Vous êtes sur la page 1sur 104

Le Centenaire du Code

civil, 1804-1904
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Le Centenaire du Code civil, 1804-1904. 1904.

1/ Les contenus accessibles sur le site Gallica sont pour la plupart des reproductions numriques d'oeuvres tombes dans le domaine public provenant des collections de la
BnF.Leur rutilisation s'inscrit dans le cadre de la loi n78-753 du 17 juillet 1978 :
*La rutilisation non commerciale de ces contenus est libre et gratuite dans le respect de la lgislation en vigueur et notamment du maintien de la mention de source.
*La rutilisation commerciale de ces contenus est payante et fait l'objet d'une licence. Est entendue par rutilisation commerciale la revente de contenus sous forme de produits
labors ou de fourniture de service.
Cliquer ici pour accder aux tarifs et la licence

2/ Les contenus de Gallica sont la proprit de la BnF au sens de l'article L.2112-1 du code gnral de la proprit des personnes publiques.
3/ Quelques contenus sont soumis un rgime de rutilisation particulier. Il s'agit :
*des reproductions de documents protgs par un droit d'auteur appartenant un tiers. Ces documents ne peuvent tre rutiliss, sauf dans le cadre de la copie prive, sans
l'autorisation pralable du titulaire des droits.
*des reproductions de documents conservs dans les bibliothques ou autres institutions partenaires. Ceux-ci sont signals par la mention Source gallica.BnF.fr / Bibliothque
municipale de ... (ou autre partenaire). L'utilisateur est invit s'informer auprs de ces bibliothques de leurs conditions de rutilisation.

4/ Gallica constitue une base de donnes, dont la BnF est le producteur, protge au sens des articles L341-1 et suivants du code de la proprit intellectuelle.
5/ Les prsentes conditions d'utilisation des contenus de Gallica sont rgies par la loi franaise. En cas de rutilisation prvue dans un autre pays, il appartient chaque utilisateur
de vrifier la conformit de son projet avec le droit de ce pays.
6/ L'utilisateur s'engage respecter les prsentes conditions d'utilisation ainsi que la lgislation en vigueur, notamment en matire de proprit intellectuelle. En cas de non
respect de ces dispositions, il est notamment passible d'une amende prvue par la loi du 17 juillet 1978.
7/ Pour obtenir un document de Gallica en haute dfinition, contacter reutilisation@bnf.fr.

LE

DU

CENTENAIRE

CODE

1804-1904

PARIS
IMPRIMERIE

NATIONALE

MDCCCCIV

CIVIL

LE

CENTENAIRE

DU CODE
1804-15*04

CIVIL

LE

CENTENAIRE

DU

CODE

l8o4-I5?C>4

PARIS
IMPRIMERIE

NATIONALE

MDCCCCIV

CIVIL

, LE

CENTENAIRE

DU

CODE

CIVIL

1804-15)04

des ftes auxquelles a donn lieu, en France, le


Centenaire du Code civil revient au secrtaire gnral de la Socit
L'initiative

d'tudes lgislatives, M. K. SaleiUes, profefeur la Facult de


droit de l'Universit de Parts. Des la date du Ier mai 1902,
il prsentait, au conseil de direction de la Socit, un projet de
manifestation de caractre exclusivement scientifique <&, Mentt,
il obtenait que la Socitd'tudes lgislatives entreprt, pour l'anne 1904, la publication d'un volume jubilaire, dans lequel les
savants les plus qualifis de France <?>del'tranger retraceraient
l'histoire du Code civil, sescaractresgnraux, son dveloppement
au dedans <r au dehors desfrontires, r, enfin, les rformes
qu'il conviendrait d'apporter certaines de ses dispositions^.
Au dbut de l'anne 1904, la Chambre des dputs avait
t saisie, par M. Lefas, dput, d'une proposition tendant
clbrer officiellement le Centenaire du Code civil. Cette proposition n'ayant pas t vote, la Socit d'tudes lgislatives dcida
d'afiumer la tche de commmorer dignement le grand anniversaire national de 1904,
dans une manifestation prpare <>
organise avec des repurces prives. Dans ce but, elle entama des
avec la Socit de lgislation compare, qui accepta
ngociations
(i> Cet
le
ouvrage a paru en octobre ipoj. sous titre suivant : Le Code civil,
Paris, Arthur
Livre du Centenaire,
RouJIeau, diteur,
1804-1904.
CENTENAIRE

DU

CODE

CIVIL.

0'(

)<>-

volontiers dpartager sa tche <r sa responsabilit. Une commission mixte fut donc composede membres des deux Socits, sous
la prsidence de M. Baudouin, leur prsident commun, <&,
bientt, celte commiflion, s'tant adjoint un certain nombre de
personnes reprsentant les grandes Compagnies ou Corporations
les Socits savantes, ainsi que la Prefle
l'Institut,
parisienne, le Comit de patronage du Centenaire du Code civil
se trouva ainsi constitu :

judiciaires,

PRSIDENT.
M.
sident

BAUDOUIN,
de la Socit

procureur
gnral prs la Cour de cassation, prde lgislation
compare & de la Socit d'tudes

lgislatives.

MEMBRES.
MM.

avocat
la Cour
de Paris, trsorier
de la
ALIX,
d'appel
Socit de lgislation
compare; ARNAUNE, directeur de l'administration
des Monnaies,
de la Socit de lgislation,
vice-prsident
compare;
ancien prsident de la Socit de lgislation
Aucoc,
compare, membre
de l'Acadmie
des sciences morales & politiques;
BABINET, prsident
la Cour de cassation, ancien vice-prsident
honoraire
de la Socit
de lgislation
docteur
en droit, secrtaire de la
BAILLIRE,
compare;
Socit de lgislation
des huiscompare; BAITRY, syndic de la Chambre
siers de Paris; BALLOT-BEAUPR, premier
prsident de la Cour de casde l'ordre des avocats la Cour
sation;
BARBOUX, ancien btonnier
de Paris, ancien prsident de la Socit de lgislation
d'appel
compare;
des commissaires-priseurs
du
BARTAUMIEUX, prsident de la Chambre
de la Seine; BARTHOU, dput, membre de la Socit d'tudes
dpartement
BAUDRY-LACANTINERIE,
lgislatives;
de Bordeaux,
droit de l'Universit
Facults de droit; BAYET, directeur
au Ministre
Facult
d'tudes

de l'Instruction

de droit

de l'Universit

de la Facult
doyen honoraire
membre
du Comit
consultatif

de
des

gnral de l'enseignement
suprieur
la
BEAUREGARD, professeur
publique;
de Paris, dput, membre de la Socit

BENOIST (Charles),
dput, membre de la Socit
de lgislation
des sciences
compare; BRENGER, membre de l'Acadmie
morales & politiques,
snateur; DE BERLY, prsident de la Compagnie
des rfrendaires au sceau de France; BERNARD, prsident de chambre
la Cour de cassation; BERTHLEMY, professeur la Facult de droit de
lgislatives;

3 ><--

de Paris, membre
du Comit
ancien
BERTRAND, ancien magistrat,

droit;
de lgislation

des Facults

consultatif

l'Universit

vice-prsident
ancien btonnier

de

de la Socit

de l'ordre
des
BTOLAUD,
compare;
avocats la Cour d'appel de Paris, ancien prsident
de la Socit de
membre de l'Acadmie
des sciences morales & polgislation
compare,
DE BIEVILLE, prsident
de la Chambre
des avous prs le Trilitiques;
bunal de la Seine; DE BOILISLE, prsident de chambre la Cour d'appel
de la Socit de lgislation
de Paris, vice-prsident
BOISTEL,
compare;
la Facult
de droit de Paris,
professeur
rection de la Socit d'tudes lgislatives;
rdacteur

membre

du

Comit

de di-

BONNEVILLE

en chef de la

DE MARSANGY,
BOURDILXON, btonnier

des Tribunaux;
Galette
des avocats la Cour d'appel de Paris ; BOURGEOIS (Lon),
de l'Ordre
du Conseil
des ministres,
ancien prsident
ancien
de la
prsident
des dputs,
membre
de la Socit de lgislation
Chambre
dput,
compare, membre de la Socit
de l'Ecole des sciences politiques,

d'tudes

BOUTMY, directeur
lgislatives;
membre de l'Institut;
BULOT, procureur
gnral prs la Cour d'appel de Paris; BURET, avocat la Cour d'appel
de Paris, secrtaire adjoint
del Socit delgislation
compare; CAILLEde droit de l'Universit
de Lyon,
membre
MER, doyen de la Facult
du Comit

consultatif

des Facults

de droit;

CARPENTIER, agrg des


Facults de droit, directeur du Rpertoire gnral du droit franais; CASIMIRPERIER, ancien Prsident de la Rpublique,
prsident de la Socit des
amis de l'Universit;
CAZOT, ancien garde des sceaux, snateur, membre
de la Socit d'tudes

CHALLAMEL, avocat la Cour


de la Socit de lgislation
Paris, secrtaire gnral adjoint
CHAMBAREAUD, prsident de chambre la Cour de cassation;
avocat la Cour d'appel
de Paris, ancien vice-prsident
de
lgislatives;

d'appel de
compare;
CHAUMAT,
la Socit

de lgislation
FRANCK-CHAUVEAU,
snateur, membre
compare;
Socit d'tudes
ancien
avocat la
CHEUVREUX,
lgislatives;

de la
Cour

de la Socit de lgislation
d'appel de Paris, secrtaire adjoint
compare;
des ponts & chausses, membre
de
CHEYSSON, inspecteur
gnral
ancien vice-prsident
de la Socit de lgislation
l'Institut,
compare;
COLIN (Ambroise),
professeur adjoint la Facult de droit de l'Universit
de Paris, membre de la Socit d'tudes lgislatives ; COTELLE, conseiller
la Cour de cassation, membre
honoraire
de la Socit d'tudes lgislades notaires
tives;
COTELLE, notaire,
premier
syndic de la Chambre
de Paris; COTTIGNIES, procureur
de la
de
prs le Tribunal
Rpublique
la Seine; COULON, vice-prsident
du Conseil d'Etat;
CROUZEL, prsident
de l'Acadmie
de lgislation
de Toulouse;
CRUPPI, avocat la Cour
membre
de la Socit d'tudes lgislatives;
d'appel de Paris, dput,

1-*(

)*--

de l'Institut,
de la Socit
prsident
d'enseignement
avocat la Cour
DAGUIN,
suprieur;
d'appel de Paris, secrtaire gnral
de la Socit
de lgislation
ancien
btonnier
de
DANET,
compare;

CROISET,

l'Ordre

membre

des avocats

la Cour

de la Socit
d'appel de Paris, vice-prsident
d'tudes lgislatives
honoraire
la Cour de cassation,
; DARESTE, conseiller
membre
de l'Acadmie
des sciences morales
& politiques,
ancien prsident de la Socit
de lgislation
en droit,
DARRAS, docteur
compare;
secrtaire de la Socit de lgislation
DECRAIS, ancien ministre,
compare;
de la Socit de lgislation
membre
secrDELAIRE,
dput,
compare;
taire gnral
de la Socit d'conomie
sociale; DELAMARCHE,
prsident
de l'Association
de la Chambre
DERODE, prsident
gnrale des tudiants;
de commerce
de Paris;
G. DESPLAS, prsident
du Conseil
de
municipal
Paris;

DEMONTS,
prsident
du
VILLE, ancien prsident
ancien btonnier
de l'Ordre

de la Chambre

des notaires

Conseil

de Paris;
municipal
des avocats la Cour
d'appel

de Paris;
DEDEVIN
(Lon),
de Paris, ancien
avocat la Cour

de la Socit d'tudes lgislatives;


DIETZ,
vice-prsident
comd'appel de Paris, ancien secrtaire gnral de la Socit de lgislation
du Tribunal
civil de la Seine; DONIOL,
membre
pare; DITTE, prsident
de l'Institut;
chef du contentieux
de la Compagnie
des cheDUBOIS,
mins

de fer de Paris

Orlans,
ancien
DU BUIT, ancien
compare;

secrtaire

de la Socit
gnral
de l'Ordre
des avocats

de lgislation
btonnier
la Cour
de Paris, ancien prsident
de la Socit de lgislation
d'appel
de la Facult
de droit de l'UniDUCROCO_, doyen honoraire
compare;
versit de Poitiers,
membre
du Comit
consultatif
des Facults
de droit;
DUFOURMANTELLE
(Maurice),
charg de confrences la Facult de droit
de l'Universit
de Paris, secrtaire adjoint de la Socit de
comlgislation
la Facult
de droit de l'Universit
de Paris,
pare; ESMEIN, professeur
membre
de l'Acadmie
des sciences morales &
membre
du
politiques,
Conseil
de l'instruction
FABRE (Victor),
directeur
suprieur
publique;
des affaires civiles au Ministre
de la justice;
du CoFABRE, prsident
des dpartements;
mit des notaires
honoFERAUD-GIRAUD,
prsident
raire la Cour de cassation,
ancien prsident
de la Socit de
lgislation
FOURNIER (Marcel),
FLACH, professeur au Collge de France;
compare;
directeur
membre
de la Socit de
gnral de l'Enregistrement,
lgislation compare;
comte DE FRANQUEVILLE,
membre
de l'Institut,
membre
de la Socit
de lgislation
codirecteur
des
FRENNELET,
compare;
PandeBes
du Rpertoire
franaises; FRREJOUAN DU SAINT, directeur
gnral de
droit franais;
de Paris, secrtaire
FROMAGEOT, avocat la Cour
adjoint
del Socit de lgislation
GERARDIN, professeur la Facult de
compare;
droit de l'Universit
de Paris, ancien
de la Socit de lgisvice-prsident

membre de l'Institut,
compare ; GERMAIN (Henri),
dpute, membre
de la Socit de lgislation
GIGOT, ancien prfet de police,
compare;
ancien vice-prsident
de la Socit de lgislation
GLASSON,
compare;
de la Facult
de droit de l'Universit
de Paris, membre
de l'Acadoyen
dmie des sciences morales & politiques,
honoraire
del Socit
prsident
lation

ancien vice-prsident
de la Socit de lgislation
lgislatives,
membre
de la Socit de lgislation
comGOURD, dput,
compare;
du Conseil
d'administration
du Chemin
pare; GRIOLET, vice-prsident
codirecteur
de la Jurisprudence gnrale de M. Dalloy;
de fer du Nord,
chef de bureau
la Caisse
des dpts
& consignations,
GUERIN,
secrtaire adjoint de la Socit de lgislation
GUILLOUARD, procompare;
d'tudes

fesseur la Facult

de droit

de l'Universit

de Caen,

membre

correspondant de l'Institut;
avocat la Cour
de Paris, secrtaire
HAMEL,
d'appel
de la Socit de Lgislation
du
HBRARD, directeur
adjoint
compare;
notaire honoraire,
du Comit
des novice-prsident
Temps; HDELIN,
taires des dpartements;
la Cour
de cassation;
HERBAUX,. conseiller
HRON

DE VILLEFOSSE, sous-chef de bureau au Ministre


de la Justice,
ancien trsorier
de la Socit de lgislation
HUBERT-VALLEcompare;
de la Socit
ROUX, avocat la Cour d'appel de Paris, ancien vice-prsident
de lgislation
ALIX JEAN, directeur
de la Gayette du Palais;
compare;
en chef du Recueil gnral des lois < arrts; JOLY
JESSIONNESSE, rdacteur
membre
de l'Institut,
de la Socit gnrale des pri(Henri),
prsident
de la Socit d'conomie
ancien misons, prsident
sociale;
KRANTZ,
de la Socit de lgislation
LARNAUDE,
nistre, dput, membre
compare;
de Paris, membre
de la
professeur la Facult de droit de l'Universit
Socit d'tudes lgislatives;
LEFAS, dput; LEGRAND, snateur, membre
de la Socit d'tudes
honoraire
l'UniLEHR, professeur
lgislatives;
de la
versit de Lausanne,
membre
de l'Institut,
membre
correspondant
Socit de lgislation
& de la Socit d'tudes
compare
lgislatives;
la Facult
libre
de droit
professeur
de droit de l'Universit
professeur la Facult

LEPELLETIER,
TEVIN,
du Conseil
BEAULIEU

de direction
(Paul),

de la Socit

membre

de l'Institut,

de Paris; LE POITde Paris, membre

de lgislation
LEROYcompare;
de la Soancien vice-prsident

cit

de lgislation
LEVASSEUR, doyen des juges de paix de
compare;
de l'Institut,
de l'Acadmie
de Paris;
vice-recteur
Paris; LIARD, membre
des comptes;
DE LOYNES,
LIOTARD-VOGT,
procureur
gnral la Cour
professeur la Facult
Comit
de direction

de droit
de

la

de l'Universit

Socit

d'tudes

de Bordeaux,

membre

du

LYON-CAEN,
lgislatives;
de Paris, membre
de l'Acaprofesseur la Facult de droit de l'Universit
dmie des sciences morales & politiques,
ancien prsident
de la Socit

(-&(

)-

de la Socit d'tudes lgislatives;


de lgislation
compare, vice-prsident
conseiller
rfrendaire
la Cour
des comptes;
MARC,
MARGUERIE,
de la Socit
d'tudes
conseiller
d'tat,
lgislatives?
vice-prsident
de droit
de l'Universit
la Facult
de Paris,
MASSIGLI,
professeur
membre
du Comit
de direction
de la Socit d'tudes
lgislatives;
BIENVENU - MARTIN,
membre
de la Socit
de lgislation
dput,
du Conseil des ministres,
MELINE, ancien prsident
snateur,
compare;
membre
de la Socit
de lgislation
ancien
MILLIARD,
compare;
ministre,

snateur,

membre

substitut
MORIZOT-THIBAULT,
Tribunal
de la Seine, trsorier

de
du

la

Socit

procureur
de la Socit

de

lgislation
compare;
de la
prs le
Rpublique
d'tudes lgislatives;
MOU-

de l'Ordre
des avocats au Conseil d'Etat & la
TARD-MARTIN,
prsident
Cour
de cassation; DE NALCHE,
du Journal des Dbats; PASSY
directeur
de l'Institut,
membre
(Frdric),
dput, membre de la Socit de lgislation

compare;

PICOT

(Georges),

PICHON, diteur de la Socit de lgislation


compare;
secrtaire perptuel
de l'Acadmie
des sciences mo-

rales & politiques,


ancien prsident
de la Socit de lgislation
compare;
la Facult
de Paris,
de droit de l'Universit
PIEDELIVRE, professeur
secrtaire
de la Socit
d'tudes
POINgnral
adjoint
lgislatives;
ancien ministre,
de la Socit de lgislasnateur, membre
CARE(R.),
tion compare,
DE RAMEL,
& del Socit d'tudes lgislatives;
avocat
au Conseil
d'tat
de la
& la Cour
de cassation,
membre
dput,
de lgislation
RENAUD, premier
compare;
prsident de la Cour
des comptes;
la Facult de droit de l'Universit
RENAULT, professeur
de Paris,
membre
de l'Acadmie
& politiques,
des sciences morales
ancien vice-prsident
de la Socit de lgislation
RENAULTcompare;
Socit

membre
de la Socit
de lgislation
MORLIRE,
dput,
compare;
du Conseil des ministres,
ancien prRIBOT, ancien prsident
dput,
sident de la Socit de lgislation
RIVIRE, secrtaire gnral
compare;
de la Socit

des prisons; ROUSSEAU (Ar.),


diteur del Socit
d'tudes
la Facult
de droit
de
SALEILLES, professeur
lgislatives;
l'Universit
de Paris, secrtaire gnral de la Socit d'tudes lgislatives;
de la Chambre
des agrs prs le Tribunal
de comSAYET, prsident
merce de la Seine; SIEGFRIED, dput,
membre
de la Socit de lgislation
du Tribunal
de commerce
de la
SOHIER, prsident
compare;
gnrale

de l'Acadmie
SOREL (Albert),
membre
franaise; TANON,
prde chambre
la Cour de cassation,
de la Socit
vice-prsident
d'tudes
de droit;
de la Facult
libre
TERRT,
lgislatives;
doyen
Seine;
sident

THALLER,
prsident

la Facult de droit de l'Universit


de Paris, viceprofesseur
de la Socit de lgislation
ancien
THEURAULT,
compare;

a(

)-

secrtaire de la Socit de lgislation compare; THZARD,


magistrat,
snateur, membre de la Socit de lgislation compare; TOURSEILLER,
prsident de la Chambre des avous prs la Cour d'appel de Paris;
TRANCHANT, ancien conseiller d'tat, ancien prsident de la Socit de
lgislation compare; VERGE, codirecteur del Jurisprudence de M. Dallov;
DE VERNEUIL, syndic de la Compagnie
des agents de change la
Bourse de Paris; VILLEY, doyen de la Facult de droit de l'Universit
de Caen, membre
du Conseil suprieur de l'instruction
publique;
de Paris, direcWEISS, professeur la Facult de droit de l'Universit
teur des Pandeites franaises.

Dans une runion, tenue la date du 18 mai, le Comit de


patronage arrta les grandes lignes de la manifestation projete.
Il fut dcid qu'elle aurait lieu vers la fin d'octobre, de manire a
concider avecla publication du volume jubilaire, ^ qu'un appel
serait adref aux souscriptions corporatives <r individuelles
envue desubvenir aux dpensesd'imprepon du volume <& a celles
des solennits destines a commmorer la clbration du Centenaire. Quant aux dtails de la manifestation, ils durent tre
rglspar un Comit d'excution, compos des membres de la
Commifion mixte d'initiative <& de quelques autres personnes
choisiesparmi les membres du Comit depatronage.
Ce nouvel organe, aprs diverses adjonctions, prit le nom de
Comit
du Centenaire
du Code civil.
Il fut compos
de :
MM.
BAUDOUIN, procureur
gnral prs la Cour de cassation,
prF. DAGUIN,
de
sident;
avocat, secrtaire
gnral de la Socit

SALEILLES & PIEDELIVRE, professeurs


lgislation
compare;
la Facult
de droit
de Paris,
secrtaire
& secrtaire
gnral
gnral
avocat
bureau

de la Socit
d'tudes
CHAUMAT,
adjoint
lgislatives;
la Cour
HRON DE VILLEFOSSE, sous-chef de
d'appel;
au Ministre
de la Justice; MORIZOT-THIBAULT,
substitut

du procureur

de la Rpublique

Paris;

LEPELLETIER,

professeur

*-$(
la Facult

libre

de droit

)->

de Paris;

des comptes;
du Comit
la Cour
de cassation;
FABRE, notaire,
prsident
des notaires des dpartements;
LEGRAND, snateur;
LARNAUDE,
la Facult
de droit de Paris; AmbroiseCOLIN,
proprofesseur
fesseur adjoint la Facult de droit de Paris; Alix JEAN, directeur
daire

la Cour

rfrenMARC, conseiller
conseiller
honoraire

COTELLE,

de la Galette du Palais; BONNEVILLE DE MARSANGY,


chef de la Galette des Tribunaux; CHEYSSON, membre
Jean CRUPPI, dput;
de la Socit d'tudes

dput; Arthur
TRANCHANT,
lgislatives;

LEFAS,

rdacteur

en

de l'Institut;
ROUSSEAU, diteur
ancien

conseiller

d'tat.
Le

Comit du Centenaire fit choix d'un


personne de M. AMBROISE COLIN.

secrtaire-trsorier

dans la

Le Comit du Centenaire, dans l'intervalle compris entre sa


constitution <& le dbut desvacances, tint de nombreusesrunions.
Il adrefia des demandes de concours moral <& pcuniaire aux
corporations judiciaires de Paris, qui rpondirent, pour la plupart, gnreusement son appel. Il reut aufi de nombreuses
adhsionsr souscriptions individuelles. Iladrefa des invitations,
titre priv, a un grand nombre desavants trangers, membres
de la Socit de lgislation compare ou de la Socit d'tudes
lgislatives, ou dsignspar leurs sympathies pour la France ou
pour leurs travaux relatifs la lgislation franaise. Il dcida
qu'une mdaille commmorative serait frappe la Monnaie <>
distribue aux

adhrents. Enfin,
il arrta le programme de
la manifestation <& le nom des orateurs qui seraient convis
prendre la parole la sance solennelle, fixe a la date du
2 y octobre. Trois encouragementsprcieux ne tardrent pas
consacrer ses efforts.
Tout d'abord, un extrait du volume jubilaire contenant les
articles plus particulirement consacrsa l'histoire du Code civil
en France fut prsent a l'Acadmie

des sciences morales <>

politiques qui voulut bien, sur le rapport de M. Doniol, lui


accorder le prix Chevalier, d'une valeur de 3,000 francs.
En second lieu, le Parlement vota une subvention de
le Centenaire,- la Chambre des dputs,
1.0,0 0 0 francspour
sur le rapport de M. Jean Cruppi,
M. Antonin Dubost.

le Snat, sur le rapport de

M.

Voil, Garde des Sceaux, voulut bien accepter


de prsider les runions <& solennits projetes, de prendre la
parole la sance du 29 octobre. Il promit <> afiura le concours sans rserve de la Chancellerie.
Enfin,

Grce au haut patronage despouvoirs


publics, ainsi conquis
l'action du Comit <& l'activit dvouede son prsident,
par
la manifestation
prit peu a,peu des proportions de plus en plus
grandioses <r en vint a. acqurir l'importance d'un vnement national, surtout
lorsque M. le Prsident de la
du Comit a
blique eut bien voulu accepter l'invitation
de sa prsence la sance du 29 octobre. C'est ainsi
que
vitations officiellesfurent adrefes aux Ministres de la
> de l'Instruction

Rpuhonorer
des inJustice

trangers les priant


d'afister ou de sefaire reprsenter a la fte du Centenaire,- que
le Corps diplomatique fut pareillement convi a la crmonie;
que les grands corpsjudiciaires de Paris ainsi que la Facult de
droit dcidrent d'y afiister en costume. Grce la bienveillance
publique

des Etats

de M.

Chaumi, Ministre de l'Instruction


publique, <& de
M. Eiard, recteur de l'Universit de Paris, le
grand amphithtre del Sorbonne fut mis la disposition du Comit.
Le jour

venu, le Centenaire du Code civil fut donc clbr


en grande pompe devant une nombreuse
afistance, d'une manire digne, en un mot, des grands souvenirs
que l'on s'tait
propos d'honorer. Malheureusement, on eut a dplorer l'absence de deux des organisateurs de la manifestation,

de ceux qui

*-s(

i o

)*-*

avaient le plus contribu en afiurer le succs.Ni M. S aeules,


le vritable initiateur du Centenaire, ni M. Baudouin, l'infatigable prsident du Comit dont on peut dire qu'il avait t
l'me toujours afaute, ne purent tre prsents le 29, retenus
loin de Paris, l'un par l'tat de sa sant, l'autre par un deuil
de famille. Deux hautes personnalits avaient, d'ailleurs, bien
voulu accepter de remplacer M. Baudouin, M. Ballot-Beaupr,
premier prsident de la Cour de cafation, en prenant la parole
la sance du 29 au nom de la Cour suprme, <>M. LyonCaen, membre de l'Institut,
profefeur la Facult de droit,
vice-prsident de la Socit d'tudes lgislatives, en remplifant
les autres fonctions prsidentielles.

La clbration du Centenaire du- Code civil a eu lieu dans te


la Sorbonne, le samedi 29 octobre, a
de
grand amphithtre
deux heures de l'aprs-midi.
etes de M.

Sur l'estrade d'honneur, aux


la Rpublique, ont pris place :

le Prsident de

MM.
VALL, Garde des Sceaux,
de l'Instruction
CHAUMI, ministre

Ernest

de la Justice;
& des Beaux-Arts
publique

ministre

du Snat;
POIRRIER, vice-prsident
de la Chambre
des dputs;
GERVILLE-REACHE,
vice-prsident
du Snat & de la Chambre
des dputs;
Les dlgations
Le

Ministre

Gnral
trleur

Le

de la Guerre,
reprsent
d'arme DEMEUNYNCK;

gnral
Prsident
du Conseil,

ministre

par M.

le Con-

de

l'Intrieur,
reprsent
sous-chef du secrtariat particulier;
par M. RVEILLAUD,
Les Ministres
des Affaires
del Marine,
des Finances
trangres,
& des Colonies,
de leurs
reprsents par des fonctionnaires
dpartements
respectifs;
S. Ex. le Prince RADOLIN, ambassadeur

d'Allemagne;
S. Ex. le Comte
ambassadeur
TORNIELLI,
d'Italie;
A. LEGHAIT, envoy extraordinaire
& ministre
de Belgique;
I. MOTONO, ministre
du Japon;
Le Chevalier
A.
DE STUERS,
Pays-Bas;
DE SOUZA-ROZA, envoy
tiaire de Portugal;
G. GHIKA,

ministre

extraordinaire

ministre

plnipotentiaire
extraordinaire
&

LARDY, envoy
Suisse Paris,
militaire;

premier

juge

plnipotentiaire
& ministre

plnipoten-

de Roumanie;
ministre
plnipotentiaire
au Tribunal

des

de

de cassation

12

*-(

VESNITCH, ministre de Serbie;


de Siam;
PHYA-SUSIYA, ministre
du
BERNAERT, ancien prsident

)<-

Conseil

des ministres

de Bel-

membre de l'Institut
de France;
gique,
d'tat
de Belgique;
LEJEUNE, ministre
du Gouvernement
EYSCHEN, ministre
d'tat,
prsident
ducal,

charg

du dpartement
de Luxembourg;

des Affaires

grandtrangres, du

grand-duch
Sir EDWARD FRY, ancien juge de la Cour suprme & Lord Jusde La Haye,
tice Appel,
membre
de la Cour d'arbitrage
du Gouvernement
britannique;
reprsentant
Le

Docteur

SCHUMACHER, dlgu d'Autriche;


de Lige, dlgu de Belgique
GALOPIN, professeur l'Universit
la Cour de cassation,
VAN MLDEGHEM,
prsiden
prsident
du Code civil,
de la Commission
de revision
dlgu de

Belgique;
EdmondPicARD,
snateur, avocat laCour de cassation de Belgique;
Le Docteur
ZOLOTOWITZ, dlgu de Bulgarie;
de
S. Ex. Ismal SABRI PACHA, sous-secrtaire d'tat au Ministre
la Justice, dlgu d'Egypte;
Henri VIGNAUD, secrtaire d'ambassade, dlgu des tats-Unis;
CASASIS, dlgu de Grce;
rdacteur
du
E. HUBER, professeur
l'Universit
de Berne,
Code

civil

suisse

&

membre

du

Conseil

national

de

Berne,

dlgu helvtique;
dput, ancien secrtaire

DE NAGY,
ORONZO QUARTA,

procureur
Rome,
dlgu d'Italie;
BASTIN, consul de Luxembourg;

de Hongrie;
d'tat,
dlgu
gnral la Cour de cassation de

du Tribunal
DE ROLLAND, prsident
lgu de Monaco;
DE MORGENSTJERNE, doyen de la Facult de droit
de Christiania,
dlgu de Norvge;
Le Baron

F.

DA VEIGA
ancien
dlgu

BEIRAO, Conseiller
des Affaires
ministre
du Portugal;

suprieur,

d-

de l'Universit

de droit,
professeur
trangres & de la Justice,

d'tat,

*-*(

)-

l'Universit
de Bucarest,
ancien
DISSESCOU, avocat, professeur
ministre
de la Justice,
dlgu de Roumanie;
de chambre
la Cour de cassation,
Ch. PHRKYDE, prsident
dlgu de Roumanie;
ancien ministre
de la Justice,
DE HAMMARSOOLD,
la Cour d'appel de Gota, dlgu de Sude;
de la ville de Prague;
V. SRB, bourgmestre
de l'Acadmie
SOREL, membre
des sciences morales & politiques;
CHEYSSON, membre de l'Institut;
de l'Institut;
DONIOL, membre
Albert

LEVASSEUR, membre
de France;
Georges PICOT,
l'Acadmie

de l'Institut,

franaise

de l'Institut,
des sciences morales

de

& de l'Acadmie

administrateur

membre

prsident

du

secrtaire

Collge

perptuel

de

& politiques;

Flix

de l'Institut;
ROCQUAIN, membre
de l'Institut,
vice-recteur,
LTARD, membre
de Paris;
de l'Universit

prsident

du Conseil

de l'Institut,
de droit;
GLSSON, membre
doyen de la Facult
la Facult
membre
de l'Institut,
-de
LYON-CAEN,
professeur
du Comit
du Centenaire;
droit,
vice-prsident
BALLOT-BEAUPR,

premier
prsident
du Conseil
vice-prsident

de la Cour

de cassation;

d'tat;
de la Cour des comptes;
RENAUD, premier
prsident
la Cour des comptes;
LIOTARD-VOGT,
procureur
gnral
Le gnral DESSIRIER, gouverneur
militaire
de Paris;

DE SELVES, prfet de la Seine;


COULON,

prfet de police;
FORICHON, snateur, premier

LPINE,

BULOT, procureur
BYET, directeur

prsident de la Cour d'appel


la Cour d'appel de Paris;

gnral
de l'Enseignement

suprieur;
du Conseil de l'Ordre

BOIVIN-CHAMPEAUX,
prsident
d'Etat
& la Cour
au Conseil
BOURDILLON, btonnier
de Paris;
DITTE,

prsident

de Paris ;

de l'Ordre

du Tribunal

civil

des avocats

de cassation;
des avocats la Cour
de la Seine;

d'appel

la Rpublique
le Tribunal
civil
prs
7'FABRE,.procureurd
''
,. ""

'."'"*vSeine;:i- . '-,",.-. '.


. \"
../^
commerce
de la Seine;
SOHIER, prsident du ^Tribunalvde
BOUCHER, colonel

de la Garde

rpublicaine,

etc.,

de la

etc.

Dans l'hmicycle, s'taient rangs les corps ou dlgations cila Cour de casaprs, en costume officiel : le Conseil d'Etat,
sation, la Cour des Comptes, la Cour d'appel de Paris, la
Facult de droit de l'Universit,
laquelle s'taient joints un
certain nombre Je profefeurs des Facults de droit des Universits dpartementales, l'Ordre des avocats au Conseil d'Etat <&
la Cour de cafation, l'Ordre des avocats la Cour d'appel
de Paris, le Tribunal civil de la Seine, le Tribunal de Comles Juges
merce, les avous la Cour d'appel <& au Tribunal,
de paix de Paris, les Conseillers prudhommes de Paris, les
Notaires, les Agrs au Tribunal de Commerce, les Commissaires-priseurs, les Huifiers.
Les discours suivants ont t succefivementprononcs.

DISCOURS
GARDE

Dans

le

DES

SCEAUX,

DE

M.

MINISTRE

VALL
DE

discours

au projet
prliminaire
de l'an vin disait : Les Codes

Commission

LA

JUSTICE

de Code

la
civil,
des peuples se font

mais proprement
parler, on ne les fait pas.
clbrer dans la crmonie
Sage parole,
qui nous invite
moins encore l'anniversaire
d'une date illustre que
d'aujourd'hui
la continuit
de notre histoire & le dveloppement
harmonieux
avec le temps;

de notre

droit.

Le long

effort

unitaire

de

l'ancienne

France

devait

logi-

vit toujours,
quement aboutir l'unit de lgislation, puisqu'on
au cours des temps, notre nation & notre loi se dvelopper suivant le mme mouvement.
au soir du xic sicle,
A l'heure mme o la bourgeoisie,
essayait de dborder l'enceinte des communes, pour organiser
son indpendance sur des bases plus larges, une cole de savants
voquait Justinien' oubli, & relevait devant l'Europe occidentale le prestige du droit romain.
les cits, des textes
Bientt, des aspirations que formulaient
une
avidement les tudiants de Montpellier,
que commentaient
mme leon parut se dgager : c'est que pour tre grands, les
peuples doivent possder la fois l'ordre dans les jugements,
& la mthode dans les actes.
la
Cette leon fut recueillie par les lgistes, qui instruisirent
royaut ramasser dans ses mains la puissance de droit & de fait
parse jusqu'alors travers le dsordre des seigneuries fodales.
son dsir de voir
Et depuis Louis XI qui confiait Commines
toutes les coutumes mises en franais, dans un beau livre,
donnant son comit de lgislation un
jusqu' la Convention
mois pour lui prsenter un projet de Code civil, les philosophes,
les jurisconsultes & les politiques
n'ont jamais cess de poursuivre d'un mme accord le rve d'une France unifie o auraient disparu, avec les barrires entre les provinces, les barrires
entre les coutumes.
Tandis que les avocats invoquent
devant les Parlements le
droit coutumier
le droit romain le plus souvent,
quelquefois,
si nous en croyons le journal d'audience de Jean Le Coq; tandis
les sentences; tanque les arrtistes recueillent & interprtent
dis que les professeurs, chaque jour plus rudits, groupent autour d'eux des lves chaque jour plus nombreux, les ordonnances
royales, dont l'excution tait d'abord limite au domaine du roi,
tendent leur influence mesura que le domaine s'accrot, grandissent en autorit, se multiplient,
embrassent un plus grand
nombre de sujets, visent rgler tous les dtails de la vie
prive.
A chaque progrs de la science juridique

rpond un progrs

*-(

16

)e-i-

de la lgislation;
ct de chaque grand thoricien
se rencontre
un grand chancelier.
Au moment o Dumoulin,
dans ses dissertations,
dans ses
traits, critique la vieille rdaction des coutumes, entame le droit
combat les privilges
de la fodalit,
Michel
de
canonique,
d'accord avec les notables, avec les tats gnraux,
l'Hospital,
labore l'ordonnance
d'Orlans
de 1561 & l'ordonnance
de
Moulins de 1566 qui rforment la procdure & les tribunaux.
Un sicle plus tard, alors que Domat cherche retrouver les
civiles dans ceux de la morale, & se
principes des institutions
prpare montrer le premier , ce dont le louera Boileau, un plan
& une sagesse cachs dans la science du droit,
Colbert dit
Louis XIV : L'unit de lgislation serait assurment un dessein
digne de la grandeur de Votre Majest & qui lui attirerait un
abme de bndictions
& de gloires.
A ct du grand ministre qui travaille l'ordonnance
de 1667
sur la procdure civile, le Code Louis; comme on la nomma,
l'illustre Lamoignon
cherche mettre le droit en formules, rvise la coutume de Paris & publie, en 1672, sesArrts
<p.i seront
un jour d'un secours si prcieux aux rdacteurs du Code civil.
Enfin, sous Louis XV, dans le temps mme o Pothier claire
le droit romain,
d'Aguesseau
rdige ses trois grandes ordonnances, sur les donations, sur les testaments, sur les substitutions,
& fait dire au roi dans le prambule de l'ordonnance
de 1731 :
Notre amour pour la justice dont nous regardons l'administration comme le premier devoir de la royaut & le dsir que nous
avons de la faire respecter galement dans tous nos tats, ne
nous permettent
pas de tolrer plus longtemps une diversit de
jurisprudence
qui produit de si grands inconvnients.
Les questions que le chancelier d'Aguesseau a
rglementes
dans ses ordonnances sont reprises par Pothier dans ses Traits,
& cette fois, c'est la pratique qui montre le chemin la doctrine.
Mais l'entente
demeure absolue entre les hommes d'tude
& les hommes de pouvoir
: tous appellent l'unit, tous la
promettent.

-s-a(

)e-j

de travaux,
tant de
aprs tant de rgnes, tant
Cependant,
'
elle n'est pas ralise.
tant d'ordonnances,
dclarations,
des savants, la volont
rpte des tats gnL'esprance
tantt l'orgueil
im& des rois se heurtent
raux, des ministres
les dits, tantt
mobile des Parlements,
qui refusent d'enregistrer
la jalousie de l'glise,
qui veut garder son droit, ses justiciables
infinie
des
dans la broussaille
elles se perdent
& ses officialits;
elles sont arrtes de toutes parts par le rseau des pricoutumes,
encore le pays.
vilges fodaux qui couvrent
dede l'Encyclopdie
Et les philosophes
peuvent
ironiques
de sa
mander cette royaut qui croit tenir sous l'absolutisme
la Mditerrane
:
de la Manche
loi la France tout entire,
Qest-ce
qu'une loi dont la justice locale & dont l'autorit,
tantt par un ruisseau, s'vaborne tantt par une montagne,
nouit,
passe
parmi les sujets d'un mme tat, pour quiconque
le ruisseau ou la montagne?
Mais voici la Rvolution
qui emporte les gosmes, les abus,
dans un grand flux d'galit ! L'unit
les mauvais vouloirs
pourc'est elle qui va
suivie, en vain, pendant toute la Monarchie,
la conqurir.
comme
Dans cette nuit du 4 aot o l'ancienne
noblesse,
s'exalte d'heure en heure au spectacle de ses sacriivre d'avenir,
les droits
s'abaissent d'elles-mmes,
fices, les justices seigneuriales
tomfodaux sont disperss au vent, & des sicles de privilges
est telle qu'aucun
bent en poussire.
Dsormais,
l'impulsion
ne pourra la ralentir.
vnement
A la loi des 8-15 avril 1791, qui proclame l'galit des enfants,
succdent la loi du 14 novembre
1792, qui prohibe les substitu& la loi
l'clat des grandes familles,
tions destines entretenir
de nivse an 11sur les successions, qui morcel les fortunes.
la proprit,
tout se modifie.
L'aspect de la famille, la forme de
du 3 septembre
La constitution
1791 a fait du mariage un
contrat civil; le 20 septembre 1792, le divorce entre dans la loi,
& le mme jour, le clerg, dpossd d'une antique prrogative,
les registres de l'tat civil; le
remet aux magistrats
municipaux
de l'galit des cuhx,s.,st consacr.
principe
CENTENAIRE

DU

CODE

CrajcW'V

'

f^V

. 2

?(

i 8

)e-

Ce n'est pas assez de ces fragments de droit civil qui viennent s'ajouter d'autres fragments,
renouveler
& enrichir
le
fonds de l'ancien rgime. La Rvolution
ne se contente pas
d'avoir mancip l'homme de la tyrannie du seigneur, scularis
les services publics, aboli la suprmatie de l'an sur les cadets,
de l'homme sur la femme, supprim le droit de primogniture
& le droit de masculinit,
cr une atmosphre juridique
plus
accueillante & plus douce aux enfants naturels & aux trangers,
un rgime de successions qui devait empcher la
inaugur
rsurrection
de la proprit
fodale; elle veut encore organiser
ses conqutes, sparer jamais le temporel du spirituel, assurer
dfinitivement
l'galit des personnes & des biens devant la loi
& ouvrir une re nouvelle o la justice ne connatra ni diffrence entre les hommes,
ni diffrence
entre les contres.
la Convention,
du ton dont elle comAprs la Constituante,
mande des victoires ses gnraux, commande
des codes ses
juristes.
Elle est obie. Le 7 aot, l'heure mme o l'on apprend
la marche des allis sur Paris, Cambacrs annonce que le projet
de Code civil est rdig, &le surlendemain,
le 9 aot, l'Assemble se recueille pour en couter la lecture.
A voir ce jour-l les reprsentants si calmes, si attentifs
suivre l'expos philosophique
des principes nouveaux,
si unanimes dans l'approbation,
on dirait que la Convention
sige
hors de l'espace & du temps.
Oublient-ils
donc, tous ces rveurs, leurs luttes d'hier, leurs
soupons de tout l'heure, leurs ennemis du dedans & du
dehors? La confiance
la terreur s'apaise-t-elle, les
renat-elle,
vaisseaux de Pitt s'loignent-ils
de nos ports & la contre-rvolution recule-t-elle hors de la Patrie ?
un instant apaiss ne renoncent
ni
Non, ces thoriciens
leurs passions ni leurs dfiances. Ils ne croient
pas la scurit
ils
publique & savent que, de quelque ct qu'ils se tournent,
vont la rencontre d'un danger.
En entrant dans la salle chacun commente avec
inquitude
les nouvelles qui arrivent de Vende o la chouannerie
tient

I O

S-9-(

)<-

de Lyon
& de
rpublicaines,
se combine
avec l'insurreco l'insurrection
Marseille
girondine
aux portes de
voit dj l'ennemi
tion royaliste.
La Convention
du Rhin ont cd la
du Nord
et la frontire
Paris; la frontire

de disont capitul
& Valenciennes
fois; Mayence
cinq jours
tte

victorieusement

aux

troupes

en marche
sont franchies par les Espagnols
tance; les Pyrnes
des
sur Bayonne
& Perpignan;
le blocus des ports, la reddition
villes, les dsastres de Custine
aprs les trahisons de Dumouriez,
de l'Est,
les cinq armes trangres qui, par les routes du Nord,
du Midi,
s'coulent vers la capitale,
tout annonce que la nation
sous le flot & efface de
franaise va tre demain
submerge
la carte.
tumultes
dessein

Mais

la Convention

& de ces prils,


de faire pntrer

siasme l'ide
moment

de lancer

o l'Europe

pour l'Europe.
La discussion

lve
accomplit

sa pense
en pleine

au-dessus
guerre

de ces
son haut

dans la vie prive,


s'enthoul'galit
la proclamation
des droits civils, &, au

envahit

son territoire,

elle prpare

des lois

Cambacrs
commence
le 22 aot.
projet
Le lendemain
2 3, l'Assemble
dcrte la leve en masse & dlibre sur le chapitre
du Code relatif aux conditions
du
mariage.
Le dbat se poursuit
en septembre
& octobre,
au milieu
de
l'exaltation
des fdrs, des angoisses de l'chafaud,
de la fivre
des batailles.

du

Toute

la France

est debout,
la moiti
de la Convention
est aux armes, il semble que ce pays
songe seulement
se dfendre,
& il rflchit,
il discute,
il organise.
A mesure
la Convention
retrouve
que la discussion
juridique
progresse,
de l'ordre,
lve des armes, dcouvre
des subsistances,
des victoires,
avance son tour sur l'Europe.
improvise
de Cambacrs
L'oeuvre
n'est cependant
On la
pas oublie.

l'nergie

trouve

toutefois

trop

la Convention
Le

minutieuse,
pas assez philosophique,
une commission
de la rsumer.

charge
survient,
9 thermidor

imprieuse.
Les projets
28 brumaire

se succdent
an 11, troisime

seil des Cinq-Cents,

projet

mais la promesse
: second

d'un

Code

&
survit

de Cambacrs
du
projet
projet Cambacrs
dpos au ConJacqueminot,
dpos le 3p frimaire

1-3'(

an vm

et qui,

2 0

JC--

pas plus que les autres,

ne conquiert

l'assentiment

national.
la mme anne, en nivse, Tronchet,
Enfin,
Bigot-Prameneu, Portalis sont chargs de prparer un cinquime
projet,
qui
la plupart
des dispositions
inscrites dans les autres.
reproduit
se charge de le faire aboutir.
Un instant
Celui-l,
Bonaparte
du Tribunat,
il s'en dbaril est arrt par les scrupules libraux
il traite les jurisconsultes
un
rasse par un coup d'tat;
comme
ses lieutenants,
rgle les dtails des articles aussi
& met une obstination
que des plans de bataille,
soigneusement
de gnie assurer les conqutes juridiques
de 1789.
Sans doute,
certains
le Premier
laisse
Consul
moments,
tout lui & se
percer ou cet gosme dominateur
qui ramne
dans les articles relatifs au mariage & l'adoption,
ou
marque
chef

d'arme

cette crainte

de l'inconnu,
propre aux esprits conservateurs,
qui
s'affirme
envers les trangers.
par une certaine hostilit
ces crations
de Bonaparte,
effaces
Malgr
personnelles
constant
des lois, le
d'ailleurs,
pour la .plupart,
par le travail
Code de 1804 est promulgu,
& il parat au monde
la conclusion lgale de la Rvolution
franaise.
Du jour o il est mis eu vigueur,
ses principes
pntrent
la victoire
& lui survivent.
peuples : ils accompagnent
La France n'tait
nation
la premire
pas cependant
qui
d'un

s'enorgueillir
Danemark

ds

code.

1684;

Christian

la Sude

V
avait

en avait
le

sien

donn

les

pt
un au

depuis 1734, la
Cambacrs
tait

o
1756; en 1794, * l'heure
depuis
contraint
de refaire son projet,
la Prusse mettait
en vigueur
son Landrecht. ir.
Mais tous ces codes ne parvenaient
hors
pas se rpandre
Bavire

des frontires

nationales.

Ils n'taient

pas assez simples pour tre


leur manquait-il
la lumire

Peut-tre
aussi
partout
compris.
qui, seule, se propage travers l'tendue.
& la
Il est un fait, a dit Bluntschli,
qui est la justification
du Code civil franais.
Aucune
nation
n'a song
glorification
imiter
le Code prussien,
a t
tandis que le Code franais
maintenu

en Belgique,

dans

les provinces

rhnanes,

dans

le

2 I

i->[

J6-~

de Pologne...
Les
de Bade, dans le royaume
grand-duch
chose remarquable,
les lois franaises comme
vaincus,
gardrent
un bienfait.
L

fut dlaiss
antique
la domiEt, longtemps
pour toujours.
aprs que le souvenir de
les familles
de la rive
nation franaise eut quitt les mmoires,
sans le
droite
du Pvhin & des bords de la Vistule
appliquaient,
savoir,
avaient

o le droit

dans

leur

nouveau

vie

le droit

parut,

quotidienne

les rgles que nos soldats


C'est que la France,
de par
a vue sur toutes les mers &

apprises leurs penseurs.


sa situation
au seuil de l'Europe,
sur toutes les racs, & semble dsigne
des lois.
prendre & dfinir l'harmonie
Dans les contres

mmes

o notre

le destin

par
Code

seign, il servit nanmoins


d'exemple.
alli nos coutumes
au droit
romain,

pour

com-

civil

Ainsi

ne fut pas enque nous avions

pays allia les


siennes au droit; franais. Et nous avons quelque
raison d'tre
fiers des progrs accomplis
par nos rivaux depuis 1804, puisque
c'est nous qui les avons inspirs.
/
L'heure
n'est-elle
de deMessieurs,
pas venue aujourd'hui,
mander notre tour des conseils ces
qui
lgislateurs
trangers
chaque

sont reprsents cette fte par tant de hauts esprits?


Les centenaires sont pour les peuples des occasions de se souvenir & de comparer
: on ne
peut tre rassur sur sa gloire que
est certain de la mriter
encore.
lorsqu'on
Le

civil

Code

n'a

pas tout

prvu,
de nier

il

ne

pouvait
pas tout
ait besoin
d'une

Il serait donc puril


prvoir.
qu'il
car le Parlement
le rforme
tous les jours.
rforme,
Les coles ne discutent que sur l mthode
suivre.
en l'intelligence
humaine
qui ne saurait comprendre
la fois

Croyonstous les

& srions les efforts

& les progrs.


notre Code sculaire,
des projets de loi
Dj, en modifiant
sur les socits & les assurances qui se prsentent
avec l'apparence de vritables
Codes spciaux sont soumis aux dlibrations

problmes

du Parlement
Ainsi
En

pendant que s'achve le Code du travail.


les grandes lacunes du Code civil sont prs de se combler.

outre,

la jurisprudence

rvle

au jour

le jour

les besoins

-S-S^

2 2

]-*

nouveaux de la socit, applique la volont du pays tous les


cas particuliers,
dcouvre des formules nouvelles, & nous offre
une source de droit parce qu'elle offre une source de clart.
Peut-tre me sera-t-il permis aussi, ne ft-ce que par respect
envers mes prdcesseurs, de rappeler que des renseignements
d'un certain prix pour les rformateurs
de demain peuvent se
rencontrer
dans ces circulaires
ministrielles
que j'ai donn
ordre de coordonner & qui souvent prcisent la volont du lgislateur & l'esprit dans lequel elle est excute.
Enfin, je ne remplirais certainement pas mon devoir si je ne
ces professeurs de facult
rendais ici un hommage particulier
avec clat la tradition
de nos grands jurisconqui continuent
sultes, & qui viennent de donner dans le Livre du Centenaire
de la pense moderne sur le droit civil
l'loquente consultation
de la France.
les projets s'ajoutent
Chaque anne, les travaux se multiplient,
aux projets, & les dcouvertes aux dcouvertes.
du Code autrichien la
De 1811 1900, de la promulgation
mise en vigueur du nouveau Code allemand, la plupart des
ont repris la suite de notre effort jurigrands pays d'Europe
dique, mis de l'ordre dans l'immense amas des traditions nationales, donn aux transformations
conomiques du sicle des
sanctions lgales & rapproch les peuples en simplifiant
le droit.
Je demanderai une grande commission de comparer notre
Code civil ceux des autres peuples, de relever les diffrences,
nouveaux
tels que les lgislations
d'analyser les problmes
d'tudier les solutions qu'ils ont
trangres les ont compris,
reues de nos voisins, afin que nous profitions du travail de tous
comme tous ont profit du travail des juristes franais.
Puiss-je par l contribuer pour ma part rendre faciles, je
ne dis pas la rforme, mais les rformes du Code civil.
de l'humanit
Plus le domaine intellectuel
s'accrot, plus le
de l'industrie
& de la science diversifie les
dveloppement
& les formes de proprit, plus l'ascension
formes de production
du proltariat tend faire reconnatre par la socit
politique
des droits nouveaux & des contrats hier inconnus,
& moins

s-a(

l'on

peut prtendre
vante de la vie.

enfermer

)c--s

dans un

code la puissance

mou-

Il n'a jamais
quoi bon refaire le ntre en entier?
ni paralys les lois. Il se prte toutes
empch les changements
les innovations
& apparat comme un plan bien conu o chaque
Alors,

se classer.
progrs vient naturellement
C'est la destine des beaux monuments

de pouvoir,
selon les
sans que la calme splen-

abriter des htes diffrents,


poques,
deur de leur ordonnance
en soit jamais drange.
Si la richesse, jadis attache la terre, a pris la mobilit
des
de l'esprit,
si les rapports
sans cesse plus faciles
combinaisons
des hommes

entre. eux

& des nations

les unes

avec les autres

tous la ncessit de la confiance


& du
comprendre
si la libert de penser
crdit, si les risques crs par les machines,
si la libert
d'association
si la force
qui se rpand,
qui nat,
ncessitent
ouvrire
l'extension
de nos lois, notre
qui grandit,
ont

fait

de 1804 peut encore encadrer ces progrs.


Une seule condition
c'est de les accomplir
avec
s'impose,
& esprit de suite. De cette prudence
& de cet esprit
prudence
de suite, nous avons une garantie sre dans la prsence au sommet de la Rpublique
de l'homme
minent & avis que je salue
concilier
les exigences de l'ordre
avec
ici, & qui sut toujours
celles de la vrit.
Code

civil

donc hter, sans sursaut,


sans violence,
la
pouvons
marche de la justice. Nous serons en cela les hritiers lgitimes
des auteurs du Code civil & les continuateurs
de leur oeuvre, car
si en 1804 il fallait rsumer le droit,
en 1904 il faut l'largir.
Nous

DISCOURS
PREMIER

DE
PRSIDENT

M. BALLOT-BEAUPR
DE

LA

COUR

DE

CASSATION

par la pense, on se reporte cent ans en arrire,


on s'explique aisment les tmoignages
d'admiration
& de reconnaissance qui salurent l'apparition
du Code civil.
Lorsque,

t-9( 2 4 )-*
En un pays o l'exprience des sicles passs rvlait les inconvnients & les dangers d'une loi non crite & de coutumes souvent si diffrentes entre elles, le Code tablissait l'unit de la
dans une
civile; &, innovant peu, mais conciliant
lgislation
les emprunts
habile mesure avec le droit n de la Rvolution
qu'il faisait aux sources diverses du droit ancien, il formulait,
en une srie d'articles gnralement simples & clairs, les principes qui allaient dsormais rgir l'tat & la capacit des personnes, leurs rapports de famille & leurs biens, sur le territoire
entier de la France.
C'tait une oeuvre nationale, qui, par la suite, devait, rayonnant travers l'Europe & jusqu'en Amrique,
servir de base, ou
de guide, nombre de lgislations trangres.
elle est centenaire, toujours vivante, & encore
Aujourd'hui,
digne d'tre admire !
Mais, comme toute oeuvre humaine, elle avait des imperfections, elle avait des lacunes, qu'avec la marche des annes les
transformations
sociales ont rendues plus sensibles, & que, d'ailleurs, avaient prvues ses auteurs mmes, les savants juristes,
du Premier Consul,
qui, sous l'active & glorieuse impulsion
Malel'avaient prpare, Portalis, Tronchet,
Bigot-Prameneu,
ville.
Dans leur DiscoursPrliminaire,
lors de la prsentation du
projet, ils disaient : c'est un passage bien connu & frquemment
cit, mais je vous demande la permission de le replacer sous
vos yeux :
Nous nous sommes prservs de la dangereuse ambition de
vouloir tout rgler & tout prvoir...
Les besoins de la socit
sont si varis, la communication
des hommes est si active, leurs
leurs rapports si tendus, qu'il est imposintrts si multiplis,
sible au lgislateur de pourvoir tout... D'ailleurs,
comment
enchaner l'action du temps? Comment s'opposer au cours des
vnements ou la pente insensible des moeurs? Comment connatre & calculer d'avance ce que l'exprience seule peut nous
rvler?... Un Code, quelque complet qu'il puisse paratre, n'est
pas plus tt achev, que mille questions inattendues viennent

-(

au magistrat.
Car les lois, une fois rdges, demeurent
au contraire,
ne se
telles qu'elles ont t crites; les hommes,
& ce mouvement,
qui ne
reposent jamais; ils agissent toujours,
modifis
s'arrte' pas & dont les effets sont diversement
par
s'offrir

chaque instant quelque rsultat noules circonstances,


produit
& au jurisconsulte,
veau. C'est au magistrat
pntrs de l'esprit
en diriger l'application.
gnral des lois,
Portalis & ses collgues n'entendaient
Donc,
pas rgler minuen des formules
tous les cas
abstraites,
d'avance,
dans un style
des principes
d'application
qu'ils posaient. Non;
ils posaient
les principes,
concis, mais souple & comprhensif,
la doctrine
& la jurisprudence,
le soin de
en abandonnant
tieusement

de toutes les quesles consquences pour la solution


tions inattendues
se prsenter.
qui viendraient
de la sparation
des pouvoirs,
l'arEt, tandis que, soucieux
de prononcer
ticle 5 du Code civil dfend aux tribunaux
par
dduire

de disposition
sur les causes qui
gnrale & rglementaire
leur sont soumises,
l'article
cou4 dclare qu'ils se rendraient
s'ils refusaient
de statuer
pables du dlit de dni de justice
voie

sous prtexte de l'obscurit,


de l'insuffisance
ou du silence de la loi.
La mission que leur rservait ainsi le lgislateur
de 1804 tait
si l'on songe aux innombrables
contestations
immense,
que,
depuis cent ans, la pratique a fait natre.
Cette
plie?
tives

Et

mission,
comment

comment

les

remfranais l'ont-ils
magistrats
sans empiter
sur les
prroganon pas seulement
la
appliquer

pouvaient-ils,
du lgislateur
lui-mme,
loi quand elle tait obscure, mais la complter
quand elle tait
insuffisante
& la suppler quand elle leur paraissait muette ?
l'honneur
de prendre devant vous la parole comme
Appel

de la Cour suprme dans cette solennit,


o j'ai le
reprsentant
vif regret de ne pas voir prs de moi mon collgue M. le procureur gnral Baudouin,
empch par un deuil cruel, il m'a sem grands traits,
bl, Messieurs,
qu'il m'appartenait
d'exposer,
ce que pouvait
tre lgalement,
& ce qu'a t, au xix sicle, ce
rle,
complmentaire,
devenant l'initiatrice

en

sorte,
quelque
de lois nouvelles.

de la jurisprudence

J-3>(

26

)-?

Le sujet est vaste; mais, rassurez-vous, je le parcourrai rapidement; &, puisque, en le traitant, il ne m'est pas possible de
au mrite de la nouveaut,
du moins
je voudrais
prtendre
avoir vos yeux celui de la brivet.
Messieurs, dans de rcentes & fort remarquables publications
consacres l'tude des mthodes d'interprtation
du Code civil,
on s'est demand si, pour l'interprte,
la loi crite tait, rellement, l'unique source de droit priv, s'il ne fallait pas plutt en
reconnatre
d'autres ct d'elle, principalement
la coutume,
que la jurisprudence met en lumire. Et l'on s'est prvalu d'un
o on dit : A dfaut de
passage du Discours Prliminaire,
texte prcis sur chaque matire, un usage ancien, constant &
de dcisions semblables,
bien tabli, une suite ininterrompue
une opinion ou une maxime reue, tiennent lieu de loi.
Je n'aborderai pas l'examen de cette controverse, qui intresse
la doctrine & qui la divise; je me place un
particulirement
or, pour le juge, il est
judiciaire;
point de vue exclusivement
en l'tat de notre organisation
incontestable,
actuelle,
qu'il
n'existe pas, proprement
parler, d'autre source de droit civil
que la loi.
En effet, les dcisions des tribunaux
& des cours d'appel,
sont, pour les
qui tranchent les questions de fait souverainement,
questions de droit, soumises au contrle de la Cour de cassation
institue dans le but de maintenir l'unit de jurisprudence;
mais
o serait l'unit, si des rgles de droit, purement
coutumires,
ce titre & si elles taient, je le suppose,
taient obligatoires
constates & appliques
en sens contraire par des juridictions
diffrentes? La Cour de cassation ne pourrait
pas intervenir
comme rgulatrice;
car, selon les expressions mmes du lgislateur, elle ne peut casser que pour contravention
expresse la
la loi crite, puisque le dcret du 17 dcembre
loi, & j'ajoute,
1790, qui a cr notre compagnie,
porte, dans son article 17
du jugement
de cassation
toujours en vigueur : Le dispositif
contiendra le texte de la loi ou des lois sur lesquelles la dcision
sera appuye.
On-ne saurait donc invoquer,
devant nous, comme tenant

s-s[

2y

)c-s

de loi, ni un usage, si aucun article ne s'y rfre, ni


si aucun article n'en fait l'application,
une maxime
reue,
de dcisions semblables,
ni une suite ininterrompue
puisque

lieu

la chose juge n'a d'autorit


qu'entre les parties.
c'est simplement
Ce qu'a voulu direPortalis,
qu'en fait, dans
est sanctionn
la pratique,
par une srie de juquand un usage
sont naturellement
amens le prendre
gements, les particuliers
& rien n'est en effet plus dsirable que
pour rgle de conduite;
le juge garde sa
la fixit de la jurisprudence;
mais, en principe,
en dehors des queslibert dans chaque affaire, & sa sentence,
de fait,
texte de loi.

tions

ne sera justifie

que si elle peut

se rattacher

un

est clair & prcis,


le texte, sous une forme imprative,
ne prtant aucune quivoque,
le juge est oblig de s'incliner
un devoir
l& d'obir;
s'il ne le faisait pas, il manquerait
une
& de pareils abus, en se gnralisant,
mentaire,
produiraient
vritable
anarchie.
Lorsque

Mais, lorsque le texte prsente quelque ambigut,


lorsque
& sa porte,
des doutes s'lvent sur sa signification
lorsque,
d'un autre, il peut, dans une certaine mesure,
tre,
rapproch
ou restreint,
ou contredit
ou, l'inverse,
j'estime
dvelopp,
les plus tendus;
que le juge, alors, a les pouvoirs d'interprtation
il ne doit pas s'attarder rechercher
obstinment
quelle a t,
il y a cent ans, la pense des auteurs du Code en rdigeant
tel
ou tel article;
il doit se demander
ce qu'elle serait si le mme
article

tait

aujourd'hui
rdig par eux; il doit se dire qu'en prsence de tous les changements
qui, depuis un sicle, se sont
dans
oprs dans les ides, dans les moeurs, dans les institutions,
l'tat conomique
& social de la France, la justice & la raison
commandent

le texte aux
libralement,
humainement,
ralits & aux exigences de la vie moderne.
Pour cette volution
ncessaire, le Code civil est, entre les
mains des juristes,
un instrument
d'une singulire
puissance;
tantt il nonce un principe
dont on n'a qu' dgager logiquement les consquences dans les hypothses les plus varies; tantt
il donne une solution impliquant
d'un principe
l'existence
que
d'adapter

9'(

28

)--

son tour
& auquel
on remonte
en faire
dgage
pour
dcouler
des consquences
en vue d'hypothses
nouanalogues
d'articles
mme
velles;
tantt,
par la combinaison
spars &
les uns des autres, il permet d'attnuer
les effets rigouloigns
l'on

reux

ou de corriger les imperfections


de l'un d'eux.
On a object,
de la sorte & en atje le sais, qu'en procdant
tribuant
au texte, indpendamment
de la pense qui l'a inspir,
un sens, non pas dfinitif
ds le dbut,
mais volutif
dans la
mesure
fausse
traner

de

la

socit,
de la loi,
la nature
mais
dans des raisonnements

non seulement
l'interprte,
se laisse invitablement
enartificiels

&

arbitraires;
bien contraints

les magistrats
seront
que, d'ailleurs,
d'autres
sources de droit dans les cas non

ajoute
puiser
lesquels
plicable.
Mais
sur

des besoins

un

il

leur

sera impossible

je fais observer,
texte la dcision

d'une
limite

de dcouvrir

une

prvus

disposition

on
de
pour
ap-

part, que la ncessit d'appuyer


l'arbitraire
& convidemment

ds lors, une garantie;


civil
d'autre
stitue,
part,
que le Code
renferme
un grand
nombre
de dispositions,
assez gnrales
ou
mon avis, pour
assez souples,
aux tribunaux
toujours
procurer
un moyen
de statuer.
avec l'article
lAinsi,
1134 portant
que les conventions
formes tiennent
lieu de loi ceux qui les ont faites ,
galement
avec l'article
les clauses contraires
l'ordre
6, qui proscrit
avec l'article
aux
&
bonnes
le
moeurs,
1315, imposant
public
fardeau de la preuve celui qui se prtend
crancier
comme
au
avec les diffrents
dbiteur
se
articles 548,
libr,
prtend
qui
des
555, 1241, 1312, 1375, 1864, 1926, &c.,
qui contiennent
de la clbre
maxime
nul ne peut s'enrichir
aux
applications
avec l'article
d'autrui,
1382, d'aprs lequel tout fait
dpens
de l'homme
quelconque
qui cause autrui un dommage
oblige
avec une
il est arriv le rparer,
celui par la faute duquel
formule
aussi fconde
2279 : en fait de
que celle de l'article

meubles,
je ne crois vraiment
possession vaut titre,
pas que
l'on
quelle

russisse

imaginer
le juge ne puisse,

en
pour

matire

civile

la solution

une

espce dans ladu procs, se fonder,

20

i->[

sinon sur la lettre

de la loi,
consacr par un texte.
facile de citer d'autres

un principe
Il serait

mme

J.C-*-

au moins
articles

(&
encore;

cela

sur

suffit)

je me

borne

en ajouter un, l'article


1121, relatif la stipulation
pour auextrmetrui, car il est la base d'une cration jurisprudentielle
celle qui concerne le contrat d'assurance sur
ment intressante,
la vie.
civil

1964,
qui, dans l'article
vise les assurances maritimes,

Le Code

alatoires,
l'gard des assurances

au titre

des contrats

est absolument

muet

sur

la vie, que prohibait


l'ordonnance
sur la marine de 1681 (livre III, titre VI, art. 10).
Nul n'ignore
toujours croissante, ont prise,
quelle importance,
au xix sicle, ces actes de sage prvoyance,
tre
qui peuvent
aussi des moyens de crdit; & les tribunaux,
les cours d'appel,
la Cour de cassation, saisis de frquents
litiges qui soulevaient
les plus srieuses difficults,
ont d forcment
suppler au silence
de la loi.
Ils

ont

hsitations

procd l'accomplissement
bien naturelles,
d'abord,

de leur
avec

tche

avec

des

des

contradictions,
des revirements
mme; mais ils ont fini par tablir un ensemble
de rgles qui gouvernent
la matire.
aujourd'hui
De vives controverses ont, notamment,
l'assusurgi touchant
rance en cas de dcs, faite au profit de tiers que l'assur dsigne
le bnfice,
pour en recueillir
par exemple ses enfants ou l'un
d'eux, sa femme, un de ses cranciers ou toute autre personne.
sur la validit,
le fonctionnement
& les
Ayant se prononcer
effets

de ce contrat

l'article
lorsque
soi-mme

si usuel, la jurisprudence
s'est inspire de
au profit
d'un
1121, qui autorise la stipulation
tiers,
telle est la condition
d'une stipulation
que l'on fait pour

A l'aide

.
de ce texte,

elle

a difi

qu'il serait trop long d'exposer


entier le projet de loi prsent
12 juillet
dernier.
Il est un autre contrat
mais qu'il

s'est abstenu

tout

systme

juridique

ici & que reproduit


presque
la Chambre
des dputs,

le lgislateur
mme
d'organiser,
que

un

en
le

de 1804-connaissait,
pour les parties essen-

tielles rentrant dans le domaine du droit priv : je veux parler


du contrat de travail.
d'autant plus que,
Cette omission nous frappe, aujourd'hui,
avec ses progrs incessants, avec les
depuis, un sicle, l'industrie,
de son outillage mcanique,
a reu un imperfectionnements
Les rdacteurs du Code ne pouvaient se
mense dveloppement.
douter qu'il en serait ainsi; & c'est peut-tre ce qui explique jusqu' un certain point pourquoi ils se sont occups si peu de la
classe ouvrire. Quoi qu'il en soit, dans le chapitre du louage
& d'industrie,
la premire section, intitule
du
d'ouvrage
contient purement
& simlouage des domestiques & ouvriers,
plement deux articles : l'un, article 1781, qui a t abrog en
1868, obligeait le juge croire le matre sur son affirmation pour
la quotit des gages &le payement du salaire de l'anne chue;
l'autre, l'article
1780, se rduisait l'nonc de cette rgle :
On ne peut engager ses services qu' temps ou pour une entrevoil tout ! Mais, s'il est dfendu d'aliner sa
prise dtermine;
libert en s'engageant pour la vie entire, il est. du moins licite
de louer ses services sans dtermination
de dure, &, dans ce cas,
chacune des parties est libre de rsilier le contrat par sa seule
volont. Or, une rsiliation brusque, intempestive,
sera de nature occasionner un prjudice
: l'ouvrier
ou le patron qui
en sera victime aura-t-il une action en indemnit
? La question
s'tait maintes fois pose dans la pratique & elle tait dlicate;
on n'est point passible de dommages-intrts
car-, en principe,
quand on n'a fait qu'user de son droit. Mais la jurisprudence,
une thorie qu'elle tend appliquer maintenant
s'appropriant
dans des hypothses trs diverses, en dehors mme de la matire
des contrats & grce l'article 1382, lorsque le' droit individuel
est en conflit avec un devoir moral, je fais allusion la thorie
de l'abus du droit, la jurisprudence
a pens que l'exercice
du droit de rsiliation
pouvait dgnrer en abus & constituer
une faute, &, ds 1859, la Cour de cassation jugeait que la
rsiliation ne peut tre faite contre-temps,
d'une manire prde l'une des parties; que les tribunaux
l'intrt
judiciable
peuvent, d'aprs les circonstances, la nature des services engags,

s-9^

j*-*-

des contractants,
les conditions
professionnelles
accorder une indemnit
ncessaires de leur industrie,
quand
abandonne.
a t trop brusquement
la convention
ans la loi qui, le
de plus de trente
Cette dcision
prcdait
les habitudes

l'article
nou1780 un paragraphe
27 dcembre
1890, ajoutant
du contrat par un seul des conveau, a dclar que la rsiliation
tractants peut donner lieu des dommages-intrts
, que l'on
d'avance
au droit ventuel
d'en demander,
ne peut renoncer
des dommages-intrts
a allouer le cas
& que, pour la fixation
de la nature
des services
des usages,
chant, il est tenu compte
engags, du temps
Les tribunaux
l'oeuvre

du

&c.
coul,
un
autre
ont,

lgislateur

dans

l'intrt

de
point
des ouvriers,

vue,
prpar
& aussi, de
modestes.

des appointements
qui touchent
les
du droit
commun
laissait sous l'empire
: tandis
2101
salaires des ouvriers
que, d'un ct, l'article
accorde aux domestiques
un privilge
gnral pour le payement
de leurs gages, tandis que, d'un autre ct, la loi du 21 venla saisie-arrt
sur les
tse an ix n'autorise
que partiellement
les ouvriers,
traitements
des employs
de l'tat,
qui ne sont
comme les domestiques,
taient
exposs, comme
pas privilgis
tous les employs
Le Code civil

tous les employs


des particuliers,
voir leurs
salaires intgralement
saisis par leurs cranciers;
ils n'avaient
que
la justice (article
la ressource de demander
1244) des dlais
ceux-ci

& comme

modrs

leurs dettes.
pour acquitter
& les publiCet tat de choses avait mu les jurisconsultes
la Cour
de cassation, par une interprcistes; pour y remdier,
d'une
du Code
l'artation
librale
de procdure,
disposition
ticle

aies sommes < pensions pour


581, qui dclare insaisissables
aux juges, en 1860, le pouvoir
aliments)), a reconnu
d'apprcier
& salaires, en raison de leur nature
si les traitements
& de la
du dbiteur,
doivent
tre considrs
comme alimentaires
p'osition
& tre, ce titre, affranchis,
tout, des effets de la saisie.
12 janvier 1895,
rence des neuf

soit
Cette

pour

mme pour le
la loi du
devanait

partie,

pratique
en ditant,
qui l'a rgularise,
l'insaisissabilit
des
diximes,

soit

jusqu'
salaires

concurou

des

i~S'[

2 Jen-

ne dpassant pas 2,000 francs


gages, & celle des traitements
par an.
Mais le contrat de travail
donne naissance des contesdans le silence du
tations bien plus graves, dont la solution,
encore tre fournie que par les principes
Code, ne pouvait
du droit commun.
En thse gnrale, celui qui, victime d'un accident, veut en
rendre responsable une autre personne, est oblig de prouver,
contre la partie adverse, l'existence d'une faute qui aurait t
la cause immdiate
& directe du dommage subi. C'est la rgle
de l'article 1382.
Or, la preuve, plus ou moins dispendieuse, est souvent difficile administrer;
l'accident peut, d'ailleurs, provenir, soit d'un
fait inconnu, soit d'un cas fortuit ou de force majeure, soit d'une
imprudence de la victime elle-mme.
Mais, au fur & mesure que s'opraient les transformations
de toute sorte, introduites dans l'industrie
moderne, en rflchissant ce que peuvent prsenter de prilleux par elles-mmes
des exploitations
o l'on emploie un outillage moteurs mcacelles o l'on met en oeuvre
niques, celles o l'on fabrique,
des matires explosibles, on a compris que le droit commun
les rapports des ouvriers
ne suffisait pas pour rgir quitablement
avec les patrons. Les ouvriers travaillent
dans l'usine que le
patron a amnage, avec les outils & les machines qu'il a choisis
& installs; ils sont en butte des dangers avec lesquels tout
ils se familiarisent;
naturellement
peu peu ils s'habituent ne
pas prendre les prcautions indispensables; & un accident arrive.
Il y a l des risques inhrents la profession; & l'on a soutenu
que le chef d'entreprise devrait, dans une mesure dterminer,
en supporter les consquences sur les frais gnraux, puisqu'il
bnficie du surcrot de production
que lui donne l'emploi des
machines mmes.
Mais la thorie du risque professionnel,
le lgislateur seul
pouvait l'imposer la pratique. En attendant, qu'a fait la jurisprudence ? Pour des motifs de droit sur lesquels il serait sans
intrt de revenir aujourd'hui,
la Cour de cassation avait dcid

en indemnit,
devait
se placer sur le
demandeur
que l'ouvrier,
& une faute imterrain
de l'article
1382, c'est--dire
prouver,
au patron,
& une relation
de cause effet entre la faute
putable
dans les dernires annes surtout
& le prjudice
allgu;.mais
elle a montr

une tendance,
de plus en plus accentue,
condition
comme remplie.
facilement
cette double
admettre
Et,
en 1896, elle est alle plus
du
selon lequel
on rpond

loin

: se fondant

sur

l'article

1384,
le fait

cause par
dommage'
qu'on
a sous sa garde,
elle a dclar justifie
la con-

des choses qu'on


damnation
prononce

contre

un patron,
par cela seul que l'exde chaudire,
cause de l'accident,
tait due un vice
plosion
cette responsabilit
de construction
sans qu'il pt se soustraire
soit la faute du constructeur
en prouvant,
le caractre occulte du vice incrimin.
C'tait

le dernier

Mais

voyez comme
au lgislateur

de la machine,

soit

terme

de l'volution;
& il ne restait plus
la thorie du risque professionnel.
qu' consacrer lgislativement
le 9 avril 1898.
C'est ce qu'a fait le Parlement
Portalis

avait

raison

de dire

: Il

est im-

de pourvoir
tout...
Un Code,
quelque
n'est pas plus tt achev, que mille
complet
qu'il puisse paratre,
inattendues
viennent
au magistrat.
s'offrir
questions
la Chambre
& au Snat, de
Certes, si une loi a t l'objet,
discussions
c'est bien
celle
srieuses,
ritres,
approfondies,

possible

du

a dur dix-huit
ans.
9 avril 1898, dont l'laboration
Mais son application
a suscit une trs
de
grande
quantit
le Parlement
lui-mme
procs tous les degrs de juridiction;
est intervenu
& peut-tre
aura-t-il
dj en 1902 pour la modifier,
la modifier
encore ou la complter.
qu'on fasse, soyez convaincus
n'est pas termin.
prudence
Je viens de m'expliquer,
Messieurs,
rat en des matires non rglementes
Quoi

que

le rle

sur" ce rle,
spcialement

de la juris-

tel qu'il appapar le Code

civil.
Mais

bien

gressivement
ne semblait
CENTENAIRE

sont celles o il s'est affirm


plus nombreuses
prodans un sens que l'interprtation
littrale
des textes
pas d'abord
comporter.
DU

CODE

CIVIL.

L'numration

en serait longue; je citerai, trs sommairement, quelques exemples :


La jurisprudence
a ralis les progrs dont je parle, soit en
ragissant contre les prescriptions motives par d'anciens abus
ou inspires par de vieilles traditions, soit en dveloppant les
dispositions mmes de la loi.
Elle a ragi contre la porte trop gnrale de l'article 896

qui prohibe les substitutions


lorsqu'elle a, en vertu des articles 1040 & 1041, donn effet des combinaisons de legs conditionnels
ne prsentant pas les dangers qu'avait
alternatifs,
redouts le lgislateur.
De mme, malgr l'article 900, qui rpute non crite la condition impossible ou illicite insre dans une donation, elle a, par
des considrations d'quit, en invoquant l'article 1131, prononc
la nullit de la donation elle-mme, lorsque la condition
im& dtermipossible ou illicite en a t la cause impulsive
nante.
Malgr le formalisme des articles 931 & 932, qui assujettissent
les libralits entre vifs la rgle de la solennit, elle a, dans
l'intrt des tiers, en recourant aux articles 911 et 918, valid les
libralits dguises sous l'apparence de contrats titre onreux
lorsqu'elles ne sont pas faites des incapables.
Malgr les articles 372 & suivants, qui, ne prvoyant aucun
cas de dchance contre des parents
indignes, tablissent en
termes absolus la puissance paternelle, elle a contrl l'exercice
de celle-ci & s'est appuye sur l'article 444 pour en limiter
l'tendue, avant la loi du 24 juillet 1889 qui, maintenant, assure
ctune manire efficace la protection de l'enfant.
Enfin, malgr l'article 340 qui interdit la recherche de la
paternit, elle a, au moyen de l'article 1382, dans un intrt de
justice & de moralit publiques, permis la fille sduite &
devenue mre d'intenter contre celui qui l'a abandonne une
action en indemnit,
lorsque la sduction a t dtermine par
des manoeuvres dolosives, ou par une promesse de mariage,
lorsque, en un mot (comme l'indique un arrt de 1862), dans
la faute commune la part de l'un & de l'autre est ingale, la

"(

3 5 )**--

tre considre
bien
raison des circonstances,
pouvant,
!
moins comme une complice
que comme une victime
o la jurisIl est, au contraire,
des cas galement
nombreux,
des textes,
l'a
au lieu de restreindre
l'application
prudence,
extensive.
dveloppe par une interprtation
femme

Pour ne pas abuser de votre bienveillante


attention,
je ne ferai
:
cet gard qu'une seule citation,
mais elle est bien significative
Au titre du contrat de mariage , dans le chapitre du rgime
le Code civil ne parle
dotal,
constitus en dot.
immeubles
La refuse-t-il

la dot mobilire

de l'inalinabilit

que

pour

les

se dcidait
si l'on
affirmativement,
rpondre
ou paraissaient avoir,
d'aprs les ides que ses rdacteurs avaient,
auen 1804, & non d'aprs celles qu'ils auraient en organisant
On

devrait

le rgime dotal, une poque o la fortune mobilire


jourd'hui
s'est accrue dans de telles proportions.
les arde la faon la plus large assurment,
Interprtant,
ticles 1541, 1550,1553 &.1554 combins
entre eux, pour donner
une

satisfaction

aux sollicitations
de la pratique,
un
lgitime
arrt des Chambres
runies, qui remonte au 26 novembre
1846,
a tendu la dot mobilire
le principe
de l'inalinabilit.
La thse tait
une

jurisprudence
sens, notamment,

hardie

& elle a t vivement

constante

l'a dfinitivement

combattue;

mais

consacre, en ce
la femme dotale ne

pendant le mariage,
cession ou subrogation,
se dpouiller
peut,
de l'hypothque
sa crance de reprises, & que,
lgale garantissant
mme aprs le mariage, la dot ne peut tre saisie pour l'excution
contracts avant la dissolution.
d'engagements
que,
par renonciation,

De

ce systme,
la jurisprudence
a ensuite tir une consnon moins hardie,
en appliquant
ce qu'on appelle
quence,
thorie de la dot renferme,
acsuivant
l'immeuble
laquelle
avec des deniers, dotaux,
bien que
quis au nom de la femme
n'tant pas dotal si la condition
n'a pas t stipule
d'emploi
dans les conventions
matrimoniales
(art. 1553), bien qu'tant ds
lors paraphernal
doit cependant rpondre
&, partant,
alinable,
de la valeur dotale indisponible
qu'il reprsente, qu'il renferme

en lui, & qui s'incorpore lui, de telle sorte qu'il reste grev de
la crance de la femme comme il serait grev de l'hypothque
lgale s'il tait la proprit du mari.
M. le professeur Labb disait que cette extension la dot
mobilire
du principe & de quelques-uns des effets de l'inalinabilit est le plus remarquable exemple de hardiesse judicieuse
que la Cour de cassation ait donn comme exerant son pouvoir
d'interprtation.
Je n'insiste pas davantage, Messieurs, car, dans cette tude,
ncessairement
voulu
j'ai simplement
abrge & superficielle,
d'une manire gnrale, par quels procds & dans
montrer,
se sont efforcs de rsoudre, en dfiquel esprit les tribunaux
les difficults
de natures diverses, auxquelles donnait
nitive,
du Code de 1804.
lieu, avec le temps, l'application
Et, puisque j'ai prononc le nom de M. Labb, je saisis cette
occasion de rendre la mmoire du savant jurisconsulte
un len rappelant combien,
gitime hommage,
par ses travaux critiques & ses magistrales annotations
publies dans les revues
& les recueils d'arrts,
combien
aussi par son exemple,
que
d'autres ont heureusement
suivi, il a aid aux progrs de cette
jurisprudence,
que, dans^le cours du sicle dernier,
plusieurs
notaires, avous, avocats,
gnrations de praticiens,
magis

contribu
trats,
ont, avec le concours de la doctrine,
former.
OEuvre considrable, Messieurs ! OEuvre imposante & fconde,
& ses lacunes! Nos
qui sans doute a, elle aussi, ses imperfections
successeurs viendront
l'amliorer
leur tour.
En y travaillant
aprs ceux qui nous ont prcds, nous
avons eu, comme eux, l'ambition
de faire, pour la bonne administration
de la justice & dans l'intrt
de tous, ce qu'attendaient de nous les auteurs mmes de ce Code, dont le Gouvernement de la Rpublique
clbre aujourd'hui
le Centenaire.

37 J,w~

.(

DISCOURS
DOYEN
DE

L'UNIVERSIT

DE
DE
DE

LA

M.

FACULT

PARIS,

GLASSON
DE

MEMBRE

DROIT
DE

L'INSTITUT

L'histoire
impartiale ne manquera pas de reconnatre que le
Code civil du Consulat doit occuper la premire place parmi
les lois franaises du xixe sicle. Avec lui s'est enfin acheve cette
& d'unification
oeuvre de codification
commence par les ordonnances de Louis XIV. Il a t le point de dpart d'un moude pays
vement lgislatif
analogue dans un grand nombre
trangers o parfois les lgislateurs se sont inspirs directement
du droit franais; d'autres fois ils ont prfr donner leurs
Codes des caractres originaux & distinctifs sous des formes trs
diverses, notamment sous celle de loi populaire
ou, tout au
contraire, sous celle de loi savante & scientifique.
Bien diffrents sont les caractres du Code civil. Il mane de
jurisconsultes rompus au maniement des affaires. Ses auteurs se
gardent de se livrer la recherche d'une mthode & d'un plan
nouveaux. Ils adoptent tout simplement les divisions & l'ordre
suivis par les jurisconsultes romains, par Justinien
dans ses
Inslitutes, qui les avait emprunts aux Commentaires de Gaus.
Mais pour le fond, ils sont bien de leur temps & s'inspirent
exclusivement de l'esprit & du gnie du peuple franais.
A certaines poques, une sorte de courant nouveau d'ides
gnreuses d l'esprit de justice & de progrs se produit dans
une nation, s'imposant avec une force irrsistible tous les
avaient affranchi les hommes
partis. Les lois de la Rvolution
& la terre, donn tous la libert & l'galit. Publicistes,
hommes d'tat, philosophes considraient la terre comme la
source de la richesse, & les plus aventureux dans
principale
la voie de l'galit sociale allaient jusqu' demander au lgislateur d'assurer chaque citoyen la possession d'une parcelle de
terre de quantit suffisante pour sa subsistance & pour celle de sa

*-(

)-*-

famille. C'tait l'idal rv par les Jacobins & aussi par les Girondins
de questions sociales,
qui, sur un certain nombre
ne diffraient pas des precomme nous le dirions aujourd'hui,
aussi sensiblement
miers ni de la majorit de la Convention
qu'on l'a parfois prtendu. Les rdacteurs du Code civil, sans se
laisser garer par les utopies, suivent le courant de leur poque.
Ainsi s'expliquent
les dispositions
qui favorisent le partage
des hritages, une certaine indiffrence pour
& le morcellement
la richesse mobilire,
un oubli complet
des lois du travail.
Telles institutions
qui se sont dveloppes avec une vritable
puissance dans le courant du sicle sont compltement
passes
sous silence. OEuvre des hommes,
notre Code civil n'a sans
doute pas atteint cette perfection idale qui n'est pas l'apanage
du lgislateur humain. Mais.malgr
ses lacunes & certaines disn'en reste pas
surannes, l'ensemble du monument
positions
moins grandiose par l'harmonie
de ses proportions,
par les bases
ternellement
justes sur lesquelles il repose &, par-dessus tout,
par la connaissance pratique des rapports de l'homme en socit;
c'est le Code du bon sens & de l'quit. Introduit
dans d'autres
pays par la force des armes, il s'y est maintenu par la force de
la raison. Comme la rdaction des Coutumes
au xvf sicle, la
confection du Code civil a ouvert une re nouvelle & fconde
dans l'volution
de notre droit.
Au xvi sicle, les rdacteurs des Coutumes officielles avaient
fix dfinitivement
des usages incertains,
causes de frquents
mainteprocs. Ces coutumes officielles, loin d'tablir l'unit,
naient la diversit dans le droit priv. Elles taient l'oeuvre commune du clerg, de la noblesse & du tiers tat, & chacun des
trois ordres avait dfendu avec acharnement ses intrts & ses
privilges. Le Code civil rdig par des hommes qui appartenaient tous au tiers tat a t prpar dans un tout autre esprit :
il a organis la famille
& la proprit sur la double base de
l'galit & de la libert sans tenir aucun compte des distinctions
de naissance ou autres, & c'est en ce sens qu'on a pu dire qu'il
est un Code vraiment bourgeois.
Ce Code a, le premier, ralis cette unit du droit priv qui

.(

39

)*+

tait depuis des sicles dans les voeux de la monarchie & qu'elle
n'avait pourtant pas pu tablir malgr sa puissance absolue. Nous
savons, par notre exprience & par celle des autres peuples, ce
qu'il en cote d'efforts pour obtenir cette harmonieuse unit.
Les imperfections
& les lacunes sont choses secondaires que rpareront la doctrine & la jurisprudence.
L'oeuvre du Code civil, en effet, a t continue par les tribunaux & par les Facults. Il ne m'appartient
pas de vous faire
connatre le rle des tribunaux
au xix sicle au point de vue du
Je ne veux pourtant pas
de la science juridique.
dveloppement
laisser chapper l'occasion de constater que si la jurisprudence
& la doctrine s'loignent parfois l'une de l'autre raison de la diffrence des points de vue auxquels elles se placent, cependant elles tendent, surtout de nos jours, raliser une heureuse
harmonie dans leurs doctrines & dans leurs applications.
du Code
Ce que je dois surtout rappeler, c'est l'influence
civil sur l'enseignement
du droit. On peut la rsumer en deux
mots & en disant que la promulgation
du Code a t le signal
d'une vritable renaissance des tudes juridiques
en France.
Lorsque les anciennes Universits furent supprimes, elles taient
entres depuis un certain temps dj dans une priode de comdonn en latin se limitait
plte dcadence. L'enseignement
au droit romain & au droit canonique.
presque exclusivement
Il n'existait dans la plupart des Facults qu'une seule chaire de
droit franais dont le professeur tait autoris faire usage de la
Aussi les Universits ne prirent aucune part
langue maternelle.
la prparation du grand drame de la Rvolution.
Elles disparurent avec toutes les institutions
de l'ancien rgime &, lorsqu'on
organisa les coles centrales, on se contenta de doter quelquesunes d'entre elles d'une chaire de droit franais. Le professeur
devait s'en tenir des notions lmentaires & purement pratiques
sur l'ensemble du droit.
A vrai dire, l'enseignement
de la science du droit avait disparu. Aprs la mise en vigueur du Code civil, on comprit qu'un
nouveau & vraiment scientifique
enseignement
s'imposait pour
former
des hommes
de droit,
avocats ou autres
magistrats,

de la justice. Aussi, peu de temps aprs la promulgation du Code, les coles de droit furent successivement
rtablies
& rorganises.
du Code civil fut rparti
entre
L'enseignement
auxiliaires

les trois

annes de licence.

& du droit

Mais

les autres parties du droit


manifestement
sacrifies ou mme

public taient
oublies. Comme

priv
com-

on ignorait
tre l'esprit
quel pourrait
coles, on avait soin de ne pas leur confier l'indes gnrations
futures.
Le gouvernement
politique

pltement
des nouvelles
struction

certaines mesures de mfiance

des proprenait'mme
l'gard
fesseurs : il les obligeait
dicter les rsums de leurs leons &
donner au pralable
communication
de leurs textes aux inspecteurs

Je m'empresse
des prod'ajouter
gnraux.
que la plupart
fesseurs refusrent
de se soumettre
cette injonction.
Les uns en
donnrent
pour raison que les inspecteurs
pourraient
gnraux
se permettre
de s'approprier
le bien d'autrui.
Les autres, se plade vue plus lev & plus dsintress,
refusrent
ant un point
au nom de leur dignit
& de l'indpendance
qui doit appartenir
tout

membre

succs,

de l'Universit.

Ces rsistances

& dans la suite

professeurs
Ce n'est

obtinrent

du droit
l'enseignement
ne cessrent de raliser de nouveaux

un plein
& la libert des

progrs.
de vous prsenter
le tableau
pas ici le moment
de l'enseignement
du droit dans les Facults
dveloppement
xix sicle. Je ne pourrais
que rpter que ce que j'ai dj
dans une autre enceinte.
prcdemment
d'entrer
dans les dtails de
possible
civil.

Un

cours

de droit

du
au
dit

Il ne m'est pas non plus


du Code
l'enseignement

est une production

de l'esprit
essentiellement personnelle.
Le professeur prpare.des
lves aux carrires
ou administratives,
forme mme parfois des disciples
judiciaires
d'aprs sa mthode & selon la nature de son esprit. Tout ce qu'on
le xix sicle les tendances de l'enpeut dire, c'est que pendant
ont toujours
t librales.
Se plaant
au-dessus des
seignement
passions & des intrts des partis, les professeurs se sont attachs
former
des jurisconsultes
la fois de l'amour
du'
pntrs
droit & de l'quit;
car le droit sans quit paratrait
parfois trop
& il importe
humaine;
l'quit
dur,

faite pour les hommes


soit
qu'une lgislation
sans le droit pourrait
conduire
l'arbitraire.

1-9( 4 l

)*e"'~_

la loi ni mme,
Les professeurs n'ont pas mnag leurs critiques
sans jamais oublier le respect qui est d l'une
la jurisprudence
& au nom
& l'autre. Les uns l'ont fait sous une forme familire
se
sens; les autres ont parl un langage plus austre,
sur le terrain de la science, de la logique
plaant exclusivement
& de Valette
A Paris, les cours de Bugnet
& du raisonnement.
de ceux qui les ont suivis, & qui
sont rests dans les souvenirs
du bon

bien peu nombreux.


aujourd'hui
a t forme
par d'autres matres dont
sont

La

gnration

actuelle

sont dj
quelques-uns
mais dont le souvenir est rest prsent
descendus dans la tombe,
l'esprit
de tous ceux qui m'coutent
en ce moment.
de la doctrine
Il est plus facile de suivre le dveloppement
dans les ouvrages publis par les professeurs des Facults ou par
les jurisconsultes
la magistrature
& au barreau.
appartenant
l'tude
Presque tous ceux qui ont consacr leur vie scientifique
ou l'enseignement
du Code civil ont d'abord form une sorte
d'cole qu'on pourrait
appeler l'cole de l'exgse. Ce sont avant
tout des commentateurs
du Code civil, pleins de dfrence pour
s'inson texte, suivant sa mthode
pas pas, article par article,
Je me garderai
de vous
spirant sans cesse de ses intentions.
Je me perparler des avantages & des dfauts de cette mthode.
mettrai
de dire qu' mon avis, du moins,
si l'on en
seulement
son application,
abuse & si l'on s'en tient strictement
le droit
cesse d'tre une science pour devenir
un art, l'art d'interprter
les lois. Il faut rendre cette justice aux jurisconsultes
qui ont les
premiers

crit

sur le Code

civil,
qu'ils
composer

semblent

avoir

aperu ce
d'un caractre

des traits
danger. Us se sont attachs
vraiment
& la tche tait tout particulirement
diffiscientifique,
cile dans ces premiers temps. On manquait
la fois de matriaux
& de guide; la jurisprudence
n'existait
pas encore. On tirait surtout parti des travaux prparatoires
du Code civil & des
ouvrages
des jurisconsultes
du xvm sicle, notamment
de ceux de Pothier,
dont s'tait souvent inspir le lgislateur
du Consulat.
C'est ce
Malleville
dans son ouvrage beaucoup
qu'a fait notamment
trop
oubli
& qui
encore
claircir
certaines
aujourd'hui
pourrait
car Malleville
avait
t un des commissaires
controverses,

f-9(

42

)*C-

chargs de prparer la rdaction du Gode, & il a d par cela


mme, mieux que tout autre, comprendre le sens & la porte
de ses dispositions.
Ds ces premiers temps, les jurisconsultes vraiment dignes de
ce nom ont compris qu'il fallait s'lever au-dessus du commentaire sec, aride & froid des textes de lois en s'aidant de l'histoire
& de la philosophie.
Ceux qui n'ont pas su se mettre cette
hauteur sont dj tombs dans l'oubli. Quant aux autres, leur
nom restera grav dans l'histoire de la jurisprudence.
Elle rendra justice ces premiers civilistes; elle rappellera les
difficults qu'ils ont d vaincre; elle devra constater aussi que
leurs crits tmoignent
d'un vritable respect pour la loi, & en
mme temps d'un certain esprit d'indpendance. Ils soumettent
leurs doctrines aux textes lgislatifs, mais ils se permettent en
mme temps de les juger. Comme exemple de cette indpendance, on peut rappeler le discours que pronona le professeur
de la Facult de Rennes, dans la sance solennelle
Touiller,
d'ouverture
de cette Facult, le 18 mars 1806, peu de temps
& la signature de la paix de Presaprs la victoire d'Austerlitz
ce n'est pas tout
bourg : Pour tre vraiment grand, dit-il,
d'avoir tonn le monde par des exploits guerriers, vaincu les
nations & chang la face des empires. Les guerriers & les conqurants n'ont t souvent que le flau du genre humain lorsqu'il
leur a manqu les vertus ncessaires pour faire le bonheur des
hommes, & leurs noms ne sont passs la postrit que chargs
de maldictions,
tandis que ceux des lgislateurs sages & pacifiques n'ont jamais t rpts de sicle en sicle qu'avec attendrissement, respect & vnration. La gloire solide, la seule vritable gloire est de rendre les peuples heureux, & le bonheur des
peuples dpend essentiellement d'une bonne lgislation.
Toullier avait aussi compris qu'on mutilait la science du droit
en l'enfermant dans le domaine du Gode civil; il avait plac, en
tte de son ouvrage,.un expos sommaire du droit public & du
droit constitutionnel.
Il n'y mnageait pas. ses critiques pour
tout ce qui lui paraissait arbitraire. Mais la censure ombrageuse
du premier Empire imposa la suppression de ces passages & le

t 9(
43

)<-

le
se refusa, malgr
ces hardiesses,
de la Facult,
confier le dcanat un profesne s'en mut pas, &, tout en
seur aussi indpendant.
Toullier
rendant pleine justice au Code civil,
il en relve dj certaines
Je tche, ecri& songe une rvision prochaine.
imperfections
d'lever un monument
au Code. J'unis touvait-il Lanjuinais,
la pratique
& j'essaye aussi de prparer les
jours la thorie
Gouvernement,
voeu unanime

froiss

matriaux

rvision

d'une

de

si souvent

annonce

en relevant

M. Malleville,
par
d'un travail qui n'a

avec respect les imperfections


pas t fondu d'un seul jet.
de la vieillesse
Bien qu'il soit parvenu aux dernires limites
& qu'il ait fait paratre quinze volumes,
Toullier
est mort sans
avoir pu raliser son voeu ni terminer
son trait. Tel a t aussi,
dans la suite, le sort de la plupart de ceux qui ont eu le courage
& d'tudes l'ende consacrer une vie entire de mditations
semble

du Code

Bien
importantes.
comme Delvincourt

civil

de ses parties les plus


eu la bonne fortune,
en Belen France & Laurent

ou quelques-unes
rares sont ceux qui ont
& Duranton

de terminer
moins favoriss
leur oeuvre. Quelques-uns
gique,
ont cependant laiss des continuateurs
qui ont termin leurs oua t repris par Duvergier
& par Trovrages. Celui de Toullier
celui de Proudhon
celui de Marcad
plong;
par Valette;
par
Paul Pont; celui de Demante
de San terre; en dernier
par Colmet
moins
celui, de Demolombe
lieu,
D'autres,
par Guillouard.
heureux

n'ont pas laiss d'hritiers


& leurs
encore,
juridiques
livres sont tombs dans un oubli
Le Code
immrit.
civil,
comme on le voit, semblable
aux montagnes
les plus leves,
n'a t accessible jusqu' son sommet
qu' un trs petit nombre
de travailleurs.
Bien des jurisconsultes
se sont rendu compte de cette difficult
& ont limit leurs efforts une matire dtermine.
Proudhon,
la Facult de Dijon,
s'tait d'abord propos d'crire
doyen'de
un trait

complet;

rnais,

arriv

au titre

de l'usufruit,
il comprit
se concentra
alors sur ce titre du

qu'il n'y parviendrait


pas. Il
Cod civil &tudia
ses dispositions
tration,
qui lui valut d'tre plac

avec une merveilleuse


au premier

rang

pnles
parmi

i-9.(

44

)-*

du dernier
sicle. Valette
jurisconsultes
thode : il soutenait
& voulait
prouver
de faire

connatre

l'ensemble

un trait

du Code

s'essaya une autre mle plus sr


que le moyen
civil tait de s'en tenir

& clair

mais
pour le fond,
simple,
ses efforts,
il n'est pas pourtant
soign
Malgr
non plus terminer
son oeuvre. Il a repris jusqu' trois
parvenu
fois le premier
livre du Code civil,
d'abord
comme continuateur
de Proudhon,
Mais il n'est jamais
puis en son nom personnel.
arriv en dpasser les limites.
Fort mcontent
du succs qu'oblmentaire,
pour la forme.

prcis

les ouvrages deTroplong,


& dans le but d'en combattre
il entreprit
d'crire
un trait des privilges
& hypol'influence,
sur ces entrefaites,
survint
la loi du 23 mars
Mais,
thques.
1855. Cette loi, vote aprs une discussion
trop rapide & tout
fait superficielle,
avait moins
le
objet direct d'amliorer
pour
tenaient

de la proprit
rgime
de crdit foncier
dont
ment

Paris,

les socits
que de favoriser
on venait de dcider la cration,
notamdans le but de dvelopper
l'industrie
du btiment.
immobilire

des imperfections
de cette loi," brisa sa plume,
Valette,
indign
& le trait des privilges
& des hypothques
resta son tour
inachev.
Le doyen de la Facult
de droit
de Paris, M. Blont quelque
temps auparavant
frapp des difficults
les jurisconsultes
terminer
un ouvrage
de
que rencontraient
sur le Code
civil.
Il imagina
un procd
importance
quelque
nouveau
ne saurait recommander,
mais qu'il
est permis
qu'on
deau,

avait

de rappeler,
en raison de son originalit
& d'aprs
une tradition
de l'cole
dont je ne garantis
c'tait
de
pas l'exactitude;
commencer
Depar la fin & de finir
par le commencement.
mandez

dans

Blondeau

sur

une
la

bibliothque
Sparation
commence

de

le
jurisprudence
des patrimoines,
ouvrez-le

trait
&

de
vous

la page
devait
473. L'auteur
qu'il
ensuite les quatre
cent soixante-douze
publier
premires
pages
t consacres
une partie de la thorie
des priqui auraient
& hypothques,
mais il ne l'a pas fait. Blondeau
n'a
vilges
constaterez

donc

de ses contempas t plus heureux


qu'un grand nombre
car s'il a pu finir son livre, c'est condition
de ne l'avoir
porains,
pas commenc.

--( 45 )-ici avec tous les


ne me permet
pas d'apprcier
temps
dtails ncessaires ces grandes oeuvres compltes ou incompltes
crites au xix" sicle sur le droit priv. Les noms de Delvincourt,
de
Proudhon
Merlin,
Toullier,
pour les premiers
temps; ceux
Le

du sicle; en
Duranton,
Demante,
Troplong
pour le milieu
de Santerre, Demolombe
Colmet
dernier lieu, ceux de Valette,
Tous ces jurisconsultes
de la science franaise.
sont l'honneur
sont, avec des nuances plus ou moins accentues & sauf excepavant tout des commentateurs
du Code civil,
tion pour Merlin,
l'cole
du mme
pntrs
esprit
appartenant
exgtique,
la loi, mais s'levant
que Toullier,
respectant
scrupuleusement
& de
de la philosophie
aussi au-dessus de son texte par l'tude
l'histoire.
a runi
moins d'adhrents,
mais elle a
synthtique
obtenu un succs plus clatant & surtout plus durable,
peut-tre
talent & la science de ses deux reprsentants
les plus
grce au
& Rau, longtemps
de
illustres,
Aubry
professeurs la Facult
en dernier lieu tous deux conseillers
la Cour de
Strasbourg,
L'cole

plan de leur ouvrage


admir.
Il ne faut
cependant

cassation.
mme

Le

a t souvent

&
approuv
qu'il a t em-

pas oublier
allemand,
Zacharias, lequel, son tour,
prunt un jurisconsulte
s'tait tout simplement
inspir de la mthode
gnrale adopte
dans les Universits
de son pays pour les ouvrages & les cours
de Pandectes,
actuelles avant

c'est--dire
la

de droit

romain

dans ses applications


du nouveau Code civil.

promulgation
est vraiment
remarquable

Ce qui
dans l'ouvrage
&
d'Aubry
Rau, c'est l'art avec lequel ils ont bris l'ordre suivi par le Code
civil pour faire rentrer toutes ses
dans des divisions
dispositions
& par cela mme d'un caractre
plus logiques
plus scientifique;
c'est un style d'une grande austrit & tel
la
qu'il convient
science un peu svre du droit;
c'est la place considrable
faite
la jurisprudence,
discute avec un esprit judicieux
& pntrant;
c'est le soin avec lequel les solutions donnes dans le texte sont
spares des controverses
naissance solide du droit
de cet ouvrage

exposes dans les notes; c'est la conromain


& de l'ancien
droit. Le succs

n'a pas cess de crotre

& il est permis

d'ajouter

*-( 4 ^ )-*
qu'il a contribu ouvrir la voie nouvelle dans laquelle est tout
rcemment entr l'enseignement du droit priv.
Cette troisime cole est ne d'Hier; il n'est donc pas encore
Nous nous bornerons la
permis de la juger dfinitivement.
saluer avec sympathie comme le mrite toute tentative de progrs; elle commence tre connue par plusieurs publications de
premier ordre & par quelques cours de Facult. Cette nouvelle
cole est nettement plus hardie & plus indpendante
que ses
devancires; elle attribue aux jurisconsultes un rle plus haut
& plus puissant que celui de l'interprte;
elle veut que le droit
contracte des alliances troites non plus seulement avec l'histoire
& la philosophie,
mais avec toutes les sciences sociales. Rien
ni les lgislations trangres, ni
n'chappe ses investigations,
les questions de l'ordre conomique ou politique;
en un mot,
elle veut faire du droit une science d'observation. Le Code civil
ne disparat pas dans ce vaste ensemble de connaissances qu'on
impose aux jurisconsultes; on continue lui rserver une place
prpondrante mais non plus exclusive. D'ailleurs le temps a
march, des besoins nouveaux ont apparu auxquels on a d
donner satisfaction.
La jurisprudence elle-mme s'est mancipe &, empruntant
au prteur romain des procds qui lui taient familiers, elle a
complt ou mme parfois modifi le Code civil. La doctrine
ne pouvait rester en arrire; elle devait mme aller plus loin.
Certains jurisconsultes en sont arrivs considrer la coutume
comme une sorte de droit qu'il faut placer ct de la loi crite.
On a mme essay d'attribuer une certaine force obligatoire aux
opinions des jurisconsultes, d'ailleurs sous des conditions assez
rigoureuses. Nos prdcesseurs, respectueux de la loi, lui soumettaient leurs doctrines. Plusieurs contemporains,
plus audacieux, ne sont pas loigns d'assujettir leurs doctrines la loi
elle-mme. Ils ont rencontr de srieuses rsistances auxquelles
ils devaient s'attendre, la lutte est engage & le moment n'est
pas encore venu d'en connatre les rsultats. J'aime mieux en
terminant convier tous les hommes de science & de pratique,
amis du bien, pntrs de l'esprit de justice, dsireux d'assurer

la paix sociale, une autre oeuvre dj commence mais non


acheve & qui pour tre mene bonne fin demande autant
d'activit que de dvouement.
On a vu de notre temps surgir tout un peuple nouveau, celui
avaient supprim les
des travailleurs. Les lois de la Rvolution
anciennes corporations. Puis, les interminables
guerres de la
Rpublique & de l'Empire avaient suspendu le commerce & l'industrie; les hommes taient aux armes & non dans les ateliers.
La paix rtablie, le travail reparut; les rapports entre patrons
se compliqurent,
se transformrent.
& ouvriers se multiplirent,
On repoussait dsormais le patronage pour se placer exclusivement sur le terrain du droit. Mais o se trouvait ce droit des travailleurs ? On l'aurait en vain cherch dans le Code civil. Une
lgislation nouvelle s'imposait; on s'est mis la tche, tche particulirement lourde & difficile.
Dans la lutte pour la vie, l'enjeu n'a jamais t aussi formidable : il y va de la fortune publique, de la libert des citoyens,
du progrs de l'humanit. Il nous faut un second Code. Il a dj
t prpar en partie par un certain nombre de lois. Ce Code du
travail doit tre inspir par le mme esprit que le Code civil, je
veux dire par l'esprit de justice, de sorte que ces deux Codes,
loin d'entrer en conflit l'un avec l'autre, se complteraient rcicomme les deux mains du corps
proquement & se joindraient
social pour apprendre tous leurs devoirs & assurer le respect de
leurs droits.

DISCOURS
BATONNIER

DE

DE
L'ORDRE

M.
DES
DE

M.

BOURDILLON

AVOCATS

LA

COUR

D'APPEL

PARIS,

le procureur gnral prs la Cour de cassation a bien


voulu, en sa qualit de prsident du Comit, m'inviter prendre
aujourd'hui la parole devant vous.
Mes premiers mots seront pour lui adresser les sincres remerciements de l'Ordre des avocats.

4&

*-(
Nous

ressentons

vivement

)-

l'honneur

qui nous est fait & le


considrons
comme une marque prcieuse des rapports excellents
entre la magistrature
& le barreau,
qui n'ont cess d'exister
o nous mettons
toute notre dfrence & o nous est
rapports
une estime dont nous sommes justement
fiers.
tmoigne
J'ai donc accept la mission
de vous entretenir
des lois modificatives

du Code

tenir ma promesse,
Mon
embarras

civil, &, maintenant


je demeure quelque
naquit

difficult

que j'prouvais
la discrtion
me faisait un
Une

alternative

que l'heure

est venue

de

peu effray de ma tmrit.


de l'ampleur
d'un tel sujet & de la
le renfermer
dans le cadre troit o
devoir

s'offrait

: ou

de le restreindre.
bien

ne rappeler
que les lois
des ncessits nouvelles,
ont profoncapitales qui, sous l'empire
dment
amend
l'oeuvre de 1804,
ce qui permettait
les commais ne donnait,
du grand travail accompli,
mentaires,
notion
ou bien se limiter
un consciencieux
imparfaite;

qu'une
inven-

tout aperu personnel


& laisser apparatre
taire, s'interdire
ainsi,
dans sa plnitude,
l'incessant
effort du lgislateur.
J'ai cru devoir
suivre
la seconde
ainsi
mthode,
pensant
au but que se propose le Comit.
rpondre
plus exactement
A procder
m'y rsigne,
absolution.

le reproche
de monotonie
j'encours
sur votre bienveillance
comptant
pour obtenir
ainsi,

Les personnes,
la famille,
la proprit,
nment
des lgislateurs
appel l'attention
des rformes

ou des recherches

dont

le travail

& je
mon

ont simulta-

modernes

je vous

& provoqu
soumets
le rapide

expos.
I
Peu nombreuses
sonnes
La

sont

prises isolment
lacune
premire

les lois modificatives


& abstraction
trente
qu'aprs
aux alins.

signala fut celle relative


Le Code civil, la vrit,
fois que les interdits.

s'en tait

faite

de l'tat
des liens

ans couls

occup,

des perde famille.

l'exprience

ne visant

toute-

30 juin
1838 vint complter
de l'internement,
les conditions
rglementant
asiles & la gestion des biens des alins non
La

loi

du

ses dispositions
la surveillance

en
des

interdits.

de vives critiques.
aujourd'hui
elle reste comme
la
Nanmoins,
malgr ses imperfections,
le sort
du premier
effort srieux tent pour amliorer
marque
des infortuns
& la condition
privs de leur raison.
sont interDans le mme ordre d'ides, deux lois ultrieures
les
en date du 27 fvrier
venues : l'une,
1880, a augment
de la fortune
mobilire
de l'interdit,
remise
mesures protectrices
du 16 mars 1893, a tendu l'araux mains du tuteur;
l'autre,
loi soulve

Cette

aux jugements
relaticle 501 & assur une plus efficace publicit
& au conseil judiciaire.
tifs l'interdiction
des moeurs allait amener la supL'adoucissement
graduel
de mesures qui, suivant
la trs juste'
pression d'un ensemble
constituait
une fiction atroce .
expression de M. Laurent,
Le 31 mai 1854, la mort civile tait abolie. Un lgislateur
la dgradation
plus clment y substituait
lgale, crant ainsi, au profit de certains
rection juridique.
Toujours

civique & l'interdiction


une rsurcondamns,

sous la mme
&, le 22 juillet

la contrainte
influence,
par corps allait
de Clichy
1867, la maison lgendaire
bon droit pour assurer l'excution
des

disparatre
avait vcu ! Maintenu

arrts de la juridiction
rpressive, ce mode
constituait
un
civiles,
qu aux matires
humaine

&

tablissait

une

assimilation

de coercition,
appli la dignit
outrage
entre le
inacceptable

& le dbiteur.

dlinquant

faut-il que nous ne puissions nous indigner


comme
Pourquoi
il conviendrait
au souvenir
de cette barbarie dfunte?
Serait-ce
les
parce que nous devons la prison pour dettes de Londres
dlicieux
dtester tout fait
croquis de Dickens? Pouvons-nous
la prison de Clichy,
cette Bastille des artistes qui prit des airs
d'asile,

& dvint

presque une
des coles littraires?

cole,

la plus aimable

& la plus

enjoue
Mentionnons

mmoire
les lois de 1874, de 1889 &
pour
de 1893, sur la nationalit;
rappelons d'un mot celles de 1893,
CENTENAIRE

DU

CODE

CIVIL.

-t-9^

J.C-J

de 1899 & de 1900 sur les actes de l'tat civil relatifs aux Franais en pays trangers, dans les colonies & en temps de guerre;
mais signalons avec courtoisie la loi du 7 dcembre 1897 qui,
bien tardivement,
a reconnu aux femmes le droit de figurer
comme tmoins dans les actes de naissance, de mariage ou de
dcs, les associant justement la constatation solennelle de nos
joies ou de nos deuils, pourvu toutefois qu'elles ne soient point
assistes, en cette occurrence, suivant une expression tombe en
dsutude, de leur seigneur & matre .
II
apportes l'organisation de la famille sont
beaucoup plus considrables; toute atteinte sa constitution
entrane, en effet, des consquences qui se rpercutent au loin
& touchent l'avenir mme des socits humaines.
Les lois si passionnment dbattues de 1884 & de 1886 sur
le divorce, bien loin de constituer une drogation l'esprit du
Code, dnotent, au contraire, un retour au systme qu'il avait
organis. Elles mritent cependant d'tre signales, car la reconstitution de l'ancien difice n'a pas t complte.
Le lgislateur, moderne s'est refus remettre en vigueur le
divorce par consentement mutuel. Puis, cdant la pression
des ides nouvelles, il a plac les poux sur un pied d'galit
rigoureuse & dcid que l'infidlit du mari serait, comme celle
de la femme, une cause de rupture, alors mme que cette infidlit aurait t commise en dehors du domicile conjugal.
La puissance paternelle n'a pas t maintenue avec le caractre absolu que lui avait imprim le Code.
Il est enfin apparu que l'enfant ne devait pas tre regard
comme une sorte de proprit du pre; que la collectivit tait
intresse ce que des mesures de protection fussent prises au profit
de l'enfant contre l'ignorance, la brutalit ou l'pret de sesparents.
Les esprits les plus modrs, les plus fortement imbus des
anciens principes, proclamaient la ncessit de temprer l'autorit paternelle. Il faut venir au secours de l'enfant,
s'criait
Les modifications

4-9'(

<y

)<-*

Nous ferons comme nous pourrons, mais il


M. Demolombe.
faut absolument que nous en venions l. La raison, la morale,
l'humanit mme l'exigent.
La loi du 7 dcembre 1874 & surtout celle du 24 juillet 1889
ont ralis ce voeu en posant le principe de la dchance & en
rglementant son application.
C'est encore un chec, moins grave, il est vrai, qu'infligea
la puissance paternelle la loi du 20 juin 1896 qui, dsireuse de
faciliter les mariages, permet aux enfants ayant atteint la majorit prvue par l'article 148 de contracter une union aprs, la
signification d'un seul acte respectueux, & dcide qu'au cas de
dissentiments entre les parents divorcs, sera seul ncessaire
le consentement de l'poux qui aura obtenu la garde de l'enfant.
Le lgislateur a pens que, s'il convenait d'apporter des tempraments aux droits du pre & aux prrogatives du mari, il
tait aussi ncessaire de mnager un sort plus doux l'enfant
naturel & au conjoint survivant.
C'est sous l'empire de cette proccupation qu'ont t votes
la loi du 25 mars 1896, qui confre la saisine aux enfants naturels tout en augmentant leur part hrditaire, & la loi du 9 mars
1891, qui assure au conjoint survivant une situation plus quitable, en supplant l'absence du testament par l'expression
lgale de la volont prsume de l'poux dcd.
du principe d'autorit,
Diminution
mais conception
plus
large & plus humaine de la famille, voil le bilan de ces lois.
La logique de l'volution
conduit l'esprit moderne penser
que les socits, en se sentant plus stables, ont la possibilit de
se dpartir, sans danger, de l'extrme prudence qui a prsid
leur naissance & qui trouvait sa justification
dans la crainte de
compromettre leur avenir.
III
Il n'est point contestable que le Code civil, de l'aveu mme
de ses auteurs, fut avant tout & surtout une assise de la proprit & une rglementation des droits qu'elle confre.

constante des lgistes de 1804.


Telle est, en effet, l'affirmation
C'est Joubert qui dclare que le respect pour la proprit se
montre chaque page du Code . C'est Louvet qui estime que
le Code a pour grand & principal objet de rgler les principes
& les droits de la proprit ; c'est le tribun Lahary qui proclame que la plus prcieuse mesure d'un Code civil, la plus
prcieuse comme la plus importante de ses dispositions, est celle
toutes les autres n'en sont
qui constate le droit de proprit;
que les suites ou les consquences .
A cette premire notion se joignaient,
troitement relis, le
de la famille
principe des droits des hritiers sur le patrimoine
& celui de l'galit en matire de partage. Le dsir de donner
la cour impriale l'clat de l'ancienne monarchie avait fait apporter: cette dernire rgle une exception notable, par la cration des majorats.
Maintenue
sous la Restauration,
cette institution
fut interdite, pour l'avenir, par les lois de 1835 & de 1849, qui, modificatives en apparence de la lettre mme du Code, constituent
en ralit un retour aux ides galitaires qui l'avaient inspir.
La mme apprciation doit tre formule en ce qui touche
la loi clbre du 23 mars 1855 sur la transcription
hypothcaire.
Bien loin de porter atteinte au droit primordial
que consacre
l'article 554, cette loi a, suivant les expressions de M. Debelleyme : appel sur la proprit la confiance des capitaux en
donnant au dveloppement de son.crdit une base satisfaisante.
Les promoteurs de cette sage rforme protestaient,
d'ailleurs,
de leur respect pour l'oeuvre de 1804 & spcifirent, en abordant la discussion, qu'ils ne songeaient point porter sur le
Code Napolon une main sacrilge, ni faire le sacrifice d'une
lgislation qui leur tait chre .
Il n'en pouvait tre toujours ainsi, & les conflits devaient fatalement surgir entre les droits de la collectivit & les intrts opposs du propritaire.
L'intervention
du lgislateur devenait ncessaire.
Elle.s'est manifeste par des lois qui sollicitent
l'attention,
car elles constituent des restrictions importantes au droit absolu

53 /c-*

~i

de la proprit
la notion
& altrent
jouir,
telle que le Code l'avait comprise.
intangible
les lois relade ranger dans cette vaste catgorie
Il convient
la dmolition
des btiments
tives aux logements
insalubres,
au desschement
des marais,
&c.; l'acceptaruine,
menaant
de

& de

disposer

la restriction
des dons & legs par les personnes, morales;
la responsablit
des
en cas de faillite;
du privilge
du bailleur
d'existence
colocataires
en cas d'incendie;
enfin, aux conditions
dans un but autre que le partage des
des associations
formes

tion

bnfices.
Un
rendre

vnement
urgentes

d'ordre
considrable,
retouches.
de nombreuses

conomique,
Nous faisons

allait
allusion

des biens.mobiliers.
l'importance,
sans cesse grandissante,
cess d'tre
le meuble
Avec le dveloppement
industriel,
res vilis;
au contraire,
ou
il est devenu,
qu'il
s'agisse d'actions
d'intrts
un lment
de richesse gal, sinon supfinanciers,
la proprit
immobilire.
rieur, celui que fournit
se
Le lgislateur
moderne
devait on le conoit
pr& si diverse de la proprit.
occuper de cette forme nouvelle
Pour en suivre toutes les transactions,
il fallait en saisir tous
les aspects. Tche
ardue & particulirement
dlicate
que celle
& rglementer
le crdit!
Il tait ncesqui consiste organiser
de donner cette proprit,
saire, enfin,
hier, consingligeable
drable aujourd'hui,
les garanties lgales qui lui faisaient encore
dfaut.
Le lgislateur
a tmoign
de sa sollicitude
en ditant
des lois
clament

la fortune
qui protgent
la validit
des marchs

commis

en matire

& facilitent

de

le nantissement

vente

mobilire

du

mineur,
proles abus
rpriment

terme,
crdit
des valeurs

de Bourse,

des fonds: de commerce.

les socits humaines,


obissant
aux instincts
de proAinsi,sans cesse les crations
de leur
grs & d'extension,
multiplient
a point
dans l'infinie
activit;
mais, si elles savent qu'il
n'y
varit
des transformations
de forme
absolue
&
conomiques
leur
ternelle,
point dtruire
abritrent

leur conseille cependant


sagesse instinctive
les fortes assises o reposent
les constructions
leurs premiers
efforts.

de ne
qui

IV
Nous voici parvenus notre dernire tape.
Si le Code civil s'tait appliqu rsoudre les questions qui
intressent la famille & les biens, il avait nglig l'examen des
vivant de son
problmes que soulve la situation de l'homme
travail manuel.
Quelques articles sur le louage d'ouvrages, quelques dispositions relatives au privilge des ouvriers du btiment & celui
des gens de service pour le payement de leurs salaires, constituent les seules traces apprciables d'une proccupation vraiment
trop secondaire.
Le prodigieux essor de l'industrie & le sentiment toujours-vif
de la solidarit allaient conduire le lgislateur prendre de faon
plus efficace la dfense d'intrts trop longtemps mconnus.
Pendant plus d'un demi-sicle, deux efforts seuls sont tents
& se traduisent par la loi du 30 octobre 1836 qui, restreignant
les droits du pre & ceux du patron, prohibe l'emploi des mineurs
de dix-huit ans dans les fabriques de fulminate
de mercure, &,
faute
par la loi du 22 mars 1841, demeure toute platonique
d'un contrle srieux, qui rglemente avec prcision le travail
des enfants dans les manufactures.
Mais voici que la lgalit des coalitions est proclame en 1864
& que, le 2 aot 1868, disparat du Code l'article 1781 qui,
crant au matre une situation privilgie, tranchait en sa faveur,
& sur sa simple parole, les contestations relatives la quotit
des gages & aux versements effectus.
Seize annes plus tard, les syndicats professionnels sont constitus & il semble que, depuis cette poque, chaque lgislature
ait tenu honneur de marquer sa sollicitude au monde du
travail.
C'est, le 27 dcembre 1890, le remaniement de l'article 1780,
dans la pense d'pargner l'employ les consquences prjudiciables d'un congdiement brusque & injustifi.
de la rgle pose
C'est, le 30 novembre 1894, la modification

5 5 )"-*

par l'article 815, que nul n'est tenu de rester dans l'indivision,
pour la petite proprit
inspire par une pense d'encouragement
& de protection
pour la proprit des humbles.
C'est, le 9 avril 1898, la responsabilit patronale apparaissant
comme une relation ncessaire entre l'accident & le travail, &
dtruisant, en cette matire, les ides du lgislateur de 1804,
qui se refusait concevoir qu'une responsabilit pt jamais tre
encourue sans que l'existence d'une faute et t pralablement
dmontre.
Ce sont, enfin, les lois de 1900 & de 1902, fixant le nombre
des heures de travail dans les manufactures, protgeant hommes,
femmes'& enfants contre les excs du labeur quotidien & imposant ainsi la libert des conventions des limites que le Code
civil n'avait pas voulu souffrir.
J'en ai fini, Messieurs, & il ne m'chappe point qu'en essayant
de remplir la tche qui me fut assigne, en vous rappelant une
une ces lois multiples qui vinrent s'adjoindre & s'incorporer
au Code pour le modifier ou le complter, je risquai de donner
prise aux dtracteurs rsolus de l'oeuvre de 1804.
S'ils voulaient me prter quelque pense d'ironie, je ne craindrais pas de leur rpondre que, sans doute, le Code ne fut point
Seul l'orgueil d'un crateur, ou la partialit
d'un
intangible!
critique, se refuserait reconnatre que, dans la lente mais continuelle transformation
des rapports humains, une oeuvre sociale
ne peut prtendre la dure qu' la condition
de ne point tre
immuable.
Mais, croyez que celle-l est bonne & je puis dire glorieuse que les gnrations respectueuses de l'harmonie qu'elles
conscientes de la grandeur qui s'y rvle, tray dcouvrent,
vaillent sauvegarder chaque jour des atteintes du temps.
N'est-ce point ce culte raisonnable du pass qui carte les
hardiesses malencontreuses, rassure les penses hsitantes, en un
mot, discipline l'effort.
Et tel est le sens, Messieurs, de l'hommage,
sinon le plus
clatant, du moins le plus unanime que nous puissions dcerner
au Code civil : reconnatre que nous lui devons la coordination

*~9*(

<y6

)--

la plus vaste de nos monuments juridiques, & que c'est, soyez-en


srs, la fermet & la vigueur des principes que nous y puisons
le travail incessant des lgislateurs
qui fcondent & vivifient
modernes.

DISCOURS
MINISTRE

La France,

DE
D'TAT

M.
DE

LE

JEUNE

BELGIQUE

dans cette solennit destine clbrer une de ses


plus grandes gloires, se devait elle-mme d'avoir pour interprtes de ses sentiments envers les auteurs de cette gloire les
hauts dignitaires dont nous venons d'entendre les discours loquents. La Belgique doit le privilge de joindre au leur son tribut
de louanges la circonstance qu'elle a vcu, sous le rgime du
Code civil de la France, les cent annes qui se sont coules
depuis la publication de ce Code. La tche de celui qui va parler
pour elle est aise autant que modeste. Un simple & rapide rcit
des vnements qui ont fait de la Belgique la nation qu'elle est
dira toute sa reconnaissance envers la France, tant
aujourd'hui
le bienfait qui la lui inspire est clatant.
& administrative
L'organisation
politique
que la conqute
franaise tend, en 1794, au Pa7s des Belges tait destine, dans
sa conception premire, mettre en pratique, sous la sauvegarde
des lois, les principes d'galit & de libert que la France venait
d'affirmer dans une retentissante profession de foi politique.
Le Code Napolon
rgle selon ces mmes principes les droits
& les obligations qui se rapportent aux intrts & aux actes de la
vie prive &, en le promulguant,
la France renouvelait sa profession de foi sous une forme & dans des circonstances qui la
rendaient souverainement
imposante.
A l'autorit morale & doctrinale de l'oeuvre immortelle
que
la science du droit, ramene dans les voies de la vrit & de la
justice, avait acheve en France, s'ajoutait le prestige d'une puissance formidable,
terreur de l'Europe & admiration du monde,

**{

57

;**

les plus sanglants


militaires
une poque o les triomphes
& l'enthousiasme.
excitaient encore l'admiration
Ce que la profession de foi de la France annonait, c'tait
la libert rendue au travail, l'industrie dgage de ses entraves,
la science encourage dans ses recherches, l'lan communiqu
les dcouvertes merveilleuses de la
au gnie de l'invention,
transformant les
de l'industrie
science & les perfectionnements
conditions matrielles de la vie sociale dans notre civilisation
forme de justice,
& donnant l'essor cette me impersonnelle,
de gnrosit, de piti pour toutes les souffrances, si humble
qu'aujourd'hui
qu'en soit la plainte, vraie me de l'humanit
nous sentons planer sur les vnements du sicle.
avec le temps,
Nul ne devina, alors, jusqu'o atteindraient,
au cours du xix sicle, les consquences de ces nouveauts
combattues comme subversives; mais aujourd'hui,
pour nous
qui comparons ce sicle ceux qui le prcdent, l'amlioration,
en tout ce qui intresse les destines de l'humanit,
est immense.
La France la prdisait sans en prvoir ni l'tendue ni les
de cette prdiction
dtails & il semble, tant l'accomplissement
domine tous les vnements de l'poque, que, dans les desseins
de la Providence, l'clat des victoires foudroyantes & le fracas des
batailles ne dussent servir qu' commander l'attention du monde,
au moment o la France apprenait aux peuples attards sous le
poids de leur pass qu'une re nouvelle commenait pour eux,
telle la voix du prophte proclamant que l'heure est d'apprendre
& de se prparer aux choses prophtises.
C'est la France qui, ds les commencements
de l're nouvelle, a prpar les Belges aux choses prophtises &, aujourd'hui,
nation heureuse entre toutes, qui grandit dans la paix & la proso
ans, sous une constitution
prit, depuis soixante-quatorze
se retrouvent, entours de garanties inbranlables & prouves,
les principes de libert & d'galit affirms par la France en 1789
& sanctionns par le Code civil, les
Belges rendent la France un
hommage pntr de reconnaissance.
Avant que la France l'et prise l'Autriche,
la terre natale
des Belges formait les territoires des quatre duchs, trois comts,

-M<

58

>-

deux principauts
& deux seigneuries, autant d'tats distincts
dnomms Provinces belgiques, entre lesquels la runion sous une
mme souverainet, fait purement personnel au souverain, tait
le seul lien. Chacun de ces onze tats avait ses institutions
politiqties qui lui taient particulires & ses multiples coutumes
locales.
Les Belges, cantonns dans leur duch, leur comt, leur prinpaut, leur seigneurie, les uns nobles, les autres bourgeois ou
taient
manants, vous des destines diffrentes,
partags
d'intrts. Les calamits dont, si souvent, ils se sentaient menacs
ne leur paraissaient pas comme un danger commun contre lequel
ils auraient pu se dfendre, tous ensemble. De duch ou comt
comt ou duch, ils ignoraient les malheurs, les uns des autres,
quand la guerre les visitait au hasard des occasions de ravages
& de massacres.
Les institutions
politiques qui les sparaient en groupes arbitrairement forms entretenaient entre eux de mutuelles hostilits,
les vnements violents qui se succdaient dans leur pays & dont
ils ressentaient le perptuel contre-coup,
sans dfense possible
dans leur province belgique
isole des autres, n'avaient laiss
natre & se dvelopper parmi eux aucun intrt qui leur ft
commun tous, & les nergies de leur race se dpensaient dans
le dsordre des rivalits vaines.
Pour la tenure de la terre, la possession de la glbe, le gain du
labourage & celui du travail des mtiers, pour la formation
& l'excution
des contrats, pour les relations de famille & la
transmission des biens du mort au vif, leurs rgles taient celles
de leurs innombrables
coutumes locales & elles variaient l'infini. D'une ville l'autre ou d'une communaut
d'habitants
une autre, la distance de quelques lieues, les rapports juridiques dans la vie des bourgeois ou des manants ne se ressemblaient plus, droits & obligations se contredisaient mutuellement.
Souvent, la coutume tait incertaine & c'tait une judicature
peu sre en vrifier l'existence. Plus souvent encore, le sens en
tait douteux & le recours au Digeste romain conduisait l'arbitraire du juge. Les inconvnients
taient normes, mais, nes

(
d'un

59 )

les coutumes
accord de volonts,
conserves.
jalousement

libre

taient
D'o
tumes

provenait
locales ?

l'attachement

obscures

& disparates

des Belges leurs couest le trait dominant


& dis-

obstin

D'une

passion qui
du caractre propre leur race : la passion de la libert
tinctif
sous la
sous toutes
les formes,
individuelle
particulirement
en souvenir
de leurs luttes communales,
forme de l'association,
ils
aussi du droit
d'insurrection
en souvenir
dont,
toujours,
avaient

su imposer
Les droits civils

tumes

locales

leur souverain

la solennelle

reconnaissance.

& politiques
dans leurs couqu'ils puisaient
& manants,
taient, pour eux, nobles, bourgeois
franchises & liberts, parce que, de leurs souve-

leurs privilges,
rains eux, ces droits leur taient
contractuellement
acquis
En change du serment par
& sacramentellement
garantis.
lequel
envers eux, respecter les privilges,
leur souverain s'engageait,
de traditions
franchises & liberts qu'ils tenaient
les
sculaires,
son autorit,
soumission
librement
Belges lui promettaient
& sous la rserve, crite ou tacitement
de leur insurconvenue,
en cas de violation
de son serment.
rection,
Les prrogatives
& les profits que procuraient
ces droits diffDans chacun
raient, cela s'entend, selon le rang des bnficiaires.
des onze tats entre lesquels les Belges se trouvaient
rpartis, le
clerg & la noblesse avaient souci de se conserver les avantages
de leurs privilges,
franchises & liberts, mais ils furent toujours
ou main arme, la cause des
prts soutenir, canoniquement
le grief rprimer,
l'ordonnance
vexatoire
bourgeois,
lorsque
du souverain ou sa voie de fait, mettait en
pril au mpris des
traditions
les privilges,
franchises & liberts
qui les consacraient,
de la province
o ils avaient leurs prbendes & leurs
belgique
fiefs. Aussi, le clerg & la noblesse, associs des
bourgeois & manants pour
l'insurrection
taient-ils
ventuelle,
gnralement
populaires dans les provinces
belgiques.
de son rgne au
Aprs les horreurs
pays des Belges, Phid'un unique
lippe II voulut
que cette contre ft le territoire
tat. II en donnait
la souverainet
en dot sa fille Isabelle,
fiance

l'archiduc

Albert.

Les artistes & les savants du pays ont

-*->( 6o

)--?-

rpandu sur le rgne trs doux d'Albert & d'Isabelle une extraordinaire splendeur, mais, pour que les Belges devinssent une
nation ayant titre & attributs d'tat, il fallait autre chose qu'un
contrat de mariage, les fianailles de leurs souverains & l'amnit de ceux-ci.
La conqute franaise substitue aux institutions antiques, dans
le pays des Belges, l'organisation
politique & administrative
qui
fut, de 1789 1791, l'oeuvre prodigieuse & magnifique de l'Assemble nationale de France, & elle a pour consquence qu'en
1804 le Code Napolon entre en vigueur au pays des Belges.
La conqute franaise apportait aux Belges, arrachs pour toujours la hirarchie fodale, le bienfait d'une lgislation politique
& civile fonde sur l'absolue galit des hommes
devant la
loi, &, comme garantie de ce bienfait, elle leur donnait les institutions nouvelles du puissant tat dans lequel elle les range & une
judicature organise pour tre, jamais, intgre, indpendante
Si. juste. Citoyens de cet tat, les Belges en voient de prs les
lois s'excuter & les institutions
fonctionner
mthodiquement.
Les lois pourvoient aux intrts publics qui sont communs la
nation entire. L'administration
gre les intrts provinciaux
ou communaux &, pour en mieux distribuer les rouages, les lois
divisent en dpartements,
arrondissements & municipalits
le
territoire national dans la vaste tendue duquel elle opre uniformment. Les intrts qui se traduisent en droits & obligations
dans les relations de la vie prive sont l'objet d'une lgislation
crite dont le texte, sans lacune, incomparablement
clair&prcis,
tablit, pour tous, sans distinction de classes ni de rangs, la mme
certitude inflexible des droits & des obligations.
Le maintien assur des droits dont la provenance est lgitime,
la sanction quitablement
rgle des obligations effectivement
contractes, la paisible jouissance & disposition des biens rgulirement acquis, la facult de conclure valablement toute convention dont l'objet est licite, la protection,
gale pour tous, contre
les attentats au droit de chacun d'aller & venir & de pratiquer le
culte conforme ses croyances, telles sont les formes diverses
sous lesquelles la libert individuelle se manifeste dans le domaine

t-o(

6 i

)e--

&. des actes de la vie prive. Les Belges n'en avaient,


dans leur -passion de la libert
individuelle,
conception
qu'une
& vague
& voici que le texte d'un Code en trace,
instinctive
du vrai & du juste en matire
d'aprs les donnes de la science
la porte de tous, serdont la formule,
une dfinition
civile,
du
contre
les empitements
vira d'appui
aux revendications
foi.
& les entreprises de la mauvaise
pouvoir
cette vie si bien.rgle
d'une
Les Belges,
en participant
nation matresse d'elle-mme,
apprenaient
quelle puissance salur
admitaire est cette force des nations libres : l'unit
politique,
des intrts

& juridique.
La conqute
franaise le leur enseignait.
& de doute,
mais l'impression
Il y eut des heures de dception
tait si profonde
produite
par cet enseignement
que, quand
vinrent
ces heures de dception
& de doute,
suite de certains
actes de volont
l'effet n'en fut que de suggrer
ce
impriale,
nistrative

dans l'esprit
peuple,
ceux de sa race avait

l'ide d'une nation


forme de tous
duquel
pris racine, le rve d'un idal, d'apparence,
: devenir
une nation machimrique
singulirement

pour lors,
tresse d'elle-mme,
semblables
celles
lui

fonder

un tat

de la France

dont

les institutions

& se donner

une

seraient

constitution

la libert passionnment
aime.
pour toujours,
en 1815, les hasards d'une
bataille
les retranchent
Lorsque,
dfinitivement
de la nation
les Belges,
franaise,
grce la
taient
aux destines
nouvelles
France,
prpars
que la Proassurant,

vidence
Quinze

leur rservait.
ans plus tard, avec
leur idal se ralisait.

France,
La France

le concours

chevaleresque

de la

avait

dans sa profession
de foi, que tous
dclar,
les pouvoirs
manent
de la nation & que les hommes sont gaux
devant
la loi. Les
cette dclaration
dans la
Belges inscrivent
constitution
La France avait dsign,
comme
qu'ils se donnent.
devant tre constitutionnellement
l'inviolabilit
de la
garanties,
la libert individuelle,
la libert
des cultes, la libert
proprit,
de manifester

ses opinions.
A toutes ces liberts,
les Belges en
trois autres auxquelles
ils ont foi & qui sont, toutes
ajoutent
de leur prdilection
: la libert
la
trois,
d'association,
l'objet

~-i-S[

62

)C-J

& la libert de la presse. Leur constide l'enseignement


le soin de contraindre
confie au pouvoir
au
judiciaire
respect des lois le pouvoir excutif & les autorits qu'elle charge
communaux
ou provinciaux.
de rgler les intrts exclusivement
les Belges
Quant aux liberts inscrites dans leur constitution,
comptent,
pour les prserver de toute atteinte du ct du pousur la libert de la presse affranchie de toute resvoir lgislatif,
triction prventive & sur un sentiment national dont tmoignent
sculaires & l'preuve
& leurs traditions
de soixante-quatorze
a subie.
annes que leur constitution
Les principes dont le Code civil de la France est l'admirable
expression demeurent la rgle des intrts & des actes de leur vie
prive. Ils songent en largir le champ d'application
pour la
solution des problmes sociaux de protection & d'assistance dont
le lointain pressentiment se rencontre dans les dispositions de ce
Code qui consacrent, sous la forme de la rescision pour cause
de lsion, le principe du secours au faible venant temprer les
consentis.
rigueurs de la sanction attache aux contrats librement
libert
tution

Le 29 octobre, a 8 heuresdu soir, un banquet runifiait dans


la grande salle du Palais d'Orsay, au nombre de 400 convives,
les adhrents la manifestation, les invit franais &* trangers
<>un certain nombre de dames. M. Voil', Garde des Sceaux,
Ministre de la Justice, prsidait la table d'honneur, aflist de
M. Chaumi, Ministre de l'Inslruction publique. Au deflert,
M. Voil'a prononc le toast suivant :
MESDAMES,
MESSIEURS,
Les travaux entrepris par la Socit d'Etudes lgislatives sont termins; les discours aussi.
Il me reste remplir un devoir de reconnaissance envers tous ceux
assez
qui ont contribu l'clat de cette fte, & je croirais m'acquitter
mal de cette dette si je la payais en trop de mots.
La solennit de ce jour a t un hommage rendu la nation tout
entire; il est juste que le haut magistrat qui la reprsente avec autant
d'autorit que de bont, qui fut & qui est encore un ami du droit,
reoive ici la premire part.
Je lve mon verre en l'honneur de M.. Loubet, Prsident de la Rpu'"'
blique franaise.

Apre cesparoles, la musique a excutla Marseillaise, coute


debout par tous les afistants, puis M. Voil a repris la parole en
cestermes :
Au nom du Gouvernement
franais, j'adresse mes remerciements les
meilleurs & les plus cordiaux MM. les Dlgus des puissances trangres & aux savants de tous les pays qui se sont associs nous durant
ces derniers jours.
C'est la rcompense d'une dmocratie comme la ntre, qui ne se dsintresse d'aucune manifestation de l'intelligence
humaine o qu'elle se
produise, & qui recherche volontiers pour toutes les oeuvres qu'elle
de l'Europe,
de voir venir elle les jurisentreprend l'assentiment

1-9(

64

)C-

consultes des nations voisines, de les voir nous apporter, avec le tmoignage d'une amiti prcieuse, leur jugement sur notre droit & l'expression des sentiments de solidarit qui unissent de pays pays les juristes
& les penseurs pris d'une lgislation toujours plus large, toujours plus
gnreuse.
Je porte leur sant & les prie d'accepter les voeux que forme le peuple
franais pour les Souverains & Chefs des tats auxquels ils appartiennent.
Revenant maintenant notre propre pays, qu'il me soit permis de
m'adresser aux dignitaires qui, aprs M. le Prsident de la Rpublique,
occupent chez nous le premier rang.
C'est de vous, Mesdames, que je veux parler.
Ce fut une ide assurment trs heureuse, mais quelque peu paradoxale de vous faire participer la clbration d'un Code qui n'a pour lui
ni l'attrait de la jeunesse, ni celui de la nouveaut & qui, de plus,
manque votre gard de justice & de galanterie.
il doit vous tre, je pense, peu familier. Je ne crois
Heureusement,
pas que vous vous soyez beaucoup complu le feuilleter, & je vous en
flicite, car vous en auriez prouv quelque dpit, en voyant que dans
les diffrents chapitres qui vous concernent, il est surtout question des
choses que vous n'avez pas le droit de faire ou de celles que vous tes
contraintes de faire.
Aussi ce livre si lourd a-t-il peu pes dans vos mains lgres; &
ct de la loi si dure de l'homme,
vous avez su instituer une jurisprudence qui renverse avantageusement pour vous, agrablement pour nous,
les textes aujourd'hui
dmods par lesquels on avait eu la sotte prtention de vous asservir vos maris.
Cette jurisprudence,
dornavant bien assise, s'est tablie sans bruit,
sans clat, sans violence, par ce seul fait que vous mettez de la grce
tout ce que vous touchez, mme aux armes forges contre vous.
Vous nous avez donn une nouvelle preuve de votre tact, de votre
got & de votre esprit, en assistant cette runion & en y apportant
l'hommage ironique de votre sourire & de votre incrdulit.
Mais vous n'avez pas seulement les dons de l'esprit, vous avez encore
ceux du coeur; aussi n'est-ce pas en vain que je vous demanderai de rede
gretter avec nous l'absence de M. le procureur gnral Baudouin,
M. le professeur Saleilles, qui ont t les inspirateurs de cette crmonie
& que la maladie ou le deuil retiennent loin de nous.
Ce n'est pas en vain non plus que je ferai
votre gnrosit, en
appel
vous demandant d'adresser comme nous des flicitations qui, devenant
vtres, n'en auront que plus de prix, toutes les doctes personnes runies

1-9(

6<J )-*

ici : magistrats, professeurs, membres de l'Institut,


avocats, diteurs
tudes qui leur sont chres, ont trouv le moyen,
des
au
milieu
qui,
l'austrit du droit l'agrment d'une fte.
pour vous plaire, de marier

ce toast, accueilli par les plus vifs applaudi/cments,


M. Lyon-Caen a repondupar l'allocution suivante :
A

MONSIEUR LE GARDE DESSCEAUX,


MESDAMES & MESSIEURS,
Le Comit d'organisation du Centenaire du Code civil m'a donn
une mission qu'il m'est trs agrable de remplir. Il m'a charg d'exprimer
sa plus profonde reconnaissance M. le Garde des Sceaux. C'est lui
la clbration de ce Centenaire avec tout
que nous devons rellement
l'clat qu'elle a eu aujourd'hui.
Quand, il y a un an environ, le projet de commmorer le Centenaire
du Code civil a t conu par quelques personnes, elles ont, pens avec
raison qu'elles devaient avant tout en faire part au Chef de la justice
franaise. M. le Garde des Sceaux leur a fait le plus bienveillant accueil.
Il a immdiatement
compris qu'il s'agissait, non d'une strile manifestad'un grand vnetion politique ou sociale, mais de la commmoration
nement, particulirement glorieux pour la France & important pour tout
le monde civilis. Il nous a promis son appui & il a tenu sa promesse
au del de tout ce que nous pouvions esprer. Avec une cordialit & une
simplicit dont il a le secret, il nous a guids de ses prcieux conseils.
Il nous a aids rpondre bien des objections, surmonter de nombreuses difficults. Grce son concours, nous avons obtenu des Chambres
une subvention qui a contribu nous permettre de publier un important ouvrage, le Livre du Centenaire, compos d'tudes de plus de quarante publicistes & juristes franais & trangers. Il a donn la sance
d'aujourd'hui un vritable caractre de solennit nationale en la prsidant
& en obtenant du Prsident de la Rpublique qu'il l'honort de sa prsence. Ce soir M. le Garde des Sceaux nous fait l'honneur de prsider ce
banquet & joint tous les services qu'il nous a rendus une gracieuset
dont nous le remercions vivement; il n'est pas venu seul ici; Mmc "Vall
a bien voulu tre des ntres avec plusieurs membres de sa famille.
Les transformations importantes & nombreuses que subira le Code
de le considrer toujours comme
civil, dans l'avenir, permettront-elles
le Code de 1804? Je l'ignore. Mais, s'il en est ainsi & si, dans cent
ans, nos arrire-petits-enfants ont l'ide de clbrer le second centenaire
CENTENAIRE

DU

CODE

CIVIL.

*->(

66

)c-}

du Code civil, je ne puis leur adresser de meilleur souhait que celui-ci :


Puissent-ils avoir, en 2004, pour les diriger, les soutenir, les aider &
les prsider, un Garde des Sceaux qui ressemble le plus possible celui
nous en 1904 !
que nous avons l'heureuse chance d'avoir avec
Nous acquittons un devoir de simple reconnaissance, en remerciant
encore une fois, de la faon la plus vive, M. le Garde des Sceaux de
son inpuisable bienveillance & je vous prie, Mesdames & Messieurs,
de vous associer ces sentiments en levant, avec moi, vos verres la
sant de M. Vall & de tous les siens.
J'ai porter un autre toast, un toast collectif, toutes les dames
trangres & franaises qui sont prsentes ce banquet & les remercier vivement de leur prsence.
a invit les dames avec une insistance parLe Comit d'organisation
ticulire. La lettre d'invitation
porte : Les dames sont instamment pries
d'afiBer au banquet.
En invitant instamment les dames, nous n'avons pas obi seulement
nous
un sentiment
de galanterie que tout le monde approuvera,
n'avons pas voulu seulement viter que ce dner, auquel n'assisteraient
que des habits noirs, ressemblt tout, except une fte. Nous avons
eu des raisons plus spciales pour le faire.
Le projet de clbration du Centenaire du Code civil n'a pas t
trs svres & trs
bien accueilli par tout le monde. Des critiques,
vives, se sont leves & s'lvent encore de diffrents cts. En gnerai,
nous n'y avons fait aucune rponse.
Mais, parmi ces critiques, il en est une qui nous a t un peu au
On nous
coeur. On nous a accuss d'tre de farouches anti-fministes.
a dit : \bus n'y pensez pas. En clbrant le Centenaire du Code
civil, vous allez donner, au dbut du xxe sicle, votre approbation aux
ides sur la condition des femmes de celui dont le Code civil a port le
vous allez approuver la disposinom sous diffrents rgimes politiques;
tion brutale de ce Code, d'aprs laquelle la femme doit obissance son
de la condition
subalterne que le Code
mari, reconnatre la lgitimit
assigne la femme marie.
Sans nous livrer des polmiques qui n'taient pas dans notre rle,
nous avons jug que la meilleure manire de protester contre ces accusations injustes tait d'inviter les dames assister ce banquet avec
une insistance spciale.
ne me borPuisqu'elles ont bien voulu se rendre notre appel, je
nerai-pas dire que notre admiration pour le Code civil ne va pas sans
mais je donnerai quelques explications.
restriction,

9( 6y

)e--

Le Premier Consul, il est vrai, a tenu ce qu'il ft dit, dans le


Code, que la femme doit obifiance son mari & ce que cela ft lu
aux futurs poux lors de la clbration du mariage.
Faisant allusion un passage de la Gense, dans lequel un ange ou
Dieu lui-mme dit la premire femme : Tu seras soumise l'homme,
il sera ton seigneur & ton matre,
le Premier Consul s'exprimait
ainsi : Cela se dit dans le mariage catholique, mais cela se dit en latin;
aussi, les femmes n'y comprennent rien. Il faut que cela soit dit en
franais. Ce mot obijiance est surtout bon pour Paris, o les femmes se
croient en droit de faire tout ce qu'elles veulent. Je n'affirme pas que
cela produise de l'effet pour toutes, mais enfin cela en produira pour
quelques-unes.
En ralit, la disposition laquelle le Premier Consul tenait tant,
n'a produit d'effet sur presque aucune. Les moeurs sont en contradiction
avec la loi. Supposez un tranger, ignorant des lois franaises, venant
sjourner en France, y tudiant la faon dont les choses se passent dans
les bons mnages. Pourrait-il jamais croire
que, d'aprs le Code civil,
la femme doit obissance son mari? Ne
prsumerait-il pas, plutt,
que le Gode renferme la disposition toute contraire : le mari doit obissance sa femme ?
Du reste, la disposition du Code civil n'a gure de
porte pratique, & il n'est personne de nous qui n'en souhaite la suppression.
Il est particulirement
dsagrable, pour les poux, d'avoir entendre lire cette disposition brutale un moment o ils sont naturellement
disposs se dire & s'entendre dire de plus douces
choses.
Aucun de nous n'a
le systme du
jamais approuv compltement
Code civil sur la condition del femme marie. Il est, cet
gard, un
fait que je dois citer en terminant. Il
y a deux ans, s'est cre Paris une
socit nouvelle, la Socit d'tudes
lgislatives; c'est dans cette Socit
qu'est ne l'ide de clbrer le Centenaire du Code civil. Eh bien, quel
est le sujet qu'a discut tout d'abord cette Socit ? Une
question parmi
les plus intressantes qui proccupent ceux
qui veulent l'amlioration
de la condition de la femme : Des
modifications a apporter au Code civil
pour permettre la femme marie de disposer librement du produit de son travail. Nous avons pass plusieurs mois tudier ce sujet. Nous voulions
contribuer hter le vote dfinitif d'une
proposition de loi dj adopte
par la Chambre des dputs. Nos efforts ont t inutiles jusqu'ici. Mais
nous avons, du moins, le mrite de les avoir faits & ce n'est
pas notre
faute si, en France, comme, du reste, dans
beaucoup d'autres pays, les

*-(

6 8 )-*

lgislateurs se conforment parfois un peu trop la devise du sage : fesiina lente, hte-toi lentement.
Voil les motifs qui nous ont fait tenir beaucoup la prsence des
dames ce banquet. Nous les remercions vivement de s'tre rendues
notre-invitation.
En venant ici, elles nous ont montr, il me semble,
de la faon la plus aimable pour nous, qu'elles considrent comme mal
fonds les soupons injustes dont nous avons t l'objet.
Aussi, je vous invite tous, Messieurs, lever vos verres la sant
& le
des dames trangres & franaises qui nous ont fait l'honneur
plaisir de prendre part ce banquet.

M. Lardy, ministre de Suifie Paris, a pris ensuite la parole


au nom des dlgations trangres <& prononc un discours dont
voici le principal paflage :
Pour nous, trangers, qui n'avons pas l'occasion de voir les petits
dtails, nous sommes dans la situation o je me suis trouv dimanche
dernier en visitant avec mes enfants le palais de 'Versailles. Les arbres
centenaires du parc resplendissaient des mille couleurs de l'automne; les
ors, les rouges les plus varis, environnaient le palais d'une aurole. Sur
le dcor merveilleux du soleil .'couchant, le chteau profilait ses lignes
impeccablement harmonieuses. Il tait impossible de ne pas tre domin
par l'impression de la grandeur de ce spectacle, de ne pas se sentir en
prsence de deux ou trois sicles de l'histoire d'un grand peuple, de ne
pas voir vivre devant soi l'ancienne monarchie franaise avec ses qualits
& ses dfaillances. Comment oublier aussi que ce palais avait t conu
d'un seul jet, excut avec une-rapidit
& que, pendant
magique,
deux cents ans, tous les princes grands & petits, Moncalieri comme
Potsdam, Sans-Souci comme Tsarko Selo, avaient tenu imiter
ce "Versailles & n'avaient pas eu d'autre idal architectural ? Qui de nous
songeait, devant ce grandiose spectacle, se demander si, dans ce palais
impressionnant, on avait oubli quelque cabinet indispensable aux commodits de la vie, si quelque fissure devait tre rpare, si quelque
boiserie devait tre redore ?
Il en est de mme de votre Code civil. Pour nous, trangers, qui le
voyons de loin, nous ne pouvons nous lasser de contempler cet ensemble si harmonieux,
si simple, si majestueux. Nous nous rappelons
que votre Code civil, comme le palais de Versailles, a t construit avec
une rapidit, une unit & une puissance de travail qui tiennent du

*-(

6c)

).e-s

ont favoriss & la Rvoluprodige; sans doute, les circonstances vous


tion franaise, combine avec les tendances centralisatrices & unificatrices
de France, vous ont facilit la tche.
qui sont le fond de l'Histoire
Mais nous ne pouvons nous empcher de comparer votre rapidit avec
nos propres lenteurs; la Belgique,
prpare la
depuis un demi-sicle,
a mis trente ans laborer &
revision de son code; l'Allemagne
mettre en vigueur le sien; la Suisse, malgr un travail intensif commenc en 1874, a d sectionner, srier l'entreprise; au bout de neuf ans,
& c'est seulement en juin derelle a adopt son code des obligations,
nier qu'a t dpos le projet de loi qui unifie notre lgislation sur le
si tout va
droit de famille, les successions & les droits immobiliers;
bien, si les cluses parlementaires & les rapides du rfrendum peuvent
tre franchis sans naufrage, il nous faudra attendre 1910 pour runir
nos populations
sous une lgislation uniforme
allemandes, franaises
& italiennes. Permettez-nous,
du haut ds quarante ans de gestation
de notre code civil,
de nous incliner
avec un respect mlang de
quelque envie devant les trois annes qui ont suffi aux rdacteurs du
Code franais.
de Versailles a t imite par les archiDe mme que l'architecture
tectes europens pendant deux sicles, de mme votre Code civil est
devenu le patrimoine
des jurisconsultes.de
l'Europe & du monde. La
Belgique, les Pays-Bas, la Prusse rhnane, la"Westphalie, la Hesse & la
Bavire rhnane, le grand-duch de Bade, le Jura bernois, Genve,
partiellement les autres cantons de la Suisse romande, l'Italie, la Roumanie, le Japon, l'Amrique
espagnole, certains Etats du Dominion
canadien ont tour tour adopt ou copi votre Code civil, ou l'ont
tout au moins adapt leurs institutions.
On peut mme dire que ce
Code a t moins remani hors de France qu'en France mme depuis
un sicle, probablement parce qu'il tait, suivant la trs juste remarque
du jurisconsulte
zurichois Bluntschli,.
la premire & la plus srieuse
tentative de fusion de l'esprit latin & de l'esprit germanique.
Votre Code civil a jet dans le monde, & cela suffit expliquer son
trois ou quatre principes nouveaux qui semblent devoir
rayonnement,
toujours davantage imprgner toutes les lgislations; vous avez proclam
ainsi tous les privilges quell'galit absolue devant la loi, supprimant
conques de lieux ou de personnes; vous avez proclam ensuite Yindpendance absolue de la lgislation civile vis--vis des diverses confessions
religieuses; enfin, vous avez prouv par votre exemple que le principe
un seul droit pour un mme peuple est non seulement un idal dsirable,
mais une ralit utile & fconde. Il faut que votre Code civil ait

& de l'Eurpondu d'une faon merveilleuse aux besoins de la France


rope l'poque o il a t rdig pour qu'il ait pu rsister tant d'assauts pendant un sicle, & quel sicle! le sicle par excellence des
le sicle de la vapeur, des diemins de fer, des tltransformations,
graphes, le sicle qui a boulevers plus qu'aucun autre, depuis mille ans,
& des
toutes les conditions sociales & conomiques des particuliers
tats ! Il est quitable de constater cette occasion que la jurisprudence
de vos tribunaux a t, au cours du sicle qui vient de finir, un monu& d'habilet, ce
ment non seulement de science, mais d'opportunisme
qui a puissamment contribu maintenir le contact entre le vieux code
5c les besoins des gnrations nouvelles.
en
Napolon,
jetant Sainte-Hlne un coup d'oeil mlancolique
arrire, a fait une comparaison quelque peu audacieuse entre sa puisfondateur du christiasance, son action & la puissance de l'humble
nisme. L'Empereur
rappelait qu' maintes reprises il avait passionn
les multitudes
qui mouraient
pour lui; mais il fallait sa prsence,
l'lectricit de son regard, son accent, une parole de lui; alors il obtenait le feu sacr dans les coeurs. Le Christ seul est parvenu, travers le temps & l'espace, lever le coeur des hommes, les guider
& les inspirer jusqu'au sacrifice, sans que le temps, ce grand destructeur, ait pu ni user cette puissance, ni en limiter la dure.
avait tort & il avait raison. Il pouvait avoir raison de
L'Empereur
de son
constater mlancoliquement
la vanit de ses succs militaires,
oeuvre de conqurant vanouie dans les larmes, les ruines & les haines
internationales. Mais l'Empereur avait tort d'oublier les oeuvres fcondes
de sa jeunesse, d'oublier le Premier Consul prsidant avec une clart,
une nergie, une puissance de travail <Scd'assimilation
sans gale aux
travaux des jurisconsultes franais, & sachant grouper autour de lui
toutes les forces vives de son pays. Les rdacteurs du Code civil, sans
tre les fondateurs d'une religion nouvelle, exerceront pendant de longs
sicles, travers le temps & l'espace, une influence sur la conscience
des jurisconsultes de tous les pays.
Je lve mon verre au maintien & au dveloppement de la confraternit scientifique entre les jurisconsultes franais & trangers, au gnie de
la France, dont le Code civil a t une des manifestations les plus pures
& les plus lumineuses;
je bois toutes les gloires de la France! Qu'elle
vive!

1-9(

)&+

Diftescou, ancien ministre de la Justice du royaume de


Koumanie, avocat <&>profefieur de droit a V"Universit de 'Bucarest, s'est exprim ainsi :
M.

LE GARDE DES SCEAUX,

MONSIEUR
MESDAMES,
MESSIEURS,

du Code civil franais ! La prglorieuse a t la destine


des patries diffrentes
minents
sence de tant d'hommes
appartenant
Centenaire
& venus pour fter ce mmorable
prte ces journes un
caractre quasi mondial,
& juste raison, car la France a donn son emdes peuples autant qu'elle a dtermin
la lgislation
preinte juridique
a deux
la forme des rapports sociaux. Et si l'on a pu dire que l'homme
dont je suis l'hte,
cela est doublement
vrai
patries, la sienne & celle
comme objet de son activit intelpour l'tranger
qui a choisi le Droit
Combien

lectuelle.
Votre

c'est l'arche sainte o sont


cole, c'est l'cole sans pithte,
enfermes les tables de la loi, puisque le Droit franais est aujourd'hui
ce que fut le droit romain,
la source du Droit
universel.
le

sagace de tous les esprits d'un sicle que


a donc eu raison de dire :
le grand
sicle,
& il ne faisait pas de l'esprit sur les lois en le disant : La loi est la
raison humaine,
en tant
les peuples de la terre.
qu elle gouverne
Cela s'applique
la loi franaise dont les principes
sont
spcialement
Montesquieu,
Michelet
appelait

devenus

la

raison

plus

classique

du

droit

moderne

dans

tous

les tats

civiliss.
Le

de 1804
par le lgislateur
main par del vos frontires;
on peut dire de lui
tricolore qu'il a fait le tour du monde.
flambeau

Nous

sommes

allum

nombreux

reprsenter

dissip les tnbres gothiques.


Et avec quelle rapidit tonnante,

a pass de main en
comme du drapeau

ici les
pays o

par quel assentiment

sa lumire
unanime

s'est

opre cette course au flambeau !


La France a bien t, en 1789, la voix par
laquelle parlait la conscience
de l'humanit.
En effet, trois ans aprs sa
le Code civil
promulgation,
des grands principes
de 1789, devenait le Code cifranais dcoulant
vil de l'Europe
ou
ce phnomne
social ?
presque. Comment
expliquer
Par la conqute?
s'est survcu la
Non,
puisqu'il
conqute,
puisqu'il

S-9(

)-*

s'est produit dans les pays le mien est de ceux-l o n'a jamais
pntr un volontaire de l'an n ou un grenadier de Napolon.
Il me semble vident que la puissance d'influence de tout ce qui est
franais rsulte de l'esprit gnralisateur & universel qui en est la caracfranaise a t universelle par
tristique. C'est pourquoi la Rvolution
ses effets, contrairement
la Rvolution
anglaise & la Rvolution
amricaine qui ont pris & gard un caractre purement local.
J'ai la conviction profonde de l'influence franaise, qui certes, comme
se maintiendra & se dveloptoute force a son rythme de mouvement,
pera encore. Je le souhaite en tant que jurisconsulte & en tant que Rouses ruines meurtriraient
main, car on ne peut la saper impunment;
ceux qui porteraient dans l'difice le pic dmolisseur; car, comme l'a
dit un de vos plus grands penseurs, toutes les parties se tiennent; on ne
peut en branler une seule sans introduire par contre-coup dans les autres
une altration proportionne l'importance de celle-ci.
D'ailleurs le Code civil franais n'est pas un organe ossifi & qui
subirait la loi de la vieillesse; il a le don de se rajeunir, & cette oeuvre
de vie appartient la jurisprudence franaise. C'est elle qui a dvelopp,
complt le Code de 1804; c'est elle qui l'a revis ou plutt qui le revise
tous les jours, car l'action du juge constitue la meilleure, la plus efficace des revisions.
Et maintenant,
saluant la Facult de droit de Paris, prima interpares,
d'un disciple venu de loin, hommage quasi
je lui apporte l'hommage
filial, puisque je lui dois ce que je suis comme homme de loi.
Et combien de mes ans ont t fiers de conqurir le diplme qu'elle
dcerne, non seulement des professeurs, des magistrats & avocats, non
seulement des hommes d'tat, mais jusqu' des princes rgnants comme
le prince Bibesco de 1842.
Et si cette aima mater groupe autour d'elle des enfants un peu moins
nombreux qu'autrefois, c'est qu'elle a deux filiales, les Facults de droit
des Universits de Bucarest & de Jassy.
A mon salut personnel se joint donc celui de mes confrres qui presque
tous ont pu devenir matres l-bas pour avoir t disciples ici.
Je bois, Monsieur le Garde des sceaux, Mesdames & Messieurs,
Au gnie juridique franais !
Au sentiment du Droit de la France !

MM. de Morgenstjerne, dlgunorvgien; Crome, profefleur


l'Universit de Bonn; Castori, profefieur a l'Universit de

ont encore
de
Florence,
de
Cour

la
cafiation
Padoue, avocat
chaleureuses allocutions.
&*
prononc d'loquentes
dans lequel l'afiisLa soire s'est termine par un brillant concert
la Comdie-Franaise,
tance a applaudi des artistes de l'Opra, de
de VOpra-Comique <& du Thtre de l'Odon.

clbration du Centenaire du Code civil ne pouvait laifSer


indiffrente l'Administration
municipale de la Ville de Paris.
MM.
les Prfets de la
M. le Prsident du Conseil municipal,
La

Seine <& de Police ayant manifest le bienveillant dsir de recevoir


le Comit du Centenaire, ainsi que les adhrents trangers (& franais qui avaient rpondu a son appel, ceux-ci se rendirent a l'Htel
de Ville,

le 28 octobre, a quatre heures <& demie, <& furent


reus par M. Poiry, ruice-prsidtnt du Conseil municipal, remplaant M. le prsident Desplas empch, de Selves, Prfet de la
Seine; Hnaffe, secrtaire du Conseil municipal; Bellan, syndic;
secrtaire gnral de la Prfecture de police, remplaant
Laurent,
M. Lpine empch. Un grand nombre de membres du Conseil
secrtaire gnral de la Prfecture de
municipal, MM. Autrand,
la Seine; Bernard, directeur du Cabinet du Prfet de la Seine;
des Services d'architecture
<&
Bouvard, directeur administratif
des promenades &* plantations,
les honneurs de la rception.
Apre
ainsi :

les prsentations

s'taient joints

d'usage,

eux pour faire

M. Lyon-Caen

s'est exprim

LE PRSIDENT DU CONSEIL MUNICIPAL,


MONSIEUR LE PRFET DE LA SEINE,

MONSIEUR
MONSIEUR
NOUS sommes

LE PRFET DE POLICE,
runis

en grand

pays les plus


le Centenaire
l'honneur
ainsi

nombre

Paris, trangers venus des


ou Parisiens, pour clbrer

divers, Franais,
provinciaux
du Code civil de 1804. La Municipalit
Htel
de nous recevoir dans ce magnifique

de Paris nous fait


de Ville

& s'associe

nos ftes commmoratives.

Il appartenait,
tous gards, au Prsident du Comit
d'organisation,
M. Baudouin,
gnral la Cour de cassation, de remercier,
procureur
au nom de tous, la Municipalit
un deuil
Malheureusement,
parisienne.
cruel & rcent nous prive compltement
de sa prsence. Aussi est-ce au
vice-prsident
qu'est dvolue l'agrable mission d'adresser de vifs remer-

"(

75 )

ciements M. le Prsident du Conseil municipal & MM. les Prfets


de la Seine & de Police.
L'accueil qu'ils veulent bien nous faire ne surprend absolument personne. La plupart d'entre nous savent par exprience combien la Munielle rserve toucipalit de Paris est hospitalire & quel accueil cordial
jours ceux qui se runissent dans notre grande cit, dans les buts les
plus varis, par exemple pour y tudier des questions d'ordre scientifique
ou social ou pour y clbrer quelque anniversaire d'un fait mmorable dans
l'histoire de la France & de la civilisation.
C'est bien un anniversaire de cette sorte que nous clbrons.
La promulgation du Code civil de 1804 a t un fait d'une importance considrable pour notre pays & pour tous les pays civiliss.
Le Code civil n'a pas rendu seulement la France l'inapprciable
service d'unifier sa lgislation. Il a eu, par-dessus tout, le grand mrite de
consacrer, dans le domaine du droit priv, organisation de la famille,
de la proprit, des successions, de grands principes comme la scularisation du mariage & de l'tat civil en gnral, l'galit du partage sans
Sans doute, pour tre
distinction tire du sexe ou de la primogniture.
juste, on doit reconnatre que ces principes avaient dj t consacrs par nos grandes assembles de 1789 1804. Mais'c'est le Code civil
dans la lgislation franaise & qui
qui les a introduits dfinitivement
leur a donn la forme sous laquelle ils sont heureusement demeurs
intangibles.
C'est sous cette forme qu'ils ont vraiment fait le tour du monde
& que sans doute ils pntreront dans les quelques rares pays qui leur
sont jusqu'ici demeurs rfractaires.
En nonant ces ides, nous ne sommes pas, je le crois, aveugls
par l'orgueil national. Les trangers se plaisent les proclamer l'envi,
peut-tre plus que nous-mmes. Nous en avons eu des preuves rcentes.
A l'occasion du Centenaire du Code civil, nous avons publi un
ouvrage en deux volumes remplis d'tudes diverses sur le Code de
1804.

Au nom de la Socit d'tudes lgislatives, j'ai l'honneur d'en offrir


un des premiers exemplaires M. le Prsident du Conseil
municipal pour
la
du Conseil & des exemplaires en seront aussi remis
bibliothque
MM. les Prfets de la Seine & de Police.
La quatrime partie de cet ouvrage, qui a une tendue de plus de
200 pages, est consacre au Code civil l'tranger.
Douze de nos collgues trangers y montrent,
dans d'intressants
articles, l'influence considrable & gnralement heureuse qu'a eue le

!-*(

y 6 )e-

Code civil en Allemagne,


en Belgique,
en Roumanie,
en Suisse, en Hollande,

en Italie, dans le Luxembourg,


au Canada, en Egypte, & jus-

qu'au Japon.
La haute importance du Code civil de 1804 n'est pas reconnue seulement dans les pays qui l'ont adopt ou imit. On la reconnat mme
dans les pays anglo-saxons,
qui ont une lgislation civile ayant des
caractres tout spciaux. Parmi nos invits se trouvait un des plus hauts
le lord-chief-justice,
Lord Alverstone.
magistrats de l'Angleterre,
Au dernier moment, aprs nous avoir fait esprer sa prsence, il a d
s'excuser; la Cour du banc du Roi qu'il prside tient une session
du 24 octobre au 21 dcembre. En nous exprimant ses regrets il nous
dit dans sa lettre : Je dplore d'tre empch d'assister un anniversaire
aussi intressant; la mise en vigueur du Code civil a t un vnement
de la plus grande importance, non seulement pour la France, mais aussi
pour le monde civilis.
Cependant, il ne faut pas se mprendre sur la porte de l'hommage
rendu au Code civil par ceux qui participent la clbration du Centenaire. Ils n'entendent pas assurment proclamer que le Code civil est
une oeuvre lgislative tous gards parfaite dans toutes ses parties
& qu'il convient encore admirablement
aux besoins actuels de la socit
Les
franaise & aux ides conomiques & sociales qui prdominent.
lgislateurs du dbut du dernier sicle n'taient pas des prophtes;
ils ne pouvaient prvoir les grandes transformations de l'industrie dues
l'emploi des machines, la rapidit des communications
due aux chemins de fer, la navigation vapeur, au tlgraphe & au tlphone,
ni le dveloppement si heureux des ides d'galit & de solidarit entre
les hommes, qui est le principal honneur des temps o nous vivons.
A moins d'tre aveugle, on ne peut nier que le Code civil doit recevoir
de nombreuses modifications,
qu'il doit peut-tre tre l'objet d'une
complte refonte. Mais si des progrs nouveaux sont possibles, c'est, il
ne faut pas l'oublier, grce aux progrs antrieurs & dj anciens raliss
par le Code civil.
La Municipalit
de Paris est avec raison trop attache aux grands
franaise, elle a trop le culte lgitime de ce
principes de la Rvolution
qui a fait la grandeur de la France & son influence pacifique dans le
monde, pour ne pas sympathiser avec ceux qui ont organis le Centenaire du Code civil ou qui cooprent sa clbration. Cette sympathie, elle nous la montre par la rception qu'elle veut bien nous faire.
Encore une fois, au nom de tous, je lui adresse nos plus profonds &
respectueux remerciements.

.(

77 >*

snateur de
Edmond
Picard,
trangers, M.
a la Cour de cafation de Belgique, a prononc
avocat
Belgique,
le discours suivant :
^4#

i^r

MONSIEUR LE VICE-PRSIDENT DU CONSEIL MUNICIPAL,


MONSIEUR LE PRFET DE LA SEINE,
MONSIEUR LE PRFET DE POLICE,
J'ai t charg, pour vous remercier de votre cordial accueil dans
ce bel difice rempli de grands souvenirs, & c'est peut-tre audessus de mes forces, de prendre la parole au nom des jurisconsultes
de Suisse, d'Allemagne,
de Hollande,
qui sont accourus nombreux
de Roudu Danemark,
du Portugal,
d'Italie,
d'Autriche-Hongrie,
manie, d'Egypte, de Sude & de Norvge, du Japon, du Luxembourg,
de Belgique, ma patrie, la fte du Centenaire du Code civil franais.
dans les changes d'ides qui eurent lieu la
Hier & aujourd'hui,
Facult de droit de Paris, ces trangers ont exprim, en ce qui concerne
de reconnaissance,
votre Code national, des sentiments d'admiration,
&, je crois pouvoir l'ajouter, de curiosit.
On peut s'tonner, premire vue, que des pays si divers attachent
une telle importance cet vnement propre la France.
Nous sommes venus pour honorer le Centenaire du Code civil comme
nous serions alls pour clbrer l'anniversaire de la naissance de Shakecelle de Goethe en Allemagne,
ou, en Espagne,
speare en Angleterre,
Colomb.
la dcouverte de l'Amrique
par Christophe
Ce fut, en effet, un vnement historique de premier ordre que la
il y a cent ans, du Code Napolon qui, aprs environ
promulgation,
a enfin, & l'heure prodeux mille ans de vie juridique
coutumire,
unifi le droit civil priv de la France. .
pice amene par l'histoire,
Ce fut aussi humainement
considrable que l'unification
du droit
romain sous Justinien, treize cents annes auparavant.
De l est provenue l'admiration
que j'annonais tout l'heure.
Mon collgue, M. Lyon-Caen,
vous le disait il y a quelques instants :
dans l'oeuvre judiciaire & lgislative des pays trangers, on s'alimente
volontiers des travaux franais. C'est que la France a un personnel juridique admirable que nous lui souhaitons" de conserver intact,
sage,
C'est pour l'aide puissante que les
savant, impartial,
incorruptible.
nations trangres en retirent, qu'elles apportent ici l'expression de leur
reconnaissance.

H'(

y 8

)*-*

Et quant la curiosit que nous prouvons, elle porte sur ce que vous
allez faire de ce Code fameux qui, auj ourd'hui, est dj une oeuvre ancienne.
C'est un beau monument
& surtout
qui a besoin de remaniements
A l'organisation
si parfaite du droit priv bourgeois
de complments.
& capitaliste qui s'y trouve, il semble que doive tre ajoute l'organisation du droit ouvrier, qu'il s'agisse du travail des muscles ou du
travail du cerveau.
A ct de l'difice actuel, il faut donc en construire un autre plus
sans doute, parce qu'il est plus social. Partout, dans notre
mouvant,
famille europenne, on a le souci de ces questions pathtiques.
On a satisfait notre curiosit en affirmant que c'est aussi le besoin
& le souci de la France, & qu'elle y emploiera ses forces juridiques,
inpuisables comme sa destine elle-mme.
En Belgique, quand nous avons ft le centenaire du Code, la crmonie eut lieu au Palais de justice. Dans ce palais, nous avions choisi
la Cour d'assises, parce que le jury qui est appel rendre la justice est
une manation de la puissance populaire.
Nous voulions
tmoigner
ainsi que la clbration du grand vnement se faisait par le peuple
& pour le peuple.
Dans votre Paris on l'a ft, d'une part, l'Universit,
asile & foyer
de la science; d'autre part, dans cet Htel de Ville magnifique
o nous
sommes runis. Cela m'a frapp, parce que, dans mon pays, un htel
de ville est, comme une cour d'assises, l'expression
de la
symbolique
puissance, de la volont & de la dignit populaires.
Ce choix du local signifie que vous comprenez ce qu'est le droit :
une force qui, de mme qu'elle a sa source dans l'me & les moeurs des
dans leur bien-tre, & ne
nations, doit aussi avoir son aboutissement
pas demeurer une sorte de science ferme la masse & monopolise par
les seuls initis.
Le droit est partout. J'y pensais tantt en traversant cet immense
Paris, qui est moins une ville qu'un peuple, & o, dans l'apparente
confusion de la foule agite & circulante, je voyais tout soumis une
la paix l o il semble
discipline volontaire & harmonieuse, maintenant
que ne pourraient rgner que le trouble & le dsordre. Et je me disais :
c'est le droit qui fait sentir sa bienfaisante influence,
le droit, cette
science des devoirs sujets contrainte, limitant sagement & imprieusement
la libert de chacun,
par cela mme la protgeant pour tous!
Il tait naturel, & il est beau, que la Municipalit
de Paris montrt
"
de la ncessit & de la majest du droit,
qu'elle a ce sentiment de l'utilit,
cette grande, universelle & salutaire
hygine sociale.

Vous en rendez tmoignage en nous accordant une solennelle hospicentre de votre


difice que vous administrez,
talit dans l'imposant
action protectrice sur la grande & tragique cit que fut toujours Paris.

M.

Poiry,

,uice-prsident du Conseil municipal,

a rpondu :

MESSIEURS,
heuNotre prsident, M. Georges Desplas, et t particulirement
reux de recevoir l'Htel de ville de Paris les membres du Comit du
Centenaire du Code civil. Frapp tout rcemment dans ses affections
les plus chres, il m'a charg d'tre auprs de vous, Messieurs, l'interprte de ses excuses & de ses regrets.
Au nom de la population de Paris, je vous souhaite la bienvenue
& je vous remercie d'avoir bien voulu consacrer quelques instants la
visite de notre Maison commune.
Il ne m'appartient
pas, Messieurs, d'apprcier, en prsence des jurisconsultes les plus minents, la valeur du monument
dont
juridique
vous clbrez le centenaire. Toutefois,
il me sera bien permis d'observer
qu'aux yeux d'un profane, le principal mrite du Code civil des Franais

fut de formuler
pour lui donner son premier titre officiel
pour la
France entire des rgles lgislatives uniformes.
A l'infinie
varit des coutumes & des ordonnances royales enregistres, le Code civil substitue l'unit de lgislation.
Il fut ainsi l'un des plus puissants, le plus puissant peut-tre &,
en tous cas, le plus durable instrument
de constitution
de l'unit
franaise.
Et c'est pour cela qu'immrit les honneurs que vous lui rendez.
Aucun voeu n'est plus ardemment & plus frquemment
formul dans
les cahiers de 1789 que celui relatif l'unit de lgislation.
Et c'est
la Constituante
d'avoir proclam, dans la loi
que revient l'honneur
du 16-24 aout l79> la ncessit
pour le lgislateur de faire au plus tt un
Code civil.
Aussi bien est-ce le Centenaire de la promulgation
du Code civil.
car le Code lui-mme
est le fruit d'une
que vous ftez aujourd'hui,
ont au moins
longue laboration o les trois assembles rvolutionnaires
autant de part que les assembles consulaires.
Pendant ces quatorze annes d'une vie si intense & d'une si prodigieuse fcondit, la lgislation civile fit l'objet de bien des propositions;

1-9(

80

)e>-

avant de prendre la forme dfinitive


elle subit bien des modifications
que lui donna la loi du 20 ventse an xn.
Les ides & les moeurs se transformaient avec une foudroyante rapidit pendant cette priode de gestation de la socit moderne, & ces
transformations
marquent leurs traces dans les projets de code civil
adopts ou simplement discuts.
C'est qu'en effet, la loi n'est & ne peut tre que la constatation officielle, & ayant force obligatoire pour tous, des moeurs & des ides.
Elle doit donc tre incessamment variable & perfectible. Pas plus qu'aucune des oeuvres humaines, elle ne peut chapper la grande rgle de
l'volution qui domine le monde social comme elle domine le monde
physique.
Et voil pourquoi j'ai eu tort tout l'heure de me servir des mots
forme dfinitive.
Sauf quelques modifications,
cette forme lgale a
dur cent ans ; ce n'est pas du dfinitif, ce n'est qu'un trop long provisoire.
Vous l'avez si bien compris, Messieurs, vous qui tes des plus qualifis pour prparer cette volution progressive, que vous avez eu le soin
de faire prcder la solennit de la clbration du Centenaire du Code civil
d'un certain nombre de sances, o vous examinez, avec la haute comptence que vous tenez de vos tudes & de vos travaux, les modifications
dans la lgislation fondamentale
profondes qu'il serait bon d'introduire
des Franais.
Vous apporterez cette tche, j'en suis convaincu,
beaucoup de
prudence & de circonspection.
Vous ne songerez pas couvrir le Code de 1804 du voile respectueux sous lequel Danton escamota si prestement l'inopportune Constitution de 1793.
Mais cependant vous voudrez marquer la ncessit de mettre nos lois
civiles en harmonie avec nos moeurs actuelles. A l'galit civile thorique proclame au dbut du xix sicle vous voudrez substituer l'galit
civile effective que rclame le sicle nouveau.
Mais je m'arrte, car je m'aperois que je me laisse entraner sur un
terrain que je m'tais interdit & o mes opinions personnelles me conduiraient peut-tre plus loin que mon rle officiel ne le comporte.
N'ai-je pas, d'ailleurs, une tche infiniment agrable remplir : celle
de vous dire combien nous sommes heureux, mes collgues & moi, de
saluer les savants minents qui sont rassembls en ce moment Paris;
notre bienvenue cordiale s'adresse tous, mais elle va particulirement
aux juristes trangers qui ont bien voulu rpondre l'appel du Comit

*-(

8 i

)e-

attester le rayonnefranais & qui viennent avec tant d'esprit fraternel


ment extrieur de notre pays.

M.

de Selves, prfet de la Seine, s'est exprim ainsi :


MESSIEURS,

J'ai coeur d'tre ici pour vous recevoir & vous souhaiter mon tour
la bienvenue.
Je le devais aux minentes & sympathiques personnalits qui ont
organis le Centenaire de notre Code civil;
Aux dignes reprsentants de nations trangres qui donnent la
France un si prcieux tmoignage de leur estime & qu'il nous est cher
de voir associs nous pour la commmoration
d'un des grands actes
de notre vie nationale.
Il m'a sembl, qui ne l'aurait pens ? que je le devais aussi & surtout
la noble ide que ce Centenaire voque, la
grande oeuvre de
paix qui a tabli dans les rapports des hommes plus de justice & plus
d'humanit.
La France a marque sa place dans le monde
&b>
par des faits nombreux
& souvent retentissants.
Ceux dont la porte a t la plus durable & la
plus bienfaisante
appartiennent aux oeuvres de progrs humain & de paix sociale.
Je souhaite que de plus en plus notre pays se consacre ces oeuvres,
que dans leur accomplissement il trouve sa gloire la plus pure, en
sorte que, sans rserve, nous les ftions toujours d'un coeur unanime
& que, les bienfaits qui en dcouleront
dpassant nos frontires, le
monde entier, comme aujourd'hui,
avec nous se puisse rjouir.
Notre vieil Htel de Ville vous remercie, Messieurs, de votre visite
& de l'honneur que vous lui avez fait en l'associant au solennel
hommage
que vous rendez nos grands devanciers.

. M.

secrtaire gnral de la Prfecture de Police, a


Laurent,
prononc les paroles suivantes :
MESSIEURS,
M. le Prfet de Police qui n'a pu, son vif
regret, retenu par d'autres
devoirs, se rendre cette rception o il et salu, avec un extrme
CENTENAIRE

DU

CODE

CIVIL.

+*(

82

)-

de la fte du
plaisir, les membres minents du Comit d'organisation
Centenaire du Code civil & les reprsentants des nations qui ont voulu
s'associer cette clbration, m'a charg de vous adresser ses souhaits de
cordiale bienvenue.
Si, par le caractre de notre fonction, nous sommes amens feuilleter
le Code d'instruction
criminelle & le Code pnal,
plus habituellement
notre souvenir constant rattache chacun de leurs articles, dans la dtermination de la solution que nous y cherchons, le texte des dispositions
du Code civil dont ils sont la sanction & qui ont prcis magistralement
les droits & les devoirs sans le respect & l'application
desquels il n'est
pas de socit.
Aussi, aprs l'hommage de ceux qui enseignent, de ceux qui jugent,
de ceux qui votent, trouverez-vous qu'il y a place pour l'hommage
de
ceux qui appliquent,
& me permettrez-vous
de proclamer, aprs tant
d'autres, notre admiration pour le travail des grands anctres qui nous ont
laiss ce monument,
perfectible comme vous l'avez dit, mais imprissable, & dont le rayonnement s'est tendu, fcond, sur le territoire de
tant de nations.
J'associe trs sincrement M. le Prfet de Police l'oeuvre que votre
Comit accomplit en ftant, cent ans d'intervalle, le retour d'une belle
date & l'anniversaire d'un grand acte.

Aprs une visite dessalons de l'Htel de Ville, un lunch a t


servi dans le salon desArcades.

La srie des ftes du Centenaire a t clture par un


dner suivi d'une grande rception offerts, la Chancellerie,
le 30 octobre, par M. le Garde des sceaux & par Mme Vall.
Au dner & la soire, au cours de laquelle ont t
entendus & applaudis les meilleurs artistes de Paris, avaient
t convis MM. les Prsidents du Snat, de la Chambre
les Ministres
des Dputs & du Conseil des Ministres,
les
& anciens Gardes des sceaux, le corps diplomatique,
tranministres, les dlgus officiels de Gouvernements
gers, les magistrats en rsidence Paris, les directeurs
du Ministre
de la Justice, les prsi& fonctionnaires
dents & membres des* grandes corporations
judiciaires,
le bureau & les membres du Comit du Centenaire, les
invits trangers & les souscripteurs franais adhrents la
manifestation.

/^V$^>s\

FIN