
Por otro lado, la retencin en masa es un
ensayo gravimtrico que mide la habilidad para
separar polvo sinttico, partculas relativamente
groseras comparadas con el aerosol ambiental,
por lo tanto, son ms optimistas respecto a lo
que indica luego la realidad (Camfil Farr, 2002).
El DOP es un lquido orgnico, que abrevia
su nombre qumico en ingls dioctyl phthalate
(dioctil ftalato). Este lquido se vaporiza por
calentamiento y luego se enfra para que
condense, mientras se generan partculas con una
distribucin casi monodispersa de 0,3 m. Una

parte del aerosol generado se mezcla con aire y


se pasa a travs del filtro de prueba. Los valores
comnmente se reportan como porcentajes de
remocin a 0,3 m (Wines et al, 2011).
Las partculas lquidas dejan su forma
original cuando son capturadas, por ello para
recuperarlas no basta con un filtro muy fino que
tenga un eficiencia ASHRAE o DOP de ms del
99 % en masa, por ejemplo, ya que el primer
mtodo slo aplica para partculas slidas y
el segundo no evala filtros saturados ni bajo
condiciones reales en planta. La caracterstica
determinante en el desempeo de estos equipos
es el drenaje del lquido capturado, que est
afectado por distintas variables, entre ellas el
diseo de la carcasa, el material de las fibras y
la velocidad de operacin. Existen varias casas
fabricantes especializadas en este tipo de filtros,
con gran conocimiento tcnico y cientfico en
el diseo de los mismos y notablemente con
amplia experiencia.
2. CARACTERIZACIN DEL MEDIO
FILTRANTE
Los medios filtrantes de fibra de vidrio
se utilizan ampliamente para aplicaciones de
filtracin donde se requiere la coalescencia de
partculas lquidas. Diferentes grados de fibras
estn disponibles para una variedad amplia de
aplicaciones. El silicio es el ingrediente base de la
mayora de las formas de fibra de vidrio. Tasas de
flujo ms altas y una filtracin efectiva de gotas
del orden de las micras y an menores, pueden
alcanzarse mediante el uso de medios filtrantes
de fibra de vidrio (Usman, 2010).
Los filtros especiales para nieblas y
aerosoles lquidos deben disearse con sistemas
de drenaje, dimetros de fibra colocados en cierto
orden respecto a la direccin del flujo de gas que
permitan la coalescencia y preferiblemente con
materiales de energa superficial baja relativo
al lquido a separar, para que no se empapen
y permitan el drenaje de las gotas que van
aumentando su tamao y caen por gravedad.
Usman (2010) realiz un estudio experimental
para mejorar el desempeo y el drenaje en los
filtros coalescentes de partculas, empleando un
medio filtrante de fibra de vidrio con dimetros

Gonzlez: Propuesta de una metodologa de clculo para el diseo...

de fibra en el orden de 3 m, 6 m, 10 m y 39
m, con las fibras de 3 m corriente arriba del
filtro. Conforme las gotas se mueven a travs del
espesor del filtro, se unen para formar gotas ms
grandes. Debido a que est diseado con poros de
menor a mayor tamao a lo largo del lecho filtrante,
permite capturar gran variedad de tamaos de gotas
y conforme avanza la corriente de aire, las gotas
aumentan su tamao y podrn atravesar con facilidad
los poros ms grandes de las fibras siguientes, lo cual
mejora el drenaje para ayudar a reducir la generacin
secundaria de aerosol o arrastre del lquido atrapado
y provoca una cada menor de presin. El drenaje
fue mejorado con la insercin de filtros tejidos de
energa superficial baja, que reducen la adherencia
del lquido sobre las fibras. El mejor desempeo fue
logrado con drenajes de Teflon. Tambin demostr
que la eficiencia del filtro aumenta con el nmero de
canales de drenaje y esto a su vez reduce en mayor
medida la cada de presin.
Respecto a los materiales, si bien se utiliza
fibra de vidrio para la captura y coalescencia de las
partculas, los canales de drenaje son comnmente
elaborados de polipropileno, polister o Teflon.
Este ltimo no es el ms empleado por ser el ms
caro. Segn investigaciones, como en Wines
et al (2011), Usman, (2010), Miller, Koslow y
Williamson (1988), una manera de mejorar el drenaje
de las gotas de lquido es aplicar a la superficie
un tratamiento que cambie las propiedades del
medio filtrante y reduzca la adherencia del lquido
sobre las fibras. Esto permite reducir el arrastre del

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lquido capturado y aumenta la velocidad mxima


permisible del aire que est limitada por este efecto,
lo que a su vez permite el manejo de flujos mayores.
Compuestos fluorocarbonados, tales como FC-824,
un copolmero perfluoro-acrilato, pueden aplicarse
durante la elaboracin de la mezcla de fibras o
por inmersin del medio filtrante que luego se
deja secar (Miller et al, 1988).
3. DESEMPEO DE LOS FILTROS
COALESCENTES
Los filtros coalescentes se utilizan comnmente para limpiar el aire que sale de los compresores con cierta cantidad de aceite de lubricacin. En casos donde el aire est cargado con
otras partculas slidas, se colocan aguas abajo
de removedores primarios de partculas, para evitar la saturacin de los cartuchos, que son ms finos y normalmente ms caros. Investigadores de
Pall Corporation evaluaron el desempeo de un
filtro coalescente de prueba mediante el mtodo
LASE (Liquid Aerosol Separation Efficiency),
empleando aire comprimido cargado con 1 112
g/g de aerosol de aceite de 0,1 m a 1 m. La
concentracin en el aire de salida fue de 0,01 g/g,
con una velocidad mnima de operacin de 24,38
m/s en la carcasa del filtro (Wines et al, 2011).
El fabricante Koch-OttoYork ofrece un
separador de nieblas para tamaos de partculas de 0,1 m e inclusive ms pequeas. Segn

Tabla 1. Eficiencias de coleccin y cadas de presin para diferentes colectores de lquido de la


marca FLEXIFIBER
Eficiencia de coleccin
Tipo
BD

IC
IP

Dimetro de partcula,
/(m)

Eficiencia, /(%)

>3

Prcticamente 100

<3

Ms de 99,95

>3

Prcticamente 100

1a3

95 a 99+

1a3

85 a 97

0,5 a 1

50 a 85

Cada de presin, P/Pa

Velocidad del gas,


u/(m/s)

4980 a 498

0,03 a 0,20

996 a 2490

1,30 a 1,80

1245 a 1743

2,03 a 2,54

Nota: Adaptado de FLEXIFIBER Mist Eliminators por Koch-Otto York, 2002.

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el mbito de partculas por separar y por tanto


el mecanismo de separacin, tiene tres tipos de
eliminadores tal como se muestra en la Tabla 1.
Ntese que mientras ms pequeas son las partculas por capturar, se requiere una velocidad
menor del gas a travs del elemento filtrante, ya
que velocidades altas reducen el tiempo de paso
a travs del cartucho y la probabilidad de choque de las partculas con las fibras. La eficiencia
all reportada corresponde a la captura de niebla
de cido sulfrico.
Las velocidades bajas de operacin de estos
equipos para cumplir con las expectativas de
eficiencia, sugiere una gran rea de filtracin en
aquellos casos donde el flujo de aire a tratar es
muy alto, o sea, se requeriran muchos elementos
filtrantes. Slo el diseo del fabricante podra
indicar si se cuenta con el espacio para la
colocacin de este tipo de sistema de filtracin
en el sitio existente, si el nmero de colectores, la
eficiencia de los mismos, la cada de presin y la
inversin inicial requerida permite que el proyecto
sea tcnicamente factible y rentable. En el mercado
se encuentran opciones de equipos para la captura
de niebla que pueden resultar muy eficientes

pero con un costo operativo mucho mayor, como


sistemas de absorcin con destilacin.
4. METODOLOGA
4.1. Estructura fisca
Considrese un diseo del tipo mostrado en
la Figura 1, con uno o varios cartuchos. En l, el
aire cargado de partculas lquidas entra al filtro
coalescente y el flujo se divide entre el nmero
de tubos internos. Cada tubo consta de dos mallas
tejidas de alambre concntricas que permitan el
flujo del gas. En el nulo se coloca un sistema de
fibras apropiado para la aplicacin.
4.2. Velocidad mxima permisible
Esta velocidad mxima est limitada
por el arrastre de lquido que se da a muy
altas velocidades del gas. Para prevenir el
arrastre en lechos porosos, se puede utilizar

Figura 1. Corte transversal de la estructura de un filtro coalescente.

Gonzlez: Propuesta de una metodologa de clculo para el diseo...

la aproximacin dada por Kister, cuya


correlacin fue probada para varios diseos
de empaques en columnas empacadas. Para
obtener un estimado de la velocidad de
inundacin, primero se calcula el parmetro
de capacidad k, el cual se puede aproximar
segn la siguiente ecuacin para empaques
estructurados (Smith, 2005):

(1)
Donde FLV es el parmetro de flujo lquido-gas, el
cual se calcula (Smith, 2005):

(2)

Donde:
L: Velocidad msica del lquido, kg/s
G: Velocidad msica del gas, kg/s
: Densidad del gas, kg/m3
: Densidad del lquido, kg/m3

El valor de k es el mismo factor de correlacin
presentado en Ludwig (1999) que se utiliza para
determinar la velocidad permisible del gas para el
diseo de un filtro tipo mallas de alambre. Para
una malla colocada en posicin horizontal, la
velocidad mxima permisible es calculada por la
Ecuacin (3) :

los tubos) al menos no sobrepase el valor de ua. Por


lo tanto, el rea anular mnima A_an se calcula con
base en la velocidad anular mxima permisible:
(4)
4.3. Velocidad de diseo

Para permitir cambios repentinos en el


flujo, en la concentracin de lquido de la
corriente gaseosa u otras peculiaridades, se usa
como velocidad de diseo la representada en la
Ecuacin (5) (Ludwig, 1999). Esta es la velocidad
promedio que debe tener el aire que pasa a travs
del rea superficial de los tubos:
(5)
Cuando se calcula el rea filtrante y esta debe
acoplarse a un tamao estndar o previamente
establecido, es importante saber que la variacin
entre el 30 % y el 100 % en la velocidad de diseo
normalmente es aceptable para la mayora de los
casos. La velocidad de inundacin est usualmente
entre el 120 % y el 140 % de la velocidad mxima
permisible ua (Ludwig (1999).
4.4. Clculo de las dimensiones de los tubos
El flujo de gas Q est dado por las condiciones
del proceso. Para determinar el rea filtrante de
cada tubo se emplea la siguiente ecuacin:

(3)
Cuando la malla est colocada en posicin
vertical, la gravedad ya no es un componente en
contra del arrastre del gas, por lo cual la velocidad
mxima permisible es menor, generalmente
empleada como 0,67 veces el valor calculado en la
Ecuacin (3) (Ludwig, 1999).
Debe verificarse que la velocidad en el nulo del
equipo (en el rea transversal ocupada por la carcasa
del filtro menos el rea transversal total ocupada por

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(6)

Donde N es el nmero de cartuchos definido


a conveniencia, segn el tamao deseado del
equipo (ancho, altura). El rea filtrante A es el
rea superficial del cilindro, la cual determina el
dimetro D y la longitud H del mismo, tal como
se muestra en la Ecuacin (7). Normalmente el
dimetro del cartucho se elige a conveniencia,
considerando los tamaos estndar disponibles.
(7)

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4.5. Cada de presin a travs del medio


filtrante
Se determina mediante la correlacin
encontrada por Liew & Conder (1985) para la
razn de cadas de presin en hmedo y en seco.
La cada de presin en seco se predice mejor con la
ecuacin emprica de Davies (1952, citado en Liew
& Conder, 1985), para filtros con una fraccin de
vaco menor que 0,98 y que fue probada en fibras
de 22 m, 12 m y 8 m de dimetro. Combinadas,
se obtiene una aproximacin de la cada de presin
a travs del medio filtrante en operacin:

(8)

Donde:
Pw:Cada de presin del filtro hmedo, Pa

a) Una primera etapa para eliminar las partculas


slidas del aire y proteger la fibra de vidrio
de la obstruccin, preferiblemente de un
dimetro de poro que vaya en reduccin o
simplemente que tenga un dimetro de poro
mayor que el de la capa fibra de vidrio. Puede
ser de celulosa, polister o polipropileno
(500m el dimetro del poro).
b) Una segunda etapa para que las gotas lleguen a
la coalescencia, siendo de fibra de vidrio, con
dimetros de fibra en aumento (por ejemplo,
capas superpuestas de 3, 6, 10, y 39 m), con una
o varias capas hidrofbicas y oleofbicas (como
Tefln, 500m) en el medio, preferiblemente,
para reducir la cada de presin y la saturacin
de la fibra de vidrio (aumenta su vida til).
c) Una tercera etapa para que las gotas drenen
con facilidad. Se prefiere un material que
repela el lquido que interesa recuperar. Puede
ser de Tefln o polipropileno (500m el
dimetro del poro).

u: Velocidad superficial del gas, m/s

4.7. Experimentacin

g: Viscosidad del gas, Pas

df: Dimetro de la fibra, m

Se prueba a escala laboratorio uno o varios


medios filtrantes recomendados con los cuales se
obtienen bajas cadas de presin y eficiencias de
alrededor del 98 % para separacin de partculas
lquidas, o se escala a partir de las condiciones y
resultados de Usman (2010), para lo cual habra
que asegurarse un proveedor que ofrezca medios
filtrantes personalizados.

t: Tensin superficial del lquido a recolectar,


N/m

4.8. Escalamiento

: Fraccin de volumen de fibras en el medio


filtrante, adimensional.
L: Espesor de la tela filtrante, m

: ngulo de contacto entre el material de la fibra


y el lquido, grados ()
4.6. Seleccin del medio filtrante
Se elige un medio filtrante inerte, con resistencia
mecnica a la flexin y resistente a la temperatura
de operacin. Normalmente el espesor comercial
de estos tiende a variar de 0,5 a 2 cm. Segn
investigaciones, como las encontradas en Usman
(2010) y Miller et al (1988), un medio filtrante
ptimo debe tener:

Zlokarnik (2002) describe la separacin de


partculas por medio de fuerzas inerciales, para
lo cual considera la separacin de aerosoles de
una corriente gaseosa en un separador (filtro,
cicln, etc.) y realiza un anlisis dimensional
para relacionar las variables que determinan la
eficiencia de separacin del equipo: parmetros
geomtricos (dimetro de partcula, longitud
caracterstica del separador), propiedades fsicas
(densidad de la partcula, densidad y viscosidad
del gas) y parmetros de proceso (velocidad del
gas o cada de presin, estas dos dependientes
entre s), tal que se relacionan formando nmeros

Gonzlez: Propuesta de una metodologa de clculo para el diseo...

adimensionales conocidos, como son el nmero


de Euler (Eu), el nmero de Reynolds (Re) y el
nmero de Stokes (Sto). (Ver ecuacin 9)

(9)
Esta combinacin de nmeros adimensionales
fue obtenida y nombrada originalmente por
Brkholz (1989), citado en Zlokarnik (2002),
quien le llam deposition number o nmero de
separacin, donde dp es el dimetro de la partcula
lquida (m) y Pw es la cada de presin a travs
del filtro hmedo (Pa) saturado en equilibrio. Dh
es el dimetro hidrulico, que se calcula mediante
la Ecuacin (10):
(10)
Donde
es la relacin del rea superficial
de la fibra entre el volumen de la fibra (m2/ m3)
y =1- , la fraccin de vaco del medio filtrante.
Para el escalamiento, se asume que la
eficiencia por impacto inercial es predominante
en filtros de profundidad, tal como indica De
Nevers (1998). Se debe mantener la misma
eficiencia del filtro tanto en pequea como en
gran escala; para ello, los nmeros de separacin
(3/2) en escala laboratorio (1) y escala industrial
(2) se igualan (Zlokarnik, 2002) tal como se
muestra en la Ecuacin (11) y se definen en la
Ecuacin (12).

(11)

89

operacin, las Ecuaciones (8) y (12) combinadas


se reducen a:
u1=u2 (13)
La cual es la ecuacin para el escalamiento del
filtro y con la cual se espera que la cada de presin y
la eficiencia lograda en pequea escala sea la misma
que a gran escala. La cada de presin nueva, en
caso de no poder mantenerse exactamente la misma
velocidad, se determinara mediante:

(14)

Si se recurre a escalar los resultados obtenidos


por Usman (2010) o por algn otro experimento que
utilice un aceite de prueba distinto al que interesa
recuperar en planta, y se desea obtener la misma
eficiencia y cada de presin, se debe ajustar la
velocidad con la Ecuacin (15) para procurar una
misma cada de presin a travs del medio filtrante.

(15)
Usman (2010) utiliz una velocidad (u1 en la
ecuacin anterior) de 0,6 m/s porque esta es la media
de las velocidades comnmente utilizadas para el
diseo de filtros coalescentes. El aceite de prueba
fue Sullube 32, un lubricante para compresores.
Cabe resaltar que los fabricantes que ofrecen
la mejor tecnologa de estos tipos de colectores de
niebla, tienen equipos con diseos estndar, cuya
cada de presin para una determinada aplicacin
y condiciones de operacin, se determina mediante
programas de software de la misma empresa.
5. CONCLUSIONES

(12)
Si las pruebas a escala laboratorio se realizan
con el mismo fluido gaseoso de planta, el mismo
lquido con la misma distribucin del tamao de
partcula, igual medio filtrante y temperatura de

Un filtro para captura de partculas lquidas en


corrientes gaseosas es un lecho poroso, debido
a esto se comporta como una torre empacada a
travs de la cual pasa un flujo de gas, por lo que
las variables que describen la inundacin como
parmetro de diseo son correspondientes y

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las ecuaciones que la modelan son aplicables


en este tipo de filtracin.
Para evitar el arrastre progresivo del lquido
en la corriente de gas, se puede establecer
una velocidad mxima permisible con la
velocidad de inundacin, esto a su vez
permite determinar el tamao del medio
filtrante y de la carcasa, segn el flujo de gas
y de lquido que se desea tratar.
Un anlisis dimensional del proceso de
captura de partculas en una corriente gaseosa
permite definir un nmero adimensional
que describe la eficiencia de separacin de
un filtro de partculas para determinar las
variables que predicen su desempeo ante
modificaciones de diseo realizadas en la
prctica. Dicha eficiencia es el parmetro que
se desea mantener en el separador tanto en
pequea como en gran escala.
El diseo de un filtro coalescente tiene
consideraciones distintas a las presentadas
en sistemas de filtracin convencionales
debido a que las partculas que se desean
capturar se encuentran en estado lquido y su
forma es variable. En este caso, no aplica la
recomendacin de colocar telas filtrantes con
dimetro de poro en reduccin para evitar
su saturacin, como sucede en filtracin de
partculas slidas. El objetivo principal de
un filtro para aplicaciones hmedas es la
coalescencia y el drenaje de las partculas
que logran entrar en contacto con el medio
filtrante, para lo cual el material del mismo
juega un papel importante y los tamaos de
poro deben colocarse en aumento.

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Zlokarnik, M. (2002). Scale-Up in Chemical
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Sobre la autora
Cintia Gonzlez Dobrosky. Licenciada en
Ingeniera Qumica, Universidad de Costa Rica.
Correo electrnico: cimil33@gmail.com